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Pitgoras, las matemticas y la msica - Enrique Alexandre

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Pitgoras, las matemticas y la msica


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Pitgoras

Te propongo un experimento. Toma una cuerda de 1 metro de longitud, tnsala y hazla vibrar. Vers que reproduce
una nota musical, que ser funcin, entre otras cosas, de su longitud. As, cuanto ms larga sea la cuerda, ms grave
ser la nota. Nosotros llamaremos "Do" a la nota que hemos reproducido con nuestra cuerda de un metro.

http://enriquealexandre.es/2013/02/20/pitagoras-las-matematicas-y-la-musica/[16/01/2016 19:36:38]

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Ahora coge otra cuerda, y prueba a tocarla a la vez que la primera, pero variando su longitud. Si lo haces, te dars
cuenta de que hay veces en que las notas producidas por las dos cuerdas suenan mejor y otras suenan peor.
Estos son, por ejemplo, algunos casos en los que las dos notas suenan bien simultneamente (lo que en msica se
llama "consonancia"):

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Y estos son algunos ejemplos de notas que no suenan bien juntas, produciendo tensin ("disonancia"):

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Si repites el experimento unas cuantas veces, con distintas longitudes de la cuerda, es posible que llegues a la
conclusin de que si la relacin entre las longitudes de las dos cuerdas viene dada por una fraccin simple, con
nmeros enteros en numerador y denominador, las notas que producen ambas suenan bien juntas. As, el mejor caso
es cuando una cuerda tiene el doble de longitud que la otra (relacin 2/1), y otros casos favorables son cuando la
relacin de longitudes es 4/3 3/2.
Viajemos a esa poca y pongmonos en la piel de los pitagricos, quienes realizaron el mismo experimento que
nosotros acabamos de hacer, llegando a nuestras mismas conclusiones. Adems, para los pitagricos los nmeros
naturales, y especialmente los cuatro primeros (que ellos llamaban tetrakis), tenan un significado muy especial.Te
puedes imaginar cunto les llam la atencin el resultado del experimento: las tres relaciones de longitud a las que
llegamos incluyen esos cuatro nmeros, y ninguno ms. A estos tres intervalos (2/1, 4/3 y 3/2) les llamaron
diapasn, diatesarn y diapente respectivamente, aunque hoy en da los conocemos como octava, cuarta y
quinta,y suenan as:
Octava - (Relacin 2/1)

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Cuarta - (Relacin 4/3)

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Quinta - (Relacin 3/2)

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Volvamos a nuestras cuerdas, y vamos a pintar lo que tenamos hasta ahora. A las dos notas intermedias que nos
han salido, en las distancias 4/3 y 3/2 les vamos a llamar "Fa" y "Sol" respectivamente. Adems, para no liarnos,
he llamado "Do" a la nota que emite la cuerda de 1 metro, y "DO" (con las dos maysculas) a aquella emitida por
la cuerda con una longitud doble (2m).
EscalaPitagorica_1

Ya que estamos con los pitagricos, conviene que sepas que ademstenan una verdadera obsesin con las medias.
No, no es que fuesen fetichistas (que no lo s). Estoy hablando de otro tipo de medias, en concreto de las medias
aritmtica, geomtrica y armnica.
La media aritmtica se define como:

1 N
x1 + x2 + + xN
=
x
xi =
N i=1
N

En nuestro caso, si calculamos la media aritmtica de las dos longitudes que nos marcan la octava (1m y 2m)
tenemos que:

=
x

1 + 2 3
=
2
2

Que coincide con el valor de la quinta, esa nota que habamos llamado "Sol". Esto tiene que ser una seal de que
estamos haciendo las cosas bien.
Por su parte, la media armnicase calcula como el inverso de la media aritmtica de los inversos de los nmeros, o
lo que es lo mismo:

H=

N
N

1
i=1 xi

N
1
1
+ x1N
x1 + x2 +

Igual que antes, si calculamos la media armnica de los dos intervalos de la octava tenemos:

H=

2 4
1 1 = 3
1 + 2

Exactamente el valor de lo que llamamos cuarta (nuestro "Fa")!


Bueno, ya han salido las dos notas que habamos deducido de otra forma. Qu nos deparar la media
geomtrica?.Esta se calcula como la raz ensima del producto de los nmeros:

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x2

x
n
N

N
= xi =
x
x
1
i=1
Y aplicada a nuestro caso:

=
x
1 2= 2

2 es un nmero irracional,

Y aqu es donde viene el problema, porque


es decir, un nmero que no podemos
representar como una fraccin de enteros. A los pitagricos estos nmeros, que ellos llamaban incomensurables, no
les hacan nada de gracia, y por tanto decidieron descartar este resultado e intentar ir por otro camino.
Qu otro mtodo podemos utilizar para terminar de construir nuestra escala musical? Si recordamos, la nota que
hemos llamado "Sol" es la quinta de "Do". Podemos intentar calcular la quinta de "Sol", y luego la quinta de esta
3
quinta, y as sucesivamente. Como hemos visto, para calcular la quinta de una nota basta con multiplicar por 2 la
longitud de la cuerda, as que manos a la obra!.
Cul ser la quinta de "Sol"? Segn lo que acabamos de decir, la longitud deber ser la de "Sol" multiplicada por 2
, es decir:
3

3
2

3 9
=
2 4

El problema es que nos hemos salido de nuestra octava, ya que 4 es mayor que 2. Bueno, no pasa nada, lo que
podemos hacer es dividir el resultado por dos y solucionado, ya que sabemos que lo que obtendremos es la misma
nota pero en una octava inferior.
9

As que ya tenemos una nota nueva, que vamos a llamar "Re", y nuestra escala por tanto nos quedara as:
EscalaPitagorica_2b

Y por qu no seguimos? No hay ninguna razn para no hacerlo. Si queremos calcular la quinta del Re, no tenemos
3
ms que multiplicar por 2 el valor de la quinta del Do:

9
4

3 33 27
=
=

2 23 8

Igual que antes, como el resultado es mayor que 2, lo dividimos entre 2 hasta que entre en nuestra octava, as
27
tenemos 16 , y a esta nota le llamaremos "La".

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EscalaPitagorica_3

Ya va quedando menos. Si volvemos a multiplicar por 2 y dividimos por 2 hasta que el valor est entre 1 y 2
34
obtenemos 6 (me paso ahora a la notacin en exponentes para no manejar nmeros tan grandes). Esta nota ser el
3

"Mi".

EscalaPitagorica_4

Por ltimo, volvemos a multiplicar por 2 y obtenemos una nota ms que, lo adivinaste, llamaremos Si.
3

EscalaPitagorica_5

Ahora estars pensando ya, claro, has hecho trampas. Te has parado despus de calcular el "Si" porque sabes que
es la ltima nota. Por qu no sigues calculando quintas?
Si quieres, adelante, vamos a seguir calculando las quintas. Eso s, permteme que le ponga nombre a las notas que
vayan saliendo, seguro que lo entiendes. A partir del "Si" me han ido saliendo, en este orden, el "Fa#", "Do#",
"Sol#", "Re#" y finalmente "La#".
EscalaPitagorica_6

Y nos volvemos a parar aqu. La ltima quinta que he calculado ha sido la de valor

310
(que dividida por dos hasta
210

310
). Por qu no sigo? Bueno, ahora s que tengo una explicacin.Si
215

311

4
calculo la siguiente quinta, obtendremos que vale 17, que es un valor muy parecido a 3 (1,35 frente a 1,33), por lo
2

que entre en nuestra octava se queda en

que no parece descabellado considerar que son la misma nota.


Si sigo, y calculo otra quinta ms, tendr

312
, y si hacemos la cuenta, esto da algo muy parecido a 2 (exactamente
212

2,02).Con esto, podemos considerar que ya hemos cerrado el crculo, y por tanto ahora s que tenemos un buen
motivo para parar aqu.
El mayor problema de la escala que hemos construido (que por si no lo habas adivinado, se conoce como escala
pitagrica) es este "parecido" que acabo de decir. Dicho de otro modo, que las doce quintas no suman exactamente
una octava, sino un poquito ms. A la diferencia entre lo que miden doce quintas y lo que mide una octava es a lo
que se le llam coma pitagrica.
La principal consecuencia de la coma pitagrica es que si queremos trasladar una meloda de una tonalidad a otra

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(por ejemplo, de "Do" a "Do#") necesitamos cambiar la afinacin de los instrumentos, y eso no es demasiado
prctico, la verdad.
No fue hasta el siglo XVI XVII cuando se desarroll la escala que hoy utilizamos normalmente: la escala
temperada. Esta escala se construye dividiendo la octava en 12 partes iguales (12 semitonos). As, logramos que
desaparezca la coma pitagrica aunque a cambio pagamos el precio de perder las proporciones justas de quinta y
cuarta (esos 3/2 y 4/3 que tanto gustaban a los pitagricos). Dicho de otro modo, sacrificamos consonancia por
simetra.
Cmo podemos construir esta escala? Tenemos que calcular el valor del intervalo x que divide nuestra octava en
12 semitonos de igual longitud. Si a nuestra primera nota, el "Do", le asignamos la posicin 1, la siguiente nota (el
"Do#") estar en la posicin x, la segunda en x2, y as sucesivamente hasta el "DO" de la octava superior, que
estar en la posicin x12. Como sabemos que la relacin entre octavas es de 2/1, se debe cumplir por tanto que:

x12 = 2
Y despejando x en esta ecuacin tenemos que:

12
x =
2= 21/12
Ya as, de esta forma tan sencilla hemos construido la escala temperada, a la que estamos acostumbrados, que
grficamente queda de la siguiente forma:
EscalaTemperada

Es decir, para pasar de una nota a la siguiente basta con multiplicar por 21/12.
Si has llegado hasta aqu, te mereces un extra. Sabes de dnde vienen los nombres de las notas? Tienen su origen en
la edad media, cuando el italianoGuido de Arezzo utiliz la primera slaba de un himno dedicado a San Juan para
darles nombres a las notas:
Ut queant laxis
Resonare libris
Mira gestorum
Famuli tuorum
Solve polluti
Labii reatum
Sancte Joannes
La primera nota "Ut" no triunf, ya que es difcil de pronunciar, y se acab sustituyendo por "Do".
Y el "Si"? Ese viene a partir de las iniciales de San Juan, que por aquel entonces se llamabaSante Ioanes.
Imagen de cabecera: Enrique Alexandre

Ilustracin de Pitgoras: Wikimedia Commons


Nota 1: Esta entrada ha sido portada en Divlgame.
Nota 2: Esta entrada ha llegado al Olimpo enDivoblogger.
Nota 3: Tambin estamos en meneame.

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Autor EnriquePublicado el 20 de febrero de 201321 de febrero de 2013Categoras Matemticas, Msica

10 opiniones en Pitgoras, las matemticas y la msica


1.
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3.
4.

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5.

asdf dice:

4 de enero de 2014 a las 06:06


arregla el [Math Processing Error] por fa que no se entiende sino
Responder
1.

asdf dice:

4 de enero de 2014 a las 06:09


no dije nada.

ya se arreglo
Responder

6.

irasema dice:

30 de junio de 2014 a las 19:40


excelente!!!
Responder

7.

Esther dice:

2 de noviembre de 2014 a las 14:02


Yo pienso que el nombre a la nota "Sol" es debido a que la mitad de una octava, es decir, el centro la han
llamado asin ya que el centro del universo es el Sol.
Responder

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8.

roberto dice:

28 de noviembre de 2015 a las 12:43


Fantstica explicacin! Una duda: por qu para calcular la quinta de sol (re) partes de la fraccin 9/4 (fuera de
la octava y antes de aplicarle 1/2) y sin embargo desde ese punto, para calcular las suguientes quintas de
quintas, partes de la quinta dentro de la octava (despus de aplicarle 1/2)? Gracias. Roberto
Responder
1.

roberto dice:

28 de noviembre de 2015 a las 13:12


Si me permites un par de preguntas ms: no entiendo cuando dices que 3^10/2^10 es la ultima quinta
(en ese punto de la explicacin, claro). Yo dira que es 3^9/2^14, que multipic por 3/2 da 3^10/2^15.

Adems, continuas explicando que 3^10/2^10 entre dos dara 3^10/2^15. No sera 3^10/2^11?
Creo que hay algo q no entiendo bien, de la estructura.
Responder

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