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ESTUDIOS DECOLONIALES: UN PANORAMA

GENERAL
GRUPO DE ESTUDIOS SOBRE COLONIALIDAD1
RESUMEN
Este artculo es una revisin de los estudios y tendencias actuales sobre la
colonialidad producidos principalmente en Amrica Latina. El texto no
pretende ser una introduccin a la perspectiva decolonial, ni a los debates
sobre colonialidad, pero intenta recapitular sucintamente sus cimientos
bsicos y actualizar el estado de las contribuciones que se vienen
generando en torno a estas propuestas dentro del pensamiento crtico
latinoamericano. La primera parte pasa revista general a los planteamientos
centrales en torno a la colonialidad del poder y a lo que se ha denominado
perspectiva decolonial. La segunda seccin aborda una revisin de los
aportes ms significativos desde los estudios decoloniales y releva sus
principales producciones categoriales. Habiendo establecido qu es la
colonialidad y cmo se han producido los estudios decoloniales en torno a
ella y a su subversin, exploraremos cules son algunos de los alcances y
limitaciones de stos, para finalizar comentando brevemente algunas contribuciones recientes.
PALABRAS CLAVE:
Amrica Latina.

Colonialidad,

decolonialidad,

estudios

decoloniales,

ABSTRACT
This article is a review about todays coloniality studies and trends,
produced mainly in Latin America. This writing doesnt pretend to be an
introduction to decolonial perspective, nor to coloniality debates, but it
attemps tp sum up succinctly its basic foundations and update the state of
contributions that are generating around these propositions in
Latinamerican critical thinking. The first section
[1] GESCO: Luciana Arias (FFyL-UBA), Paz Concha (FFyL-UBA), Patricia Figueira (FFyL-UBA),
Sebastin Garbe (Universitt Wien, Austria), Diego Murmis (FFyL-UBA), Pablo Quintero (FFyLUBA/CONICET), Violeta Ramrez (EHESS, Francia), Daniel Rivas (FFyL-UBA), Mara Sasso
(IMCA), Julia Stranner (Universitt Wien, Austria), Laura Szmulewicz (FFyL-UBA), Cecilia
Wahren (FFyL-UBA/CONICET). Direccin electrnica: gescouba@gmail.com

GESCO Estudios decoloniales: un panorama general

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revises in general the central approaches about coloniality of power and
whats been called decolonial perspective. The second section boards a
revision of the most significant decolonial studies contributions and reveals
its main categorical production. Having established what is coloniality and
how have decolonial studies been produced around it and its subversion,
well explore which are some of its scopes and limitations, to finish making a
brief comment aboun some recent contributions.
KEY WORDS: Coloniality, decoloniality, decolonial studes, Latin America.
INTRODUCCIN
Desde fines de la dcada de los noventa, a partir de las investigaciones de
Anbal Quijano en torno a la colonialidad del poder, comienzan a articularse
un conjunto de estudios y disquisiciones tericas que desde entonces han
procurado abrir una serie de problemticas histrico-sociales que se
pensaban cerradas o resueltas en las ciencias sociales latinoamericanas. La
revisin de la constitucin histrica de la modernidad y sus
transformaciones en Amrica Latina ha sido el nodo desde el cual se han
articulado estas problemticas, a la luz de la categora de colonialidad como
la contracara de la modernidad. La posterior conformacin de lo que Arturo
Escobar (2005) denomin como el proyecto Modernidad / Colonialidad /
Decolonialidad (a partir de ahora MCD), devino en la profundizacin y
expansin sistemtica de estas lneas. Los planteamientos iniciales sobre la
colonialidad del poder, de esta manera, han crecido y se han extendido ms
all de las fronteras americanas, convirtindose paulatinamente en un tema
de debate y en una categora de uso comn. Existen ya, tanto en Amrica
como en Europa, un cuantioso nmero de profesionales desde diversas
disciplinas cometidos al trabajo sobre la colonialidad y sus concomitantes,
as mismo se registra la presencia creciente de colectivos y grupos de
debate, investigacin y praxis, como tambin de centros e institutos de
investigacin, e inclusive de programas universitarios de posgrado en torno
a estos asuntos.
En muchos casos, esta tendencia en expansin confluye con otras
tradiciones crticas con genealogas e intereses distintos, como por ejemplo
los estudios subalternos y/o los estudios poscoloniales. Sin embargo, y a
pesar de las similitudes que pueden observarse a primera vista, se hace
necesaria la diferenciacin entre estas diferentes tendencias. Suele
asociarse el nombre de Edward Said a la fundacin de ambos conjuntos de
crtica, pero a pesar de la influencia que el intelectual y activista palestino
ejerci en ellas, Said siempre se deslig de sus producciones, reconociendo
sus aportes pero manteniendo una precavida distancia con sus propias
reflexiones2. Por un lado, los estudios subalternos inaugurados en la India de
la mano de las investigaciones de Ranajit Guha con una fuerte influencia del
marxismo gramsciano, supusieron durante la dcada de los 80 un
importante aporte para la crtica del eurocentrismo y de las dinmicas
polticas, econmicas y culturales del colonialismo. No obstante, la
continuacin de los trabajos de Guha en los estudios subalternos no
represent un intento de crtica y descolonizacin desde y con los
subalternos, sino ms bien sobre los subalternos, lo que termin siendo un
calco de los estudios de rea institucionalizados en Estados Unidos
(Grosfoguel, 2006). Por su lado, los estudios poscoloniales son oriundos de
importantes centros de produccin acadmica del llamado primer mundo

y han surgido con una fuerte influencia del posmodernismo y del posestruc turalismo, y por ende, ms centrados en los anlisis del discurso y la
textualidad. Con un mayor xito editorial que el de otras corrientes crticas
en estos centros mundiales de enunciacin, el poscolonialismo ha tenido
tambin desde los aos 90 una fuerte influencia en la produccin
intelectual perifrica, siempre atenta al discurso dominante (Mignolo, 2005).
[2] En el eplogo a Orientalismo de 1995, Said explicita sus simpatas pero tambin sus
diferencias e incomodidades con ambos proyectos.

KULA N 6 Abril de 2012

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Estas diferencias entre los estudios subalternos, el poscolonialismo y la
decolonialidad3, no implican empero, necesariamente, un impedimento a su
articulacin, pues en algunos casos el uso conjunto de estas
aproximaciones, lejos de obstaculizar el anlisis de la colonialidad, lo
potencia, gracias a la presencia e integracin de otras herramientas
analticas y tradiciones crticas que pueden ayudar a la comprensin de las
dinmicas de la colonialidad (Castro-Gmez, 2005). Hechas las salvedades,
con estudios decoloniales nos referimos aqu al conjunto heterogneo de
contribuciones y esfuerzos tericos e investigativos en torno a la
colonialidad. Esto cubre tanto las revisiones historiogrficas, los estudios de
caso, la recuperacin del pensamiento crtico latinoamericano (y
subalterno), las formulaciones (re)conceptualizadoras, y las revisiones e
intentos por expandir y revisar las disquisiciones tericas. Es un espacio
enunciativo (Escobar, 2005) no exento de contradicciones y conflictos cuyo
punto de coincidencia es la problematizacin de la colonialidad en sus
diferentes formas, aunada a una serie de premisas epistmicas
compartidas.
MODERNIDAD / COLONIALIDAD / DECOLONIALIDAD
Como ya se indic, los estudios decoloniales iniciados por la conformacin
del MCD comparten, a pesar de su heterogeneidad, un conjunto sistemtico
de enunciados tericos que revisitan la cuestin del poder en la
modernidad. Estos procedimientos conceptuales son: 1) La ubicacin de los
orgenes de la modernidad en la conquista de Amrica y el control del
Atlntico por parte de Europa, entre fnales del siglo XV y principios del siglo
XVI, y no en la Ilustracin o en la Revolucin Industrial como es comnmente aceptado; 2) A partir de aqu, se coloca un nfasis especial en la
estructuracin del poder a travs del colonialismo y las dinmicas
constitutivas del sistema-mundo moderno/capitalista y en sus formas
particulares de acumulacin y de explotacin a escala global; 3) Esto
conlleva a la comprensin de la modernidad como un fenmeno planetario
constituido por relaciones asimtricas de poder, y no como un fenmeno
simtrico producido al interior de Europa y extendido posteriormente al
resto del planeta; 4) Las relaciones asimtricas de poder entre Europa y sus
otros representan una dimensin constitutiva de la modernidad, y por ende
implican una necesaria subalternizacin de las prcticas y de las
subjetividades caractersticas de los pueblos dominados; 5) La
subalternizacin de la mayora de la poblacin mundial es establecida a
partir de dos ejes estructurales basados en el control del trabajo y en el
control de la intersubjetividad; 6) Finalmente, se designa al
eurocentrismo/occidentalismo como la forma especfica de produccin de
conocimiento y de subjetividades en la modernidad 4.
La categora de colonialidad del poder propuesta por Anbal Quijano para
denominar al patrn de dominacin global que se constituye como el lado
oculto de la modernidad, es la nocin central que entreteje las operaciones
epistmicas anteriores. Nocin que permite denominar a la matriz de poder
propia de la modernidad, que impregna desde su fundacin cada una de las
reas de la existencia social humana. La colonialidad del poder se configura
con la conquista de Amrica, en el mismo proceso histrico en el cual se
inicia la interconexin mundial (globalidad) y en que comienza a constituirse
el modo de produccin capitalista. Estos movimientos centrales tienen como

secuela principal el surgimiento de un indito sistema de dominacin y de


explotacin social, y con ellos, de un nuevo modelo de conflicto. En este
escenario histrico general, la colonialidad del poder se configura a partir de
la conjugacin de dos ejes centrales. Por una parte, la organizacin de un
profundo sistema de dominacin cultural que controlar la produccin y
reproduccin de subjetividades bajo la gua del eurocentrismo y de la racio
[3] No existe un acuerdo total sobre la categora de decolonial / descolonial, ambas formas
morfolgicas refieren en general la disolucin de las estructuras de dominacin y explotacin
configuradas por la colonialidad y al desmantelamiento de sus principales dispositivos. Anbal
Quijano entre otros prefiere hacer referencia a la descolonialidad, mientras que la mayora de
los autores utilizan la idea de decolonialidad, sustituyendo el prefijo des por de. Segn
Catherine Walsh (2009), la supresin de la s no significa la adopcin de un anglicismo, sino
la introduccin de una diferencia en el des castellano, pues no slo se pretende desarmar o
deshacer lo colonial. La intencin es ms bien provocar un posicionamiento de transgresin
insurgencia e incidencia en la colonialidad. Ms all de la disputa por la veinteava letra del
alfabeto castellano, utilizamos aqu decolonial siendo este el sustantivo ms utilizado en la
actualidad.
[4] En la actualidad no escasean las introducciones a las lneas generales del MCD. Algunas
de las ms completas pueden encontrarse en Escobar (2005), Pachn Soto (2007) y Palermo
(2005).11 GESCO Estudios decoloniales: un panorama general

nalidad moderna, basado en la clasificacin jerrquica de la poblacin


mundial (Quijano, 2007). Por otra parte, la conformacin de un sistema de
explotacin social global que articular todas las formas conocidas y
vigentes de control del trabajo bajo la exclusiva hegemona del capital
(Quijano, 2000). En este sentido, la colonialidad del poder, tal y como ha
sido conceptualizada por Anbal Quijano, es la llave analtica que permite
visualizar el espacio de confluencia entre la modernidad y el capitalismo, y
el campo formado por esta asociacin estructural. Es, precisamente, en ese
campo de confluencia y conjuncin donde se ven afectados, de modo
heterogneo pero continuo, todos los mbitos de la existencia social tales
como la sexualidad, la autoridad colectiva y la naturaleza, adems por
supuesto del trabajo y la subjetividad (Quintero, 2010).