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DOCUMENTO BIBLIOGRAFICO

Guiraud, Pierre. (1996). La Semiologa. XXI Siglo Veintiuno Editores. Captulos 1 y 2.

CAPITULO I
FUNCIONES Y MEDIA
La funcin del signo consiste en comunicar ideas por medio de mensajes. Esta operacin implica
un objeto, una cosa de la que se habla o referente, signos y por lo tanto un cdigo, un medio de
transmisin y, evidentemente, un destinador* y un destinatario.
A partir de un esquema tomado de la teora de las comunicaciones y desde entonces clsico,
Romn Jakobson define seis funciones lingsticas, y su anlisis mutatis mutandis es vlido
para todos los modos de comunicacin. Por otra parte, el problema de las funciones est vinculado al del medio de comunicacin, vehculo del mensaje o adoptando una terminologa de moda
en la actualidad mdium.

1. La funcin referencial es la base de toda comunicacin. Define las relaciones entre el mensaje
y el objeto al que hace referencia. Su problema fundamental reside en formular, a propsito del
referente, una informacin verdadera, es decir objetiva, observable y verificable.
Es el objeto de la lgica y de las diversas ciencias que son cdigos cuya funcin esencial consiste
en evitar toda confusin entre el signo y la cosa, entre el mensaje y la realidad codificada (cf. infra
p. 36).
* En francs destinateur. Segn Jakobson, el locutor, el sujeto de la enunciacin (Essais de linguistique genrale,
chap. XI. Editions de Minuit, Pars, 1963). (N. del T.)

COMUNICACION I

I. LAS FUNCIONES

2. La funcin emotiva define las relaciones entre el mensaje y el emisor.


Cuando nosotros comunicamos por medio del habla o de cualquier otro modo de significacin, emitimos ideas relativas a la naturaleza del referente (o sea la funcin referencial), pero
tambin podemos expresar nuestra actitud con respecto a ese objeto: bueno o malo, bello o
feo, deseable o detestable, respetable o ridculo.
Pero no debemos confundir la manifestacin espontnea de las emociones, del carcter, del
origen social, etc. que slo son indicios naturales, con la utilizacin que se puede hacer de ellos
con el objeto de comunicar (cf. infra, p. 33).
La funcin referencial y la funcin emotiva son las bases a la vez complementarias y concurrentes de la comunicacin. Por eso con frecuencia hablamos de la doble funcin del lenguaje:
una es cognoscitiva y objetiva, la otra afectiva y subjetiva. Suponen tipos de codificacin muy
diferentes, teniendo la segunda su origen en las variaciones estilsticas y en las connotaciones
(cf. infra, p. 41).
El objeto de un cdigo cientfico consiste en neutralizar esas variantes y esos valores connotativos mientras que los cdigos estticos los actualizan y desarrollan.
3. La funcin connotativa o conminativa define las relaciones entre el mensaje y el receptor,
pues toda comunicacin tiene por objeto obtener una reaccin de este ltimo.
La conminacin puede dirigirse ya sea a la inteligencia o a la afectividad del receptor, y encontramos, en este nivel, la misma distincin objetivo-subjetivo, cognoscitivo-afectivo que opone
a la funcin referencial con la funcin emotiva. Del primer caso derivan todos los cdigos de
sealizacin, los programas operativos (trabajo, tctica militar, etc.) que tienen por objeto organizar la accin en comn. Del segundo caso provienen los cdigos sociales y estticos que
tienen como objetivo movilizar la participacin del receptor. Esta funcin ha adquirido una gran
importancia con la publicidad, en la cual el contenido referencial del mensaje desaparece ante
los signos que apuntan a una motivacin del destinatario, ya sea condicionndolo por repeticin
o desencadenando reacciones afectivas subconscientes.
4. La funcin potica o esttica es definida por Romn Jakobson como la relacin del mensaje
consigo mismo. Es la funcin esttica por excelencia: en las artes, el referente es el mensaje que
deja de ser el instrumento de la comunicacin para convertirse en su objeto.
Las artes y las literaturas crean mensajes- objetos que, en tanto que objetos y ms all de los
signos inmediatos que los sustentan, son portadores de su propia significacin y pertenecen a
una semiologa particular: estilizacin, hipstasis del significante, simbolizacin, etc.
5. La funcin ftica** tiene por objeto afirmar, mantener o detener la comunicacin.

** Hacia 1920, Bronislav Malinowski, estudiando los problemas del significado en las lenguas primitivas, circunscribi
un cierto tipo de uso lingstico caracterizado por desempear una funcin de aproximacin, contacto y familiaridad
entre los hablantes, al que defini como comunin ftica. Cuaranta aos despus y dentro de un contexto terico muy
distinto, Romn Jakobson, investigando la ubicacin precisa de la funcin potica dentro de la variedad de funciones
del lenguaje, se vio llevado a estudiar tanto los factores constitutivos de todo proceso lingstico como las funciones
lingsticas correspondientes a esos factores. Determin as que al factor contacto del proceso lingstico, corresponda una funcin ftica que consista en asegurar la fluidez del circuito de la comunicacin. La misin de los mensajes pertinentes es, en este caso, la de establecer, prolongar o interrumpir la comunicacin, verificar si el circuito
funciona (Hola! Me escucha?), atraer la atencin del inerlocutor o asegurarse de que no ha decado (Dgame! Me
est escuchando? , y en el otro extremo de la lnea: Hm-hm!). Cf. R. Jakobson, Essais de Linguistique gnrale cit.,
p. 217. (N. del T.)

COMUNICACION I

Jakobson distingue con ese nombre a los signos que sirven esencialmente para establecer,
prolongar o interrumpir la comunicacin, para verificar si el circuito funciona (Hola, me escucha usted?), para atraer la atencin del interlocutor o asegurarse de que no decaiga (me est

escuchando? o, en estilo shakespeareano: Prsteme usted odo, y en el otro extremo del hilo:
mm, mm!).
Esta acentuacin del contacto la funcin ftica, en trminos de Malinowsky puede dar
lugar a un profuso intercambio de formas ritualizadas, es decir a dilogos enteros cuyo nico
objeto es prolongar la conversacin.
La funcin ftica desempea un papel muy importante en todos los modos de comunin (cf.
infra p. 49): ritos, solemnidades, ceremonias, discursos, arengas; conversaciones familiares,
amorosas, donde el contenido de la comunicacin tiene menos importancia que el hecho de la
presencia y de la reafirmacin de adhesin al grupo.
Se repiten las mismas palabras, los mismos gestos, se cuentan las mismas historias, lo que la
torna una comunicacin absurda, insoportable para la persona extraa pero eufrica para el sujeto que participa, para el que se siente aludido y que se vuelve penosa a partir del momento
en que ese sujeto se aparta de ella.
El referente del mensaje ftico es la propia comunicacin, as como el referente del mensaje
potico es el propio mensaje y el del mensaje emotivo, el emisor.
6***. La funcin metalingstica tiene por objeto definir el sentido de los signos que corren el
riesgo de no ser comprendidos por el receptor. Por ejemplo, ponemos una palabra entre comillas y precisamos: semiologa, en el sentido mdico del trmino. De ese modo, la funcin
metalingstica remite el signo al cdigo del cual extrae su significacin.
Desempea un papel considerable en todas las artes: la escritura es una seal del cdigo. La
palabra democracia remite a sentidos diferentes segn el cdigo. Del mismo modo, un retrato
puede ser objeto de diversas interpretaciones segn el estilo: romntico, realista, surrealista,
cubista, etc.
De la funcin metalingstica procede tambin la eleccin del vehculo, del mdium. El marco
de un cuadro, la tapa de un libro sealan la naturaleza del cdigo. Con frecuencia, el ttulo de
una obra de arte remite mucho ms al cdigo adoptado que al contenido del mensaje. Una pala
de carbn en la entrada de una exposicin o de un museo adquiere, por ese hecho, una significacin esttica, y el referente del mensaje es, en este caso, el propio cdigo.
7. Comprender y sentir. Las diversas funciones, tal como acaban de ser definidas, son concurrentes. Se las encuentra mezcladas en diversas proporciones en un mismo mensaje. Unas u otras
dominan segn el tipo de comunicacin (cf. infra los media). En ese sentido, las funciones referenciales (objetiva, cognoscitiva) y la funcin emotiva (subjetiva, expresiva) son caractersticas.

La comprensin se ejerce sobre el objeto y la emocin sobre el sujeto. Pero comprender, relacionar, intelligere, reunir significa sobre todo una organizacin, un ordenamiento de las sensaciones percibidas, mientras que la emocin es un desorden y una conmocin de los sentidos.
*** Romn Jakobson, Essais de lingistique genrale cit., p. 217

COMUNICACION I

Constituyen los dos grandes modos de la expresin semiolgica que se oponen antitticamente, de manera que la nocin de una doble funcin del lenguaje puede extenderse a todos
los modos de significacin. En efecto, comprender y sentir, el espritu y el alma, constituyen los
dos polos de nuestra experiencia y corresponden a modos de percepcin no solamente opuestos sino inversamente proporcionales, al punto que podramos definir a la emocin como una
incapacidad de comprender: el amor, el dolor, la sorpresa, el miedo, etc., inhiben a la inteligencia
que no comprende lo que le sucede. El artista, el poeta son incapaces de explicar su arte, del
mismo modo que no podemos explicar por qu nos sentidos conmovidos por la curva de un
hombro, una frase tonta, un reflejo en el agua.

Por lo tanto, se trata de dos modos de percepcin y consecuentemente de significacin


totalmente opuestos, a raz de lo cual los caracteres del signo lgico y del signo expresivo se
oponen trmino por trmino?****
Signo lgico
Convencional
Arbitrario
Homolgico
Objetivo
Racional
Abstracto
General
Transitivo
Selectivo

Signo expresivo
Natural
Motivado
Analgico
Subjetivo
Afectivo
Concreto
Singular
Inmanente
Total

Lgicamente, se trata de tendencias, siendo esas propiedades relativas, pues el signo es, como
ya se ver, ms o menos convencional, ms o menos arbitrario, etc.; pero de todos modos, estamos en presencia de dos grandes modos de significacin que oponen a las ciencias y las artes.
Esa es la causa del rechazo existente entre los signos lgicos y la emocin por una parte y entre
los signos expresivos y la comprensin por la otra: los modos semiolgicos del conocimiento
intelectual no influyen sobre la experiencia afectiva, e inversamente. Esto es lo que torna tan
difcil y precario el estudio cientfico de los fenmenos afectivos, dado que el espritu se halla
totalmente imposibilitado de definir y estructurar, es decir de comprender, trminos tales
como pasin, deseo, emocin.
En la definicin de conciencia, el Vocabulario de la filosofa de Lalande anota: La conciencia
no puede ser definida. Podemos saber lo que es la conciencia, pero no podemos comunicar sin
confusin a los dems una definicin de lo que nosotros aprehendemos claramente. Y prosigue
el filsofo: Lo que somos cada vez menos a medida que entramos gradualmente en un sueo
(sommeil) sin sueos (reves) lo que somos cada vez ms cuando el ruido nos despierta poco a
poco, eso es lo que se denomina conciencia.
Esta definicin, que Valery deba tener en mente cuando escriba La joven Parca, explica la
incapacidad de los signos lgicos de significar la experiencia psquica. Es el fundamento de todas las artes que son, por su propia naturaleza, tributarias de modos de significacin icnicos y
analgicos.

Esta oposicin muy marcada entre la experiencia objetiva y la experiencia subjetiva, entre la
inteligencia y la afectividad, entre el saber y el sentir, entre las ciencias y las artes, es la principal
caracterstica de nuestra cultura cientfica mientras que el pensamiento popular o arcaico
tiende a confundir los dos planos.
Las ciencias antiguas tales como la medicina o la alquimia, son artes en la medida en que su
objeto es mal comprendido. La ciencia invade progresivamente el dominio de las artes mientras stas se extienden sobre el inconsciente. La astronoma recluye a la astrologa en el campo
de la adivinacin, y las artes desplazadas del dominio invadido por la ciencia ganan terrenos an
vrgenes.
**** Cf. el captulo siguiente.

COMUNICACION I

No tienen por funcin el hacernos comprender las sensaciones percibidas encerrndolas en una
red de relaciones objetivas sino el hacernos experimentar frente a una imitacin de la realidad.

En este marco, que opone los cdigos lgicos y tecnolgicos a los modos de expresin afectivos y poticos, se evidencia el carcter mixto y ambiguo de los cdigos de la vida social en
este vasto dominio que abarca en la actualidad el trmino todava ambicioso y prematuro de
ciencias humanas.
8. Sentido e informacin. Hay tres tipos de cdigos segn si los signos se encuentran en

una relacin lgica de exclusin, de inclusin o de interseccin que corresponden, respectivamente, a las funciones diacrtica (o distintiva), taxonmica (o clasificatoria), semntica (o
significativa).
La funcin de un sistema fonolgico (y de la mayora de los sistemas de seales) es puramente distintiva en la medida en que no hay relacin entre los rasgos pertinentes. Saber que
un fonema es labial no nos dice nada sobre la voz (sorda o sonora) debido al hecho de que voz
y articulacin son independientes: el sistema encierra el mximo de informacin pero en l los
signos no tienen sentido, pues ste resulta de una relacin.
Un sistema taxonmico, en cambio, integra los signos en un sistema de relaciones, pero necesarias, unvocas e inclusivas: mamfero implica necesariamente vertebrado y el segundo trmino
no agrega ninguna informacin al primero. Los trminos slo poseen aqu definiciones.
El sistema lexical, en el que los signos tienen una relacin de interseccin, implica a la vez
sentido e informacin: las hojas son por lo general verdes (lo que constituye su sentido), pero
todas las hojas no son verdes y todos los objetos verdes no son necesariamente hojas (lo que
define la informacin). As, un pintor clsico tiene la posibilidad, la libertad de representar hojas
verdes, amarillas, prpuras. Pero existen otros sistemas: aqul en el que las hojas sern nica y
necesariamente verdes, aqul en el que sern cualquier cosa.
Cuanto ms significante es un cdigo, es ms restringido, estructurado, socializado, e inversamente. Ahora bien, el contenido de informacin de un mensaje y la redundancia (o prdida de informacin) que es su corolario son propiedades objetivas y mensurables. Cuanto ms fuerte es
la redundancia, la comunicacin ser ms significante, cerrada, socializada y codificada. Cuanto
ms dbil, es, la comunicacin ser ms informante, abierta, individualizada y descodificada.
Desde este punto de vista, podemos considerar que nuestras ciencias y tcnicas dependen de
sistemas cada vez ms codificados y nuestras artes de sistemas cada vez ms descodificados.

9. Atencin y participacin. El receptor que recibe un mensaje debe descodificarlo, es decir reconstruir su sentido a partir de signos cada uno de los cuales contiene elementos de ese sentido,
es decir indicaciones relativas a las relaciones de cada signo con los otros.
De ese modo, un rompecabeza es un mensaje cuyo sentido (la imagen) reconstruimos ubicando las diferentes piezas en sus respectivas posiciones por medio de las indicaciones de lneas, colores, figuras que esas piezas contienen. Cuanto ms numerosas y precisas sean las
indicaciones, ms fcil ser la construccin. Por eso es difcil reconstruir un rompecabeza cuyas

COMUNICACION I

Esta estructuracin o codificacin del sistema plantea el problema de las relaciones del receptor con la comunicacin desde el doble punto de vista del mensaje y del emisor.

piezas estn poco diferenciadas. Pero un rompecabeza difcil es ms interesante en la medida


en que es mayor la atencin del jugador en la reconstruccin (es decir en la descodificacin y en
la interpretacin).
Por esa misma razn, una actividad programada con demasiado rigor un trabajo en cadena,
por ejemplo, o una enseanza muy acelerada pierden inters. Lo mismo ocurre con aquellas
artes en que una retrica estereotipada torna la interpretacin demasiado evidente y de todo
mensaje muy codificado en el cual la redundancia relaja la atencin y el inters del receptor.
Pero esta nocin de inters del receptor debe ser precisada. La atencin, tal como acabamos
de definirla, mide el inters del receptor por el referente, objeto del mensaje: inters de orden
intelectual que tiene su origen en el placer que encuentra en interpretarlo reconstituyndolo.
Muy distinto es el inters puramente afectivo que el receptor experimenta al estar en comunicacin con el emisor y en el cual, por el contrario, la atencin intelectual es muy dbil. Ese
es el caso de la comunicacin amorosa que es puramente ftica (cf. supra p. 14) y en la cual las
palabras, los gestos, los comportamientos no tienen otro objetivo que afirmar y mantener una
comunicacin que da a los participantes la sensacin de vivir al unsono, de ser uno solo.
Esta comunin entre los participantes adquiere una gran importancia en las formas colectivas
de la comunicacin: espectculos, discursos, ceremonias religiosas, polticas, etc. Los cantos, las
danzas, las marchas tienen por objeto movilizar a los participantes al unsono, al mismo paso, al
mismo ritmo, y su contenido smico es secundario. La arenga poltica o militar contiene poca
informacin e indudablemente es preciso que contenga lo menos posible pues su objetivo es
reunir a los participantes alrededor de un jefe, de un ideal comn.
De la comunin (afectiva) se pasar a la colaboracin (prctica) que es una coordinacin y una
sincronizacin del trabajo en comn y que postula tambin una codificacin y una socializacin
del mensaje a expensas de su contenido de informacin.
Por lo tanto, no hay que confundir la atencin (intelectual) con la comunin (afectiva) o la colaboracin (prctica). En realidad, los dos comportamientos son inversamente proporcionales.
La comunin (y la colaboracin) postulan un aflojamiento de la atencin y poseen, por lo tanto,
sistemas de codificacin antinmicos.

COMUNICACION I

CAPITULO II
LA SIGNIFICACION: FORMA Y SUSTANCIA DEL SIGNO

I. EL SIGNO Y LA SIGNIFICACION
Un signo es un estmulo es decir una sustancia sensible cuya imagen mental est asociada
en nuestro espritu a la imagen de otro estmulo que ese signo tiene por funcin evocar con el
objeto de establecer una comunicacin.
1. La comunicacin. Esta definicin excluye los indicios naturales. Se dice comnmente que las
nubes son signo de lluvia, el humo signo de fuego. Pero la semiologa les niega el status de signo
porque el cielo nublado tiene la misma intencin de comunicarnos una informacin que el cazador y el malhechor que dejan indicios en el teatro de sus operaciones.
Sin embargo, esos indicios pueden ser utilizados como signos. Eso es lo que ocurre con las
nubes de los mapas meteorolgicos de la televisin o la descripcin (lingstica o codificada de
otro modo) de las huellas digitales transmitidas por la polica. El signo es siempre la marca de
una intencin de comunicar un sentido.
Pero sera errneo negar la existencia de una afinidad profunda y problemas comunes entre
la comunicacin as definida y la percepcin. En efecto, esta ltima puede ser considerada con
todo derecho como una comunicacin entre la realidad sensible emisora de energa y los rganos de nuestros sentidos que la reciben. Sera muy importante pensar una terminologa que
designe con un mismo trmino el sentido de los signos (o de las cosas) y los sentidos. Porque
segn la etimologa arcaica, sentir, dirigir, significa poner en lnea (y por lo tanto en comunicacin) el objeto percibido y los rganos sensoriales: el sentido de una sensacin acstica es el
odo, y el sentido del odo es una sensacin acstica.
Una vez dicho esto, slo veremos en los ejemplos citados indicios naturales, y definiremos el
signo como la marca de una intencin de comunicar un sentido.

Sin embargo, es evidente que la sealizacin caminera y la psicosomtica dependen de sistemas de signos y modos de comunicacin profundamente diferentes. Lo cual no quiere decir
que no se trate en los dos casos de signos que, al igual que todo signo, implican dos trminos:
un significante y un significado, a los que hay que agregar un modo de significacin o de relacin
entre ambos.

COMUNICACION I

Pero esta intencin puede ser inconsciente, lo que ampla considerablemente el campo de la
semiologa. Las culturas antiguas o prelgicas ven en el mundo visible mensajes del ms all,
de los dioses, de los antepasados y la mayor parte de sus conocimientos y de sus conductas se
basan en la interpretacin de esos signos. El psicoanlisis moderno recupera ese vasto dominio.
Si bien la semiologa mdica es un puro estudio de los indicios patolgicos naturales, la psicosomtica, en cambio, considera a esos sntomas como reacciones del organismo destinadas a
comunicar informaciones, deseos que el sujeto no llega a expresar de otro modo. El psicoanlisis
-en particular la escuela de Lacan considera a las manifestaciones del inconsciente como un
modo de comunicacin y un lenguaje. La parapsicologa tambin postula la nocin de mensajes
subliminares no conscientes. Son tantas las nociones que la crtica, el estudio de los mitos, la
psicosociologa de la conducta, la propaganda, la publicidad, etc., han recuperado bajo la forma
de una psicologa profunda, que la semiologa no puede ignorarlas.

2. La codificacin. La relacin entre el significante y el significado es, en todos los casos, convencional. Cuando se trata de signos motivados (cf. infra) o de indicios naturales utilizados en
funcin de signos, es la resultante de un acuerdo entre los usuarios.
Sin embargo, la convencin puede ser implcita o explcita y ese es uno de los lmites, si bien
impreciso, que separan a los cdigos tcnicos de los cdigos poticos.
Este anlisis, que es el de los lingistas, es vlido, mutatis mutandis, para todos los sistemas de
signos. Sin embargo, la nocin de convencin y en particular de convencin implcita sigue
siendo relativa. La convencin tiene gradaciones, puede ser ms o menos fuerte, ms o menos
unnime, ms o menos constrictiva.
Es casi absoluta en un cdigo de seales camineras, en la notacin qumica o algebraica, etc.,
sigue siendo fuerte en un protocolo de cortesa, en la interpretacin de los actores, en una retrica ms o menos estereotipada y explicitada, etc. Pero la relacin entre el significante y el
significado puede tambin ser mucho ms imprecisa, intuitiva y subjetiva. La significacin es
ms o menos codificada y, en ltima instancia, slo tenemos sistemas abiertos que merecen
difcilmente el nombre de cdigos por no ser sino simples sistemas de interpretacin de las hermenuticas. Ese es el lmite que separa las lgicas y las poticas, aunque ciertas poticas puedan
ser, como ya se ver, muy codificadas.
La nocin de un signo o de un sistema de signos ms o menos codificados es fundamental.
En efecto, la codificacin es un acuerdo entre los usuarios del signo que reconocen la relacin
entre el significante y el significado y la respetan en el empleo del signo. Ahora bien, esta convencin puede ser ms o menos amplia y ms o menos precisa. As, un signo monosmico es ms
preciso que un signo polismico (cf. infra, p. 39).
La denotacin objetiva es ms precisa que la connotacin subjetiva (cf. infra p. 40), un signo
explcito es ms preciso que un signo implcito y un signo consciente ms preciso que un signo
inconsciente.
Cunto ms vaga se torna la convencin, el valor del signo vara en mayor medida con los
diferentes usuarios.
Por otra parte, esta convencin posee un carcter estadstico, depende del nmero de individuos que la reconocen y la aceptan en un grupo dado. Cuanto ms amplia y precisa es la convencin, el signo es ms codificado.
En la medida en que es de origen implcito, la codificacin es un proceso: el uso precisa y
ampla la convencin y el signo se codifica. Aunque puede tambin darse el caso de que se descodifique.
En el curso de ese proceso, es difcil precisar el lmite a partir del cual un estmulo adquiere
(o pierde) el status de signo explcito. Esta relatividad de los caracteres del signo es comn a
la mayora de los conceptos operacionales de la semiologa: segn el caso, los signos son ms o
menos motivados, los sistemas ms o menos estructurados, etc. (cf. infra p. 58)

Podemos distinguir dos grandes tipos de relaciones segn sea motivada o inmotivada (se dice
tambin arbitraria).
La motivacin es una relacin natural entre el significante y el significado. Una relacin que
est en su naturaleza: en su sustancia o en su forma. Es analgica en el primer caso, y homolgica en el segundo. Algunas veces se las denomina tambin extrnseca o intrnseca.
La analoga puede ser metafrica o metonmica segn si el significante y el significado posean
propiedades comunes que permitan asimilarlos o estn asociados por un nexo de contigidad

COMUNICACION I

3. La motivacin. Como hemos visto, el signo est basado en una relacin convencional (ms o
menos fuerte) entre el significante y el significado.

en el espacio, en el tiempo. Al igual que la convencin, la analoga tiene grados; es ms o menos


fuerte e inmediatamente evidente. Bajo su forma ms completa, la analoga es una representacin: la foto, el retrato, la representacin dramtica, etc. Pero el valor icnico de la representacin adopta en general una forma ms esquemtica o hasta abstracta en un plano, un mapa, un
indicador caminero, etc.
La motivacin no excluye la convencin: la barrera del cartel que seala un paso a nivel es, a
pesar de su valor icnico, un signo convencional que los usuarios del cdigo no pueden ni alterar
ni cambiar.
Sin embargo, es comprensible que la motivacin libere el signo de la convencin y que, en ltima instancia, signos de pura representacin puedan funcionar al margen de toda convencin
previa. Ese es el caso de las poticas, sistemas abiertos, creadores de significaciones nuevas.
Pero esos nuevos signos son rpidamente codificados y absorbidos por el sistema.
Cuanto menos fuerte es la motivacin, ms constrictiva debe ser la convencin y, en ltima
instancia, sta sola puede asegurar el funcionamiento del signo en el cual ya no hay ninguna
relacin sensible entre el significante y el significado. El signo es llamado en ese caso inmotivado
o arbitrario.
Varias terminologas sobre todo de origen anglosajn distinguen a los signos motivados
o arbitrarios con los nombres de iconos (i.e. imgenes) o de smbolos, y se habla entonces de
smbolos matemticos o de lgica simblica. Sin embargo, esta prctica tiene el grave inconveniente de introducir una confusin en el uso de la palabra smbolo. En efecto, tradicionalmente,
un smbolo representa una cosa en virtud de una correspondencia analgica (Lalande). Por lo
tanto, es de naturaleza iconogrfica. En este sentido emplearemos aqu ese trmino.
Cuando la significacin es explcita como ocurre con las ciencias modernas el signo es
generalmente arbitrario, pues toda relacin analgica corre el riesgo de alterar el sentido transfiriendo al significado propiedades del significante. Con frecuencia, en un principio los signos
son motivados. Pero la evolucin histrica tiende a obliterar la motivacin y, al dejar sta de ser
percibida, el signo funciona por pura convencin. Ese es el caso de la mayora de las palabras del
lenguaje articulado, pero tambin el de muchos signos en las simblicas, las artes adivinatorias,
los protocolos y otros cdigos sociales. A semejanza de las lenguas, esos sistemas semiolgicos
plantean una doble problemtica segn se los considere diacrnicamente, desde el punto de
vista de su historia y de su origen, o sincrnicamente, desde el punto de vista de su funcionamiento en una cultura dada.
4. Monosemia y polisemia. Tericamente, la eficacia de la comunicacin postula que a cada significado corresponde un significante y uno solo e, inversamente, que cada significado se expresa
por medio de un solo significante. Ese es el caso de las lenguas cientficas, de los sistemas de
sealizacin y, de una manera general, de los cdigos lgicos (cf. supra p. 35).

En lo que concierne al lenguaje articulado, donde la polisemia es la regla general, es posible


que la situacin se deba al hecho de que se trata ms que de un cdigo, de un agregado de cdigos superpuestos e imbricados. Indudablemente, no hay cdigos polismicos sino sistemas de
expresin que recurren simultneamente a varios cdigos. De cualquier forma, de all resulta
una posibilidad de eleccin que es generadora del estilo. En la medida en que el emisor dispone
de varias posibilidades para formular su mensaje, su eleccin se torna significativa.

COMUNICACION I

En la prctica, son numerosos los sistemas en que un significante puede remitir a varios significados y donde cada significado puede expresarse por medio de varios significantes. Ese es el
caso de los cdigos poticos en los cuales la convencin es dbil, la funcin icnica desarrollada
y el signo abierto.

5. Denotacin y connotaciones. Este problema de la eleccin est vinculado con la distincin


entre connotacin y denotacin. La denotacin est constituida por el significado concebido
objetivamente y en tanto que tal. Las connotaciones expresan valores subjetivos atribuidos
al signo debido a su forma y a su funcin: una palabra argtica, potica, cientfica, etc.
connota el significado que expresa. Lo mismo ocurre con un hipocorstico, una construccin
afectiva. Un uniforme denota un grado y una funcin y connota el prestigio, la autoridad que
le son atribuidas.
Denotacin y connotacin constituyen dos modos fundamentales y opuestos de la significacin.
Y aunque se combinen en la mayora de los mensajes, podemos distinguir a stos segn sean con
dominante denotativa o connotativa: las ciencias pertenecen al primer tipo, las artes al segundo.
Los cdigos cientficos, esencialmente monosmicos, eliminan las posibilidades de variaciones
estilsticas y de connotaciones que, en cambio, se multiplican en los cdigos poticos. En una
frmula qumica o algebraica, los desajustes estilsticos son nulos o en todo caso muy limitados,
mientras que un pintor puede tratar un retrato segn un cdigo realista, impresionista, cubista,
etc. Aqu tambin se comprueba que la polisemia de los signos es la consecuencia de la variedad
de los cdigos. Y esta superposicin de los sistemas semiolgicos aparece como una caracterstica de nuestra cultura occidental moderna.
No debemos confundir la polisemia de los signos y la del mensaje. La ambigedad del signo
polismico es provocada por el contexto y en el mensaje el signo slo tiene, en principio, un solo
sentido. Pero puede suceder que esta pluralidad de los sentidos posibles est implicada en el
mensaje. Volveremos despus sobre este problema fundamental (cf. infra p. 50).

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