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O pensamento jurdico de Thomas Hobbes

Andityas Soares de Moura Costa Matos FEAD Belo Horizonte


Doutor em Direito UFMG
E-mail: andityas.matos@fead.br
Data de recepo: 13/11/2008
Data de aprovao: 19/02/2009

Resumo: O presente artigo pretende descrever de maneira crtica a concepo do filsofo


ingls Thomas Hobbes acerca do Direito, do Estado e da idia de Justia, demonstrando o
carter juspositivista de vrias de suas concepes, em especial a definio do direito
como instrumento tcnico de resoluo de controvrsias, bem como a necessidade de
separao entre o poder poltico e a esfera religiosa.
Palavras-Chave: Hobbes Estado e Direito Jusnaturalismo Juspositivismo.

Introduo
Leviat ou matria, forma e poder de um Estado eclesistico e civil ou
simplesmente Leviat uma daquelas raras obras que, ao lado de A repblica de Plato,
A poltica de Aristteles e O prncipe de Maquiavel, possivelmente nunca deixar de ser
lida pelos homens enquanto ainda se preocuparem com a melhor forma de se organizar a
sociedade. Por isso mesmo, o livro de Hobbes merece ser chamado de clssico. O
clssico no envelhece nem se mostra ultrapassado; ainda que suas aparncias possam
denotar certo inevitvel desgaste, sua essncia permanece ativa, oferecendo respostas a
questes que vm ocupando freqentemente o pensamento humano.
Contudo, o valor do tratado poltico-filosfico de Hobbes no reside, talvez, no
contedo das idias apresentadas. As principais teses do Leviat no eram desconhecidas
na poca em que o autor lanou a obra, algumas delas representando verdadeiros lugarescomuns do movimento jusracionalista. Outrossim, os princpios bsicos que norteiam a
teoria do Estado hobbesiana j haviam sido expostos de maneira embrionria pelo
pensador ingls em estudos anteriores, tal como no Do cidado, que, inclusive, apresenta
feio mais acadmica e universalista: escrito em latim, destinava-se Europa culta, e no
ainda bastante rude e iletrada ilha onde nasceu o filsofo.
Na verdade, o impressionante no Leviat o vigor e a elegncia da argumentao
de Hobbes, a clareza de suas colocaes e a honestidade intelectual que muitas vezes lhe
custou caro durante sua inquieta existncia1. Talvez influenciado por seus dotes
matemticos indispensveis mente filosfica, como bem demonstraram autores to
diversos como Plato e Wittgenstein , Hobbes buscou de maneira insistente a expresso
exata para dar forma a seus pensamentos, escrevendo, desse modo, um tratado polticojurdico que, malgrado a temtica aparentemente spera, saboroso e estimulante2. Assim,
ainda que no concordemos com muitas das idias de Hobbes, o conhecimento de sua
obra mxima, alm de obrigatrio para aqueles que pretendem no se ver absolutamente
1

Quentin Skinner enxerga no Leviat uma sntese do estilo racionalista prprio da metodologia cientfica do sc.
XVII e da argumentao retrica caracterstica do humanismo renascentista, dado que, no desenvolvimento de sua
argumentao, Hobbes raras vezes dispensa a ironia, a stira, a eloqncia e outros recursos similares. De tal unio,
brotou uma maneira de escrever nica que encanta e incomoda at os dias de hoje (SKINNER, 1999, p. 569-581).
Contudo, tal no significa que o texto do Leviat seja fluido e facilmente compreensvel em todos os seus
momentos. H passagens obscuras, digresses e confuses que podem dificultar, e de fato dificultam, o
entendimento da obra. Para Skinner, tal se deve ao uso de inmeras figuras de retrica no Leviat, procedimento que
a crtica tradicional desconhece ou nega, mas que parece ser bem razovel:
[...] pensar na prosa hobbesiana como uma janela clara, atravs da qual podemos
fitar ininterruptamente seu pensamento, constitui um grave erro. O pensamento de Hobbes
no Leviat mediado por uma prosa em que as tcnicas do ornatus so usadas para
produzir um grande nmero de efeitos deliberadamente ambguos. No reconhecer esse
fato equivale a no reconhecer o tipo de trabalho que temos nas mos (SKINNER, 1999,
p. 28).

excludos da intelligentsia ocidental, constitui excitante exerccio intelectual, que, ademais,


guarda algumas boas surpresas para o leitor.
Parece-me bvio que acrescentar outras variadas razes para a leitura de qualquer
obra aparte aquela acima aduzida da boa leitura algo completamente suprfluo. Os
livros devem se impor por si mesmos, como certamente acontece com o Leviat,
especialmente nesta cuidada edio brasileira, a primeira a ostentar o mrito de ser
bilnge, fato considervel quando se trata de um texto denso e coalhado de pontos
obscuros como o de Hobbes. Nas linhas que se seguem, encontram-se alguns
esclarecimentos que podem ser de alguma utilidade para o leitor no-especialista.
Pretendeu-se tambm organizar os principais pontos tratados no extenso volume que se
tem em mos, buscando captar-lhe a proposta central, o que, afinal, constitui adequado
subterfgio para o desenvolvimento de algumas de minhas experincias ou hbitos de
leitura do Leviat.

1. Breve esboo biobibliogrfico


Nascido de parto prematuro por ansiedade da me, explicou o filsofo em
Westport3 no dia 5 de abril de 1588, Thomas Hobbes era filho de um alvoroado vigrio
anglicano, que abandonou a cidade aps uma briga na porta de sua Igreja, tendo o jovem
ficado sob a guarda de um de seus irmos mais velhos. Aps receber educao formal na
escola de Malmesburry, Hobbes foi admitido em Magdalen Hall (Oxford) no ano de 1603.
Formou-se cinco anos depois, no sem entrar em conflito com os mtodos
escolsticos da Instituio, que no lhe pareciam suficientemente cientficos.
Tornou-se tutor do filho de William Cavendish, conde de Devonshire, baro de
Hardwick, viajando com seu pupilo para o continente em 1610, quando tomou contato com
a nascente cincia nova e sua metodologia especulativo-racional propugnada por Galileu,
Gassendi, Mersenne e Kepler, entre outros. Durante o perodo de 1621 a 1625 foi
secretrio de Francis Bacon, um dos pais da moderna noo de cincia. Tendo sempre
acalentado o sonho de se apresentar ao mundo como um grande fsico ou matemtico,
notvel como seus estudos no campo das cincias exatas refletiram profundamente na sua
obra poltico-jurdica, uma vez que Hobbes enxerga a natureza humana de forma
mecanicista e o Estado como simples artefato (BOBBIO, 1999, p. 33), desprovido de
significao tica.
Aps a morte do baro de Hardwick em 1628, ocasionada pela peste negra, Hobbes
foi demitido pela viva. Desde ento, viveu em Paris trabalhando como tutor de outro jovem
3

Hoje parte de Malmesburry, a cerca de 140 km. a oeste de Londres.

nobre, filho de Sir Gervase Clifton. Retornou aos servios da famlia Cavendish em 1631,
orientando os estudos do filho de seu antigo pupilo. Nessa poca, parece que Hobbes
abandonou definitivamente seus interesses pelas matemticas e decidiu aprofundar seus
conhecimentos filosficos. A partir de 1637, passou a se considerar, definitivamente, um
filsofo.
Em novembro de 1640 mudou-se para a Frana, uma vez que tomara o partido real
na guerra civil entre puritanos e monarquistas que ento abalava a Inglaterra e que
culminou com o julgamento e a execuo do rei Charles I em 1649. Posteriormente,
instaurou-se uma repblica na Inglaterra a Commonwealth , que logo se degenerou na
tirania do protetorado de Cromwell. Uma vez em territrio francs, Hobbes tomou contato
com vrios crculos cientfico-filosficos, estudou o pensamento de Descartes e deu
estampa alguns de seus principais escritos polticos. O Leviat foi publicado em 1651, e
como Charles I tinha sido executado, frustrando assim todas as esperanas da causa
realista, Hobbes tentou, no ltimo captulo da obra, comprovar a possibilidade de a
Inglaterra submeter-se legitimamente a um novo soberano. Tais idias o indispuseram
perante a corte inglesa, que as enxergou como um flerte com a forma de governo
republicana.
Hobbes foi obrigado a deixar a Frana devido a seus ataques ao papado. No lhe
restou ento alternativa seno regressar Inglaterra, aps mais de onze anos de exlio. O
retorno ptria no foi fcil para o filsofo, pois teve que enfrentar a elite universitria
tomista de Oxford, a qual provocara com a ousada proposta de introduo de novos
mtodos cientficos nas universidades inglesas. No entanto, com a restaurao da
monarquia inglesa em 1660, Hobbes foi readmitido na corte por Charles Stuart II, a quem j
conhecia desde 1645, quando, durante sua estadia em Paris, foi convidado a ensinar
matemtica ao ento prncipe de Gales. Mas nem por isso sua vida foi mais tranqila. O
vingativo clero, que inclusive tinha se oposto reintegrao de Hobbes na corte operada
por Charles II, no apreciava as idias expostas no Leviat. Por volta de 1666-1667
discutiu-se no Parlamento uma lei que objetivava punir ateus e profanadores de tmulos. A
comisso indicada para redigir o texto legislativo tinha, como misso suplementar, a anlise
do Leviat. Hobbes defendeu-se da ameaa sustentando que, desde a extino da High
Court of Comission em 1641, inexistiam tribunais ingleses com jurisdio sobre heresias. A
lei no foi aprovada, mas um tcito silncio foi imposto a Hobbes, que faleceu em Hardwick
Hall, aos 91 anos de idade, no dia 4 de dezembro de 1679.
Os primeiros interesses intelectuais de Hobbes giraram em torno das cincias
exatas, mapas e cartas nuticas que conheceu em Magdalen Hall. Nada obstante, dedicou

boa parte de seu tempo traduo dos clssicos gregos e latinos, em especial Tucdides,
que parece ter influenciado de maneira decisiva a sua filosofia poltica. A traduo de
Hobbes da Histria da guerra do Peloponeso foi publicada em 1629. Em 1675 lanou sua
verso da Odissia, e, um ano depois, a da Ilada.
As principais obras polticas de Hobbes so as seguintes: Elements of law natural
and politic, escrita em 1640 e publicada em dois tomos dez anos depois (Human nature or
the fundamental elements of policy e De corpore politico or the elements of law, moral and
politic); Elementorum philosophiae sectio tertia de cive, publicada anonimamente em Paris
no ano de 1642 em latim, traduzida para o ingls pelo autor e editada na Inglaterra em
1651 baixo o ttulo de Philosophical rudiments concerning government and society; e a sua
obra magna, Leviathan, or the matter, form, and power of a commonwealth, ecclesiastical
and civil, escrita na Frana a partir de 1646 e publicada em Londres no ano de 1651. O livro
foi traduzido para o latim e publicado em 1668 no quadro das obras completas latinas de
Hobbes, lanadas em Amsterd. Sem dvida, o Leviat a sua obra mais ambiciosa e
polmica, tendo sido censurada pelo Parlamento, como convm a todo livro que se queira
realmente interessante. Hobbes publicou ainda De homine, em 1658, e Behemoth ou o
longo parlamento, opsculo no qual satiriza o clero.

2. A origem do Estado para Hobbes


O Leviat, assim como vrias obras lanadas posteriormente por autores
jusracionalistas, um tratado poltico-jurdico cuja principal preocupao consiste na
exposio da origem, natureza e finalidade do Estado. O que garante ao texto de Hobbes
lugar entre os clssicos a simplicidade da explicao acerca do surgimento do Estado4,
imensa em sua honestidade intelectual. Ao invs de apelar para remotas sibilas ou
piedosas lendas religiosas, Hobbes pe a descoberto a natureza absoluta do poder estatal,
bem como sua necessria independncia diante da esfera religiosa5. A teoria do filsofo
de fcil compreenso e, aparentemente, bem pouco original, j que se circunscreve
estratgia argumentativa do contrato social, que ento fazia sucesso nos meios
intelectuais europeus do sc. XVII.
Para Hobbes, antes da criao do Estado os homens viviam em situao de guerra
perptua de todos contra todos, o que corresponde sua particular descrio do estado de
natureza (status naturalis). Levadas pela ambio, pelo egosmo e pela maldade nsitas
4
5

Cf. Hobbes, 2005, p. 93-98.


Hobbes, ao reagir anarquia provocada pelas guerras de religio, se conduziu ao extremo oposto. Ele prope
eliminar o conflito entre as vrias igrejas ou confisses eliminando a causa mais profunda do conflito, isto , a
distino entre o poder do Estado e o poder da Igreja. Ele quer, na verdade, que no haja outro poder a no ser o do
Estado e que a religio seja reduzida a um servio (BOBBIO, 1999, p. 37).

natureza humana, as pessoas se digladiavam diariamente, buscando preservar suas


posses e vidas, bem como arrebanhar todas as vantagens que a fora e a astcia lhes
permitissem.
O homem o lobo do homem (homo hominis lupus), concorda Hobbes com Ovdio.
interessante notar que, segundo a viso de Macpherson, o homem natural de Hobbes
no um ser primitivo ou intelectualmente atrasado, mas sim o homem puro e simples,
como o conhecemos hoje, caso as leis e os freios inibitrios sociais desaparecem ou
fossem suspensos. Dessa maneira, o estado de natureza uma possibilidade presente
latente e plenamente atualizvel e no simples referncia a um passado remoto ou
mtico.
Todavia, por serem dotados de razo, os homens acabaram por compreender que,
se tal situao permanecesse, levaria extino da espcie. Dessa forma, criaram
consensualmente, por meio de um pacto um ente mais poderoso que quaisquer
indivduos isolados: o Estado. Hobbes o compara ao horrendo monstro bblico de nome
Leviat6, que remonta mitologia fencia. Desde ento, o Estado encarnado na figura do
soberano absoluto passou a ser o rbitro final que decide as contendas entre os
cidados, ao mesmo tempo em que lhes garante certos direitos, a exemplo da segurana.
A narrao hobbesiana, que, em princpio, difere pouco daquelas efetivadas
posteriormente por Rousseau e Locke7, representa o momento de maturao da teoria
poltico-jurdica europia, j que assume a posio do ainda desconhecido positivismo
jurdico, desdenhando a corrente jusnaturalista em voga. A oposio direito positivo/direito
natural constitui, sem dvida nenhuma, a mais antiga diviso do direito. Desde tempos
imemoriais, o homem, intuitivamente, acredita na existncia de uma ordem jurdica superior
quela por si criada. Trata-se do direito natural: conjunto de normas jurdicas criadas pela
natureza ou pelos deuses que, de alguma forma, so capazes de expressar um ideal
absoluto de justia. Segundo os jusnaturalistas, as normas do direito natural independem
do Estado, a quem cabe apenas cumpri-las e preserv-las, jamais cri-las. Tais normas
guardam uma perfeio intrnseca porque derivam diretamente da prpria natureza das
6

A palavra vem do latim bblico Leviathan, este derivado do hebraico bblico. Cf. Livro de J, c. 40, vv. 20-22.
Para Locke, ao contrrio de Hobbes, no estado de natureza os homens no viviam em conflito,
tendo criado o Estado apenas para maior comodidade e certeza nas relaes intersubjetivas. Com o
Estado, a vida se tornaria mais fcil e os direitos que os indivduos possuem concebidos como naturais
seriam protegidos de maneira mais perfeita. Assim, segundo a interpretao que Chevalier apresenta da
doutrina de Locke, os direitos naturais do homem no desaparecem com a fundao do Estado; ao
contrrio: servem para restringir-lhe o poder. Por seu turno, Rousseau discorda tanto de Hobbes quanto de
Locke. Para o filsofo suo, a espcie humana muito frgil, sendo que a sobrevivncia no estado natural,
quando todos vivem de forma isolada, algo extremamente difcil e mesmo impossvel. preciso que os
indivduos se organizem, conscientemente e sob a forma estatal, para que possam viver. De acordo com
Rousseau, o Estado mais do que uma forma de se evitar que os homens se matem (Hobbes) ou uma
simples convenincia (Locke): trata-se de instrumento necessrio para a sobrevivncia humana.
7

coisas, da razo humana ou da vontade dos deuses. Em razo disso, muitos pensadores
como Plato, Aristteles, Ccero, Santo Agostinho, Santo Toms de Aquino, Locke e
Rousseau entendem que o direito natural, por ser absolutamente justo, se sobrepe ao
direito criado pelos homens, falvel, imperfeito e, s vezes, injusto. Este ltimo corresponde
ao que hoje chamamos de direito positivo, isto , ao direito posto por atos humanos,
concreto, efetivo e existente na realidade social8.
Caso se leia com cuidado os captulos centrais do Leviat (XIII a XV), compreenderse- o carter da inovao proposta por Hobbes: a substituio de uma racionalidade
poltico-jurdica teolgica, de matriz medieval, por outra de feio moderna, tcnicoracionalista e laical.
Vejamos: partindo do pressuposto jusnaturalista ao qual se filiava todo terico
poltico do sc. XVII, Hobbes reconhece a existncia de leis no estado de natureza. So as
leis naturais, que, resumidamente e seguindo a tradio jusfilosfica ocidental, consistem
em preceitos que ordenam a prtica do bem e absteno do mal, conferindo a cada um
aquilo que lhe devido9. Pois bem, para Hobbes:
Uma LEI NATURAL (lex naturalis) um preceito ou uma regra geral,
descoberta pela razo, que probe a um homem fazer algo que destrua sua
vida ou que lhe tire os meios para conserv-la, e no fazer aquilo que ele
considera melhor para conserv-la. Embora, de fato, Jus e Lex, direito e lei
geralmente sejam confundidos por quem fala sobre esses assuntos, devem
8

Talvez seja interessante uma breve digresso sobre as relaes entre o direito natural e o direito positivo no
decorrer da histria do pensamento poltico-jurdico ocidental. Os gregos j conheciam a distino entre direito natural e
direito positivo, que, grosso modo, corresponde separao tica entre direito divino e direito humano. Alm de estar
presente nas obras de Plato e de Aristteles, Sfocles nos provou que o conhecimento de tal diferenciao era comum
para o homem grego, que sabia distinguir as ordens dos deuses das normas criadas pelos homens. Em Antgona, sua
mais clebre tragdia, Sfocles narra como a personagem-ttulo, desafiando as ordens do tirano Creonte, enterrou o
corpo de seu irmo, conduta que havia sido proibida pelo governante. Ao ser interrogada por Creonte, Antgona afirmou
que a norma jurdica por ele criada era invlida, uma vez que o sepultamento digno seria um direito natural de todos os
homens. Antgona acaba sendo morta devido sua ousadia. Mas o que importa o significado de seu ato de recusa em
relao s ordens de Creonte. Tal se baseia na idia de que as normas jurdicas postas pelos homens no caso, por um
tirano so incapazes de suplantar outras que nascem de instncias superiores e divinas, ou seja, o direito natural. Este
mesmo argumento serviu, na modernidade, como combustvel intelectual para a Revoluo Francesa de 1789. Os
revolucionrios derrubaram a monarquia e instituram uma repblica na Frana porque, entre outros motivos, os
monarcas, ao estabelecerem privilgios e benefcios para a nobreza e o clero, estariam desrespeitando os direitos
naturais de liberdade e de igualdade, conferidos pela natureza a todos os homens. Ao contrrio, na Idade Mdia, a noo
de direito natural serviu a propsitos conservadores e anti-revolucionrios. Acreditava-se que o direito positivo e o
poder poltico dos homens era limitado e falho, por isso todos servos e nobres deveriam obedecer s normas
jurdicas emanadas da vontade divina e arquitetadas pelos detentores do poder religioso. Nos dias atuais, a concepo
laica de Estado, a viso cientfica do direito e a objetivao/racionalizao das relaes de poder poltico-jurdico
enterraram a noo de direito natural. Graas a juristas como Hans Kelsen, a teoria do direito natural foi banida do
pensamento jurdico contemporneo, no se podendo conceber qualquer ordem jurdica concorrente em relao do
direito positivo, o nico direito efetivamente existente. A idia de direito natural permanece viva apenas no plano
jusfilosfico, confundindo-se com a noo de justia. Hoje a teoria do direito natural apresenta importncia apenas
retrica, servindo unicamente para criticar e propor mudanas nas normas de direito positivo, e no para negar sua
validade, como ocorria na Antigidade, no medievo e na modernidade. Para maiores detalhes sobre as relaes entre o
direito natural e o direito positivo, cf. Filosofia do direito e justia na obra de Hans Kelsen, de minha autoria.
9
Estes preceitos encontram-se bem fundamentados no Digesto de Justiniano, onde coube a Ulpiano a frmula
modelar: Juris praecepta sunt haec: honeste vivere, alterum non laedere, suum cuique tribuere (Digesto, I, 1,1;
Institutas, I, 1, 3).

ser distintos, porque o DIREITO consiste na liberdade de fazer ou de se abster


de fazer, enquanto a LEI determina e obriga a uma das duas coisas. Por isso,
a lei e o direito diferem entre si como a obrigao e a liberdade, que so
incompatveis na mesma situao (HOBBES, 2005, p. 99).

Entre as leis naturais, avulta a que preceitua serem todos os homens livres e iguais, o que
significa que, por mais forte e sagaz que certo indivduo seja, isso no corresponde a uma
vantagem de tal monta suficiente a garantir-lhe domnio ilimitado e constante sobre os
demais:
A natureza fez os homens to iguais nas faculdades do corpo e da mente
que, embora s vezes se encontre um homem manifestamente mais forte,
no fsico, ou de mente mais gil do que outro, no final das contas, a
diferena entre um homem e outro no to considervel a ponto de que um
possa, a partir disso, reivindicar para si um benefcio ao qual o outro no
possa pretender tanto quanto ele (HOBBES, 2005, p. 93).

Nada obstante, quando do estado de natureza, as leis naturais tal como a que
preceitua a igualdade de todos s eram obrigatrias em foro interno, isto , diante da
prpria conscincia e perante Deus, se o indivduo Nele acreditasse. Em relao ao foro
externo e esse o ponto fundamental , as leis naturais somente so obrigatrias se os
outros indivduos alm daquele que as pretende cumprir as respeitarem. Assumindo
ntido vis utilitarista que ser criticado por vrios de seus contemporneos jusnaturalistas,
Hobbes admite que no seria razovel respeitar as leis naturais diante daqueles que no as
cumprem10. O respeito lei natural no se deve, portanto, sua majestade intrnseca ou
sua suposta obrigatoriedade inata, mas a um clculo interesseiro de lucro e prejuzo
social11. Como no h garantia geral de que as leis naturais sero respeitadas por todos,
elas perdem sua razo de ser (eficcia). Ademais, devido ao fato de a natureza humana ser
sempre m, o indivduo deve antes pressupor a m-f por parte de seus iguais, e,
10

Essa, como muitas das formulaes hobbesianas, permanece atual. curioso notar quo montona e repetitiva a
histria das idias, o que gera a sensao de que tudo que vale a pena dizer j foi dito. Leia-se o trecho abaixo, da
autoria de H. L. A. Hart, um dois mais importantes representantes do positivismo jurdico contemporneo, e
compare-se com a idia de Hobbes (1996, p. 214):
Todos so tentados por vezes a preferir os seus prprios interesses imediatos e, na ausncia de uma
organizao especial para a sua descoberta e punio, muitos sucumbiriam tentao. Indubitavelmente, as
vantagens das abstenes recprocas so to palpveis que o nmero e a fora dos que cooperariam voluntariamente
num sistema coercivo, sero normalmente maiores. Contudo, excepto em sociedades muito pequenas e fortemente
coesas, a submisso a um sistema de restries seria loucura, se no houvesse nenhuma organizao para a coero
daqueles que tentariam ento obter as vantagens do sistema, sem se sujeitarem s suas obrigaes. As sanes so,
por isso, exigidas no como o motivo normal para a obedincia, mas como uma garantia de que os que obedeceriam
voluntariamente no sero sacrificados aos que no obedeceriam. Obedecer, sem isto, seria arriscar-se a ser posto
irremediavelmente contra a parede.

11

Cassirer afirma que, para Hobbes, todo pensar um calcular, e o calcular significa apenas somar e subtrair. Assim, a
obrigao de se obedecer ao poder soberano no apresentaria natureza tico-metafsica, revelando antes um senso de
oportunidade e de prudncia por parte dos governados. Esta a interpretao majoritria. Contudo, de acordo com
Thamy Pogrebinschi (2003), h que se considerar a possibilidade da interferncia de causas religiosas no ato de
obedincia. A autora apresenta a defesa de sua tese em trabalho rigoroso e original, no tendo, contudo, logrado nos
convencer acerca das razes de f que informariam a submisso do sdito hobbesiano.

preparando-se para se defender, instaurar a guerra de todos contra todos: bellum omnium
contra omnes.
Em tal cenrio, seria impossvel ou pelo menos muito difcil a vida humana, que
se apresentaria medocre, suja, brutal e curta, de acordo com as eloqentes palavras de
Hobbes. por esse motivo que, utilizando a razo e abrindo mo da liberdade natural, os
indivduos criaram o Estado-Leviat, que, aparentemente, poderia ser entendido como uma
espcie de garantidor das leis naturais. Dessa maneira, a liberdade natural fazer o que se
quer, pois todos, no estado natural, tm o direito de praticar qualquer ato que vise
preservao de sua existncia se transmuda em liberdade civil fazer aquilo que as leis
permitem ou, pelo menos, no probem, conforme a clebre formulao de Montesquieu
(1973, p. 156 et seq). Desse modo, Hobbes coloca-se na contramo da tradio que afirma
a natural sociabilidade do homem o zoon politikon de Aristteles. Para o filsofo ingls, o
Estado no um dado da natureza, mas antes resultado de conveno (BOBBIO, 1991, p.
80).
Por ser mais potente que qualquer indivduo, o Estado capaz de exigir que as leis
naturais sejam cumpridas, ao mesmo tempo em que pune aqueles que as transgridem.
Contudo, Bobbio (1999, p. 35) nota que, com o surgimento do corpo estatal, a
monopolizao do poder corresponde monopolizao do processo legislativo, pois
apenas as leis postas pelo soberano, qualquer que seja ele, devem ser cumpridas. E, por
outro lado, somente o governante tem o direito de criar leis, que, evidentemente,
correspondem ao direito positivo, e no mais ao etreo direito natural12. Como bem nota
Salgado (1995, p. 79), o Estado desptico pensado por Hobbes se d pela renncia sem
reservas da liberdade natural, motivo pelo qual se torna impossvel opor-lhe qualquer direito
de resistncia. Dessa maneira, a passagem da mtica jusnaturalista tcnica juspositivista
se d pela mediao do Estado-Leviat, o que, para Hobbes, constitui um arranjo
irreversvel e destinado a perdurar, pois, no seu prprio dizer, pactos sem espada no
passam de palavras.
3. A independncia do direito e do Estado em face da autoridade religiosa
Talvez o maior mrito de Hobbes tenha sido a substituio por ele operada do direito
natural do Cosmos, universalista e generalizante, conforme entendido pela tradio
clssico-medieval de Plato a Santo Toms de Aquino, pelo direito natural do indivduo,
racional e mecanicista. Nesse sentido, um dos principais fundadores do direito moderno,
12

No sistema de Hobbes, embora a idia do direito natural aparea para justificar a prpria formao do Estado, o
direito concebido como um mero mecanismo destitudo de qualquer fundamento tico. O direito natural j no se
manifesta como limite ou como parmetro de validade do direito positivo (AFONSO, 1984, p. 157).

que, inegavelmente individualista, somente se apresenta em sua inteireza quando se v


emancipado de preocupaes e justificativas teolgicas (GOYARD-FABRE, 2002, p. 49).
Primeiro Surez13 e depois Grotius14 j haviam intudo a desnecessidade da divindade para
a fundao do direito como ordem tcnico-coercitiva, mas coube a Hobbes a rdua tarefa
de dar forma a um sistema poltico-filosfico capaz de compreender, conscientemente, o
surgimento e a manuteno da cita hominis sem a concorrncia da cita dei.
De acordo com Hobbes, a razo humana capaz de constituir, por si s, a mecnica
estrutural da comunidade o Estado-Leviat sem que seja necessrio qualquer apelo
divindade15. Isso porque o Estado apresenta-se como artefato. Dessa forma, so muitos os
autores (Goyard-Fabre, Bobbio, Kelsen etc.16) que vem no filsofo de Malmesburry o
primeiro representante do positivismo jurdico, corrente do pensamento jurdico moderno
que, como vimos, entende ser o direito um conjunto sistemtico, unitrio e coerente de
normas jurdicas isto , comandos criadas e mantidas pela vontade humana, sem a
interveno de qualquer deidade ou fora sobrenatural. Ao direito positivo repugna qualquer
metafsica ou considerao axiolgica capaz de obscurecer os limites reais, efetivos e
empricos da experincia jurdica, que se resume no direito posto, ou seja, existente.
Assim, aps a referncia ao artificioso estado de natureza que, nota Goyard-Fabre,
mais um princpio metodolgico do que uma metfora ou dado histrico (2002, p. 52) ,
Hobbes passa a estruturar seu Estado, sempre tendo em vista a problemtica questo da
soberania, que, para ele, confunde-se com o poder absoluto do governante. O locus
reservado s foras divinas nos sistemas jusnaturalistas antigos e modernos17, em Hobbes
13

Para o jurista espanhol, [...] la ley natural no procede de Dios como legislador, porque no depende de la voluntad
de Dios, y as, en virtud de ella, Dios no procede como superior que manda o que prohibe; antes dice Gregorio, al
cual siguen los dems, que aun cuando Dios no existiese o no juzgase rectamente de las cosas, si hubiera en el
hombre el dictamen de la recta razn que dictase, v. g., que es malo mentir, tendra ello la misma razn de la ley
demonstrativa de la malicia que hay intrinsecamente en el objeto (apud LUO PEA, 1954, p. 23-24).

14

Segundo o pensador holands, Derecho Natural es el dictado de la recta razn que indica que alguna accin, por su
conformidad o disconformidad con la misma natureza racional, entraa torpeza o necesidad moral y, por
consiguiente, est prohibida o mandada por Dios, autor de la naturaleza. [...] Y esto tendra lugar en algn modo, aun
suponiendo, lo que en realidad sera un gran crimen, que Dios no existiese, o no se preocupase de los negocios
humanos (apud LUO PEA, 1954, p. 23).

15

16

17

O direito do Estado essencialmente um direito positivo determinado por uma razo construtiva que, alm disso,
disciplina sozinha a autoridade de coero vinculada s leis e s regras de direito. Com Hobbes, fica plenamente
estabelecido que o direito nada deve ao Cu, nem experincia, nem histria: ele se insere no mbito do
legicentrismo estatal que obra da razo, e seu valor provm apenas do poder de deciso do poder pblico
(GOYARD-FABRE, 2002, p. 50-51).
Se vogliamo trovare una teoria completa e conseguente del positivismo giurdico, dobbiamo risalire alla dottrina
politica di Tommaso Hobbes (BOBBIO, 1958, p. 56). Cf. tambm Goyard-Fabre, 2002, p. 50 et seq.; Bobbio, 1999,
p. 32 et seq. e Kelsen, 1963, p. 163-164. Este ltimo no qualifica Hobbes como positivista no sentido tcnico do
termo, cuidando apenas de demonstrar algumas semelhanas entre a doutrina juspositivista e a teoria polticojurdica hobbesiana.
Mesmo na poca de Hobbes, no foram poucas as vozes que se levantaram contra seu sistema mecanicistaracionalista, que abria mo e mesmo expulsava Deus das consideraes polticas. Nesse sentido, Cumberland,

destinado ao soberano, que, anote-se, no precisa ser necessariamente um homem,


podendo radicar-se na figura do prprio Parlamento18, razo pela qual nos parece pobre a
anlise que reduz Hobbes a um mero defensor da monarquia absoluta inglesa, apesar de o
autor demonstrar inegvel simpatia pela causa realista, como vimos em sua biografia.
Entretanto, analisando a obra e no as preferncias polticas de Hobbes, percebe-se que o
absoluto um dado terico, uma pea estrutural de seu sistema, o centro gravitacional sem
o qual o Estado-Leviat no seria capaz de cumprir sua tarefa. Contemporaneamente,
poderamos chamar tal absoluto de poder soberano ou vontade popular, mas jamais
confundi-lo sic et simpliciter com a figura do monarca. O poder absoluto faz, vez por outra,
o papel de Deus no sistema hobbesiano, podendo ser preenchido de vrias outras
maneiras.
Constitudo o Estado, Hobbes deixa de fazer qualquer referncia ao direito natural, o
que prova, uma vez mais, a sua modernidade. Com efeito, se apenas o indivduo e no a
comunidade possui direitos naturais, inconcebvel transplant-los para a sociedade
poltica, j que serviram unicamente para a sobrevivncia do homem enquanto ser natural,
desvinculado dos demais da espcie.
No estado de natureza, o limite de cada um era a sua prpria fora ou astcia, no
se podendo falar propriamente em direitos naturais. Devido ao profundo ceticismo que s
vezes cautelosamente afeta no possuir, Hobbes acredita que apenas o direito e o Estado
podem qualificar certa conduta como boa ou m, justa ou injusta, jurdica ou antijurdica.
Afirma categoricamente que a justia ou injustia de determinada conduta somente podem
ser auferidas aps a existncia de uma promessa ou de um pacto, com o que, segundo
Skinner, despoja tais palavras do manto sobrenatural que sempre lhes revestiu19. No
correto sustentar que, na fase pr-estatal, o homem possua direitos ou senso de justia,
conforme notou Hume20. Em Hobbes, as noes de direito e de justia no tm sentido

18

19

20

Pufendorf, Locke e Burlamaqui insistiram, de diferentes maneiras, que a moral natural e a sociabilidade implantada
no homem por Deus so dados que no podem ser desconsiderados, tendo valor muito mais profundo que a fria
razo mecnica de Hobbes: Todos os pensadores jusnaturalistas afastam-se da onda irresistvel do direito natural
hobbesiano, cujo centro de racionalidade contm, aos olhos deles, fermentos materialistas (GOYARD-FABRE,
2002, p. 63).
primeira vista, Hobbes parece ser partidrio da revoluo dos monarcas [...]. Mas o absoluto a favor de quem
ele argumenta um soberano; ele no diz um rei, muito menos o rei presuntivo, o prncipe Carlos Stuart. Os
membros dos Comuns podiam, portanto, encontrar no Leviat a justificao para um Parlamento absoluto
(BARZUN, 2002, p. 300).
Essa , pois, a proposta hobbesiana para introduzir no mbito da cincia esses dois termos passionais e
contestados, justo e injusto. A fora de sua anlise provm do fato de que, se um ato injusto simplesmente um ato
que implica um rompimento do pacto, e se ato justo simplesmente aquele que no implica esse rompimento, a
questo de determinar se um dado ato deve ser propriamente avaliado como um exemplo de justia ou injustia
torna-se, como exige o mtodo cientfico de Hobbes, uma questo puramente emprica: a questo moral de se saber
se o comportamento foi justo ou injusto reduz-se questo factual de se saber se sua prtica implica ou no a quebra
de uma promessa ou de um pacto (SKINNER, 1999, p. 415).
[...] no temos nenhum motivo real ou universal para observar as leis da eqidade, a no ser a prpria eqidade e o

caso deixem de ser consideradas luz da soberania estatal21 (MAFFETTONE; VECA,


2005, p. 87-88).
Nessa perspectiva, s existe justia em Hobbes quando, de antemo, tenha o
Estado sido posto mediante um pacto coercitivo capaz de obrigar a todos a se submeterem
(SALGADO, 1995, p. 78-79). Alm disso, posteriormente ao surgimento do corpo estatal,
qualquer direito natural intil22, pois apenas o governante est autorizado a dizer o que
devido a cada membro da comunidade poltica, idia que equivale ao axioma fundamental
do positivismo jurdico: todo direito verdadeiro direito positivo.
Hobbes concordaria com tal definio. Ao conceituar o que vem a ser direito no
Dilogo entre um filsofo e um jurista, obra da maturidade escrita em 1666, j na extrema
velhice, faz avultar duas caractersticas fundamentais do direito positivo, quais sejam: o seu
formalismo, pois vlido independentemente de seu contedo ou finalidade, e o seu
imperativismo, j que conforma um comando, ou melhor, um conjunto de comandos que
objetivam dirigir a conduta humana (BOBBIO, 1999, p. 36-37). Para Hobbes, o direito ,
portanto, [...] a ordem daquele ou daqueles que tm o poder soberano, dada quelas
[pessoas] que so seus sditos, declarando publicamente e de modo claro o que todos
podem fazer e o que devem se abster de fazer (HOBBES, 2004, p. 61). A diferena desta
definio tecnicamente perfeita, enxuta e de tom secular e a apresentada logo no incio
de Do cidado23 a mesma que separa os hbitos mentais de um positivista e de um
jusnaturalista, respectivamente.

21

22

23

prprio mrito de observ-la; e, uma vez que nenhuma ao pode ser eqitativa ou meritria se no surgir de algum
motivo em si, encontramo-nos diante de um evidente sofisma e de uma argumentao circular. Por isso, a menos que
no se admita que a natureza estabeleceu um sofisma e que o tornou necessrio ou inevitvel, deveremos admitir
que o senso de justia e de injustia no derivou da natureza, mas nasce de modo artificial, embora necessrio, da
educao e das convenes humanas (HUME, 2005, p. 155-156).
Vejamos o que Hobbes (2005, p. 98) nos diz sobre o tema: Dessa guerra do homem contra outro homem tambm
resulta o fato de que nada pode ser injusto. As noes de certo e errado, de justia e injustia no tm lugar. Onde
no existe um poder comum, no existe lei; onde no h lei, no h injustia. Violncia e fraude so, em tempo de
guerra, as duas virtudes cardinais. Justia e injustia no so faculdades nem do corpo, nem da mente. Se o fossem,
poderiam encontrar-se num homem que estivesse sozinho no mundo, do mesmo modo como as suas sensaes e
paixes. So qualidades relativas ao homem que vive em sociedade, e no em solido.
E mais adiante, acrescenta o filsofo (1995, p. 126), com lucidez e pragmatismo: Bem e mal so nomes que
significam nossos apetites e nossas averses, que variam conforme a variao dos temperamentos, dos costumes e
das concepes dos homens. De modo que homens diferentes no diferem apenas em seu juzo sobre as sensaes
daquilo que agradvel ou desagradvel ao gosto, ao olfato, audio, ao tato e viso, mas tambm daquilo que
est em conformidade ou em desacordo com a razo nas aes da vida comum. Ou melhor, o mesmo homem, em
tempos diferentes, difere de si mesmo; e aquilo que uma vez elogia, ou seja, chama de bem, outra critica e chama de
mal; disso surgem disputas, controvrsias e, por fim, a guerra .
A partir do momento em que se constitui o Estado, deixa, portanto, de ter valor o direito natural (que na realidade
no era respeitado tampouco antes, no estado de natureza) e o nico direito que vale o civil ou do Estado
(BOBBIO, 1999, p. 35).
Ora, aquilo que no contraria a reta razo o que todos os homens reconhecem ser praticado com justia e direito;
pois, pela palavra direito, nada mais se significa do que aquela liberdade que todo homem possui para utilizar suas
faculdades naturais em conformidade com a razo reta. Por conseguinte, a primeira fundao do direito natural
consiste em que todo homem, na medida de suas foras, se empenhe em proteger sua vida e membros (HOBBES,
2002, p. 31).

O Dilogo entre um filsofo e um jurista , na verdade, uma resposta s teses de Sir


Edward Coke, para quem o verdadeiro direito ingls corresponderia ao conjunto normativo
formado lentamente, durante sculos, pela razo natural. Tal direito chamado de common
law e at hoje dominante na Inglaterra seria percebido e fixado pelas vrias geraes de
juzes da ilha, que, contrariamente aos magistrados continentais, eram opositores
tradicionais da Coroa, e no seus aliados. Nesse sentido, quando Coke defende o direito
natural como o nico verdadeiramente vlido, ele o faz em nome de uma reao dos juzes
diante do recrudescimento do regime absolutista, que pretendia inclusive retirar-lhes o
poder de deciso final, submetendo-os ao rei, entendido como juiz supremo do Estado.
A teoria poltico-jurdica hobbesiana no reconhece limitaes ao poder absoluto
diversas daquelas expressamente previstas no contrato social. Assim como nega qualquer
autoridade poltica ao clero, Hobbes combate a pretenso de Coke, afirmando que o poder
absoluto e nisso inclui o jurisdicional concentra-se nas mos do soberano. O clero e os
profissionais do direito (juzes e advogados) so os grandes inimigos de Hobbes, uma vez
que ambas as corporaes se opem ao poder absoluto, que, para Hobbes, a nica
garantia para a sobrevivncia da sociedade humana. Para defender seu ponto de vista
que Hobbes escreveu o Dilogo, onde assume o papel do filsofo e discute com o jurista,
que se identifica com os pontos de vista de Coke. A todo momento, Hobbes argumenta em
favor das leis, termo que, na obra citada, sinnimo de direito positivo e se contrape a
common law, o direito natural ingls. As leis seriam feitas pelo soberano, e no ditadas pela
reta razo, que Hobbes (2004, p. 37) julga obscura, assertiva que, muitos sculos depois,
ser endossada pelos juspositivistas. Hobbes est consciente que: O que faz uma lei no
a sabedoria, e sim a autoridade. O filsofo ingls decididamente assumiu o papel de
juspositivista em uma poca na qual tal palavra sequer existia.
Ao se entender o posicionamento de Hobbes no Dilogo, fica fcil concordar com
Bobbio (1991, p. 45 et seq.), para quem a teoria poltico-jurdica hobbesiana
conservadora e ao mesmo tempo contra-revolucionria, tendo em vista o pano de fundo
contextual no qual foi elaborada. Segundo a interpretao do cientista poltico italiano,
Hobbes julga natural a existncia dos que mandam e dos que obedecem, e, nas interaes
entre ambos os grupos, o direito representa papel fundamental: meio de dominao, mas
tambm, em certo sentido, representa alguma espcie de segurana para os que
obedecem. Rawls entende com base em Hobbes e juntamente com Warrender e Gauthier
que a mera existncia efetiva da maquinaria penal faz nascer nos homens a idia de que
todos cumpriro suas tarefas e obrigaes, o que neutraliza a instabilidade subjacente ao
contrato social: Ao aplicar um sistema pblico de penalidades, o governo remove os

fundamentos para pensar que outros no estejam cumprindo as regras. S por esse
motivo, talvez seja sempre necessrio um soberano coercitivo, embora, numa sociedade
bem ordenada, as sanes no sejam severas e possam nunca precisar serem impostas
(RAWLS, 1981, p. 189). Mais uma vez se comprova a preeminncia do direito positivo
sobre o natural na teoria poltico-jurdica de Hobbes.
No h lugar no sistema hobbesiano para o antigo direito natural, que fazia a ordem
terrestre depender da divina24. Hobbes j no admite que o poder secular se curve ao
espiritual, que se arrogava o direito de ditar a governantes e governados, mediante
frmulas absolutas e inquestionveis, o que deve ser feito e o que deve ser evitado. Tal
demonstra a clarividncia de Hobbes, que, sculos antes do positivismo jurdico,
compreendeu que o poder poltico-jurdico deve monopolizar a coero, inadmitindo
qualquer ordem normativa concorrente. Com efeito, a independncia entre Estado e religio
que corresponde emancipao do direito positivo em relao ao direito natural
conforma uma das maiores vantagens do positivismo jurdico intudo por Hobbes e levado
s ltimas conseqncias por Kelsen, j que [...] o direito natural enxerga a realidade de
forma dualista, posio que o coloca em uma situao de constante valorao e escolha
daquilo que o mais justo, o mais belo ou o melhor, mas muito mais freqentemente do
que o mais conveniente e o mais vantajoso [para o poder constitudo] (MATOS, 2005, p.
252).
Evidentemente, Hobbes no chegou s conseqncias finais do positivismo jurdico,
pretendendo uma separao total entre Estado e religio, o que o prprio ttulo de sua
principal obra prova. A hiptese de um Estado laico no encontraria eco em seu momento
histrico, sendo at mesmo perigosa. O que o filsofo props, de acordo com a clssica
interpretao de Richard Tuck, a independncia da esfera poltico-jurdica diante da
autoridade religiosa projeto que, por si s, bastante arrojado, se encarado
contextualmente25 , e no a separao laical de ambas. Para Hobbes, direito, Estado e
religio as trs grandes formas de dominao, por ordem crescente de potncia devem
24

25

O convencionalismo jurdico de Hobbes inimigo mortal do direito natural clssico. Constata-se, pois, que a
revoluo epistemolgica que Hobbes colocou sob a gide do mecanicismo e do racionalismo introduz uma
reviravolta radical na filosofia e, particularmente, na maneira de conceber o direito. A metamorfose mais espetacular
reside nesse convencionalismo mediante o qual Hobbes transforma a fonte, a forma e o sentido da juridicidade, uma
vez que, a seu ver, cabe forma da lei definir o direito e conferir-lhe fora obrigatria. Nessa metamorfose
antinaturalista, encontra-se o princpio do que, trs sculos depois, se chamar positivismo jurdico (GOYARDFABRE, 2002, p. 50).
A separao da Igreja e do Estado estava reservada para um futuro ainda longnquo e, na realidade, nunca seria
completa. No sculo XVII, nenhum monarca podia dispensar o apoio da Igreja, protestante ou catlica. Ambas
tinham riqueza e o peso do nmero de fiis, e os clrigos eram permanentes lderes da opinio pblica. Os devotos e
os crentes convencionais eram igualmente firmes cristos; pois o cristianismo deu o quadro mais simples da
realidade moral e fsica. Da que o consentimento dos governados identificava-se com a dupla lealdade das pessoas a
Deus e ao rei (BARZUN, 2002, p. 280).

sempre estar sob a responsabilidade de um mesmo rgo decisrio. Assim, por exemplo, o
rei deveria ter autoridade civil e religiosa, recusando-se a se submeter s normas ditadas
por um corpo de poder autnomo e rival como a Igreja. Da a crtica que Hobbes
endereou livre interpretao da Bblia operada pelos reformadores cristos, o que, a seu
ver, poderia enfraquecer o poder poltico-jurdico estatal, como de fato ocorreu em certa
medida.
A maioria dos comentaristas de Hobbes reconhece no filsofo um dos primeiros
pensadores polticos modernos, j que ensaiou a libertao do Estado e do direito do jugo
metafsico-religioso, antecipando, em muitos aspectos, o positivismo jurdico. Todavia, h
quem, como Pogrebinschi, dedica-se a uma leitura menos secularista da obra hobbesiana,
pretendendo assim negar-lhe muito coerentemente, embora no de forma convincente
a modernidade26. Apesar de se tratar de interpretao sria, est fundamentada em trechos
isolados do Leviat. Julgo desnecessrio lembrar que as razes religiosas e o prmodernismo hobbesiano aludidos por Pogrebinschi podem muito bem derivar de vcios de
escrita da poca, que tinha em alto apreo a constante referncia a Deus e a seus mistrios
(BARZUN, 2002, p. 293 et seq.), como si ocorrer at hoje entre os muulmanos,
especialmente no que se refere aos juristas. No possvel escapar da prpria pele e nem
do ambiente em que se vive. O de Hobbes correspondia a uma realidade na qual
intelectualidade e conhecimento das Escrituras eram quase sinnimos. Alm disso, a leitura
integral e sistmica do Leviat no deixa dvidas quanto radical novidade do pensamento
hobbesiano: ainda que se trate de um pensamento crente hiptese com a qual no
concordamos , um pensamento crente que no se submete crena, sendo capaz de
separar aquilo que pertence a Csar e o que pertence a Deus. E, para Hobbes, o Estado e
o direito pertencem a Csar.
4. O problema do contrato social
Hoje as crticas obra de Hobbes so muito variadas e, algumas, irrespondveis. A
principal delas refere-se metfora do contrato social aventada para explicar a gnese do
Estado. Em sua defesa, o filsofo ingls poderia alegar que a utilizao de tal mito fundador
se amolda ao esprito de sua poca, pois vrios autores jusnaturalistas em especial
Locke e Rousseau lanaram mo do artifcio com o fito de narrar a origem do Estado.
26

Encontrar o fundamento da obrigao responde a pergunta por que se obedece?. No pensamento de Hobbes, a
resposta nos parece estar ainda atrelada a uma concepo pr-moderna. Com efeito, ao argumentarmos em favor de
uma interpretao teolgica da obrigao, buscamos demonstrar como as noes hobbesianas de Estado e de
autoridade poltica so ainda dependentes do direito divino. Assim, apesar de a doutrina do contrato social e do
consenso j despontar em seu pensamento, Hobbes no logrou, contudo, romper nem com o jusnaturalismo nem
com a tradio do direito divino e tampouco com o cristianismo (POGREBINSCHI, 2003, p. 227-228).

Contudo, a popularidade da teoria no a isenta de erro.


Parece-nos inadequado buscar o fundamento do Estado e do direito positivo em um
vnculo contratual, vale dizer, em um acordo realizado por partes iguais e conscientes do
pacto que celebram. De acordo com a sempre citada crtica de Hegel (apud BOBBIO, 1989,
p. 30 et seq.), o contrato instrumento bsico do Direito Privado, ou seja, daquele conjunto
de princpios e regras jurdicas que regulam as relaes entre indivduos livres e iguais, no
sendo capaz de conferir realidade ao Estado, expresso mxima do Direito Pblico. Pensar
de maneira contrria equivaleria a uma privatizao do Estado, que assim surgiria da
vontade individual e no do processo histrico, como quer Hegel. A histria demonstra que
o Estado no nasce da simples vontade associativa dos sujeitos de direito, mas sim de
causas muitas vezes remotas, inconscientes e violentas. Nesse sentido, de se recordar o
espirituoso dito de La Rochefoucauld: Os homens no poderiam continuar a viver em
sociedade se no se enganassem uns aos outros (apud BARZUN, 2002, p. 385).
Qualquer vnculo contratual pressupe duas condies que no se verificam no
contrato social de Hobbes: a igualdade das partes contratantes e a dissolubilidade do
vnculo. A primeira das condies somente se transforma em dificuldade aps a criao do
Estado-Leviat, pois os indivduos que lhe deram origem so, em tese, iguais. Todavia, a
partir do surgimento do Estado, ele j no mais mero objeto do contrato: transmuda-se
em parte contratante por assumir direitos e deveres, mormente o de garantir segurana aos
cidados. A todas as luzes, no possvel a manuteno de qualquer vnculo contratual
com o Estado, entidade muito mais poderosa e complexa que os indivduos singulares. Os
cidados no se encontram perante um igual diante do Estado, mas sim de algo que lhes
superior. Imaginar um contrato em tais condies, especialmente se temos em vista o tipo
de Estado que Hobbes conheceu, equivaleria ao absurdo de conceber um contrato entre o
senhor e o escravo ou entre o criador e a criatura, pois apesar dos indivduos conferirem
realidade ao Estado, ele que os cria juridicamente como cidados e os mantm enquanto
pessoas, ou seja, sujeitos de direitos e de deveres.
A segunda das condies pe a descoberto uma das mais graves falhas da teoria do
contrato social, bastante evidente na obra de Hobbes. Deve-se ter em mente que nenhum
pacto eterno. Qualquer contrato tem que prever a possibilidade de dissoluo do vnculo,
seja por cumprimento ou descumprimento do avenado. Sem dvida, quando cumprimos
nossos acordos, eles deixam de existir, j que so simples meios para se alcanar
determinada finalidade. Entretanto, Hobbes acaba por transformar o instrumento em fim: o

contrato social que mantm o Estado-Leviat jamais se extingue27, a no ser para dar lugar
a outro, naquelas escassas hipteses nas quais Hobbes entende ser legtima a
desobedincia civil e a revoluo. Todavia, mesmo nessas situaes excepcionais em que
o soberano deixa de cumprir suas obrigaes e que, portanto, deveriam dar lugar
extino do vnculo contratual por descumprimento de suas clusulas, o que se verifica na
prtica no corresponde teoria: ainda que o Estado no garanta nenhum dos direitos que
prometeu realizar, ele continua a existir, bem como as obrigaes que impe. por isso
que ningum pode furtar-se ao pagamento do imposto de renda alegando ter sido vtima de
roubo, e que, assim como o Estado deixou de garantir-lhe o direito segurana, deixar de
cumprir sua parte no acordo, consistente no pagamento de tributos. Apesar de simples, o
exemplo demonstra que a origem e principalmente a manuteno do Estado no
convencional, mas arbitrria.
Nada obstante, a teoria poltico-jurdica de Hobbes profcua e vem influenciando o
pensamento ocidental h mais de trs sculos. Como exemplo recente, cite-se o caso de
John Rawls (1981, p. 33), que admite sua dvida com o filsofo e seus pares (Locke,
Rousseau e Kant) ao afirmar que seu objetivo consiste em [...] apresentar um conceito de
justia que generalize e leve a um nvel mais alto de abstrao a difundida teoria do
contrato social. O resultado do trabalho de Rawls foi a obra de filosofia poltica mais lida no
mundo anglo-saxnico nos ltimos tempos: A theory of justice, na qual so perceptveis as
pegadas de Hobbes. At mesmo a literatura vem se nutrindo das idias hobbesianas. Basta
comparar o cenrio pintado no incio do apocalptico romance de Paul Auster, In the country
of the last things, com a descrio do estado de natureza presente no Leviat 28. O tema de
Auster centra-se no retorno ao estado de natureza, com o agravante de ser impossvel
reatar os laos do desfeito contrato social.
Consideraes finais
Por fim, frise-se que boa parte das crticas dirigidas a Hobbes so gratuitas e
desconectadas da interpretao contextual. Costuma-se reprovar sua viso mecanicista da
natureza humana, bem como sua impiedosa caracterizao do homem, ser intrinsecamente
malvolo que precisa ser contido, tal e qual co selvagem, pela fora de um Estado
opressor.
Ora, o mecanicismo de Hobbes representava, no momento histrico que lhe calhou
27

28

Para Hobbes, o nico Estado vivel um que tenha sua testa um soberano absoluto, que seja a nica fonte
legisladora. O ttulo de seu livro, Leviat, e o frontispcio ilustram o seu tema: um monstro cujo corpo
constitudo dos corpos de todos os cidados do Estado sob uma cabea macia. Suas foras e energias fundem-se
no soberano, e essa unio o fruto de um contrato irrevogvel, no sujeito a revises (BARZUN, 2005, p. 300).
A comparao entre Hobbes e Auster foi sugerida por Franois Ost (2005, p. 378).

viver, a mais avanada forma de compreender o homem e a sociedade. Baseado nas


descobertas da cincia de sua poca, o mecanicismo renegava as explicaes tomistas e
metafsicas em geral, tentando compreender o homem enquanto mquina dirigida por
causas especficas: seus apetites, inclinaes e interesses. Tratava-se de aplicar o
causalismo natural dos pr-socrticos conduta humana, o que, claro, deu lugar a
diversos equvocos, mas parece bem mais convincente do que as irrealistas consideraes
teolgicas que poca dominavam o pensamento ocidental. Ademais, o mecanicismo
provou-se frtil no decorrer dos sculos. Conquanto tenha sido superado nas cincias da
natureza do sc. XX graas ao advento da fsica quntica, as conquistas prticas do
mecanicismo, ainda que eticamente discutveis, so palpveis nas cincias e teorias que
partem da considerao do homem-mquina assumida por Hobbes: sem mecanicismo no
h psicanlise, marxismo, teoria da administrao, teoria dos jogos e muito menos teoria da
evoluo das espcies.
Quanto tese hobbesiana acerca da natural malignidade humana, trata-se de tpico
imune a crticas. No porque a idia seja absolutamente correta, mas porque
objetivamente inverificvel o seu acerto ou engano. E, sobre o que no se pode falar, devese calar, dixit Wittgenstein. Antes de mais, duvidosa a existncia de uma tal natureza
humana que nos coloque em posio superior a todas as outras coisas vivas. Tal
pressuposto antropocntrico, de molde renascentista, foi desgastado pelo aludido
mecanicismo. Alm disso, caso se aceite o absurdo da existncia da natureza humana, h
boas razes para se concordar com Hobbes quanto sua propenso ao mal. Baudelaire
perguntava-se ironicamente: se o homem no cruel por natureza, por que o feto chuta a
barriga de sua me? Sem dvida, a raa humana sempre esteve mais prxima das
distopias de Aldous Huxley e de George Orwell perto das quais as mais cruentas cenas
do Leviat no passam de um poema sentimental (OST, 2005, p. 378) do que das utopias
de Thomas More, Tommaso Campanella e Francis Bacon29. O espetculo cotidiano que
assistimos na televiso no nos deixa muita escolha, especialmente quando pensamos que
bastaria uma nica gerao de homens para mudar a histria de crueldade, misria, fome e
explorao que se desenrola no planeta desde o nosso surgimento.

29

Refiro-me s seguintes obras dos autores citados, respectivamente: Admirvel mundo novo, 1984, A utopia, A
cidade do Sol e A nova Atlntida. J o termo distopia, que pretende significar utopia inversa, ou seja, uma m
utopia, me foi sugerido pela leitura do captulo V de Contar a lei: as fontes do imaginrio jurdico, de Franois Ost
(2005, p. 373-382).

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The Legal Thought of Thomas Hobbes

Abstract: The present article aims at describing critically the conception of State and the
idea of Justice, according to the English philosopher Thomas Hobbes, demonstrating the
juspositivist character of some of his conceptions, especially the definition of Law as a
technical instrument for the resolution of controversies, as well as the necessity of
separation between political power and the religious sphere.
Keywords: Hobbes State and Right Jusnaturalism Juspositivism