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3 n 5 Primavera/Verano 2015

el laberinto de arena
1968, 1933, 1915
Filosofa, poltica y universidad
Diego Tatin
UNC-CONICET

El hilo de la fbula

Revista de filosofa
c

El presente trabajo tiene por objeto una pequea revisin de la relacin entre la filosofa y los
estudiantes, en tres estaciones fundamentales de la Universidad alemana -aunque no slo- en el
siglo XX, y en particular en tres filsofos. La pregunta que est a la base del recorrido que se
propone a continuacin es cul fue el impacto en la filosofa de ese sujeto poltico que emerge
en el siglo XX con radicalidad; cules los interrogantes que le plantea y la interlocucin que
desarrolla con l? Cul el significado filosfico de su irrupcin? Y tambin: Estamos ante una
muerte del movimiento estudiantil en sentido hegeliano de la expresin? Es el movimiento
estudiantil una cosa del pasado, condenado a la repeticin y a la farsa?
Para ello, voy a recorrer un breve itinerario en tres momentos muy particulares, con una
cronologa inversa -como si se tratase de un racconto cinematogrfico-, tomando como hilo un
antiguo motivo filosfico que estuvo y est en el centro de la politizacin estudiantil: me refiero
al problema de la relacin entre la filosofa y la accin o, en trminos ms amplios, entre la
teora y la praxis.
Frankfurt, 1968.
El 3 de abril, algunos estudiantes radicalizados entre los que se hallaban Andreas Baaden,
Thorwald Proll, Gudrun Esslin, etc., incendiaron comercios en Frankfurt como protesta contra la
indiferencia del gobierno y de la Academia alemana ante la guerra de Vietnam. Sin embargo, la
rebelin de 1968 cobr su mxima intensidad tras el frustrado atentado contra Rudi Dutschke, el
ms prominente de los dirigentes de la Sozialistischer Deutscher Studentenbund (S.D.S.), el 11 de abril,
en lo que se llam La sublevacin de Pascuas. Durante cinco das en continuacin los
estudiantes combatieron con la polica en Berln, tambin en Hamburgo y en Frankfurt. El
objetivo principal de esta sublevacin era atacar el gran trust de prensa de Springer, cuyo gerente,
Sebastian Hoffner, haba sido colaborador de Goebbels en el Ministerio de Propaganda. El
monopolio meditico de Springer-Hoffner concentraba ms del 80% de los diarios y revistas de

El texto que sigue a continuacin tiene su inspiracin originaria en un seminario sobre Qu hacer en la universidad? El
estudio como forma de vida, que tuvo lugar en la Escuela de Filosofa de Crdoba durante 2010, ao en el que las rutinas
acadmicas se vieron alteradas por la toma de las aulas y un plan de lucha ms general por parte grupos estudiantiles
de izquierda. Agradezco a los estudiantes y colegas que participaron en el seminario por las conversaciones, por la
disposicin a pensar colectiva y desprejuiciadamente la condicin universitaria y por la confianza en las ideas para
transitar situaciones de conflicto que son la condicin misma de la poltica y, siempre, una oportunidad para el
pensamiento.
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la Repblica Federal. La gran motivacin del Movimiento Estudiantil Alemn fue la


desmonopolizacin de la prensa. Para ello, la consigna era: Expropiar a Springer 1.
En mayo la periodista de Konkret Ulrike Meinhof convocaba a los estudiantes a endurecer
las acciones contestatarias: Las balas contra Rudi pusieron fin al sueo de la no violencia escribi-. Quien no se arme, muere, quien no muere, es enterrado vivo en las prisiones, en las
casas de reeducacin, en el siniestro cemento de las torres residenciales2.
En este contexto de tensiones, el movimiento estudiantil alemn expresaba en una
declaracin: No luchamos nicamente por el derecho a estudiar ms tiempo y de expresarnos
con mayor eficacia. Esta es slo una parte de nuestras preocupaciones. Lo esencial para nosotros
es que todas las decisiones que nos conciernan [pero al mismo tiempo, Dutschke haba declarado:
No hay nada que no nos concierna] debern ser tomadas de manera democrtica con la
participacin de los estudiantes. Lo que ocurre aqu en Berln, al igual que en la sociedad global,
es un conflicto cuyo centro no es ni la duracin de nuestros estudios ni las vacaciones
prolongadas. En realidad se trata principalmente de nuestra lucha contra la dominacin
oligrquica y por la realizacin de las libertades democrticas en todos los dominios de la
sociedad.
Desmesura manifiesta que recuerda situaciones asamblearias bien conocidas, en las que
estudiantes de organizaciones radicales introducen a debate lejanas injusticias y solidaridades con
causas remotas, presumiblemente alejadas del inters inmediato o concreto; adopcin de una
universalidad abstracta que abjura del inters particular, tal vez, pero tambin desmesura como
resistencia al idiotismo que hoy, cuando el movimiento estudiantil es cosa del pasado en
cuanto a su significado filosfico, parece haber sido heredada por el movimiento de derechos
humanos. Como sea, el objeto ltimo de esa revuelta fue el idiotismo en sentido estricto, no
peyorativo-, que resulta de una manera de ser en la universidad, y en efecto los estudiantes de
Berln, en los disturbios de 1968, llamaban a sus profesores Fach-Idioten. Y lo que se halla en el
centro, la relacin entre Universidad y revolucin, pensamiento y accin, teora y praxis. En esa
precisa encrucijada resultar central el nombre de Theodor Adorno.
Por su resistencia a toda inmediata conversin en praxis del pensamiento -por su elogio
de la teora y su crtica explcita de la agitacin poltica como parte de lo mismo que
ingenuamente combate-, los activistas estudiantiles acusaban a Adorno de haber quedado
atrapado de la sensibilidad burguesa que su filosofa haba contribuido como ninguna otra a
desmontar, y, ms an, de permanecer en el Gran Hotel del Abismo -segn la expresin que
Lkacs haba acuado en 1962, en el Prlogo a la Teora de la novela-: un esplndido edificio
dotado de todo el confort y pintorescamente situado al borde de la Nada y del sinsentido. En
particular Hans- Jrgen Krahl, importante referente del SDS de quien Adorno haba sido director

Cfr. Dutschke, R., El estudiantado antiautoritario, Ediciones del Siglo, Buenos Aires, 1968.
Isabelle Sommier, La violencia revolucionaria, Buenos Aires, Nueva Visin, 2009, p. 56. Citado por Esteban Jurez, en
Teora crtica y experiencia esttica. Los indicios de la praxis poltica en Theodor W. Adorno, tesis para obtener el grado de
Licenciatura, Facultad de Filosofa y Humanidades, 2010. Me he valido de este trabajo para muchos datos aqu
considerados, as como tambin del importante libro de Silvia Schwarzbck, Adorno y lo poltico, Buenos Aires,
Prometeo, 2008.
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en los estudios de doctorado, acusar a su maestro de hallarse atrapado en el individualismo


burgus, cuyo ocaso su filosofa haba permitido a comprender.
Con la Dialctica negativa (1966) como fondo, dos pequeos textos de Adorno pueden ser
considerados las reliquias de esa disputa. El primero de ellos, una conferencia pronunciada en
febrero de 1969 en la emisora Berln Libre que llevaba por ttulo Resignacin; el segundo, Notas
marginales sobre teora y praxis un conjunto de apuntes para un curso de verano que deba dictarse
en 1969 y finalmente no realizado, cuyo propsito era afrontar filosficamente la hostil recepcin
que haba tenido la Dialctica Negativa por parte de algunos intelectuales como Krahl. Se trata, en
efecto, de intervenciones poltico-filosficas cuyos destinatarios eran los estudiantes radicales3
que acusaban a los viejos representantes de la escuela de Frankfurt de no haber sido capaces de
sacar las consecuencias polticas implicadas en la teora crtica de la que eran autores; de haber
sucumbido y retrocedido a la teora tradicional por no apoyar el accionismo violento ni participar
en l y, por tanto, de resignacin.
Adorno toma esta palabra en el breve texto antes mencionado -recordemos que se trata
de una audicin radial- para detectar el miedo, la desesperacin y la impotencia en el origen de la
intolerancia represiva contra todo pensamiento que no lleve incorporadas las instrucciones para
actuar4, y sugerir aunque sin nombrarlo directamente- que el activismo estudiantil no es sino
una variedad de las infinitas psudoespontaneidades con las que el mundo administrado neutraliza
todo lo que no ha sido an homologado a s mismo. La impaciencia del activismo frente a la
teora no realiza nada diferente de lo que existe, queda muy por detrs del pensamiento al que
hace objeto de denostacin; es -dice siempre Adorno- una forma de capitulacin y objetivamente- de resignacin. En otras palabras: lo que se comporta como si estuviera al
alcance de la mano es regresivo5 y por ms que se presente como una liberacin de la energa
revolucionaria o una extensin del principio del placer, no es sino la forma al fin hallada de la
resignacin.
Por el contrario, no desiste quien no se deja aterrorizar por el mandato de actuar a
cualquier costo. El pensamiento abierto remite ms all de s mismo [y] es ms abierto a la
praxis transformadora que un comportamiento que obedece a la praxis6. La confianza adorniana
en el pensamiento, inutilizable e intraducible en orientaciones para el comportamiento, es el
momento utpico que denuncia la utopa positivamente determinada como una forma de
regresin. Su politicidad es manifiesta como una pura dislocacin, como testimonio de lo
irrealizado, como lo indisponible.
Una muy antigua stira de origen incierto que ha recorrido todas las pocas hasta la
nuestra, imputa a los filsofos tocar la lira mientras Roma arde, y lo que es an peor, hacerlo sin
saber que estn tocando la lira, y sin saber que Roma arde. No es el caso del elogio de la teora
El 31 de enero de 1969, un grupo de estudiantes del SDS tomaba una de las aulas del Instituto de Investigacin
Social para realizar reuniones polticas. El viejo Instituto -como lo llamaba Adorno- funcionaba dentro de la
Universidad de Frankfurt de manera independiente. Adorno y Habermas, entre otros, se encontraban all cuando la
toma tuvo lugar. Ante la negativa estudiantil de abandonar la sala, recurrieron a la polica para proceder al desalojo.
Hubo 76 detenidos (Cfr. S. Schwarzbck, cit., p. 100).
3

Theodor Adorno, Resignacin, en Obra completa, 10/2 [Crtica de la cultura y de la sociedad II- Intervenciones.
Entradas. Apndice], edicin de Rolf Tiedermann, Akal, Madrid, 2009, pp. 706-711.
5 Ibid., p. 710.
6Ibid., p. 711.
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que Adorno mantuvo con pasin hasta el fin de sus das, sin desviar la mirada de la inmensa
dificultad con que la pregunta qu hacer? se carga al cabo de los aos. La respuesta ltima de
Adorno es: pensar.
Friburgo, 1933.
Martin Heidegger, cuya celebridad mundial no haba dejado de crecer tras la publicacin de Ser y
Tiempo, asume como Rector de la Universidad de Friburgo en abril, propuesto por su antecesor, el
socialdemcrata Von Mllendorf. Inmediatamente despus de la asuncin, Heidegger ingresa en
el Partido Nacionalsocialista, donde permanecer hasta 1945. En ejercicio de su cargo, promueve
campamentos de trabajo, la formacin ideolgica de estudiantes y profesores, un contacto regular
y estrecho con las formaciones estudiantiles de las SA (Strurmabteilung). Dimite al Rectorado en
febrero de 1934. Con esa dimisin concluye el protagonismo poltico de Heidegger, quien
desde entonces no desempear papel ninguno en la poltica universitaria, ni en la
extrauniversitaria. Diez meses en total, que han significado una cua clavada en el corazn de la
filosofa del siglo XX.
Los textos fundamentales para el estudio de ese breve tiempo a cargo del Rectorado son,
en primer lugar el discurso de asuncin del Rectorado, Die Selbstbehauptung der deuchen Universitt, la
autointerpretacin de su insercin en la universidad nacionalsocialista que Heidegger realiza ante
una comisin desnazificadora en 1945, y la entrevista del Spiegel, publicada pstuma7. Mucho
menos conocido es el discurso que realizara en la ceremonia de matriculacin de estudiantes en la
Universidad de Friburgo, el 25 de noviembre de 1933, que lleva por ttulo El estudiante alemn como
trabajador8. En este escrito quisiera detenerme ahora.
El texto comienza con una crtica explcita del importante memorandum escrito por
Wilhelm von Humboldt con motivo de la fundacin de la Universidad de Berln en 1810, donde
se lee que El Estado nunca debe perder de vista que es una fuente de obstculos, desde que se
inmiscuye [en los asuntos universitarios], y que estos asuntos irn, en s mismos, infinitamente
mejor sin l. Contra lo que consta en el informe humboldtiano, Heidegger afirma que el
Estado de la nueva Alemania requiere de un pensamiento tambin nuevo acerca de la
Universidad, y en particular una activacin de la pregunta acerca del estudiante alemn, que ya no
puede ser pensado como un mero sujeto de derechos en el seno de la Universidad, segn era
concebido en el escrito de Humboldt: quin es, pues, el estudiante de la nueva realidad
alemana?... La pregunta hace dar al estudiante alemn un primer paso hacia un nuevo sacrificio.
El nuevo estudiante alemn es asiduo en las salidas sobre el terreno y en rigor, dice
Heidegger, no estudia ms; su voluntad de saber es de otro orden, se orienta a algo muy
diferente: dominar en la claridad de la esencia de las cosas, y por la fuerza de este poder estar
resuelto para la accin. Se abre pues una exigencia de saber que no tiene su origen en la ciencia
misma sino en los poderes de la existencia del pueblo. El despliegue retrico heideggeriano
Los tres textos fueron editados conjuntamente en espaol en Heidegger, Martin, La autoafirmacin de la Universidad
alemana / El Rectorado 1933-1934 / Entrevista del Spiegel, versin de Ramn Rodrguez, Tecnos, Madrid, 1989.
8 Heidegger, Martin, GA n 16, pp. 198-208. Hay una version espaola de Julio Quesada en Er. Revista de filosofa, n
29, Sevilla/Barcelona, III/2000; tambin publicada en Nuestra memoria, n 33, Buenos Aires, 2010. Para todas las citas
usamos esta traduccin.
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tiene aqu por ejes la accin y el compromiso: la juventud alemana no tiene eleccin. Es
necesario que haga lo que tiene que hacer. Sabe que est comprometida con la meta de este
objetivo: imponer la nueva exigencia del saber en el devenir del Estado. Comprometerse
abiertamente en la tarea de este fin, esto es lo que para nosotros significa un estudiante alemn.
Asimismo, la argumentacin heideggeriana est explcitamente recorrida por un antiintelectualismo radical y un elogio del primitivismo como fuerza y vocacin para imponer la
nueva exigencia de saber contra el mero estudio definido aqu peyorativamente como la
aplicacin del buen alumno, encaminado a realizar bien los exmenes, sin sorpresas, ajustados de
antemano, lo que llamamos trabajo escolar. Un trabajo anodino -contina Heidegger- propio
de quienes estn dotados, aunque incapaces de liberarse de la estrecha sujecin a los libros y las
disputas eruditas, que nunca llegan a las cosas mismas.
Liberado pues de esta sujecin al estudio, el estudiante de la nueva Alemania que ha
entregado su propia voluntad a los poderes del pueblo, deber sacrificar su individualidad a la
camaradera y estar dispuesto a dejarse guiar. El estudiante alemn no estudia ms, se ha
convertido en un trabajador. Esta oposicin entre trabajo y estudio complementa la anterior entre
compromiso y sujecin a los libros y ambas articulan la marcha del discurso, bajo el claro influjo de Der
Arbeiter, que Ernst Jnger haba publicado pocos aos antes y haba tenido un impacto decisivo
en el clima cultural de la revolucin conservadora que incoaba la Universidad alemana en los aos
20 y 30.
Contra el saber como erudicin, curiosidad y puro juego intelectual, Heidegger convocaba
en este texto el coraje del abismo, la movilizacin para enfrentar el peligro que asedia a la
Universidad alemana, y exiga el compromiso con el nuevo orden de la existencia estatal y de su
saber nacional. De manera que la matriculacin deja as de ser una simple admisin en la
Universidad para convertirse en una decisin9. Finalmente, el rector concluye su discurso con
una invocacin a Albert Leo Schlageter10 -nombre emblemtico de la agitacin estudiantil
nacionalsocialista de esos aos- y con un rutilante Heil Hitler!.
As, el filsofo del siglo XX que con ms insistencia y agudeza nos legara la pregunta por
el pensamiento y la tarea de preservarla de su olvido, se halla en 1933 devorado por la inmediatez
de los acontecimientos, promueve el activismo comprometido y la movilizacin capaz de invocar
oscuros poderes del pueblo, el arte, la naturaleza y la historia, contra cualquier paso atrs frente
a la positividad de los hechos histrico-polticos desencadenados y denostando toda aspiracin de
autonoma filosfica.
Berln-Crdoba, 1915.
Un estudiante alemn de 23 aos acababa de romper con la llamada Comunidad escolar libre a
la que perteneca [la misma frente a la que, cuatro aos ms tarde -en 1919-, el viejo Max Weber
pronunciaba, en Munich, sus clebres conferencias sobre La ciencia como vocacin y La poltica como
La palabra Entscheidung, que presenta aqu una singular gravitacin -al igual que otras como misin, espritu,
voluntad- ser posteriormente deconstruida en textos de Heidegger de los aos 40 y 50.
10 Oriundo de la Selva Negra, Schlageter haba abandonado sus estudios para combatir en la Primera Guerra y, luego
de la derrota, form parte de la resistencia contra la ocupacin francesa en la zona del Rin. Tras un atentado, fue
apresado en 1923, juzgado y finalmente fusilado en Dsseldorf.
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vocacin], acusndola de legitimar el poder de las instituciones vigentes y de renunciar al ejercicio


de la crtica. Su nombre era Walter Benjamn y como testimonio de esa ruptura escribe un breve
texto, La vida de los estudiantes, en 1915. El mismo ao, en la universidad de la ciudad argentina de
Crdoba, un joven que acababa de graduarse llamado Deodoro Roca, lea en el saln de grados
de esa Universidad un texto que lleva por ttulo Ciencia, maestros y universidades. La comunidad de
ideas que revelan esos escritos (y otros de esos mismos aos) resulta hasta tal punto
sorprendente, que permite encontrar en ellos una misma inspiracin y una misma crtica. Es
posible, pues, trazar algunos Passagen entre estos escritores que vivieron durante los mismos
aos11, mutuamente desconocidos y distantes en el espacio. En primer lugar, rompen con la
tradicin espiritualista de la filosofa de universidad (Schelling, Humboldt, Fichte, Hegel) al
igual que lo haban hecho el panfleto schopenhaueriano contra la filosofa de universidad incluido
en Parerga y paralipomena (1851)12 y las conferencias, de claro tono schopenhaueriano, sobre El
porvenir de nuestras escuelas, que el joven Nietzsche pronuncia durante su estancia acadmica en
Basilea13.
Deodoro Roca naci en 1890 y muri en 1942, casi sin haber salido de Crdoba, en tanto que Walter Benjamin
naci en Berln en 1892 y muri en Port-Bou en 1940, tras una vida marcada por el nomadismo y el exilio.
12 La filosofa acadmica -es la temtica general del escrito- no se corresponde en absoluto con la verdad de la
filosofa tal y como el filsofo debe vivirla, pues en las universidades el pensamiento se halla mediado por un triple
poder: el poltico, el religioso y el de la opinin pblica. La antigua querelle entre la filosofa acadmica/profesional y
la filosofa como libre investigacin de la verdad (entre quienes viven de la filosofa y quienes viven para ella), que
recorre la filosofa desde la polmica entre Scrates y los sofistas [Debe la filosofa percibir una retribucin
econmica? ver el comienzo del Protgoras y el libro de Marcel Hnaf, Le prix de la verit. Le don, la philosophie, largent
(Seuil, Paris, 2002)], tiene en Schopenhauer tiene una estacin fundamental. Lo que en realidad les importa a los
filsofos de universidad -escribe Schopenhauer una y otra vez- es conseguir unos honrados ingresos para s mismos,
sus mujeres y sus hijos, e incluso gozar de una cierta consideracin por parte de la gente. Por el contrario, el inters
supremo de un filsofo verdadero es la bsqueda de la clave de nuestra existencia. Por ello -contina, y evoca hacia
el final del texto el rechazo de Spinoza de una ctedra en Heildelberg- es muy raro que un autntico filsofo haya
sido tambin profesor en la Universidad. Kant constituira la excepcin. En efecto, la primera condicin para hacer
algo genuino en filosofa es aqu una disposicin fuera de toda normalidad; una disposicin contra lo que es la regla
de la naturaleza humana: aprovecharse de los beneficios materiales que se obtiene de un asunto (p. e. la filosofa)
junto con la mujer y los hijos como el reino animal en su conjunto, lo normal en el hombre es comer, beber,
reproducirse y alimentar sus cras. El error fundamental y la mayor confusin radican en que las universidades se
atribuyen tambin, en cuestiones decisivas, la ltima palabra y el voto decisivo. En el fondo de toda esta diatriba est
El conflicto de las Facultades, aunque extraamente Schopenhauer no hace nunca mencin de este texto [slo en el
ltimo prrafo habla de las tres facultades superiores y su diferenciacin con la filosofa]. El ncleo de la reflexin
radicaliza el planteo kantiano llevando la autonoma hasta el lmite: se trata de liberar la filosofa de la influencia, el
control y la censura del Estado (cfr. Arthur Schopenhauer, Sobre la filosofa de Universidad, versin de Mariano
Rodrguez, Tecnos Madrid, 1983).
13 En los primeros meses de 1872, Nietzsche pronuncia cinco conferencias sobre El porvenir de nuestras escuelas por
encargo de la Sociedad Acadmica, en Basilea tena entonces 27 aos y acababa de ser publicado El nacimiento de la
tragedia. El tema general era la contraposicin entre la cultura y el Estado, considerados como dos poderes
radicalmente enemigos. Nietzsche critica aqu la subordinacin de la cultura al Estado y afirma la necesidad de una
emancipacin cultural; piensa a la vez contra el mercantilismo que invade la educacin y contra la intervencin estatal
en la cultura; afirma la importancia del individuo y promueve la fundacin de un clacisismo inactual no universitario.
La institucin de una nueva cultura se enfrenta a dos fenmenos complementarios: la extensin (democratizacin) de
la instruccin y la especializacin. Para desarrollar su argumento, el joven profesor se vale de un recurso literario
bastante tpico: un viejo y venerable filsofo -quiz Schopenhauer- afirma la tesis de una cultura autnticamente
clsica; una toma de posicin aristocrtica, antimoderna, antihistrica y antiacadmica (antihegeliana). En el
momento en que pronuncia las conferencias, Nietzsche forma parte de la Universidad, y tal vez considera -dice
Giorgio Colli- que la lucha antiacadmica debe librarse en el interior mismo de la institucin universitaria. Cmo
hablar de la universidad, desde la universidad, evitando la pedantera y la jerga acadmica? Nuestros acadmicos escribe Nietzsche- viven sin filosofa y sin arte. Una idea fundamental de estos textos es el concepto de inactualidad
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En La vida de los estudiantes14, Benjamin comienza por una acerba critica a la consideracin
de la ciencia como una cuestin puramente profesional, ligada a la obtencin de habilitaciones y
ttulos, tal y como, segn l, era considerada por la mayora de los estudiantes, a quienes trata
como miembros de una comunidad inescrupulosa e interesada, en la que el espritu creador
degenera en espritu de funcionario, lo cual se expresa en el hecho de que no se encuentra en
los estudiantes libres ninguna voluntad progresista frente al poder reaccionario de las
instituciones universitarias, y s un rechazo de lo imprevisible, considerado el espritu mismo de la
vida estudiantil donde lo central, como lo ser asimismo para Deodoro Roca, es la palabra vida15.
Es posible aprehender aqu, ntido, el rastro schopenhaueriano: no conduce a nada bueno
considerar morada de la ciencia aquellas instituciones donde suelen adquirirse como medios de
vida y de profesin cosas como ttulos, habilitaciones, etc la tarea: fundar una comunidad de
hombres con conocimientos en lugar de una corporacin de funcionarios y licenciados16.
En los aos 30, hacia el final de su ensayo sobre Kafka, Benjamin se detiene en la figura
de los estudiantes que aparecen en los relatos kafkianos como representantes de una raza que
tiene particularmente en cuenta la brevedad de la vida; como extraos seres que no duermen,
emparentados aqu con los ayudantes y con los locos. Entre un texto y otro -entre La vida de
los estudiantes y Franz Kafka- han pasado casi veinte aos y la universidad ha quedado para
Benjamn definitivamente en el pasado, pero se trata siempre de aprehender el secreto de una
forma de vida donde se anega todo trabajo productivo (en sentido marxiano, es decir como
subordinado a la plusvala capitalista), y donde la lgica social de la produccin de mercancas y
reproduccin de la vida se interrumpe, pues la consagrada al estudio es una existencia que no
prepara para la familia ni para el ejercicio de ninguna profesin [en efecto, cuando los padres
aconsejan o imponen a los hijos optar por carreras como medicina, abogaca o ciencias de la
economa en vez de dedicarse a la filosofa, las matemticas o la crtica de arte, se estn
oponiendo siempre, explcitamente o no, al cautiverio del estudio y de la forma de vida implcita
en l, catastrfica tanto para el desempeo profesional como para una normalidad familiar].
Lejos de la desconfianza benjaminiana frente a la condicin estudiantil de su tiempo (que
abdica de la forma de vida que le es ms propia), quien sera el mentor de la Reforma universitaria
de 1918 considera a los estudiantes en otros trminos y con otro tono, pues al menos en esos
aos -an ajeno a la desesperanza con la que autointerpreta la Reforma durante los aos treinta-,
Deodoro refiere a la juventud estudiosa como el sujeto poltico destinado a producir un cambio
socio-cultural cuya radicalidad desbordara las universidades pero tendra en ellas su origen. Qu
es una generacin? Cules son sus tareas? Cmo es su relacin con una herencia? De qu
modo reivindicar el derecho a una experiencia propia? Tales preguntas, que marcan una ntida y
extraa comunin benjaminiana, irrumpen con intensidad en una circunstancia de bancarrota

que ser desarrollado un ao ms tarde en las Unzeitgemsse Betrachtungen. (Cfr. Giorgio Colli, Introduccin a Nietzsche,
versin de Romeo Medina, Folios, Mxico, 1980, pp. 38-42). .
14 Walter Benjamin, La vida de los estudiantes, en La metafsica de la juventud, versin de Luis Martnez de Velasco,
Altaya, Barcelona, 1998.
15 para la inmensa mayora de los estudiantes la ciencia es una cuestin puramente profesional, y puesto que,
segn se cree, la ciencia no tiene nada que ver con la vida, slo influye en aquellos que la siguen (Ibid., p. 119).
16 Ibid. Esa misma inspiracin anima el proyecto de supresin del Doctorado en Derecho, presentado al Consejo
Directivo de la facultad de Derecho y Ciencias Sociales, por el consejero Deodoro Roca en 1920.
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moral y necesidad de acuar otras fuerzas morales segn el lxico de Jos Ingenieros,
decisivo en la prosa de Roca.
El trnsito de una universidad profesionalista a una Universidad socrtica17 no es en
Deodoro nicamente una simple reconversin institucional sino un espritu orientado a la
transformacin social. Pienso -escribe- que en las universidades est el secreto de las grandes
transformaciones. Ir a nuestras universidades a vivir, no a pasar por ellas al espritu de la
nacin lo har el espritu de la Universidad Naturalmente, la universidad con que soamos no
podr estar en las ciudades. Sin embargo, acaso todas las ciudades del futuro sean
universitarias18. Este anhelo, no obstante, comienza a desvanecerse casi de inmediato, y se
estropea completamente en la dcada infame19; es posible pues comprobar en los escritos de
Roca de esos aos cmo los trminos se invierten: no hay ni puede haber Reforma universitaria
sin una previa transformacin social.
La crtica del contubernio entre poder poltico y autoridades universitarias en el texto de
Benjamin20, era asimismo el principal motivo de la Reforma cordobesa; no obstante, La vida de los
estudiantes carece de cualquier pretensin de reformar la institucin universitaria y procura ms
bien la captacin de una estructura metafsica.
Sin embargo, segn un primer pasaje que podra trazarse, lo que se halla en juego tanto
en los escritos benjaminianos de esos aos, como en los de Deodoro es una reflexin sobre la
cultura y una disputa por la ciencia (contra su apropiacin por el cientificismo y la profesin),
bajo la idea comn de que es la insatisfaccin de los estudiantes contra la servidumbre de la
ciencia lo que organiza la vida estudiosa. En el mencionado escrito de 1915 sobre Ciencias,
maestros y universidades, Deodoro afirmaba -como lo har varias veces en escritos posteriores- una
idea socrtica de ciencia y la bancarrota del cientificismo. En efecto, la ciencia tiene sus
entusiastas pero tiene tambin sus fanticos, y si fuera necesario tendra asimismo sus intolerantes
y sus violentos. Afortunadamente lleva el remedio consigo misma21.
Tanto Roca como Benjamin postulan la necesidad de una izquierda -un movimiento
estudiantil y un movimiento obrero- que afronte los grandes temas de la cultura contempornea;
En igual sentido escriba Benjamin: he aqu lo ms chocante y mortificante de la universidad: la atencin
mecnica con que el auditorio sigue las lecciones. Este tipo de receptividad slo podra contrarrestarse por medio de
una cultura verdaderamente acadmica o sofstica de la conversacin (Ibid., p. 127).
18 Ibid., pp. 31-32.
19 En La universidad y el espritu libre, escrito de 1920, Deodoro detecta ya la primaca del problema social:
[comprender que] el mal de las universidades es un mero episodio del mal colectivo, que la institucin
[universitaria] guarda una correspondencia lgica con las dems instituciones sociales, que el problema ya no es slo
darse buenos o malos maestros. Decepcin temprana sobre las posibilidades de prosperar de la Reforma, inversin
respecto al contenido de 1918: no es la universidad el secreto de la transformacin social; es la transformacin
social el secreto de la reforma universitaria.
20 los estudiantes permanecen siempre retrasados con respecto al cuerpo docente, pues no poseen un cargo
oficial, y la base jurdica de la universidad, corporeizada en el Ministro de Educacin, que no es nombrado por la
universidad sino por el gobierno, es un acuerdo semiencubierto entre la autoridad acadmica y los rganos estatales,
a espaldas del alumnado (y en algunos casos aislados y fortuitos, tambin del profesorado) (Benjamn, La vida de
los estudiantes, op. cit., p. 121).
21 Deodoro Roca, Obra reunida I. Cuestiones universitarias, edicin al cuidado de Guillermo Vzquez y Diego Tatin,
Editorial de la Universidad Nacional de Crdoba, 2009, p. 6. La destruccin de la ciencia por la pedantera
cientificista tiene segn Deodoro un principal responsable: Alemania. Acuso especialmente Alemania de haber
contribuido a matar la imaginacin en la ciencia con el culto exagerado del hecho escribe en el exacto momento en
el que Benjamin compona, en Alemania, su texto sobre los estudiantes. Tanto en Roca como en Benjamin, el motivo
central que se antepone al positivismo triunfante es el de la solidaridad de la ciencia con la vida (Ibid., p. 8, p. 32).
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la asuncin de los ms urgentes debates sobre arte, msica, literatura tradicin perdida de la
que los textos de Roca agrupados como Esttica y crtica22 constituyen un documento relevante, y
que en la Argentina tiene un exponente tardo en Jos Aric. Benjamin lo dice de este modo: [La
corporacin estudiantil es] un movimiento burgus, indisciplinado y miope, que no se avergenza
de hacerse pasar por luchador y liberador de la vida universitaria. El estudiante universitario no se
encuentra donde se combate por el arte nuevo, ni al lado de sus escritores y poetas, ni siquiera
cerca de las fuentes de la vida religiosa23. El estudiante alemn, para Benjamin, simplemente ha
subordinado todo espritu creador al anhelo de convertirse en funcionario.
Asimismo, quien sera el autor del Drama barroco y el mximo activista de la Reforma
convergen en considerar a la filosofa, la conversacin socrtica en su aspiracin de universalidad,
como antdoto de todo profesionalismo; como aliento y proteccin de la comunidad
filosfica no mediante cuestiones propias de una filosofa profesionalizada y cientficamente
limitada -escribe Benjamin-, sino mediante las cuestiones metafsicas de Platn y Spinoza, de
Nietzsche y los romnticos24. Exactamente lo que Deodoro llamaba espritu filosfico, segn
l muerto y amortajado en las universidades y en todos los institutos oficiales de cultura25. El
cultivo de la ciencia acotado a la especialidad aparece aqu como capitulacin no slo de la
filosofa sino de toda inteligencia colectiva y de un intelecto general capaz de afrontar los
problemas universales de la cultura26. En ruptura con la herencia kantiana tanto como con la
hegeliana, el protagonismo adjudicado aqu a una filosofa renuente a volverse disciplina es lo que
permite a los saberes universitarios la interlocucin con ideas de otro origen: En su funcin
creadora, el estudiante viene a ser como un gran transformador encargado de utilizar un aparato
filosfico para traducir a un lenguaje cientfico, las ideas nuevas previamente surgidas en el
terreno del arte y de la vida social27. La filosofa como inters en la no-filosofa, la universidad
como atencin por la vida no universitaria y por experiencias que tienen lugar al margen de su
mbito, rompe tanto con la autonoma cientfica como con la heteronoma profesionalista (y
tambin, por anticipacin, con lo que Heidegger va a llamar en 1933 autoafirmacin
[Selbstbehauptung] de la universidad), en favor de una heterogeneidad irreductible a cualquier idea
de ciencia politizada; ni autnoma, ni heternoma, heterognea resulta aqu una universidad
sensible a una pluralidad intelectual, esttica y social de la que toma sus objetos, y por la que se
deja afectar.
As comprendida, la heterogeneidad universitaria reconoce una responsabilidad que no se
reduce al hecho de asumir una pertenencia institucional, estatal, nacional (aunque esto tambin
deba volverse asunto a pensar, ms all del infantilismo poltico que concibe el trnsito por la
universidad pblica como un puro e ininterrumpido reclamo); antes bien esa responsabilidad se
ejerce como resistencia a la imposicin de una lengua nica, o mejor an: acto de invencin en la
lengua y el saber (imaginacin de saberes improductivos; produccin cientfica inapropiable
por el Capital) que permite sustraer el estudio, el producto del estudio, la forma de vida
Deodoro Roca, Obra reunida II. Esttica y crtica, edicin al cuidado de Guillermo Vzquez y Diego Tatin, Editorial
de la Universidad Nacional de Crdoba, 2009.
23 Walter Benjamin, La vida de los estudiantes, op. cit., p. 126.
24 Ibid., p. 127.
25 Deodoro Roca, Obra reunida I. Cuestiones universitarias, op. cit., p. 13.
26 Ibid., p. 31.
27 Walter Benjamin, La vida de los estudiantes, op. cit., p. 129.
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dedicada al estudio, de la ciencia politizada en cualquiera de sus variedades: la que es capaz de


acuar el Estado nacional, tanto como las que ponen en circulacin los grandes centros de
financiamiento y los organismos internacionales de crdito como si se tratara de una pura
neutralidad o incluso la ciencia politizada en su acepcin asistencialista, muy extendida en la
militancia de la izquierda estudiantil.
Un cotejo de toda reificacin acadmica con el tribunal de la imaginacin radical,
reivindica la existencia -o coexistencia- de una universidad inferior (segn esa extraa y tal vez
irnica manera kantiana de hablar), en el interior de la cual, transversal a todas las facultades
superiores, saberes y tcnicas, se acepte el trabajo crtico de una filosofa menor (en sentido
deleuziano del adjetivo28), entre pasado y futuro, en la precisa encrucijada de una herencia -hecha
de revolucin y de reforma universitaria- y un porvenir abierto por pensar.
2012.
Ms all de la autonoma y de la heteronoma, cules son las preguntas y las prcticas correctas
para animar a la universidad pblica con una potencia de afectar y una potencia de ser afectada?
esta expresin interesa en su complejidad, y en particular la potencia que es designada por la voz
pasiva del verbo. Las preguntas por la relacin entre pensamiento y accin, entre Estado y
universidad, entre cultura y mercanca, entre herencia y generacin (en el doble sentido del
trmino), entre historia y experiencia, y otras con las que debi confrontarse la filosofa en el siglo
XX, estn ah, inscriptas siempre en la encrucijada del mito -que antes de serlo haba sido crticay la crtica nunca exenta de su captura por el mito. En cualquier caso, qu significara atreverse
hoy a plantear intempestivamente la pregunta por una contigidad posible del conocimiento y la
vida? Cmo hacerlo de otro modo respecto de como lo hiciera Benjamin, de como lo hicieron
los reformistas -puesto que el mundo es otro-, pero cmo, por fin, hacerlo? Qu hacer en la
Universidad? Pregunta poltica por antonomasia cuyo solo planteo y traslacin al mbito de
produccin y transmisin de los saberes -y no tanto una respuesta inequvoca- reestablece una
resistencia en su interior.
Acaso al igual que las generaciones de todas las pocas, tambin la actual debe
confrontarse con la clausura de la significacin cuya amenaza adopta formas nuevas. Una de las
Segn una primera caracterstica, el sintagma literatura menor adjudicado por Deleuze y Guattari a Kafka, no
designa la literatura de un idioma menor, sino la literatura que una minora hace dentro de una lengua mayor. En
segundo lugar, afirman, en ella todo es poltico. Su espacio reducido hace que cada problema individual se conecte de
inmediato con la poltica. La tercera caracterstica consiste en que todo adquiera un valor colectivo. La literatura es
cosa del pueblo. La literatura menor consiste as en una desterritorializacin de la lengua, una articulacin de lo
individual en lo inmediato poltico, un dispositivo colectivo de la enunciacin. La reflexin deleuziana del lenguaje se
lleva a cabo en el captulo cuarto de Mille plateaux, escrito como otros libros junto a Felix Guattari. La lingstica es el
modelo cientfico -cuyos principios sern desmontados uno a uno- por el que una lengua se homogeneiza,
estandariza y centraliza es decir, se vuelve una lengua oficial, normalizada, una lengua mayor que se corresponde
con el Estado en tanto institucin disciplinadora. Mayor y menor son funciones de la lengua cargadas de politicidad,
por lo que la poltica de la lengua que encierra una literatura menor consiste en poner la lengua en variacin en
introducir en ella diferencias, es decir construir una lengua en la lengua. La concepcin deleuziana de la filosofa como
creacin de conceptos es al mismo tiempo una concepcin de la filosofa como trabajo en la lengua. (Sobre la
crtica deleuziana de la lengua y su uso poltica como literatura menor, ver Axel Cherniavsky, La conception de la
philosophie de Gilles Deleuze : concept et mthode, Tesis de Doctorado, Paris I Panthon-Sorbonne, 2011, indita, pp. 237 y
ss.).
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tareas frente a esa invariante de la experiencia humana -la adversidad- y la posibilidad -ms raraque se abre por el deseo de otra cosa, se sustrae de la farsa slo en la medida en que no
desampara la voluntad de la lucidez, ni el anhelo de experiencia de un saber acerca de las vas
muertas del pasado. El movimiento estudiantil se sustrae de un cautiverio en el puro pasado y
recupera su significado poltico si es capaz de renovar y vivir creativamente antiguos
interrogantes. Por ello la obra del pensamiento (sea como teora, sea como praxis) no admite
repeticin. Lo sabemos por herencia; la invencin es la herencia de la Reforma.

Recibido 21/10/2015
Aceptado 20/11/2015

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