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Guayaquil (Ecuador): la espectacular metamorfosis urbana

de una metrpolis portuaria

Principal ciudad de Ecuador con 3 millones de habitantes y capital econmica del pas,
Guayaquil es tambin el principal puerto de este pequeo pas andino (15 millones de
habitantes). El trfico del puerto de Guayaquil suma hoy 22 millones de toneladas. Puerta
de entrada martima hacia las ciudades de la "Sierra", la capital Quito y las altiplanicies,
Guayaquil es tambin la gran metrpolis de la "Costa", rica regin agrcola dedicada
principalmente a la acuicultura (cra de camarones, las plantaciones de pltanos, cacao, y
frutas tropicales, y a la agroindustria azucarera). La ciudad est abierta ampliamente hacia
el estuario del Guayas, en la confluencia de los ros Babahoyo y Daule. Desde hace varios
aos, el nuevo puerto construido en 1963 experimenta problemas de accesibilidad desde
el Golfo de Guayaquil y, desde hace largo tiempo, las reservas de terrenos previstas han
sido objeto de una urbanizacin anrquica. Hoy en da, el puerto no puede albergar las
nuevas infraestructuras necesarias para su modernizacin. Por otro lado, hace varios aos
que las instalaciones portuarias histricas abandonaron el centro de la ciudad y su
malecn.
Actualmente, la Municipalidad est impulsando un nuevo proyecto ambicioso de traslado
ms abajo, en Posorja, hacia aguas ms profundas y con importantes posibilidades de
terrenos. Este proyecto debe respaldar al puerto y la ciudad de Guayaquil en su calidad de
primer emplazamiento portuario ecuatoriano. Responder as al desarrollo econmico
particularmente importante que experimenta el pas desde hace una dcada. En el norte,
los puertos de Manta (grneles) y especialmente de Esmeraldas (exportacin del petrleo
de la Amazona - 30 millones de toneladas) tendrn que someterse durante los prximos
aos a obras de ampliacin similares.
El traslado del trfico portuario aguas abajo y el abandono de los lugares histricos por
parte de las actividades martimas tambin brind a la ciudad de Guayaquil la oportunidad
de remodelar totalmente su frente costero en el estuario del Guayas. Iniciado hace 20 aos,
el proyecto "Malecn 2000" cambi profundamente la imagen de la ciudad entregndole a
su centro una facha en el estuario del Guayas considerado como una de las operaciones
de renovacin urbana ms logradas y exitosas de Amrica Latina.

Una ciudad en el abandono


En 1992, cuando Len Febres Cordero, ex presidente de la repblica y oriundo del lugar,
lleg a la alcalda de Guayaquil, la situacin de la ciudad era catalogada de catastrfica por
todos los observadores. La mayora de los edificios pblicos se encontraban en un estado
de abandono indescriptible, al igual que los servicios bsicos de saneamiento, la
urbanizacin se desarrollaba de manera descontrolada y las finanzas municipales estaban
en su punto ms bajo, mientras que el nivel de inseguridad llegaba a los cielos Hoy es
difcil imaginar lo que era en ese entonces la ciudad hace solo dos dcadas!

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Era necesario actuar rpido y de manera enrgica. Contiguas al centro de la ciudad y a


algunas obras histricas que resistieron al paso del tiempo, las riberas del Guayas se
encontraban en un estado de abandono desde 1963, fecha de la construccin del nuevo
puerto martimo aguas abajo en el estuario. Tanto aqu como en otros lugares, la ciudad le
daba la espalda a su fachada martima. Durante la primera mitad del siglo 20, los buques
mercantes atracaban aqu todava al final de una serie de espigones y los muelles eran un
lugar de intensa vida social. La nueva administracin municipal, luego de resolver
problemas de infraestructura y servicios bsicos, decidi convertir estas orillas olvidadas
en la punta de lanza de su proyecto de reconquista urbana.

Una metodologa pragmtica de una eficacia ejemplar


Varias ideas claves presidieron la realizacin de este ambicioso proyecto:
Avanzar rpido. Haba urgencia y se eligi la opcin del pragmatismo desde un principio al
decidir implementar una estructura eficiente, la Fundacin Malecn 2000, que dispona de
una fuerza de trabajo consecuente en todos los mbitos y capaz de avanzar sector por
sector garantizando una direccin de obras coordinada en la totalidad del proyecto.
Un plan estratgico: la Imagen Objetivo.
Desde 1996, la Imagen Objetivo se elabor por
iniciativa del banco local La Previsora y un
equipo de la Oxford Brookes University
siguiendo el modelo de la regeneracin de
frentes costeros norteamericanos, pero tambin
europeos y argentinos. La Imagen-Objetivo fue
aceptada el mismo ao por la Municipalidad y se
dio inicio al proyecto.
Espacios pblicos. Dando la espalda a las
demandas de privatizacin, el proyecto
denominado "Malecn Simn Bolvar" fue
concebido, desde sus orgenes, como un
espacio
abierto,
pblico,
que
inclua
equipamientos culturales y comerciales privados
abiertos a todos los habitantes. Por otro lado, el
proyecto debe tener la capacidad generar en el
largo plazo los medios financieros necesarios
para su mantencin y su evolucin en el tiempo.

Malecn Simn Bolvar aivp

Un principio de regeneracin urbana. De entrada se considera que el proyecto debe


tener un gran efecto de arrastre para la regeneracin urbana de toda la ciudad. Las fuerzas
vivas polticas, econmicas y sociales de la ciudad estuvieron muy involucradas en la
definicin misma del proyecto que se vislumbra muy movilizador. La poblacin local fue
muy partcipe del proyecto, en especial, a travs de la fundacin Malecn 2000.
Una herramienta especfica: Al poco andar, result necesario dotarse de instrumento
operacional especfico cuya misin consistiera en planificar, desarrollar, construir,
administrar, financiar y mantener el futuro Malecn Simn Bolvar. De esta manera, se dio
origen la fundacin Malecn 2000 en 1997. En trminos jurdicos, la fundacin es una
entidad privada sin fines de lucro que rene a las instituciones ms representativas y
diversas de Guayaquil. A travs de arrendamiento enfitutico de 99 aos, la ciudad de
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Guayaquil entreg en concesin a la fundacin el conjunto de terrenos del Malecn, es


decir, ms de 17 hectreas a lo largo del ro.
Financiamientos complementarios. Por ltimo, en materia de financiamiento de los
proyectos, es necesario distinguir dos procedimientos. Por una parte, bastante habitual en
este tipo de operacin, se adjudicaron concesiones para la explotacin comercial de
algunos equipamientos privados (comercios, restaurantes, Cine IMAX, etc.). Por otra parte,
el 15 de octubre de 1997, se vot una ley que estableca que las donaciones o
subvenciones de las personas fsicas o jurdicas a favor de los proyectos desarrollados por
la fundacin podrn ser deducidas en un 25% de los impuestos en los ejercicios 1997
2002.
Este ltimo mecanismo financiero permiti drenar de inmediato considerables fondos
privados a favor del proyecto, tomando en cuenta que el aporte inicial de la municipalidad
no super, en aquel entonces, la cantidad de 25.000 USD. Cabe mencionar que el nmero
de donantes privados super las 47.000 personas en 2001! Clara seal del entusiasmo
ciudadano por la iniciativa. As, desde un principio, los trabajos de remodelacin de los
espacios pblicos, es decir, el 80% de la superficie total, pudieron gozar de
remodelaciones de gran calidad con un mobiliario urbano particularmente cuidado. Cabe
destacar que el 90% de los fondos recibidos por la fundacin deben estar dedicados a la
realizacin efectiva de los proyectos y que se puso en prctica un sistema de control de
gestin muy estricto.
Mediante concursos internacionales, se nombr rpidamente el equipo internacional de
urbanistas, arquitectos, paisajistas, etc. que trabajan en colaboracin con los profesionales
ecuatorianos con el fin de definir e implementar el proyecto. El equipo operacional
instalado en la sede de la fundacin fue coordinado por el contratista britnico de la Oxford
Brooke University.

Malecn Simn Bolvar aivp

2001: implementacin de la Fundacin "Guayaquil Siglo 21"


En 2001, se puso en prctica una nueva herramienta operacional, brazo fuerte de la
Municipalidad, para complementar el dispositivo existente frente a la magnitud de la tarea
de recalificacin urbana. Provisto de competencias ms amplias que la Fundacin Malecn
2000, la Fundacin Guayaquil Siglo 21" tiene la misin de ejecutar el conjunto de proyectos

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de remodelacin urbana de la metrpolis. Fundacin municipal de derecho privado,


Guayaquil Siglo 21 administra desde ahora el presupuesto municipal en materia de
renovacin urbana sin la ayuda de donantes privados. Como tal, ha financiado numerosos
programas de regeneracin urbana y est vinculada por contrato con la fundacin Malecn
2000, que contina con su misin de remodelacin y de gestin del Malecn Simn Bolvar,
y de otros malecones en el brazo de mar denominado Estero Salado.

El Malecn Simn Bolvar, un frente costero bien logrado para una


regeneracin urbana ambiciosa.
Esta primera y ambiciosa operacin de recalificacin urbana de Guayaquil se presenta
como un paseo continuo de de 2,5 kilmetros de largo, que bordea la fachada urbana y
cuyo punto medio es la Avenida 9 de Octubre, principal arteria estructurante del centro de
la ciudad que desemboca en el monumento que conmemora el encuentro de los prceres
Simn bolvar y San Martn. Este largo paseo finaliza al pie de la colina de Las Peas que
tambin fue objeto de un programa de remodelacin de ndole turstica, en el cual se
preservaron sus tradicionales
casas de colores y de varios
pisos, reutilizadas hoy en da por
el sector de las artesanas y de
servicios al turista.
De manera clsica en trminos de
regeneracin
de
fachada
martima, el paseo se mueve
principalmente al ritmo de las
diversas actividades recreativas,
comerciales y culturales, que se
encuentran con frecuencia en los
frentes costeros.
Malecn Simn Bolvar aivp

El conjunto fue construido en tan un solo una dcada, una eficacia notable que hara soar
a muchos diputados europeos!
Podemos citar, de Sur a Norte:
1) el Palacio de Cristal, antigua nave comercial de los talleres de Eiffel, hoy transformado
en espacio multicultural;
2) un centro comercial que alberga ms de 200 locales comerciales de diversos tamaos;
3) una gran plaza pblica alrededor del monumento a Bolvar y San Martin con dos
miradores espectaculares que permiten gozar de la vista hacia el estuario;
4) un amplio jardn botnico y reas de juegos para los nios;
5) dos equipamientos museogrficos dedicados a la arqueologa y al arte contemporneo;
6) un teatro y un cine Imax;
7) Estacionamiento vehicular bajo la plataforma del Malecn.

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Palacio de Cristal aivp

Museo de Arte Contemporneo aivp

Esta oferta tan diversa responde tambin a la demanda en materia cultural de una gran
ciudad internacional. Cada realizacin ha sido objeto de concursos especficos que
producen proyectos de gran calidad. Hoy en da, el Malecn Simn Bolvar no solo es uno
de los paseos dominicales favoritos de los guayaquileos, sino que tambin un destino
turstico imperdible de la ciudad. El lugar recibe cada ao a ms 20 millones de personas
La apuesta es, por tanto, totalmente lograda para esta operacin de recalificacin del frente
martimo de Guayaquil que hoy se sigue manteniendo de manera notable, reflejando as la
viabilidad del modelo de gestin implementado. Asimismo, una de las claves del xito
reside naturalmente en la continuidad de las polticas municipales que se han sucedido
desde la iniciativa lanzada en 1992. Tras el mandato de Len Febres Cordero, Jaime Nebot,
alcalde de la ciudad desde 2001, se ha dedicado activamente a continuar el proyecto de
recalificacin urbana. El modelo implementado para la realizacin del Malecn Simn
Bolvar fue reproducido con un xito idntico en el Estero Salado, brazo de mar que
delimita al oeste el centro de la ciudad y que est conectado al Malecn Simn Bolvar por
la emblemtica avenida 9 de Octubre, que hoy tambin est totalmente rehabilitada.

Las Peas aivp

Puerto Santa Ana aivp

Puerto Santa Ana, la aparicin de un nuevo barrio residencial y de negocios


Al norte del Malecn Simn Bolvar y del otro lado del barrio histrico de las Peas, donde
se fund la ciudad en 1547, Puerto Santa Ana prolonga la transformacin urbana de la
ciudad a lo largo del estuario. Antiguo barrio industrial y portuario, la operacin emprendida
en 2007 bajo el primer mandato del actual alcalde Jaime Nebot es el reflejo de una
evolucin en el modo de transformacin urbana. La Municipalidad adquiri un conjunto de
terrenos industriales abandonados que albergaban principalmente a una empresa
cervecera. Despus de las consolidaciones de las orillas y la urbanizacin, la mitad del
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espacio fue vendido a actores privados que deban cumplir con un pliego de condiciones
particularmente estricto. En particular, ste prev la rehabilitacin de una parte importante
del patrimonio industrial existente. A modo de ejemplo, cabe destacar en este sector la
transformacin de silos en residencias. Se trata fundamentalmente de un nuevo sector
residencial de viviendas multifamiliares destinado a sectores de ingresos altos.

aivp

Los Silos aivp

Por su parte, la Municipalidad, a travs de la


Fundacin Guayaquil Siglo 21, ha remodelado
los espacios pblicos con el mismo cuidado
aplicado a las operaciones anteriores. El 50%
de los espacios siguen siendo pblicos y
constituyen la prolongacin de los paseos a lo
largo del estuario. Con estas ventas de
espacios para construir proyectos privados
densos, la ciudad desea obtener ingresos
consecuentes que le permitirn proseguir con
su poltica de regeneracin urbana.
Las obras de remodelacin continan hacia el
norte con la implantacin de importantes
programas residenciales y de oficinas en estos
edificios, como la torre "The Point", la ms alta
del pas con 36 pisos, y que se convertirn en
smbolos emblemticos del nuevo barrio de
negocios de Guayaquil en gestacin.
The Point aivp

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Gobernanza ciudad-puerto en desarrollo?


Para los prximos aos, habr otros desafos esperando a la ciudad portuaria de
Guayaquil. El traslado anunciado de una parte de las funciones portuarias con la creacin
de nuevas terminales de contenedores debera dar pie a una reflexin global en el
ordenamiento del territorio ciudad-puerto y, en especial, de las problemticas de trnsito
terrestre.
Por otro lado, la ciudad de Guayaquil se ve sometida regularmente a fenmenos climticos
del tipo El Nio y, sin duda alguna, una mayor coherencia entre las remodelaciones
portuarias y urbanas permitira controlar mejor los problemas de anegacin por las crecidas
de los ros.
La situacin institucional ciudad-puerto, donde la gestin del principal puerto depende
directamente de la Autoridad Portuaria, pero es completamente independiente de la
administracin municipal, no facilita hoy el dilogo.
Esta situacin es conocida por la AIVP, pero solo puede evolucionar si se toma conciencia
de la importancia de implementar una asociacin ciudad puerto que sea beneficiosa para
las ambiciones mundiales de Guayaquil como ciudad portuaria!

Octubre de2013

La Municipalidad de Guayaquil es miembro de la AIVP

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