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O SIGNIFICADO DE RAZES DO BRASIL

por Antnio Cndido


Em meados do sculo XX, trs livros levaram uma gerao a refletir e se interessar pelo
Brasil, obras que pareciam exprimir a mentalidade ligada ao sopro de radicalismo
intelectual e anlise social impulsionado aps a Revoluo de 1930.
A anticonvencional composio extremamente livre e franca de Casa Grande e
Senzala, como no tratamento dado vida sexual do patriarcalismo, e a importncia
decisiva atribuda ao escravo na formao do modo de ser do brasileiro causou forte
impacto na poca. Informaes e dados que ensejavam noes e pontos de vistas
inovadores no Brasil de ento. Entretanto, a preocupao do autor com problemas de
fundo biolgico (raa, aspectos sexuais da vida familiar, equilbrio ecolgico
alimentao) dialogava com o naturalismo dos velhos intrpretes da nossa sociedade,
como Slvio Romero,Euclides da Cunha e Oliveira Vianna.
Trs anos depois aparecia Razes do Brasil. Livro curto, de poucas citaes, mas que,
entre outras influncias, fornecia indicaes importantes para compreenderem o
sentido de certas posies polticas daquele momento, em que se se buscava solues
novas, fosse direita, no integralismo, fosse esquerda, no socialismo e no comunismo.
Seis anos depois do livro de Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr.
lanava Formao do Brasil Contemporneo. Interpretao do passado em funo das
realidades bsicas da produo, da distribuio e do consumo. Nele, o autor afasta-se
do ensasmo (marcante nos outros dois livros), prioriza dados e argumentos em
detrimento de categorias qualitativas como feudalismo ou famlia patriarcal. O
materialismo histrico aparecia como forma de captao e ordenao do real, desligado
do compromisso partidrio ou desgnio prtico imediatista.
No pensamento latino-americano, a reflexo sobre a realidade social foi marcada pelo
senso dos contrastes e mesmo dos contrrios apresentados como condies
antagnicas em funo das quais se ordena a histria dos homens e das instituies.
Civilizao e barbrie formam o arcabouo do Facundo e de Os Sertes. O
pensamento do autor no foge a esse modelo, se constitui pela abordagem dialtica de
conceitos polares, no como se eles fossem mutuamente excludentes. A viso de um
determinado aspecto da realidade histrica obtida pelo enfoque simultneo dos dois;
um suscita o outro. Srgio Buarque aproveita o critrio tipolgico de Max Weber ao
focar pares de tipos ao invs de pluralidades de tipos, para trata-los de maneira
dinmica e ressaltar a interao dentro do processo histrico. Com este instrumento, o
autor analisa os fundamentos do nosso destino histrico e suas diversas manifestaes:
trabalho e aventura, mtodo e capricho, rural e urbano, burocracia e caudilhismo,
norma impessoal e impulso afetivo so pares destacados na estrutura social e poltica
pelos quais possvel analisar e compreender o Brasil e os brasileiros.

Em Fronteiras da Europa, o primeiro captulo, Espanha e Portugal so o ponto de


partida para tratar, por exemplo, das diversas formas de colonizao da Amrica, e de
pontos que sero desenvolvidos ao longo da obra, como o tradicional personalismo e a
consequente frouxido das instituies e baixa coeso social.
A ausncia do princpio de hierarquia e a exaltao do prestgio pessoal que implica em
privilgio seria outra caracterstica ibrica de grande impacto na colnia. Isso fez com
que a nobreza permanecesse aberta ao mrito e ao xito, o que favoreceu a mania de
fidalguia, ou seja, a repulsa ao trabalho regular e s atividades utilitrias, de que
decorre a falta de organizao. O ibrico no renuncia s veleidades em benefcio do
grupo ou dos princpios. Aos preteridos de tal privilgio, cabe a obedincia cega: A
vontade de mandar e a disposio para cumprir ordens so-lhes igualmente peculiares
[aos ibricos] (p. 39). A escravido matou de uma vez a necessidade no homem livre
de cooperar e organizar-se.
No captulo seguinte, Trabalho & aventura, est a tipologia bsica do livro, a
distino entre o trabalhador e o aventureiro e suas ticas opostas: a que busca novas
experincias, acomoda-se no provisrio e prefere descobrir a consolidar; e a que estima
a segurana, o esforo e a compensao a longo prazo. O continente americano foi
colonizado por homens mais prximos do primeiro tipo, o que foi positivo para o
Brasil, pois o portugus manifestou uma adaptabilidade excepcional, ainda que com
desleixo e certo abandono. Dada a diversidade reinante, o esprito de aventura foi o
elemento orquestrador por excelncia (p. 46). Assim, a lavoura de cana foi mais um
aproveitamento de espao do que ao de uma civilizao agrcola.
Herana rural o prximo captulo que analisa o impacto da vida rural na sociedade
brasileira, e suas diferenas em relao mentalidade urbana.
A agricultura acompanhou a escravido em seu declnio, promovido por polticos e
intelectuais de famlia fazendeira. O capital ocioso migrou para as cidades,
promovendo progresso social e investimento tcnico. Isso no refletiu em um
desenvolvimento coeso em funo da radical incompatibilidade entre as formas de
vida copiadas de aes socialmente mais avanadas, de um lado e o patriarcalismo e
personalismo fixados entre ns por uma tradio de origens seculares (p. 79).
O semeador e o ladrilhador o quarto captulo. A cidade entendida como
instrumento de dominao j a partir de sua concepo. Ladrilhador refere-se ao
espanhol, que v a cidade como empresa da razo, como as que fundou aqui,
planejadas rigorosamente e contrrias ordem natural; como se correspondessem a um
prolongamento da metrpole. Os portugueses, agarrados ao litoral, foram
semeadores de uma cidade irregular, cuja silhueta se enlaa na linha da paisagem
(p. 110). O aparente desleixo corresponde a uma prudncia condicionada por um
realismo no imaginativo ou regido por regra, fruto de um desejo pela fortuna e

ascenso social rpida que cobe a formao de uma mentalidade especfica, como em
outros pases.
O captulo Homem cordial apresenta caractersticas do brasileiro resultantes do que
foi tratado anteriormente. As relaes de simpatia reinam, ou seja, as relaes
impessoais, caractersticas do Estado, so suscetveis de serem levadas para o padro
pessoal e afetivo. Isso impede a formao de uma sociedade urbana moderna. O
homem cordial pressupe, de fato, o predomnio do comportamento de aparncia
afetiva, no necessariamente sincera.
O captulo 6, Novos tempos, analisa o choque nos velhos padres coloniais causado
pela vinda da famlia real.
A sociabilidade aparente, uma vez que no se impe ao indivduo, tampouco
contribui para a estruturao de uma ordem coletiva. Encontra sria barreira na
individualidade que emerge na relutncia perante a lei que o contraria. A isso tambm
est ligada a satisfao no saber aparente, cujo fim est em si mesmo e, por isso, deixa
de ser aplicado em um objetivo concreto. A mudana de atividade torna-se constante,
por buscar a satisfao pessoal. As profisses liberais se aproximam dessas
caractersticas, tanto por permitirem a manifestao individual quanto por prestaremse ao saber de fachada. a opo dos membros da classe dominante em funo da crise
das velhas instituies agrrias, por prescindirem do trabalho direto sobre as coisas,
que lembra a condio servil.
A fora adquirida pelo positivismo tambm pode estar relacionada a esse contexto.
Uma confiana consistente s ideias, mesmo quando inaplicveis, ajuda a entender o
liberalismo que, no Brasil, se constitua como uma oposio autoridade incmoda. Da
mesma forma, tratou-se de importar a democracia e acomod-la aos privilgios
aristocrticos, sendo que, em outros pases, elas eram conflitantes.
O captulo 7, Nossa revoluo, mais compacto, sugere que a dissoluo da ordem
tradicional ocasiona contradies no resolvidas na estrutura social, que surtiro efeitos
nas instituies e ideias polticas. A passagem do rural para o urbano representa a
passagem da tradio ibrica, baseada em instituies agrrias, para um modo vida
prprio, americano. Est ligada a esse momento a passagem da explorao da cana de
acar, como produto principal de exportao, para o caf. Os modelos polticos do
passado se adaptam aos novos tempos. Isso possvel atravs da combinao no
harmoniosa entre leis formalmente perfeitas e uma organizao administrativa ideal
com o mais extremo personalismo. A Abolio tornou invivel a velha sociedade
agrria, o que foi o incio da nossa revoluo. Trata-se de superar o passado, adotar o
ritmo urbano e propiciar, ao mesmo tempo, a ruptura do predomnio das oligarquias e
a emergncia das camadas oprimidas da populao, nicas com capacidade para
revitalizar a sociedade, tornando vivel uma vida democrtica no Brasil. Contra essa
tendncia, poderia surgir uma resistncia saudosa do antigo modelo, que, de acordo

com a intensidade de sua fora, poderia se traduzir em formas que comprometam as


esperanas de qualquer transformao profunda. O caudilhismo, expresso maior do
personalismo que intervm no processo democrtico, um exemplo dessa resistncia.
A repulsa pela hierarquia e a relativa ausncia dos preconceitos de raa e cor so
elementos que permitem a convergncia rumo democracia.
Razes do Brasil escapa ao dogmatismo e abre o campo para a meditao dialtica. O
autor baseou sua anlise na psicologia e na histria social, com um senso agudo de
estruturas, vinculando dessa forma o conhecimento do passado aos problemas atuais.
Props que a liquidao das razes era um imperativo para o desenvolvimento
histrico. Perder as caractersticas ibricas era o caminho para a evoluo moderna
brasileira, cuja trajetria no incluiu um louvor ao autoritarismo, como soluo para
sua organizao. Srgio Buarque afirmou, em 1936, estar na fase aguda da
decomposio da sociedade tradicional. Em 1937 veio o golpe de Estado e o advento da
frmula rgida e conciliatria, que encaminhou a transformao das estruturas
econmicas pela industrializao. Era o primeiro passo para a modernizao.
LINK PARA DOWNLOAD DO LIVRO:
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26a. ed. So Paulo: Companhia das
Letras, 1995.
BIBLIOGRAFIA:
CANDIDO, Antonio. O significado de Razes do Brasil. In: HOLANDA, Srgio
Buarque. Razes do Brasil. 26 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.