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ORACION A LA SABILA BENDITA

(CONSIGUE TODO LO QUE QUIERAS)


Sbila Virtuosa, Sbila Bendita, Sbila Santa, Sbila Sagrada; Por la
virtud que t le diste a tus Apstoles te pido que me alcances esa
virtud porque te venero y te quiero para que me libres de los
maleficios, enfermedades, mala suerte. Te pido que me vaya bien en
mis empresas, en los negocios que comience y te pido que
ahuyentes de mi casa el mal y me libres de enemigos ocultos, donde
quiera que estn. Dame dicha, fortuna y dinero con todas las
facilidades y con el menor esfuerzo, tu virtud me har fuerte, famoso,
afortunado y dichoso; no se me interpondrn obstculos en todo lo
que yo ambicione, quiera o me proponga hacer.
Todo constituir un xito halageo para m; esta virtud divina que
Dios te dio, en Dios creo y en ti confi. Por todas las virtudes que t
tienes concedidas Vencer todos los obstculos que se me presenten
y mi casa se llenar de venturas con tu virtud sublime, Sbila Santa.

LA SANTERIA O REGLA OCHA


RDENES DE LA RELIGIN YORUBA

CEREMONIA DE INICIACIN

LA SANTERIA O REGLA OCHA


Cuando se emplea el trmino santera, no se hace
referencia al culto a los santos de la Iglesia Catlica,
sino a las creencias de que eran portadores los
diferentes grupos tnicos de la cultura africana
yoruba...
La Santera o La Regla Lucum se originan en el Oeste
de frica, en la regin conocida actualmente como
Nigeria y Benin. Es la religin tradicional del pueblo
Yoruba. La trata de esclavos trajo muchos de estos
Yorubas a las costas de Cuba...
La religin afrocubana (popular) cuyas races se originan en la
ardiente frica Occidental. Se adora a la creacin, El cielo, y la loma
es Obatal, el mar (Yemay), los ros (Ochn), el monte y todos sus
componentes, alimaas, palos, piedras, etc., (Ozain)
ORDENES DE LA RELIGIN YORUBA
Considera que no hay muchos seres humanos que puedan
desempear labores de ese tipo, y aquellos que lo logran son
considerados como ministros o dispensadores del poder divino. Se
le conceden ttulos que los colocan en altos niveles o esferas de la
sociedad. Los principales jefes o sacerdotes disfrutan de un gran
respeto que casi llega a una reverencia, especialmente los babalawos,
as como aquellos que ofrecen sacrificios propicios a las ms temidas
y respetadas deidades. En algunos lugares son an ms poderosos y
ejercen ms influencia que los mismos gobernantes.
RELACIN DE LAS DISTINTAS RDENES QUE FORMAN ESTA
RELIGIN
PRIMERA ORDEN: SACERDOTE DE IF
Sus miembros o componentes son conocidos con el nombre de
Babalawos, o sea Padres o Amos de los Secretos. Esta orden est
dividida a su vez en rangos, como sigue:

Primer Rango

Hay varios grados o posiciones dentro de este rango. El primero es el


de Oluwo o jefe principal, a quienes todos los miembros restantes
deben lealtad y obedencia. Seguidamente viene el Ajigbena o
asistente principal del Oluwo. A continuacin el Odofin, delegado o
representante del Oluwo y su segundo en rango; cuando trabaja como
su delegado assume las funciones de jefe asistente. El tercero en esta
orden es el Aro, que assume el cargo de delegado o representante de
los dos grados superiores (Ajigbona y Odofin) en ausencia de stos.
Despus le sigue el Asare-Pawo, o sea el que concerta y organiza las
reuniones y prepara el Ile Asugbo o Ile Odi (lugar de reunion). Tiene
un asitente llamado Asawo.
La principal sacerdotisa de esta orden es Apetebi, Esu o Awayo, y se
le considera como la mujer de Orunmila, aunque en realidad puede
ser la mujer del sacerdote principal o alguno de los otros.
Awaro es el sacerdote que desempea labores ejecutivas; tiene
precedencia sobre todos los sacerdotes de esta orden que no han sido
especficamente mencionados en esta relacin.
Segundo rango
Est compuesto por los sacerdotes y sacerdotisas de Osahin y Aroni
(los dioses de la medicina).
Tercer rango
Consiste en los sacerdotes y sacerdotisas de Obatal y Odudw.
Insignia del primer orden: Con excepcin del sacerdote de If en Ile
Ife, todos los sacerdotes que estn en esta primera orden visten ropas
de color blanco. El sacerdote If de If viste ropa de color azul plido.
Las insignias de oficios o de identificacin son: una especie
de banda hecha con fibra de hojas de palma, encabezada en
blanco, rojo y azul, y se utiliza en las muecas de las manos;
un Irukere (rabo de toro o vaca) y un palo sagrado o bculo.
Este palo puede ser de distintas formas, tales como:
a) una varilla plana de Madera
b) una varilla con uno de sus extremos redondos
c) una varilla (de madera o hierro), o un palo en forma Ukere
d) un palo en forma de Ada o gancho

SEGUNDA ORDEN
Est dividida como sigue:

1) Sacerdotes de chang: son los Magbas, o sea, un sacerdote


principal y sus doce asistentes. Viven cerca de Kuso, el lugar donde se
dice que Chang descendi del cielo. En su ausencia cada poblado o
ciudad tiene sus propios Magbas. Los sacerdotes son conocidos
tambin como Ori-Chang u Odu-Shu-Chang.
2) Los sacerdotes de todos los Orishas, excepto Orisha Oko.
Insignia de esta orden: Smbolo en forma de collares de cuentas rojas,
blancas y negras en el cuello o en las muecas de las manos. Los de
Oggn usan un brazalete de hierro en el brazo izquierdo; los de Oshn
usan collares de color mbar y tambin en los tobillos y muecas.
Rojo y blanco son los colores que distinguen al jefe de esta orden.
TERCERA ORDEN
1) Sacerdotes y sacerdotisas de Orisha Oko, dios de la Agricultura. Las
sacerdotisas de esta orden reciben el mismo o quizs un mayor
respeto que los sacerdotes, y se consideran novias de Orisha Oko.
Esta es una gran sociedad secreta.
2) El sacerdote de los Orishas restantes, as como los espritus de los
antepasados.
Insignias: La sacerdotisa jefe lleva un cuadrado de forma vertical de
1 de largo X 1/8 de ancho, mitad blanco y mitad rojo, colocado en la
frente; generalmente usa ropa blanca. Los sacerdotes y sacerdotisas
llevan un cuadrado blanco en la frente.
El orden de precedencia entre los sacerdotes y sacerdotisas est
determinado por la importancia de los trabajos o labores que realizan
los mismos.
Las funciones de los babalawos son las ms importantes desde los
puntos de vista religioso y social. Segn algunos autores, la
importancia de los babalawos estriba en que a travs de ello, como
sacerdote de If, el Dios de la Adivinacin, el hombre conoce lo que
es necesario hacer para cumplimentar a otros dioses y obtener sus
favores.
Por lo tanto, y hasta cierto punto, controlan y dirigen lo referente a la
adoracin de los dioses, y en pocas de desastres, guerra o
enfermedades, es de su incumbencia decir lo que debe hacerse para
que los dioses sean favorables.
ADIESTRAMIENTO Y FUNCIONES DE LOS BABALAWOS
En yoruba significa "padre del saber o de la adivinacin" (de
baba, padre, y awo, adivinacin).

Constituyen la mas alta jerarqua dentro de la Ocha, pues son los


depositarios del conocimiento encerrado en el Libro Sagrado de If, el
mas complejo orculo* de que se tenga conocimiento.
El babalawo, segn la ortodoxia cultual, es el encargado de entregar
los Orishas* guerreros, primer paso en la consagracin dentro de la
santera.
Este sacerdocio impone determinada conducta social y personal, pero
lo que mas lo distingue es el estudio constante de la naturaleza y el
Universo, pero sobre todo del Libro Sagrado o Tratado de Oddun, una
extensa obra en la que predominan el simbolismo y un intrincado
lenguaje esotrico, lo que a menudo vuelve difcil e intrincada su
interpretacin. De ah la obligacin del Oluo (sabio, como tambin se
le llama al babalawo) de estudiar a If.
Al Awo acuden los creyentes para resolver todo tipo de
problemas (personales, de salud, espirituales, econmicos,
matrimoniales) pues en Ifa estn reflejadas todas las
situaciones de la vida y su solucin. Una teora de los adeptos
afirma: "ya todo sucedi en el mundo una vez, y fue recogido
en el Libro Sagrado. Ahora solo falta la materia o la accin que
llene de nuevo, por un instante, el espacio que habitamos".
Al sacerdocio de If se puede llegar despus de hacer Ocha o
directamente, si as lo dispone el orculo, y la consagracin dura siete
das tambin, aunque con caractersticas bien diferentes en los
rituales.
Para poder ser admitidos a esa orden superior, el aspirante debe
seguir un curso de adiestramiento. En el caso de un babalawo, este
proceso es largo y costoso. No se ha conocido a ninguno que haya
podido seguir un curso tan extenso y tedioso que le permita realizar
la labor de recitar, de memoria, la 4,096 historias de If.
Otros aspirantes o novicios pasan por un adiestramiento ms corto en
su duracin. En el caso de aspirantes a sacerdotes de Aarn y
Oshasin, esto se considera indispensable.
Entre los Eggn, en Badagry, vecindad cercana a los yorubas, el
sacerdocio est bien organizado y el perodo de entrenamiento se
hace algunos aos, era de aproximadamente siete aos. Los jvenes
toman un curso de paganismo, que en la actualidad se termina en un
perodo de tres a cinco aos. Este adiestramiento se realiza tan
amplia y profundamente que ms de un siglo de influencia cristiana y
de infiltracin mahometana ha sido casi imperceptible, mientras que
los templos paganos superan en mucho los otros edificios de
cualquier lugar o poblado, ejerciendo los sacerdotes su influencia
sobre las otras religiones mediante propaganda en sus templos,
hogares, lugares pblicos y hasta en las mismas calles.

Las funciones que se consideran necesarias aprender para un


entrenamiento o estudio adecuado son:
1) Los sacerdotes actan como intermediarios entre los dioses y los
hombres, ofrecindoles rezos y sacrificios.
2) Actan como adivinadores, perteneciendo esta labor, muy
particularmente, a los sacerdotes de If. Deben dominar los
instrumentos de adivinacin.
3) Conducen y dirigen enjuiciamientos con el fin de crear un mayor
sentido de moralidad; tambin preparan y venden encantamientos,
amuletos y otros artculos relacionados con sus trabajos.
Para poder ejercer estos trabajos tan importantes como delicados, en
una forma satisfactoria, se considera a los sacerdotes como
sacrosantos y sus personas son inviolables. Cualquier insulto o
violacin en su contra se castiga severamente.
El oficio de sacerdote o sacerdotisa de If es hereditario, y se
considera como un honor en cualquier familia. En el caso particular de
Orisha Oko, es enteramente obligatorio, y el palo o estaca de hierro,
emblema simblico del dios, debe permanecer siempre en la familia,
sin que sta pueda deshacerse de l.
No obstante lo anterior, la prctica del sacerdoticio en forma pblica
no interfiere para nada con la prctica familiar del mismo.
Usualmente, en cada familia, siempre hay un miembro que debe
hacerse cargo de esta labor, y casi siempre es
elegido el de mayor edad
CONCEPTO YORUBA DEL HOMBRE
La religin domina la vida entera de los yorubas; por
lo tanto, su concepto del hombre es esencialmente
religioso. Al hombre se le considera desde el punto
de vista de sus relaciones con los dioses, su vida,
durante todo el tiempo que se prolongue su
existencia, y el destino de su vida futura, estn
presentes siempre en su concepto religioso.
Al igual que otras razas, los yorubas creen que la
naturaleza humana es en parte material y en parte
inmaterial o espiritual. Estiman que el hombre posee
un cuerpo material mediante el cual acta y
reacciona en su desenvolvimiento fsico, y tambin consideran que
tiene una existencia inmaterial o desmaterializada. Varios escritores y
estudiosos del tema han explicado como surgi en la mente humana
este concepto de existencia desmaterializada. Por ejemplo, H.
Spencer, en sus Principios de Sociologa ha tratado ampliamente

sobre el origen de los sueos. Segn l, el hombre primitivo suea


que est realizando algn trabajo o actividad con algunos de sus
amigos, y se despierta antes de que en su sueo haya terminado de
hacer su labor.
El siente que no ha abandonado a sus amigos, o inconscientemente
estima que hay dentro de l que pueda ir y venir con entera libertad;
esto es la existencia de una segunda persona dentro de s mismo.
Este punto de vista se fortalece an ms cuando ve que en sus
sueos se encuentra y reconoce personas que ya han muerto o que
viven en lugares distantes.
Tal creencia est destinada a desarrollarse ms ampliamente segn
va pasando el tiempo. Uno de los factores que ms influye en su
desarrollo es el nacimiento de nios que muestran un gran parecido
con sus padres, hasta tal punto que sugieren ser reencarnaciones de
sus padres u otros familiares cercanos o antepasados, lo cual lleva al
hombre a reafirmar su creencia en una segunda personalidad, parte
de la cual puede reencarnarse en un recin nacido, mientras que el
resto contina existiendo en el individuo.
En el caso de frica, existe esta creencia sobre la doble personalidad.
Algunas de las tribus basan su creencia en que el hombre posee
varios espritus o almas; una o dos de ellas pertenecen a su segunda
personalidad.
Partes componentes de la naturaleza humana
Segn los yorubas, las partes que componen la naturaleza humana
son las siguientes:
1) Ara: cuerpo fsico
2) Ojiji: la sombra
3) Iye: cuerpo mental o mente
4) Oka(n): corazn o alma-corazn
5) Emi(n): espritu, cuerpo o alma espiritual
1) Ara o cuerpo fsico, es el medio a travs del cual el hombre acta
o reacciona en un ambiente fsico o material. Durante la vida del
hombre puede ser alimentado y cuidadop. El Ara muere junto con el
individuo. Els o que el hombre tiene en comn con el mundo fsico o
material, an cuando tiene su peculiar forma humana.
2) Ojiji o sombra, es lo que acompaa al hombre constantemente
durante toda su vida. Es la representacin visual (o sea, que puede
verse) de su interior u oka(n). Cuando este interior u oka muere,

esta representacin visual o sombra deja de existir, y muere con el


cuerpo.
3) Iye o mente o cuerpo corporal, es la parte consciente o racional
del hombre que depende de su cerebro. En cuanto su cerebro o su
corteza deja de funcionar, el Iye tambin muere. Cuando esto
sucede durante la vida del hombre, los yorubas dicen: Ori re fo o
su cabeza est rota; o Iye re ra que significa su mente ha
desaparecido. Esta palabra ra se usa para expresar desaparicin en
el sentido de que Ra, el Dios del Sol, desparece despus que el sol se
pone.
4) Oka(n) o corazn o alma-corazn, es una parte desmaterializada
del hombre. Esta palabra tiene dos sentidos o significados: primero se
refiere al corazn material, despus al alma, alma-corazn, la
base de la inteligencia, el pensamiento y la accin. Si consideramos la
palabra en este ltimo significado, vemos que se trata de la parte
desmaterializada e inmortal del hombre. Se cree que es el espritu del
hombre. Tambin se cree que el Okan ya existe antes de que el
hombre nazca. Puede ser el Okan de un antepasado o de otra persona
ya muerta. Puede ser el Okan de un abiku, o sea, uno que nace para
morir, y por tanto, el nio que posea este Okan morir joven. Esta
palabra se usa en un sentido muy amplio. Se considera que incluye la
parte de la persona conocida como Iye o mente; y tambin la que
se conoce como inu, interior o parte interna. Se considera que tiene
una forma con todas las caractersticas del cuerpo. Es la parte
sustancial del hombre, que utiliza al cuerpo como medio de
comunicacin con el mundo exterior. No obstante esto, puede salirse
del cuerpo sin perder su contacto con l. Esto sucede en el caso de
los sueos, pero no se disocia o separa del cuerpo, por lo que puede
reencarnarse. Adems, por ninguna razn es ajeno al destino del
cuerpo. Sobre esta parte del cuerpo, a pesar de todo lo que se ha
estudiado e investigado, no se ha podido saber si un mismo Okan
puede pertenecer a dos personas. Los yorubas creen que el Okan
puede abandonar el cuerpo y ser incapaz de volver a introducirse en
el mismo. Esto puede ilustrarse con dos ejemplos. Un brujo puede
apoderarse de sus vctimas por medio de su Okan y convertirlo en un
pjaro. Si el pjaro es capturado, la brujera nunca despierta; si se
mata al pjaro, la brujera muere tambin. El otro ejemplo es el de
una persona que se vuelve loca o idiota, incapaz de sentir inters por
nada, o de tomar cualquier decisin. De una persona en este estado,
los yorubas dicen: Okan re ti lo, o sea, su Okan se ha ido.
5) Emi(n), es otra parte importante del ser humano. Es el espritu, y
se le considera como la base de la vida. Es la parte del hombre que
est ms relacionada con los dioses. Olorun, el dios supremo, es
conocido como Elemi o amo o dueo de los espritus. Tambin se le
considera la parte ms poderosa del ser humano, y puede servirse del
Okan y del Ara. Como Okan, Emi es inmortal; abandona el cuerpo
despus que este muere. Su destino estar determinado por lo que

ha hecho durante la vida del ser humano en cuya carme viva. Puede
hacer uso del Ara y mostrarle la forma correcta de hacer las cosas, as
como causarle grandes dolores y sufrimientos si esta no dirige bien el
cuerpo o sea, un mal uso de sus facultades. En esta creencia se nota
algo de la idea que tenemos sobre conciencia. No hay palabra
alguna en la lengua yoruba que signifique conciencia, se utiliza la
palabra Okan, por ejemplo: okan re gun u significa su conciencia lo
est maltratando o hacindolo sufrir. La palabra eri okan o testigo
de okan se est utilizando actualmente como conciencia para
poder resolver este problema de vocabulario, pero esta expresin slo
es utilizada por yorubas de cierto nivel educacional, ya que la
mayora de los nativos no entienden este concepto. Por otra parte,
parece ser que la palabra Iku, fue anteriormente usada en el sentido
de Espritu. Actualmente son muy raras las veces que se usa con
este significado. Por ejemplo: Iku-mi significa mi espritu, algo que
es parte de mi, algo con lo que me es fcil tratar.
CEREMONIA DE INICIACIN
La ceremonia de iniciacin o de hacerse el santo, entre otras
denominaciones, dura siete das y consta de tres pasos: el
asentamiento del santo en la cabeza; el Da del Medio y la lectura de
su It al recin iniciado en la religin Yoruba. En la primera y la ltima
slo pueden participar creyentes y en la del Da del Medio, que es una
fiesta en honor al iniciado, si pueden asistir sus acompaantes y otro
invitados.
Asentar el santo es la ceremonia en la que se le coloca en la cabeza
al iniciado (iyaw), su santo de cabecera o ngel de la guarda del
cual es hijo, con el objetivo de armonizar las vibraciones de su ser
interno. Pero no se trata de santos catlicos, sino yoruba, santos que
del frica vinieron.
Los motivos para iniciarse en las religiones de origen
africano pueden variar, pero todos son humanos: miedo
a la muerte, a las enfermedades; inseguridad; soledad;
deseo de felicidad, de paz, de xito en el amor. Son
sentimientos y temores que todos los seres humanos
experimentan, independientemente de las creencias
religiosas.
()Entramos en una humilde casa en la barriada
habanera de Pogolotti donde van aasentar el santo a
dos iyaw. En la sala, los muebles han sido apilados con
cuidado en un rincn y sustituidos por rsticos bancos
de madera. Dos personas estn sentadas en sillas, de
frente hacia la puerta. Nos asombra que no saluden, ni
hablen con nadie. Al preguntar, nos responde una
morena entrada en aos, vestida con una blusa de hilo
blanco almidonada y rematada con puntas de encaje,

una saya hecha de retazos de siete colores y un delantal, tan pulcro


como la blusa. Lleva al cuello los collares de Elegu, Obatal, Ogn,
Oshn, Shang y Yemay; su cabeza est envuelta por un pauelo
blanco y en sus brazos tintinean cinco pulseras de bronce y siete de
plata.
- Iyaw no puede hablar con nadie, debe rezar sus Ave Maras y sus
Padre Nuestros- nos dice, refirindose a los dos creyentes a los que se
les asentar el santo. El iyaw debe ser protegido y respetado, para
no tener que escuchar preguntas tontas de aquellos que no
comprenden la trascendencia y el significado que para los creyentes
tiene la iniciacin en la religin. La casa entera es un constante ir y
venir de personas de todas las edades y razas, pero en ellos se
observa un comn denominador: a pesar de las diferentes
vestimentas, todas tienen la cabeza cubierta, ya sea con pauelos las
mujeres o con gorros los hombres porque la cabeza, or o er, en
yoruba, es rgano de preferente cuidado para el africano y para los
que tienen sus credos religiosos y msticos, porque en ella reside el
eled o ser mstico. Todos llevan al cuello los collares emblemticos
de sus queridos dioses, los orisha.
Hay mucho amor y alegra en su trajinar. Mucho han cuidado de
preparar las cuatro esquinas, es decir, de hacer una serie de
ofrendas en ese lugar de la calle para que Elegu, dios del destino y
de los caminos, de todo lo cambiante, limpie el camino y no se
produzcan situaciones desagradables o inconvenientes durante la
ceremonia. Tambin han procurado que no falten las flores ese da en
el altar familiar, donde nos observan, desde lo alto del mismo,
diferentes santos del panten catlico: Nuestra Seora de la Caridad
del Cobre, Nuestra Seora de las Mercedes, La santsima Virgen de
Regla, Santa Brbara Bendita y San Lzaro.
Cerca del altar y en un rincn, hay una pequea mesa cubierta por
un mantel blanco, con un fino bordado, y sobre sta nueve vasos
llenos de agua, muy limpios, una gran copa con un rosario y un
crucifijo y un paquete de barajas espaolas. Frente a ella y en el
suelo, un jarrn con flores nos recuerda la misa de accin de gracias a
los muertos guas y protectores de los futuros iyaw- celebrada
antes, con el fin de coronarlos de manera espiritual y darles cuenta
del paso que darn esas personas a las que han protegido desde el
mismo da en que vinieron al mundo.
- No se puede hacer nada en el santo, sin antes contar con el muerto
nos dice con amabilidad la santera que nos recibi.
En el comedor, varias personas escogen y limpian los granos de
arroz y frijoles que se cocinarn para el almuerzo, al tiempo que otras
preparan los tamales de maz (ek), y los de pasta de frijol de carita
(olel y ekr ar), que se ofrendarn como golosinas a los orisha.

Desde la cocina nos llega el inconfundible aroma del caf criollo,


indispensable en la maana.
-Ya desayunaron? nos preguntan; no es un desayuno de lujo,
pero de lo poco que hay se le brinda a todo el mundo.
Y as es: en este ritual afrocubano se hace patente, una vez ms, el
carcter hospitalario y el espritu de camaradera que identifican al
cubano en cualquier lugar.
En el patio est el padrino del santo quien, junto al oriat o
sacerdote, revisa con cuidado los mazos de hierba que compondrn el
omiero o lquido lustral y que se encuentran en una gran canasta,
tapados con un pao limpio y hmedo para que conserven su frescor.
El oriat es un personaje muy importante que dirige las ceremonias
de asiento del santo. Asimismo, realiza el it, ceremonia
adivinadora en la cual hablarn los caracoles de cada uno de los
orisha recibidos por los iniciados, sobre el pasado, el presente y el
futuro de ellos.
()En el cuarto donde se realizar la ceremonia de iniciacin, la
oyubona los ojos que guan- , vela porque todos los instrumentos,
recipientes e ingredientes estn completos, para que nada falte al
oriat y la ceremonia se realice sin tropiezos. Al fondo del patio,
vemos a los animales de plumas y de cuatro patas que sern
sacrificados para dar de comer a los santos u orisha.
Cuando todo est listo, el padrino llama a todos los iyalosha y
babalosha que han sido levantados (citados) para ese
acontecimiento y, todos juntos se dirigen hacia el vertedero donde se
realizar el ritual de darle coco al muerto. Con unos golpes en el
suelo con el pgugu de egn, el oriat invoca primero a todos los
fallecidos familiares, santeros y guas protectores- del padrino y de la
oyubona; despus a todos los del iyaw. Hay solemnidad y emocin
en su voz, no slo por la trascendencia del acto que va a realizar y la
responsabilidad que va a asumir, sino porque muchos de esos
nombres evocados pertenecen a religiosos de afamado prestigio cuyo
recuerdo permanece an vivo en la memoria y el corazn de sus
hijos.
Finalizada esta ceremonia, los santeros pasan al cuarto de santo,
cuya entrada est cubierta por una sbana blanca colocada a manera
de cortina. Sobre ella, se aprecia un dosel de mariw y en el dintel de
la puerta, un hermoso racimo de pltanos fruta. Como no podemos
participar de la ceremonia, nos retiramos hacia la sala y desde all
escuchamos la voz grave del oriat quien, gracias a una memoria
privilegiada, entona los rezos en honor a los orisha mientras se
desarrolla la ceremonia.

Nos acompaan hasta la puerta, hacindonos los honores de la


casa:
ELEGU, con su atuendo rojo y negro, garabato en mano, sobre su
cabeza un sombrero de yarey adornado con cauris (caracol Cyprea
moneta) y el Santo Nio de Atocha;
OGN, vestido de negro y verde, sayal de mariw, su machete en la
mano, sombrero de yarey en la cabeza y San Pedro;
OSHOSI, con traje azul y amarillo oro, cartera de piel de leopardo,
gorro del mismo material, arco en la mano, carcaj en la espalda y san
Norberto;
OBATAL, vestido todo de blanco, en una mano su iruke blanco, en la
otra el alfanje de plata y Nuestra Seora de las Mercedes;
YEMAY, toda de azul, sobre los hombros su fino manto de burato y
pedreras, la diadema de reina ciendo su cabeza, en la mano su
abanico de ncar y plata, y la Santsima Virgen de regla, patrona de
marineros y pescadores;
OSHN, de traje amarillo brillante; en sus brazos sus manillas de oro;
su abanico de plumas de pavo real en una mano, en la otra la jcara
de o, y Nuestra Seora de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba;
OBA, vestida de rosado, los cabellos recogidos por un turbante del
mismo color que le oculta su oreja mutilada por amor a su esposo
Shang- y Santa Rita de Casia;
OY, la compaera de Shang en las batallas, soberbia en su traje
rojo oscuro, nueve pauelos de distintos colores a la cintura, su iruke
negro en una mano, y Santa Teresa de Jess;
AGAY SOLA, el orisha gigante, trajeado de rojo oscuro con pauelos
de todos los colores atados a la cintura, y San Cristbal, patrn de la
Ciudad de la Habana;
SHANG, pantaln y chaquetillas rojos ribeteados en blanco, la
espada al cinto, su poderoso brazo blandiendo un hacha bipene, y
Santa Brbara Bendita;
LOS IBEYI o jimaguas divinos hijos de Shang, y San Cosme y San
Damin;
BABAL-AY, con ropajes de tela de saco de yute ribeteados en
morado y adornados con cauris, y San Lzaro, ayudndose al andar
con sus dos muletas y acompaado por sus fieles perros;

ORULA, el Orisha de la adivinacin, cierra la comitiva, vestido de


amarillo y verde, en sus manos el kuele y el tablero de adivinacin, y
San Francisco de Ass.
Prometemos regresar el da del medio para ver a los iyaw en sus
trajes de gala con las caractersticas y colores del orisha que le
asentarn a cada uno- y para saborear los deliciosos platos que se
prepararn y brindarn ese da a todo aquel que llegue.
Ya en la puerta de la calle, advertimos que detrs de ella se
encuentra colgada una hoja de guano bendito y, clavadas, una
imagen de la Virgen de Loreto y otra de Santa Clara. Sobre ellas, el
dibujo de un gran ojo cuyo lagrimal est atravesado por un pual y
sobre el cual reza la siguiente inscripcin: Te estoy cazando.
Este colorido y alucinante mundo; esta seriedad para interpretar y
llevar a cabo los ritos de una religin popular sin engaos ni
adulteraciones; esta alegra unida al sentido de la responsabilidad;
este amor tan grande por sus orisha y por los santos de otras
religiones; esta fidelidad a tradiciones que tienen siglos, explican el
auge del inters por los cultos de origen africano que se palpa; inters
que se aprecia no slo en el caso de iniciados y creyentes, sino
tambin en el de estudiosos, observadores, artistas e, incluso, no
creyentes.
Sobre el Da del Medio y el It las autoras explican:
Pero ash tambin se recibi el da del medio en la casa donde se
produjo la iniciacin de un iyaw. Se llama de esta manera a este da
de fiesta general porque se encuentra en el medio, entre el da de la
iniciacin y el da del it, ceremonia en la que hablan todos los orisha
que el iyaw recibi el da en que asent osha.
En el it se le explican las lneas de conducta que deber seguir en
su nueva vida, las prohibiciones que tendr que respetar para no
tener problemas y los orisha que deber recibir en el futuro. Ese da
se le escoger su nombre de religin, por el que lo llamarn sus
familiares de santo.
La imposicin del nombre que designa a la nueva persona que
nace con la iniciacin religiosa es algo sagrado para el creyente. El
nombre resume a la persona, la refleja, forma parte de su yo y
depende de los odn o letras sagradas que salieron en su it. El
nombre refleja la conducta religiosa del om osha y los manes que lo
protegen: tiene ash.
El da del medio es un da de fiesta en que se ofrece un gran
almuerzo a todos los que asistan a saludar y rendirle moforibale a
todos los iyaw. Mientras en la casa flota el aroma de las carnes de
los animales sacrificados el da anterior (pollo, gallina, gallo, pato,

paloma, gallina de Guinea, chiva, chivo y carnero) que reposan muy


bien cocinados en grandes ollas, los iyaw, sentados sobre una estera
bajo el trono, comen de todas las carnes, ya que no se sabe qu plato
le prohibirn de por vida el da del it. Finalizado el almuerzo, la
oyubona los viste con los trajes de gala, realizados en raso, encaje
seda, segn los colores del Orisha tutelar del iniciado y sienta a cada
uno de ellos en su piln para presentarlos a los asistentes.
Hay un plato de comida para todo aquel que llegue, todos estn
invitados a comer. Esta costumbre se corresponde con la hospitalidad
africana, de acuerdo con la cual, el dueo de la casa brinda a sus
visitantes lo mejor que tiene. Con cario, los santeros miembros de la
casa atienden a los invitados y procuran que se sientan como en
familia.
Al oscurecer, los presentes se despiden impregnados del ash
recibido ese da. Mucho ash se les desea a todos los presentes.