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ISSN 2145 - 6569 / Grupo Estudiantil y Profesional de Psicologa Univalle

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

a32

El Aparato Psquico Freudiano:


Una Maquina Mental?
Marco Alexis Salcedo Serna32
Universidad del Valle
Universidad San Buenaventura Cali
Recibido: 25 de Mayo de 2009 Aprobado: 28 de Octubre de 2009

Referencia Recomendada: Salcedo, M. (2010). El aparato psquico


freudiano: una maquina mental?. Revista de Psicologa GEPU, 1 (2), 89 127.

Resumen: El siguiente artculo es una revisin crtica de la visin mecanicista


que algunos intrpretes del psicoanlisis le han adjudicado a la teorizacin
desarrollada por Sigmund Freud. Lo que se pretende hacer en este texto es
evaluar el supuesto de que en la teora de Freud formulada antes de La
Interpretacin de los Sueos hubo un fuerte predominio de las tesis
materialistas, de las metforas fisiologistas y de principios fsicos, que
marcaron indeleblemente su perspectiva futura sobre el psiquismo humano,
de un modo u otro, una mquina mental en la que las manifestaciones
conductuales de un individuo son primordialmente productos de procesos
fisiolgicos, en los que no cabe la responsabilidad con la praxis humana.
Palabras Claves: Sigmund Freud, Psicoanlisis, Mecanicismo, Fisiologismo,
Aparato psquico.

32

Psiclogo, Licenciado en Filosofa, Master en Filosofa. Docente contratista en la Universidad del Valle, sedes Melndez, y
regionales, en el programa de psicologa desde el ao 2002. Docente en la Universidad San Buenaventura Cali.
Investigador inscrito en Colciencias; pertenece a la Red Nacional de Investigadores en Psicologa Social Crtica y al grupo de
Estticas Urbanas y Socialidades de la Universidad San Buenaventura Cali. Correo electrnico: marcoalexissal@hotmail.com
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INTRODUCCIN
Con frecuencia, muchos intrpretes de la
teora freudiana han asegurado que los
mecanismos psicolgicos enunciados por
Sigmund Freud muestran un modo de
funcionamiento similar al de una mquina. Su
formulacin de un aparato psquico,
concluyen, es prueba inequvoca de su visin
mecanicista de la vida anmica:
...La metateora de la pulsin aparece
como mecanicista en su modo de
explicacin causal y, como tal, es
incompatible con el mtodo de la teora
clnica que explica la accin en trminos
de la inteligibilidad teleolgica de los
propios deseos, metas y razones del
agente...
En
los
documentos
metapsicolgicos de 1915, una vez ms
Freud trabaja con una teora
metapsicolgica de la mente ntegramente
mecanicista (Wallwork, 1994).

Dicho en otros trminos, lo que se arguye es


que para Freud la mente operaba de acuerdo
con los principios derivados del materialismo
reduccionista que enseaban algunos de sus
maestros de medicina. Es decir, que Freud
estructur la dinmica de funcionamiento del
aparato psquico guiado por las pautas que
brindaban los planteamientos helmholtzianos,
haciendo por consiguiente de la psique un

sistema energtico termodinmico. Esquema


freudiano contra el cual, segn afirman, no
cabe sino reaccionar: ... los
neopsicoanalistas, o por lo menos algunos
de ellos... no estamos dispuestos... a
aceptar el esquema mecanicista, que
constituye sin duda el supuesto general
dentro del cual se mueve el pensamiento
freudiano (Fromm, 1981). Traducir lo mental
a un lenguaje neurolgico, o cuando menos,
a un lenguaje similar al que se origina en la
descripcin de los mecanismos que expone
la fsica, es lo que se asevera, fue la tarea
que emprendi Freud.
Ahora bien, aunque otros intrpretes del texto
freudiano, menos tajantes en sus
formulaciones, sealan que el lenguaje
mecanicista y/o neurolgico tan slo fue
dominante en una poca bien determinada
de su vida, y que fue el que recorri en los
ltimos aos del siglo XIX, al cual nombran el
perodo neurofisiolgico temprano de Freud,
ejemplificado por el Proyecto de una
psicologa para neurlogos, (cuyos)
elementos mecanicistas y deterministas
cobraron gran ascendencia en su
pensamiento (Wallwork, 1994), la aceptacin
de este supuesto ha sido utilizada, sin
embargo, como fundamento para sostener
que la metapsicologa se constituye en una

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prolongacin menguada del esquema


producido en los primeros momentos.

LA FORMACIN
PROFESIONAL

ACADMICA

Lo que se pretende hacer en este texto es


evaluar el supuesto que indica que en el
perodo terico antecedente a la
Interpretacin de los Sueos Freud
represent los procesos psquicos como
plenamente reducibles a causas fsicas, tras
haber concedido una enorme importancia a
principios fsico-qumicos, tesis materialistas
y metforas fisiologistas. Este escrito, que se
suma a los constantes y comunes ejercicios
hermenuticos que se hacen desde hace
dcadas a la obra de Freud, aborda la
problemtica sealada desde la inquietud por
la responsabilidad moral que se le puede
atribuir a los seres humanos en sus acciones,
desde los presupuestos doctrinarios de las
teoras psicolgicas ms aceptadas, en este
caso, desde los principios tericos del
psicoanlisis. En este sentido, el
cuestionamiento que se hace a la
caracterizacin del aparato psquico
freudiano como una mquina mental es para
indicar que Freud nunca acept, ni en sus
ms tempranas elaboraciones tericas,
representaciones del ser humano que hacan
de sus manifestaciones conductuales meros
productos de procesos fisiolgicos, en los
que no hay responsabilidad en su praxis.

Poco despus del ao de 1840, en Viena se


conform un grupo cientfico conocido con el
nombre de La Escuela de Medicina de
Helmholtz. El grupo estaba compuesto
bsicamente por cuatro personas: Emil Du
Bois- Reymond (1818-1896), Ernst Brcke
(1819-1892), Hemann Helmholtz (1821-1894)
y Carl Ludwig (1816-1895). Los integrantes
de esta escuela, que ejercieron una fuerte
influencia sobre el pensamiento de los
filsofos y profesores de medicina alemanes
del siglo pasado, dominados por la euforia de
los planteamientos de las ciencias naturales,
suscribieron entre s el compromiso de hacer
triunfar en todas partes lo que Du BoisReymond llam la verdad:
Brcke y yo hemos hecho el solemne
juramento de dar vigor a esta verdad: no
existen en el organismo otras fuerzas
activas que las fuerzas qumicas y fsicas
corrientes. En aquello casos que, por el
momento, no pueden ser explicados por
estas fuerzas, se debe tratar de hallar la
forma o va especfica de la accin de
estas ltimas, mediante el mtodo fsico
matemtico, o bien suponer la existencia
de nuevas fuerzas, iguales en dignidad a
las fuerzas fsico qumicas inherentes a la

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materia y reducibles a la fuerza de


atraccin y repulsin (Jones, 1985).

En efecto, las posiciones del grupo hacan de


cualquier organismo un sistema fsico,
obligado a preservar a toda costa el estado
de equilibrio, es decir, de constancia de su
potencial energtico. Brcke, el embajador
del grupo en Viena, populariz all la nueva
orientacin doctrinaria y metodolgica. Es en
su laboratorio donde Freud, durante su poca
de estudiante de medicina, va a realizar sus
primeras investigaciones. En el otoo de
1876, a la edad de 20 aos, ingresa a este
instituto de fisiologa. El primer proyecto de
investigacin que emprende perteneca al
terreno de la interesante y crucial cuestin de
s el sistema nervioso de los animales
superiores se compone de elementos
diferentes al de los animales inferiores. De
investigaciones como estas se extraan
argumentos para la candente discusin
filosfica y religiosa de s exista cierta
continuidad evolutiva entre la psique de los
animales superiores y la de los inferiores.
El trabajo de investigacin que Brcke puso
ante Freud explcitamente atenda al
problema de aclarar la naturaleza histolgica
de ciertas clulas grandes descubiertas por
Reyssner y su vinculacin con el sistema

espinal. En esta oportunidad, s logr un


importante descubrimiento en lo que refiere al
petromyson, gnero de pez perteneciente a
los ciclomtidos primitivos, sobre el que
Freud estaba realizando su indagacin
cientfica. Los ulteriores proyectos que
emprende en el instituto de Brcke siguen el
carcter general de este trabajo inicial. Estas
investigaciones descritas, que ocupaban de
acuerdo con Jones (1985) poca parte de su
tiempo, eran desarrolladas en consonancia
con otros estudios en medicina, patologa,
ciruga, etc. A mediados de 1881 obtiene su
diploma y contina trabajando en el instituto,
sin hacer planes o esperando quiz
secretamente ocupar un da la ctedra de
fisiologa (Robert, 1996).
El cambio se produce en 1882 cuando
Brcke, observando la pauprrima situacin
econmica de su alumno, lo exhorta a
abandonar el camino de los estudios
tericos: segu su consejo, abandon el
laboratorio de fisiologa y entr como alumno
en el Hospital General (Robert, 1996). Luego
de una temporada en el servicio de medicina
general, entra al servicio psiquitrico de
Meynert. La influencia de este reconocido
hombre de ciencia sobre la personalidad de
Freud fue sin duda grande: Freud lo
nombraba como el gran Meyner, cuyas

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huellas sigo respetuosamente (Robert,


1996). Con Meynert, se dedica seriamente a
la neurologa, en particular a la problemtica
de encontrar nuevos medios con qu
enfrentar numerosas enfermedades nerviosas
que la medicina haba fracasado en curar.
Esa preocupacin por la eficacia teraputica
lo llev a experimentar con la cocana. Su
investigacin al respecto fracas, ya que slo
se interes por estudiar los efectos
analgsicos de esa sustancia, dejando de
lado las propiedades anestsicas, que eran
realmente la nica aplicacin que se poda
hacer en medicina del producto. Meynert,
que junto con Wernicke, fueron los ms
entusiastas promulgadores de la mitologa
cerebral de su maestro comn Griesinger,
desarroll adems tesis de marcado
reconocimiento en los pases de lengua
alemana. As, por ejemplo difundi un
enftico rechazo a la nocin de instinto. En
este sentido, representaba la corteza
cerebral libre de todo dato gentico, que
implementaba el desarrollo de la motricidad
voluntaria sobre la base de las imgenes
motrices depositadas en aquella y de los
lazos asociativos con las sensaciones
conexas.
El nio de pecho que tiene hambre slo
busca el seno despus de una primera

experiencia de satisfaccin: entonces se


establece el vnculo entre la sensacin
interna dolorosa y el recuerdo de la
satisfaccin y de las impresiones a ella
ligadas... En suma, el acto voluntario no es
ms que la movilizacin mnmica del acto
reflejo subcortical; querer es en ltima
instancia recordar (Bercherie, 1988).

Aqu ya estn expuestas, entonces, a travs


de esta resea biogrfica de las
investigaciones inciales en la vida de Freud,
las bases primordiales del argumento que
sustenta la idea que en l primaba una
estructura conceptual de tipo materialista,
reflejada ampliamente en las disquisiciones
que sobre la psique humana formul. Se
puede demostrar que los principios sobre
los cuales edific sus teoras las adquiri en
su poca de estudiante de medicina y bajo
la influencia de Brcke, es una de las
conclusiones que sustrae Ernest Jones
(1985) de la biografa de Freud. En cierto
sentido, dicha conclusin no es incorrecta. El
principio de constancia, el principio que de
acuerdo con las tesis de Helmholtz se
constituye en el primer fundamento regulador
asumido por el sistema nervioso, y que luego
Freud va a emplear en sus formulaciones, en
alguna medida fue promovido por el influjo
que ejercieron Brcke y Meynert. A ello se le
ana el hecho de que, finalizado el perodo

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de trabajo con Meynert, se transfiri a la sala


de enfermos de sfilis del Hospital Central de
su ciudad, en donde tuvo la oportunidad de
definirse como un neuropatlogo, con la
prctica
y
estructuracin
clnica
caracterstica.
Me fui familiarizando con el terreno. Era
capaz de determinar el punto de
localizacin de una lesin en el bulbo
raqudeo en forma tan exacta que el
anatomopatlogo, ya no tena nada que
agregar... La fama de mis diagnsticos y
de su confirmacin post mortem me trajo
un aflujo de mdicos norteamericanos, a
quienes di clase en mi departamento en
una especie de pidgin-english. No
entenda nada en cuanto a las neurosis.
En cierta ocasin present ante mi
auditorio a un neurtico que sufra de una
permanente cefalea como un caso de
meningitis crnica localizada; con toda
razn se rebelaron contra m... Esto
suceda en una poca en que hombres de
mayor autoridad que yo, en Viena,
diagnosticaban habitualmente una
neurastenia como tumor del cerebro
(Jones, 1985).

Por qu no afirmar entonces que Freud era,


por lo menos hasta antes de estudiar en la
Salpetrire con Charcot, un mdico, con la
formacin comn, quien le era inadmisible

pensar los fenmenos psquicos de un modo


no serio o acientfico?
Es innegable que los acercamientos que
Freud tuvo con los fenmenos hallados en las
dependencias neurolgicas donde trabaj
fueron formulados en el lenguaje cientfico
reconocido en su poca. El mismo lo
asegura. Sin embargo, tambin es igual de
cierto que la formacin acadmica que
adopt estuvo bastante alejada de la comn,
lo que sin duda tena que originar un modo
distinto de ver la realidad. Como se echa de
ver en toda biografa de Freud, durante su
vida profes un vido inters por todas las
buenas obras literarias que en la historia de la
humanidad se ha escrito. Dentro de su
formacin literaria clsica, adems de
encontrar un entrenamiento en las lenguas
antiguas, tambin adquiri un amplio
conocimiento de la mayora de los problemas
filosficos de su tiempo, tomados
directamente de los principales pensadores
de la historia de la filosofa. As, citaba con
enorme facilidad a los antiguos griegos.
Conoca de modo ejemplar los relatos
bblicos, las obras de Shakespeare y el
Quijote de Miguel de Cervantes Saavedra.
Tambin se sabe que ley con gran
dedicacin e inters a Kant, Lamarck,
Schiller, Hegel, Schelling, Darwin, Fechner y

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John Stuart Mill, filsofo ltimo del cual Freud


hizo la traduccin de cuatro de sus ensayos
que versaban sobre la cuestin obrera, la
emancipacin de las mujeres, el socialismo y
Platn. Igualmente reconoci a Goethe como
uno de sus grandes maestros, a quien, a
propsito, le adjudic la eleccin de la
carrera de medicina, despus de haber ledo
un apcrifo suyo sobre la naturaleza. Y
finalmente, entre sus profesores preferidos
estuvo el filsofo Franz Brentano, el maestro
de Husserl. De l tom, cuando menos, cinco
cursos no obligatorios. Freud admir
muchsimo a Brentano como filsofo, tal
como lo demuestran sus cartas a Silberstein:
no se puede rechazar a Brentano antes de
haberlo escuchado, estudiado y saqueado.
Un dialctico de semejante agudeza exige
que uno afile su fuerza en l antes de
medirse en su contra33.
El grado confeso de admiracin que Freud le
profesaba a Brentano no poda sino dejar
honda huella en su formacin. En efecto, la
eleccin de alguno de los cursos en su
carrera singular se debe en parte a
consecuencia de la influencia de las clases
de Brentano. As por ejemplo:

El historiador Mc Grath concluye con base


en la correspondencia a Silberstein y en
otras pruebas sobre sus aos de
universitario que... el plan de Freud de
pasar el semestre de invierno de 1875-76
en Berln tomando los cursos de Emil Du
Bois- Reymond, de Helmholtz y de Rudolf
Virchow fue abandonada cuando qued
bajo la influencia del signo contrario, de
Brentano34.

Brentano, impregnado de Aristteles con la


frrea intencin de hacer de la psicologa la
ciencia de los fenmenos psquicos, y con
un vehemente rechazo de las orientaciones
fisiologistas y las pretensiones cuantitativas
de la psicofsica, erige a la conciencia como
la nica fuente emprica de conocimiento
para la psicologa. Conceptualiz a los
fenmenos mentales, como las experiencias
inteligibles,
siempre
en
trminos
representativos; es decir, siempre se
relacionaban con algo, siempre estaban en
relacin con un objeto... lo psquico es ver,
es decir, un acto mental que apunta a un
objeto en este caso coloreado35. Sobre la
base aristotlica, consider a los actos
psquicos como dirigidos hacia un fin. Vale
decir, intencionales. Brentano ense que el
punto central de la actividad psquica era la
imagen intencional. Tambin sostuvo que:
34

33

Op. cit. Citado por Wallwork. Pg. 45.

35

Ibid. Pg. 53
Op. Cit Bercherie. Pg. 149.

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Los seres humanos tienen <libertad de


querer>, que tienen la capacidad de
deliberar y de adoptar y dar vida a
algunas cosas por medio de la discusin,
y que el carcter incompletamente
determinado de la psicologa no obsta
para que sea considerada una ciencia
natural36.

saber, pero que se refera ms a las


relaciones humanas que a los objetos
propios de las ciencias naturales37.

Esta confesin de Freud es ms diciente


todava cuando se recuerda su sincera
declaracin de que l nunca se vio a s
mismo como un mdico.

Sus planteamientos adems tenan un


corolario antielementalista: inducan al
estudio de los fenmenos de la realidad en
sus cualidades guestlticas, dado que eran
irreductibles a la simple suma de sus partes
constituyentes.
Todo lo expuesto significa entonces que no
se puede subestimar de ningn modo la
faceta humanista de Freud, reforzada por la
exposicin a pensadores decididamente no
mecanicistas. Su autobiografa es clara en
indicar que desde su ms temprana edad
estuvo interesado por las cuestiones
humanas, y ello en claro detrimento de las
cuestiones naturales que la ciencia mdica
ofreca a cada uno de sus profesionales:
Ni en aquella poca ni ms tarde sent
una predileccin particular por la situacin
y las preocupaciones del mdico... Me
mova ms bien una especie de sed de

Despus de 41 aos de prctica mdica,


y el conocimiento de m mismo me dice
que jams he sido un mdico en el
sentido propio de la palabra. Si me he
convertido en doctor en medicina es
porque me he visto obligado a abandonar
mis proyectos originales; mi gran triunfo
es haber logrado, despus de largos
rodeos, encontrar un camino que me
conduce a mi primera vocacin38.

Esta primera vocacin que Freud reconoce


no es sino su gusto por el conocimiento
filosfico, pasin que lo domin plenamente
en sus aos de juventud. Cuando era joven
no conoc nunca otro deseo profundo que el
del conocimiento filosfico. Y ahora estoy a
punto de realizarlo pasando de la medicina
a la psicologa39.
Por consiguiente, siendo Freud una persona
ajena a la visin propia de un mdico, cmo
37
38

36

Op. Cit. Wallwork. Pg. 68.

39

Op. cit. Freud citado por Robert. Pg. 48.


Ibid. Pg. 49.
Ibid

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poda l producir escritos que hicieran del


hombre un ente-mquina opuesto al ser
organizado e intencional, que las obras
literarias de modo privilegiado descubran?
Sera acaso minimizar falsamente los
rasgos mecanicistas del pensamiento de
Freud que lo sitan parcialmente en el
campo mecanicista40, afirmar que la
impronta humanista derivada de toda la
tradicin filosfica y romntica alemana,
inglesa y griega, no poda conducirlo a
consideraciones
mecanicistas
y
reduccionistas como de comn se asegura?
De acuerdo con Ernest Wallwork (1994), s lo
sera, porque slo despus de 1919, Freud
abandona el modelo mecanicista a favor de
una metateora orgnica que no descansa
en fuerzas y causas intrapsquicas tan
definidas como las que gobiernan los
hechos psquicos (Pg. 81). Conviene pues
considerar en cierta profundidad las
disertaciones que Freud pronunci despus
de sus estudios en Pars.

servicio de Meynert para entrar a trabajar en


un sanatorio psiquitrico privado, cuidando
aristcratas incurables, consigue igualmente
la atribucin de una beca de estudios postescolares. A travs de ella logra viajar a Pars
e iniciarse en la prestigiosa ciencia francesa.
La clnica de la Salpetrire es su destino en
Pars, a la cual ingresa el 21 de octubre de
1885 hasta mediados de febrero de 1886.
Llega al servicio de Charcot interesado por
las investigaciones anatmicas ms que por
los temas de la clnica. De acuerdo con
Jones (1985), al principio trat de proseguir
aquellas en el laboratorio de la Salpetrire.
Sin embargo, la extraordinaria impresin que
le produjeron las ideas de Charcot,
cambiaron notablemente sus perspectivas.
Me siento verdaderamente muy bien en
este momento y, segn creo, estoy
cambiando mucho. Charcot, uno de los ms
grandes mdicos que existen, un espritu
genialmente
sensato,
conmueve
simplemente mis ideas y mis
convicciones41.

DESPUES DE CHARCOT (1886-1893)


Freud, hacia el ao de 1885, luego de haber
conseguido por fin uno de sus anhelados
sueos, el de convertirse en Privat-Dozent en
neuropatologa, y despus de abandonar el
40

Op. cit Wallwork. Pg. 69.

De retorno a Viena, ingresa en un instituto de


enfermedades infantiles y abre su primer
consultorio mdico, dndose a conocer como
especialista en enfermedades nerviosas. Los
primeros y ms importantes textos que
41

Op. cit. Robert. Pg. 72.

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publica a partir de esa fecha corresponden a


la traduccin al alemn de dos ensayos de
autores distintos, dotando a cada uno de
ellos de un considerable prefacio: Leons
sur les maladies du systme nerveux de
Charcot, (1888) y la De la suggestion et de
ses applications a la thrapeutique de
Bernheim (1889). Un ao despus, en 1890,
publicar Tratamiento psquico, artculo
enteramente escrito por l, junto con otros
ensayos en neurologa. Durante este periodo,
que va de 1886 a 1893, el principal inters
que dominaba en Freud era, como bien lo
muestra el conjunto de textos publicados en
ese lapso, el de descubrir un mtodo
teraputico que le permitiera curar a los
enfermos nerviosos. Propsito que se haba
formulado desde antes de ir a Pars, tal como
lo puso de manifiesto en una de sus cartas
dirigidas a su novia. Que magnfico ser
todo! Llegar con dinero... me convertir en
un gran cientfico... y curar a todos los
nerviosos incurables...42. La hipnosis y la
sugestin le parecieron pues posibles
procedimientos teraputicos eficaces,
carentes de todo riesgo en las manos de un
tcnico experimentado, que le podan
permitir salir de la desoladora inaccin que

Op. Cit. Carta del 20 de Junio de 1885. Citada por


Robert. Pg. 70.

era la suerte del mdico y especialmente del


neurlogo en un gran nmero de casos43.
La bsqueda de algn nuevo mtodo
teraputico para los neurticos tuvo como
precedente el pleno convencimiento de que
la sintomatologa que el anlisis semiolgico
evidenciado en la histeria corresponda a la
de una verdadera enfermedad nerviosa, a la
que, sin embargo, no era posible hallar una
lesin orgnica precisa.
La histeria es una neurosis en el ms
estricto sentido del trmino, lo que quiere
decir no slo que en esa enfermedad no
puede descubrirse ningn cambio
perceptible en el sistema nervioso, sino
que no debe esperarse de cualquier
refinamiento de las tcnicas anatmicas la
revelacin de tales cambios (Freud, 1984).

Este convencimiento que lo acercaba a una


clnica psiquitrica fenomenolgica, distante
del terreno propio de la anatomopatologa del
cerebro, deba inevitablemente producir un
serio alejamiento con Meynert:
I was challenged by my respected
teacher, Hofrat professor Meynert, to
present before the society some cases in
which the somatic indications of hysteria

42

43

Ibid. Pg. 63.

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

the hysterical stigmata by wich Charcot


characterizes this neurosis- could be
observed in a clearly marked form44.

Estos van a ser los prembulos de una


discusin que conducira a Freud a escribir
en 1891 un ensayo sobre las afasias, en el
que combate inteligentemente el
localizacionismo promulgado por Wernicke,
alumno y protegido de Meynert45.
LEVIN, Kenneth. Freuds early prsychology of the
Neuroses. University of Pittsburgh Press. 1978. Pg. 64.
...(Yo fui retado por mi respetado maestro, Hofrat
Profesor Meynert, a presentar ante la sociedad algunos
casos en el que las indicaciones de la histeria el estigma
histrico con el que Charcot caracteriza esta neurosis
pueda ser observada en una forma claramente marcada-).
44

Un hecho de no poco inters para determinar si las


teoras de Freud eran mecanicistas, lo constituye la
cuestin del antilocalizacionismo defendido por l desde
esa poca. Como es conocido, Carl Wernicke lleg a
formular, sobre la base de evidencia de autopsias, que
exista un centro del cerebro (rea 39) el cual estaba
asociado con la comprensin de las palabras habladas.
Apoyado en las teorizaciones de Meynert y siguiendo las
mismas pautas de los estudios de Paul Broca, este ltimo y
Wernicke se van a convertir en los principales promotores
de un movimiento cientfico que pretendi localizar en
reas bien especficas del cerebro cada una de las
facultades psquicas e intelectuales. Mediante los
descubrimientos anatomopatolgicos del sistema nervioso
se quera construir toda una teora sobre el
funcionamiento del cerebro y/o la psique humana. A su
turno, Freud consider que no se poda confundir el
registro anatomofisiolgico con el registro psicolgico; un
elemento psquico, por simple que fuera, no poda a su
parecer restringirse a un punto especfico del cerebro. Para
l se estaba intentando hacer un mapa imposible del
campo fisiolgico, en el que fijar funciones psicolgicas, y
esto sin existir ninguna posibilidad segura de captar el
vnculo entre unas y otras. Percepcin, asociacin,
45

memoria, aparecen entonces como aspectos diferentes de


un mismo proceso funcional psicofisiolgico... (a las que
es) imposible de poner de manifiesto el correlato
anatmico de cada uno de los elementos de su
descomposicin psicolgica (Bercherie. Pg. 298). La
tesis de Freud era una notable crtica conducente a
rasguar al sacro santo pontfice de Meynert (Carta a
Fliess nmero 8. Mayo 2 de 1991). Esta fe globalista que
anim el texto de Freud sobre la afasia tiene la
particularidad de hacer de la actividad mental un proceso
muchsimo ms complejo y activo de lo que las teoras
con descomposicin analtica suelen proponer. Las
consideraciones funcionales que Freud sugiere ah

Freud (1984) entonces es enftico en


rechazar la idea de que habra en la base
de la histeria una posible perturbacin
orgnica (Pg. 54). Ni siquiera le parece
lcito invocar como causa de las
perturbaciones
histricas
influjos
vasomotores, pues estas son alteraciones
orgnicas que de manifestarse reflejaran la
anatoma del rgano central.
Las afecciones histricas de ningn modo
ofrecen un reflejo de la constelacin
anatmica del sistema nervioso. Se puede
decir que, acerca de la doctrina sobre la
estructura del sistema nervioso, la histeria
la ignora tanto como nosotros mismos
antes que la conociramos (Freud, 1984).

La nica frmula que escribe respecto a la


eventual naturaleza de las perturbaciones
fisiolgicas que podran subyacer a la histeria
es la de unas modificaciones en la
destacan los modos de operacin de la estructura del
cerebro, de suerte que obliga a atender el mayor tiempo
posible a los fenmenos sintticos, comnmente
proporcionados por la experiencia, y no a los elementos
simples y quiz artificiales que se trata de buscar en la
diseccin de cadveres. Desde esta perspectiva, se hace
inteligible en cierto sentido el uso que Freud hizo de
explicaciones netamente psicolgicas, puesto que no cay
en la atomizacin tpica del mecanicismo, tpica en la
corriente localizacionista, cuando trat especficamente el
substrato material nervioso. Si an no se percibe la rpida
asociacin que puede darse entre una propuesta globalista
en cualquier terreno de la ciencia y los enunciados
psicologistas, pinsese por ejemplo en las teoras
funcionalistas de William James, Dewey, o en las
propuestas de Brentano y de la escuela de la Gestalt, para
quienes, sin dudar de la base material de la vida anmica,
basan sus conclusiones en ideas como el s mismo, el
sujeto pensante, o la conciencia.

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distribucin normal, sobre el sistema


nervioso, de las magnitudes de excitacin
estables (Freud, 1984). Esta frmula de
Freud, la utiliz para explicar la serie de
perturbaciones psquicas que acompaaban
los sntomas fsicos de la histeria. As que,
alteraciones en el decurso y en la sucesin
de representaciones, inhibiciones de la
actividad voluntaria, acentuacin y
sofocacin de sentimientos, etc., fueron
resumidas por l como originadas por las
fallas en esa distribucin de las magnitudes
de excitacin del sistema nervioso. Qu
causaba dichos disturbios en la actividad
nerviosa, Freud lo precis recurriendo a las
opiniones de Charcot: sobre el fundamento
de una tara hereditaria se aunaban factores
accidentales
causales
(educacin
afeminadora, despertar prematuro de la
actividad intelectual en nios, excitaciones
frecuentes y violentas), factores que podan
propiciar el desarrollo de la predisposicin
histrica y que encontraban, como el
momento para su estallido, situaciones de
extremo esfuerzo psquico: traumas,
intoxicaciones
(plomo,
alcohol),
preocupaciones, emociones, enfermedades
agotadoras y, en suma, todo cuanto sea
capaz de un vigoroso efecto nocivo (Freud,
1984).

Y con esto ya hemos llegado a uno de los


ncleos argumentativos que han dado pie
para que se interprete a las formulaciones
inciales de Freud sobre la histeria y la
hipnosis como eminentemente fisiologistas.
El marco general de la concepcin
freudiana es aqu la nocin de una
estabilidad de las masas de energa
almacenadas en el sistema nervioso; ya
hemos encontrado esta concepcin en
Fechner y en el grupo de Helmholtz;
recordemos que proviene de los modelos
fsico qumicos utilizados para explicar los
fenmenos biolgicos. De ella Freud
extraer pronto su principio de constancia
(Bercherie, 1988).

Paul Bercherie (1988), cuyas opiniones son


paradigmticas de muchos lectores de
Freud, y que basa en parte sus conclusiones
situndolo primordialmente en una lnea de
continuidad con el contexto ideolgico y
filosfico de sus profesores, agrega, por otra
parte, que Freud se ver en una posicin
una vez ms muy ambigua entre la escuela
de Nancy y la Salpetrire (Pg. 283).
La controversia a la que se refiere aqu, y que
Freud abord en el prlogo a la traduccin
del libro de H. Bernheim, tena como
problema el antagonismo de las tesis que

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haban formulado Bernheim y Charcot sobre


los fenmenos hipnticos:
Unos, como portavoz de los cuales
aparece aqu Bernheim, aseveran que
todos los fenmenos del hipnotismo...
proceden de una representacin, que es
instalada en el encfalo del hipnotizado
por un influjo exterior... segn eso, todos
los fenmenos hipnticos seran
fenmenos psquicos, efectos de
sugestiones. Los otros, en cambio
sostienen que el mecanismo de los
fenmenos hipnticos, o por lo menos de
algunos, tiene como base unas
alteraciones fisiolgicas, vale decir,
desplazamientos de la excitabilidad
dentro del sistema nervioso sin
participacin de las partes que trabajan
con conciencia; por eso hablan de los
fenmenos fsicos o fisiolgicos de la
hipnosis46.

Puesto que para Freud aceptar plenamente la


teora de la sugestin enunciada por
Bernheim, significaba que las observaciones
hechas en la Salpetrire eran unos errores de
observacin, promovidos quizs por el hecho
de que era el mdico quien instigaba en sus
hipnotizados la sintomatologa que l
buscaba, el corolario de tal posicin no le era
aceptable:
Op. Cit. Freud. De la sugestion et de ses aplications...
Pg. 83.
46

La hipnosis de los histricos no tendra


caracteres propios... si la sugestin del
mdico ha falseado los fenmenos de la
hipnosis histrica, es muy posible que ella
se haya inmiscuido en la observacin de
la restante sintomatologa histrica, a tal
punto que haya establecido unas leyes
que slo se entramaran con las neurosis
en virtud de la sugestin47.

Freud, preocupado por hacer de la histeria


una real y efectiva enfermedad, a la cual los
mdicos deban atender por igual que a las
otras afecciones nerviosas orgnicas, no
poda sino emprender la tarea de demostrar
pieza por pieza la objetividad de la
sintomatologa histrica... (es decir, que) hay
en la histeria unos fenmenos objetivos,
fisiolgicos48.
Este intento de Freud se adapta nuevamente
a la ptica fisiologista, no psicologista, que
segn se cree guiaba todas sus
formulaciones. No obstante, asevera
Bercherie (1988), en este texto l:
Pareciera vacilar entre una simple defensa
de las posiciones de Charcot y la
orientacin que se fundaba en unas tesis
psicofisiolgicas. As pudo incluso
sostener que esto no implica ninguna
47
48

Ibid. Pg. 84.


Ibid. Pg. 85.

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negacin del hecho de que el mecanismo


de las manifestaciones histricas es de
naturaleza psquica... En resumen, para
entenderlo en nuestra terminologa: por
cierto psquico, con toda seguridad no
consciente, por lo tanto fisiolgica en la
ptica de Freud en esa poca (Pg. 285).

A nuestro modo de ver, lo que traslucen los


textos de Freud, escritos despus de su
llegada de Pars, no es de ningn modo una
concepcin de la psique humana de tipo
mecanicista en la que los factores psquicos,
tal como de comn se entienden, fueron
simplemente negados, o cuando menos
relegados a un segundo plano, bajo el
supuesto de que no tenan ninguna
relevancia en las investigaciones de las
afecciones nerviosas. Dicho en otros
trminos, Freud, a pesar de haber defendido
en cierta medida el modelo fisiolgico de
Charcot, desde sus inicios evitaba las
especulaciones tericas sobre la posible
naturaleza del defecto fisiolgico que podra
subyacer a la histeria. En vez de ello, diriga
sus esfuerzos hacia el desarrollo de
explicaciones psicolgicas para aquellos
aspectos de la enfermedad que eran
susceptibles de tales explicaciones. En
efecto, el crea que la histeria descansa en
modificaciones fisiolgicas del sistema
nervioso (Freud, 1984). Pero ya que la

frmula fisiopatolgica que diera razn de


las relaciones de excitabilidad entre las
diferentes partes de dicho sistema (Freud,
1984) no se haba hallado, y slo se tena un
vago conocimiento de una anomala en la
distribucin de las excitaciones del sistema
nervioso que generaba un excedente de
estmulos dentro del rgano anmico,
dosificado a travs de las representaciones
conscientes e inconscientes, tuvo entonces la
necesidad de acoger con mayor prontitud las
frmulas psicolgicas, pues tenan mayores
posibilidades de utilidad y aclaracin que las
infructuosas
especulaciones
neurofisiolgicas.
La causa de la sugestin lleva mucha
ventaja a la causa de los nexos
fisiolgicos, en la medida en que el modo
de eficacia de la primera es indubitable y
comparativamente transparente, mientras
que no tenemos ms noticia sobre los
influjos recprocos de la excitabilidad
nerviosa, a los cuales es preciso
reconducir los fenmenos fisiolgicos49.

En oposicin a la opinin de Bercherie


(1988), lo que Freud est mostrando ah es
mucho ms que una incomprensible
oscilacin de su posicin respecto a cmo
abordar y hacer inteligible los fenmenos
49

Op. Cit. Freud. De la suggestion... P. 88

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histricos e hipnticos. Su discusin del tema


pone de relieve que para l dichos
fenmenos ofrecen a su vez una faz
psicolgica tanto como una fisiolgica:
En el hipnotismo existen fenmenos tanto
fisiolgicos como psquicos... Es que la
hipnosis, se produzca de una manera o
de otra, es siempre la misma y muestra
idnticos fenmenos... Sera tan unilateral
considerar nicamente el lado psicolgico
del proceso, como pretender imputar a la
mera inervacin vasomotora los
fenmenos de hipnosis50.

El fenmeno hipntico es entonces en este


sentido para Freud similar a la conducta que
se muestra en el dormir natural: casi siempre
producimos el dormir por sugestin, por
preparacin psquica y expectativa de l,
pero a veces nos sobreviene sin
colaboracin nuestra, a consecuencia del
estado fisiolgico de la fatiga51.

impresin de todo punto insatisfactoria:


hace falta con urgencia un eslabn entre
ambas series... En las puntualizaciones
que siguen espero poder indicar la
mediacin buscada entre los fenmenos
psquicos y fisiolgicos52.

Ese es a nuestro parecer, en resumen, el


gran esfuerzo que Freud (1984) intenta a lo
largo de los ltimos aos del siglo pasado. Y
es por eso por lo que, en el tan citado texto
La Histeria de 1888, se atreva a
recomendar la llamada cura de reposo de
Weir Mitchell: consiste en la conjuncin y
aislamiento en reposo absoluto con una
aplicacin sistemtica de masajes y
faradizacin general... (esta cura) conjuga
acertadamente el <<traitement moral>> con
una mejora del estado general de nutricin
(Pg. 60). A la cura de reposo, conocida
tambin como cura de playfair, le sum otra
frmula de intervencin ms directa para el
padecer histrico:

Desde este punto de vista, la tarea a la que


se entrega en sus textos es entonces la de
tratar de zanjar el antagonismo entre esos
dos aspectos del problema.

Consiste en reconducir al enfermo,


hipnotizado, a confesar la ocasin
psquica a raz de la cual se gener la
perturbacin correspondiente. Este
mtodo de tratamiento... (de reciente
data) es el ms adecuado a la histeria,
porque imita fielmente el mecanismo
siguiendo el cual se genera y disipan esas

... La divisin de los fenmenos hipnticos


en fisiolgicos y psquicos deja una
50
51

Ibid. Pg. 90.


Ibid. Pg. 87.

52

Ibid. P. 88

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perturbaciones. En efecto, muchos


sntomas histricos que han resistido a
todo tratamiento desaparecen de manera
espontnea bajo el influjo de un motivo
psquico suficiente, o de una excitacin
moral, de un terror, de una expectativa, o
por ltimo, a raz de una subversin de las
excitaciones dentro del sistema nervioso
tras un ataque de convulsiones (Freud,
1984).

Y a este mtodo, dado a conocer a Freud


(1984) por Joseph Breuer, le augura los
mayores xitos: El tratamiento psquico
directo de sntomas histricos llegar a ser
ms utilizada cuando en los crculos
mdicos se comprenda mejor la sugestin
(Bernheim- Nancy) (Pg. 62).

un empeoramiento, pero tambin poco


faltan ejemplos de lo contrario: un fuerte
susto o una culpa repentina provocan un
cambio de tono en el organismo
ejerciendo una influencia curativa sobre
un estado patolgico bien arraigado o an
suprimindolo... Los afectos en sentido
estricto se singularizan por una relacin
muy particular con los procesos
corporales; pero en rigor, todos los
estados anmicos, an los que solemos
considerar
<<procesos
de
pensamiento>>, son en cierta medida
<<afectivos>>, y de ninguno estn
ausentes las exteriorizaciones corporales
y la capacidad de alterar procesos
fsicos53.

Y contina:

Otra forma de plantear el mismo asunto, y de


una forma ms categrica, la realiza Freud al
considerar, en el ensayo Tratamiento del
alma que toda forma de intervencin contra
un proceso mrbido del organismo humano,
habr de tener en cuenta la vida anmica del
hombre, pues sta puede ser de tal influencia
que podra acrecentar, suprimir o permitir el
inicio de enfermedades orgnicas:
Estados patolgicos ya desarrollados
pueden
ser
influidos
muy
considerablemente por afectos violentos.
Ello ocurre casi siempre en el sentido de

Los procesos de la voluntad y la atencin


son igualmente capaces de influir
profundamente sobre los procesos
corporales y desempear un importante
papel como promotores o inhibidores de
enfermedades fsicas... La influencia de la
voluntad sobre los procesos patolgicos
del cuerpo no es tan fcil de comentar
con ejemplos, pero es muy posible que el
designio de sanar o la voluntad de morir
no deje de influir sobre el desenlace,
incluso en casos graves y delicados54.

53
54

Op. Cit. Freud. Tratamiento del alma. Pg. 119.


Ibid. Pg. 120.

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

Todo lo anteriormente expuesto desde luego


escandaliz a un sinnmero de mdicos.
Como Freud bien lo seal, la compulsin del
pensamiento cientfico de los mdicos en
ningn caso (dejaba) de presentar a lo
anmico como comandado por lo corporal y
dependiente de l55. El que un mdico
afirmara lo contrario, esto es, que ante la
ocasin de tener presentes factores
psquicos y factores corporales, en alguna
perturbacin y optara por establecer
relaciones causales del primero hacia el
segundo, estaba con ello, segn sostenan
las autoridades mdicas, abandonando el
terreno seguro de la ciencia56. A quien se
atreva a tanto, a quien bajo ese
convencimiento propusiera medios de
intervencin teraputica como la hipnosis y
similares, el reconocimiento profesional era
sin titubeos denegado con eptetos
despreciativos como los de taumaturgo o
curandero. Esta fue en parte la suerte de
Freud, para quien, acostumbrado a las fras
acogidas de sus comunicaciones o a las
apreciaciones de sus tesis como un cuento
de hadas cientfico57, el desdeo de Meynert
hacia la hipnosis al estimarla rodeada de un
halo de absurdidad y el concomitante
calificativo de taumaturgo, no le constituan
55
56
57

Ibid. Pag. 116.


Ibid
Op. Cit. Freud. La etiologa de la histeria. Pag. 188

mayor inconveniente. Porque al final de


cuentas, opinaba que el tratamiento sugerido
por Meynert era de un talante ms peligroso e
intil.
Espectculo interesante que de pronto los
ms decididos deterministas aparezcan
como defensores del amenazado <libre
albedro personal>, y que el psiquiatra,
habituado a ahogar en sus enfermos,
mediante grandes dosis de bromo,
morfina y cloral, la <<actividad mental que
brota libremente>>, impugne el influjo
sugestivo como algo envilecedor para
ambas partes58.

Cunta hubiera sido la sorpresa de Meynert si


hubiera tenido la oportunidad de conocer las
descripciones que sealan a Freud como uno
de sus discpulos y promulgador, por un
buen tiempo, de sus enseanzas. Y es que
basta sencillamente escoger al azar dos
obras de Freud de este periodo y leerlas de
principio a fin para darse cuenta de que
estn repletas de tematizaciones propias de
la psicologa. En los aos subsiguientes a
1893 pasa algo similar. Tratemos a
continuacin lo que corresponde al periodo
de escritura del Proyecto y de trabajo
conjunto con Breuer.

Op. Cit. Freud. Resea de August Forel. Der


Hypnotismus. P. 102
58

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BREUER Y EL PROYECTO
El periodo comprendido entre 1893 y 1899
fue el intervalo de tiempo en el que salieron a
la luz lo que se han dado en llamar las
primeras publicaciones psicoanalticas. En
este periodo, se publicaron textos como Las
neuropsicosis de defensa (1894), Sobre la
justificacin de separar de la neurastenia un
determinado sndrome en calidad de
neurosis de angustia (1895), Las nuevas
puntualizaciones sobre neuropsicosis de
defensa (1896), y el ensayo hecho en comn
con el mdico viens Joseph Breuer
Estudios sobre la histeria (1893-1895). Este
periodo corresponde, segn Bercherie
(1988), a los aos de evolucin del
pensamiento freudiano, en el que partiendo
de la concepcin muy mecanicista que
contina sosteniendo su teora, se lo ve
evolucionar hacia una aprehensin cada vez
ms fina de los fenmenos psicolgicos
(Bercherie, 1988). Es el periodo en el que va
a formular una interpretacin fisiopatolgica
de un cierto nmero de sndromes
neurticos, cuyos sntomas no tienen en
consecuencia
ninguna
significacin
psicolgica (Bercherie, 1988). O como
tambin seala el comentarista de las Obras
Completas de Freud, James Strachey:

Freud aplicaba todas sus energas a la


explicacin de los fenmenos psquicos
en trminos fisiolgicos y qumicos... La
verdad es que, en 1895, Freud se hallaba
a mitad de camino en su trnsito de las
explicaciones fisiolgicas de los estados
psicopatolgicos a su elucidacin
psicolgica59.

Agrega Strachey a su decir esta afirmacin:


Su formacin inicial y su carrera como
neurlogo hacan que se resistiese a
aceptar como definitivas las explicaciones
psicolgicas, y estaba empeado en
formular una complicada estructura de
hiptesis que permitan describir los
sucesos psquicos en trminos
exclusivamente neurolgicos... Hasta el fin
de su vida Freud sigui... creyendo que a
la postre se descubrira el fundamento
fsico de todos los fenmenos mentales.
En el nterin slo gradualmente lleg a
adoptar la concepcin de Breuer, en
cuanto a que los procesos psquicos
deban tratarse en el lenguaje de la
psicologa60.

Segn Strachey, fueron pues los sabios


consejos de Breuer los que le permitieron a
Freud descubrir la importancia de lo
psicolgico en aquello que estaban
Op. Cit. Strachey. Prlogo a Estudios sobre la histeria.
Pg. 18.
60 Ibid.
59

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

estudiando. Las palabras de Strachey se


encuentran fundamentadas en estas
expresiones de Breuer que se hallan en la
parte terica de los Estudios sobre la histeria:
En estas elucidaciones se hablar muy
poco del encfalo y nada sobre las
molculas. Los procesos psquicos deben
tratarse en el lenguaje de la psicologa, y
en verdad no podra ser de otro modo...
Admtase por ello el uso casi exclusivo de
una terminologa psicolgica61.

Sin embargo, el hecho de que Breuer haya


usado trminos como excitacin nerviosa
intracerebral y que haya mencionado en su
disertacin, circuitos elctricos, corrientes
galvnicas y dems, parece haber
desmentido su propsito inicial.
La posicin terica... reposa en las
concepciones de la escuela de Helmholtz.
Breuer proporciona algunos ejemplos
caricaturescos, incluso grotescos, de la
aplicacin de esos principios, del circuito
elctrico como modelo del psiquismo, al
anlisis de fenmenos morales tan
complejos como el remordimiento o la
necesidad de venganza, en trminos de
reflejo no consumado, cuya energa
interna contina buscando una va de
descarga (Bercherie, 1988).
61

Ibid. P. 197

Y dado que los Estudios sobre la histeria es


un texto escrito en conjunto con Freud, las
conclusiones hechas por Breuer se hacen,
por consiguiente, extensivas a Freud. Tales
imputaciones no son, por cierto, nada
fortuitas. Las lneas escritas en el Proyecto
parecen despejar de toda duda la conclusin
de que Freud comparta la misma postura de
Breuer.
La forma en que enuncia en ese mismo
Proyecto el principio de constancia, con
el nombre de principio de inercia
neuronal, segn el cual las neuronas
procuran aliviarse de la cantidad, nos
muestra el sesgo neurolgico que tena en
ese periodo las teoras de Freud62.

Este sesgo neurolgico que seala Strachey


en Freud, entendible como su aceptacin de
la idea de que la vida anmica es reductible a
los principios y procesos fsicos, suele
encontrar apoyo en las lneas redactadas en
una carta enviada a Fliess el 20 de octubre
de 1895:
En el curso de una noche muy atareada...
de pronto se levantaron las barreras, los
velos cayeron y pudo penetrar de golpe
desde los detalles de las neurosis hasta
las condiciones de la conciencia. Todo

62

Op. Cit. Strachey. Prlogo a Estudios sobre la histeria.

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pareca encajar en el lugar


correspondiente, los engranajes ajustaban
a la perfeccin y el conjunto semejaba
realmente una mquina que de un
momento a otro podra echarse a andar
sola. Los tres sistemas de neuronas, los
de estado libre y ligado de la cantidad, los
procesos primario y secundario, la
tendencia principal y la tendencia de
compromiso del sistema nervioso, las dos
reglas biolgicas de la atencin y la
defensa, los signos de cualidad, realidad
y pensamiento, el estado de los grupos
psicosexuales, el condicionamiento sexual
de la represin y finalmente, las
condiciones de la conciencia como
funcin perceptiva63.

Lo descrito ah es, en resumen, el grupo de


conceptos con los cuales teji el Proyecto.
Esta obra inconclusa fue guiada por dos
proposiciones principales: la concepcin
cuantitativa y la teora de las neuronas. La
primera, enunciada como el principio de la
inercia neuronal64, defiende la concepcin
de una tendencia de los sistemas neuronales
a procurar aliviarse de las cantidades
afluyentes de excitacin. La segunda
proposicin fue la doctrina anatmica de la

Op. Cit. Freud. Citado por Strachey en el prlogo al


Proyecto de una psicologa cientfica para neurlogos.
Pg. 328
63

64

Ibd. Pg. 340

neurona, recin aceptada por los neurlogos


en los das en que Freud redact el texto.
De la divisin de las neuronas en tres clases
de sistemas65, es desde luego w la de
mayores implicaciones. Al referirse al
problema de la cualidad, esto es, a los
contenidos que la consciencia discierne,
traducirlos a procesos cuantitativos ser la
tarea que deber emprender todo aquel que
espera hacer de la consciencia un objeto de
la ciencia natural:
En tanto que la ciencia se ha fijado como
tarea reconducir todas nuestras
cualidades de sensacin a una cantidad
externa de la arquitectura del sistema de
neuronas, cabe esperar que conste de
unos dispositivos para mudar la cantidad
externa en cualidad, con lo cual otra vez
aparece triunfante la tendencia originaria
al apartamiento de cantidad66.

Las subsiguientes lneas de Freud en el


Proyecto corresponden precisamente al
intento de desarrollo de ese aspecto con el
que espera realizar el explcito objetivo
Las dos primeras phi y psi, neuronas pasaderas y
neuronas no pasaderas, estn vinculadas respectivamente
con los estmulos externos y las excitaciones internas. Es
decir, las unas sirven a la percepcin y las otras son
portadoras de la memoria y probablemente tambin de
los procesos psquicos en general(Proyecto... P. 344).
Ambas formas operan sobre una base puramente
cuantitativa. Por su parte, el tercer sistema hipottico, w,
tiene por encargo las diferencias cualitativas que dan por
resultado las sensaciones conscientes.
65

66

Ibid. Pg. 353.

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

narrado en la introduccin del texto: el


propsito de este proyecto es brindar una
psicologa de ciencia natural, a saber,
presentar procesos psquicos como estados
cuantitativamente comandados de unas
partes materiales comparables, y hacerlo de
modo que esos procesos se vuelvan
intuibles y exentos de contradiccin67.
Bajo este principio rector, Freud muestra la
definicin consecuente de lo que habr de
ser el yo: representmonos al yo como una
red de neuronas investidas, bien facilitadas
entre s68. Y si, adems, agregamos a esta
apelacin directa a los recursos
terminolgicos que ofrece la fisiologa, la
consideracin de que Freud propona una
explicacin qumica para algunas neurosis,
parece entonces lgico aseverar que su
conceptualizacin en este periodo era
esencialmente mecanicista. Siempre
consider las neurosis de angustia y las
neurosis en general como resultado de una
intoxicacin, y a menudo he pensado en la
similitud de los sntomas de las neurosis y el
bocio exoftlmico69. Sin embargo, cuando se
reflexiona un poco ms al respecto, sobre
cada uno de estos elementos, empiezan a
surgir algunas cuestiones que sorprenden
67
68
69

Ibid. Pg. 339.


Ibid. Pg. 369.
Op. Cit. Freud. Carta a Fliess. 2 de Abril de 1896.

para alguien que se supone slo ve


engranajes y circuitos neuronales. Iniciemos
por ejemplo con el caso del Proyecto. Ah
emerge la pregunta ms elemental: por qu
Freud no public el Proyecto? Es decir, si se
supone que en su mente, en ese periodo,
slo se esquematizaban los fenmenos
mentales como las producciones de una
mquina, por qu a los pocos das de haber
terminado de redactar el Proyecto, agotado,
irritado, confundido e incapaz de
enseorarse de su material, dej todo de
lado y se volc a otras cuestiones? 70.
James Strachey asegura que el abandono de
Freud de este marco de referencia
neurolgico se debi a una razn:
Comprob que su aparato neuronal no
poda dar cuenta en modo alguno de
aquello que en El Yo y el Ello llam la
nica antorcha en la oscuridad de la
psicologa de las profundidades, a saber,
<<la propiedad de ser o no
consciente>>71.

Pues bien, si la razn por la cual l


desapareci del horizonte al Proyecto fue su
imposibilidad para vestir adecuadamente en
un ropaje neuronal a la conciencia, por qu
70
71

Op. Cit. Strachey. Prlogo al Proyecto... Pg. 328.


Ibid. Pg. 336.

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entonces Freud no recurri al rezo


caracterstico de todo mecanicista en apuros
que consiste en implorar que el futuro ofrezca
las respuestas que en el presente no se
encuentran? Dicho en otros trminos, Freud,
ante la dificultad de aprehender el fenmeno
de la consciencia, hubiera podido
perfectamente extender sus teorizaciones
hasta el punto donde ellas se lo permitan, y
en la parte que estas se mostraban esquivas
y oscuras, en su reconocida sinceridad,
declarar abiertamente los lmites de sus
concepciones y demandar una paciente
espera por mejores resultados. Esto ltimo
que se est describiendo es de hecho una de
las formas habituales en las que Freud
terminaba muchos de sus ensayos. En
cambio, para el Proyecto, estas fueron las
palabras que le merecieron, despus de
desaparecido todo el entusiasmo inicial que
poqusimos das antes lo haban incitado a
redactar el Esquisse: No atino a comprender
mi estado de nimo cuando incubaba la
psicologa; no puedo entender como pude
enjaretrtela a ti72. La psicologa
cuantitativa73 era el trmino que utilizaba
Freud para referirse a las elucubraciones que
elabor en el Proyecto, y de este no lamenta
sus limitaciones. Lo que es peor, el texto (y
72
73

Ibid. Pg. 328.


Ibid. Pg. 355.

slo el texto) le produjo un sentimiento de


extraeza tal, (como se observa en la carta
dirigida a Fliess), que no resulta consecuente
con quien se supone ha estado estudiando
los fenmenos mentales bajo una estricta
tradicin mecanicista. Por cierto que una
lectura de los textos publicados con
anterioridad muestra una apelacin directa a
concepciones psicolgicas y no de otro tipo.
Un rpido recorrido por los Estudios sobre la
Histeria nos da las primeras pruebas al
respecto.
Las palabras inaugurales de ese ensayo son:
... investigamos, en las ms diversas formas
y sntomas de la histeria, su ocasionamiento:
el proceso en virtud del cual el fenmeno en
cuestin se produjo la primera vez, hecho
este que suele remontarse muy atrs en el
tiempo (Freud, 1984). El proceso, que a
continuacin los autores de los Estudios
describieron, consisti en afirmar que los
sntomas histricos sobrevenan a causa de
una vivencia que haca emerger los afectos
penosos del horror, la angustia, la vergenza
y el dolor psquico. Es decir, una vivencia
que se haca valer como un trauma. El influjo
del proceso ocasionador, sealan, no opera
con la lgica caracterstica de los eventos
mecnicos. Esto es, por mediacin de una
cadena de eslabones causales intermedios,

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sino... al modo de que un dolor psquico


recordado en la consciencia despierta
suscita en un momento posterior la
secrecin lacrimal: el histrico padece por la
mayor parte de reminiscencias (Freud,
1984). En este sentido, las vivencias
traumticas logran producir efectos tan
intensos, muchsimo tiempo despus de
acontecido el hecho, debido a que los
recuerdos de esos traumas estn
completamente ausentes de la memoria de
los enfermos en su estado psquico habitual
(Freud, 1984). As pues, las representaciones
patgenas
estaban
para
ellos
insuficientemente abreaccionadas por
estarles denegado el desgaste normal de
cualquier representacin, a travs de los
estados de asociacin desinhibida. En otros
trminos, el recuerdo... obra al modo de un
cuerpo extrao (Freud, 1984). Finalmente,
declaran que son dos los grupos de razones
por los cuales fue impedida la abreaccin
normal del recuerdo.
En el primer grupo incluimos los casos en
que los enfermos no han reaccionado
frente a traumas psquicos porque la
naturaleza misma del trauma exclua una
reaccin (como por ejemplo, la prdida,
que se present irreparable, de una
persona amada) o porque circunstancias
sociales la imposibilitaron, o porque se

trataba de cosas que el enfermo quera


olvidar. Y por eso adrede la reprimi de su
pensar consciente, las inhibi y sofoc...
La segunda serie de condiciones no est
comandada por el contenido de los
recuerdos, sino por los estados psquicos
en que sobrevinieron las vivencias en
cuestin: ... en estados psquicos
anormales, como el estado crepuscular
semihipntico del soar despierto, los
estados de autohipnosis y fenmenos
similares (Freud, 1984).

Estas son a grandes rasgos las concepciones


generales que se sustentan en el ensayo. Se
encuentran al comienzo del texto en la parte
llamada Comunicacin Preliminar. En el
apartado siguiente, lo que se halla es la
exposicin de los historiales clnicos, fuente y
sustento de dichas concepciones. Lo que
resulta crucial indicar de ellas es que son
intervenciones teraputicas enteramente
basadas y comprendidas en principios
psicolgicos, y no fisiolgicos, como
inicialmente podra creerse cuando se
resaltan ciertos trminos o frases de la parte
terica escrita por Breuer. En la epicrisis del
historial de la seora Emmy Von N., se
encuentran estas referencias que muy
seguramente habrn sido de utilidad para
defender la tesis del Freud fisiologista.

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Consideramos los sntomas histricos


como unos afectos y unos restos de
excitaciones de influencia traumtica
sobre el sistema nervioso... Aqu uno ya
no puede negarse a tomar en cuenta unas
cantidades, a concebir el proceso como si
una suma de excitacin llegada al sistema
nervioso se traspusiera en un sntoma
permanente en la medida en que no se
emple en la accin hacia fuera
proporcionalmente a su monto (Freud,
1984).

Si observamos con detenimiento la


argumentacin del texto, no es difcil
reconocer que este llamado a elementos
fisiologistas corresponde a una descripcin
de la manera como se ve afectado el sistema
nervioso por eventos de ndole psicolgica.
Vale decir, la descripcin fisiologista es
realizada aqu sobre una estructura
argumentativa enteramente psicolgica, de
tal modo que seala la capacidad de influjo
de lo psquico en lo fsico, o mejor an, la
necesaria participacin de ambos factores en
las manifestaciones sintomticas de las
neurosis. El predominio de lo psicolgico se
lee, en primera instancia, en el
convencimiento de Freud de que los
sntomas neurticos se producan a partir de
ciertas vivencias ocurridas al paciente con
anterioridad, las cuales constituan las

premisas sobre las que se edificaban las


ideas patolgicas. Este discernimiento,
transmitido a Freud por Breuer, le permiti
afianzar una manera diferente de comprender
las problemticas neurticas, tal como lo deja
traslucir en las concepciones que elabor en
el historial de la seora Emmy Von N., el
primero de los casos en que se hizo uso del
mtodo catrtico: Las fobias y abulias...
concebidas
por la escuela de los
psiquiatras franceses como unos estigmas
de degeneracin nerviosa, en nuestro caso
demuestran, empero, estar suficientemente
determinadas por vivencias traumticas
(Freud, 1984). Y nos presenta otro caso en el
cual vuelve a ratificar el alejamiento de la
perspectiva tradicional:
Hace unos meses trat a una muchacha
de 18 aos cuya familia mostraba
antecedentes patolgicos... Lo primero
que supe de ella fue su queja por unos
ataques de desesperacin con un
contenido de dos clases. En unos, senta
un tironeo y comezn en la parte inferior
del rostro, desde las mejillas hacia la
boca; en los otros se le estiraban
convulsivamente los dedos de los pies
que empezaban a movrsele sin
descanso. Al comienzo no me inclin a
atribuir mucho valor a este detalle, y
anteriores estudiosos de la histeria se
habran visto seguramente llevados a ver

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La indagatoria que emprendi para


comprender estos sntomas se bas
obviamente en la aplicacin de los principios
rectores del mtodo catrtico:

El anlisis de este caso, aunque carente de


muchos elementos caractersticos de los
posteriores abordajes psicoteraputicos,
como las referencias a la infancia y dems,
no obstante, es indudable que constituye un
anlisis psicolgico; anlisis que le permiti
demostrar, en el historial de Emmy Von,
cuanto significado se esconda tras ese
tic... (aparentemente) carente de sentido
(Freud, 1984). En los restantes casos de
Freud del mismo texto abundan
consideraciones semejantes.

Le pregunt directamente qu
pensamiento le acuda en esos ataques;
le dije que ella necesariamente tena que
poder dar una explicacin para ambos
fenmenos... Esta nia ambiciosa y algo
simple resolvi cultivarse con todo
empeo para alcanzar a sus hermanas y
compaeras de su misma edad... Desde
luego, tambin en el aspecto corporal
sola compararse con otras muchachas...
Su prognatismo empez a mortificarla y
dio en la idea de corregirlo ejercitndose
durante un cuarto de hora extendiendo
hacia abajo el labio superior por sobre los
dientes salidos. La infructuosidad de este
pueril empeo le llev cierta vez a un
estallido de desesperacin, y desde ese
momento el tironeo y la comezn en la
parte inferior de las mejillas le quedaron
como una variedad de sus ataques
(Freud, 1984).

Ahora bien, a pesar de que es verdad que


estos planteamientos conducen a
lineamientos
y
esquematizaciones
bsicamente psicolgicas, lo que hace que
las teorizaciones de Freud no sean una
comprensin mecanicista no es en definitiva
la remisin al pasado de los hechos
sintomticos precedentes. Breuer promueve
la misma modalidad de inteleccin para las
neurosis, y su comunicacin es empero
decididamente mecanicista; lo anterior no por
recurrir en un primer momento, a una
terminologa de las ciencias fsicas y
neurolgicas para aprehender los fenmenos
histricos. Al fin y al cabo, Breuer es enftico
en indicar que sus trminos, como los
dispositivos elctricos, son presentados con
fines comparativos (Freud, 1984), son

en estos fenmenos una prueba de la


estimulacin de centros corticales a raz
de ataques histricos... Del movimiento
del dedo del pie habra que
responsabilizar a lugares simtricos de la
corteza situados muy prximos a la cisura
media. Sin embargo, aquel fenmeno
hall diversa explicacin (Freud, 1984).

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metforas para obtener toda la claridad


posible, pero en los que priman los hechos
psicolgicos descubiertos por la clnica:
Si en vez de <<representacin>>
dijramos <<excitacin cortical>>, esta
ltima expresin slo tendra un sentido
para nosotros si con ese ropaje
discerniramos lo archiconocido, y
tcitamente
le
restituyramos
<<representacin>>. En efecto, mientras
que las representaciones son de continuo
asunto de nuestra experiencia y nos
resultan consabidas en todos sus matices,
<<excitacin cortical>> es para nosotros
ms bien un postulado, un asunto de
discernimiento futuro y esperado. Aquella
sustitucin de los trminos parece una
intil mascarada. Admtase por ello el uso
casi exclusivo de una terminologa
psicolgica (Freud, 1984).

Lo que hace particular el punto de vista de


Freud sobre los procesos neurticos, es que
coloc en la base de ellos a un acto de
voluntad: ...hay una condicin psquica
indispensable para (la adquisicin de una
histeria): que una representacin sea
reprimida (desalojada) deliberadamente de
la consciencia, excluida del procedimiento
asociativo (Freud, 1984). Dicho en forma
ms extensa, cuando Freud intenta hacer un
uso ms generalizado del mtodo catrtico

de Breuer, que exiga la hipnotizacin del


paciente, al toparse con el obstculo de que
no de todas las personas era posible obtener
el mismo grado profundo de sonambulismo, y
ante la necesidad de establecer el nexo
causal de los recuerdos patgenos con los
sntomas, decide dejarse guiar por una
premisa: Me resolv a partir de la premisa
que mis pacientes saban todo aquello que
pudiera tener una significatividad patgena,
y que slo era cuestin de constreirlos a
comunicarlos (Freud, 1984). Esta misma
premisa lo llev a interrogarse por la causa
del olvido del recuerdo patgeno y su
imposibilidad para ser trado a la consciencia
en los momentos requeridos. As descubre
que exista por parte de sus pacientes una
resistencia a que aflorara el recuerdo. La
enferma opona una gran resistencia al
intento de establecer la asociacin entre el
grupo psquico separado y sus restantes
contenidos de consciencia, y cuando esa
reunin a pesar de todo se consum, sinti
un gran dolor psquico (Freud, 1984).
Resistencia que encontr igualmente en el
origen de las dificultades para lograr la
hipnotizacin de alguno de sus pacientes y
que era traducible en los trminos de un no
querer.

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A qu se deba que unos fueran


hipnotizables y otros no?... Not que en
algunos pacientes el impedimento se
remontaba un paso ms atrs; se
rehusaban ya al intento de hipnosis... As
no sera hipnotizable quien tuviera un
reparo psquico contra la hipnosis, lo
exteriorizara o no, como un no querer
(Freud, 1984).

Su empeo teraputico qued entonces


definido de este modo: mediante mi trabajo
psquico yo tena que superar en el paciente
una fuerza que contrariaba el devenir
consciente
(recordar)
de
las
representaciones patgenas (Freud, 1984).
Esta resistencia era tambin la fuerza misma
que se hallaba en la gnesis del sntoma y
tena que ver con el intento del paciente por
no tomar conocimiento de una representacin
intensamente displacentera. Llegado a este
punto, slo una conclusin era posible.
Puedo aseverar que ese olvido es a
menudo deliberado, deseado, y siempre,
slo en apariencia es logrado (Freud, 1984).
En otras palabras, para Freud la gnesis del
olvido se arraigaba en ciertas fuerzas
susceptibles de ser intelegidas como
motivos. Y slo en la medida en que ellas
fueran puestas al descubierto el recuerdo
patgeno y el afecto concomitante podan ser
liberados. Este punto de vista de Freud es en

todo diferente al propuesto por Breuer. Al


suponer y privilegiar los estados hipnoides
como condicin necesaria para que la
histeria emergiera, Breuer est dejando a un
lado la posible participacin que poda tener
el sujeto en las dolencias que soportaba. Con
esta comprensin de los fenmenos
histricos, Breuer hace del neurtico un
sujeto pasivo al que el infortunio de una
desgraciada conjuncin de una tara
hereditaria, junto con el enfrentamiento a una
situacin difcil y la creacin para ese
instante de un cierto vaco de la conciencia
en que a una representacin emergente no
se le contrapone resistencia alguna de las
otras (Freud, 1984), ser lo que decidir su
desgracia. Por esta razn, el punto de vista
de Freud y Breuer no se pueden homologar y
sealarse como objeto de las mismas
objeciones. A pesar de que el texto Estudios
sobre la histeria es un escrito hecho entre
dos, Freud es enftico en indicar las partes
en las cuales l particip, siendo la tan citada
seccin terica elaborada nicamente por
Breuer.
El libro con Breuer (contiene) cinco
historiales clnicos, un ensayo suyo sobre
las teoras de la histeria (resumen y
crtica), con el cual yo no tengo nada que
ver, y uno mo sobre terapia que todava
no he comenzado (Freud, 1984).

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Adems, aunque en uno de sus casos, el de


la paciente Katharina, Freud (1984) parece
promover la idea de los estados hipnoides
(el afecto mismo crea el estado hipnoide,
cuyos productos luego se mantienen fuera
del comercio asociativo con el yo
consciencia) (Pg. 144), no obstante, lneas
ms abajo reconoce que dentro del
desarrollo de ese proceso en esta paciente
est involucrado el yo. La causa del
aislamiento no es, como en el caso tres, la
voluntad del yo, sino la ignorancia del yo,
que an no sabe qu hacer con unas
experiencias sexuales (Freud, 1984). Si el
caso
Katharina
ofrece
algunas
ambigedades, todo lo anteriormente
descrito por nosotros, tomado del anlisis de
los dos casos predecesores, seora Emmy
Von N. y Miss Lucy R., ciertamente inclina la
balanza a favor del discernimiento que
declara el predominio en Freud de una
comprensin de las manifestaciones
histricas como resultantes de una
sofocacin voluntaria de representaciones
penosas, por los cuales el ser humano se
siente amenazado en su alegra de vivir o en
su respeto hacia s mismo (Freud, 1984).
En el caso siguiente a Katharina, la seorita
Elizabeth Von K., Freud vuelve a interpretar la
histeria del mismo modo:

... Pregunt si durante el viaje se haba


representado la triste posibilidad (de que
su hermana muriera). Respondi que
haba esquivado cuidadosamente ese
pensamiento, pero opin que su madre
desde el comienzo imaginaba lo peor. A
ello sigui un recuerdo de la llegada a
Viena... Cuenta que el cuado no sali a
recibirlas; luego estaban de pie ante el
lecho, vieron a la muerta, y en el momento
de la cruel certidumbre de que la hermana
querida haba muerto sin despedirse de
ellas, sin que el cuidado de ella fuera el
blsamo de sus ltimos das... en ese
mismo momento un pensamiento otro
pas con estremecimiento por el cerebro
de Elizabeth... <<ahora l est de nuevo
libre, y yo puedo convertirme en su
esposa>>. As todo quedaba en claro. El
empeo del analista era recompensado
abundantemente: la idea de la defensa
frente a una representacin inconciliable;
de la gnesis de sntomas histricos por
conversin de una excitacin psquica a lo
corporal; de la formacin de un grupo
psquico separado por el acto de voluntad
que lleva a la defensa: todo eso me fue
puesto en aquel momento ante los ojos de
un modo visible (Freud, 1984).

Y en la seccin Sobre la psicoterapia de la


histeria, Freud (1984), finalmente, afirma:
En mi experiencia, curiosamente, nunca
he tropezado con una histeria hipnoide

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

genuina; todas las que abord se me


mudaron en histerias de defensa. No es
que nunca haya tropezado con sntomas
de los que pudiera demostrarse que se
generaron en estados de consciencia
segregados, por lo cual forzosamente
quedaran excluidos de su recesin en el
yo. En mis casos suceda esto a veces,
pero siempre pude demostrar que el
llamado estado hipnoide deba su
segregacin a las circunstancias de
imperar en l un grupo psquico escindido
con anterioridad por va de defensa. En
suma: no puedo aventar la sospecha de
que histeria hipnoide y de defensa
coincidan en algn lugar de sus races, y
que, en tal caso, la defensa sea lo
primario (Pg. 291).

Todo lo anterior nos permite llegar a la


siguiente conclusin. Es claro que las
observaciones de Breuer sobre la histeria
conducen a resultados mecanicistas: el lugar
central que le otorg a la hiptesis de los
estados hipnoides hizo que las remisiones a
los conceptos de la fisiologa adoptaran un
matiz diferente del que l inicialmente se
propuso. Pero, el hecho de que haya sido un
escrito con autora comn no significa que
cada una de las disertaciones ah plasmadas
sean puntos de vista que ambos autores
compartan y acepten de igual manera.
Existen discrepancias evidentes entre los dos

autores. Tienen que ver precisamente en el


modo de interpretar los fenmenos histricos:
uno de preeminencia psicolgica, y el otro
con mayores matices neurofisiologistas y de
consecuencias mecanicistas. El mismo Freud
ya haba resaltado la discrepancia terica
entre ellos.
(Breuer) prefera una teora, por as decir,
an fisiolgica; quera explicar la escisin
del alma de los histricos por la
incomunicacin entre diferentes estados
de ella (o estados de consciencia como
decamos entonces) y as cre la teora
de los estados hipnoides... Yo entenda
las cosas menos cientficamente, (en el
sentido de las ciencias fsico-naturales),
discerna dondequiera inclinaciones y
tendencias anlogas a las de la vida
cotidiana y conceba la escisin psquica
misma como resultado de un proceso de
repulsin (repulsin-atraccin es la pareja
de trminos que designa las fuerzas
bsicas de la mecnica clsica) al que
llam entonces defensa, y ms tarde
represin. Hice un efmero intento de
dejar subsistir los dos mecanismos el uno
junto al otro. Pero... pronto mi doctrina de
la defensa se contrapuso a la teora de los
estados hipnoides de Breuer74.

Op. Cit. Freud. Contribucin a la teora del


movimiento psicoanaltico. Pg. 11.
74

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An ms, en otro texto asegur que la


hiptesis de los estados hipnoides fue
ociosa y despistante, nacida por exclusiva
iniciativa de Breuer75.

poda ser explicada por la fisiologa. No


obstante, Freud en los Estudios present
una esquematizacin en el que integr
magistralmente estas dos lneas de anlisis.

Quiz el no rechazo directo inicial a la idea


de los estados hipnoides haya ocurrido por
este motivo:

Uno puede responder esta pregunta si


toma en consideracin dos hechos que es
lcito emplear como bien certificados: 1.
Que los dolores histricos se generaron al
mismo tiempo que se form aquel grupo
psquico, y 2. Que la enferma opona una
gran resistencia al intento de establecer la
asociacin entre el grupo separado y sus
restantes contenidos de consciencia...
Nuestra concepcin de la histeria conjuga
ambos factores con el hecho de la
escisin de consciencia, afirmando: el
punto dos contiene la referencia al motivo
de escisin de la consciencia, y el punto
uno a su mecanismo. El motivo era el de la
defensa, la revuelta del yo a conciliarse
con ese grupo de representacin; el
mecanismo era el de la conversin, vale
decir, en lugar de los dolores anmicos
que ella se haba ahorrado emergieron los
corporales (Freud, 1984).

The references to neurophysiology reflect


Freuds continued belief that not all the
phenomena of hysteria could be explained
solely in psychological terms and that a
physiological model would ultimately be
required. Freud consistently chose to
emphasise psychological explications and
insisted that it is impossible at least
presently, to formulate an adequate
physiological scheme but, the
insufficiency of the psychology seemed to
justify brief references to possible
physiological factors76.

En el caso especfico de la histeria, Freud


asegur que su mecanismo tpico, esto es,
la capacidad para la conversin, slo
Op. Cit. Freud. Fragmento de anlisis de un caso de
histeria. Pg. 25.
75

Op. Cit. Levin. Freuds early... (Las referencias a la


neurofisiologa reflejan la continuada creencia de Freud
que no todos los fenmenos de la histeria podan ser
explicados nicamente en los trminos psicolgicos y que
un modelo fisiolgico, en ultimas, seria requerido. Freud
consistentemente busca enfatizar en explicaciones
psicolgicas e insiste que es imposible, al menos
actualmente, formular un adecuado esquema fisiolgico,
sin embargo la insuficiencia de la psicologa pareca
justificar breves referencias a posibles factores fisiolgicos).
76

Las intelecciones neurolgicas estaban


entonces dirigidas a crear medios para poder
pensar los mecanismos de la histeria,
aprehensibles segn Freud con categoras
fisiolgicas. Sin embargo, esas categoras
estaban inscritas en una modalidad general
de interpretacin psicolgica. En

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consecuencia, con traer a colacin todas las


declaraciones neurolgicas que Freud haya
hecho con respecto a la histeria y a las otras
entidades clnicas, en ese periodo, no se
prueba con ello que la comprensin
mecanicista era el esquema de
entendimiento para sus hallazgos en la
clnica. El fundamento para la histeria slo
era discernible en los parmetros que
brindaba la psicologa. Y seas de tal
conviccin lo demostr al reconducir a la
misma base psicolgica otras enfermedades
nerviosas. Las neuropsicosis de defensa;
ensayo de una teora psicolgica de la
histeria adquirida, de muchas fobias y
representaciones obsesivas, y ciertas
psicosis alucinatorias (1894), es el nombre
del texto en el que expone las posibilidades
explicativas que brinda la hiptesis de la
defensa, pilar fundamental sobre el que
descansa el edificio del psicoanlisis, su
pieza ms esencial77: ...La escisin del
contenido de consciencia es la
consecuencia de un acto voluntario del
enfermo, vale decir, es introducida por un
empeo voluntario cuyo motivo es posible
indicar78.
(Los) pacientes por m analizados gozaron
de salud psquica hasta el momento en
77
78

Op. Cit. Freud. Contribucin a la historia... Pg. 15.


Op. Cit. Freud. Las Neuropsicosis de defensa. Pg. 48.

que sobrevino un caso de


inconciliabilidad en su vida de
representaciones, es decir, hasta que se
present
una vivencia, una
representacin, una sensacin que
despert un afecto tan penoso que la
persona decidi olvidar79.
(Las...) representaciones inconciliables
nacen las ms de las veces sobre el suelo
del vivenciar y del sentir sexuales, y las
afectadas se acuerdan con toda precisin
deseable de sus empeos defensivos, de
su propsito <<de ahuyentar>> la cosa,
de no pensar en ella, de sofocarla80.

Estos son los puntos capitales de la teora


que desarrolla en el texto Las
neuropsicosis, en los anteriores y en los
subsiguientes.
Ahora bien, las neuropsicosis de defensa
eran uno de los dos grandes grupos
taxonmicos en los que Freud reuni cierto
nmero de afecciones psiconeurticas. Es
claro que Freud no intent generalizar la
nocin de defensa ni al conjunto de la
histeria, ni al conjunto de todas las entidades
clnicas, como har tiempo despus.
Neurosis actuales ser el nombre que aos
ms adelante utilizar para las neurosis cuya
79
80

Ibid. Pg. 49.


Ibid

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etiologa se deba buscar en los desrdenes


actuales de la vida sexual y no en
acontecimientos importantes de la vida
pasada. En este sentido, durante esa poca
la hiptesis de la defensa no se convirti en
definitoria para este grupo taxonmico, grupo
conformado por las neurosis de angustia, la
neurastenia y la melancola. Freud seal que
los sntomas de estas neurosis no constituan
una expresin simblica de un conflicto
psquico. Lo que lo condujo a pensar que el
mecanismo para su formacin deba
entenderse slo gracias a concepciones de
tipo somtico y no psicolgico. La fuente de
la angustia no ha de buscarse dentro de lo
psquico. Por tanto, se sita en lo fsico, lo
que produce angustia es un factor psquico
de la vida sexual81.

neurastenia de los hombres83. El factor


sealado aqu, la sexualidad, conllevaba
para Freud, en ese entonces, meros
elementos fisiolgicos: los efectos de su
ejercicio, cuando era realizado de modo no
adecuado, producan algunas alteraciones
en el sistema nervioso que terminaban por
originar, si no eran hechas con prontitud las
correcciones del caso, las diferentes
afecciones neurticas. Las neurosis eran, en
resumen, perturbaciones del equilibrio por
una descarga dificultada84. Para Freud, en
estas consideraciones, poco ayudaban
puntualizaciones psicolgicas. As asegur
que la angustia se generaba simple y
llanamente por la acumulacin de libido. ...
La angustia ha surgido por mudanza desde
la tensin sexual acumulada85.

As, dijo de cada una de las tres entidades


que integran las neurosis actuales: La
melancola se genera como acrecentamiento
de neurastenia por masturbacin... Se
presenta en combinacin tpica con angustia
grave82. La neurastenia de los hombres es
adquirida en la pubertad y sale a la luz en la
tercera dcada de vida. Su fuente es la
masturbacin, cuya frecuencia es
absolutamente paralela a la frecuencia de la

Ahora bien, cuando intent dar cuenta del


mecanismo mediante el cual operaba ese
modelo neurolgico, plasmando sus intentos
en varios de los manuscritos enviados a
Fliess, siendo el ms conocido El esquema
sexual86 del Manuscrito G, no termin por
excluir en sus consideraciones al sujeto. Lo
que l bosqueja no fue simplemente la
descripcin de un organismo sufriendo las
83
84

81
82

Op. Cit. Freud. Manuscrito E. Pg. 229.


Ibd. Manuscrito B. Pg. 221.

85
86

Ibd. Pg. 219


Ibd. Manuscrito D. Pg. 226
Ibd. Manuscrito E. Pg. 231
Ibd. Manuscrito G. Pgs. 239-242

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consecuencias de una enfermedad, a la que


se procur descubrir sus mecanismos
causales. Muy en oposicin a lo que en un
primer momento pudiera leerse en algunos
de sus prrafos, las neurosis actuales no se
constituyeron en dolencias fundamentadas
en desafortunadas y fortuitas intoxicaciones,
lesiones, infecciones o taras hereditarias.
Estas neurosis, afecciones psiconeurticas al
fin y al cabo, reciban todo el influjo de la vida
anmica.
... A partir de cierto valor, una tensin
sexual despierta libido psquica, que
luego lleva al coito. Si la reaccin
especfica no puede producirse, crece
desmedidamente la tensin psicofsica, se
vuelve perturbadora, pero no hay todava
fundamento alguno para su mudanza.
Ahora bien, en la neurosis de angustia esa
mudanza sobreviene...: La tensin fsica
crece, alcanza su valor de umbral con el
que puede despertar afecto psquico,
pero por razones cualesquiera el
anudamiento psquico que se le ofrece
permanece insuficiente, es imposible
llegar a la formacin de un afecto sexual
porque faltan para ello las condiciones
psquicas. As, la tensin fsica no ligada
psquicamente se muda en... angustia87.

87

Ibd. Manuscrito E. Pg. 232.

Siguiendo esta perspectiva, Freud registra los


casos en los que se desarrolla el afloramiento
de la angustia.
1. Angustia virginal. Aqu el mbito de
representacin destinado a acoger la
tensin psquica no est todava presente.
O su presencia es insuficiente, y viene a
sumarse una desautorizacin psquica
como resultado secundario de la
educacin... 2. Angustia de los mojigatos.
Es el caso de la defensa, rehusamiento
psquico directo, que imposibilita el
procesamiento de la tensin sexual... 3.
Angustia de abstinencia forzosa. En
realidad es lo mismo, pues, tales mujeres
se crean las ms de las veces, para no
caer en tentacin, un rehusamiento
psquico. 4. Angustia del coitus interruptus
en mujeres. Aqu... artificialmente se
establece una enajenacin entre acto
fsico-sexual y su procesamiento
psquico... Por tanto, tras rehusamiento
psquico, una enajenacin psquica. 5.
Angustia del coitus interruptus o
reservatus en los hombres... Se trata, otra
vez, de un desvo psquico, pues a la
atencin se le impone otra meta y se le
ataja. El procesamiento de la tensin
psquica... 6. Angustia de la potencia en
disminucin o de la libido insuficiente... Se
explica por el hecho de que al acto
singular no se le puede procurar un
placer psquico suficiente. 7. Angustia de

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los hombres que sienten disgusto,


neurastnicos abstinentes88.

Su teora de las neurosis actuales, no era,


pues, exclusivamente fisiolgica, excluyente
del mbito de lo que cotidianamente se
conoce como la vida psquica. Estos, los
antecedentes del Proyecto, como se acaba
de ver, mostraron apelaciones a
consideraciones fisiolgicas, pero todas ellas
inscritas en un marco psicolgico general. En
estas teorizaciones la angustia era concebida
como un corolario de ciertas prcticas
sexuales. Es decir, dependa de la
realizacin o la abstencin de formas
particulares de la actividad sexual. Para
Freud era claro que la angustia emerga a
consecuencia de la transformacin de la
energa sexual acumulada. El mecanismo ah
operante obviamente slo poda ser dado en
trminos fisiologistas. Sin embargo, el porqu
una persona decidiera ejecutar algunas
practicas sexuales, Freud de ningn modo lo
explic
mediante
consideraciones
fisiolgicas. En este punto, las
consideraciones a las que apel eran
tpicamente las que se ofrecen en la vida
anmica. Las mayores tematizaciones
neurolgicas se dieron entonces para
comprender los mecanismos intervinientes en
88

Ibid. Pg. 233.

la transformacin de la energa sexual en


angustia, cuestin que era a su parecer la
esencia de las neurosis actuales.
Sin embargo, result despus difcil de
conciliar las hiptesis empleadas para ellas,
por un lado, y para las neuropsicosis de
defensa por otro. Esa problemtica provey
de motivos para intentar producir una teora
eminentemente fisiolgica en el ao de 1895.
He now regarded repression as a distinct
and wholly pathological process... But,
with the development of his model for
anxiety neurosis, the distinction between
repression and inhibition was blurred... is
anxiety neurosis simply the pathological
result of continous, prolonged inhibition?
This view is untenable if Freud wished to
maintain that conversion is the result of a
unique pathological process; and yet it
seemed impossible to argue that anxiety
neurosis involves a mechanism distinctly
different from normal inhibition... these
problems generated by Freuds studies of
the simple neuroses... were the major
inspiration for Freuds excursion into
psychophysiology during 1895...: the
project for a scientific psychology89.
Op. Cit. Levin. Freuds early... Pg. 157. (El ahora
indic a la represin como un distinto y completamente
patolgico proceso... Pero, con el desarrollo de su
modelo de la neurosis de la ansiedad, la distincin entre
represin e inhibicin fue borrada...es la neurosis de
ansiedad simplemente el resultado patolgico de una
continua y prolongada inhibicin? Este punto de vista es
insostenible si Freud deseaba mantener que la conversin
89

Revista de Psicologa GEPU, Vol. 1, No. 2, 2010, pp. 01 - 206.

En este orden de ideas, Freud interesado por


definir la relacin entre la represin y la
excitacin sexual somtico, decide tratar de
abordar la hiptesis de la represin en
trminos fisiologistas. Slo que ese intento le
exigi mucho ms de lo que inicialmente
haba presupuestado:
La psicologa es realmente un calvario
para m; jugar a bolos o juntar hongos en
el campo son, por cierto, cosas mucho
ms sanas. Despus de todo yo slo
pretenda explicar la defensa, pero hall
que eso me llevaba a explicar algo que
pertenece al ncleo de la naturaleza. He
tenido que elaborar los problemas de la
cualidad, el dormir, la memoria: en suma,
la psicologa entera90.

El Proyecto fue escrito entre septiembre y


octubre de 1895. Contiene tres secciones. En
la primera encontramos los principios sobre
los cuales desarrolla su discusin. Ah
aborda, en veintin apartados, los
expedientes generales que constituyen el
estudio de la psicologa, todos ellos
fundamentados en bases fisiologistas y
es el resultado de un proceso patolgico sin igual; y sin
embargo parece imposible argir que la neurosis de
ansiedad involucra un mecanismo distinto de la normal
inhibicin... Estos problemas generados por los estudios
de Freud de la simple neurosis... fueron la mayor
inspiracin para la incursin de Freud en la psicofisiologa
durante 1895:el proyecto para una psicologa cientfica).
90

Op. Cit. Freud. Proyecto... Pg. 326.

mecanicistas. La segunda y tercera parte del


texto es un intento por aplicar los supuestos
de la primera seccin, en el anlisis de los
procesos patolgicos y en los decursos
psquicos normales. Ahora bien, conforme
empiezan a transcurrir las pginas del
escrito, surgen rasgos que no resultan
caractersticos de quien se supone es
dominado estrictamente por una visin
mecanicista. Por ejemplo, reclama el mayor
inters el hecho de que Freud se muestra
renuente a adoptar claramente en uno de los
puntos claves de este asunto la perspectiva
obvia que le correspondera por ser guiado
por mpetus materialistas.
La conciencia es, sin ms para todo
mecanicista, un epifenmeno. En cambio,
Freud adopta una posicin intermedia al
respecto.
Unas palabras sobre la relacin de esta
teora (la de Freud) de la conciencia con
otras. Segn una avanzada teora
mecanicista, la consciencia es un mero
aadido a los procesos fisiolgicopsquicos, cuya ausencia no cambiara
nada en el decurso psquico. Segn otra
doctrina, consciencia es el lado subjetivo
de todo acontecer psquico, y es por tanto
inseparable del proceso anmicofisiolgico. Entre ambas se sita la

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doctrina aqu desarrollada. Conciencia es


aqu el lado subjetivo de una parte de los
procesos fsicos del sistema de neuronas,
a saber, de los procesos w, y la ausencia
de la consciencia no deja inalterado al
acontecer psquico, sino que incluye la
ausencia de la contribucin al sistema w91.

An ms curioso es que, despus de definir


al yo como una red de neuronas investidas,
en las secciones ulteriores hace una
descripcin del funcionamiento del yo en un
lenguaje de ningn modo fisiologista:
Para el yo se trata de no consentir ningn
desprendimiento de afecto, porque as
consentira un proceso primario. Su mejor
herramienta para esto es el mecanismo de
la atencin. Si una investidura que
desprende displacer pudiera escapar a la
atencin, el yo llegara demasiado tarde
para contraponrsele92.

Y contina afirmando: Aqu no es ninguna


percepcin, sino una huella mnmica, la que
inesperadamente desprende displacer, y el
yo se entera demasiado tarde; ha consentido
un proceso primario porque no lo
esperaba93.

Ibid. Pg. 356.


Ibid. Pg. 406.
93 Ibid
91

92

El yo es un concepto que se encuentra por


doquier en este texto. Freud lo liga a cada
una de las facultades psquicas por l
tratadas y lo hace partcipe en casi todos los
procesos mentales. En este sentido, es l
quien viene a determinar la forma final como
se va a resolver un proceso. En
consecuencia, ligera resulta ser la
apreciacin que declara que en el proyecto
la psique ha sido pensada por Freud como
un aparato reflejo pasivo, tal como seala,
entre otros, Wallwork (1994), porque como l
mismo lo resalta, es una flagrante
contradiccin.
En el Proyecto Freud rompe en realidad
con el materialismo de sus maestros
helmholtzianos al proponer un yo
decididamente no mecanicista capaz de
percibir seales de displacer, de juzgar
diferencias cualitativas (como las que hay
entre la realidad y la fantasa), y adoptar
medidas reparadoras (Pg. 54).

El comportamiento del individuo no fue


entonces para Freud en este periodo, ni
siquiera en el Proyecto, una manifestacin de
procesos automticos, reflejos, que el medio
desencadenaba.
El proyecto propone un ego observador
como un primer motor, el que quiere y el

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que conoce a final de cuentas y, por


consiguiente, un homnculo vitalista con
cierto grado de autonoma94.

As pareciera que Freud lleg a la misma


puntualizacin que Lacan, en conversacin
con Henry Ey, haba logrado: En toda
concepcin organicista del psiquismo se
halla siempre disimulado el hombrecito que
hay en el hombre, y velando porque la
mquina respondiera (Lacan, 1988).
Y si esta conclusin es viable en el escrito
paradigmtico de la supuesta mirada fsicofisiologista, en los periodos inciales del
psicoanlisis, qu no se puede afirmar
entonces de los otros ensayos publicados.
Como quiera, mecanicista o no, el Proyecto
fue, tal como lo dice James Strachey, un
esbozo inconcluso, desautorizado por su
creador, redactado en un momento bien
especfico, despus del cual le suscitaron los
mayores sentimientos de extraeza por lo all
planteado95. Esta es una situacin de fcil
comprensin, puesto que ya haba intelegido,

desde varios aos atrs, que el asunto de las


neurosis slo poda ser explicado al modo
como los poetas nos lo muestran:
No he sido psicoterapeuta siempre, sino
que me he educado, como otros
neuropatlogos, en diagnsticos locales y
electroprognosis, y por eso a m mismo
me resulta singular que los historiales
clnicos por m escritos se lean como unas
novelas breves, y de ellos est ausente,
por as decir, el sello de seriedad que
lleva estampado lo cientfico. Por eso me
tengo que consolar diciendo que la
responsable de ese resultado es la
naturaleza misma del asunto, ms que
alguna predileccin ma; es que el
diagnstico local y las reacciones
elctricas no cumplen mayor papel en el
estudio de la histeria, mientras que una
exposicin en profundidad de los
procesos anmicos como la que estamos
habituados a recibir del poeta me permite,
mediando la aplicacin de unas pocas
frmulas psicolgicas, obtener una suerte
de inteleccin sobre la marcha de una
histeria (Freud, 1984).

A MODO DE CONCLUSIN
94

Ibid. Holt. Citado por Wallwork. Nota 38. Pg. 54.

Un hecho llamativo fue que el mismo da en que envi


a Fliess las correcciones realizadas al Proyecto, le fue
enviado tambin el famoso manuscrito K, conocido como
Un cuento de navidad. En este ensayo Freud muestra
sus reflexiones sobre las neuropsicosis de defensa, a las
que intenta dar cuenta mediante una hiptesis etiolgica
que involucra al tipo de vivencia sexual que se ha sufrido
en la infancia. As pues, a la par que incursionaba en un
terreno fisiolgico, se dedicaba igualmente a
consideraciones de innegable importancia psicolgica.
95

En innumerables escritos de comentaristas


de la obra de Sigmund Freud, el padre del
psicoanlisis es presentado como alguien
que ha producido con su teora la revocacin

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de la responsabilidad de los individuos


respecto a su hacer. En efecto, el
psicoanlisis ha sido reconocido como una
teora que ofrece toda una serie de
justificaciones que permiten desculpabilizar a
cualquier clase de accin realizada. As por
ejemplo, con citas escogidas de textos de
Freud, se asegura que l, en sus conceptos
de determinismo psquico, de pulsin y
de aparato psquico, postul las premisas
ineludibles e inexorables que gobiernan la
praxis humana. Colocado el fundamento de la
accin por fuera del individuo, en un lugar
exterior a l, en los genes, en el cuerpo, en
los padres o en la sociedad donde naci y
creci, la responsabilidad del sujeto por lo
que hace, con toda lgica, desaparece.
Aqu se ha partido del supuesto de que tales
ideas tergiversan profundamente las
cuidadosas formulaciones freudianas. El
artculo tuvo la intencin de sopesar la
validez de tales consideraciones en uno de
los aspectos enunciados anteriormente. Se
reconoce que en el tema del mecanicismo
atribuido a Freud con esta exposicin no
queda agotada la discusin. Falta, por
ejemplo, hacer las aclaraciones pertinentes
en relacin con la metapsicologa, que l
desarroll en el tiempo posterior al tratado en
este escrito, pues se asegura que Freud la

acometi intentando situar su descubrimiento


en los parmetros propios de las ciencias
naturales. Variados autores como Wallwork
(1994): sealan que la metapsicologa, al
menos tal como esta existi de 1900 a 1919,
estaba dispuesta de modo tal que prescinda
del empleo del lenguaje intencional, y hasta
se opona a los principios que supeditaban la
psicologa corriente de la praxis humana,
originndose as una comprensin bifurcada
de la experiencia freudiana, en la que se
presentaba de un lado su prctica clnica,
mostrada en sus casos clnicos, con
predominio de una estructura conceptual
hecha sobre la base de significados y
motivaciones, y por el otro, de un teorizar
formulado a travs de metforas y categoras
neurolgicas o fisicalistas. Estas sern
cuestiones a tratar en otros escritos.
REFERENCIAS
Bercherie, P. (1988). Gnesis de los
conceptos freudianos. Argentina: Paids.
Fromm, E. (1981). Miedo a la libertad.
Buenos Aires: Paids.
Freud, S. (1984). La histeria. Obras
Completas. Amorrourtu.

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Jones, E. (1985). Freud. Barcelona:


Anagrama.
Kenneth, L. (1978). Freuds early prsychology
of the neuroses. University of Pittsburgh
Press.
Lacan, J. (1988). Escritos I. Argentina: Siglo
XXI.
Laplanche, J., & Pontalis, J. (1981).
Diccionario de Psicoanlisis. 3. Edicin.
Barcelona: Labor.
Rabinovich, D. (s.f.). El concepto de objeto
en la teora psicoanaltica. Argentina:
Manantial.
Robert, M. (1996). La Revolucin
psicoanaltica. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.
Wallwork, E. (1994). El Psicoanlisis y la
tica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

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Nombre de la Obra: SOLITARIO


Artista: JENNIFER MANRIQUE
Ao: 2010

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