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Apontamentos sobre os Mitos Astecas1

Manoel Francisco da Silva


Sandra Rodrigues Eiterer
Alunos do Curso de Filosofia da UFJF.
cucaeiterer@yahoo.com.br
mafransil@gmail.com

I Introduo

Mircea Eliade, em seu livro Mito e Realidade, trata a temtica do mito de um


ponto de vista estrutural. Trataremos dos mitos astecas (quatro sis, criao do mundo e
criao do homem). A importncia da mitologia asteca, entre outras, pr-colombianas,
que ela nos proporciona sobremaneira, um referencial cultural para o pensamento latinoamericano.
Para o autor, mito um fenmeno da cultura que conta uma histria de um tempo
sagrado, mtico, de origem, onde os entes dessa histria so sobrenaturais. Essa histria
verdadeira e ligada aos elementos sagrados da cultura; s vezes aparece como uma
1

Trabalho apresentado no Seminrio de Temas Filosficos, sob a orientao do Professor Ricardo Vlez
Rodrguez, no Departamento de Filosofia da UFJF, junho de 2007.

revelao primordial, como modelo da moral, que confere significado existncia humana.
uma histria de criao, dos primrdios, de incio e fundamentao do cosmo, do mundo,
com a interveno de entes sobrenaturais, que atuam de forma muitas vezes dramtica. O
mito pode aparecer como uma revelao proftica de um tempo futuro e sagrado, de uma
nova era revelada. Nas sociedades primitivas, o mito se encontra de forma viva e atua
diretamente no comportamento scio-cultural nessas sociedades, no contexto scioreligioso original2. Essa histria, muitas vezes fantasiosa, mas significativa, revela uma
realidade vivida pelo homem, de forma alegrica. Reviver o mito na sua inteno original
retornar ao tempo sagrado, referncia de conduta e do rito, ligado tradio antiga ou
aos tempos dos antigos.

II Os diferentes mitos

Conhecer os mitos poder dominar determinado processo em que este a base


explicativa, por isso, quem domina o mito, aquele que conhece o processo do
acontecimento das coisas que foram relatadas no tempo sagrado. Recitar o mito em rituais
como retornar ao tempo sagrado e faz com que as coisas aconteam do modo narrado.
o mago, o sacerdote ou o homem comum que procura, por exemplo ter uma boa colheita.
Quem conhece os mitos domina a natureza. Nesse sentido, os mitos possuem uma estrutura
que contm caractersticas como: Histria dos atos e entes sobrenaturais; por ter uma
referncia a uma realidade, possui um fundo de verdade mesmo que alegrica; dizem como
e porque as coisas existem de determinada maneira, o processo de vinda existncia e
estrutura das coisas; viver o mito uma rememorao atravs de rituais sagrados. Viver o
mito viver o tempo primordial. Entender os mitos entender os modos de vida dos
homens de determinada cultura.
Os mitos podem ser cosmognicos e de origem. A cosmogonia a parte da histria
mtica que narra o comeo do mundo e desse modo a delimitao de como o mundo
chegou a determinado estado de coisas. A cosmogonia constitui-se no tempo mtico e, ao
recapitul-la, chega-se a delinear a volta ao tempo mtico atravs de rituais ministrados
pelo lder religioso de uma determinada tribo. Os mitos de origem envolvem o tratamento

ELIADE, Mircea. Mito e realidade. 5. ed. So Paulo: Editora Perspectiva S. A., 1998.

do comeo de cada coisa especfica em determinada cultura, cada estado de coisas


especficas e sua evoluo no tempo mtico.
Os mitos cosmognicos e de origem so recitados, inclusive, nos processos de cura
de enfermidades dos doentes, que tm a necessidade de adentrarem ao tempo mtico para
se purificarem do que sofrem no momento da criao. A criao acontece novamente pela
invocao do xam, que domina e conhece a cosmogonia, atravs do chamado de Deus,
que recria o mundo, para que o doente seja curado. Os mitos cosmognicos e de origem so
recitados em vrios momentos de perda da sade, da mulher estril, do velho moribundo,
enfermos fsicos e psicolgicos, como na tristeza, enfermos de guerra, etc. Os mitos
cosmognicos e de origem so reiterados novamente na morte e depois desta, por ser uma
situao psicologicamente negativa e que deve ser ultrapassada, em que h uma nova
criao da vida atravs da rememorao, para que se continue a manuteno da vida
conforme as tradies dos antigos da tribo. Tambm, o mito de origem possui relevncia
para os rituais de passagens das crianas e jovens da tribo em que a tradio rememorada
para que no se perca os costumes. Os alimentos ingeridos pelo jovem remetem
fertilidade da terra, portanto o perodo frtil, por exemplo, deve ser rememorado. No rito
de passagem, o jovem recita o mito cosmognico de modo a justificar a sua sade e
virilidade pelos meios dados pela me terra e que no deve ser esquecido. Cada ato dos
integrantes da tribo devem remeter ao mito de origem, que incita novamente a criao e a
manuteno da ordem do cosmo.
Recitar o mito de extrema importncia para a comunidade em um aspecto
coletivo. Este recitado coletivamente restaura o momento forte em que a vivncia da
origem passa por todos os membros da comunidade. Geralmente realizados em locais
sagrados, especficos para o ritual. Eles envolvem, por exemplo, o momento em que a
fertilidade acontece em colheitas abundantes. Todo momento forte de rememorao
coletiva em locais especiais seguido por uma seqncia temporal fraca, que marca o
intervalo entre uma rememorao e outra, mas que necessita de uma renovao peridica
pelos membros da comunidade.
A rememorao envolve vrios momentos da criao do mundo, tais como a
genealogia da famlia real, ou a histria tribal, ou a histria da origem das enfermidades e

dos remdios, e assim por diante.3,, os mitos de origem esto ligados ao mito cosmognico
num processo de prolongamento. Enquanto os mitos cosmognicos se referem origem do
mundo, portanto, da totalidade das coisas, os mitos de origem do continuidade a essa
criao, criando e derivando tudo o que posterior criao suprema do mundo. Do mito
emerge o rito num aspecto de renovao daquele.
A renovao est relacionada com a reconstruo de um ciclo temporal, como
ocorre no princpio de um ano ou o incio de um novo perodo e que varia de cultura para
cultura. O ciclo temporal novo, inevitavelmente, nos remete questo de um incio e de
um fim de um determinado ciclo, em que a aproximao do fim a aproximao do caos;
enquanto que o incio do ano motivo de festa para uma comunidade, representada por
ritos sacerdotais, festas orgisticas, sacrifcios de humanos e de animais entre outras
atividades tribais. O ciclo novo invoca a criao, a restaurao ligada recriao do
cosmo. Mas o comeo do ciclo envolve, inevitavelmente, o fim de outro ciclo, o momento
da falta e do caos, onde as coisas acabam por se desfazer. Ao aproximar o fim de um ciclo,
anlogo ao fim do mundo, o homem encarna um sentimento nostlgico, com uma mistura
de esperana na chegada de um novo tempo de bonana, ou o recomeo do ciclo assim
como era nos tempos primordiais. necessrio acabar para recomear. Assim, a reflexo
mtica chega a descrever o fim ou a escatologia. Os mitos do fim esto relacionados
punio e o incio de uma nova humanidade, eles proclamam, muitas vezes, uma volta
pureza humana, beatitude, purificao dos atos injustos atravs de uma volta s origens no
tempo mtico:
Em suma, esses mitos do fim do mundo, implicando mais ou menos
claramente a recriao de um novo universo, exprimem a mesma idia
arcaica e extremamente difundida de degradao progressiva do
Cosmo, requerendo sua destruio e sua recriao peridicas. Desses
mitos de uma catstrofe final, que ser ao mesmo tempo o sinal
anunciador da iminente recriao do Mundo(...)4

III Os Astecas
Os Astecas5 chegaram ao vale do Mxico procedentes do noroeste. As sete tribos
Astecas, guiadas por vrios sacerdotes e caudilhos, e seguindo os desgnios do deus
3
4
5

ELIADE, Mircea. Mito e realidade. 5. ed. So Paulo: Editora Perspectiva S. A., 1998.
ELIADE, Mircea. Mito e realidade. 5. ed. So Paulo: Editora Perspectiva S. A., 1998, pg 58

Enciclopdia Barsa 1998 - vol.2 (p.136/139)

Huitzilopochrli - ao passar pela cidade de Tula e vrias outras cidades estabeleceram-se


em Chapultepec, onde ficaram famosos pela agressividade e pela prtica de cruis
sacrifcios. Numa das ilhas do lago Texcoco a viso de uma guia que comia uma
serpente lhes indicou o lugar onde deveriam construir sua nova capital, Tenochtitlan
'lugar onde se fazem os deuses', fundada em 1325. Por um longo perodo, eles
passaram por situaes instveis, sendo submetidos a pagar impostos aos tepanecas de
Azcapotzalco, mas por causa da grande agressividade deste povo, Tenochtitlan uniu-se a
Texcoco e Tlacopan (Trplice Aliana), estendendo seus domnios pela zona ocidental do
vale do Mxico. Entre 1440 a 1469 foram consolidadas as conquistas anteriores e
empreendidas outras, 'guerras floridas' com a finalidade de fazer prisioneiros para
sacrifcios religiosos. Nos anos de 1480, alm do econmico houve grande
desenvolvimento artstico e arquitetnico que j estavam em processo em dcadas
anteriores. Em 1502, Montezuma continuou a poltica imperialista de seus precursores,
fortalecendo o poder monrquico, ocasio em que j havia grande descontentamento entre
os povos submetidos pela Trplice Aliana. Em 1519, o imprio Asteca contava com uma
populao de aproximadamente 6.000.000 de habitantes distribudos numa superfcie de
mais de 200.000 km2, ocasio em que fez contato com os conquistadores espanhis que
foram amistosamente recebidos acreditando que Hernn Corts era a encarnao do
deus Querzalcatl. Em 1521, a capital foi dominada pelas foras espanholas de Corts,
favorecendo a conquista de todo o imprio, que em 1534 passou a ser Vice-Reino da Nova
Espanha ou Mxico. A base da economia se fundamentava na plantao de milho, pimenta,
feijo, dentre outros. Na poltica destaca-se a famlia patriarcal, com as suas formas de
ao e de dominao. Na cultura e na arte, destacam-se a escrita hieroglfica, entretanto, a
transmisso da cultura foi preferencialmente oral. No que concerne a educao podemos
perceber duas instituies, o 'telpochcalli' para os plebeus e o 'calmcac' para os nobres
(ensino rigoroso e disciplinado de histria, religio, ofcios, treinamento militar, formao
moral...).

No mbito religioso vemos uma teocracia e na viso cosmognica eles

supunham viver na era do quinto sol (os quatro anteriores haviam acabado em catstrofes)
motivo ideolgico para sustentar guerras a fim de capturar inimigos e sacrific-los aos
deuses, objetivando proporcionar sangue para que o sol se mantivesse aceso, brilhando e
distribuindo vida pela Terra. O Panteo era o lugar onde o sincretismo (divindades de
variadas culturas) de tradio dualista que opunha deuses benfazejos aos destruidores, se

encontrava. A classe dirigente louvava suas divindades guerreiras, enquanto os


camponeses atribuam a fertilidade ou as calamidades aos deuses agrcolas. Cada lugar,
cada profisso, agregava ao panteo asteca suas prprias divindades. Os membros do clero
(austeros e celibatrios) procedentes das classes superiores estudavam a escrita e a
astrologia em suas prprias escolas, alm de praticarem a mortificao e os cantos rituais.
Nos ofcios religiosos procedia-se o sacrifcio de flores, animais e frequentemente de
humanos 'prisioneiros' e eventualmente 'voluntrios'. Do exposto acima, fazemos uma
ligao com o mito da criao dos quatro sis, como os deuses criaram o mundo e o
homem6.

IV Os quatro sis

Que representa os quatro 'sis' Astecas? - Os Astecas acreditavam na existncia


de quatro mundos ou quatro eras chamados 'sis' que haviam existido antes de sua
existncia. No primeiro mundo o sol estava quase em obscuridade e uns gigantes
poderosos, criados pelos deuses, recorriam a terra. Dois deuses irmos Quetzalcatl e
Tezcatlipoca, filhos dos primeiros criadores, comearam a discutir. Os dois queriam
iluminar a terra com sua luz e serem senhores da terra. Deste modo, comeou uma luta
csmica. Quetzalcatl golpeou Tezcatlipoca com seu basto e o precipitou no oceano, de
6

(Vlez, Ricardo. Seminrio sobre a filosofia dos mitos e lendas indgenas, UFJF, 2004, pg. 23-25)

onde Tezcatlipoca emergiu na forma de um jaguar gigantesco e comeou a devorar os


gigantes at acabar com todos eles. Assim acabou este sol da terra.
No segundo sol (sol de vento 'ar'), Quetzalcatl criou uma raa de homens, mas
Tezcatlipoca os atacou, fez soprar fortes ventos 'ar' e quase logrou varrer todos eles da
terra. Os que caram tiveram que transformar-se em macacos para poder adaptar-se ao
meio ambiente to hostil e refugiar-se nas rvores da selva.
No terceiro sol (um sol de fogo), Quetzalcatl originou uma exploso vulcnica de
tal magnitude que quase destruiu tudo com uma chuva de fogo. Para poder escapar para
bem longe, os sobreviventes se converteram em belas aves e mariposas.
No quarto sol (um sol de gua), uma gigantesca inundao derrubou as montanhas
e o cu se rebelou contra a terra. Os habitantes do mundo se transformaram em peixes.
Um homem e uma mulher lograram sobreviver flutuando em um tronco. Graas a um
milho que havia guardado, puderam alimentar-se at que o nvel das guas se
regularizasse. Quando desceram do tronco, capturaram muitos peixes e os colocaram em
uma fogueira para ass-los. Mas a fumaa chegou ao cu e irritou os deuses. Cheio de
ira, Tescatlipoca desceu terra e cortou a cabea de ambos e as colocou no extremo
oposto de seu corpo no lhes restando outra alternativa que caminhar sobre ps e mos.
Ainda que no creias, este o verdadeira origem dos cachorros!

Como foi criado o mundo? - Outro mito asteca, descreve a Tlaltecuhtli, a deusa da
terra, como uma besta cruel com vrias bocas cheias de dentes afiados que tudo
devoravam. Quetzalcatl e Tezcatlipoca observaram a Tlaltecutli quando cruzava o
oceano, enquanto buscava alimento com suas bocas famintas. Indignados com a presena
desse monstro repulsivo que acabava com toda a vida que eles criavam, decidiram destrulo.

Desceram

do cu, se transformaram em serpentes gigantescas e atacaram a

Tlaltecuhtli. Quetzalcatl assou uma pata, Tezcatlipoca tomou a outra e seguiram em


direes opostas, partindo o monstro em dois. Com uma metade do corpo, Quetzalcatl e

Tezcatlipoca criaram a terra, e com a outra metade, criaram o cu.


Os cabelos de Tleltecuhtli se tornaram flores, ervas e rvores dos bosques. A pele
da deusa se transformou em formosos campos; de seus olhos brotaram poos, mananciais
e se formaram cavernas; as bocas deram origem ao nascimento dos rios e o seu nariz
formou montanhas e vales.
Entretanto, para proporcionar aos homens os frutos e alimentos que os permitiram
subsistir, Tlaltecuhtli exigiu um pagamento de sangue: coraes humanos. Por esta razo,
oferecer sacrifcios humanos a Tlaltecuhtli era, para os Astecas, um ritual obrigatrio
posto que, se no pratic-lo de maneira regular, a deusa deixaria de produzir alimentos e
o povo morreria de fome.

Como os deuses enfim criaram os homens?

Depois de criar o mundo, os deuses decidiram criar os homens. Os demais deuses


ordenaram a Quetzacatl a descer ao mundo inferior, o Mietln, e recuperar os ossos dos
homens que haviam sido transformados em peixes. Mas neste lugar reinava
Mietlantecuhtli, quem lhe prometeu a Quetzalcatl dar-lhe os ossos com a condio de
que levaria a cabo a tarefa que lhe indicara. Ordenou a Quetzalcatl tomar uma concha
e soprar nela nas quatro direes de Mictln. Mas o sabido Mietlantecuhtli lhe deu uma
concha que no tinha orifcios por onde soprar. Quetzalcatl pediu aos insetos que
fizessem orifcios na concha, e as abelhas que entraram na concha criaram forte zumbido.
Depois que cumpriram o encargo, Quetzalcatl tomou os ossos e saiu. No entanto,
Mietlantecuthtli intentou det-lo de novo. Esta vez o deus de Mietln ordenou a seus
sditos cavar um poo profundo. Enquanto que Quetzalcatl seguia correndo, um pssaro
lhe tapou os olhos e o fez cair no poo. Os ossos escaparam de suas mos e alguns se
quebraram ao cair. Esta a razo porque os homens so de tamanhos diferentes, alguns
altos outros baixos. Quetzalcatli saiu do poo e por fim logrou escapar de Mietln. Ao
regressar com os demais deuses ele entregou os ossos a uma deusa velha e esta os moeu
at convert-los num p fino no qual os demais deuses verteram seu prprio sangue. Com
esta mescla, os deuses criaram os primeiros seres humanos.

VI - Bibliografia:

Astecas, da grandeza tragdia. In: Revista Histria Viva Ano IV N 44.


CARDOSO, Ciro Flamarion. Amrica prcolombiana. So Paulo: Brasiliense. 1981.
ELIADE, Mircea. Mito e Realidade. So Paulo: Perspectiva. 2006.
LEHMANN, H. As civilizaes pr-colombianas. So Paulo: Difuso Europia do Livro,
s/d.
VELEZ, Ricardo. R. - Apostila do seminrio sobre a Filosofia dos mitos indgenas. Juiz
de Fora: UFJF - Ncleo de Estudos Ibricos e Ibero-Americanos, 2004.