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O PRINCPIO DA INDUO

Elon Lages Lima


Nvel Avanado.

INTRODUO

O Princpio da Induo um eficiente instrumento para a demonstrao de fatos


referentes aos nmeros naturais. Por isso deve-se adquirir prtica em sua utilizao. Por outro
lado, importante tambm conhecer seu significado e sua posio dentro do arcabouo da
Matemtica. Entender o Princpio da Induo praticamente o mesmo que entender os
nmeros naturais.
Apresentamos abaixo uma breve exposio sobre os nmeros naturais, onde o Princpio
da Induo se insere adequadamente e mostra sua fora terica antes de ser utilizado na lista
de exerccios propostos ao final.

1. A SEQNCIA DOS NMEROS NATURAIS

Os nmeros naturais constituem um modelo matemtico, uma escala padro, que nos
permite a operao de contagem. A seqncia desses nmeros uma livre e antiga criao do
esprito humano. Comparar conjuntos de objetos com essa escala abstrata ideal o processo
que torna mais precisa a noo de quantidade; esse processo (a contagem) pressupe portanto
o conhecimento da seqncia numrica. Sabemos que os nmeros naturais so 1, 2, 3, 4, 5,
A totalidade desses nmeros constitui um conjunto, que indicaremos com o smbolo N e que
chamaremos de conjunto dos naturais. Portanto N = {1, 2, 3, 4, 5,}.
Evidentemente, o que acabamos de dizer s faz sentido quando j se sabe o que um
nmero natural. Faamos de conta que esse conceito nos desconhecido e procuremos
investigar o que h de essencial na seqncia 1, 2, 3, 4, 5 .
Deve-se a Giussepe Peano (1858-1932) a constatao de que se pode elaborar toda a
teoria dos nmeros naturais a partir de quatro fatos bsicos, conhecidos atualmente como os
axiomas de Peano. Noutras palavras, o conjunto N dos nmeros naturais possui quatro
propriedades fundamentais, das quais resultam, como conseqncias lgicas, todas as
afirmaes verdadeiras que se podem fazer sobre esses nmeros.
Comearemos com o enunciado e a apreciao do significado dessas quatro
proposies fundamentais a respeito dos nmeros naturais.

2. OS AXIOMAS DE PEANO

Um matemtico profissional, em sua linguagem direta e objetiva, diria que o conjunto


N dos nmeros naturais caracterizado pelas seguintes propriedades:
A.

Existe uma funo s : N N, que associa a cada n N um elemento s(n)

N, chamado o sucessor de n.
B.

A funo s : N N injetiva.

C.

Existe um nico elemento 1 no conjunto N, tal que 1 s(n) para todo n N.

D.

Se um subconjunto X N tal que 1 N e s(X) X

(isto , n X s(n) X), ento X = N.


Observe que, como estamos chamando de N o conjunto dos nmeros naturais, a
notao n N significa que n um nmero natural.
As afirmaes A, B, C e D so os axiomas de Peano. A notao s(n) provisria.
Depois de definirmos adio, escreveremos n + 1 em vez de s(n).
Como concesso fraqueza humana, nosso matemtico nos faria a gentileza de
reformular os axiomas de Peano em linguagem corrente, livre de notao matemtica. E nos
diria ento que as afirmaes acima significam exatamente o mesmo que estas outras:
A'.

Todo nmero natural possui um nico sucessor, que tambm um

nmero natural.
B'.

Nmeros naturais diferentes possuem sucessores diferentes. (Ou ainda:

nmeros que tm o mesmo sucessor so iguais.)


C'.

Existe um nico nmero natural que no sucessor de nenhum outro. Este

nmero representado pelo smbolo 1 e chamado de "nmero um".


D'.

Se um conjunto de nmeros naturais contm o nmero 1 e, alm disso,

contm o sucessor de cada um de seus elementos, ento esse conjunto coincide com N, isto ,
contm todos os nmeros naturais.
A partir da, retomamos a palavra para dizer que o sucessor de 1 chama-se
"dois", o sucessor de dois chama-se "trs", etc. Nossa civilizao progrediu ao ponto em que
temos um sistema de numerao, o qual nos permite representar, mediante o uso apropriado
dos smbolos 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9, todos os nmeros naturais. Alm disso, nossa
linguagem tambm fornece nomes para os primeiros termos da seqncia dos nmeros

naturais. (Nmeros muito grandes no tm nomes especficos, ao contrrio dos menores como
"mil novecentos e noventa e oito". Quem sabe, por exemplo, o nome do nmero de tomos do
universo?)
Voltando a usar a notao s(n) para o sucessor do nmero natural n, teremos ento 2 =
s(1), 3 = s(2), 4 = s(3), 5 = s(4), etc. Assim, por exemplo, a igualdade 2 = s(1) significa apenas
que estamos usando o smbolo 2 para representar o sucessor de 1. A seqncia dos nmeros
naturais pode ser indicada assim:

1 s 2 s 3 s 4 s 5 s
As flechas ligam cada nmero ao seu sucessor.
Nenhuma flecha aponta para 1, pois este nmero no sucessor de nenhum outro. O
diagrama acima diz muito sobre a estrutura do conjunto N dos nmeros naturais.
3. O AXIOMA DA INDUO

Um dos axiomas de Peano, o ltimo, possui claramente uma natureza mais elaborada
do que os demais. Ele conhecido como o axioma da induo. Faremos dele uma anlise
detida, acompanhada de comentrios.
O significado informal do axioma D que todo nmero natural pode ser obtido a partir
de 1 por meio de repetidas aplicaes da operao de tomar o sucessor. Assim, por exemplo, 2
o sucessor de 1, 3 o sucessor do sucessor de 1, etc. Para se entender melhor o axioma da
induo util examinar o exemplo, no qual N = {1, 2, 3,} mas a funo s : N N
modificada, pondo-se s(n) = n + 2. Ento, se comearmos com 1 e a este nmero aplicarmos
repetidamente a operao de tomar o "sucessor" (nesta nova acepo) obteremos s(1) = 3, s(3)
= 5, s(5) = 7, etc., e nunca chegaremos a qualquer nmero par. Portanto, o diagrama

1 s 3 s 5 s 2 s 4 s 6 s
exibe uma funo injetiva s : N N para a qual no verdade que todo nmero
natural n pode ser obtido, a partir de 1, mediante repetidas aplicaes da operao de passar
de k para s(k).
Dentro de um ponto de vista estritamente matemtico, podemos reformular o axioma
da induo do seguinte modo: Um subconjunto X N chama-se indutivo quando s(X) X, ou

seja, quando n X s(n) X, ou ainda, quando o sucessor de qualquer elemento de X


tambm pertence a X.
Dito isto, o axioma da induo afirma que o nico subconjunto indutivo de N que
contm o nmero 1 o proprio N.
No exemplo acima, os nmeros mpares 1, 3, 5, formam um conjunto indutivo que
contm o elemento 1 mas no igual a N.
O papel fundamental do axioma da induo na teoria dos nmeros naturais e, mais
geralmente, em toda a Matemtica, resulta do fato de que ele pode ser visto como um mtodo
de demonstrao, chamado o Mtodo de Induo Matemtica, ou Princpio da Induo
Finita, ou Princpio da Induo, conforme explicaremos agora.
Seja P uma propriedade que se refere a nmeros naturais. Um dado nmero natural
pode gozar ou no da propriedade P.
Por exemplo, seja P a propriedade de um nmero natural n ser sucessor de outro
nmero natural. Ento 1 no goza da propriedade P, mas todos os demais nmeros gozam de
P.
O Princpio da Induo diz o seguinte:
Princpio da Induo: Seja P uma propriedade referente a nmeros naturais. Se 1 goza
de P e se, alm disso, o fato de o nmero natural n gozar de P implica que seu sucessor s(n)
tambm goza, ento todos os nmeros naturais gozam da propriedade P.
Para ver que o Princpio da Induo verdadeiro (uma vez admitidos os axiomas de
Peano) basta observar que, dada a propriedade P cumprindo as condies estipuladas no
enunciado do Princpio, o conjunto X dos nmeros naturais que gozam da propriedade P
contm o nmero 1 e indutivo. Logo X = N, isto , todo nmero natural goza da propriedade
P. As propriedades bsicas dos nmeros naturais so demonstradas por induo. Comecemos
com um exemplo bem simples.
Exemplo 1. Entre os axiomas de Peano no consta explicitamente a afirmao de que
todo nmero diferente do seu sucessor, a qual provaremos agora. Seja P esta propriedade.
Mais precisamente, dado o nmero natural n, escrevamos P(n) para significar,
abreviadamente, a afirmao n s(n). Ento P(1) verdadeira, pois 1 s(1), j que 1 no
sucessor de nmero algum; em particular, 1 no sucessor de si prprio. Alm disso, se
supusermos P(n) verdadeira, isto , se admitimos que
n s(n), ento s(n) s(s(n)), pois a funo s : N N injetiva. Mas a afirmao s(n)
s(s(n) significa que P(s(n)) verdadeira.

Assim, a verdade de P(n) acarreta

verdade

de P(s(n)). Pelo Princpio da Induo, todos os nmeros naturais gozam da

propriedade P, ou seja, so diferentes de seus sucessores.


Nas demonstraes por induo, a hiptese de que a propriedade P vlida para o
nmero natural n (da qual deve decorrer que P vale tambm para s(n)) chama-se hiptese de
induo.
O Princpio da Induo no utilizado somente como mtodo de demonstrao. Ele
serve tambm para definir funes f: N Y que tm como dominio o conjunto N dos
nmeros naturais.
Para se definir uma funo f : X Y exige-se em geral que seja dada uma regra bem
determinada, a qual mostre como se deve associar a cada elemento x X um nico elemento
y = f(x) Y.
Entretanto, no caso particular em que o domnio da funo o conjunto N dos
nmeros naturais, a fim de definir uma funo f : N Y no necessrio dizer, de uma s
vez, qual a receita que d o valor f(n) para todo n N. Basta que se tenha conhecimento dos
seguintes dados:
(1)

O valor f (1);

(2)

Uma regra que permita calcular f (s(n)) quando se conhece f (n).

Esses dois dados permitem que se conhea f (n) para todo nmero natural n. (Diz-se
ento que a funo f foi definida por recorrncia.) Com efeito, se chamarmos de X o conjunto
dos nmeros naturais n para os quais se pode determinar f (n), o dado (1) acima diz que 1 X
e o dado (2) assegura que n X s(n) X. Logo, pelo axioma da induo, tem-se
X = N.
Obs. : Uma funo f : N Y cujo domnio o conjunto dos nmeros naturais chamase uma seqncia ou sucesso de elementos de Y. A notao usada para uma tal seqncia
(y1, y2,,yn,), onde se usa yn em vez de f(n) para indicar o valor da funo f no nmero
n. O elemento yn .
4. ADIO E MULTIPLICAO DE NMEROS NATURAIS

A adio e a multiplicao de nmeros naturais so exemplos de funes definidas por


recorrncia.
Para definir a adio, fixaremos um nmero natural arbitrrio k e definiremos a soma k
+ n para todo n N.

Fixado k, a correspondncia n k + n ser uma funo f: N N, f(n) = k + n, chamada


"somar k". Ela se define por recorrncia, a partir dos seguintes dados:
(S1) k + 1 = s(k)
(S2) k + s(n) = s(k + n).
Portanto, k + 1 , por definio, o sucessor de k. E, se conhecermos k + n, saberemos o
valor de k + s(n): por definio, tem-se k + s(n) = s(k + n). Isto nos permite conhecer k + n
para todo n N (e todo k N).
Usando as notaes definitivas n + 1 em vez de s(n) e (k + n) + 1 em vez de s(k + n), a
igualdade (S2) se escreve assim:
(S2') k + (n + 1) = (k + n) +1.
Assim, as igualdades (S1) e (S2) ou, equivalentemente, (S1) e (S2') definem por
recorrncia a soma k + n de dois nmeros naturais quaisquer k e n.
A multiplicao de nmeros naturais se define de modo anlogo adio. Fixado
arbitrariamente um nmero natural k, a multiplicao por k associa a todo nmero mnatural n
o produto n k, definido por induo da seguinte maneira:
(P1) 1 k = k.
(P2) (n + 1) k = nk + k.
O produto nk escreve-se tambm nk e l-se "n vezes k". A definio acima diz portanto
que uma vez k igual a k e n + 1 vezes k igual a n vezes k mais (uma vez) k . Assim, por
definio, 2 k = k + k, 3 k = k + k + k, etc.
Usa-se induo para provar as propriedades bsicas da adio e da multiplicao de
nmeros naturais. Entre elas, destacam-se as seguintes, vlidas para quaisquer k, n, p N:
Associatividade: k + (n + p) = (k + n) + p e k (n p) = (k n) p
Comutatividade: k + n = n + k
Lei do Corte:

kn=nk

k+n=k+pn=p e kn=kpn=p

Distributividade: k (n + p) = k n + k p.
Omitiremos as demonstraes destes fatos. O leitor pode consider-las como exerccios
sobre o mtodo da induo.

5. ORDEM

A adio de nmeros naturais permite introduzir uma relao de ordem em N. Dados os


nmeros naturais m, n diremos que m menor do que n, e escreveremos m < n, para significar

que existe p N tal que n = m + p. Neste caso, diz-se tambm que n maior do que m e
escreve-se n > m para exprimir que se tem m < n. A notao m n significa que m < n ou m =
n. Por definio, tem-se portanto m < m + p para quaisquer m, p N. Em particular, m < m +
1. Segue-se tambm da definio que 1 < n para todo nmero natural n 1.
Com efeito, pelo axioma C, n 1 implica que n sucessor de algum nmero natural m,
ou seja, n = m + 1 = 1 + m, logo n > 1. Assim, 1 o menor dos nmeros naturais.
Provaremos a seguir as propriedades bsicas da relao de ordem
m < n que definimos. A primeira delas a transitividade.
Teorema 1. (Transitividade.) Se m < n e n < p, ento m < p.
Demonstrao: Se m < n, n < p ento n = m + k, p = n + r, logo p = (m + k) + r = m
+ (k + r), portanto m < p.
Outra importante propriedade de relao de ordem que, dados dois nmeros naturais
diferentes m, n, ou se tem m < n ou ento n < m. Esta propriedade pode ser reformulada de
outra maneira, como segue.
Diremos que os nmeros naturais m, n so comparveis quando se tem m = n, m < n ou
n < m. Podemos ento enunciar o seguinte teorema.
Teorema 2. (Comparabilidade.) Todo nmero natural n comparvel com qualquer
nmero natural m.
Demonstrao: Isto se prova por induo. O nmero 1 comparvel com qualquer
outro nmero natural pois j sabemos que 1 < m para todo m 1.
Suponhamos agora que o nmero n seja comparvel com todos os nmeros naturais.
Mostremos, a partir da, que n + 1 tambm tem essa propriedade. Com efeito, seja m N
tomado arbitrariamente. Sabemos que se tem
m < n, m = n ou n < m. Examinemos cada uma dessas possibilidades:
Se for m < n ento m < n + 1 por transitividade, pois sabemos que n < n + 1.
Se for m = n, ento m < n + 1.
Se for n < m ento m = n + p. Neste caso, h duas possibilidades. Ou se tem p = 1,
donde m = n + 1, ou ento p > 1, logo p = 1 + p', e da m = (n + 1) + p' e conclumos que n +
1 < m. Em qualquer hiptese, vemos que n + 1 comparvel com qualquer nmero natural m.
Por induo, fica provada a comparabilidade de quaisquer nmeros naturais m, n.
A comparabilidade dos nmeros naturais complementada pela proposio abaixo.
Teorema 3. (Tricotomia.) Dados m, n N, qualquer das afirmaes m < n,
m = n, n < m exclui as outras duas.

Demonstrao: Se tivssemos m < n e m = n, ento seria m = m + p, donde m + 1 =


m + p + 1 e, cortando m, concluiramos que 1 = p + 1, um absurdo, pois 1 no sucessor de
p. Portanto m < n (e analogamente, n < m) incompatvel com m = n.
Do mesmo modo, se tivssemos m < n e n < m, ento teramos n = m + p e m = n +
k, do que resultaria n = n + k + p, logo n + 1 = n + k + p + 1 e, cortando n, concluiramos que
1 = k + p + 1, um absurdo.
O teorema seguinte mostra que n e n + 1 so nmeros consecutivos.
Teorema 4. No existem nmeros naturais entre n e n + 1.
Demonstrao: Se fosse possvel ter n < p < n + 1, teramos p = n + k e n + 1 = p +
r, logo n + 1 = n + k + r. Cortando n, obteramos 1 = k + r. Por definio, isto significaria k <
1, o que absurdo, pois j vimos que k 1 k > 1.
A conexo entre a relao de ordem e as operaes de adio e multiplicao dada
pelo seguinte teorema:
Teorema 5. (Monotonicidade.) Se m < n, ento m + p < n + p e mp < np.
Demonstrao: Usando a definio de <, temos que m < n n = m + k n + p = (m
+ k) + p m + p < n + p. Analogamente, m < n n = m + k np = mp + kp np >mp.
A recproca da monotonicidade a Lei do Corte para desigualdades: m + p < n + p
m < n e mp < np m < n. O leitor poder prov-la por absurdo, usando a tricotomia e a
prpria monotonicidade.

6. BOA ORDENAO

Dado o subconjunto A N, diz-se que o nmero natural a o menor (ou primeiro)


elemento de a quando a A e, alm disso, a x, para todos os elementos x A.
Por exemplo, 1 o menor elemento de N.
De agora em diante, dado n N, indicaremos com In o conjunto dos nmeros naturais
p tais que 1 p n. Assim, I1 = {1}, I2 = {1, 2}, I3 = {1, 2, 3} etc.
As propriedades da relao de ordem m < n, demonstradas na seo anterior para os
nmeros naturais (exceto o Teorema 4 que vale apenas para nmeros inteiros), so igualmente
vlidas para os nmeros inteiros, racionais e, mais geralmente, para nmeros reais quaisquer.
Existe, porm, uma propriedade de suma importncia que vlida para a ordem entre os
nmeros naturais, mas sem equivalente para nmeros inteiros, racionais ou reais.

Teorema 6. (Princpio da Boa Ordenao.) Todo subconjunto no-vazio A N possui


um menor elemento.
Demonstrao: Sem perda de generalidade, podemos admitir que 1 A, pois caso
contrrio 1 seria evidentemente o menor elemento de A. O menor elemento de A, cuja
existncia queremos provar, dever ser da forma n + 1. Devemos pois encontrar um nmero
natural n tal que n +1 A e, alm disso, todos os elementos de A so maiores do que n, logo
maiores do que 1, 2, , n. Noutras palavras, procuramos um nmero natural n tal que In N
A e n + 1 A. Com esse objetivo, consideramos o conjunto
X = {n N; In N A}.
Portanto, X o conjunto dos nmeros naturais n tais que todos os elementos de A so
maiores do que n. Como estamos supondo que 1 A, sabemos que 1 X. Por outro lado,
como A no vazio, nem todos os nmeros naturais pertencem a X, ou seja, temos X N.
Pelo axioma D, vemos que o conjunto X no indutivo, isto , deve existir algum n X tal
que n + 1 X Isto significa que todos os elementos de A so maiores do que n mas nem
todos so maiores do que n + 1. Como no h nmeros naturais entre n e n + 1, conclumos
que n + 1 pertence a A e o menor elemento de A.

O Princpio da Boa Ordenao pode muitas vezes ser usado em demonstraes,


substituindo o Princpio da Induo. Vejamos um exemplo.
Dissemos anteriormente que um subconjunto X N chama-se indutivo quando n X
n + 1 X, ou seja, quando X contm o sucessor de cada um dos seus elementos. O
Princpio da Induo afirma que se um conjunto indutivo X contm o nmero 1 ento X
contm todos os nmeros naturais.
Vamos usar o Princpio da Boa Ordenao para provar que se um conjunto indutivo X
contm o nmero a, ento X contm todos os nmeros naturais maiores do que a.
A prova desta afirmao se faz por absurdo, como ocorre em geral quando se usa a boa
ordenao. Suponhamos ento que existam nmeros naturais, maiores do que a, no
pertencentes ao conjunto indutivo X. Seja b o menor desses nmeros. Como b > a, podemos
escrever b = c + 1, onde, pela definio de b, tem-se necessariamente c X. Mas, como X
indutivo, isto obriga que b = c + 1 X, uma contradio.
A proposio qua acabamos de demonstrar pode ser enunciada da seguinte forma:

Teorema 7: (Princpio da Induo Generalizado.) Seja P uma propriedade referente a


nmeros naturais, cumprindo as seguintes condies:
(1)

O nmero natural a goza da propriedade P;

(2)

Se um nmero natural n goza da propriedade P ento seu sucessor n + 1

tambm goza de P.
Ento todos os nmeros naturais maiores do que ou iguais a a gozam da propriedade
P.
Exemplo 2. Vejamos uma situao simples onde se emprega o Princpio da Induo
Generalizado. Trata-se de provar que 2n + 1 < 2n, para todo n 3. Esta afirmao, (que falsa
para n = 1 ou n = 2), vale quando n = 3. Supondo-a vlida para um certo n 3, mostremos que
da decorre sua validez para n + 1. Com efeito, 2(n + 1) + 1 = (2n + 1) + 2 < 2n + 2 < 2n + 2n =
2n + 1. (Na primeira desigualdade, usamos a hiptese de induo.)
Exemplo 3. Usando a desigualdade 2n + 1 < 2n, qua acabamos de provar para n 3,
podemos demonstrar que n2 < 2n para todo n 5, empregando novamente o Princpio da
Induo Generalizado. Com efeito, vale 5 2 < 25 pois 25 < 32. Supondo vlida a desigualdade
n2 < 2n para um certo valor de n
5, da segue-se que (n + 1)2 = n2 + 2n + 1 < 2n + 2n + 1 (pela hiptese de induo) <
2n + 2n (pelo exemplo anterior) = 2n + 1. Portanto P(n) P(n + 1). Pelo Princpio de Induo
Generalizado, segue-se que P(n) vale para todo
n 5. Evidentemente, a desigualdade n2 < 2n falsa para n = 1, 2, 3, 4.
O teorema abaixo contm outra aplicao do Princpio da Boa Ordenao.
Teorema 8. Toda funo montona no-crescente f: N N constante a partir de um
certo ponto. ( Isto , existe n0 N tal que f(n) = f(n0), para todo n n0.)
Demonstrao: Seja n0 o menor elemento do conjunto X = {f(1), f(2), , f(n),}.
Ento n > n0 f(n) f(n0) (porque a funo f no-crescente) o que acarreta que f(n) = f(n0)
(porque f(n0) o menor elemento de X).
Corolrio: Toda seqncia decrescente n1 > n2 > de nmeros naturais finita. Com
efeito, do contrrio, pondo f(k) = nk, obteramos uma funo estritamente decrescente f : N
N.

7. SEGUNDO PRINCPIO DA INDUO

Em algumas situaes, ao tentarmos fazer uma demonstrao por induo, na passagem


de n para n + 1, sentimos necessidade de admitir que a proposio valha no apenas para n e
sim para todos os nmeros naturais menores do que ou iguais a n. A justificativa de um
raciocnio desse tipo se encontra no
Teorema 9: (Segundo Princpio da Induo.) Seja X N um conjunto com a seguinte
propriedade:
(I)

Dado n N, se todos os nmeros naturais menores do que n pertencem a X,

ento n X.
O segundo Princpio da Induo afirma que um conjunto X N com a propriedade (I)
coincide com N.
Demonstrao: Com efeito, supondo, por absurdo, que X N, isto , que N X
, seja n o menor elemento do conjunto N X, ou seja, o menor nmero natural que no
pertence a X. Isto quer dizer que todos os nmeros naturais menores do que n pertencem a X.
Mas ento, pela propriedade (I), n pertence a X, uma contradio. Segue-se que N X = e
X = N.
Obs. : Se um conjunto X N goza da propriedade (I), para que um nmero natural n
no pertencesse a X seria necessrio que existisse algum nmero natural r < n tal que r X.
Em particular, se n = 1, como no existe nmero natural menor do que 1, a hiptese 1 X no
pode ser cumprida. Noutras palavras, (I) j contm implicitamente a afirmao de que 1 X.
Assim, ao utilizar o Segundo Princpio da Induo, no preciso estipular que X contm o
nmero 1.
Toda propriedade P que se refira a nmeros naturais define um subconjunto X N, a
saber, o conjunto dos nmeros naturais que gozam da propriedade P. (E reciprocamente, todo
conjunto X N define uma propriedade referente a nmeros naturais, a saber, a propriedade
de pertencer a X.) Deste modo, "propriedade" e "conjunto" so noes equivalentes. Por isso,
natural que o Segundo Princpio da Induo possua a formulao seguinte, onde ele aparece
como o
Teorema 10: (Segundo mtodo de demonstrao por induo.) Seja P uma
propriedade referente a nmeros naturais. Dado n N, se a validade de P para todo nmero
natural menor do que n implicar que P verdadeira para n, ento P verdadeira para todos
os nmeros naturais.

Demonstrao: Com efeito, nas condies do enunciado, o conjunto X dos nmeros


naturais que gozam da propriedade P satisfaz a condio (I) do Segundo Princpio da Induo,
logo X = N e P vale para todos os nmeros naturais.
Aplicaremos agora o Segundo Princpio da Induo para demonstrar um fato
geomtrico. No exemplo a seguir, usamos os nmeros naturais como instrumento de
contagem, isto , como nmeros cardinais, pois empregamos expresses do tipo um polgono
de n lados". (Vide seo 6.)
Sabe-se que, traando diagonais internas que no se cortam, pode-se decompor
qualquer polgono em tringulos justapostos. Isto evidente quando o polgono convexo:
basta fixar um vrtice e traar as diagonais a partir dele. Se o polgono no convexo, a prova
requer mais cuidados. (Vide "Meu Professor de Matemtica", pag. 109.)
O leitor pode experimentar com um polgono no-convexo e verificar qua h muitas
maneiras diferentes de decomp-lo em tringulos justapostos mediante diagonais internas.
Mas vale o resultado seguinte, no qual usaremos o Segundo Princpio da Induo.
Exemplo 4. Qualquer que seja a maneira de decompor um polgono P, de n lados, em
tringulos justapostos por meio de diagonais internas que no se intersectam, o nmero de
diagonais utilizadas sempre n 3.
Com efeito, dado n, suponhamos que a proposio acima seja verdadeira para todo
polgono com menos de n lados. Seja ento dada uma decomposio do polgono P, de n
lados, em tringulos justapostos, mediante diagonais internas. Fixemos uma dessas diagonais.
Ela decompe P como reunio de dois polgonos justapostos P1, de n1 lados, e P2, de n2 lados,
onde n1 < n e n2 < n, logo a proposio vale para os polgonos P1 e P2. Evidentemente, n1 + n2
= n + 2.

P1

P2

As d diagonais que efetuam a decomposio de P se agrupam assim: n1 3 delas


decompem P1, n2 3 decompem P2 e uma foi usada para separar P1 de P2. Portanto d = n1
3 + n2 3 + 1 = n1 + n2 5. Como n1 + n2 = n + 2, resulta que d = n 3. Isto completa a
demonstrao.

Observaes:
1.

Para habituar-se com o mtodo de demonstrao por induo preciso

pratic-lo muitas vezes, a fim de perder aquela vaga sensao de desonestidade que o
principiante tem quando admite que o fato a ser provado verdadeiro para n, antes de
demonstr-lo para n + 1.
2.

Pratique tambm (com moderao) o exerccio de descobrir o erro em

paradoxos que resultam do uso inadequado do mtodo de induo. Vejamos dois desses
sofismas:

Exemplo 5. Todo nmero natural pequeno.


Ora, 1 certamente pequeno. E se n pequeno, n + 1 no vai subitamente tornar-se
grande, logo tambm pequeno. (O erro aqui consiste em que a noo "nmero pequeno" no
bem definida.)
Exemplo 6. Toda funo f : X Y, cujo domnio um conjunto finito X, constante.
Isto obviamente verdadeiro se X tem apenas 1 elemento. Supondo a afirmao
verdadeira para todos os conjuntos com

n elementos, seja f : X Y definida num

conjunto X com n + 1 elementos. Considere um elemento a X. Como X' = X {a} tem n


elementos, f assume o mesmo valor c Y em todos os elementos de X'. Agora troque a por
um outro elemento b X'. Obtm-se X'' = X {b} um conjunto com n elementos (entre os
quais a). Novamente pela hiptese de induo, f constante e igual a c em X''. Logo f (a) = c e
da f : X Y constante. (Aqui o erro reside no uso inadequado da hiptese de induo. O
raciocnio empregado supe implicitamente que X tem pelo menos 3 elementos. Na realidade,
no vale a implicao P(1) P(2).)
O perigo de fazer generalizaes apressadas relativamente a asseres sobre nmeros
naturais fica evidenciado com o seguinte exemplo:
Exemplo 7. Considere o polinmio p(n) = n2 n + 41 e a afirmao "o valor de p(n)
sempre um primo para n = 0, 1, 2, 3, ". Embora isso seja verdadeiro para n = 0, 1, 2, , 40,
temos p(41) = 412 41 + 41 = 412 no primo, logo a afirmao no verdadeira.

Semelhantemente, a expresso q(n) = n2 79n + 1601 fornece primos para n = 1, 2, ,


79, mas q(80) = 802 79 80 + 1601 = 1681 no primo, pois divisvel por 41. A moral da
histria : S aceite que uma afirmao sobre os nmeros naturais realmente verdadeira para
todos os naturais se isso houver de fato sido demonstrado!
8. NMEROS CARDINAIS

Vamos agora mostrar como se usam os nmeros naturais para contar os elementos de
um conjunto finito. O Princpio da Induo ser essencial. Lembremos que, dado n N,
escrevemos In = {p N; p n}, portanto
In = {1, 2, , n}.
Uma contagem dos elementos de um conjunto no-vazio X uma bijeo
f : In X. Podemos pr x1 = f(1), x2 = f(2),, xn = f(n) e escrever
X = {x1, x2,xn}. Diz-se ento que X possui n elementos. O conjunto X chama-se um
conjunto finito quando existe n N tal que X possui n elementos.
Um exemplo bvio de conjunto finito In. Evidentemente, a funo identidade f: In
In uma contagem dos elementos de In.
Um exemplo de conjunto infinito o proprio conjunto N dos nmeros naturais, pois
nenhuma funo f : In N pode ser sobrejetiva, no importa qual n se tome. De fato, dada f,
tomamos k = f(1) + f(2) ++ f(n) e vemos que k > f(x) para todo x In, logo k f(In), e f no
sobrejetiva.
A fim de que no haja ambigidade quando se falar do nmero de elementos de um
conjunto finito X, necessrio provar que todas as contagens de X fornecem o mesmo
resultado. Noutras palavras, dado o conjunto X, os nmeros naturais m, n e as bijees f : Im
X, g : In X, devemos mostrar que se tem m = n. Comeamos observando que se f e g so
bijees, ento = g1 f : Im In tambm uma bijeo. Basta portanto provar o seguinte:
Teorema 11. Dados m, n N, se : Im In uma bijeo, ento m = n.
Demonstrao. Com efeito, chamemos de X o conjunto dos nmeros naturais n que
tm a seguinte propriedade: s existe uma bijeo : Im In quando m = n. Evidentemente, 1
X. Suponhamos agora que n X. Dada uma bijeo : Im+1 In+1, duas coisas podem
acontecer. Primeira: (m + 1) = n + 1. Neste caso, a restrio Im : Im In uma bijeo, logo
m = n, donde m + 1 = n + 1. Segunda: (m + 1) = b,
consideramos

com b < n + 1.

Neste caso,

a = 1(n + 1) e definimos uma nova bijeo : Im + 1 In + 1, pondo (m + 1) = n + 1,

(a) = b e (x) = (x) para os demais elementos x Im + 1. Ento recamos no caso anterior e
novamente conclumos que m + 1 = n + 1. Isto mostra que n X n + 1 X, logo X = N e a
unicidade do nmero cardinal de um conjunto finito fica demonstrada.
Agora os nmeros naturais no so apenas elementos do conjunto-padro N, mas
servem tambm para responder perguntas do tipo "quantos elementos tem o conjunto X?,"ou
seja, podem ser usados tambm como nmeros cardinais.
A adio de nmeros naturais se relaciona com a cardinalidade dos conjuntos por meio
da seguinte proposio.
Teorema 12: Sejam X, Y conjuntos finitos disjuntos. Se X tem m elementos e Y tem n
elementos, ento X Y tem m + n elementos.
Demonstrao: Com efeito, se f : Im X e g : In Y so bijees, definimos uma
bijeo h : Im+n X Y por h (x) = f (x) se 1 x m e
h(x) = g(x) + m se m + 1 x m + n, o que conclui a demonstrao.
Prova-se, por induo, que todo subconjunto de um conjunto finito X tambm finito e
seu nmero de elementos menor do que ou igual ao de X (Veja E.L.Lima, "Anlise Real",
vol 1, pag. 5.)
E conveniente incluir, por definio, o conjunto vazio entre os conjuntos finitos e dizer
que o seu nmero de elementos zero. Embora zero no seja um nmero natural, ele passa a
ser o nmero cardinal do conjunto vazio.
Seguem-se algumas proposies que devem ser demonstradas por induo ou boa
ordenao. Os dez ltimos exerccios foram sugeridos pelo Professor A. C. Morgado.

Exerccios:
1.

Construa um esquema de setas comeando com os nmeros mpares,

seguidos dos nmeros pares divisveis por 4 em ordem decrescente e, por fim, os pares no
divisveis por 4 em ordem crescente. Noutras palavras, tome X = N e defina s : X X pondo
s(n) = n + 2 se n no divisvel por 4, s(n) = n 2 se n for mltiplo de 4. Mostre que s : X
X cumpre os axiomas A, B, C mas no D.
2.

Defina, por recorrncia, uma funo f : N N estipulando que f (1) = 3 e f

(n + 1) = 5. f (n) + 1. D uma formula explcita para f (n).

3.

D uma frmula explcita para f : N N sabendo que f(1) = 1, f(2) = 5 e f (n

+ 2) = 3f (n + 1) 2f (n).
4.

Seja X N um conjunto indutivo no-vazio. Mostre que existe a N tal que

X = {n N; n a}.

n(n 1)(2n 1)
.
6

5.

Prove, por induo, que 12 2 2 ... n 2

6.

Num polgono com n 6 lados, o nmero de diagonais maior do que n.

7.

Prove, por induo que [(n + 1)/n]n < n, para todo n 3. (Sugesto: Observe

que (n + 2)/(n + 1) < ( n + 1)/n e eleve ambos os membros desta desigualdade potncia n +
1.) Conclua da que a seqncia 1,

2 , 3 3 , 4 4 , 5 5 ,... decrescente a partir do terceiro

termo.
8.

Prove, por induo a desigualdade de Bernoulli: (1 + a)n > 1 + na quando 1 +

9.

( n 1) 2
Para todo n N, ponha x n
e prove, por induo que se tem
n(n 2)

a > 0.
n

xn

n2
n 1
. Conclua, a partir da, que a seqncia de termo geral
crescente.
n 1
n
3

n
n 2
x n .

n

1
n
3

Sugesto: observe que x n 1

10.

Use a distributividade de duas maneiras diferentes para calcular (m

+ n )(1 + 1) e aplique em seguida a Lei do Corte para obter uma nova prova de que m + n = n
+ m.
11.

Um conjunto S N, no-vazio, limitado superiormente, se existe um

natural k tal que para todo natural x S, ento x k. Mostre que S possui um maior elemento.
(Isto , existe m S tal que x m, para todo x S.)
12.

Demonstre que a soma dos n primeiros nmeros mpares n2, ou seja,

que 1 + 3 + 5 ++ (2n 1) = n2.


13.

Prove que 2n 1 mltiplo de 3, para todo nmero natural n par.

14.

Demonstre que, para todo nmero natural n, vale

1
1
1
1

1 1 1 ... 1 n 1.
1
2
3
n

1 1 1
1
1
1
1
1
..

...
.
2 3 4
199 200 101 102
200

15.

Demonstre que 1

16.

1 2
2 4

righ
Determine An se A =

( )

17.

Demonstre, usando o Princpio da Induo Finita, que

Este resultado comumente conhecido por Teorema das Colunas. (Por qu?).
18.

Considere a seqncia

p
1 3 7
, , ,..., n ,..., onde
1 2 5
qn

p n 1 p n 2q n e q n 1 p n q n . Demonstre que

a)

m.d.c (pn, qn) = 1;

b)

pn o inteiro mais prximo de

(1 2 ) n
e qn o inteiro mais prximo de
2

2
(1 2 ) n .
4

19.

[A Torre de Hani.] So dados trs suportes A, B e C. No suporte A esto

encaixados n discos cujos dimetros, de baixo para cima, esto em ordem estritamente
decrescente. Mostre que possvel, com 2 n 1 movimentos, transferir todos os discos para o
suporte B, usando o suporte C como auxiliar, de modo que jamais, durante a operao, um
disco maior fique sobre um disco menor.
20.

Demonstre que 2n < n!, para n 4.

21.

Demonstre que 2n3 > 3n2 + 3n + 1 para n 3.

22.

Considere n retas em um plano. Mostre que o "mapa" determinado por elas

pode ser colorido com apenas duas cores sem que duas regies vizinhas tenham a mesma cor.