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Una introduccin a la teora

del valor-trabajo de Marx

Maxi Nieto Ferrndez

Cmo funciona la economa capitalista


Una introduccin a la teora del valor-trabajo de Marx

escolar
YWf!YO

PREFACIO

1a edicin, 201 S

Maxi Nieto Ferrndez

Escolar y Mayo Editores S.L. 2015


Avda. Ntra. Sra. de Ftima 38 S0 B
2804 7 Madrid
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www.escolarymayo.com

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Maquetacin: Escolar y Mayo Editores
ISBN: 978-84-16020-2 1-8
Depsito legal: M-13894-2015
Impreso en Espaa / Printed in Spain
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podrn ser cas tigados con penas de multa y privacin de libertad quienes, sin la preceptiva autorizacin, reproduzcan o plagien 1 en todo o en parte1 una obra literaria1
artstica o cientfica, fijada en cualquier tipo de soporte.

Este trabajo est en deuda con Diego Guerrero, que me introdujo en el


estudio de la teora del valor de Marx y a quien debo todo cuanto haya
podido aprender sobre el tema. Tambin con Csar Snchez, sin cuya
ayuda y paciencia me hubiese sido imposible llevar a cabo los clculos
y estimaciones con los que ilustro algunos de los argumentos de este
libro. Una influencia general, presente a lo largo de todo el libro, y que
por ello tambin debe ser destacada aqu, ha sido la obra de Rolando
Astarita. Naturalmente, ninguno de ellos tiene responsabilidad alguna
en los errores u omisiones que pudiera contener mi trabajo.
El libro est dedicado a mis padres, Maxi y Loreto, que con el ejemplo de su militancia ( ... y gracias a los libros que haba en casa) despertaron mi inters por las ideas de Marx.

PRLOGO

No cabe duda de que el lector tiene en sus manos un libro importante.


Con solo decir que este libro se sita en la estela de ese libro fundamental
que es La filosofa de El capital, de Felipe Martnez Marzoa ( 1983), ya tenemos motivos para considerarlo de mucho inters. Pero podemos aadir que dentro de esa corriente de autores que arrancan de Marzoa, este
libro se sita a la altura de otro libro importante, El orden de El capital,
de Carlos Fernndez Liria y Luis Alegre ( 201 O), si bien ambos libros discrepan bastante en cuanto a la valoracin respectiva de la aportacin inicial del libro de Marzoa. Podramos decir entonces que de la filosofa
hemos pasado al orden, y del orden al funcionamiento del capital,
que bien podra haber sido el ttulo de este libro de Maxi Nieto.
Los tres libros combinan la Filosofa con la Economa, aunque la
combinacin de ambas disciplinas pueda ser distinta en cada uno de
ellos. No es sorprendente, porque la teora laboral del valor (TLV), de
Marx, es a la vez ambas cosas. Sin embargo, la obra de Marzoa inaugura
una manera de concebir la TLV que es bien singular y original dentro
del debate terico histrico sobre esta materia. Simplificando podramos decir que, para Marzoa, los precios de produccin marxianos
son los autnticos valores (-trabajo). Liria y Alegre muestran un desacuerdo total con esta tesis y abundan en la direccin que insiste en las
diferencias de mrito entre precio de produccin y valor. Llegan a decir
que, puesto que hay que distinguir entre cosas tan dispares como son
trabajar e invertir capital, actividades que relacionan respectivamente con el valor y el precio de produccin, ms conviene atenerse a
los precios de produccin y considerar los valores como algo, si no errneo, al menos secundario. En realidad, aunque ellos crean lo contrario,
esta es la postura mayoritaria dentro de la tradicin marxista.

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

...

PRLOGO

Pero si hemos insistido en recordar este aspecto de un libro distinto


del que aqu prologamos, ha sido porque la primera aportacin del libro
de Nieto es una reivindicacin sin fisuras de la concepcin de Marzoa,
por lo que este libro muestra un desacuerdo total a este respecto con el
de Liria y Alegre. La tesis de Nieto es la de Marzoa, si bien la desarrolla
de forma ms extensa y elaborada. Bsicamente, esta tesis establece un
paralelismo entre ( 1) la comparacin del valor medio con el precio de
produccin de una mercanca y ( 2) la comparacin del valor individual
con el valor social (o medio) de esa mercanca. Si ningn marxista piensa
que la discrepancia cuantitativa entre el valor individual y el valor social
de la mercanca (origen de la plusganancia que obtienen los capitales ms
avanzados dentro del sector) suponga una contradiccin dentro de la
TLV, no se comprende bien por qu la discrepancia cuantitativa entre
valor medio y precio de produccin se entiende como signo inequvoco
de una contradiccin en la teora de Marx. Para Nieto, partiendo de que
ambas cantidades son cantidades de trabajo, lo que hay es simplemente
una reduccin de lo que tambin podramos llamar el valor intrasectorial de la mercanca a su valor intersectorial, reduccin que solo es
un paso en la reduccin del trabajo concreto a trabajo abstracto, autntica
fuente del valor. Por otra parte, la distincin lirioalegriana entre trabajar e invertir capital desaparece por cuanto, en la realidad, el proceso
de trabajo se lleva a cabo porque el capitalista invierte en capital variable, porque el precio de produccin del producto social sigue siendo
la medida del valor creado por quienes se dedican a trabajar.
Esta es una aportacin indudable del libro de Nieto, como lo son
otras muchas que hace en el contexto de los debates entre economistas
y filsofos marxistas, pues el libro es mucho ms que su participacin
en el debate Marzoa. Sin embargo, antes de resear otras de sus aportaciones, digamos que se le podra acusar de una falta de voluntad de
dilogo con las tradiciones no marxistas. Es verdad que la TLV puede
entenderse como la definicin de un objeto de estudio propio que se
puede analizar por s mismo, pero no est tan claro que se deba estudiar
necesariamente sin entrar en dilogo con quienes utilizan un enfoque
distinto para analizar la sociedad y la economa capitalista. Esta actitud
es desde luego explicable en el contexto de la necesaria divisin del trabajo para el estudio de una materia enormemente extensa, pero si pensamos que Marx lo estudi (prcticamente) todo dentro de la economa

poltica, precisamente para hacer su crtica, entonces resulta ms discutible negar la pertinencia de una eventual demostracin de la TLV,
enfrentada a las potenciales demostraciones de las otras teoras del valor
que defienden economistas y filsofos no marxistas.
Pero, como deca, las aportaciones de este libro a los principales debates dentro de la TLV marxiana son mltiples y valiosas, y a continuacin pasar a mencionar solo algunas de las que me parecen ms
importantes.
Por una parte, una reivindicacin fundamental del concepto de equilibrio en Marx, aun reconociendo que las situaciones reales en la economa capitalista son por lo general situaciones de desequilibrio. En este
sentido, sin duda el autor sintoniza mejor con la aportacin de Rubin que
con la de los estudiosos que comparten la interpretacin TSS (Temporal Single System) de la TLV, aunque no llegue a plantear la TLV de
Marx como un sistema de equilibrio general alternativo al sistema
walrasiano (cosa que creen algunos autores marxistas y no marxistas).
Por otra parte, una negacin de las transferencias de valor la
Gouverneur, que el autor prefiere sustituir por un conjunto de productividades de valor diferente por parte de trabajos que se hallan en momentos diferentes de la transicin desde el trabajo concreto al trabajo
abstracto. Maxi Nieto afirma que solo se puede cuantificar con un reloj
el trabajo concreto de los diferentes productores ahora bien, habra que
sugerirle considerar la hiptesis de que, a nivel agregado, la masa global
de trabajo abstracto se contabilice como idntica cantidad de horas de
reloj que la suma total de los trabajos concretos, lo cual permitira comprender mejor hasta qu punto la reduccin de trabajo concreto a trabajo abstracto no es sino una redistribucin de un mismo total entre
diferentes subconjuntos parciales de trabajo.
Hay tambin en el libro una defensa del enfoque social de la teora del valor frente al enfoque fsico o fisicalista . Es verdad que
Marx critic amargamente la falta de un enfoque social o histrico de
los problemas econmicos, pero a mi juicio no siempre vio un problema en la perspectiva fsica para analizar determinadas cuestiones
de la TLV. Por ejemplo, Brdy ha recordado cmo los Grundrisse contienen una tabla input-output avant la lettre expresada en trminos fsico-tcnicos , sin que ello la haga incompatible con el enfoque
Social , sino todo lo contrario.

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Nieto deja abierta otra lnea de debate cuando aborda la cuestin de


las relaciones entre el tiempo de trabajo socialmente necesario, una
cantidad tcnica, y el papel de la demanda en su determinacin social. Aqu se abren grandes perspectivas de discusin terica entre lo
que sera la interpretacin clsica de Rubn y la ms novedosa de autores
como Heinrich, Colliot-Thlene y otros.
Una aportacin que podramos citar en ltimo lugar sera la cuestin
del socialismo, largamente tratada en el libro. Pero quizs se eche en
falta una discusin previa sobre el previsible final del capitalismo y sus
causas. Aqu encontraran cabida las aportaciones de un interesante
marxista analtico como es Gerald Cohen, pero tambin vendran muy
a cuento los dilogos entre Grossman y Mattick, y sus respectivos seguidores. En cualquier caso, el ltimo captulo de la obra contiene una
larga e interesante discusin sobre el funcionamiento del socialismo, as
como una clara toma de partido contra los defensores de cualquier variante del socialismo de mercado. Es de esperar que en un futuro se
discuta tambin la propuesta, ms novedosa, de un Comunismo de
mercado, que, sin tener mucho que ver con las propuestas ms conocidas de los socialistas de mercado, no supone que las empresas sean
necesariamente enemigas del socialismo, ni reduce al centro poltico
(la instancia planificadora central) la presencia de los autnticos socialistas. Sera muy interesante reflexionar sobre una sociedad en la que
las empresas compartan la planificacin con la instancia centralizada,
donde su gestin sea verdaderamente democrtica y se contraponga a
una demanda final de consumo formada por individuos o familias con
igualdad absoluta de ingresos .
En definitiva, este prlogo, a pesar de las crticas realizadas, se quiere
sumar a lo que, a mi juicio, es la obra: una invitacin al lector para empezar a discutir o seguir discutiendo los temas que Maxi Nieto pone sobre
la mesa. Realmente se trata de una reflexin exhaustiva sobre cmo
funciona el capitalismo, y estoy seguro de que al autor no le importar
- sino al contrario- que ya desde el prlogo se quiera iniciar la discusin
que un asunto tan interesante e importante sin duda merece.
Diego Guerrero
Madrid, S de noviembre de 2014.

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INTRODUCCIN
LA TEORA DEL VALOR-TRABAJO DE MARx
COMO TEORA GENERAL DE LA DINMICA CAPITALISTA

l. MARX Y LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

Este trabajo propone un anlisis sistemtico y detallado del funcionamiento de las economas capitalistas desde la teora del valor-trabajo de
Marx. Como es sabido, Marx expuso los fundamentos de la teora con
la que pretenda estudiar el modo de produccin capitalista en El Capital, una obra inacabada cuya estructura comenz a perfilar a finales de
la dcada de 1850 y de la que, pese a dedicarse en exclusiva a ella hasta
el final de su vida, solo lleg a concluir un nico libro, publicado en 1867
con el ttulo de El proceso de produccin del capital, de los cuatro
previstos en el plan original. Teniendo en cuenta, por tanto, el carcter
inconcluso de su proyecto de investigacin, as como el enorme desarrollo y profundas transformaciones experimentadas por el capitalismo
mundial desde la poca en que Marx escribi, resulta ineludible preguntarse entonces hasta qu punto su anlisis de este modo de produccin
puede resultar pertinente para explicar su configuracin y funcionamiento
actuales.
Lo primero que corresponde hacer para responder a este interrogante y justificar el marco terico de referencia elegido es aclarar que el
estudio del modo de produccin capitalista en El Capital tiene un carcter estrictamente terico-abstracto, siendo el objeto de la investigacin
su estructura misma como modo de produccin especfico, es decir: las
relaciones sociales fundamentales que definen al capitalismo en cuanto
tal y lo distinguen de otros sistemas sociales anteriores (como el esclavismo o el feudalismo), y no la historia de su desarrollo o la forma concreta que llega a adoptar en algn momento determinado, como pudiera
ser la Inglaterra de mediados del siglo XIX. Marx deja claro este propsito

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

INTRODUCCIN

desde el primer momento cuando seala expresamente en el Prlogo


que el objetivo ltimo de la obra es Sacar a la luz la ley econmica
que rige el movimiento de la sociedad moderna. Tambin indica all
que lo que se propone investigar es el modo de produccin capitalista y
las relaciones de produccin e intercambio a l correspondientes, un
modo de produccin del que Inglaterra es, en tiempos de Marx, su
sede clsica, el lugar donde se encuentra ms desarrollado y por eso
mismo el pas que sirve como principal fuente de ejemplos 1
Pero para hacerse cargo desde el principio del verdadero significado
y alcance del proyecto terico encarnado en El Capital es an ms importante el hecho de que el propio autor se refiera a l con la expresin
crtica de la economa poltica, que figura como subttulo de la obra,
pero que utiliza ya en los borradores de trabajo de finales de 1850. El
trmino crtica tiene en esta expresin el significado preciso de fundamentacin de la economa poltica como disciplina cientfica. Es un
sentido idntico al que le daba Kant en su proyecto de Crtica de la razn
pura, cuando buscaba poner de manifiesto la estructura de cualquier
conocimiento posible, indicando en qu consiste el conocimiento en
cuanto tal, o en su Crtica de la razn prctica, a travs de la cual pretenda exponer la estructura o base de cualquier decisin posible. No se
trata entonces, como habitualmente se ha interpretado, de la mera revisin crtica de las teoras econmicas existentes, sealando sus errores
e insuficiencias con la intencin de proponer otra teora alternativa ms
consistente y acabada, una supuesta economa poltica marxista que
las supere (asumiendo algunos de sus elementos y rechazando otros,
lo que a fin de cuentas la ubicara dentro del mismo universo categorial
de los economistas clsicos, principalmente Smith y Ricardo), sino de
algo mucho ms esencial como es el intento de establecer los presupuestos tericos fundamentales sobre los que edificar la economa poltica
como ciencia autnoma encargada de estudiar la estructura social capitalista y las leyes econmicas que le corresponden2 As pues, Marx

analiza el modo de produccin capitalista y expone el sistema de relaciones sociales en que consiste, pero lo hace a travs de la crtica o
fundamentacin de la economa poltica, trazando las coordenadas tericas que la definen, delimitando aquello de lo que le corresponde ocuparse como disciplina cientfica, construyendo en definitiva un
determinado objeto de conocimiento.
Pensemos que fundar una ciencia, abrir un cierto mbito de la realidad al conocimiento cientfico, consiste siempre -antes de cualquier
consideracin sobre el mtodo, la formulacin de hiptesis, o antes de
proceder al acopio de informacin- en construir un determinado objeto
de conocimiento. Se trata de fijar con la mxima precisin posible el sistema de distinciones conceptuales fundamentales que permitan establecer con absoluta nitidez, evitando cualquier tipo de ambivalencia,
qu es aquello de lo que la investigacin pretende ocuparse y, en consecuencia, qu otras cosas quedan fuera del campo de intersj o dicho
de otro modo: toda ciencia tiene como presupuesto bsico el de formular las preguntas fundamentales que habrn de orientar su investigacin.
Pues bien, en el caso de la economa poltica, debido a la naturaleza social
de su objeto de estudio, solo si tomamos como eje del anlisis el trabajo
humano -entendido como actividad central del hombre encaminada a
satisfacer sus propias necesidades de subsistencia o reproduccin- ser
posible desvelar el sistema de relaciones sociales en que consiste el modo
de produccin capitalista. A este respecto, la nocin de valor-trabajo
constituye para Marx el punto de partida ineludible de toda investigacin cientfica en el campo de la economa poltica, y no por algn prejuicio de carcter poltico, ideolgico o moral suyo, sino por exigencias
que impone el propio objeto de estudio para ser efectivamente conocido3. Tomar como base de todo el anlisis econmico la actividad laboral del hombre -partir por lo tanto de la nocin de valor-trabajo- es,
a juicio de Marx, lo que diferenciara precisamente a la economa poltica clsica, que ha investigado la conexin interna de las relaciones
de produccin burguesas, de la economa vulgar -de la que es heredera directa la economa neoclsica dominante en la actualidad-,
que no hace ms que deambular estrilmente en torno de la conexin
aparente de esas mismas relaciones y se limita a Sistematizar de ma-

Karl Marx, El Capital, Prlogo , pp. 6-8.


Michael Heinrich es uno de los autores que ms se ha distinguido en los ltimos
aos sealando este significado en lengua castellana puede verse su libro Crtica de
la economa poltica. Una introduccin a El Capital de Marx (Escolar y Mayo, 2008)
tambin incide en este aspecto Csar Ruiz Sanjun en el recomendable Prlogo a esa
misma obra.
2

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Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 201 O, captulo VI, p. 25 l.

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nera pedante las ideas ms triviales y fatuas que se forman los miembros
de la burguesa acerca de su propio mundo 4 nicamente si partimos
del trabajo como actividad especficamente humana, distinguindolo
radicalmente del funcionamiento de las mquinas o del uso de los animales en el proceso productivo, resulta posible explorar y desvelar propiedades y relaciones sociales fundamentales de la sociedad que se
analiza: de entrada, determinar lo que les cuesta a las personas (y no a las
mquinas, a la naturaleza o a los animales de los que se hace uso) reproducir peridicamente sus condiciones materiales de existenciaj y por
otro lado, al considerar la relacin que se establece entre el trabajo y la
propiedad (sobre los productos de ese trabajo), se podr descubrir tambin la existencia de una relacin de explotacin como base de la sociedad capitalista, con la apropiacin por parte de los propietarios de las
condiciones materiales de produccin del producto social excedente
que crean colectivamente los trabajadores.
Todas estas consideraciones resultan esenciales de cara a establecer
el significado preciso de la teora del valor-trabajo de Marx. Y es que en
El Capital la cuestin del valor no se reduce en modo alguno a la problemtica tradicional de los precios, a la necesidad de encontrar una
magnitud homognea que nos permita comparar entre s cosas heterogneas y poder explicar de este modo las proporciones regulares de cambio que se establecen en el mercado. En la obra de Marx la cuestin del
valor hace referencia a algo mucho ms esencial como es el anlisis de
la forma de organizacin capitalista de la produccin, un sistema en el que
los diferentes trabajos se ejercen de manera independiente los unos de
los otros y donde, como consecuencia de ello, tanto la articulacin de
la divisin social del trabajo como el mecanismo de extraccin y apropiacin del excedente por parte de la clase dominante tienen lugar a travs de relaciones mercantiles, que son relaciones de valor expresadas
en dinero 5 Una lectura atenta de los tres captulos que conforman la
Seccin Primera del Libro I -y muy particularmente del apartado El
carcter fetichista de la mercanca y su secreto- deja claro que en el
anlisis de Marx la categora de valor alude a la forma que adoptan las
relaciones sociales entre los productores en un marco mercantil, cuando la
4

Marx, El Capital, Libro 1, p. 99.


Rubin ( 1974, captulo IX) fue uno de los primeros economistas marxistas en com
prender adecuadamente este significado.

INTRODUCCIN

produccin social se halla fragmentada en empresas privadas rivales y


el trabajo realizado en cada una de ellas debe validarse socialmente a travs del intercambio de productos. Y en un siguiente paso -en el captulo
cuarto- Marx mostrar cmo, a travs de las relaciones mercantiles de
valor, se lleva a cabo la explotacin del trabajo en el capitalismo.
En relacin a este significado de la teora del valor-trabajo interesa
destacar tambin que el anlisis de Marx no se inscribe en ninguna concepcin general de la evolucin histrica, un presunto materialismo
histrico -completamente ausente en El Capital- cuyo objeto de estudio seran las leyes del acontecer social. El anlisis de Marx es sin duda
histrico, pero lo es en el sentido de que se ocupa de una determinada
figura histrica, el modo de produccin capitalista, y los conceptos que
se generan en este anlisis no tienen validez general, suprahistrica6
Desde un punto de vista genuinamente histrico no tiene sentido tratar
de encontrar una ley general que rija el funcionamiento de las sociedades
en general as como el paso de unas a otras, pues esa supuesta ley quedara por definicin al margen de la propia historia, como una ley de la naturaleza. Sera precisamente ahistrico el anlisis que tratase de reducir
o asimilar toda sociedad a una base o estructura tcnico-material comn,
de modo que solo cabra dar cuenta de diferencias de grado en su desarrollo y no de relaciones sociales especficas, histricamente diferenciadas unas de otras. La dimensin diacrnica de la estructura econmica
capitalista no es parte de una supuesta ley general de la historia, sino que
alude exclusivamente a su funcionamiento interno, a su despliegue Cclico como sucesin indefinida de expansiones y crisis, y a la forma en
que opera su mecanismo de reproduccin o conservacin.
Segn todo lo indicado podr entenderse entonces que en Marx la
nocin de valor-trabajo no constituye ninguna tesis o hiptesis
a demostrar>~ o validar con el anlisis emprico. El coste laboral
que tiene la reproduccin econmica de la sociedad -as como la forma
que adoptan las relaciones sociales en el modo de produccin capitalista- representa el tema mismo que se pretende investigar. Sencillamente se quiere computar cunto les cuesta a las personas (y no, como
ya he dicho, a las mquinas, los animales o a la naturaleza, todo lo cual
nos situara fuera del campo de las ciencias sociales), en trminos del
gasto de su esfuerzo laboral (en definitiva, del gasto de su tiempo de

16

Martnez Marzo a, 1983, cap. VI Ruiz Sanjun, 2006.

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CMO FUNCIONA LA ECON OMA CAPITALISTA

I NTRODUCCIN

vida), reproducir peridicamente sus propias condiciones materiales


de existencia7, descubriendo de paso la forma en que opera el mecanismo de explotacin del trabajo en el capitalismo. El fundamento laboral del valor no es algo que se tenga que demostrar porque es un
supuesto constitutivo del objeto de estudio. Carece de todo sentido, en
consecuencia, pretender impugnar la nocin de valor-trabajo por la va
de postular otras fuentes de valor distintas -que seran la base de
teoras del valor alternativas- y que aspiraran a proporcionar estimaciones ms exactas de las relaciones de cambio.
Al establecer como objeto de estudio la forma que adoptan las relaciones sociales entre los productores en el capitalismo se dejan expresamente fuera del campo de inters de la economa poltica dos tipos
de preocupaciones que son, sin embargo, las que definen a las dos corrientes principales de la economa convencional hasta la actualidad, a
saber: 1) el estudio de las relaciones fsico-tcnicas del proceso productivo, donde el trabajo ya no es el proceso mismo - metabolismo entre
el hombre y la naturaleza- sino un insumo ms (representado por la
cesta de medios de consumo a travs de los cuales se reproducen los
trabajadores), de forma que las mercancas se producen por medio de
mercancas, lo cual da pie a una teora fisicalista del valor8 (esta es
la perspectiva de Tugan-Baranowsky o de Sraffa) que concibe a la sociedad como un organismo natural autorreproducible, similar a una colmena 2) la consideracin de las valoraciones de los individuos sobre
los objetos que consumen, que da pie a la teora subjetiva del valor (esta
sera la tradicin de Menger,Jevons y de la economa neoclsica). Como
se ve, las dos corrientes comparten una concepcin no social del valor,
que ya no sera expresin de una especfica relacin social de produccin histricamente determinada. Ahora bien, lejos de representar algn
avance analtico en el mbito de la ciencia social, adoptar cualquiera
de los dos enfoques sealados supone en realidad un cambio de tema o
de objeto terico un desplazamiento del campo de inters ms all del
mbito de las relaciones sociales -pues la economa poltica no es, segn
la entiende Marx, ni tecnologa ni psicologa social- que no aporta nada
relevante a la comprensin de la naturaleza del sistema social que se est

investigando y donde aspectos centrales de la dinmica capitalista quedan ocultos, como la cuestin de quin genera el excedente social, quin
se lo apropia, a travs de qu mecanismos, qu leyes econmicas se derivan de ello, etc.
La investigacin de Marx acerca de la forma de organizacin social
capitalista incluye tambin -y este es un aspecto esencial de su teora
que no siempre se comprende bien- un anlisis de las formas objetivas
de representacin que ella misma genera en su funcionamiento espontneo. El hecho de que en el capitalismo todo el proceso de produccin
y reproduccin econmica se articule por medio del intercambio mercantil, donde los productores no se relacionan entre s de manera directa, a travs de vnculos personales de dependencia -como sucedera,
por ejemplo, con la servidumbre feudal o la reglamentacin gremial en
la Edad Media-, sino que lo hacen de forma indirecta, a travs del intercambio de sus productos, tiene un efecto ideolgico fundamental.
Marx lo denomina fetichismo mercantil, y consiste en que la relacin
social entre productores se presenta en la forma de una relacin entre cosas
que se intercambian -las relaciones sociales aparecen as cosificadas-,
haciendo que el carcter social del trabajo representado en el valor se
les aparezca a los individuos como una propiedad objetiva de las cosas
mismas. Esta representacin mistificada de las relaciones sociales es la
que toma como base, sin sondear sus fundamentos, la economa convencional, que les atribuye valor a las cosas con independencia del contexto social, como si fue se un atributo natural suyo. Precisamente
porque cosifica y naturaliza el valor, despojndolo de su dimensin social
-expresin de la forma de organizacin mercantil de la produccin- , la
economa vulgar pretende partir directamente de los individuos y
sus actuaciones en la esfera de la circulacin, dando por supuesto el
marco social -la produccin atomizada de bienes y servicios- que se
quiere explicar. Y como en la circulacin solo concurren individuos libres e iguales en tanto que propietarios de mercancas, las clases sociales
y la explotacin del trabajo desaparecen del anlisis. Lo que Marx somete a revisin con su crtica de la economa poltica es precisamente la pretensin de explicar las relaciones econmicas capitalistas a
partir de los conceptos jurdicos de libertad, igualdad y propiedad, que
corresponden a la esfera de la circulacin (no as, desde luego, la concepcin jurdica moderna en cuanto tal, ni los conceptos a ella asocia-

De ah que, como veremos en su momento, la teora del valor solo se aplique a los
bienes reproducibles mediante trabajo.
8
Guerrero, 1997.

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

INTRODUCCIN

dos, como los de ciudadana o Estado de derecho 9 ). El anlisis de Marx


nos conduce desde la esfera de la circulacin, donde rigen esas categoras jurdicas modernas, a la de la produccin, para descubrir all el secreto del capital, localizando as la relacin social fundamental de la
sociedad capitalista, que no es una relacin entre individuos en el mercado sino entre clases en la produccin, entre los poseedores del capital
y los que solo son dueos de su fuerza de trabajo.

cin del capital, por desigualdades sociales crecientes y crisis econmicas recurrentes.

***
Habamos arrancado esta Introduccin advirtiendo de que El Capital
es una obra inacabada. Tambin reconociendo que el capitalismo ha experimentado importantes transformaciones desde que fue escrito. Pero
si se entiende ahora, despus de todo lo sealado, el significado del proyecto terico que representa, podr comprenderse tambin que la obra,
aun incompleta, proporciona los fundamentos necesarios para descubrir
la lgica reproductiva y la dinmica del modo de produccin capitalista.
Marx lleva a cabo en El Capital un anlisis estrictamente estructural referido al tipo de lgica que opera en las sociedades donde domina la produccin capitalista. D e hecho, su anlisis est suponiendo una sociedad
en la que toda la riqueza adquiere la form a de m ercanca, cuando es evidente que esto est lejos de ser lo que sucedi durante sus aos de vida.
Las leyes que analiza dan cuenta de un mundo que ap enas comenzaba
a despuntar y que pareca circunscrito a unas escasas reas de reciente
industrializacin en el continente europeo.
Preguntar, como hacamos al inicio, qu sentido puede tener h oy un
anlisis econmico basado en la obra de Marx (y no, por ej emplo, en la
de Ricardo, M enger, M arshall o Sraffa, por citar solo algunos autores
destacados en la historia del pensamiento econmico) ha de entenderse
entonces como la pregunta por aquellas coordenadas tericas que nos
sitan en mejores condiciones para dar cuenta de la manera ms precisa
p osible de la naturaleza y funcionamiento de la sociedad capitalista en
que vivimos, descubriendo cul es su lgica reproductiva y deduciendo
las principales leyes que la definen. Y en relacin a ello este trabajo pretende mostrar la potencia analtica del pensamiento de Marx de cara a
comprender nuestro presente, un tiempo marcado por la mundializa9

2. UNA CONTABILIDAD LABORAL DE LA REPRODUCCIN ECONMICA DE


LA SOCIEDAD

Para asegurar su continuidad en el tiempo y mantener la riqueza material al menos en la misma escala, toda sociedad necesita reconstituir peridicamente su propia capacidad productiva. La condicin bsica para
la reproduccin econmica de la sociedad ser, pues, que al final del
proceso productivo global se consigan reemplazar los elementos con sumidos durante su curso. Esto significa que una parte del producto total
generado por la economa en un ao ha de permitir la reposicin de los
medios de produccin desgastados (maquinaria, herramientas, instalaciones, materias primas y productos auxiliares, etc.) y otra parte habr
de suministrar los medios de consumo necesarios para la subsistencia
de los propios productores (de acuerdo con el nivel de vida vigente) la
suma de estos dos componentes forma el producto necesario de una economa. Si el producto total anual sobrepasa los requerimientos de repro duccin del sistema que representa el producto necesario, aparece un
excedente. Ahora bien, en la medida en que el trabaj o total de la sociedad
es la base de la produccin global, el origen del producto excedente ser
necesariamente un trabajo excedente.
La existencia de un producto social excedente representa una circunstancia trascendental en la historia de la humanidad, pues abre la
posibilidad de que una parte minoritaria de la poblacin pueda aparselas -por procedimientos que van a ser muy variados de una sociedad
a otra- para vivir a costa del trabajo de los dems, obteniendo su sustento material sin necesidad de contribuir a la elab oracin del producto
social, gracias a su control-a travs de alguna forma de derechos de propiedad- sobre los principales recursos pro ductivos de la sociedad. A la
apropiacin sin contrapartida de los productos del trabajo ajeno por
parte de una minora propietaria de las condiciones materiales de produccin es a lo que se denomina explotacin. Es por tanto un trmino
estrictamente tcnico que alude al hecho de que los productores no solo
producen su propio sustento (conforme a las condicion es n ormales de
vida existentes en cada momento), sino tambin el del sector de lapo-

M artnez M arzoa, 1983 Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010.

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

INTRODUCCIN

blacin que controla los medios de produccin) la clase social dominante para la cual se ven forzados a trabajar gratuitamente durante un
determinado tiempo.
Pues bien lo que distingue a unas sociedades de otras a lo largo de
la historia no es el nivel de desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas como tampoco la mayor o menor complejidad en la divisin social
del trabajo) sino la forma en que se organiza la produccin social) o ms
exactamente el tipo de relaciones sociales por medio de las cuales se articula todo el proceso reproductivo de la sociedad) tanto en lo relativo
a la asignacin del trabajo a las distintas tareas como en lo que hace al
dispositivo de extraccin y apropiacin del excedente de los productores por parte de la clase dominante. Y a este respecto resulta esencial
apreciar la particularidad histrica del modo de produccin capitalista
frente a cualquier otra forma anterior. Veamos por qu:

y por eso mismo transparente inmediatamente visible a los ojos del explotado) de ah el protagonismo de los dispositivos poltico-militares
(adems de otros de carcter religioso) de dominacin social. Asimismo) la articulacin social por medio de lazos personales determina
que la finalidad de la explotacin en estas sociedades sea el consumo
(generalmente suntuario) de la clase dominante y solo espordicamente la ampliacin de la propia capacidad productiva de la sociedad
(la inversin).

1) Lo caracterstico de las sociedades precapitalistasJ aun bajo formas


de organizacin social muy diversas es que todos los individuos estn
ligados entre s por relaciones personales de dependencia (basadas en el linaje) la tradicin) etc.)J de modo que no son autnomos a la hora de
procurarse su subsistencia. En base a esa forma de vinculacin social
entre ellos existe siempre una reglamentacin de la produccin social y
una distribucin del trabajo total entre las diversas actividades a partir
de algn criterio establecido con anterioridad al propio acto productivo
global. En la Edad Media por ejemplo nos encontramos con que todos
los individuos estaban ligados unos con otros por lazos de dependencia
personal ( siervos de la gleba y terratenientes vasallos y grandes seores seglares y clrigos ) y precisamente por ello) nos advierte Marx)
los trabajos y productos ingresan al mecanismo social en calidad
de servicios directos y prestaciones en especie 10 Como consecuencia
de ello) en todas las sociedades precapitalistas el mecanismo de explotacin se basa tambin en una relacin personal de dependencia y de
poder del productor con respecto al propietario de las condiciones de
produccin (como es el caso del esclavo con respecto al amo) o del
siervo de la gleba con respecto al seor feudal). La explotacin del trabajo excedente de los productores es directa (establecida como pago en
especie) obligacin de trabajar gratis para el propietario de la tierra) etc.)
10

2) La sociedad capitalista por el contrario) se basa en la autonoma


individual-en la no existencia de lazos de dependencia personal- para
procurarse el sustento material) lo cual significa que la produccin global
se halla fragmentada en unidades productivas privadas de forma que
tanto la asignacin del trabajo a las diferentes tareas como la extraccin
del excedente de los trabajadores tienen lugar de manera indirecta) por
medio del intercambio de mercancas y en la forma de relaciones de valor
expresadas en dinero. Bajo el capitalismo los productores no entregan
directamente al capitalista el producto excedente lo que sucede es que
el valor de lo que producen esJ como norma) superior al valor de lo que
reciben por producirlo (los medios de consumo que permite adquirir
el salario). Los trabajadores asalariados son formalmente (esto es jurdicamente) libres para vender o no su fuerza de trabajo e iguales
con respecto a los capitalistas) pues los privilegios de sangre no son ya
ningn principio de articulacin social. Es la no posesin de los medios
de produccin la que obliga a la mayora de la poblacin a vender su
fuerza de trabajo para obtener ingresos renunciando con ello a la propiedad sobre los productos del trabajo propio. A diferencia de lo que
suceda en las sociedades precapitalistasJ y como consecuencia de la presin competitiva a la que estn sujetas las empresas ahora la explotacin
y el excedente tienen como finalidad principal no el consumo de la burguesa sino la inversin) lo que genera el caracterstico dinamismo de
las economas capitalistas.
En consecuencia tanto en las sociedades precapitalistas como en la
capitalista existe algn tipo de contabilidad que permite medir el coste
de su reproduccin peridica _:_incluido el sustento de la clase dominante- en trminos de gasto de trabajo) que es el recurso primario con
el que cuentan. La diferencia est en que en la sociedad capitalista esa

Marx, ibid., p. 94.

22

23

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

INTRODUCCIN

contabilidad no se establece directamente en tiempos de trabajo, sino


que lo hace a travs del dinero, que es la forma de representacin objetiva del valor de los productos. Al estar basada en la produccin privada
de bienes y servicios, la sociedad capitalista genera de manera espontnea una contabilidad dineraria que vela el contenido laboral de las mercancas. Pues bien, lo que interesa a Marx en El Capital es investigar la
forma especfica que adopta la contabilidad laboral en el capitalismo,
estableciendo los fundamentos del vnculo entre los tiempos de trabajo
y las magnitudes dinerarias (los precios) con las que operan los agentes
en la actividad econmica real 11 Y en este anlisis el valor queda definido como la forma particular que asume el trabajo social cuando los
trabajos particulares se ejercen independientemente los unos de los
otros, a partir de empresas privadas que compiten en el mercado. As,
aunque en todas las sociedades los hombres han calculado los tiempos
de trabajo necesarios para asegurar su reproduccin, la propiedad de
valer solo la tienen los productos que son resultado de trabajos privados.
Y la contabilidad dineraria es por tanto una contabilidad indirecta del
coste laboral de la reproduccin econmica de la sociedad.
Obviamente, siempre son posibles otras contabilidades del proceso
reproductivo que no se basen en el trabajo. Es posible hacer el clculo,
por ejemplo, en trminos del gasto total de energa, o tambin de los recursos tcnico-materiales empleados, equiparando de ese modo los resultados del uso de maquinas (y animales) en la produccin con la
actividad especficamente humana. Esta es, en esencia, la propuesta de
la economa convencional en cualquiera de sus variantes (neoclsica o
fisicalista ): reducir la dimensin social capitalista a su contenido fsico-tcnico. As pues, sera perfectamente posible determinar el coste
no social (laboral) de la reproduccin econmica, pero parece evidente
que estas otras contabilidades no son relevantes desde el punto de vista
de la investigacin social, por cuanto no aportan nada significativo a la
comprensin de la naturaleza y funcionamiento de una determinada sociedad, del sistema de relaciones sociales que la definen. Como deca
en el apartado anterior, esas contabilidades no sociales ni superan
ni invalidan nada en relacin con la teora del valor-trabajo. En el
mejor de los casos, por medio de esas formalizaciones y clculos se
p odr hacer alguna aportacin a la matemtica, a la fsica o a la ingenie-

ra, pero no, desde luego, a la ciencia social. Para esta distinguir la actividad laboral humana de la operacin de las mquinas y los animales en
el proceso de produccin no es una opcin analtica entre otras posibles, sino uno de sus elementos constitutivos como ciencia que se
ocupa de asuntos especficamente humanos. En realidad, el propsito
no confesado de esas otras posibles contabilidades no laborales de la
reproduccin econmica -que se concretaran en otras tantas teoras
del valor- no es otro que el de ocultar el hecho de que la sociedad capitalista descansa sobre la explotacin del trabajo -que el sustento de la
clase propietaria de los recursos productivos se logra a costa del trabajo
de la clase no propietaria-; y tambin el hecho de que la finalidad de
una economa basada en la competencia no es satisfacer las necesidades
sociales sino el lucro: rentabilizar una inversin aumentando el excedente en manos de la minora propietaria, lo cual determina un funcionamiento ciego y anrquico de la produccin global, al que se subordinan
las necesidades de la poblacin, un funcionamiento que no permite su
control social para orientar el desarrollo econmico hacia metas democrticamente establecidas.
Con la teora del valor-trabajo Marx se propone llevar a cabo una
contabilidad laboral de la reproduccin econmica, explicando cmo
funciona y cmo logra reproducirse una sociedad basada en la produccin generalizada de mercancas. En la medida en que muestra que el
valor acta como principio regulador de la economa capitalista, la teora del valor-trabajo es una teora general del funcionamiento y la dinmica
capitalista con dos dimensiones fundamentales:

11

1) Una estructural o sincrnica, relativa a la investigacin del sistema


de relaciones sociales en que consiste el modo de produccin capitalista,
y que incluye dos aspectos principales: a) en primer lugar, el propsito
de desarrollar un especfico marco contable que permita medir lo que
la sociedad produce en trminos de gasto de trabajo, estableciendo los
fundamentos de la conexin entre las contabilidades de valor (en dinero) y de trabajo; 2) un segundo aspecto, directamente ligado al anterior, es la demostracin de que su reproduccin econmica implica una
relacin social de explotacin segn la cual, como ya he dicho, la clase
no propietaria de los medios de produccin no solo produce su propio
sustento sino tambin el de la clase propietaria, mostrando en definitiva

Ramos, 2009.

24

25

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

I NTRODUCCIN

que en el capitalismo la extraccin del excedente social de los productores tiene lugar por va mercantil, a travs de relaciones de valor.

libros, tres tericos y un cuarto dedicado a la revisin crtica de la historia de la economa poltica. Entre 1863 y 1865 redacta el primer borrador de los tres libros tericos y en 1867 publica el Libro I, del que
aparece una segunda edicin en 1872 con modificaciones sustanciales
respecto de la primera. Entre 1868 y 1881 contina trabajando en distintos manuscritos para los Libros II y III, pero no concluye ninguno.
Lo que hoy se conoce como Libros II y III es una edicin pstuma que
compuso Engels a partir de borradores en estado muy fragmentario y
redactados en momentos diferentes, los cuales reflejan niveles de maduracin terica muy distintos (los del Libro III por ejemplo son anteriores a la fecha de publicacin del Libro I) . A fin de hacerlos ms
accesibles al pblico Engels introdujo modificaciones importantes, que
van desde la ordenacin y los ttulos de los epgrafes hasta la redaccin
de captulos enteros (como el captulo IV del Libro III o el Apndice
titulado La ley del valor y la tasa de beneficio , en el que la nocin de
circulacin simple de mercancas con la que Marx describe la superficie de la sociedad capitalista se convierte en produccin mercantil
simple de tipo precapitalista, lo cual influy decisivamente en la interpretacin de la estructura lgica de El Capital).
Si desde la conclusin del Libro I en 1867 hasta la fecha de su muerte
en 1883 Marx no se decide a publicar nada ms, pese a tener los manuscritos para los Libros II y III, es sencillamente porque quedan autnticos
nudos tericos sin resolver (y no meras cuestiones formales de exposicin). As pues, debido al carcter inacabado de la obra, cualquier investigacin sobre la economa capitalista que pretenda tomar como
referencia a Marx estar obligada a ensayar alguna va interpretativa (o
bien a inscribirse en alguna de las ya existentes) sobre los diferentes aspectos que quedaron incompletos, sobre la articulacin de las distintas
dimensiones de su anlisis y, en definitiva, acerca de la forma de cerrar el sistema.
Ahora bien, lgicamente esto no puede significar que cualquier interpretacin sea vlida, pues es evidente que hay propuestas de lectura
incompatibles con los fundamentos tericos que Marx dej planteados
y que no asumen el ncleo problemtico de su teora del valor. A este
respecto, el criterio que hemos seguido para desarrollar los aspectos incompletos en El Capital ha consistido en tomar como base el Libro I, el
nico publicado y revisado despus por el propio Marx; en particular

2) Otra dinmica, referida al anlisis de la pauta cclica del proceso de reproduccin capitalista, que sigue una secuencia irregular de
expansiones y contracciones (o crisis) recurrentes de la actividad general generada endgenamente a partir de la relacin contradictoria que
se establece entre acumulacin (reinversin del excedente) y rent~bili
dad, donde a medida que se acelera la primera variable tiende a erosionarse la segunda, causando las peridicas crisis capitalistas.

3. LA OBRA DE REFERENCIA
Marx comienza a definir su proyecto terico de investigacin del modo
de produccin capitalista, al que denomina crtica de la economa poltica, a finales de la dcada de 1850, despus de un periodo inmediatamente anterior -cuyo inicio coincide con su traslado forzado a
Londres en 1849-, en el que se dedica al estudio exhaustivo de toda la
economa poltica y muy especialmente del sistema de Ricardo. A partir
de entonces y hasta el final de su vida este ser su nico tema de estudio,
el proyecto al que dedicar todos sus esfuerzos, si bien nunca llegar a
concluirlo.
En su primera formulacin, la de los manuscritos de 1857-1858, publicados pstumamente con el ttulo de Grundrisse en 1939-1941, el
plan general de la obra constaba de seis libros dedicados al capital, la
propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio exterior y el mercado mundial. En 1859 publica un primer cuaderno
dentro de este proyecto: la Contribucin a la crtica de la economa poltica, dedicada al anlisis de la mercanca y del dinero. Aunque en los
aos siguientes, entre 1861 y principios de 1863, sigue trabajando en
distintos manuscritos pertenecientes a ese mismo plan (el principal de
los cuales constituir las Teoras sobre el plusvalor publicadas por Karl
Kautsky entre 1904 y 191 O), finalmente detiene ah su desarrollo y decide no publicar nada ms.
En torno a 1863 Marx abandon definitivamente su plan original de
seis libros y lo sustituy por una obra distinta e independiente de la anterior, que llevara el ttulo genrico de El Capital y como subttulo Crtica de la economa poltica. El plan de esta nueva obra abarcaba cuatro

26

27

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

la Seccin Primera, Mercanca y dinero, que es donde se expone la


cuestin de la objetividad abstracta de valor caracterstica del marco mercantil-la necesidad de reducir todos los trabajos particulares, ejercidos
de manera independiente unos de otros, a una misma unidad de medida, a un trabajo igual o abstracto-, y la Seccin Segunda, La transformacin de dinero en capital, donde se analiza la lgica del capital
y se localiza la fuente de su valorizacin (el origen del plusvalor) en la
explotacin del trabajo.
La trascendencia de los fundamentos expuestos en estas dos secciones de cara a cualquier desarrollo ulterior de la teora marxista se hace
si cabe mayor cuando constatamos que las sucesivas reelaboraciones y
modificaciones que Marx acomete en la obra van todas ellas encaminadas, como ha advertido Felipe Martnez Marzoa, a hacer del modo de
produccin capitalista cada vez con ms claridad un singular construido
como directamente tal, y no un caso concreto de un universal (modo
de produccin ) 12 Esto quiere decir que en el proceso de maduracin
de la obra se acaba abandonando por completo el punto de vista histrico, el esquema de la sucesin de los modos de produccin -que encuentra cierta referencia en sus escritos de juventud-, de forma que toda
la serie de las categoras econmicas con las que Marx expone el modo
de produccin capitalista se generan en el propio anlisis de la mercanca y carecen de validez histrica general. Dicho de otra forma: Marx
no utiliza las categoras de valor, dinero, capital, salario o clase social,
sino que las fundamenta y las produce como conceptos en el proceso
mismo de investigacin del modo de produccin capitalista.
Esto implica que toda la estructura econmica de la sociedad capitalista se encuentra ya tericamente supuesta en el concepto fuerte de
mercanca, en la referencia al sistema de las cosas como mercancas,
definido por lo que Marx denomina la objetividad abstracta de
valor. A partir de aqu, todo el desarrollo de su anlisis es terico-constructivo (no histrico), y consiste en mostrar que valor, dinero y capital
son elementos orgnicamente conectados, que se presuponen unos a
otros y forman parte de una misma y nica estructura. Si se comprende
bien este proceso constructivo, la teora del valor de Marx no se puede
reducir ya a una teora de los precios relativos (es decir, a explicar las

12

Martnez Marzo a, 1983, 1.3.

28

I NTRODUCCI N

proporciones habituales de cambio que se dan en el mercado),localizada en el primer captulo del Libro I, sino que debe entenderse como
una teora general de la dinmica capitalista que se despliega a lo largo
de los tres Libros.
4. PLANTEAMIENTO Y ESTRUCTURA DEL LIBRO
Este libro es una introduccin al anlisis del modo de produccin capitalista desarrollado por Marx. Para su comprensin general no se requiere ningn tipo de conocimiento especfico previo (ni de economa
ni de marxismo), pero s cierta atencin para seguir adecuadamente la
secuencia de pasos que conecta los distintos conceptos que se van introduciendo. El propsito fundamental es mostrar que la teora del
valor-trabajo expuesta globalmente, pero no por completo desarrollada
en El Capital constituye el marco fundamental para construir una teora
general del funcionamiento y la dinmica del modo de produccin capitalista. Se trata de reivindicar este marco terico como un todo coherente en sus fundamentos, mostrando que tanto la teora de los precios
relativos y la explotacin como la teora de la acumulacin, la distribucin y la crisis se asientan sobre la categora de valor, por lo que la microeconoma y la macroeconoma de Marx estn orgnicamente
conectadas. Mi planteamiento es que en El Capital, como sucede con
cualquier otra obra esencial en la historia del pensamiento, no hay propiamente partes que pudieran reivindicarse o rescatarse aisladamente frente a otras descartables (es habitual que unos se queden con
el anlisis de clase, otros con su teora de la explotacin, otros con la de
la acumulacin y la crisis, etc.), como pretenden las lecturas convencionales (marxistas o no) lo que hay es una secuencia de pasos lgicos
-aunque no desarrollada en su totalidad- dentro de un mismo proceso
constructivo encaminado a investigar y exponer el sistema completo de
relaciones sociales y econmicas en que consiste el modo de produccin
capitalista.
Es preciso advertir aqu que el estudio que presento no tiene ninguna
pretensin de originalidad. Se basa en buena medida en ideas y argumentos ya desarrollados por otros autores y toma como marco interpretativo general la obra de Felipe Martnez Marzoa, especficamente
sus trabajos dedicados a Marx o con referencias directas a l. Lo que s
he pretendido, dado que se toma como referencia una obra inacabada,

29

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

INTRODUCCIN

es encajar piezas, atar cabos y desarrollar aspectos incompletos, siempre


sobre la base del respeto a los fundamentos tericos planteados globalmente en el Libro l. Todo ello con el propsito de ofrecer una visin
integral y coherente de la teora del valor-trabajo como teora general
de la dinmica capitalista, que le resulte til al interesado en el pensamiento de Marx y que, en la medida en que revela una lgica estructural
del capital que no es posible enmendar desde la accin poltica institucional, proporcione tambin los fundamentos para una poltica revolucionaria estrictamente diferenciada de la poltica y prctica reformista (en
cualquiera de sus variantes: keynesianismo, populismo posmarxista,
nueva izquierda o la moda de turno).
Para ordenar la exposicin he dividido el libro en dos partes, que corresponden a la distincin antes sealada entre una dimensin estructural y otra diacrnica en el anlisis marxiano del modo de produccin
capitalista. La primera de ellas, compuesta por tres captulos, se ocupa
de la dimensin sincrnica del modo de produccin capitalista, expone
su lgica productiva y describe el tipo de estructura social en que consiste. En el Captulo 1 analizo el tipo de objetividad que define al marco
mercantil y muestro que la relacin de valor constituye una relacin social de validez (o equivalencia) entre los diferentes trabajos concretos.
El Captulo 2 muestra que la circulacin universal de mercancas implica
el capital, un valor que se incrementa en el transcurso de su circulacin,
y localiza la fuente de dicha valorizacin en la explotacin del trabajo.
Por ltimo, en el Captulo 3 describo la mecnica general del proceso
de validacin social de los trabajos particulares (incluido el mbito internacional) y examino las condiciones estructurales de la reproduccin
del sistema. La segunda parte del libro, compuesta por dos captulos,
aborda la dimensin dinmica o diacrnica del funcionamiento del sistema. En el Captulo 4 explico la pauta cclica del desarrollo capitalista generada endgenamente a partir de la relacin contradictoria entre
acumulacin y rentabilidad. El Captulo S estudia la existencia de una
tendencia hacia la polarizacin social generada por el proceso de acumulacin de capital. El libro se completa con un Apndice Final dedicado a la concepcin marxiana del comunismo, donde propongo para
el debate, sobre la base de los principios generales de dicha concepcin,
un modelo de economa socialista democrticamente planificada a partir de las posibilidades tecnolgicas actuales.

Por ltimo, sealar que a la hora de citar El Capital lo hago mediante


la letra K, seguida de los nmeros romanos I, II y III para indicar el Libro
de que se trata y el nmero de pgina, siempre segn la edicin de Pedro
Scarn para Siglo XXI.

30

31

PRIMERA PARTE

LA ESTRUCTURA SOCIAL CAPITALISTA:


LA CONTABILIDAD DINERARIA DEL TRABAJO
Y EL PROCESO DE REPRODUCCIN SOCIAL

CAPTULO

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL


DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

El punto de partida para el estudio del modo de produccin capitalista


es el anlisis de la mercanca, por ser esta la forma especfica que adop tan las cosas en el mbito histrico donde domina dicha forma de produccin. En este anlisis se va a mostrar en primer lugar (apartado 1)
cmo a una situacin donde las cosas en general son mercancas le es inherente la existencia de una determinacin objetiva de los intercambios
cuyo rasgo esencial es que no remite a ninguna caracterstica fsica de
las cosas, y a la que por ello Marx se refiere indistintamente con las expresiones de objetividad abstracta, espectral o puramente social. Esta demostracin se realiza en dos pasos: 1) primero se hace ver
que las diferentes contrapartidas posibles de una misma mercanca en
el cambio -una moto por diez mesas, o por cuatro neveras, etc.- solo
son diferentes expresiones de un mismo contenido (o sustancia)
comn, al que llamamos valor, que se mantiene igual en todas ellas (es
decir, en la misma cantidad); 2) a continuacin se demuestra que si las
relaciones de cambio son mera forma de expresin de un contenido
comn que permanece oculto, ello implica que dicho contenido no
podr ser ninguna caracterstica fsica de las cosas, pues dos cosas cualitativamente distintas siempre pueden cambiarse entre s en alguna
proporcin determinada sin necesidad de compartir ninguna propiedad material.
A partir de este resultado se ver (apartado 2) en qu sentido el trabajo, como mediacin necesaria del hombre para disponer en general
de cosas, puede desempear el papel de contenido comn de las mercancas; pero esto solo suceder si no lo entendemos como actividad
real concreta (dedicada a producir valores de uso de un tipo u otro) sino
como esfuerzo laboral en general, en trminos de un trabajo abstracto

35

CMO FUNCIO NA LA ECONOMA CAl'ITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

respecto al cual las distintas mercancas contarn solo como una determinada cantidad. El anlisis de la mercanca se completa (apartado 3)
con la presentacin de la gnesis lgica del dinero, donde se muestra la
necesidad de que el valor se exprese en un equivalente general, encarnacin universal del trabajo abstracto, del que se sealan tambin sus diferentes funciones tcnicas para el intercambio mercantil.
Para finalizar (apartado 4) se ver cmo la distincin entre un contenido de valor que no comparece como tal (el trabajo abstracto) y su
forma de manifestacin necesaria (el valor de cambio) constituye la
base para exponer una caracterstica esencial del tipo de sociedad que
se est analizando, pues una cosa es que el sistema mercantil funcione
efectivamente con arreglo a la nocin de valor -lo cual ocurre de forma
espontnea, sin que quienes participan en las relaciones de cambio
deban ser conscientes de este hecho en ningn momento- y otra cosa
muy distinta la interpretacin que de s mismo genera el sistema en su
propio funcionamiento, que solo reconoce las relaciones cuantitativas
de cambio, sin alusin positiva a ninguna Sustancia de valor o trabajo abstracto, todo lo cual servir para mostrar, en definitiva, que una
cosa es la estructura econmica o ley del valor y otra distinta su proyeccin ideolgica.

La determinacin que tratamos de considerar como punto de partida


de toda la investigacin apunta, como se ve, a un carcter que tienen las
cosas en cuanto tales, pues el que una determinada cosa sea efectivamente cambiable por cualquier otra depende necesariamente de que
toda otra cosa, por principio, tambin lo sea, de tal modo que solo hay
mercanca propiamente dicha cuando la situacin aludida es la del intercambio general; o en otras palabras: solo cabe hablar de mercanca
en un sentido riguroso en referencia al sistema donde las cosas en su
conjunto tambin lo son 2 No se trata ya, en consecuencia, del rasgo especfico que pudieran poseer individualmente unos objetos frente a
otros -ni por tanto de si esa caracterstica afecta a ms o menos tipos
de cosas-, sino del carcter que pueden tener o no las cosas como conjunto, donde la posibilidad de intercambio pasa a ser un rasgo constitutivo del ser-cosa 3 en el mbito histrico considerado.
Naturalmente, nada de lo anterior debe entenderse como si, en relacin al marco histrico aludido, todo cuanto en l existe fuese ya de
hecho mercanca. Tal extremo queda excluido por el hecho mismo de
referirnos al plano emprico, donde por definicin toda determinacin
es contingente. Lo que el postulado en cuestin significa realmente es
que ahora lo contrario -la no cambiabilidad, la condicin no-mercantil
de las cosas- es lo excepcional, la situacin anmala y en consecuencia,
lo que exige ser justificado dentro del marco histrico que se est analizando. Por eso, si en determinado momento llegan a existir - y de hecho
siempre existen- ciertas cosas sin el carcter mercantil aludido, ello ser
algo puramente accidental que no afecta en modo alguno al principio
general por el que dicho mbito queda constituido; es ms, tal circunstancia no significa que todas esas cosas particulares no puedan llegar a
entrar tambin en relaciones de cambio, o incluso que no lo vayan a
hacer inevitablemente en un futuro como consecuencia del propio despliegue histrico del sistema, de carcter expansivo como se ver en el
prximo captulo. Con todo, lo verdaderamente relevante a este respecto

l.

EL MBITO DE LA OBJETIVIDAD ABSTRACTA

1.1. EL INTERCAMBIO UNIVERSAL: EL SISTEMA DE LAS COSAS COMO MERCANCAS

Histricamente la sociedad en la que domina el modo de produccin


capitalista aparece como el mbito dentro del cual las cosas (la riqueza) toman la forma de mercanca; un marco especfico donde la
cambiabilidad de unas cosas por otras constituye el principio general,
de tal modo que en relacin a dicho mbito histrico las cosas solo son
algo, solo adquieren su entidad, en la medida en que son mercancas 1
Se trata de una caracterizacin provisional, pues est por demostrar -lo que se har
en el prximo captulo- de qu forma el fenmeno mercantil exige adicionalmente
para su coherencia interna como sistema las nociones de plusvalor y de capital, y ello
no en el sentido de que unos conceptos - los de plusvalor y capital- se deriven genticamente de otros - los de mercanca y valor-, sino en el de establecer las dependencias necesarias de unos elementos con respecto a otros en un mismo plano

sincrnico, como partes de un mismo modelo o estructura, mostrando que para que
exista propiamente mercanca, debe haber necesariamente tambin dinero, plusvalor
y capital.
2
Obviamos de momento, porque no afecta aqu al problema de fondo, el hecho de
que el intercambio no sea directo sino mediado por dinero.
3
Martnez Marzoa, Estado y legitimidad, 1999.

36

37

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

es entender que la posibilidad de encontrar en algn momento espacios


no mercantilizados -esto es, conjuntos de cosas no sujetos a relaciones
de cambio- dentro de un marco general como el considerado depender siempre de circunstancias de hecho (del tipo que sean: histricas,
institucionales, tcnicas, etc.) y nunca de exigencias estructurales del
propio sistema para su normal funcionamiento. Por todo ello, el punto
de partida del anlisis ha de ser el examen de aquellas determinaciones
formales que corresponden necesariamente - sin derivar su validez o pertinencia de circunstancia emprica alguna, a priori- a la idea misma de
mercanca.
Una situacin como la referida, en la que toda cosa resulta en principio cambiable por cualquier otra y donde la cambiabilidad funciona
como rasgo constitutivo de las cosas - como horizonte dentro del cual
las cosas son-, nicamente es algo obvio para nosotros, habitantes de la
sociedad moderna o capitalista, pues en absoluto ha sido siempre as a
lo largo de la historia. En cualquier otro mbito histrico anterior al
nuestro el cambio de unas cosas por otras ha podido tener mayor o
menor extensin, pero lo decisivo es comprender que siempre concierne a conjuntos determinados de cosas, con un alcance estrictamente
limitado, al operar en un marco restringido y nunca como principio o
supuesto constitutivo de esas otras sociedades. En las formas ms antiguas de produccin, todas ellas orientadas en mayor o menor medida a
la autosubsistencia de los productores, solo se destina al cambio una
parte excedente -sobre las necesidades de reproduccin de la comunidad- de lo producido. En las sociedades feudales, por ejemplo, la mayor
parte de los bienes obtenidos tienen como finalidad el consumo directo
de sus productores, bsicamente campesinos que cultivan las tierras cedidas por el seor; y solo una parte menor de la produccin se destina
al comercio. Algo similar ocurre en las sociedades esclavistas, como la
Grecia antigua, donde el intercambio quedaba restringido al gora y
puntualmente al comercio con otras comunidades. Puede decirse entonces que la esfera del intercambio, el mercado, constituye en todas
esas sociedades precapitalistas un espacio perfectamente delimitado en
su interior, un lugar - y no un supuesto constitutivo de las cosas o una
estructura general- al que, por el hecho mismo de serlo, se acude de
manera solo puntual y con el que se mantiene una relacin meramente
externa.

Con todo lo sealado hasta aqu se podr comprender ya en qu preciso sentido la nocin de mercanca que estamos exponiendo comporta
la definicin del sistema de todas las cosas y la construccin de una
nica estructura, pues designa, como se ha visto, un determinado modo
de ser que a quien compete (o no) es a las cosas en general. Por esta
razn, la definicin del sistema implica, al propio tiempo, la delimitacin
de un determinado mbito histrico frente a otros. A este sistema de las
cosas como mercancas -0 como luego se ver, al sistema de las dependencias recprocas entre individuos independientes entre s que se han
desprendido de sus lazos naturales y se reconocen solo como propietarios de ellas- es a lo que la tradicin moderna de pensamiento denomina sociedad civil (por contraposicin a la esfera pblica del
Estado y del derecho), y es precisamente la anatoma de dicho sistema -y no su desarrollo histrico, la descripcin de alguna de sus fases
o su concrecin particular en algn determinado momento-lo que pretende estudiar Marx con su proyecto terico de una crtica de la economa poltica 4

1.2.

LA CUESTIN DEL VALOR

1.2.1.

EL VALOR DE CAMBIO (O FORMA DE VALOR)

Acabamos de presentar la situacin de intercambio universal como el


rasgo constitutivo de un sistema relativo a todas las cosas. Pues bien, en
un marco general con esa caracterstica se plantea por s misma la cuestin del valor, el asunto de dar cuenta de las proporciones en que se
cambian regularmente - y ya no de manera meramente accidental, como
sera el caso de situaciones histricas anteriores donde el intercambio
no es la norma- unas cosas por otras.
Para responder a este problema debemos comenzar por reconocer
que toda relacin de cambio consiste en una igualdad: dos cosas cualitativamente distintas siempre pueden igualarse entre s en tanto lo hagan
en alguna proporcin determinada; por ejemplo, una silla por dos relojes, cinco motos por un coche, etc. Esta posibilidad de equiparacin presupone, por lo tanto, una doble determinacin de la mercanca: 1) como
valor de uso, relativa al conjunto de propiedades materiales que la deter-

38

Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Prlogo , 2000, p. 4.

39

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

minan como cosa til (riqueza) capaz de satisfacer necesidades


humanas del tipo que fueran 5 (desde este punto de vista la cosa est
determinada cuantitativa y cualitativamente, pues siempre se trata de
tanta cantidad de tal cosa); y 2) como valor de cambio, relativa a la proporcin en que se cambian cosas de un tipo por cosas de otro, lo cual
significa que la cosa tiene, adems de sus atributos fsicos (con la doble
determinacin, cuantitativa y cualitativa, sealada), la propiedad de
valer (por otras cosas distintas); y desde este otro ngulo la cosa solo
cuenta cuantitativamente. Al valor de uso cuyo destino es el intercambio
es a lo que venimos llamando mercanca. La condicin mercantil de la
cosa no corresponde, por consiguiente, a ninguna propiedad natural
suya sino tan solo a la forma social que adopta -si se destina o no al
cambio-, al tipo de relaciones sociales constitutivas de la sociedad que
se analiza, donde el valor de uso es solo el soporte material del valor
de cambio 6
En una primera apreciacin podra parecer que el valor de cambio
-como proporcin en la que se intercambian valores de uso de una
clase por los de otra- fuese algo meramente fortuito, ya que no remite a
ninguna propiedad material o valor intrnseco de las cosas. Sin embargo,
cuando el intercambio alcanza carcter general-y solo entonces- se impone una determinacin objetiva sobre las transacciones -es decir, una
determinacin independiente de este o aquel acto particular de cambio-, de modo que nicamente si aludimos al sistema de todas las cosas
-y no a simples conjuntos de cosas- adquiere plena pertinencia preguntarse por la lgica reguladora de los intercambios 7 Veamos por qu.
Cuando decimos que la cantidad x de la mercanca A se cambia por
la cantidad y de la mercanca B, siendo entonces xA = yB, lo que en realidad se est indicando es que un valor de uso cualquiera siempre puede

igualarse con cualquier otro si lo hace en alguna proporcin determinada ( xA con yB, o con zC ... ) , de donde se sigue que en cada momento
- esto es, sincrnicamente- todos esos diferentes valores de cambio posibles de una misma mercanca (tantos como tipos de mercancas distintas a ella existan en la situacin considerada) deben ser Sustituibles
entre s o de igual magnitud 8, es decir, que han de ser en algn sentido
interequivalentes; de tal modo que si, por un lado, yB se cambia por xA
y, por otro, zC se cambia tambin por xA, entonces yB y zC deben cambiarse a su vez entre s (es decir: yB = zC), de donde se concluye, lgicamente, que:

5 Y en

consecuencia, con independencia de si la cosa es un bien o un servicio.


Las categoras de cantidad y cualidad expresan la condicin fsica de la cosa, pero
sin esta doble determinacin suya en cuanto valor de uso tampoco podra ser soporte
material del valor de cambio, una relacin meramente cuantitativa.
7
De hecho, las proporciones de cambio van perdiendo su carcter arbitrario conforme
se extiende la variedad de cosas sujetas a transaccin. Por eso es absurdo plantear
como supuesta objecin a la existencia de una determinacin objetiva situaciones de
intercambio puntuales y espordicas, que no responderan a ley alguna, como hacen
los defensores de la teora subjetiva del valor.
6

40

xA =yB = zC = ...

Lo que nos est indicando este resultado es que en un contexto de


cambiabilidad general se establece necesariamente una relacin de reciprocidad o equivalencia estructural de unos valores de cambio con respecto a otros. Aunque en los intercambios aislados y espordicos
pueden darse, por las circunstancias que sean, las ms diversas relaciones cuantitativas, lo importante es comprender que cuando el intercambio tiene alcance general y se convierte en una prctica sistemtica, las
distintas relaciones de cambio tienen inevitablemente que ajustarse
unas a otras. Para verlo con un ejemplo pensemos que si una camisa se
cambia regularmente por 2 relojes o bien por SO bolgrafos, entonces
debern intercambiarse tambin 2 relojes por SO bolgrafos, pues si esto
ltimo no ocurriese y se intercambiasen, supongamos, SO bolgrafos por
un reloj solamente, entonces podran obtenerse ganancias a travs del
mero intercambio: cambio un reloj por SO bolgrafos, luego SO bolgrafos por una camisa y finalmente una: camisa por 2 relojes, con lo que repitiendo esta pauta podra aumentar de manera continua la riqueza (la
cantidad de valores de uso) de uno de los participantes (en este caso
duplicando la cantidad de relojes) 9 Sin embargo, como es fcil de adivinar, una situacin de este tipo no puede tener carcter permanente,
pues tarde o temprano el resto de participantes, al tratar de obtener una
ventaja similar, alterarn los trminos del intercambio hasta alcanzar de
nuevo una situacin de reciprocidad. El ajuste de unas relaciones de
cambio con otras es por tanto necesario. Sin embargo, por la naturaleza
8
9

K, I, p. 45.
H einrich, 2008, pp. 58-59.

41

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA EN TRE LOS TRABAJOS

misma del marco mercantil, donde cada participante busca en todo momento la mejor opcin posible, se impone de manera solo tendencial, a
travs de continuas oscilaciones (por ejemplo, la camisa unas veces podr
cambiarse por 49 bolgrafos y otras por S 1). Pero si no fuese posible reducir la natural accidentalidad de cada acto particular de cambio a algn
tipo de norma reguladora, podra suceder entonces que un da una camisa se cambie por SO bolgrafos y al da siguiente suceda al revsj o que
un coche se cambie por veinte motocicletas, y poco ms tarde exactamente a la inversa, la motocicleta por veinte coches . . . o un neumtico
por un coche y cosas similares, todo lo cual es evidentemente absurdo y
no tiene conexin alguna con lo que sucede en la realidad 10
La condicin de equivalencia descubierta pone de manifiesto entonces que al marco mercantil le es inherente la existencia de una determinacin objetiva de las relaciones de cambio. Pero esto no significa, por las
razones anteriormente expuestas, que dicha condicin se cumpla en cada
acto particular de cambio - es decir, que las mercancas se intercambien
siempre, de jacto, de acuerdo con la proporcin establecida por dicho
principio-, sino algo bien distinto: que solo pueden tener carcter estructural o estable -conformando puntos de equilibrio de los intercambios efectivamente realizados- aquellas relaciones que impidan (o ms
exactamente, que tiendan a impedir) la sistemtica obtencin de ganancias en el mercado. Y solo si los intercambios particulares estn estructuralmente regulados y las proporciones de cambio se ajustan unas a
otras (a travs, como es natural, de los pertinentes tanteos) ser posible
juzgar si alguien gana o pierde en cada transaccin particular.
El reconocimiento de la intercambiabilidad -o sustituibilidad sincrnica- de los diferentes valores de cambio entre s nos est indicando,
por lo dems, que la determinacin del valor de cambio de una mercanca no puede ser nunca un fenmeno aislado, relativo a la mercanca
considerada individualmente, sino que se trata de un proceso global,
expresin de un marco relacional impuesto como una determinacin
del sistema en su conjunto, pues supone simultneamente la determinacin del valor de cambio de todas y cada una de las dems mercancas
(en efecto, averiguar el valor de A supone necesariamente averiguar la

proporcin en la que se puede cambiar por B, C, D ... ) . Por eso, segn


deca antes, solo all donde el intercambio adquiere un carcter verdaderamente general, una vez superado el estadio de las transacciones fortuitas correspondiente al intercambio limitado de cosas, solo all cabe
preguntarse por la ley que lo regula. Y nada de esto es posible en las sociedades precapitalistas, donde nicamente una parte residual y adems
cambiante de los valores de uso existentes se destina al intercambio, con
lo cual las proporciones de cambio all establecidas nunca dejarn de
ser accidentales. La condicin de objetividad en las proporciones de
cambio tiene entonces su fundamento en la universalidad del propio intercambio.

10
Tampoco la escasez explica esas diferencias cuantitativas, pues las motos, siguiendo
con el mismo ejemplo, son habitualmente menos abundantes que los coches y sin embargo valen menos.

42

1.2.2. LA NOCIN DE VALOR


Si examinamos con atencin la condicin de equivalencia descubierta
(xA= yB = zC = ... )podemos comprobar que de ella se siguen dos nuevos resultados:
1) Por un lado, que las diversas relaciones de cambio posibles de una
misma mercanca (yB, zC ... por xA) solo son diferentes expresiones de
alguna propiedad comn que se mantiene igual -es decir, en la misma
cantidad- en todas ellas (de forma que, en el ejemplo anterior, en una
camisa, 2 relojes y SO bolgrafos debe haber algo comn y de igual magnitud para que puedan intercambiarse). A esa propiedad comn que se
manifiesta en las relaciones de cambio, y respecto a la cual las distintas
mercancas solo cuentan como meras cantidades, es a lo que se denomina valor (y decimos entonces que la camisa, los 2 relojes y los SO bolgrafos tienen el mismo valor) . El valor de cambio constituye, por
consiguiente, la forma de manifestacin del valor, de la propiedad
comn de las mercancas. En consecuencia, si xA = yB, A es y/ x veces
ms valioso que B, pues:
A/B = y/x
A = (y/x)B

O dicho de otro modo: si el valor de cambio es, como estamos


viendo, una magnitud relativa, debe haber necesariamente tambin
valor, entendido como una magnitud absoluta, como propiedad comn
de las mercancas, pues un valor relativo nicamente es un cociente de

43

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

dos valores absolutos 11 As por ejemplo1si un coche se cambia regularmente por 10 motos1ser porque cada coche contiene 10 veces ms que
una moto determinada propiedad que comparten (donde A = coche1B
= moto y y1x = 10).
2) Por otro lado1que la propiedad comn que buscamos1el contenido
o sustancia de valor que se expresa en el intercambio1 no puede ser
ninguna caracterstica fsica de las cosas. En efecto1en la medida en que
el intercambio lo es siempre1por definicin1 entre mercancas cualitativamente distintas1 lo que se iguala en las diferentes transacciones no
podr ser ya nada relativo a la dimensin cualitativa de la mercanca (es
decir1a su valor de uso) 1pues todo lo referido a dicha dimensin (cualquier propiedad fsica o sensible de la cosa) queda abstrado en la relacin de intercambio1donde por principio las mercancas implicadas no
tienen por qu compartir ninguna propiedad material.
El tipo de objetividad inherente al intercambio universal -es decir1
al sistema de las cosas en cuanto mercancas1 o si se prefiere a la <<SO ciedad civil - tiene as1 en palabras de Marx1 una naturaleza abstracta1 espectral o puramente social 1imposible de aprehender
directamente1 de forma sensible. Tan solo comparece en las relaciones
de cambio de unas cosas con otras1 en su forma de manifestacin1pues
no siendo la sustancia comn nada fsico1tampoco puede tener presencia propia o directa1independiente de esas mismas relaciones 12 Por tal
motivo1para Marx la nocin de valor tiene un carcter estrictamente relacional1 no asimilable a la naturaleza y funcin que desempea esa
misma categora en las teoras de otros autores clsicos.
2.

EL TRABAJO ABSTRACTO

2.1. EL CONTENIDO (O SUSTANCIA) DE VALOR

Despus de haber mostrado cmo el concepto de intercambio universal conduce1por su propia necesidad interna1a la nocin de valor (entendida como una magnitud no fsica) 1la cuestin que ineludiblemente
se nos plantea ahora es la de especificar qu propiedad de las mercan-

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

cas puede constituir el contenido o sustancia comn que permite


equiparar (en alguna determinada proporcin) a unas con otras en el
cambio.
Pues bien1 como al igualar mercancas cualitativamente distintas el
intercambio no hace otra cosa que abstraer sus respectivas propiedades
naturales1 lo nico que queda en ellas ms all de su dimensin fsica
como valores de uso es una particular caracterstica social: la de ser productos del trabajo humano. En efecto1 algo llega a constituir un valor de
uso (listo para ser consumido y satisfacer alguna necesidad humana)
solo en la medida en que medie algn tipo de actividad transformadora
por parte del hombre1de modo que1por elemental que sea la operacin
necesaria para obtenerlo1todo valor de uso es un producto del trabajo
humano1y en consecuencia debemos entender por trabajo toda operacin humana tcnicamente necesaria para disponer de un valor de uso1
con independencia de si esa operacin tiene carcter fsico o intelectual. En principio esto es as incluso en el caso de los recursos naturales1 que solo pueden ser utilizados para satisfacer necesidades del
hombre si media algn tipo de actividad laboral (como ocurre con la
recoleccin de frutos en un bosque o con el almacenamiento del agua
de lluvia1por ejemplo). Si pese a todo encontramos ciertos valores de
uso necesarios para la vida del hombre no derivados del trabajo (tales
como el aire1 la luz del sol1 la tierra o los bosques) 1 carentes por tanto
de valor (aunque puedan llegar a tener valor de cambio si son objeto de
transaccin1como sucede con la tierra 13 \ lo importante es enten der que
se trata de una circunstancia excepcional que no altera en m odo alguno
el principio bsico segn el cual la posibilidad general de disponer de
cosas para la satisfaccin de las necesidades humanas depende de la actividad laboral.
Con esto1la esfera mercantil1 cuyas propiedades estructurales venimos explorando1queda definida ahora de un modo ms completo como
el mbito de lo mediado por el trabajo humano. Esto significa que estamos
ante un marco de carcter estrictamente social (y no fsico1psicolgico
o de cualquier otro tipo) 1por cuanto se constituye como tal solo en virtud de la intervencin laboral del hombre orientada a la satisfaccin de
sus propias necesidades. Y si bien los determinantes de las mercancas

11

Guerrero, 2004.
El valor solo ser computable en trminos de la mercanca que acta como equivalente general de valor, en dinero, como se ver en el apartado 3.
12

44

13 En el captulo 3 se explica el valor de cambio o precio de la tierra (y el de los recursos


naturales en general) por la capitalizacin de su renta a una determinada tasa de inters.

45

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

en cuanto valores de uso (es decir, como riqueza) son siempre la naturaleza y el trabajo -pues los medios de produccin (mquinas, herramientas ... ) seran reducibles en ltimo trmino a alguna combinacin
de estos dos factores-, desde el punto de vista de su valor, cuando abstraemos las propiedades materiales de las mercancas para quedarnos
con un contenido comn a todas ellas, solo nos queda su caracterstica
de ser productos del trabajo humano, una propiedad objetiva pero de
carcter estrictamente social (y a cuya determinacin, por definicin,
no puede contribuir la naturaleza).
Ahora bien, la mera referencia al trabajo, sin otras especificaciones,
no puede resultar suficiente para caracterizar de manera coherente el
contenido del valor, la propiedad comn que buscamos en las mercancas. Esto es as, en primera instancia, porque el trabajo siempre existe
en la forma de una actividad concreta orientada a la elaboracin de valores de uso de un tipo u otro -como trabajo del carpintero, del mdico
o del informtico-, y es evidente que desde este punto de vista particular cada uno de esos trabajos ser siempre materialmente diferente de
cualquier otro, no pudiendo desempear ninguno de ellos el papel de
contenido comn de todas las mercancas (a lo sumo el de un contenido
meramente sectorial, relativo a la produccin de cada tipo de valor de
uso, y por tanto, de carcter fsico, lo cual excluye de raz el tipo de objetividad descubierta, que es de naturaleza abstracta).
Por eso, la nica posibilidad de entender la referencia al trabajo humano como una caracterizacin vlida del contenido del valor -un contenido cuya clave es, insisto, su carcter no fsico- pasar por considerar
la actividad laboral no ya desde un punto de vista particular, como trabajo concreto -del carpintero, del mdico o del informtico- que produce valores de uso de un tipo u otro, sino desde una perspectiva
general, abstracta, como simple gasto de esfuerzo laboral en general, en referencia a un trabajo de naturaleza autnticamente social, desprovisto
ya de todo carcter concreto. Lo que se intercambia en el mercado son
cantidades de trabajo, y el valor es trabajo, no cabe duda, pero solo en
la medida en que no lo sea de un productor particular u otro, sino como
trabajo de un productor cualquiera representativo del conjunto de la
sociedad (como horas-hombre de carcter promedio). Este trabajo en
general, tomado como un todo indiferenciado y descualificado, es denominado por Marx trabajo abstracto, y en cuanto objetivacin de al-

guna cantidad suya las mercancas son valores. Vemos con esto que al
carcter dual de la mercanca, unidad de valor de uso y de valor, le corresponde como determinante suyo la dualidad del trabajo: unidad de
trabajo concreto y de trabajo abstracto. Por el momento, antes de proseguir, debe quedar claro que la nocin de trabajo abstracto solo es una
caracterizacin del contenido comn de las mercancas, y no algo con
lo que se pudiese calcular su valor, ya que el valor, segn hemos visto,
no tiene presencia propia y nicamente comparece en las relaciones de
cambio de unas cosas con otras. Las implicaciones de esta caracterizacin se vern en los prximos apartados.

46

47

2.2. LA MAGNITUD DE VALOR


Como regulador del intercambio, el valor se presenta siempre cuantitativamente determinado -lo cual estaba implcito en el anlisis precedente
de la forma y la sustancia de valor-, como cierta magnitud en torno a la
cual oscilarn las transacciones particulares efectivamente realizadas en
el mercado. Pero para ser consistente con todo lo sealado hasta el momento y poder cumplir con su papel de regulador mercantil, la magnitud
de valor ha de recoger tres determinaciones fundamentales:
l . Por un lado, hace referencia a la cantidad total de trabajo requerida
para producir una determinada mercanca, que es la suma del trabajo
directo (TD) realizado por los trabajadores del proceso productivo en
cuestin y del trabajo indirecto (TI) objetivado en los medios de produccin (mquinas, herramientas, materias primas, etc.) consumidos
durante el transcurso de dicho proceso 14 Como el trabajo indirecto correspondiente a los medios de produccin empleados puede descomponerse a su vez -como ocurre con el valor de cualquier otra mercancaen una nueva suma de trabajo directo e indirecto, y as sucesivamente, el
valor o trabajo total de una mercanca puede representarse como la
suma de las cantidades sucesivas de trabajo directo realizado en los distintos procesos y perodos implicados 15 :
14

Marx denomina trabajo muerto al trabajo indirecto y trabajo vivo al directo.


Donde cada ndice designa un periodo temporal distinto (Guerrero, 2000b). En
trminos de lgebra matricial el valor se podra formalizar como un coeficiente de trabajo verticalmente integrado (pero sin presuponer, como suele hacerse, que ese cmputo pudiera efectuarse directamente en horas concretas de trabajo, y no en dinero,
como luego veremos) .
15

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Trabajo total = TD + TI

= TD + (TD 1 + TP) = TD + TD 1 + (TD 2 + TF) ... =


= TD + TD 1 +TD 2 + ... TD"

2. Por otra parte, es el trabajo que cuesta por trmino medio - segn
las condiciones normales de produccin vigentes en una sociedad producir una mercanca cualquiera, que Marx denomina tiempo de trabajo socialmente necesario (TTSN), lo que determina su magnitud de
valor, y no el tiempo de trabajo efectivamente empleado por el productor
particular. La justificacin es evidente: si en el intercambio la mercanca
particular solo cuenta como un ejemplar medio de su clase, quien determine la magnitud de su valor ha de ser necesariamente un trabajo promedio16. Del mismo modo que el valor relativo no se expresa en cada
transaccin particular de dos mercancas cualesquiera, sino que lo hace
en las relaciones normales o regulares de cambio -pues los intercambios
reales
siempre gravitan ms o menos alejados de dicho valor relativo- J

qmen determine la magnitud de valor de las mercancas tampoco podr


ser el trabajo efectivo del productor particular, pues cada uno de esos trabajos se ejerce bajo condiciones tcnicas muy diferentes.
Con todo lo indicado debe quedar claro que las proporciones estructurales de cambio comparan lo que cuesta producir por trmino
medio cada tipo de mercanca, y no lo que le cuesta producirlas a un productor individual cualquiera. Por eso, el trabajo particular nicamente
cuenta como valor en la medida en que posee el carcter de fuerza de
trabajo social media y opera como tal fuerza de trabajo social media, es
decir, en cuanto, en la produccin de una mercanca, utiliza tan solo el
tiempo de trabajo promedialmente necesario 17 Si las mercancas logran ser intercambiadas, el trabajo efectivamente realizado por su productor (sea ms o menos eficiente y dedique ms o menos horas de las
que son necesarias como promedio) pasar a contar (homologndose)
16

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

como una cierta cantidad de trabajo medio. Como es lgico, esto significa que trabajos particulares de diferente eficiencia, al objetivarse en
mercancas cualitativamente iguales, con el mismo valor, rinden una
cantidad de valor distinta. Por ejemplo: si un productor dedica 4 horas
a fabricar la mercanca A que en las condiciones tcnicas normales se
obtiene en 2 horas, solo estar rindiendo 2 horas de valor (las dos restantes corren exclusivamente de su cuenta y no se validan como trabajo
social); y a la inversa, si otro productor obtiene A en 1 hora, por cada
hora de su trabajo real estar generando 2 horas de valor. Por este motivo Marx afirma que el trabajo crea valor pero no es l mismo valor,
pues si lo fuera estaramos ante un razonamiento circular donde para
explicar el valor de una mercanca recurrimos a otro valor (el del trabajo) cuyo fundamento seguiramos sin conocer. Volveremos sobre
todo esto en el captulo 3 (apartado 1), cuando analicemos el proceso
de validacin social de los trabajos.
Ahora debemos precisar que la definicin del TTSN como un promedio laboral atiende tanto al trabajo directo, en referencia a su duracin, intensidad, destreza y complejidad (cualificacin) medias, como
al trabajo indirecto, en relacin a la tcnica, escala y caractersticas organizativas del proceso laboral. Por lo general, ambos aspectos suelen
ir ligados, pues un trabajo ms complejo e intensivo tiene a su cargo mquinas, equipos e infraestructuras tcnicas ms sofisticadas y potentes 18
En lo que respecta al trabajo directo, para Marx es este trabajo promedio
el que debe entenderse como trabajo simple, pues hace referencia
al conjunto de capacidades consideradas normales en cada momento y
no puede ser algo meramente fisiolgico 19 En contraposicin a l, habra tambin un trabajo complejo, en referencia al que requiere un
nivel de cualificacin superior a dicha media.
Hasta aqu hemos abordado los aspectos ms conocidos de la nocin
de TTSN como promedio laboral. Pero para que la medida del TTSN
tenga verdadero encaje en la nocin de trabajo abstracto que la presu-

Esta referencia a un trabajo promedio significa que la nocin de trabajo abstracto


solo tiene sentido en referencia a valores de uso reproducibles, excluyendo aquellos
productos del trabajo en los que se plasmen cualidades excepcionales (artsticas, tcm~as o de cualquier otro tipo) del productor, pues al no ser susceptibles de reproduccJOn, no dean de ser nunca productos del trabajo particular, ejemplares nicos que
determman su relacin de cambio (el precio) exclusivamente por el volumen de su
demanda.
17
K, 1, p. 48 .

Como se ver en el prximo captulo, esta media hace referencia al obrero colectivo
de cada unidad productiva, que es donde se combinan los trabajos individuales ms
o menos intensos y complejos.
19
Se trata de un trabajo para el cual puede adiestrarse a cualquier individuo medio
y puede desempeii.arse Sin necesidad de un desarrollo especial , variando segn
los diversos pases y las pocas culturales. K, 1, p. 54.

48

49

18

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

pone es preciso realizar una acotacin fundamental, cuyo desarrollo, no


obstante, tendr lugar en el captulo 3 20 Es la siguiente: en la medida en
que el TTSN es un determinante (de la magnitud) del valor y el valor
constituye una abstraccin de los diferentes trabajos concretos (realizados en las diversas ramas de la economa: hostelera, enseanza, siderurgia, etc.), el promedio laboral al que se refiere el TTSN no podr
tener entonces un carcter meramente sectorial, limitado a lo que sucede dentro de cada rama -esta es la interpretacin convencional de la
teora de Marx- , sino que habr de tener un alcance necesariamente general, establecido al nivel del conjunto del aparato productivo, como un
promedio de carcter intersectorial. Dicho de otro modo: si el contenido
comn de las mercancas (el trabajo abstracto) no puede venir determinado por ningn trabajo concreto -pues en tal caso ya no estaramos
ante un contenido comn-, tampoco podr ser el trabajo medio de una
rama u otra el que determine su magnitud. Cada (tipo de) mercanca
podr contar efectivamente como mera cantidad de una magnitud
comn, como una determinada fraccin de un trabajo nico e igual, tan
solo en referencia a un nico y mismo promedio social de mbito suprasectorial. El TTSN de cada tipo de mercanca ha de indicar por tanto
en qu medida cada trabajo concreto (de las diferentes ramas) cuenta
en trminos del trabajo medio de la sociedad, o lo que es lo mismo,
cunto cuesta producir cada tipo de mercanca (coches, mesas, etc.)
desde el punto de vista de la fuerza productiva media del sistema. As
pues, la abstraccin de las caractersticas concretas de los diversos trabajos en el proceso de cambio conlleva necesariamente la referencia a
un trabajo promedio representativo del nivel general de desarrollo de
las fuerzas productivas de la sociedad.
En resumen: la reduccin de los distintos trabajos particulares a una
misma unidad de medida social, a un trabajo nico e igual respecto al
cual las distintas mercancas contaran como mera cantidad, implica dos
aspectos distintos pero relacionados entre s: por un lado, la abstraccin

de las caractersticas concretas de los trabajos (del carpintero, albail,


mdico ... ) y, por otro, su remisin a un trabajo promedio. Trabajo abstracto (es decir, descualificado) y TTSN (es decir, promedio) son as
dos dimensiones de una misma magnitud que se implican mutuamente,
lo cual significa que no pueden definirse en un nivel de abstraccin distinto, una a nivel intersectorial (el trabajo abstracto) y otra a nivel meramente sectorial (el TTSN).

20

Esta acotacin, que se basa en la interpretacin propuesta por Felipe Martnez Marzoa en La filosofa de El capital (1983 ), tiene que ver con el desarrollo de aspectos pertenecientes a la parte no acabada de El capital, concretamente a la conexin entre la
teora del valor del Libro 1 y la de los precios de produccin del Libro 111. El sentido
terico de esta conexin as como las implicaciones conceptuales de una definicin
intersectorial del TTSN se abordarn, como digo, en el captulo 3.

so

3. Por ltimo, si en el intercambio la mercanca cuenta exclusivamente como ejemplar medio de su clase,la magnitud de su valor depender del TTSN requerido en el momento presente, y no del que pudo
haber sido necesario cuando fue producida, en cualquier otro instante
anterior. Este promedio se modifica continuamente y lo hace en razn
inversa al desarrollo de la fuerza productiva del trabajo. El valor unitario
de una mercanca (WJ puede expresarse entonces como cantidad de
valor (W) por unidad de producto ( Q), o bien como recproco de la
productividad del trabajo (1t):

Wu=W/Q
Wu= 1 / 1t
Correspondientemente, la productividad del trabajo representa la
cantidad de producto por unidad de valor, y puede expresarse como inversa del valor unitario :
1t=

Q/W

1t=

1 1 wu

Todo incremento de la productividad laboral tiene as dos efectos


simultneos distintos: por un lado aumenta la masa de valores de uso
producidos (la riqueza) y, al mismo tiempo, hace descender el valor
unitario de cada uno de ellos 21
2.3. EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE VALIDEZ

El trabajo abstracto no es, como suele interpretarse, una actividad real


o algn tipo de gasto de trabajo que pudiera medirse directamente en
horas de reloj el reloj solo puede medir el trabajo concreto de cada productor particular (del mdico, del informtico o del panadero), irredu21

O bien mejora su calidad con el mismo gasto de trabajo.

51

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS T RABAJOS

cible por sus caractersticas materiales a cualquier otro trabajo concreto.


Dada su naturaleza no fsica, su nico modo de existencia (y por tanto,
de medida o constatacin) es a travs de las relaciones cuantitativas de
cambio de unas mercancas con otras, como valor de cambio, y no de
forma independiente o previa a dicha forma de manifestacin. Es al
abstraerse en las relaciones de cambio el carcter til de las mercancas
- para pasar a contar como meras cantidades de una magnitud comncuando quedan abstradas tambin las caractersticas concretas de los
diferentes trabajos que las producen, los cuales son reducidos en ese
acto a (alguna cantidad de) trabajo abstracto como una misma unidad
de medida 22 La abstraccin de las diferencias cualitativas de los trabajos
concretos, la reduccin de todos ellos a un mismo tipo de trabajo general
representativo del conjunto de la sociedad - la constitucin, en definitiva,
del trabajo abstracto- es, por tanto, el resultado o efecto (un residuo
llega a decir Marx) del intercambio general de productos.
En nuestra economa nadie se dedica a calcular el trabajo abs tracto de una mercanca con la intencin de determinar su valor. Es el
sistema mismo quien espontneamente, por medio del intercambio universal de mercancas, efecta la operacin de tomar la totalidad de trabajo realizado -con independencia de la unidad productiva (y, por tanto
tambin, de la rama de actividad) - como uno solo del que las distintas
mercancas representan cantidades diversas, de tal modo que la totalidad del trabajo de la sociedad queda objetivada en la suma de los diferentes valores mercantiles. Y precisamente porque el trabajo abstracto
no es ninguna actividad real, sino tan solo un resultado del proceso general de cambio, puede tomarse com o caracterizacin vlida de la sustancia de valor. Por este motivo, el mercado -la esfera del intercambiose constituye en espacio de comparacin y de homogenizacin (en trminos de trabajo abstracto) de los diversos trabajos concretos.
D e acuerdo con lo anterior, deb e quedar claro que el trabajo abstracto no es ningn supuesto comn a los distintos tipos de sociedad
que han existido a lo largo de la historia, sino el resultado especfico de
una determinada forma de organizacin econmica basada en la pro duccin generalizada de mercancas. Es expresin de un marco social
donde los trabajos se ejercen de m anera privada e independiente los
unos de los otros, y donde solo se vinculan entre s por medio del in ter-

cambio de sus productos. En todas las sociedades las personas han necesitado siempre comparar y medir los tiempos de trabajo dedicados a
las diferentes tareas, pero lo particular del sistema mercantil es que los
trabajos no se comparan entre s de forma directa, de acuerdo con algn
criterio previo conscientemente establecido, sino solo por medio de los
productos que se intercambian, a travs de relaciones de valor. En la
concepcin de Marx, la teora del valor-trabajo no se ocupa de las caractersticas concretas de los trabajos (contenido material de la actividad, esfuerzo fisiolgico, etc.), ni tampoco de los valores de uso
obtenidos (incluida cualquier valoracin subjetiva que susciten), sino
tan solo de la especfica forma social que adopta la actividad laboral del
hombre en un marco mercantil.
El valor es propiedad comn de las mercancas, pero no en el sentido
de que cada una de ellas lo pudiese poseer por separado, sino que solo
lo tienen en su mutua relacin, en la forma de una propiedad social de
carcter relacional. Un producto del trabajo considerado aisladamente,
fuera de las relaciones de cambio, no posee valor, por lo mismo que tampoco es una mercanca. Por supuesto, habr costado trabajo obtenerlo,
pero mientras no entre en relaciones de cambio con otros bienes y servicios, el trabajo particular realizado no se valida socialmente (es decir,
se mantiene como trabajo privado) y queda sin reducir a ninguna magnitud comn. El valor nicamente existe en las relaciones de unas cosas
con otras, y nunca fuera de ellas, como una propiedad de la cosa individual, de carcter fsico, que pudiera determinarse o calcularse de
forma previa al intercambio. Ahora bien, el hecho de que el trab ajo abstracto no sea una propiedad del producto individual aislado, sino nicamente de los productos intercambiados, no significa que estos no
entren ya en la circulacin con alguna magnitud de valor determinada,
pues la mercanca cuenta siempre como un ejemplar medio de su
clase y la magnitud de su valor se expresa en las relaciones normales
de cambio.
En el sistema m ercantil el intercambio constituye la va especfica
por medio de la cual los diferentes productores se coordinan entre s, y
solo a travs de l los trabajos privados se reconocen com o partes integrantes del trabajo social total. Todo trabajo p rivado concreto cuyos
productos logren intercambiarse por otros pasar a contar, por ese simple hech o, como alguna cantidad de valor, de trabajo abstracto. Y as,

22

K, I, p. 90.

52

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

dado que el intercambio -o ms exactamente, las relaciones regulares


de cambio- es lo nico que puede establecer cunto trabajo abstracto
representa cada tipo de trabajo concreto -y por tanto, cunto trabajo
concreto de un tipo puede cambiarse por determinada cantidad de trabajo concreto de otro- , diremos que el valor constituye una relacin social de validez o equivalencia 23 El hecho de que unos pocos minutos de
trabajo de un mdico lleguen a equipararse normalmente en el mercado
con una hora de trabajo de un mozo de almacn no es el resultado de
ninguna determinacin consciente ni de ningn clculo previo por parte
de algn agente o autoridad, sino una reduccin que realiza automticamente el mercado en su funcionamiento espontneo. La relacin de
valor expresa la validez igual de dos trabajos distintos, pues establece
en el plano de los intercambios cul es la reciprocidad o equivalencia
en el esfuerzo laboral realizado, indicando lo que cuentan las horas (promedio) del maestro en trminos de las horas (tambin promedio) del
mdico, del mecnico o del carpintero; o lo que es lo mismo, establece
la relacin de equivalencia entre los diversos trabajos en trminos de un
trabajo igual. Pero esto no significa, vuelvo a insistir en ello, que toda
relacin particular de cambio exprese la verdadera magnitud del valor:
dado que la mercanca cuenta siempre en el mercado como ejemplar
medio de su especie, tan solo las relaciones regulares de cambio -que se
imponen tendencialmente ms all de las permanentes fluctuaciones a
corto plazo- expresan en realidad el valor de las mercancas.
Por otra parte, el que todos los trabajos particulares cuenten en el
mercado como cierta cantidad de trabajo abstracto no significa que
todos los productores estn operando de hecho segn el TTSN requerido en cada caso. Como ya se indic en el apartado anterior, una cosa
es lo que cuesta producir por trmino medio un tipo de mercanca y
otra completamente distinta lo que le cuesta obtenerla a cada productor
particular. Por el mero hecho de que dos mercancas distintas se cambien entre s, sus respectivos trabajos contarn como determinada cantidad de trabajo abstracto (con independencia de las horas reales
efectivamente empleadas en cada uno de ellos, esto es, con independencia de lo que le cueste producir esas mercancas a cada particular).
Pero entonces, si un productor dedica ms trabajo del socialmente necesario (porque emplea una tcnica obsoleta), cuando cambie los

bienes en el mercado de acuerdo a su valor se pondr de manifiesto que


sus horas de trabajo real solo cuentan como una fraccin de las horas
de trabajo medio o abstracto -es decir, que dedica ms horas de las normales-,lo cual significa que sus horas de trabajo efectivo valdrn menos
(rendirn menos valor) que si hubiese empleado la tcnica promedio;
y a la inversa, cuando un productor utilice una tcnica superior a la
media, en cada hora de trabajo particular realizado estar generando
ms valor del normaF4 En definitiva, solo contarn como horas de trabajo abstracto -vale decir, como horas del sistema, y no ya de un productor particular u otro-las que puedan ser homologadas como horas
de un trabajador medio.
Segn todo lo indicado, la abstraccin de las caractersticas concretas
de los trabajos en el intercambio, la reduccin de todos ellos a una magnitud comn, presenta tres dimensiones distintas: 1) la reduccin del
trabajo concreto (heterogneo), referido a valores de uso distintos, a trabajo igual (homogneo), estableciendo cunto cuentan las horas (promedio) del mdico respecto a las horas (promedio) del informtico; 2)
la reduccin del trabajo privado, ejercido independientemente de los
dems, a trabajo social, reconocido como parte integrante de la divisin
social del trabajo; 3) la reduccin del trabajo particular a trabajo promedio, indicando en qu medida cada productor se ajusta al TTSN, reduccin que incluye tambin la del trabajo complejo a trabajo simple.
A partir de estas acotaciones estamos en condiciones de formular la
ley del valor como ley del intercambio de equivalentes, segn la cual dos
mercancas distintas tienden a cambiarse entre s en proporcin a la cantidad de trabajo abstracto objetivado en ellas. De acuerdo con esto, la
camisa, los 2 relojes y los SO bolgrafos del ejemplo tendran el mismo
valor porque la cantidad de trabajo abstracto contenida en los tres casos
sera la misma, y no porque las horas de trabajo real (medidas con el
reloj) sean las mismas. Es esencial comprender que la ley del valor no
equipara las horas de trabajo real invertidas en la elaboracin de las diferentes mercancas. Al contrario: la equiparacin de los productos en
el mercado -segn las relaciones normales de cambio- convierte las
horas reales invertidas en cada caso en cantidades diferentes de trabajo
abstracto. La ley del valor es una ley econmica, no fsica, y por eso sus

23

24
Esta ser la base para diferenciar entre valor y valor individual, clave en el anlisis
del proceso de validacin social de los trabajos. Cf. supra, captulo 3, apartado l .

Heinrich, 2009, p. 64 y ss.

54

SS

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

categoras no pueden medirse directamente con el reloj. Un coche siempre vale ms que una mesa1y obviamente producir el coche exige ms
trabajo real que producir la mesa. Pero si en el mercado llegan a igualarse
la mesa y el coche en una proporcin1supongamos1de SO a 11no es porque el total de horas de reloj empleadas en un caso (las SO mesas) y otro
(el coche) sean necesariamente las mismas (aunque pueda llegar a existir cierta correlacin) 1pues el trabajo en la fbrica de coches no es sin
ms comparable al realizado en la carpintera.

que esto ocurra1para expresar efectivamente ese carcter social1 inmaterial1 del valor1no puede resultar suficiente ninguna de las dos posibilidades de representacin siguientes:

1) La forma simple de valor: cuando el valor de una mercanca se


expresa directamente en el valor de cualquier otra1o para ser ms exactos1 cuando la cantidad x de la mercanca A se cambia por la cantidad y
de la mercanca B:
xA=yB

3.
3.1.

LA CONTABILIDAD DINERARIA DEL VALOR


EL DINERO COMO REPRESENTACIN UNIVERSAL DEL TRABAJO ABSTRACTO

Como acabamos de ver1dado que el valor no es ninguna propiedad material de las cosas1no puede comparecer como tal en el mercado1bajo la
forma de horas de trabajo1de modo que la cantidad de trabajo abstracto
contenida en cada tipo de mercanca solo se manifestar en la operacin
general del sistema1a travs de las relaciones regulares de cambio de unas
cosas con otras. El nico trabajo directamente computable en horas de
reloj es el realizado por el productor particular en cada proceso productivo1 un trabajo concreto (de carpintero1mdico o informtico) orientado
a elaborar en cada caso un valor de uso distinto y sobre el que resulta imposible establecer comparaciones directas. Por eso el valor de cambio una relacin social entre productores que adopta la forma de una relacin
entre cosas- es la nica forma de existencia del valor1pues en el intercambio todos los trabajos se reducen (cada uno en una proporcin distinta) a un denominador comn y la objetividad de valor presenta el
carcter puramente social anteriormente aludido.
Este ha sido el resultado del apartado anterior. Pero para que el mercado se constituya de manera efectiva en un espacio de abstraccin de
las caractersticas cualitativas de las diferentes mercancas (tambin de
los diversos trabajos implicados) y la forma de valor sea verdaderamente
forma de expresin de un contenido comn a todas ellas1 se requiere
una forma autnoma de valor: la existencia de un equivalente general en
relacin al cual todas las mercancas midan su valor25 Pues bien1 para
25

En esta relacin cada mercanca desempea un papel distinto: xA


acta como forma relativa de valor1 mientras que yB representa la
forma de equivalente o forma de existencia del valor. La forma simple muestra ya la naturaleza relacional del valor1 la imposibilidad de
que una mercanca exprese por s misma su valor. Pero al expresar el
valor de una mercanca nicamente en el valor de otra -que en cada
caso ser una distinta (xA se cambia por yB1 o por zC .. . )-resulta evidente que la relacin de cambio no est expresando lo comn al mundo
de las mercancas; se trata en realidad de una relacin puramente contingente1 donde el valor de uso aparece como manifestacin de su contrario1 el valor1 y el trabajo concreto empleado para producir la
mercanca equivalente se convierte en la forma de existencia del trabajo
abstracto1razn por la cual esta forma simple no puede constituir la
forma general del valor. En el intercambio de A por (alguna cantidad de)
B solo se estn reconociendo trabajos particulares; todava no hay una
homologacin social del trabajo1pues ni el trabajo de A ni el de B se reducen a un trabajo comn.
2) La forma total o desplegada de valor: tampoco se expresar realmente el valor de una mercanca aunque la forma de equivalente
recaiga no ya sobre una u otra mercanca particular1como ocurra en la
forma simple 1sino sobre la serie de sus posibles expresiones de valor1
compuesta por las cantidades respectivas del resto de mercancas (es
decir1por el conjunto de las formas particulares de equivalentes de la
mercanca en cuestin):

Marx analiza el dinero en tres etapas: primero presenta los pasos que conducen a l
como forma autnoma de valor - forma simple, desplegada y general- en segundo

lugar considera las acciones de los poseedores de mercancas y finalmente presenta


las distintas funciones tcnicas del dinero en la circulacin.

56

57

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

xA = {yBJ zCJ wD ... }i


yB = {xAJ zCJ wD .. . }; etc.

Y como ahora cada mercanca expresa su valor en el mismo equivalente} la forma de equivalente (xA) adquiere determinacin unitaria}
autnticamente general (es ya un equivalente general) yJ por eso
mismo} objetiva. Tan solo bajo esta forma general las mercancas quedan verdaderamente relacionadas entre s como valores} superando de
una vez por todas las deficiencias de las formas de valor anteriores.
Cuando la funcin de equivalente general se concreta en una
mercanca especfica (como por ejemplo} el oro\ estamos ante la
forma de dinero y a la mercanca que cumple con ese papel se la designa con el trmino dinero 26 El valor de una mercanca expresado en
unidades de la mercanca dineraria es su precio} la expresin monetaria
del valor} que es su nica forma de expresin posible. La forma de precio tan solo es un valor de cambio especfico: el valor de una determinada mercanca expresada en unidades de la mercanca que cumple el
papel de equivalente general por eso la mercanca-dinero no tiene precio (para tenerlo habra de servirse a s misma de equivalente algo lgicamente imposible)} siendo su valor la forma desplegada esto es}
la serie de las equivalencias en todas las dems mercancas (invirtiendo
el precio de todas ellas).
Una vez segregada la mercanca-dinero se supera definitivamente la
falta de una unidad de medida interna al mundo de las mercancas. El
resultado prctico es que las mercancas no se cambian directamente
entre S como sucede en el trueque} sino que se venden y se compran
con dinero. Lgicamente} este hecho no altera el principio de intercambio de equivalentes} pues cambiar diez motos por un coche es idntico
a cambiar primero las motos por una determinada suma de dinero} para
luego cambiar esa misma cantidad de dinero por el coche; el resultado
es que las diez motos y el coche valen lo mismo} pues se cambian por la
misma cantidad de dinero. Las relaciones de cambio de las mercancas

S bien con esta forma desplegada de representacin se supera la


relacin meramente contingente de la forma simple pues pone de
manifiesto que quien regula la magnitud de valor de las mercancas no
es el intercambio sno justo a la inversa - ya que el valor de xA permanece
igual con independencia de s se representa en yBJ zCJ etc.-} y el valor se
manifiesta ya como trabajo indiferenciado} resulta fcil comprender por
qu no sirve como forma general de equivalencia: en primer lugar} porque la expresin del valor de la mercanca es an incompleta} ya que la
serie por medio de la cual se expresa siempre podr ampliarse con la incorporacin de nuevas mercancas y en segundo lugar porque las series
que sirven como expresin de valor son diferentes habr una serie distinta
para cada tipo de mercanca porque cada una de ellas incorpora un
miembro distinto: el valor de xA se expresa por la serie {yBJ zCJ wD ... }J
el de y B por la serie {xAJ zCJ wD ... }J etc. en consecuencia} las expresiones de valor de dos mercancas nunca sern idnticas} el valor seguir sin
reducirse a nada realmente comn y el trabajo abstracto carecer an de
una forma unitaria de manifestacin.
Ninguna de las dos formas de valor examinadas} la simple y la
desplegada cumple por tanto con la exigencia de expresar el trabajo
abstracto como sustancia de todas las mercancas. Por su naturaleza especficamente social} el valor exige ser representado segn una forma
de expresin (una forma de valor) igualmente social} de carcter universal. Pues bien} esto tan solo ocurre cuando ya no es cada mercanca la
que se cambia por las dems (sea en su forma simple o desplegada) J sino cuando una de ellas queda segregada del conjunto para ser
siempre la que se cambie por todas las dems. A esta nueva forma de
valor} que es el resultado de invertir la forma desplegada se la denomina forma general de valor:

26

yB =
zC=
vD=
etc.

58

En la primera edicin de El capital Marx ilustra el carcter paradjico de la mercanca


particular que funciona al mismo tiempo como equivalente general aludiendo a la figura de un hipottico animal que, sin embargo, no fuese l mismo ningn animal particular: Es como si adems y aparte de los leones, tigres, liebres y de todos los
restantes animales reales ( ... ) existiese tambin el animal, encarnacin individual de
todo el reino animal (K, I, p. 998 ). Una situacin donde el universal (el equivalente
general) existe al mismo tiempo como un particular ms (en la figura de una determinada mercanca).

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EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

con el dinero sern entonces la va especfica para comparar las diferentes mercancas (y trabajos) entre s.
Resulta fundamental entender que en el recorrido realizado la gnesis de la forma de dinero tiene un carcter estrictamente lgico-conceptual. Su deduccin constituye una etapa ms en el anlisis de la
mercanca: surge como una necesidad interna del despliegue de la forma
de valor y muestra la conexin necesaria entre este valor y una forma
de equivalencia general. Cada uno de los pasos de este anlisis -las formas simple1 total y general de valor- constituye un momento diferente
de un mismo proceso constructivo1y en ningn caso debe confundirse
con la descripcin de supuestas fases en el proceso histrico de formacin del dinero como forma de existencia del valor. Al contrario: ha sido
la distincin y oposicin entre forma y sustancia de valor -con la que
iniciamos toda la investigacin-lo que nos ha exigido expresar esta ltima1 en el mbito de las relaciones de cambio1por medio de un equivalente general1pues la propia naturaleza del trabajo abstracto -que no
es ninguna caracterstica real de las mercanca- impide que la sustancia
de valor pueda comparecer directamente como tal y hace que requiera
de una forma de manifestacin autnoma y objetiva. La reduccin de
los distintos trabajos reales a trabajo abstracto que examinamos en el
apartado anterior se expresa espontneamente en el funcionamiento
del propio mercado como igualacin de todas las mercancas a dinero1
que satisface la necesidad de representacin del valor bajo la forma de
un equivalente general.
En cuanto forma universal de valor1 el dinero es un resultado necesario de la dualidad trabajo concreto/trabajo abstracto caracterstica del
mundo mercantil. Representa el medio a travs del cual el trabajo de los
productores particulares -que ejercen su actividad independientemente
unos de otros1como trabajo privado- adquiere carcter social. Y la circulacin solo se constituye de manera efectiva en espacio de abstraccin
y validacin de los trabajos particulares en relacin al dinero1como equivalente general del valor. Por todas estas razones1 el dinero no puede
entenderse como un simple medio auxiliar para facilitar el cambio 27 . Su
27

La consideracin del dinero como mero intermediario est en la base de la pretensin de estudiar (y calcular) el valor sin referencia al dinero, en trminos puramente
fsico-tcnicos. Esta fue la idea de autores como Tugn-Baranowsky, Bortkiewicz o
ms tarde Sraffa.

60

existencia expresa una determinada forma de organizacin social basada


en la produccin atomizada de bienes y servicios1y solo podra ser eliminado en la medida en que se trascendiera el propio sistema de produccin mercantiF8 .
Para Marx el dinero es la verdadera clave de la teora del valor1el elemento que articula todo su sistema conceptual1y le reprocha a la economa poltica clsica que ni siquiera haya intentado analizar su gnesis1
tratar de desvelar la conexin necesaria entre valor y dinero como equivalente general 29 Este estudio1que Marx s efecta y que arranca con la
distincin inicial entre forma y sustancia de valor1tiene como referencia
fundamental la Ciencia de la Lgica de Hegel. De hecho es posible trazar
una analoga entre el anlisis del ser en la Lgica y el del valor en El CapitaP0. As1 en el primer volumen de su Lgica1 titulado El Ser1 Hegel
se ocupa de la conexin entre las categoras de cantidad 1 Cualidad
y medida (esta ltima una categora de carcter relacional1como unidad de cantidad y cualidad). Esta secuencia tiene su correspondencia en
el captulo 1 del Libro I de El Capital, con la doble determinacin del
valor de uso de la mercanca (determinacin cuantitativa y cualitativa)
y la necesidad de una forma de representacin a travs de la cual las mercancas expresan su valor. Por lo que hace al desarrollo de la categora de
medida por parte de Hegel1puede trazarse a su vez una analoga con
el anlisis de la forma de valor de Marx (forma simple1total y general).
Por ejemplo: el trnsito de la forma simple a la desplegada se corresponde
con el paso de la medida inmediata a la real en la lgica hegeliana1
esto es1con el paso de la situacin en la que la cantidad es algo externo a
la cosa a la situacin en que ya es algo propio de la cosa misma. Destacar
esta similitud con el proceder de Hegel nos permite incidir en la naturaleza ideal-constructiva de la gnesis del dinero en El Capital1 un desenvolvimiento que nada tiene que ver con el proceso histrico de su
aparicin1del que Marx sencillamente no se ocupa.

28

El dinero mismo es la comunidad, y no puede soportar otra superior a l ( Grundrsse, l, p. 157). El dinero no representa de manera directa el tiempo de trabajo porque
no se puede tratar el trabajo privado como si fuese directamente trabajo social. De ah
el utopismo del dinero laboral propuesto por algunos autores socialistas, que
presupone el trabajo directamente socializado (K, I, p. 116).

29
30

K, I, p. 59.
Zabaleta, 2010 Arthur, 2002.

61

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

3.2. EL PROCESO DE INTERCAMBIO


A diferencia del anlisis precedente} donde se muestra la necesidad
del dinero por la exigencia de validacin social de los trabajos privados
-haciendo abstraccin} por lo tanto} de los poseedores de mercancas-} para elaborar sus teoras y modelos la economa convencional
parte directamente de la actuacin de los individuos en el proceso de
intercambio y} como consecuencia de ello} concibe el dinero como un
mero intermediario para facilitar las transacciones} dando por supuesto
el marco social mercantil-la produccin atomizada de bienes y servicios} as como sus leyes- que es precisamente aquello que se pretende
explicar31 Pero es la forma de organizacin social basada en el intercambio universal la que permite dar cuenta del tipo de actuacin de los individuos} quienes como poseedores de mercancas deben plegarse
a cierta racionalidad econmica} intercambiando sus productos como
valores (esto es} validando socialmente sus trabajos privados) a travs
del dinero} si aspiran a sobrevivir en el mercado 32. Pretender explicar la
estructura social (y en general los procesos sociales) a partir de la agregacin de los comportamientos individuales} como si estos no tuvieran
siempre ya como premisa determinadas reglas de juego de carcter social} constituye un razonamiento puramente circular. Por eso Marx distingue cuidadosamente las determinaciones formales de la mercanca
-estudiadas en los apartados anteriores- de las acciones (y valoraciones) de los individuos como poseedores de las mismas en el proceso de
cambio cuyo anlisis presupone ya las categoras econmicas fundamentales. No respetar esta distincin esencial conduce inevitablemente
a proyectar en una supuesta naturaleza humana -a saber: la racionalidad
econmica mercantil- las exigencias que impone a los individuos la
forma de organizacin social.
Con el anlisis del proceso de intercambio Marx aborda la estructura
institucional necesaria para que la circulacin universal de mercancas
funcione. Las consideraciones que realiza aqu servirn de base para

desarrollar despus las diversas funciones del dinero. Dado que las mercancas no pueden acudir por s solas al mercado tenemos que precisar
su relacin con quienes las llevan a l. Pues bien} quienes participan en
el proceso de cambio no lo hacen ni en calidad de productores ni de
consumidores de las mercancas sino exclusivamente en calidad de propietarios. Por ello} para vincular unas cosas con otras como mercancas}
los custodios de las mismas ( ... ) deben de reconocerse uno al otro
como propietarios privados. Esta relacin jurdica} cuya forma es el contrato ( ... ) es una relacin entre voluntades en la que se refleja la relacin
econmica 33 Por eso} si bien los propietarios de mercancas siempre
deciden libremente qu hacer con ellas} su actuacin est condicionada
por la relacin econmica y en tanto aspiren al intercambio de equivalentes debern transformar sus valores en dinero} pues las mercancas
tienen primero que realizarse como valores antes de que puedan realizarse
como valores de uso. Al desempear un rol que determinan las propias
relaciones econmicas vemos que en el anlisis los individuos solo
cuentan como personificacin de relaciones sociales.
Como se ve} el examen del proceso de intercambio conduce de
nuevo} aunque por otra va (referida al plano jurdico de la propiedad)}
al mismo concepto inicial del sistema mercantil} un sistema constituido
por la recproca dependencia entre particulares independientes entre s
pero que necesitan relacionarse unos con otros para procurarse su sustento y al que la tradicin filosfica moderna denomina sociedad
civil 34 El intercambio pone a los productores en relacin de dependencia recproca} pero lo hace por medio de los productos de su trabajo}
no de forma directa enfrentndolos como propietarios privados de
cosas enajenables. Sin embargo} tal relacin de ajenidad recproca
-advierte Marx- no existe para los miembros de una entidad comunitaria de origen natural} ya tenga la forma de una familia patriarcal} de
una comunidad ndica antigua} de un estado inca} etctera. El intercambio de mercancas comienza donde terminan las entidades comunitarias} en sus puntos de contacto con otras entidades comunitarias o con
miembros de estas 35 El desarrollo del mercado es precisamente la his-

31

Heinrich, 2008, p. 78.


En su perplejidad -escribe Marx- los poseedores de mercancas piensan como
Fausto. En el principio era la accin. De ah que hayan actuado antes de haber pensado.
Las leyes de la naturaleza inherente a las mercancas se confirman en el instinto natural
de sus poseedores (K, I, pp. 105-106).

32

62

33

K, I, p. 103.
F. Martnez Marzoa, 2008, p. 12.
35
Ibid., p. 107.
34

63

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUNALENCIA EN TRE LOS TRABAJOS

toria de la disolucin de todos esos vnculos naturales en que se sostienen las estructuras sociales precedentes.

nifestacin necesaria de la medida inmanente del valor de las mercancas:


el tiempo de trabajo. Esta funcin es la que permite representar los
valores mercantiles como magnitudes de igual denominacin, cualitativamente iguales y cuantitativamente comparables 38 El precio es, por
lo tanto, la nica forma posible que tienen las mercancas de expresar su
magnitud de valor. Quien vuelve comparables y conmensurables las mercancas no es el dinero, sino su referencia comn al trabajo abstracto.
Pero si bien la referencia a una moneda real (es decir, no imaginaria) resulta indispensable para la funcin de medida de valor - ya que los precios
diferirn segn se expresen en una u otra mercanca (oro, plata ... ) 39 -,
su presencia material no es en absoluto necesaria, pues el propietario de
mercancas no necesita disponer de manera efectiva de dinero para ponerles precio, bastndole para ello el dinero puramente figurado o
ideal , en la forma de una simple unidad de cuenta. Dado que el precio
depende estrictamente del material dinerario real (en principio, el
oro), los signos de valor (como los billetes) que circulen en representacin suya siempre deben mantener una vinculacin ltima con el dineromercanca, bien directamente, bien a travs de su relacin con las
monedas que circulen como dinero real a nivel mundial (como el dlar,
el euro, etc.), que nunca rompen por completo su referencia al oro.
Ahora bien, esta funcin de medida del valor que estamos comentando no debe confundirse con la de patrn de precios, que se refiere
al peso establecido de un metal. En cuanto medida de valor el dinero es
un equivalente general, encarnacin social del trabajo humano , y
posee, como cualquier otra mercanca, un valor variable que se mueve
en sentido inverso al desarrollo de la fuerza productiva del trabajo. En
cambio, en cuanto patrn de precios es una medida exacta que relaciona
una determinada cantidad de la mercanca dineraria (por ejemplo, una
onza de oro), es decir, un peso metlico fijo (una medida fsica), con

3.3. FUNCIONES DEL DINERO


El estatus del dinero como forma autnoma de valor - encarnacin
nica y necesaria del trabajo abstracto- ha de ser convenientemente distinguido de las diferentes funciones tcnicas que le exige el cumplimiento de ese papel en la esfera de la circulacin: las de medida de valor,
medio de circulacin y dinero real (el cual es a su vez medio de atesoramiento, medio de pago y moneda internacional) 36 Estas diversas funciones - que solo pueden ser desempeadas en virtud de su condicin
de equivalente general- se implican mutuamente unas a otras, lgicamente jerarquizadas, formando una misma y nica totalidad orgnica;
as, para actuar como medio de circulacin, al dinero se le presupone
algn valor, y solo puede ser medio de circulacin si tambin es medida
de valor. Sin embargo, en la economa acadmica convencional el dinero
queda reducido a sus distintas funciones tcnicas, sin aclararse nunca su
verdadero significado en trminos de alguna teora del valor consistente,
como si fuese una categora ahistrica, susceptible de ser localizada en
cualquier sistema sociaP7 . En cambio, en la teora del valor-trabajo de
Marx el dinero constituye el elemento necesario para la articulacin general de la produccin, ya que es la va especfica de socializacin del
trabajo en un marco mercantil. Por ello, en la medida en que en ninguna
de las sociedades precapitalistas se da propiamente el fenmeno mercanca - por ms que las relaciones de cambio puedan afectar a conjuntos relativamente amplios de cosas- tampoco cabe localizar en ellas el
dinero con las propiedades y funciones tcnicas que le son propias en
el sistema mercantil.
1) MEDIDA DE LOS VALORES

La funcin fundamental del dinero, que deriva directamente de su condicin de equivalente general, es la de medida del valor, forma de ma-

38

A estas funciones del dinero en la circulacin de mercancas ( circulacin simple )


se aadirn despus otras nuevas derivadas del proceso de produccin capitalista. Cf.
los captulos 2 y 4.
37
Para Samuelson, por ejemplo, el dinero es todo lo que se utiliza como medio de
cambio comnmente aceptado >> cf. Economa, 2003, p. 443.

K, I, p. liS .
El valor, es decir, la cantidad de trabajo humano que contiene, por ejemplo, una
tonelada de hierro, se expresa en una cantidad figurada de la mercanca dineraria que
contiene la misma cantidad de trabajo. Segn sea el oro, la plata o el cobre el que preste
servicios como medida del valor, el valor de la tonelada de hierro tendr expresiones
de precio totalmente diferentes, o se representar en cantidades de oro o plata o cobre
por entero distintas >> (K, I, p. 117). Para simplificar el anlisis Marx supone que la
mercanca-dineraria es siempre el oro.

64

65

36

39

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACI N SO CIAL DE EQUIVALENCIA ENT RE LOS TRABAJOS

la unidad monetaria (por ejemplo, un dlar). En este caso estamos ante


una relacin fija, como sucede con cualquier otro patrn de medida (por
ejemplo, para las distancias en kilmetros, metros, etc.), que se establece
entre cantidades fsicas de la mercanca monetaria. Histricamente se
han utilizado para este propsito las medidas tradicionales de peso de
los metales preciosos (libras, onzas, etc.). De este modo, un cambio en
el valor del oro no afectar a su funcin de patrn de precios, pues 12
onzas de oro siempre valdrn 12 veces ms que una sola. Por otra parte,
ha sido la Costumbre social quien se ha encargado histricamente de
convertir una determinada mercanca particular en dinero. Tradicionalmente este papel lo han desempeado diversos metales preciosos (como
el oro, la plata o el cobre) cuyas propiedades materiales (divisibilidad,
uniformidad de las fracciones obtenidas, durabilidad, facilidad de transporte y almacenamiento, etc.) los hacan especialmente apropiados para
representar relaciones cuantitativas en el intercambio.
Ya sabemos que la nica forma de manifestacin del valor es en trminos dinerarios, bajo la forma-precio. Pero esto no significa, como
tambin he explicado, que cualquier precio que pudiera darse en el mercado -cualquier relacin de cambio particular- sea la verdadera expresin del valor de una mercanca. Precisamente porque se trata de una
relacin de expresin -de algo que es una propiedad social-, y no de
algn atributo fsico de las cosas, caben dos tipos de divergencias entre
la magnitud de valor y el precio como expresin monetaria suya: por
un lado, siempre existe la posibilidad de una incongruencia cuantitativa , en tanto los intercambios particulares efectivamente realizados
se distancien en mayor o menor medida de la relacin de valor, la cual
expresa de forma estrictamente proporcional su contenido en trabajo
abstracto (y se manifiesta en las relaciones regulares de cambio). Esto
es resultado inevitable del funcionamiento no conscientemente regulado de la produccin mercantil, donde las relaciones de valor se imponen por medio de las continuas oscilaciones a las que da lugar la
interaccin entre los concurrentes en el mercado. Desde luego, cada participante podr fijar el precio que estime oportuno para sus productos,
pero si existe pluralidad de oferentes, los precios habrn de converger
tendencialmente hacia la media que representa el TTSN. En el marco
de ese funcionamiento oscilante del mercado debemos distinguir entonces entre un precio estrictamente proporcional al valor, que ser un

precio terico, pues nunca se da (salvo excepcin) en los intercambios


reales, pero que es precisamente quien los regula, y el precio de mercado,
referido a la proporcin efectiva en la que una mercanca se cambia por
dinero en determinado momento, dependiendo de las condiciones de
la oferta y la demanda. Pero adems de esta incongruencia cuantitativa, cabe tambin una contradiccin cualitativa , por cuanto hay
cosas, como la tierra, los bienes naturales (o la conciencia y el
honor , como seala Marx), que sin ser resultado del trabajo pueden
tener formalmente precio sin tener valor si entran en relaciones de
compra-venta, en cuyo caso el precio deja de ser expresin del valor.
II) MEDIO DE CIRCULACIN

l. La metamorfosis de las mercancas

La segunda funcin del dinero es la de medio de circulacin, al servir


de intermediario en el intercambio de m ercancas, un proceso cuya
forma es mercanca-dinero-mercanca (M-D-M\ donde los guiones indican actos de cambio. Solo si el dinero cumple con su papel de medio
de circulacin y se logra la venta de las mercancas, se realiza la funcin
ms esencial de equivalente general, validando el trabajo privado como
cierta cantidad de trabajo abstracto. Vemos as cmo la funcin de equivalente general y las funciones tcnicas se implican mutuamente. Como
las dos metamorfosis o cambios de forma del valor (M-D y D -M)
que configuran el ciclo de una mercanca (M-D-M) constituyen a su
vez las metamorfosis parciales e inversas de otras dos mercancas distintas -pues la primera fase M-D (lienzo-dinero) de M-D-M (lienzodinero-biblia) es a la vez la ltima fase D-M (dinero-lienzo) de otro
movimiento M-D-M (trigo-dinero-lienzo ) 40-, el ciclo que describe los
cambios de forma experimentados por una mercanca se entrelaza necesariamente con los ciclos de las dems y el proceso en su conjunto se
despliega propiamente como circulacin mercantil4 1
Aunque desde un punto de vista estrictamente material, atendiendo
exclusivamente a los valores de uso implicados, el resultado del intercambio mercantil (M-D-M) es idntico al intercambio directo de productos (M-M), la obtencin de un valor de uso por otro, cuando el

K, l, p. 134.

41

66

Ibid., p. 136.

67

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALEN CIA ENTRE LOS TRABAJOS

dinero media el proceso -y el acto nico del cambio directo se desdobla


en dos actos autnomos, el de la compra y el de la venta- ese paso no
es nunca automtico y la circulacin mercantil siempre puede interrumpirse en uno u otro punto, abriendo as la posibilidad de la crisis. Como
seala Marx, nadie puede vender sin que algn otro compre, pero nadie
est obligado a comprar inmediatamente por el solo hecho de haber
vendido antes. Por eso, aunque toda venta suponga necesariamente una
compra y toda compra una venta, ello no implica de ningn modo el
equilibrio automtico general entre compras y ventas. Si las ventas no
son seguidas de sus respectivas compras, y esa falta de sincrona se prolonga y ampla a escala global, la identidad formal del intercambio entre
los actos complementarios de venta y compra, su unidad interna, se
abre paso violentamente, se impone por medio de una crisis 42

rida lo har en relacin directa al precio de las mercancas 44 Para ilustrarlo, Marx recuerda que la subida de precios en Europa durante los
siglos XVII y XVIII no se debi a la explotacin de nuevos yacimientos
de oro sino al descenso de su valor por el incremento de la productividad laboral; y fue ese hecho el que exigi la adecuacin posterior de la
masa monetaria. Por ello, la idea de que los precios de las mercancas
dependen de la cantidad de medios de circulacin existentes constituye
una ilusin que deriva, en sus expositores originarios, de la hiptesis
disparatada segn la cual al proceso de circulacin entran mercancas
sin precio y dinero sin valor, intercambindose all una parte alcuota del
conglomerado mercantil por una parte alcuota del amontonamiento
metlico 45
Esta ltima idea, que los precios de las mercancas estn determinados por la masa de los medios de circulacin existentes, es precisamente
la base de la teora cuantitativa del dinero (o monetarismo), que constituye uno de los pilares fundamentales de la economa neoclsica dominante46. En su versin ms general, la que figura en la prctica
totalidad de manuales acadmicos, postula que el nivel de precios es
una funcin de la cantidad de dinero en circulacin. Esta conclusin es
el resultado de considerar el dinero como simple medio de cambio sin
valor, cuya funcin es facilitar las transacciones, por lo que hace depender el nivel de precios de la cantidad de moneda en circulacin. As, los
precios se establecen al comparar la masa de dinero con la de mercancas, de tal forma que al aumentar la primera, mantenindose constante
la segunda, los precios suben. La teora cuantitativa parte de la identidad
P*Q = M*v, pero invierte la relacin de determinacin entre precios y
masa monetaria. Sus dos supuestos esenciales son: i) que los mercados
tienden al equilibrio con pleno empleo de los recursos (descontada una
determinada tasa natural de desempleo no aceleradora de la inflacin), es decir, que la economa real funciona a pleno rendimiento; ii)
que la cantidad de dinero en circulacin se determina de manera exgena, desde fuera del propio mercado, por la autoridad monetaria, el

2. El curso del dinero


Para asegurar la continuidad de la circulacin mercantil se requiere en
cada momento una determinada masa monetaria (M), cuyo tamao
viene dado por la divisin entre el nivel de precios (P) de la cantidad
total de mercancas intercambiadas ( Q), esto es, P*Q y la velocidad de
circulacin media del dinero (V), la cual designa el nmero de operaciones de compra-venta que por trmino medio realiza cada unidad monetaria por unidad de tiempo:
M=P*QjV
Correspondientemente, el precio de la produccin total, P*Q ser igual
a la masa monetaria (M) multiplicada por la velocidad del dinero (V):
P*Q=M*V
Esta ecuacin expresa una mera identidad formal y no presupone
nada acerca de las relaciones causales entre las variables implicadas43
Para Marx, si V se supone dada, la cantidad de dinero en circulacin,
M, depender directamente de P para cualquier masa Q de mercancas.
Sobre esta base, los precios variarn en razn inversa al valor de lamercanca que acta como dinero, mientras que la masa monetaria reque-

44
45

Ibid., p. 143.
Jbid., p. 151.

46

42

Ibid., p. 138.

43

Marx plantea esta ecuacin pero sin escribirla tal cual.

68

Esta teora arranca con Hume y Ricardo. Fue desarrollada a principios del siglo XX
por lrving Fisher (quien propuso la ecuacin del dinero anterior) y a finales de la dcada de 1960 por Milton Friedman.

69

CMO FUNCIONA LA ECO N OMA CAPITALISTA

EL VALOR C OMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

Banco Central (BC) 1 quien a travs de las operaciones de mercado


abierto (compra y venta de ttulos) inyecta dinero a la economa
(cuando compra ttulos) o lo retira (cuando los vende). De tales supuestos1 y en ausencia de una teora del valor consistente1se deduce que el
dinero1 como mero intermediario de los intercambios1 es neutro1 un
simple velo que no afecta (al menos en el largo plazo) a las variables reales (medidas en trminos fsicos 1 de valores de uso) 1y que el funcionamiento de la economa real (producto1 ingreso1 transacciones1 etc.)
estar en equilibrio siempre y cuando no intervengan fuerzas externas
a ella (de tipo poltico) 47
Pero difcilmente se puede llegar a precisar cules son las funciones
del dinero en la circulacin y a determinar la masa monetaria existente
en cada momento1 como aspira a hacer la teora cuantitativa1 sin tener
una definicin precisa de lo que se entiende por dinero. Sucede entonces
que dependiendo de la funcin tcnica examinada resulta una definicin
del dinero y una medida distinta de la masa monetaria (los agregados
Ml 1M2 ... de la oferta monetaria48 ). Y lo que es ms grave1resulta imposible establecer una relacin de causalidad entre la masa monetaria y
el nivel de precios sin establecer qu integra la masa monetaria 49
Mientras en la teora de Marx la relacin causal va de las necesidades
de circulacin -determinadas fundamentalmente por la demanda de
crdito por parte de las empresas 50 - a los mecanismos monetarios que
las cubren1en la teora cuantitativa ocurre exactamente al revs: los requerimientos de la circulacin se adaptan a la masa de dinero existente
en cada momento1lo cual significa suponer que el dinero es en esencia
neutro y no afecta a las relaciones reales entre las variables. Marx considera que un exceso de masa monetaria respecto a las necesidades decir-

culacin no se traducir sin ms en un aumento de precios1sino en una


mayor cantidad de moneda ociosa1pues a diferencia de lo que ocurre
con cualquier otra mercanca1el dinero siempre puede atesorarse como
reserva de valor. Por las caractersticas de una economa mercantil1
donde los precios fluctan continuamente y la incertidumbre es permanente (pues nunca est asegurada de antemano la validacin social
de los trabajos privados) 1los agentes requieren siempre de reservas monetarias. Por eso1cuando se produce un exceso prolongado de moneda
sobre las necesidades de circulacin se acumulan reservas. Pero es muy
distinto que ese dinero lo atesoren los bancos o los particulares1 pues
un exceso de reservas bancarias supone inmediatamente una oferta adicional de dinero que puede destinarse al prstamo1por lo cual el efecto
de un exceso de dinero en un sistema dotado de instituciones bancarias
no ser tanto una subida de los precios cuanto una bajada de los tipos
de inters. Aunque un aumento de la oferta monetaria que no suponga
la mera expansin de las reservas bancarias puede provocar inicialmente
un aumento de la demanda1y con ella tambin de los precios1a la larga
inducir una expansin de la produccin1lo cual aumentar a su vez las
necesidades de la masa monetaria1con lo que tarde o temprano los precios volvern a su nivel inicial.

La economa convencional neoclsica (y tambin la fisicalista neorricardiana)


expone primero una economa en trminos reales (esto es, fsicos) y luego le aade
una dimensin monetaria que no altera la primera. Este es el modelo de referencia de
Debreu o Friedman, entre los neoclsicos, y de Sraffa entre los neorricardianos. Marx
realiza una crtica de esta teora en la Contribucin de 1859 (captulo 2, apartado C;
pp. 149-182).
48
Cf. el apartado 3.4.
49
Astarita, 2012a.
soVolveremos sobre todo ello en el captulo 4 cuando examinemos el rol de las finanzas
en la dinmica de la acumulacin.
47

70

3. La moneda. Signo de valor


La funcin del dinero como medio de circulacin exige su figura monetaria como pieza emitida por una autoridad nica dependiente del
Estado. El aval estatal permite sustituir con plenas garantas el dinero
mercanca (el oro) por meros signos de valor que lo representen1
bien en moneda de algn otro metal con un valor inferior (como la plata
o el bronce) 1bien en papel moneda estatal de curso forzoso (billetes
sin valor real) 5 1. Para ello es suficiente un smbolo (papel moneda1cheque1 dinero crediticio1 etc.) emitido en cantidad apropiada a los requerimientos de la circulacin1 funcin directa del volumen de las
transacciones y del nivel de precios dado1 as como funcin inversa de
la velocidad de circulacin de la moneda. Por este motivo1en cuanto representante del oro (o de cualquier otra mercanca -dinero) en la circulacin1el papel moneda de curso forzoso solo puede actuar como signo

SI

Jbid. 1 p. 153.

71

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENC IA ENTRE LOS TRABAJOS

de valor en la medida en que la cantidad emitida sea proporcional a la


cantidad de oro necesaria para la circulacin, esto es, si se limita (al
menos tendencialmente) a representar la cantidad en que tendra que
circular el oro 52 Si la cantidad de billetes se llegase a duplicar sin que
hayan cambiado al mismo tiempo las necesidades de circulacin, entonces se producir una duplicacin de los precios, o lo que es lo mismo,
una reduccin a la mitad del valor del papel moneda (una depreciacin),
con el mismo efecto que si el oro hubiese sufrido una modificacin en
su funcin de medida de precios.
La necesaria relacin entre signo de valor y dinero-mercanca, entre
el billete y su respaldo, no debe confundirse en ningn caso con la teora
cuantitativa del dinero, que se refiere a la circulacin del mismo, y no
de los billetes como representantes del oro. El valor del signo (el billete)
depende siempre de la relacin entre su cantidad (nmero de billetes
impresos) y el dinero-mercanca en cuya representacin circula, esto es,
depende exclusivamente de la relacin con su representado. Por eso
Marx distingue cuidadosamente la ley de circulacin del dinero de la
ley especfica de circulacin de billetes. La segunda es una relacin
de representacin entre signo y respaldo que establece la cantidad de
papel moneda que debe representar al oro, cantidad que debe limitarse,
como digo, a la cantidad de oro que circulara en ausencia del papel moneda. Si ese vnculo se rompe y se emiten ms billetes de los que establece su representacin (su respaldo en oro), el valor del billete se
deprecia y, en consecuencia, los precios suben.

(dinero real), cuya presencia se vuelve necesaria para desempear


nuevas funciones :

m) DINERO REAL
Segn hemos visto, el dinero cumple la funcin de medida de valor
como dinero ideal, sin necesidad de su presencia real. En su funcin de
medio de circulacin, en cambio, se necesita su presencia real, aunque
sea como dinero simblico. Cuando la mercanca que funciona como
medida de valor es tambin (directamente o por medio de un representante) medio de circulacin, se convierte propiamente en dinero

52

!bid., p. 156. Cf. Tambin la Contribucin, pp. 88, 107-108 y 110. As, mientras que
la cantidad de oro circulante depende de los precios de las mercancas, el valor de los
billetes de papel depende exclusivamente, por el contrario, de su propia cantidad
(pp.107-108).

72

l. Medio de atesoramiento (reserva de valor): cuando el dinero se retiene fuera de la circulacin para hacer frente a futuras compras (sin
necesidad de haber vendido justo antes) o simplemente por la incertidumbre. Esta funcin de tesoro depende de la de equivalente general,
pues si el dinero no es un equivalente general tampoco podr servir
como reserva de valor. Por este motivo, en perodos de crisis e incertidumbre el oro (pero tambin otras mercancas) sigue actuando en un
marco de no convertibilidad del papel moneda como verdadera reserva
de valor en manos de los agentes y de los mismos Bancos Centrales.
2. Medio de pago: cuando el pago no se realiza en el acto sino que se
difiere en el tiempo, el vendedor se convierte en acreedor y el comprador en deudor. Aqu la circulacin del dinero queda temporalmente desincronizada de la circulacin de las mercancas y deja de actuar como
simple medio de circulacin para hacerlo como forma autnoma de riqueza, un medio que permite saldar deudas pese a no haber propiamente prstamo de dinero. El desarrollo de esta funcin de crdito
comercial es el origen del dinero crediticio y puede adoptar mltiples formas: billetes, letras, pagars, cheques, etc. Mientras los pagos entre agentes se compensen, la presencia real del dinero no se hace necesaria y
puede funcionar como simple unidad de cuenta. El dinero crediticio
parece sustituir as al dinero real y al pago en efectivo. Pero en momentos
de crisis, cuando toca hacer frente a los compromisos de pago y las quiebras de empresas se suceden, se hace necesario el dinero en efectivo, en
la forma de billetes reales.
3. Moneda mundial: el proceso de validacin de los trabajos particulares como partes del trabajo social global se despliega en ltimo trmino en el mercado mundial, a travs del comercio internacional,
obligando a que los trabajos realizados en los diferentes espacios econmicos nacionales se comparen entre s expresados en una misma moneda mundial, que actuar como forma verdaderamente universal del
valor5 3 Esto obliga a las diferentes monedas nacionales a vincularse con
las monedas que, como el dlar, el euro o el yen, canalizan el comercio
mundial porque actan como encarnacin de valor mundial.
53

K, I, p. 174. Cf. el captulo 4, apartado 2.

73

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

3.4. LOS SISTEMAS MONETARIOS ACTUALES


Con el desarrollo histrico del modo de produccin capitalista, la articulacin entre las diferentes funciones y formas particulares que adopta
el dinero -con su referencia ltima al dinero -mercanca (tradicionalmente el oro) como encarnacin general del valor- ha evolucionado
hacia un sistema cada vez ms complejo, donde algunas de esas funciones y formas se han ido desarrollando y labrando autonoma progresivamente, dependiendo tanto de las necesidades del proceso econmico
global, como del marco institucional y de las posibilidades tcnicas existentes en cada momento 54 Una de las caractersticas ms reconocibles
de los sistemas monetarios actuales es que la funcin de medio de circulacin del dinero se realiza por meros signos (como dinero simblico), sin convertibilidad legal en oro. En un primer momento, en los
aos 20 y 30 del pasado siglo, la conversin se suspendi a nivel nacional
y solo se mantena en las relaciones monetarias internacionales, para
compensar los desequilibrios por cuenta corriente entre pases. Pero a
partir de finales de los aos 60 y a comienzos de los 70 (oficialmente
entre 1971 y 1973) la conversin legal se suspendi tambin en el plano
internacional, con la supresin de la obligacin de reembolso del dlar
(al que el resto de monedas se ligaban en una relacin de cambio fija)
en oro para los Bancos Centrales (35 dlares por onza). La suspensin
de cualquier vnculo legal entre el papel moneda y el oro se ha interpretado casi unnimemente como si el dinero se hubiese desmaterializado
por completo y ya no hiciese falta en la actualidad ninguna mercanca
que acte como encarnacin de valor. Segn esta tesis, el dinero devendra definitivamente puro signo (dinero virtual) y, en consecuencia,
mera creacin exgena del Banco Central.
Ahora bien, es un grave error tratar de definir el dinero a partir de
los rasgos particulares que pueda llegar a presentar alguna de sus funciones por separado. La tesis de la desmaterializacin del dinero toma
la parte (determinadas funciones y formas que adopta, con sus posibilidades de expresin meramente simblica) por el todo (unidad orgnica de diferentes funciones que se presuponen unas a otras y se hallan
lgicamente jerarquizadas). Y es que una cosa es la desmaterializacin

En el captulo 4 estudiaremos el sistema financiero como un desarrollo necesario


del sistema monetario bajo condiciones capitalistas de produccin.

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

del dinero en cuanto medio de cambio y otra muy distinta que pueda
estarlo tambin en sus funciones como medio de pago, reserva de valor
o dinero mundial. Para ninguna de ellas basta con su existencia meramente simblica y se hace necesaria la presencia real del dinero en su
funcin esencial de encarnacin ltima y general de valor. En cuanto
unidad de sus distintas funciones, el dinero nunca puede llegar a ser una
mera unidad de cuenta, un simple signo sin base material alguna, por la
sen.cilla raz~ de que no es una medida directa del tiempo de trabajo.
L~ Id~~ del dr~~ro como simple unidad de cuenta presupone una orgamzacron plamfrcada de la produccin social, donde el trabajo es directamente social, no hay riesgo ni incertidumbre para su validacin
y, en consecuencia, no existe necesidad de ninguna reserva de valor.
En cualquier caso, la no convertibilidad del signo en oro (o en alguna
otra mercanca-dinero que lo respalde) no significa que el sentido de
la determinacin de la masa monetaria se modifique y la moneda y
billetes en circulacin dejen de representar cierta cantidad de oro
pues siguen siendo las necesidades de circulacin (dados el nivel d~
precios y la velocidad de circulacin del dinero) los que determinan estructuralmente el volumen de la masa monetaria que se requiere en
cada momento para realizar el valor de las mercancas, y no a la inversa,
como sostiene la teora cuantitativa del dinero.
Por lo dems, la desmaterializacin del dinero en cuanto medio de
cambio no es un acontecimiento puntual que pudiese localizarse en
algn preciso momento del desarrollo histrico, sino un largo proceso
que arranca en el mismo momento en que la cantidad efectiva de lamercanca requerida para la circulacin es menor que el valor total de la
produccin, al tener en cuenta la velocidad de circulacin del dinero.
Ese proceso sigue con la sustitucin del oro en la circulacin por mon~das de menor valor que actan como smbolos, y ms adelante por
b~lletes de curso forzoso sin valor real. Ya en el siglo XIX, adverta el propro Marx, la libra esterlina tuvo perodos de inconvertibilidad, como
tambin ocurri en Prusia, donde el papel moneda era de curso forzoso
no convertibl 5
Mientras la pro~uccin social se halle fragmentada en unidades privada~, el mtercambro de productos ser el mecanismo insustituible por
medro del cual se validan socialmente los trabajos particulares, y este

54

74

55

Marx, Contribucin, p. 69.

75

EL VALOR COMO RELACIN SOClAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

hecho exige el dinero como equivalente general, representacin objetiva


del trabajo social; una mercanca que, a diferencia de las dems, posee
valor antes del cambio y juega un papel como reserva. Si hay igualacin
en el cambio es porque el intermediario tiene valor o lo representa (ms
o menos complejamente) en relacin a alguna reserva (el oro o algn
otro activo), pues el dinero no tiene valor porque circule sino a la inversa, circula porque tiene valor; y no puede ser mera unidad de cuenta
porque entonces queda sin explicar la magnitud de valor, lo cual presupone adems la validacin directa de los trabajos privados. Este es el
motivo por el cual el dinero no puede romper completamente su vnculo con el oro como dinero -mercanca, que sigue actuando a da de
hoy como un activo monetario, medio de reserva y atesoramiento, no
solo por parte de los Bancos Centrales sino tambin de los inversores
privados (bancos, fondos de inversin, casas de cambio, etc.) que lo
aceptan como colateral (activo de respaldo o garanta) en las transacciones financieras. Por eso el precio del oro se mueve en sentido inverso al del resto de commodities (mercancas poco diferenciadas que
se comercian en el mercado mundial, como el petrleo, gas, cobre, estao ... ), elevndose (al aumentar su demanda) cuando la economa se
desacelera o entra en crisis y descendiendo (al disminuir su demanda)
cuando la actividad se expande, sin que estos movimientos contracclicos puedan explicarse por su uso meramente industrial en la joyera. En
las ltimas dcadas, en el marco de la no convertibilidad legal, tan
pronto como aparecen sntomas o temores de crisis, la depreciacin del
dlar como moneda de referencia mundial tiene como contrapartida la
apreciacin del oro.
Lo anterior sirve para remarcar que es en el mercado mundial donde
el dinero cumple en ltimo trmino con su papel de equivalente general,
medio de pago y concrecin material de la riqueza, utilizado para compensar balances y transferir riqueza entre naciones. Por este motivo los
pases necesitan acumular divisas (principalmente dlares) para operar
en el comercio mundial. Pero al reemplazar el dlar al oro como dinero
mundial en un marco de no convertibilidad, surge inevitablemente una
contradiccin entre su papel como moneda nacional de EE.UU. y el de
reserva mundial de valor -medio atesorado por los pases con supervit- ; as, si la Reserva Federal decide aumentar la emisin monetaria
para compensar los desequilibrios por cuenta corriente de la economa

estadounidense (o bien para evitar el riesgo de deflacin), se desvalorizan automticamente las reservas de los pases que lo atesoran (y tambin otros activos nominados en dlares: ttulos, bonos, etc.), afectando
a su papel como moneda mundiaP 6
La relacin de representacin cada vez ms compleja y velada entre
trabajo abstracto y dinero que caracteriza a los sistemas monetarios actuales solo puede comprenderse correctamente en el marco de la concepcin del dinero como totalidad orgnica de funciones y formas
jerrquicamente ordenadas que proporciona la teora del valor de Marx.
Desde este marco conceptual las dicotomas convencionales acerca del
dinero -sobre su carcter exgeno o endgeno, flujo o stock- pierden
su sentido, por cuanto el dinero presenta cada uno de esos rasgos dependiendo de la funcin examinada y la forma particular que adopta en
cada caso 57 Aunque la funcin de medio de circulacin puede ser realizada por diversos medios de pago y de intermediacin financiera, estos
no son propiamente dinero en tanto que no son encarnacin de valor
ni cumplen tampoco el resto de sus funciones. nicamente la base monetaria (denominada tambin dinero de alta potencia), compuesta por
el dinero legal (billetes y monedas) en circulacin ms las reservas de
los bancos en el BC, cumple con las diversas funciones del dinero, y en
tal medida solo ella es propiamente dinero. Esta base monetaria es controlada por el BC y representa el principal instrumento para determinar
la oferta de dinero en una economa, denominada masa monetaria, a travs del multiplicador bancario en un sistema de reserva fraccionada 58 .
Esta oferta o masa monetaria tendr distinta extensin dep endiendo
del tipo de activos que incluya: Ml (base monetaria + cuentas corrientes), M2 (Ml + cuentas de ahorro), M3 (M2 + certificados de depsito), etc. Lo importante aqu es entender que en el sistema m onetario
actual los signos de valor que conforman la base monetaria siempre
deben tener algn respaldo ltimo en moneda-mercanca, aunque sea

76

77

56

En la base de estos desequilibrios monetarios se encuentran siempre los cambios


geopolticos y de hegemona entre las potencias.
57
Astarita, 20 l2a.
58
Obsrvese que lo que Controla la autoridad monetaria es solo la oferta de dinero
existente en cada momento, no las necesidades de dinero para la circulacin, que es
algo que determina el nivel de precios y la velocidad del dinero en el marco de la propia
actividad productiva global. Cf. el captulo 4.

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

a t~avs de la moneda mundial (dlar, euro ... ) que es lo que realmente


se vincula con el oro (y en menor medida con otros activos). De este
modo, la masa monetaria (cualquiera de sus agregados: M 1, M2 ... ) descansa sobre la base monetaria, que a su vez depende de su relacin con
el dinero mundial (dlar) y, en ltima instancia, con el oro. La secuencia
de vinculacin sera entonces la siguiente:

La idea que subyace al uso de este coeficiente es que como el precio


de la produccin global (el valor monetario de la suma de bienes y servicios producidos por la economa en un ao) expresa el trabajo social global (la totalidad del trabajo privado validado en el intercambio como
trabajo abstracto en ese mismo periodo), una unidad monetaria representa siempre una determinada fraccin de ese trabajo total61 . Esta relacin puede establecerse tanto en trminos de la produccin total o bruta
(suma de la produccin final y de la intermedia), en cuyo caso se relaciona con la cantidad total de trabajo realizado (suma de trabajo directo
e indirecto), como en trminos de la produccin final o neta, relacionada
nicamente con el trabajo directo 62 Aunque en trminos tericos las dos
medidas son equivalentes, a efectos prcticos el clculo bruto presenta
el problema de la valoracin de los medios de produccin consumidos,
de los que hay que considerar el precio presente, en el momento de su
consumo, y no el de fabricacin, lo cual aade el problema del clculo
de amortizacin de la maquinaria y equipos. Debido a estas dificultades,
la forma de expresin habitual es en trminos netos. Si denominamos Y
a la expresin monetaria del producto neto y TD a las horas de trabajo
directo concreto realizadas en esa produccin, tenemos:

masa monetaria (oferta de dinero)~ base monetaria (dinero legal)~


dinero mundial (dlar) ~ oro
En definitiva, es la en~arnacin de valor en alguna moneda-mercanca lo que regula en ltimo trmino todo el sistema monetario, y lo hace
a travs de la base monetaria, que a su vez determina las posibilidades
de desarrollo de los diferentes medios de pago y de circulacin, los cuales, obviamente, no podrn crecer indefinidamente, desconectados de
esa base.
3.S. LA EXPRESIN MONETARIA DEL VALOR

Ya sabemos que el valor solo comparece en trminos dinerarios y no directamente en horas de trabajo (que siempre remiten al trabajo concreto, antes de su validacin social en el mercado) . Aunque en sus
ejemplos numricos Marx se refiere siempre al valor en trminos de una
determinada cantidad de dinero 59, en diferentes pasajes de El Capital,
como ocurre en el captulo 1 del Libro III, para resaltar la relacin entre
los aspectos visibles (precios) e invisibles (trabajo abstracto) del valor
utiliza implcitamente un coeficiente de conversin de la cantidad de
trabajo abstracto representada en una unidad de la mercanca dineraria.
En la literatura actual este coeficiente se denomina expresin monetaria
del tiempo de trabajo, que designamos como E, cuyas dimensiones son
unidad monetaria (por ejemplo ) por unidad de tiempo (por ejemplo
una hora), siendo su inverso, 1/E, el valor del dinero (la cantidad de
trabajo social representada en 1) 60

E=Y/TD
Supongamos, por ejemplo, una suma de precios del producto neto
en un ao de SOO millones de , y que el total de horas de trabajo directo
es de S millones en este caso el resultado sera:
E= SOO millones /S millones horas= 100 /h
El equivalente monetario del valor nicamente pretende destacar la
existencia, en cada momento, de una equivalencia estructural entre
masa monetaria y trabajo social, pues dinero y trabajo abstracto son las
61

Fueron los intrpretes ricardianos de Marx quienes, a partir de la obra de TuganBaranowsky, tomaron el valor directamente como horas de trabaj o, una visin que
acabaron compartiendo buena parte de los economistas marxistas.
60 Guerrero,2000b; Gouverneur, 2002; Moseley, 2011.

Del mismo modo que un trabajador reparte su tiempo de trabajo individual entre
diferentes tareas, y lo mismo sucede entre los diversos trabajadores (el obrero colectivo) de una misma empresa, tambin a nivel del conjunto de la economa el tiempo
de trabajo total se reparte entre las diversas actividades. Solo cambia la forma en que
se lleva a cabo ese reparto, por va directa (es decir, conscientemente ejecutada), en
los dos primeros casos, y de manera indirecta, a travs del mercado, en el ltimo ( Guerrero, 2006).
62
Suponemos en ambos casos, para simplificar, una economa mercantil pura, sin presencia de actividades no mercantiles.

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

dos caras de una misma cosa. El uso que se hace aqu de l no presupone
ninguna determinacin terica entre las variables. No debe interpretarse
como si el trabajo privado estuviese validado de forma previa, ni tampoco como que el valor del dinero derive de comparar el trabajo total
empleado en la produccin con la masa monetaria existente (lo cual
presupone que las mercancas llegan al mercado sin precio). El nivel de
precios no depende de la masa monetaria sino del valor del dinero, y
este ltimo de su relacin con el dinero mundial (dlar o euro).
Teniendo presentes estas consideraciones, la magnitud de E depende
de la convertibilidad o no del dinero 63 :

mente como un mero recurso tcnico para tratar de explicar los precios
de equilibrio en torno a los cuales gravitan los precios efectivos del mercado. Se tratara de encontrar una magnitud homognea que permita
comparar entre s productos cualitativamente distintos y poder explicar
de ese modo las proporciones normales de cambio que se dan en el mercado. De acuerdo con este punto de vista, para dar cuenta de los precios
relativos o valor de cambio de las mercancas cabran diferentes hiptesis de investigacin (como la utilidad marginal, el trabajo o las condiciones fsico -tcnicas) que daran pie a distintas teoras del valor
(subjetivista, laboral o fisicalista respectivamente) rivalizando entre
s por ofrecer la explicacin ms plausible, y a las que correspondera el
ensayo de diferentes instrumentos de clculo y de formalizacin matemtica (marginalismo, lgebra matricial, etc.). Y como toda hiptesis
se supone falsable y toda tcnica es, por definicin, siempre mejorable, la teora del valor-trabajo podra ser superada (por inconsistente, redundante, rudimentaria ... al gusto del crtico de
turno) en cualquier momento 64 Desde esta perspectiva, la teora del
valor-trabajo de Marx quedara reducida a la de Ricardo, en la medida
en que tanto la una como la otra compartiran una misma nocin de
valor basada en el trabajo 65
Sin embargo, segn hemos podido empezar a comprobar a lo largo
de este captulo, la cuestin del valor alude en Marx a una problemtica
distinta a la de los precios relativos: trata de explicar cmo logra repro ducirse una sociedad basada en la produccin generalizada de mercancas, donde las decisiones de produccin e inversin son privadas, pues
la produccin social se halla fragmentada en unidades autnomas que
compiten entre s y no hay asignacin directa de los tiempos de trabajo

i) En un sistema de dinero metlico o de billetes convertibles, el nivel


de E depende del valor del metal y de la definicin legal de la moneda,
esto es, de la cantidad de metal legalmente representada por unidad monetaria (ej. 1 = 10 gramos de oro) :
E = definicin legal moneda/valor metal =
= (/gramo de oro)/ (horas/gramo de oro) = /hora
Bajo tales condiciones, E puede aumentar por dos vas: 1) la devaluacin de la moneda: la moneda ( ) se define por una cantidad de
metal, lo cual implica expresar la misma cantidad de metal por medio
de una cantidad mayor de moneda ( ); 2) la disminucin del valor unitario del metal, por un incremento de la fuerza productiva del trabajo
y/ o el descubrimiento de nuevos yacimientos.

ii) En un sistema de dinero no convertible en dinero metlico, el


nivel de E nicamente depende de la cantidad de dinero en circulacin
y del valor monetario de la produccin, sin que ello presuponga, como
ya he indicado, ningn tipo de direccin de causalidad terica entre las
variables.

64

4.

LA TEORA DEL VALOR-TRABAJO COMO CONSTRUCCIN DE UN OBJETO


TERICO

4.1.

UNA TEORA DE LA REPRODUCCIN SOCIAL

En la economa convencional -pero tambin entre buena parte de los


autores marxistas-la categora de valor se ha considerado tradicional63

Gouverneur, 2002; Moseley, 2011.

80

Se dice, por ejemplo, que si Marx hubiese dispuesto en su tiempo del lgebra matricial, no habra recurrido a la teora del valor-trabajo para explicar los precios de equilibrio. Esta es en esencia la postura de la corriente fisicalista inspirada en la obra
de Pi ero Sraffa, que propone formalizar los precios relativos sin referencia a la nocin
de valor, tomando el trabajo simplemente como un insumo productivo ms junto al
resto de valores de uso necesarios para llevar a cabo la produccin. Para los partidarios
de la teora subjetiva la teora del valor-trabajo de Marx nace sencillamente muerta,
debido a que la publicacin del Libro 1 coincide con la revolucin marginalista de
Jevons y Menger.
65
De esta opinin son, por ejemplo, Schumpeter, en el campo de los crticos de Marx,
o Dobb y Sweezy en el de los partidarios.

81

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACI N SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

a las diferentes tareas 66 A diferencia de lo que sucede en los economistas


clsicos1la teora del valor de Marx es la forma que adopta la construccin de un determinado objeto de estudio1 el de la economa poltica1 y
lo hace a travs de la discusin crtica de sus mismos fundamentos como
disciplina cientfica. Y en la definicin de ese campo terico1para delimitar con absoluta precisin cul es su temtica1la referencia al trabajo
juega el papel central. Solo partiendo de la nocin de valor-trabajo entiende Marx que es posible descubrir las propiedades y relaciones sociales fundamentales del sistema capitalista.
Esta decisin de tomar como punto de partida de toda la investigacin la nocin de valor-trabajo no tiene nada que ver con la eleccin1
ms o menos arbitraria1 de algn supuesto acerca de cul puede ser el
Verdadero contenido de valor de las mercancas. En cualquier mbito
de conocimiento1 toda intervencin cientfica consiste primeramente
en establecer con la mxima precisin posible qu es aquello de lo que
se quiere hablar1 excluyendo en esa misma decisin aquellos asuntos
que resultan irrelevantes o sencillamente ajenos al tipo de cosas que se
pretende analizar. Ninguna investigacin cientfica puede comenzar directamente con la observacin y recopilacin de datos porque es precisamente la teora quien determina qu constituye o no un dato1 un
hecho observable y relevante para la investigacin67 Los objetos de conocimiento1 sea la fsica o la historia1 no estn simplemente ah1 ya
dados1 para ser aprehendidos empricamente1 sino que se construyen
pacientemente mediante el trabajo terico. El carcter irrenunciable de
la nocin de valor-trabajo no deriva de necesidades tcnicas a la hora
de determinar los precios1sino que es una exigencia que impone el propio objeto terico para ser efectivamente conocido por el hecho de tener
una naturaleza social (y no fsica o biolgica) 68
En relacin al campo de la economa poltica1lo que interesa a la investigacin social no es otra cosa1 segn entiende Marx1 que llevar a

cabo la contabilidad del trabajo en la sociedad capitalista1 es decir1 determinar cunto les cuesta a las personas (y no a las mquinas1la naturaleza o a los animales que puedan intervenir en el proceso productivo) 1
en trminos de su tiempo de vida1producir y reproducir sus condiciones
materiales de existencia1averiguando al mismo tiempo cmo se reparte
ese coste laboral entre los miembros de la comunidad1al desvelar el mecanismo especfico por medio del cual una minora de la poblacin logra
apropiarse gratuitamente de los productos del trabajo ajeno (como se
ver en el prximo captulo). Por ello1si fuese posible una produccin
global completamente automatizada1la contabilidad de la reproduccin
social dejara de establecerse en trminos laborales y1 en consecuencia1
la teora del valor-trabajo dejara de ser pertinente por la simple razn
de que su objeto de estudio se habra extinguido1pues las relaciones de
produccin en ese mundo liberado de la servidumbre laboral ya no tomaran la forma de valor. Pero mientras el trabajo siga siendo la base de
la reproduccin social1 una ciencia que pretenda ocuparse de asuntos
especficamente humanos deber distinguir radicalmente la actividad
laboral del hombre de lo que hacen las mquinas o los animales en el
proceso productivo1 por ms que el resultado material o fsico de la intervencin de esos factores pueda resultar equivalente al del trabajo
humano (por ejemplo1a la hora de cavar una zanja). Esta asimilacin es
precisamente lo que consigue la economa neoclsica con su teora de la
productividad marginal de los factores -o las corrientes neorricardianas-1 que para explicar las relaciones econmicas capitalistas y los precios
pone en pie de igualdad el trabajo de los hombres1 la operacin de las
mquinas y el consumo de recursos naturales en la produccin.
La referencia al trabajo como fundamento del valor en Marx no es1
por lo tanto1ninguna tesis o hiptesis a demostrar sino el criterio mismo mediante el cual se construye un objeto de estudio que
tiene una naturaleza social (y no fsica1 psicolgica o de cualquier otra
ndole) . El concepto de trabajo abstracto no solo se abstrae de las particularidades que distinguen un tipo de trabajo concreto de otro1 sino
que esa abstraccin consiste antes de nada en distinguir lo que es trabajo
humano de todo aquello que no lo es1 como ocurre con el uso de animales y mquinas en la produccin. All donde las cosas son en general
mercancas1las relaciones sociales entre los productores toman la forma
de relaciones valor1 ya que los individuos se relacionan entre s a travs

66

En el siguiente captulo se muestra que la produccin generalizada de mercancas


solo puede darse bajo condiciones capitalistas de produccin.
67
Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, cap. IV.
68
Liria y Alegre (ibid., apartado 6.1) han destacado este asunto, por lo que resulta sorprendente que luego reduzcan la teora del valor-trabajo a la funcin de explicar la distribucin de la renta nacional entre las clases (y no para contabilizar el coste laboral
de la reproduccin econmica de la sociedad).

82

83

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQVIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

d~l intercambio de sus productos. Puede decirse entonces que la teora


del valor-trabajo es la forma terica especfica que adopta la investigacin social cuando lo que se pretende estudiar es la estructura social capitalista (y no la esclavista o feudal), las relaciones sociales constitutivas
del sistema histrico basado en la produccin generalizada de mercancas (un sistema distinto del feudal, del esclavista, etc.), del que, como
veremos en el prximo captulo, forma parte indivisible la existencia del
capital y la divisin de la sociedad en clases. Por eso, all donde la distribucin del trabajo entre las distintas tareas sigue procedimientos indirectos, por medio del intercambio de los productos, se presenta esa
distribucin como problemtica del valor.
Este es el motivo por el cual la nocin de valor tiene en Marx, como
ya se vio, un carcter estrictamente relacional, y de ah el lugar central
que ocupa el anlisis de la forma de valor en todo el captulo primero de
El Capital. En un marco mercantil la validacin social de los trabajos
particulares solo se alcanza indirectamente, igualando los productos del
trabajo como cantidades de una misma magnitud. En la medida en que
un producto se vende, el trabajo particular realizado pasa a contar
como (alguna determinada cantidad de) trabajo abstracto. Al establecer
la cantidad de trabajo social que se le reconoce a cada productor particular - por cunto trabajo abstracto puede homologar sus horas de
trabajo real- el valor constituye, como ya he dicho, una relacin social
de validez. El anlisis de Marx muestra adems que estos tiempos medios de trabajo solo se imponen a travs de permanentes fluctuaciones,
y se ponen de manifiesto en las relaciones regulares de cambio, o lo que
es lo mismo, de forma tendencia!. Si la produccin de determinada mercanca resultase excesiva (o insuficiente) para la demanda existente, los
precios descenderan (o ascenderan) por debajo (o por encima) del
valor, y se expulsara (o atraera) a productores de la rama en cuestin
hasta volver a imponer una relacin de cambio acorde con el TTSN. De
este modo, los tiempos de trabajo se reasignan a las diferentes tareas por
medio de sucesivos reajustes. En el largo plazo (es decir, como tendencia) las mercancas se cambian en proporcin a los tiempos medios de
trabajo, tomando parte as de la divisin social del trabajo al asegurar la
proporcionalidad entre las distintas necesidades materiales. El intercambio de mercancas por su valor expresa as una situacin de equilibrio en la distribucin del trabajo global del que dispone la sociedad, o

lo que es lo mismo, los valores mercantiles expresan las condiciones de


equilibrio en la reproduccin del sistema.
Por supuesto, un proceso productivo cualquiera puede examinarse
siempre desde muy diversos puntos de vista - social, psicolgico, fsico,
qumico, etc.-, pero parece evidente que la mayora de ellos sencillamente no aportan nada relevante a la comprensin de la naturaleza y
lgica reproductiva de la sociedad que se examina. Esto es precisamente
lo que sucede con la teora econmica convencional, cuyas dos corrientes principales, como ya seal en la Introduccin, se preocupan de aspectos que caen fuera del mbito estrictamente social: i) las relaciones
fsico-tcnicas en el proceso productivo, a partir de lo cual se construye
una teora fsico-tcnica del valor (o fisicalismo), un enfoque que
busca calcular los precios relativos de equilibrio sin necesidad de la
categora de valor, partiendo exclusivamente de las condiciones tcnicas
de produccin formalizadas en un sistema de ecuaciones simultneas
cuyos elementos son solo insumos fsicos (valores de uso), de entre los
cuales el trabajo es simplemente uno ms 69 j y ii) las relaciones personales de los individuos con las cosas, dando pie a la teora subjetiva del
valor basada en la utilidad.
Pero la cuestin relevante para la investigacin social no es si es factible tcnicamente (por procedimientos algebraicos) estimar las relaciones cuantitativas de cambio (los precios relativos) sin aludir al
trabajo como fundamento del valor, como propone la corriente fisicalisa, sino si ese clculo tiene algn inters para desvelar la estructura
y relaciones fundamentales de la sociedad. Desde el punto de vista de
la comprensin de la dinmica capitalista, resulta tan absurdo pretender
reducir el proceso global de produccin a sus componentes exclusivamente fsico-tcnicos (en la forma de coeficientes tcnicos y exigencias
de insumos fsicos) como hacerlo a sus componentes qumicos. Para la
ciencia social, un proceso de produccin es, antes de nada, una actividad
humana, conscientemente determinada (orientada a un fin) con un
coste en trminos del tiempo de vida de las personas que participan en

84

85

69

En el sistema de Sraffa el trabajo se sustituye por los medios de consumo necesarios


para la reproduccin obrera, de forma que las mercancas se producen por medio de mercancas, y el excedente social parece derivar de un sistema fsico similar a un organismo
natural que se autorreproduce, como una colmena, y no de la explotacin del trabajo,
como veremos en el prximo captulo.

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALOR COMO RELACIN SOCIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

l. El inters que puede tener calcular el coste de produccin en trminos fsicos, reduciendo el proceso global de produccin a su matriz fsico-tcnica, para la comprensin del sistema de relaciones sociales en
que consiste el capitalismo es el mismo que el que podra tener ese clculo para comprender la sociedad feudal y las relaciones de servidumbre
a travs de las cuales se constituye. Creer que se est haciendo algo
mucho ms riguroso o cientfico en la ciencia social por analizar los
procesos productivos en trminos de sus componentes estrictamente
fsico-materiales sera como pretender mejorar la lingstica (como teora de la estructura de la lengua y del sistema cognitivo, esto es, de la comunicacin humana) estudindola en trminos de una sucesin de
longitudes de onda de los sonidos.

y otra cosa distinta la forma bajo la cual esa estructura necesariamente


comparece, su proyeccin ideal o ideologa, lo que ese mundo histrico
'
.
70
es para SI
m1smo
.
Es esta particularidad de la forma de organizacin mercantil la que
hace que las relaciones sociales entre los individuos aparezcan como relaciones entre cosas (mediadas por el dinero). En cualquier forma histrica de divisin del trabajo los productores establecen determinadas
relaciones sociales entre s, pero en la sociedad mercantil esas relaciones
sociales tienen lugar indirectamente, a travs del intercambio de los productos de trabajos privados ejercidos independientemente los unos de
los otros 71 En la conciencia corriente de los individuos sus relaciones
sociales se les aparecen entonces como propiedad natural y objetiva de
las cosas. Como el trabajo de cada productor particular nicamente adquiere carcter social-reconocido como parte integrante de la divisin
del trabajo social global - a travs del intercambio de sus productos,
los atributos especficamente sociales de esos trabajos solo se manifiestan a los ojos de los participantes como propiedad intrnseca de las
cosas, en trminos de una objetividad de valor. De este modo, la igualdad de los trabajos privados en el intercambio adopta la forma de una
igual objetividad de valor de los productos del trabajo, y las relaciones sociales entre los productores aparecen entonces como relaciones de
valor. Marx denomina fetichismo de la mercanca a esta cosificacin
de las relaciones sociales, a la representacin de las relaciones entre personas como atributos naturales de cosas.
Con todo, lo verdaderamente fundamental de esta relacin de dependencia entre los dos planos, entre una estructura econmica que no
comparece directamente como tal y su forma de manifestacin necesaria, es que esta ltima es en S misma la forma de expresin de un
contenido que no comparece como tal, mientras que para s misma
(para ese mismo sistema que la proyecta) es sencillamente lo que hay,
la presencia misma de las cosas, el nico criterio al que atenerse y, por
eso mismo, lo vlido y objetivo; o dicho de otro modo: la forma de manifestacin nicamente lo es -es decir, solo es forma de expresin de
una sustancia que permanece oculta- para nosotros (en el anlisis te rico que hacemos del fenmeno mercantil), pero nunca para la estruc-

4.2. ESTRUCTURA ECONMICA E IDEOLOGA: SOBRE EL FETICHISMO


DE LA MERCANCA

La distincin que hacamos al comienzo entre una sustancia de valor


(el trabajo abstracto), que por su carcter no fsico no puede comparecer
directamente como tal, y su forma de manifestacin necesaria (el valor
de cambio) constituye la base para presentar una caracterstica esencial
del tipo de sociedad que se est estudiando, pues una cosa es que el sistema mercantil funcione efectivamente con arreglo a la nocin de valor
-lo cual ocurre de manera espontnea, sin que los participantes en las
relaciones de cambio necesiten ser conscientes de ello en ningn momento- y otra cosa distinta la forma en que se ven las cosas dentro del
propio sistema, la interpretacin que de s mismo genera el mundo mercantil en su funcionamiento espontneo, donde solo se reconocen relaciones cuantitativas de cambio, sin alusin a ninguna sustancia de
valor. As, lo que en nuestro anlisis del fenmeno mercantil se interpreta como reduccin de los diferentes trabajos concretos a cantidades
de una misma magnitud, el trabajo abstracto, en la operacin del propio
sistema tiene lugar como igualacin de cada mercanca con el dinero en
tanto que equivalente general de valor. A partir de esta distincin podr
entenderse entonces que una cosa es la estructura econmica (la ley del
valor o modo de produccin capitalista, trminos que utilizamos como sinnimos) basada en la objetividad abstracta, es decir, lo que el asunto
del que tratamos es en s mismo (segn descubre el anlisis terico),

70

71

86

Martnez Marzoa ( 1983, VIII) es la referencia bsica para todo lo que sigue.
K, I, p. 89.

87

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL VALO R COMO RELACI N SO CIAL DE EQUIVALENCIA ENTRE LOS TRABAJOS

tura misma 72 Por eso el fetichismo mercantil-la ideologa en el sentido


anteriormente sealado- no es ninguna falsa apariencia, ilusin
o visin errnea de las cosas, sino el resultado necesario de una
forma de organizacin social basada en el cambio, la forma especfica
en que se manifiesta en la conciencia comn de los individuos una determinada estructura social. Como consecuencia de ello, no reconoce
como una proyeccin suya (de la propia estructura) los principios o supuestos que asume acerca de las cosas -la reduccin de las diferencias
cualitativas a parmetros objetivos, a meras cantidades de una magnitud
comn-, sino como algo inherente a los objetos, sin relacin alguna con
el contexto social mercantil o de manera ahistrica, como si fuese la presencia natural, universal y eterna de las cosas.
Este modo de presencia basado en la cuantificacin general que la
ley del valor impone como lo valido y objetivo tiene una doble vertiente:
i) terica (cientfico-tcnica): un determinado modo de conocimiento (o
modo de presencia) de las cosas (la naturaleza) considerado vlido, la
ciencia, basada en los principios de la fsica-matemtica, que comprende
los fenmenos en la medida en que los reduce a mera cantidad, a expresin matemtica; ii) prctica (jurdico-poltica): una determinada consideracin (o modo de presencia) del hombre (esto es, del mbito de lo
que posee voluntad, frente al de la naturaleza), el derecho, basado en la
igualdad jurdica y la libertad universales como negacin estructural de
las diferencias cualitativas entre los individuos (es decir, que la exigencia
de abstraer las diferencias cualitativas entre los trabajos es asumida
como postulado de la igualdad entre los hombres), de la cual se deriva
el principio de soberana popular que representa el modelo poltico de
la repblica democrtica.
Entindase bien: no se dice que las cosas sean efectivamente cantidades de una misma magnitud, sino que han de ser tratables en esos trminos; como tampoco se afirma que los hombres sean realmente
iguales, sino que han de ser tratados en trminos de igualdad de derechos. Tanto una cosa como la otra son condiciones o exigencias para el
funcionamiento de la ley del valor, de la operacin consistente en redu-

cir las diferencias cualitativas de los trabajos concretos a cantidades de


un trabajo nico e igual, una operacin que exige que los hombres se
reconozcan entre s como dueos privados de los objetos que intercambian. La reduccin de las diferencias cualitativas entre los trabajos que
opera en el mercado aparece en trminos del derecho como igualdad
de los hombres, y el carcter irrestricto de la circulacin mercantil lo
hace como libertad .
A partir de todo lo comentado a lo largo del captulo, y ms especficamente en este apartado, debe quedar claro que las nociones de estructura econmica e ideologa establecidas no son universales de los
que hayamos examinado un caso concreto, el moderno o mercantil, sino
conceptos generados en el propio anlisis de la mercanca, relativos exclusivamente a un determinado mundo histrico. Nada en el anlisis
efectuado conduce al intento de descubrir alguna ley general de la historia, sino tan solo la ley del movimiento de determinado sistema histrico. Es ms, desde un punto de vista histrico carece de sentido una
presunta ley que rija el funcionamiento de las sociedades en general as
como el paso de unas a otras, pues se tratara en ese caso de una ley situada por encima de la misma historia, es decir, de carcter suprahistrica, como una ley de la naturaleza.

72

Siguiendo a Martnez Marzoa (1983, p. 112) podemos decir que la dualidad estructura e ideologa (cuya raz es la dualidad valor/ valor de cambio) representa la versin marxiana de la dualidad ontologa y metafsica caracterstica de toda la historia
de la filosofa.

88

89

CAPTULO

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

Una vez alcanzada la nocin de dinero como forma general y autnoma


de valor el siguiente paso consiste en demostrar que los conceptos de
plusvalor y de capital se generan igualmente a partir del anlisis de la
mercanca como un eslabn ms dentro de un mismo proceso constructivo. Toca mostrar ahora por tanto de qu forma al marco mercantil
definido por la objetividad abstracta le es tambin inherente la circulacin del dinero como capital} esto es} el incremento del dinero en
el proceso de su circulacin. La demostracin de este nuevo paso (apartado 1) consta de dos partes: i) por un lado} se trata de dar cuenta del
plusvalor y del capital sobre la base del intercambio de equivalentes y
no como resultado de circunstancias ajenas a la lgica estructural que
se pretende descubrir (como pueda ser el desigual poder de mercado
de los agentes} el azar el engao etc.); ii) pero al mismo tiempo debemos mostrar tambin que la circulacin universal de mercancas solo
se puede dar de manera efectiva sobre la base de la produccin capitalista pues la circulacin del dinero como capital exige como fenmeno
estructural la compra-venta de la fuerza de trabajo} la existencia de trabajo asalariado.
A partir de este resultado} se pondr de manifiesto (apartado 2) que
el secreto del movimiento expansivo del valor} al que Marx denomina
valorizacin del capital} es una relacin social de explotacin consistente
en la apropiacin de plustrabajo obrero por parte de los propietarios de
los medios de produccin. Se abandona con este anlisis la esfera de la
circulacin mercantil basada en los principios jurdicos modernos de
libertad} igualdad y propiedad J que remita al individuo y sus relaciones de cambio para adentrarnos en el terreno de la produccin} organizada a partir de relaciones de dominio y explotacin entre clases} entre

91

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACI N

los propietarios del capital y los de la fuerza de trabajo. La definicin


del capital como relacin fundamental de la sociedad capitalista proporciona el marco adecuado para analizar tres nuevos aspectos del modelo que estamos construyendo: i) el proceso de produccin capitalista
y sus principales parmetros: tasa de plusvalor, tasa de ganancia y composicin del capital (apartado 3) j ii) el proceso de circulacin del capital, entendido como articulacin de la fases de produccin y circulacin
(apartado 4) j y iii) la estructura social capitalista definida como estructura de clases (apartado S). El captulo se cierra (apartado 6) con una
discusin acerca de la conexin necesaria entre mercado y capital, dos
elementos mutuamente implicados en la construccin de una misma y
nica estructura como es el modo de produccin capitalista.

canda-dinero (D-M-D), que puede formularse como comprar para


vender . A diferencia de lo que ocurre en M-D-M, donde el dinero
acta como mero intermediario del proceso de cambio, ahora es lamercanca la que sirve de medio para la circulacin del dinero, autntico sujeto de todo el proceso, pues lo que realmente circula a travs del
intercambio mercantil es el dinero. El dinero solo acta realmente como
forma autnoma de valor en el movimiento D-M-D, pues no abandona
nunca la esfera de la circulacin, mientras que en la circulacin mercantil simple esa autonoma quedaba abortada al retirarse del mercado
como tesoro una vez las mercancas han sido vendidas.
Sin embargo, en la forma expuesta resulta evidente que el movimiento D-M-D carece de sentido, pues la condicin de todo proceso
de cambio es, lgicamente, que los trminos inicial y final implicados
sean siempre distintOSj un tipo de transaccin por medio de la cual se
obtuviese al final exactamente lo mismo que se tena al principio carece
de toda lgica y no puede servir de base para caracterizar ningn proceso estructural. Pues bien, mientras que en M-D-M la diferencia entre
los dos polos de la relacin es cualitativa, y viene dada por la naturaleza
materialmente distinta de las mercancas que son objeto de la transaccin, en D-M-D, donde los trminos inicial y final son cualitativamente
idnticos, el proceso de cambio solo se justifica en la medida en que
exista una diferencia cuantitativa -esto es, una diferencia de valor- entre
ambos, y ms precisamente en el sentido de que el ltimo represente
una cantidad de valor superior al primero 1 La nica forma coherente
para la circulacin del dinero ser entonces que se cambie por ms dinero, de acuerdo a la frmula D-M-D ',donde D '>D. Este incremento
de valor se denomina valorizacin, donde la diferencia entre el valor inicial adelantado (D) y el valor final obtenido (D ')-siendo D '=D+L'lDes el plusvalorj y el dinero que en el transcurso de su circulacin se acrecienta con un plusvalor se convierte ya, en virtud de ese movimiento,
en capital. El ciclo D-M-D' representa, por tanto, el proceso de circulacin del dinero en cuanto capital -adelantar dinero para recuperar
despus una suma mayor-yya no como simple dinero (en sus distintas
funciones de medida del valor, medio de cambio y reserva de valor examinadas en el captulo anterior) j y solo circulando como capital el di-

l.

LA TRANSFORMACIN DEL DINERO EN CAPITAL

l. l. LA FRMULA GENERAL DEL CAPITAL

El resultado al que habamos llegado en el captulo anterior es que del


sistema de las cosas como mercancas forma parte indisociable la existencia del dinero como encarnacin universal de valor, nica forma bajo
la cual se manifiesta el trabajo abstracto en el mbito de las relaciones
de cambio. Era la naturaleza abstracta, no fsica, de la objetividad descubierta la que exiga una forma de expresin autnoma del valor como
medio necesario para la socializacin del trabajo en el marco de la produccin atomizada. Se puso de manifiesto con ello que el intercambio
mercantil no es mero trueque sino compra-venta de mercancas a travs
del dinero. Al proceso de cambio mediado por el dinero, segn la secuencia mercanca-dinero-mercanca (M-D-M), y que puede enunciarse con la frmula vender para comprar, lo denomina Marx
circulacin mercantil simple, donde cada uno de sus trminos representa una cantidad de valor de igual magnitud, lo cual significa que
el valor aparece indistintamente y de manera sucesiva bajo las formas
de mercanca y de dinero.
Esta era, como digo, la situacin que dejamos planteada en el captulo anterior. Pero un marco general de produccin y circulacin de
mercancas implica necesariamente tambin la circulacin general del
dinero -esto es, que el proceso de intercambio pueda ser contemplado
desde el punto de vista del dinero- conforme a la secuencia dinero-mer-

92

K, 1, pp. 183-184.

93

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

nero existe realmente como forma autnoma del valor1 convertido en


un fin en s mismo.
De acuerdo con la formulacin anterior -y esto marca un punto de
ruptura radical entre Marx y los economistas clsicos-1el capital no es
una cosa sino un proceso 1 el del valor que se valoriza1 al incrementar
su magnitud con un plusvalor en el transcurso de su recorrido. El capital
no es1 como la economa convencional postula1 un simple cmulo de
mercancas (en la forma de medios de produccin1es decir1un factor
de produccin ) 1ni tampoco directamente dinero (un medio de circulacin1 medida de valor o medio de reserva) 21sino valor en proceso 1
un valor que en el movimiento de expansin que Marx denomina valorizacin se manifiesta alternativamente como mercanca y como dinero
(sin que pueda reducirse en exclusiva1 por consiguiente1 a uno u otro
de esos dos eslabones). La importancia de esta definicin es trascendental para el curso de toda la investigacin1pues solo partiendo del capital como un proceso1y no como una cosa1 ser posible establecer la
conexin interna necesaria entre mercanca1dinero y capital1como elementos que se presuponen unos a otros en el marco de la produccin y
circulacin universal de mercancas.
Aunque en apariencia el dinero en cuanto dinero (expresado en
M-D-M) y el dinero en cuanto capital (representado en D-M-D ')
solo se distinguen por su diferente forma de circulacin -por la secuencia inversa de las mismas fases que recorren-1en realidad los dos circuitos examinados dan cuenta de lgicas totalmente contrapuestas. En
efecto1en M-D-M la finalidad del proceso de cambio es siempre el valor
de uso para satisfacer las necesidades de consumo de los participantes1
un fin situado fuera del mbito de la circulacin. En cambio1el objetivo
en D-M-D' ya no puede ser nada externo a la propia circulacin (es
decir1 ninguna satisfaccin de necesidades humanas) sino el dinero
mismo1 que no se gasta en el consumo personal1 como ocurra en
M-D-M1sino que se adelanta como inversin para recuperarlo acrecentado ms adelante con un plusvalor. Lo caracterstico del ciclo del
dinero en cuanto capital no es en consecuencia su mera inversin con

respecto al de la mercanca1sino la lgica expansiva de la que da cuenta1


un movimiento que1de acuerdo a su propia exigencia interna1se repite
indefinidamente sin atender a trmino ni medida algunos1pues no presupone ningn lmite temporal ni cuantitativo a su despliegue.
Este carcter de fuerza automotriz del capital permite comprender
precisamente por qu le son indiferentes dos tipos de eventualidades:
i) por un lado1el tipo de valores de uso implicados en el proceso de valorizacin (y, por tanto1la naturaleza de las necesidades sociales que se
satisfagan con ellos) 1que solo cuentan como vehculo material de dicho
proceso (y del que la satisfaccin de necesidades solo es un efecto colateral); ii) por otro1el tipo de instancia en la que se encarne el proceso1
pues nicamente en su condicin de vehculo consciente de ese movimiento1 el poseedor de dinero se transforma en capitalista 1 lo cual
significa que la figura del capitalista individual no es otra cosa que la
personificacin de determinada relacin social1 un mero representante de
una categora econmica (que tambin podra quedar representada mediante una sociedad por acciones1una empresa cooperativa o una empresa pblica3 ) . Siendo los valores de uso producidos y los agentes
implicados simples vehculos del movimiento de valorizacin1 queda
claro entonces que el verdadero sujeto de todo el proceso es el capital
mismo1 una suma de valor que adopta alternativamente las formas de
dinero y mercanca1y que acrecienta su magnitud en ese movimiento a
partir de s mismo.
1.2. CONTRADICCIONES DE LA FRMULA GENERAL

Sin embargo1 la definicin del capital sobre la base del proceso D-MD ' todava no puede ser suficiente para dar cuenta de manera coherente
del funcionamiento global del sistema1pues queda por aclarar cmo es
posible de forma general ese incremento de valor sin violar la ley del intercambio de equivalentes. La imposibilidad de deducir el plusvalor a
partir de las condiciones presupuestas hasta el momento afecta tanto al
mbito de la circulacin como al de la produccin. Veamos por qu en
cada caso.

Considerado como medio de produccin o como medio de cambio ( dinero ), el


capital podra localizarse entonces en contextos histricos muy distintos, de hecho
desde la Antigedad misma, y en tal sentido todas las sociedades a lo largo de la historia habran sido en alguna medida capitalistas.

Esta caracterizacin tiene implicaciones polticas decisivas, pues acabar con la lgica
del capital para construir una sociedad comunista no podr limitarse a suprimir la figura del capitalista individual. Cf. el apndice final.

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTAC I N

Por un lado, no es posible obtener un plusvalor como resultado normal de la mera circulacin mercantil - es decir, esa diferencia cuantitativa
de valor no puede deducirse de los sucesivos actos de compra y venta-,
pues en ella rige tendencialmente el intercambio de equivalentes y solo
tiene lugar un cambio en la forma del valor (no en su magnitud): del representado en D al que lo est en M y luego del representado en M al
que lo hace en D ',y as en cada nuevo ciclo. Como es evidente, la contradiccin reside en que en el proceso D-M-D' se genera valor en el intercambio mismo, sin intervencin de ningn acto productivo, cuando
el valor no es otra cosa que trabajo abstracto objetivado (en alguna cantidad) en el cuerpo de las mercancas. Ciertamente, la venta de una mercanca por encima de su valor implica una ganancia para el vendedor,
pero ello solo puede ocurrir en detrimento del correspondiente comprador, que sufrir una prdida de igual magnitud - donde lo que uno
gana el otro lo pierde- , sin que en ningn momento haya podido crearse
nuevo valor por medio de ese acto particular de intercambio desigual,
sino tan solo redistribuirse el ya existente. Dado que en un marco mercantil todos los participantes son a la vez compradores y vendedores
- y toda compra es al mismo tiempo una venta- , comprar barato para
vender caro no puede ser nunca la frmula de un proceso estructural,
pues si todos venden caro (es decir, con recargo) necesariamente todos
compran tambin caro (con recargo), y lo que se gana actuando como
vendedor se pierde inevitablemente cuando uno ejerce de comprador4
Un recargo generalizado del lO% sobre el valor de las mercancas simplemente supondra un incremento general de precios, donde el mismo
valor total de la produccin se expresa ahora en precios un 10% ms
elevados 5 Invariablemente, desde la esfera de la circulacin - es decir,
tomando el sistema de relaciones de cambio en su conjunto- resulta
imposible deducir ningn plusvalor como fenmeno general. En la
forma pura del intercambio, que estamos considerando para explorar

las propiedades estructurales del sistema, el valor es un supuesto de la


circulacin, nunca su resultado : la existencia del valor (en alguna cantidad) da cuenta del intercambio (en alguna determinada proporcin),
y no a la inversa, razn por la cual nunca se puede distribuir en el conjunto de la sociedad por medio de las transacciones particulares de cambio ms valor del generado 6 El intercambio universal implica en
definitiva, que las mercancas se cambian, como norma, por otras mercancas de valor equivalente.
Pero, por otro lado, tampoco es posible deducir el plusvalor desde
el mbito de la produccin segn las condiciones que regiran en un hipottico mercado de productores individuales, tal y como implcitamente se ha supuesto hasta este momento. En efecto, si cada vendedor
aparece en el mercado en calidad de propietario de los productos de su
propio trabajo, resulta evidente que solo se podrn adquirir productos
del trabajo ajeno si se entrega a cambio un equivalente en productos del
trabajo propio, y en ese escenario cualquier ventaja a la hora de vender
las mercancas propias tendr necesariamente un carcter transitorio,
pues el libre movimiento de los productores de unas actividades a otras
en busca de la mejor venta posible acabar por reestablecer las proporciones de cambio al nivel que dicten las cantidades relativas del trabajo
efectuado. Naturalmente, en un contexto de este tipo un productor
siempre podr objetivar ms valor -que ser aadido al de los instrumentos y materiales utilizados- si trabaja ms horas (siempre que lo
haga, por supuesto, conforme al TTSN, como estamos suponiendo) y
adquirir as ms bienes y servicios en el mercado, pero esto es algo completamente distinto de lo que sucede enD-M-D ',donde el valor se autovaloriza - el incremento de valor no proviene de fuera del circuito,
sino que es el valor el que engendra ms valor a partir de s mismo- ,
pues se adelanta una determinada magnitud y se rescata otra superior
al final del ciclo 7 Lo que la frmula general del capital nos dice es que

K, 1, p. 197.
s Del mismo modo, siendo cierto que un productor individual puede obtener una ganancia (o una prdida) nicamente hacindose con inventarios de una mercanca que
se revale (o desvalorice) con el paso del tiempo, este procedimiento tampoco puede
generalizarse al conjunto de la economa para explicar el plusvalor como fenmeno
general, ya que si todas las mercancas se revalorizan no queda lugar para ganancias
individuales.

El intento de explicar el plusvalor o beneficio por mark up, fijando un margen sobre
los costes de produccin, sita su origen en la circulacin, sin que pueda justificarse
dnde se habra generado para el conjunto del sistema esa capacidad de compra adicional, ya que no se sostiene en ninguna teora consistente del valor. Esta fue la posicin de los mercantilistas y despus de quienes tratan de explicar los precios y el
beneficio por el diferente poder de mercado de los agentes.
7
K, 1, p. 201.

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EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

una determinada cantidad de trabajo (representada en D) 1suma de trabajo directo e indirecto1se transforma por el mero intercambio en otra
cantidad superior (representada en D ') 1sin que medie entre uno y otro
momento nueva actividad laboral. Por ello1si quienes concurren al mercado lo hacen en calidad de propietarios de los productos de su propio
trabajo -donde1se supone1nadie entregar los resultados de su esfuerzo
laboral si no es a cambio de los resultados de un esfuerzo equivalente-1
la diferencia de valor en la que consiste el ciclo del capital resulta sencillamente imposible. En conclusin1 desde las condiciones propias de
un sistema de productores individuales que participan del producto
total de la sociedad en estricta proporcin a la contribucin laboral realizada1 siempre ser posible trabajar ms para conseguir una parte mayor
de ese producto total1 pero nunca obtener un plusvalor1 es decir1 una
cantidad de trabajo superior (representada en D ') a partir de otra inferior (representada en D).
2.

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

2.1.

LA COMPRA-VENTA DE LA FUERZA DE TRABAJO

La exposicin precedente ha puesto de manifiesto dos cosas en principio contradictorias: i) por un lado1que la consistencia interna del ciclo
del dinero exige el concepto de plusvalor1 haciendo que el dinero se
cambie (como norma) por ms dinero; ii) pero al mismo tiempo se ha
comprobado la imposibilidad de deducir ese plusvalor -y con l la frmula general del capital- a partir de la mera circulacin mercantil-incluido un hipottico mercado de productores individuales-1donde rige
tendencialmente el intercambio de equivalentes. El reto que se nos plantea ahora es el de explicar el plusvalor y el capital1como fenmenos de
carcter general1partiendo del intercambio de equivalentes1es decir1tomando ese supuesto como condicin estructural del sistema y haciendo
abstraccin de todas aquellas circunstancias que no son realmente constitutivas de la lgica que se pretende descubrir1como las fluctuaciones
de la oferta y la demanda1 el desigual poder de compra de los agentes1
la estafa1etc.
Llegados a este punto1la nica posibilidad de dar cuenta del ciclo
del capital sin violar la ley del intercambio de equivalentes es que en el
proceso D-M-D' tenga lugar algo distinto de la mera compra-venta de

98

mercancas. El nico lugar donde cabe localizar la posibilidad del incremento de valor entre D y D' es entre los dos actos de circulacin1D-M
y M-D '} en los que solo cambia la forma que adopta el valor. Pues bien1
aparte de comprarla y venderla1 lo nico distinto que se puede hacer
con una mercanca es usarla1consumirla 8 As pues1la modificacin del
valor inicial solo puede surgir del valor de uso de la mercanca adquirida1
es decir1 de su consumo. En principio1 esto no parece que pueda proporcionar una explicacin satisfactoria al origen del plusvalor1 pues el
consumo de una mercanca solo supone su desgaste y1 por lo tanto1 la
extincin de su valor1no precisamente su incremento. Para que el proceso que venimos analizando sea realmente consistente1 la exigencia
que se nos presenta ahora es la de encontrar un tipo especial de mercanca cuyo uso tenga precisamente la virtud de generar nuevo valor (y
no solo de transferir el suyo conforme va siendo consumida) 1 o ms
exactamente de generar valor en una cantidad superior al que ella
misma posee. Y como el valor no es otra cosa que trabajo humano objetivado1 la posibilidad de crear valor con el uso de una mercanca nicamente podr ocurrir con aquella cuyo valor de uso sea precisamente
la propia capacidad de trabajo o fuerza de trabajo (FT) 1y su uso o consumo efectivo consista en el trabajo mismo. Formulado en otros trminos: lo nico distinto al trabajo ya objetivado (en los medios de
produccin que van a ser consumidos en la actividad productiva) es1lgicamente el trabajo an no objetivado en bienes y servicios1 es decir1
el flujo de trabajo Vivo o directo que realizan los productores y que
habr de homologarse como determinada cantidad de trabajo abstracto
cuando las mercancas producidas se vendan. Por lo dems1por fuerza
de trabajo debemos entender el conjunto de las capacidades fsicas e intelectuales que tiene el hombre para efectuar un trabajo1y por trabajo1
como ya se indic en el captulo anterior1toda operacin humana tcnicamente necesaria para la obtencin de algn valor de uso.
Ya tenemos identificada la mercanca especial que permite explicar
el origen del plusvalor. Pero para que el poseedor de dinero encuentre
la fuerza de trabajo en el mercado como una mercanca ms deben cumplirse dos condiciones: i) por un lado1 se requiere que la fuerza de trabajo sea una capacidad de la que su poseedor pueda disponer libremente
en todo moment01pues no ha de ser el hombre mismo quien se venda
8

K, 1, p. 203.

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E L CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACI N

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

(como ocurre en el esclavismo), sino algo de lo que l es propietario y


que puede enajenar cuando considere; ii) por otro lado, solo podremos
encontrar a alguien dispuesto a vender su fuerza de trabajo si carece de
medios de produccin (mquinas, herramientas, etc.) -es decir, cuando
no sea propietario de otras mercancas aparte de su fuerza de trabajo-,
pues en caso contrario siempre podra intentar vender los productos de
su propio trabajo (o, alternativamente, autoabastecerse con ellos) -en
definitiva, trabajar para s mismo- sin necesidad de entablar ninguna
relacin de dependencia con el poseedor de dinero. As, en el modo de
produccin capitalista el productor tiene un estatus doblemente
libre: lo es desde el punto de vista jurdico, pues dispone libremente
de su capacidad de trabajo, sin interferencias de ningn otro, y lo es tambin desde el punto de vista socioeconmico, por estar liberado de la
propiedad de los medios de produccin con los que trabaja. La existencia generalizada del trabajador libre en el doble sentido sealado
constituye, por tanto, la premisa social indispensable de la produccin
capitalista.
Quien para subsistir necesita vender su fuerza de trabajo a cambio de
un salario, por carecer de medios de produccin con los que trabajar l
mismo (y no disponer tampoco de otras fuentes de ingresos suficientes), es el obrero o trabajador asalariado, y el propietario de capital (invertido en medios de produccin) que compra fuerza de trabajo con la
intencin de hacerla rendir un plusvalor es el capitalista. En trminos
jurdicos se trata de una relacin libre entre iguales, pues los dos
son propietarios de las mercancas que acuerdan intercambiar: la
fuerza de trabajo en un caso y el dinero en el otro. La coaccin sobre el
productor es solo material, de tipo econmico. Como agentes del proceso de valorizacin, las figuras individuales del capitalista y del obrero
solo son la personificacin de determinadas relaciones sociales de produccin
entre capital y trabajo asalariado. Estas relaciones se refieren a los vnculos que establecen los individuos entre s en el proceso de produccin
a partir de su distinta relacin (de propiedad o no) con los medios de
produccin. Esto significa que la relacin entre los propietarios de los
medios de produccin y los trabajadores asalariados es una relacin de
clase, trmino con el que se designa la posicin o funcin distinta que
ocupan unos y otros agentes en el proceso de produccin; tendremos
as, por un lado, a la clase obrera, compuesta por los trabajadores asala-

100

riadas, y por otro, a la clase capitalista o burguesa, integrada por los dueos del capital y de los medios de produccin.
La existencia de esta relacin social entre capital y trabajo no es evidentemente un hecho natural, sino el resultado de un determinado proceso histrico anterior que Marx denomina acumulacin originaria ,
por medio del cual tuvo lugar la proletarizacin de la poblacin y la concentracin de las condiciones materiales de produccin en una minora
propietaria, un proceso en buena medida forzoso y violento para el que
los expropiadores se sirvieron ampliamente de la ayuda del Estado. Aunque este proceso representa la premisa histrica del modo de produccin capitalista, en realidad nunca ha dejado de operar, si bien bajo
formas muy diversas, no solo con la progresiva incorporacin de nuevas
regiones y pases de la periferia al mercado mundial, sino tambin en
las reas ya desarrolladas con la privatizacin de activos pblicos y el
recorte de derechos de los trabajadores, con el propsito explcitamente
declarado de favorecer la concentracin de la propiedad en manos de
la minora capitalista9
2.2. VALOR NUEVO Y VALOR DE LA FUERZA DE TRABAJO

Tras lo expuesto en el apartado anterior la situacin en la que nos encontramos es la siguiente: lo que el trabajador vende en el mercado no
son las mercancas que ha producido (y en las que ha objetivado una
determinada cantidad de valor), sino nicamente su capacidad de trabajar, renunciando con esa venta a cualquier derecho de propiedad
sobre los resultados de su propio esfuerzo; por su parte, lo que compra
el propietario del capital es la posibilidad de usar la fuerza de trabajo
del obrero durante un tiempo determinado, adquiriendo con ello el derecho a apropiarse de los productos que resulten de ese trabajo. As pues,
en el intercambio de la fuerza de trabajo por capital encontramos una
asimetra fundamental: mientras el trabajador se encuentra en el circuito
M-D-M (vende su fuerza de trabajo para obtener dinero con el que comprar mercancas para su sustento), el capitalista se sita en el circuito DM-D ';el primero aspira a un intercambio de equivalentes (porque su
9

Para diferenciarla de la acumulacin originaria, David Harvey (2014, captulo XI)


denomina acumulacin por desposesin a esta expropiacin de activos pblicos
Yliquidacin de derechos laborales y sociales para favorecer al capital.

101

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

objetivo son los valores de uso para satisfacer sus necesidades de consumo, un fin situado fuera de la circulacin), el segundo en cambio solo
est interesado en obtener plusvalor a partir del intercambio de equivalentes, esto es, en obtener un valor extra pagando al obrero exactamente
el valor de su fuerza de trabajo (y no estafndolo o engandolo).
Pues bien, sobre la base de esta diferencia, la posibilidad de obtener
el plusvalor como un fenmeno general de la circulacin capitalista reside en que el valor de la fuerza de trabajo (es decir, la cantidad de trabajo abstracto que cuesta reproducirla), por un lado, y el valor que ella
puede rendir (es decir, la cantidad de trabajo abstracto que llegue a objetivar en las mercancas producidas), por otro, son dos magnitudes que
se determinan de manera distinta 10 :

de trabajo. Aqu se trata de la cantidad de trabajo particular realizado


que llega a homologarse como trabajo abstracto -lo cual depende siempre del nivel tcnico de la unidad productiva en cuestin-, cuando para
la magnitud anterior se trataba de la cantidad de trabajo abstracto representado en la cesta de subsistencia obrera. Dado que la produccin
de cualquier valor de uso suele ser un proceso colectivo, pues involucra
a una pluralidad de trabajadores distintos dentro de una misma unidad
productiva, cuando hablamos del valor rendido por la fuerza de trabajo
nos referimos siempre (salvo que se indique expresamente lo contrario)
al obrero colectivo y no a la contribucin de cada productor individual
dentro de una empresa.

i) La primera magnitud, el valor de la fuerza de trabajo, cuya expresin monetaria es el salario, se determina, como el valor de cualquier
otra mercanca, por el TTSN requerido para reproducirla. Dado que la
fuerza de trabajo solo existe como facultad del sujeto vivo, esa magnitud se mide indirectamente por el valor de los medios de consumo
(MC) que se necesitan por trmino medio para la subsistencia del trabajador (o ms exactamente, de su unidad familiar 11 ) de acuerdo al nivel
de vida normal vigente en cada momento y lugar (en lo relativo a la alimentacin, alojamiento, formacin, atencin sanitaria, ocio, etc.) 12 El
valor de la fuerza de trabajo en un determinado lugar depende, por
tanto, de dos factores: la cantidad de medios de consumo que componen la cesta de subsistencia obrera y el valor unitario de cada uno de
esos medios.

ii) La otra magnitud implicada es el valor nuevo, la cantidad de valor


rendida por la fuerza de trabajo (y que se incorpora al producto, junto
al valor de los medios de produccin utilizados) 1 la cual, obviamente,
no tiene por qu coincidir con la magnitud anterior, el valor de la fuerza

K, I, p. 234.

La unidad familiar es la encargada de garantizar el suministro futuro de fuerza de


trabajo, condicin indispensable para la reproduccin de la propia relacin capitalista
tt

en el tiempo.
12 Para analizar el circuito del capital y explicar el origen del plusvalor Marx razona a
un nivel de abstraccin muy elevado y se refiere por ello al valor medio de la fuerza de
trabajo, sin considerar la existencia de diferencias de valor que responderan a los distintos costes de educacin y formacin de los trabajadores.

102

A partir de esta distincin fundamental entre lo que los trabajadores


generan y lo que reciben a cambio, el ciclo del capital podr desplegarse
efectivamente como proceso general -y no meramente ocasional-, en
la medida en que la primera de las dos magnitudes, el valor de la fuerza
de trabajo, resulte sistemticamente inferior a la segunda, el valor rendido, siendo el plusvalor la diferencia entre una y otra. Lo nico que
est dado al inicio del proceso de produccin es el valor de la fuerza laboral, ya que est determinado por su coste de reproduccin social. Sin
embargo, como nunca est asegurado de antemano (ni puede saberse
con certeza) cunto valor va a rendir el trabajador colectivo en cada unidad productiva -lo cual depende siempre, como digo, del nivel tcnico empleado en cada caso, de su distancia con el promedio tcnico vigente-, el
plusvalor constituye un residuo en la produccin de cada capital individual. En condiciones normales, para reproducir el equivalente en valor
de su fuerza de trabajo el obrero solo necesitar dedicar una parte de su
jornada laboral, siendo la parte restante la fuente del plusvalor.
La posibilidad de una diferencia de valor entre lo que el trabajador
produce (concretado siempre en una determinada masa de mercancas)
y lo que recibe como pago por producirlo (la cesta de medios de consumo a travs de los cuales se reproducen l y su familia) queda abierta
nicamente si lo que aparece en el mercado como una mercanca ms,
que se compra y se vende segn su valor, es la fuerza de trabajo y no el
trabajo mismo. La idea de vender el trabajo, tan arraigada en la conciencia comn, solo puede significar vender los productos del propio
trabajo, como ocurrira en un hipottico mercado de productores individuales, y bajo tales condiciones ya hemos comprobado anteriormente

103

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

la imposibilidad de deducir el plusvalor como fenmeno estructural,


pues para obtener ms trabajo (objetivado en productos ajenos que
se compran) siempre habr de entregarse a cambio ms trabajo (objetivado en los productos propios que se venden). Por eso la expresin
valor del trabajo carece de sentido: el valor es trabajo abstracto objetivado, pero el trabajo mismo carece de valor. La formacin del mercado
de fuerza de trabajo constituye por esta razn la condicin social necesaria para la existencia de todo el modo de produccin capitalista.
En lnea con lo planteado en el apartado 1.2, el plusvalor no puede
surgir del simple hecho de que las mercancas se vendan como norma
por ms de lo que valen, vulnerando la ley del intercambio de equivalentes. La razn reside en que la clase capitalista en su conjunto no solo
vende, en su faceta de propietaria, la totalidad del producto de la economa, sino que simultneamente no tiene ms remedio que comprarlo,
directa o indirectamente, en su faceta de consumidora: i) ha de adquirir
los medios de produccin necesarios para reemplazar los desgastados
y poder reiniciar la produccin al ao siguientej ii) tambin debe contratar fuerza de trabajo, abonando salarios que se destinan a comprar
otra parte del producto socialj y iii) por ltimo, los capitalistas han de
comprar el resto del producto final tanto para asegurar su propio sustento personal como para reinvertir (ampliando la capacidad productiva
existente), pues en caso contrario el excedente no tendra salida en el
mercado al no existir otra fuente de demanda alternativa 13
As pues, en trminos globales, tomando la economa en su conjunto,
es fcil ver que la clase de los trabajadores asalariados es la que ejecuta
la totalidad del trabajo social (objetivado en el producto total de la sociedad)1\ en tanto que el trabajo que cuesta reproducirla como clase no
tiene por qu coincidir con ese mismo total de trabajo que ella realiza.
La condicin estructural del capital reside entonces en que las necesidades de reproduccin obrera se siten sistemticamente por debajo
del nivel general de productividad del trabajo -de la cantidad de valores

de uso producidos por unidad de trabajo-, de tal modo que la masa salarial abonada al conjunto de los trabajadores les impida adquirir latotalidad del producto social (una vez descontado lo necesario para
reponer los medios de produccin utilizados), dejando de esa forma un
margen suficiente para la ganancia del capitalista. La limitacin del valor
de la fuerza de trabajo (y del salario medio) a los costes de reproduccin
del obrero es una necesidad bsica del funcionamiento capitalista. Si los
trabajadores cobrasen sistemticamente por encima de lo estrictamente
necesario para su supervivencia social podran acabar adquiriendo medios de produccin y liberarse de ese modo de la necesidad de seguir
vendiendo su fuerza de trabajo (adems de que ese hecho amenazara
la ganancia del capital) .
La explicacin del ciclo del capital reside, por tanto, en que el valor
de la fuerza de trabajo constituye un nivel de subsistencia social (y no
meramente biolgico) por medio del cual se asegura la reproduccin
del obrero de acuerdo a las condiciones de vida vigentes en cada momento. Por ms que dicho nivel tienda a elevarse histricamente en trminos absolutos (como cantidad de medios de consumo adquiridos por
las familias trabajadoras), nunca deja de representar un umbral de subsistencia social encargado de cubrir los costes cada vez ms elevados de
la reproduccin obrera (nuevos requerimientos de cualificacin, movilidad, comunicacin, equipamiento de los hogares, etc., que impone la
evolucin de la sociedad) y, por eso mismo, de impedir estructuralmente -esto es, como tendencia dominante-la transformacin del trabajador en capitalista 15 Y para garantizar que el precio de la fuerza de
trabajo no se site sistemticamente por encima de su valor es indispensable recrear permanentemente una masa de poblacin desempleada, el ejrcito industrial de reserva, que ejerza una presin a la baja
sobre las condiciones de venta de la fuerza de trabajo. El desempleo de
masas permanente constituye por tal motivo una necesidad estructural
del modo capitalista de produccin.

13

Daz, 2010a, p. 15.


Que el capitalista llegue de hecho a trabajar solo significa que contribuye, como un
trabajador ms, a la produccin social, sin que esa contribucin revista ninguna naturaleza especial ni tenga por tanto relacin alguna con su capacidad para apropiarse de
los productos del trabajo ajeno, la cual depende exclusivamente de las relaciones de
propiedad vigentes.

Dicha imposibilidad es aceptada implcitamente por la economa neoclsica (y


desde luego por la postkeynesiana y otras corrientes crticas) cuando se asume que a
nivel macroeconmico los trabajadores no ahorran, o que la inversin es solo la adquisicin de medios de produccin adicionales. Guerrero (2000a y 2006) desarrolla
este punto.

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15

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EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

Alrededor de este nivel de subsistencia social que fijan las exigencias


de reproduccin obrera en un determinado pas, el salario medio que
recibe la clase trabajadora fluctuar en funcin de la evolucin de dos
tipos de factores: i) la correlacin de fuerzas entre las clases, la cual se
manifiesta tanto en el plano laboral (lucha sindical) como en el poltico
(tipo de rgimen, sistema de partidos, leyes, etc.) j y ii) la fase del ciclo
econmico y su incidencia en la regulacin del contingente de poblacin desocupada, que menguar en las fases expansivas, fortaleciendo
la capacidad negociadora de los trabajadores y favoreciendo el incremento general de los salarios, y que se ampliar en los momentos de
desaceleracin y crisis, lo cual socava esa capacidad de presin y permite
la contencin o incluso la reduccin salarial 16

economa se materializa en un producto final (o neto) del que una parte


son los medios de consumo necesarios para la subsistencia obrera y la
otra el plusproducto del que se apropia el capitalista. El plusvalor representado en ese plusproducto constituye la forma social especfica que
adopta el excedente en la sociedad capitalista. La relacin entre trabajo,
producto y valor se recoge en el Cuadro l.

2.3. LA NOCIN DE EXPLOTACIN

La distincin entre trabajo y fuerza de trabajo -y a partir de ella, entre


valor rendido y valor de la fuerza de trabajo- significa que la jornada laboral (medida por da, mes o ao) se divide siempre en dos partes: i) el
tiempo de trabajo necesario 17, que es la parte de la jornada durante la cual
el obrero produce mercancas con un valor equivalente al de la masa de
medios de consumo por medio de los cuales se reproduce (a partir del .
salario pagado) j y ii) el tiempo de plustrabajo: la parte de la jornada que
se extiende ms all de ese limite exigido por la reproduccin obrera y
durante la cual se trabaja para el capitalista sin recibir ningn equivalente
a cambio. Todo ello significa que en el transcurso de la jornada laboral
siempre llega un momento en el cual los trabajadores han generado una
cantidad de valor equivalente al de su propia fuerza de trabajo, y es a
partir de ese instante cuando comienzan a trabajar gratuitamente para
el capitalista. As, por ejemplo, si durante una jornada de 8 horas el trabajador rinde un valor nuevo de 80 (siendo entonces E=lO/hora) y
el salario pagado es de solo SO, queda entonces una ganancia para el
capitalista de otros 30.
Dado que el valor se halla siempre objetivado en alguna determinada
masa de mercancas, el valor nuevo rendido por los trabajadores en una
16
17

Volveremos sobre todo ello en el captulo S.


No confundir con el tiempo de trabajo socialmente necesario (TTSN), que alude al

Cuadro l. Divisin de la jornada laboral, del producto final y del valor


nuevo
Trabajo directo

Trabajo necesario

Plustrabajo

Producto final

MC

Plusproducto (excedente)

Valor nuevo

ValorFT

Plusvalor

La apropiacin por parte de los dueos de los medios de produccin


-en virtud de las relaciones de propiedad capitalistas vigentes- del plusvalor generado por los trabajadores asalariados constituye, en trminos
de Marx, una relacin de explotacin. En tal sentido, explotacin es un
trmino tcnico (no moral) que alude al hecho de que los productores
reciben de los capitalistas por su fuerza de trabajo menos valor del que
generan. As pues, los trabajadores de una empresa estarn explotados
si el valor de los medios de consumo que pueden adquirir con su salario
es inferior al valor nuevo que rinden colectivamente en la produccin
(materializado en el producto final, una vez descontado lo necesario para
reponer los medios de produccin consumidos)j o ms directamente:
un trabajador est explotado cuando no es dueo de los productos de
su propio trabajo. Y esta apropiacin del plusvalor extrado de los obreros libera al capitalista de la obligacin de trabajar para asegurarse el sustento material (con independencia, por tanto, de si de hecho el capitalista
en cuestin trabaja o no).
La definicin del capital como valor que se valoriza anticipada en el
primer apartado queda ahora completa aadiendo que ese proceso de
valorizacin se desarrolla sobre la base de una relacin social de explotacinj as, el capital es valor que se valoriza por medio de la explotacin
del trabajo. Puesto que los trabajadores no son explotados dependiendo
de lo baja que sea su remuneracin (o de si sus condiciones laborales

valor de una mercanca.

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E L CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN


CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

resultan ms o menos penosas), sino exclusivamente en virtud de su condicin de no propietarios de los productos de su propio trabajo -del
hecho de que, como norma, generan ms valor del que se apropian por
medio de su salario- , la explotacin constituye un rasgo estructural del
modo de produccin capitalista. En la medida en que da cuenta del mecanismo especfico por medio del cual tiene lugar la extraccin del excedente social y su apropiacin por parte de la clase propietaria de los
medios de produccin, la relacin entre capital y trabajo constituye la
relacin fundamental de la sociedad capitalista. Aunque en el mercado
todos concurran formalmente como iguales, como propietarios de mercancas que vender, en trminos socioeconmicos opera una desigualdad estructural entre quienes tienen por nica mercanca su propia
fuerza de trabajo y quienes son dueos de los medios de produccin,
los propietarios del capital. Se establece de ese modo una relacin de
dependencia y subordinacin que es econmica, no poltica o personal,
como suceda en las formas de produccin precapitalistas.
El concepto de explotacin que acabamos de presentar alude a una
particular relacin de intereses materiales antagnicos entre actores distintos dentro de las relaciones econmicas 18 Por intereses materiales debemos entender aqu las opciones que tienen los agentes para aumentar
su bienestar econmico, el cual no se refiere a la simple obtencin de mayores niveles de consumo, sino ms precisamente a la consecucin de
la mejor combinacin posible entre trabajo, ocio y consumo, pues el inters de los individuos ser, por lo general, reducir el esfuerzo laboral
que les cuesta conseguir un determinado nivel de consumo. Sobre esta
base, dos actores tendrn intereses materiales antagnicos cuando las estrategias para la mejora del bienestar econmico de uno de ellos impliquen necesariamente una amenaza hacia el bienestar econmico del
otro, de tal modo que el bienestar del individuo o grupo favorecido no
es simplemente ms elevado que el del desfavorecido, sino que se ha
conseguido a su costa, lo cual implica la existencia de un conflicto de
suma-cero entre ambas partes. Este es el caso de la relacin entre capital
y trabajo que estamos examinando, pues dado un determinado producto total a repartir, la mejora de los ingresos de una clase implica necesariamente una disminucin de los que obtiene la otra. Q}lienes
venden su fuerza de trabajo querrn hacerlo lgicamente en las mejores
18

condiciones posibles, optimizando la relacin entre trabajo, consumo


y ocio anteriormente sealadaj y por su parte, quienes compran fuerza
de trabajo tambin querrn hacerlo de la forma ms ventajosa, con el
fin de extraer de ella la mxima cantidad posible de plusvalor y asegurarse de ese modo la supervivencia en la competencia capitalista. Esta
relacin entre intereses materiales antagnicos se traduce en prcticas de
clase especficas encaminadas a la realizacin efectiva de sus respectivos
intereses. Se denomina lucha de clases al enfrentamiento entre las clases
cuando luchan por sus respectivos intereses, la cual no se limita a esta
lucha econmica (de carcter laboral-sindical), sino que se extiende tambin al terreno poltico e ideolgico 19 . Por corresponder a la relacin social constitutiva de la sociedad capitalista, la lucha de clases representa
la principal lnea de conflicto social, sin que naturalmente lo agote.
Por supuesto, la economa convencional niega rotundamente que la
relacin capitalista sea antagnica -no as la economa poltica clsica
de Smith y Ricardo, aunque la entiendan a su manera 20 - y considera los
intereses de capital y trabajo como complementarios a partir de dos
tipos de argumentos habituales 2 1 :
i) Por un lado se nos dice que tanto el trabajador como el capitalista
se benefician mutuamente de su relacin contractual, pues vendiendo
su fuerza de trabajo los obreros obtienen unos ingresos de los que careceran en caso de estar desempleados, mientras que los capitalistas salen
tambin ganando empleando a los obreros en vez de dejar ociosos sus
medios de produccin. Ahora bien, la verdadera alternativa a que los
trabajadores vendan su fuerza de trabajo no es, evidentemente, estar parados, sino ser dueos de los productos de su propio trabajo, pues lo
opuesto a ser explotado es sencillamente no serlo, la implantacin de
una relacin social alternativa, y no estar desempleado (circunstancia
que presupone la misma relacin social), del mismo modo qu e lo
19

Empleo aqu el trmino ideologa en su sentido convencional de sistema de ideas y


representaciones sociopolticas.
20
Por ejemplo, Adam Smith sostiene explcitamente en La riqueza de las naciones que
entre trabajador y capitalista los intereses en modo alguno son coincidentes (2005,
P llO), o que el inters de los empresarios ( .. . )es siempre en algunos aspectos diferente del inters comn, y a veces su opuesto (p. 343 ). Esta es la tnica de toda la
obra, y muy particularmente en el captulo 8 del libro I, De los salarios del trabajo .
21
Wright, 2005.

Sigo en este punto a E. O. Wright, 2005.

108

109

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAFITALISTA

EL CAFITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

opuesto a la servidumbre feudal no es la indigencia o la esclavitud, sino


la libertad y la autonoma del productor.

causal entre el bienestar de un polo y las privaciones del otro, lo cual explica el carcter objetivo del antagonismo entre clases.

ii) Un segundo argumento sugiere que gracias al desarrollo de la productividad del trabajo los ingresos de las dos clases mejoran con el
tiempo, lo cual permite siempre algn tipo de colaboracin entre ellas.
Sin embargo, aunque los beneficios del progreso tcnico pueden llegar
a repartirse, de modo que los trabajadores alcancen mayores niveles
de consumo -que no obstante tienen por funcin hacer frente a costes
de reproduccin social cada vez ms exigentes-, ello no anula la existencia de apropiacin de los productos del trabajo ajeno por parte del
capital-esto es, que la sociedad capitalista se basa en la explotacin del
trabajo con independencia del crecimiento o no de la desigualdad entre
las clases en cuanto a los ingresos- y, adems, siempre queda abierto un
conflicto de suma-cero en relacin a cmo se distribuye ese crecimiento
del producto total entre capitalistas y trabajadoresj aunque la tarta de
la riqueza crezca un 10%, sigue en pie la disputa por acaparar ese incremento, de modo que lo que una clase se apropia la otra necesariamente
lo pierde22 .
De acuerdo con las definiciones establecidas, puede concluirse que
la explotacin designa un tipo especfico de relacin social basada en intereses materiales antagnicos, cuya existencia depende de tres condiciones fundamentales : i) que el bienestar de un actor dependa de las
privaciones materiales de otroj ii) que esa relacin causal en (i) implique
la exclusin del explotado del acceso a los recursos productivos de la
sociedad en virtud de algn tipo de derecho de propiedad sobre los mismos, o lo que es igual, que exista una divisin entre propietarios y no
propietarios de los medios de produccinj iii) que el mecanismo causal
que traduce la exclusin (ii) en una diferencia de bienestar (i) remita a
una apropiacin de los productos del trabajo del explotado por quien
controla los recursos productivos. A partir de esta definicin, decir que
un agente explota a otro supone algo ms que reconocer una mera desigualdad en la distribucin de sus ingresos, pues apunta a una relacin
Adems, como veremos en los captulos 4 y S, la pugna distributiva entre las clases
est sobredeterminada por las exigencias de rentabilidad del capital y la competencia,
lo cual provoca que la participacin de los trabajadores en esos incrementos del producto sea por lo general menor que la del capital.
22

110

2.4. TRABAJO, PROPIEDAD Y EXPLOTACIN:

UNA COMPARACIN HISTRICA

Aun bajo formas de organizacin social muy diferentes, ha sido habitual


a lo largo de la historia que los encargados de producir el conjunto de la
riqueza material de la sociedad no fuesen ellos mismos sus legtimos propietarios. Investigar la forma particular que adopta el mecanismo de extorsin de plustrabajo en los distintos tipos de sociedad, aclarando la
relacin que se establece en cada caso entre el trabajo de las personas y
la propiedad de los productos (de ese mismo trabajo), constituye, por
tanto, el criterio fundamental para desvelar las relaciones econmicas
esenciales y comprender la naturaleza de una determinada sociedad.
En las sociedades anteriores a la capitalista, todas ellas basadas en alguna forma de asignacin directa de los tiempos de trabajo a las diferentes
tareas, la apropiacin por parte de un grupo de poblacin de los productos del trabajo ajeno es tambin directa, asentada en relaciones de dependencia o subordinacin personal entre los agentes, y por eso mismo
el mecanismo de explotacin adopta una forma inmediatamente visible,
transparente, como en el caso de la servidumbre medieval o del esclavismo. En cambio, en la sociedad capitalista, tanto el reparto de tareas
como el mecanismo de extraccin del excedente son indirectos, ya que
tienen lugar por medio del intercambio de productos y del dinero. Esta
particularidad econmica de la sociedad capitalista genera efectos ideolgicos legitimadores muy potentes, pues el dominio de las relaciones
mercantiles crea la apariencia de que se trata de un orden social sin explotacin, basado exclusivamente en los principios jurdicos modernos
de la libertad, la igualdad y la propiedad que rigen en la esfera de la
circulacin mercantil 23 Y la economa neoclsica dominante acepta precisamente esta forma de representacin mistificada como base para tratar
de exponer el funcionamiento econmico capitalista.
Frente a la visin apologtica de la economa convencional, hay una
forma sencilla de demostrar la existencia de explotacin en el capitalismo, reconociendo que en l opera una forma particular de extorsin
de plustrabajo por parte de los propietarios de los medios de produc23

Cf. el captulo 1, apartado 4.2.

111

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACIN

cin: basta con hacer un ejercicio de comparacin sometiendo un


mismo modelo productivo a dos tipos distintos de relaciones sociales
de produccin, el feudal y el capitalista24 Imaginemos entonces una comunidad agrcola muy simple compuesta por SO campesinos donde
solo se produce trigo y se utiliza como nico insumo productivo, adems del trabajo, tambin trigo (en forma de semillas, que haran el papel
de nico medio de produccin) j en consecuencia, todos los miembros
de la comunidad obtendrn sus ingresos en este producto. Supongamos
ahora que para la subsistencia anual de los SO miembros de la comunidad se requieren SO unidades de trigo (una por cada trabajador, siendo
indiferente la unidad de medida: kg, tonelada, etc.) y que se necesitan
otras 20 como semillas. Pues bien, si despus de cultivadas las tierras durante un ao se obtienen, pongamos, 120 unidades, resultar entonces
un excedente de otras SO unidades ( = 120-SO-20). As, una vez deseantadas las 20 unidades empleadas como semillas de las 120 recolectadas,
se ve claramente que el tiempo de trabajo anual de la comunidad se divide en dos partes, el tiempo dedicado a producir la cantidad de trigo
necesaria para la subsistencia social de los trabajadores (SO unidades) y
la parte restante, durante la cual se genera el plusproducto (otras SO unidades), un excedente por encima de las necesidades de reproduccin del
sistema (esto es, mantener a los propios trabajadores y reponer las semillas consumidas). Veamos ahora cmo opera el mecanismo de explotacin en los dos sistemas sociales, el feudal y el capitalista.

de propietario de todas las tierras. Como el siervo trabaja medio ao


en las tierras cedidas y el otro medio en el dominio del seor feudal, el
mecanismo de extorsin de plustrabajo resulta aqu completamente
transparente 2\ de ah que la coaccin extra-econmica, de carcter poltico-militar, tenga un papel preponderante y resulte esencial para
mantener el orden feudal y la dominacin de la nobleza.

A. Sistema feuda l. En una comunidad feudal los campesinos son siervos y las tierras propiedad del seor feudal se dividen, por hiptesis, en
dos partes de igual tamao (y fertilidad): durante medio ao los siervos
cultivan las tierras que les son cedidas para obtener su sustento, a cambio
de lo cual, en virtud de las relaciones de servidumbre establecidas, se
ven obligados a trabajar el medio ao restante en las tierras reservadas
para el seor. En el terreno cedido los productores cosechan 60 unidades, 10 de las cuales deben reservarse como semillas para la nueva siembra, quedando SO unidades para asegurar su subsistencia. En la otra
mitad de las tierras se obtienen otras 60 unidades, de las que, una vez
descontadas las 10 necesarias para la siembra del siguiente ao, quedan
SO ms como excedente, del cual se apropia el seor feudal en calidad

B. Sistema capitalista. Imaginemos ahora que esa misma comunidad


campesina (con la misma tcnica y el mismo nivel de vida) pasa a ser
organizada bajo relaciones capitalistas de produccin, como si se tratase
de una empresa agrcola. Los productores son ahora trabajadores asalariados (jornaleros) y el propietario de toda la tierra as como de las
semillas (los medios de produccin) un capitalista. De las 120 unidades
cosechadas el dueo de la plantacin reserva 20 para reponer las semillas, quedando 100 unidades netas que vende en el mercado. El capitalista paga como salarios una masa de dinero equivalente a SO unidades
de cereal que los jornaleros compran en el mercado. De la venta de las
SO unidades restantes, que constituyen el excedente, el capitalista obtiene
su beneficio. Como en la esfera de la circulacin rigen los principios jurdicos de libertad, igualdad y propiedad, las relaciones mercantiles
hacen aparecer las cosas de manera invertida, pues sugieren que el salario representa el pago de la jornada completa (el valor del trabajo ,
en vez del precio de la fuerza de trabajo), sin que quede lugar para la explotacin. En consecuencia, para asegurar la continuidad de la dominacin del capital sobre el trabajo, la coaccin poltico-militar solo es
requerida aqu de forma excepcional, cuando el control ideolgico y poltico sobre los trabajadores entra en crisis.
Como se ve, en las dos situaciones examinadas existe explotacin y
la nica diferencia reside en las especficas relaciones sociales por medio
de las cuales opera en cada una de ellas, de servidumbre en un caso y
mercantiles en el otro. Las relaciones mercantiles mediadas por el dinero
velan la relacin de explotacin, que nicamente se hace transparente
cuando se analiza la distribucin del producto entre las clases a nivel
del conjunto de la sociedad (donde, por definicin, no se consideran
las relaciones de cambio entre unos productos y otros) y resulta fcil
25

24

Tomo el argumento de Astarita, 2011 a.

112

Como todos los individuos estn ligados entre s por relaciones de dependencia
personal, los trabajos y productos >> forman parte del mecanismo social en calidad
de servicios directos y prestaciones en especie >> (K, l, p. 94 ).

113

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACIN

apreciar que la clase trabajadora compra a la capitalista menos de lo que


ella misma produce, siendo obligada a trabajar ms all de lo que exige
su subsistencia social. Se comprueba entonces que el plustrabajo es la
nica fuente de sustento material de la clase capitalista, la cual, como
conjunto de todos los propietarios del capital, nunca podr repartirse
como beneficio ms de lo producido como excedente.

Por ser la mercanca unidad de valor de uso y de valor, su proceso de


produccin tiene necesariamente tambin una doble dimensin como
unidad del proceso de trabajo, por medio del cual se obtienen los diferentes valores de uso, y del proceso de valorizacin, relativo a la produccin de plusvalor. Esta dualidad entre los aspectos fsico-tcnicos
(relativos al valor de uso) y los sociales (relativos al valor) de la produccin tiene su base en el carcter dual del trabajo examinado en el anterior captulo, que es a un tiempo trabajo concreto (del obrero colectivo
en cada unidad productiva) y tambin, en alguna cantidad determinada,
trabajo abstracto. Como unidad del proceso de trabajo y del proceso de
valorizacin, el proceso de produccin de mercancas es proceso de produccin capitalista, forma capitalista de la produccin de mercancas.
En cuanto proceso de trabajo, atendiendo a sus aspectos estrictamente
tcnicos, la produccin de valores de uso remite siempre a los mismos
componentes: i) el trabajo como actividad orientada a un fin ii) el objeto
de trabajo (materias primas, productos semielaborados, etc.) sobre el cual
interviene el trabajo y iii) los medios de trabajo (herramientas, maquinaria, medios de transporte y comunicacin, instalaciones, etc.) que permiten la transformacin de los objetos de trabajo. El conjunto compuesto
por los objetos y los medios de trabajo forma los medios de produccin
(MP), y la suma de medios de produccin y fuerza de trabajo compone
las fuerzas productivas de la sociedad. Bajo condiciones capitalistas de
produccin, todo el proceso se desarrolla bajo el mando del capitalista,
quien en virtud de su propiedad sobre los medios de produccin es tambin el propietario de los productos del trabajo obrero.
Por su parte, el proceso de valorizacin alude a la forma social que
adopta el proceso de produccin, al tipo de relaciones sociales bajo las

cuales se desenvuelve. En el sistema capitalista la produccin de bienes


y servicios solo se lleva a cabo si permite la valorizacin de una inversin
inicial, pues el objetivo de la produccin no es la obtencin de valores
de uso (la satisfaccin de necesidades sociales de la poblacin) sino nicamente el plusvalor. El proceso de trabajo deviene as mero vehculo
material del proceso de valorizacin y, en consecuencia, la satisfaccin
de necesidades sociales solo es un resultado colateral de ese objetivo
principal.
Si bien desde el punto de vista del proceso de trabajo tanto los medios
de produccin como la fuerza laboral contribuyen en pie de igualdad a
la produccin de valores de uso, desde el punto de vista del proceso de
valorizacin, en relacin al valor de las nuevas mercancas producidas,
cada uno de los dos componentes de la inversin capitalista juega un
papel completamente diferente: i) la parte del capital dinerario con la
cual se compran los medios de produccin se incorpora sin modificacin alguna (es decir, se transfiere) al valor de las nuevas mercancas
producidas, razn por la cual se denomina a este componente de la inversin capital constante (e) esta transferencia puede tener lugar bien
por partes, en el caso de las mquinas y equipos (que suelen utilizarse
en el transcurso de varios ciclos productivos), bien de una sola vez, en
el caso de las materias primas o la energa ii) en cambio, el capital invertido en fuerza de trabajo, destinado al pago de salarios, s m odifica
su magnitud en el transcurso del proceso de produccin, por cuanto el
trabajo realizado no solo permite reponer el valor de la propia fuerza de
trabajo sino adems adicionar un plusvalor (p ), razn por la cual se denomina a esta parte de la inversin capital variable (v) .
Debe quedar claro a partir de esta distincin que lo que se incorpora
al valor de las nuevas mercancas elaboradas no es directamente el valor
de la fuerza de trabajo, sino el valor nuevo generado con su uso, un valor
cuya magnitud depende siempre para cada capital individual de la medida en que el trabajo realizado se ajusta a la norma del TTSN. Si el valor
rendido no alcanzase siquiera a compensar el valor de la fuerza de trabajo contratada (porque el trabajo opere con un nivel de productividad
o intensidad muy inferior al promedio), la valorizacin no fructificar
en cambio, en procesos con productividad superior a la media se lograr
un plusvalor extraordinario . Por el mismo motivo, a nivel del capital
global, aunque el valor de la fuerza de trabajo se modifique (por ejem-

114

115

3.

EL PROCESO DE PRODUCCIN CAPITALISTA

3.1.

PROCESO DE TRABAJO Y PROCESO DE VALORIZACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

plo, disminuyendo), ello no afecta al valor del producto, sino que solo
se altera la distribucin de ese valor nuevo rendido entre salarios y plusvalor (en el ejemplo, aumentando la parte que se apropia el capital).
Sobre la base de los nuevos conceptos introducidos, el valor unitario
de una mercanca (Wu) puede ser representado como la suma de dos
elementos: el valor pasado determinado por el trabajo indirecto, correspondiente al valor de los medios de produccin consumidos en la produccin, y el valor nuevo rendido por el trabajo directo del obrero
colectivo:

2. La tasa de ganancia (g ') relaciona la masa de plusvalor con el total


de la inversin realizada (c+v), y representa un indicador de la rentabilidad capitalista:

TTSN =trabajo indirecto +trabajo directo


Wu= valor pasado+ valor nuevo
Este valor nuevo puede dividirse a su vez en dos partes: el valor de
la propia fuerza de trabajo, cuya expresin monetaria es el salario, representado en el capital adelantado bajo la forma de capital variable (v) j
y el plusvalor (p), que representa la diferencia del valor de la fuerza de
trabajo respecto del valor rendido por ella, y cuya expresin monetaria
es el beneficio. De este modo, la estructura de valor de una mercanca (y
de cualquier agregado de ellas) puede descomponerse en tres partes:
TTSN =trabajo indirecto + trabajo necesario + plustrabajo
=e
+v
+p
Wu

3.2. LOS PRINCIPALES PARMETROS DE LA PRODUCCIN CAPITALISTA


Acabamos de representar la estructura de valor de las mercancas como
suma de tres componentes: capital constante, capital variable y plusvalor. A partir de las diferentes relaciones que pueden establecerse entre
ellos se obtienen los parmetros fundamentales de la produccin capitalista : la tasa de plusvalor, la tasa de ganancia y la composicin en valor
del capital.
l. La tasa de plusvalor (p ' ) relaciona los dos componentes del valor
nuevo rendido por la fuerza de trabajo, el plusvalor y el capital variable,
y mide el grado de explotacin al que est sometido el trabajador:

P,

=p/v

116

g' = p/c+v

3. La composicin en valor del capital (cvc) relaciona las dos partes en


que se divide el capital invertido, el constante con el variable, y representa un ndice de la capitalizacin del proceso productivo:
cvc = c/v
En correspondencia con la dualidad de la mercanca y del trabajo sealadas anteriormente, debemos distinguir tambin aqu dos dimensiones en la composicin del capital: la composicin tcnica del capital (etc)
y la composicin en valor del capital (cvc) . La primera de ellas, etc, relaciona la masa de medios de produccin utilizados con la cantidad de
fuerza de trabajo que los pone en funcionamientoj por tratarse de una
relacin fsica entre elementos heterogneos no se puede comparar de
una rama a otra. La segunda expresin, cvc, expresa esa misma relacin
pero en trminos de valor (es decir, en dinero), entre el valor de los m edios de produccin empleados y el valor de la fuerza de trabajo, o lo que
es lo mismo, entre capital constante y capital variable, lo cual permite
comparar procesos productivos distintos.
Existe un vnculo entre una y otra dimensin de la composicin del
capital que Marx denomina composicin orgnica del capital (eoc) y que
representa una forma particular de composicin en valor determinada
nicamente por los cambios en etc, es decir, en las cantidades empleadas
de medios de produccin y fuerza de trabajo, y no en sus valores relativos (por modificaciones en el valor de los medios de produccin y en
el de la fuerza de trabajo). Al expresar nicamente las variaciones en el
uso relativo de medios de produccin y fuerza de trabajo (abstrayendo
la influencia del cambio de precios), la evolucin en el tiempo de coc
refleja el desarrollo de la productividad laboral, entendida como capacidad de procesar medios de produccin (materias primas, energa, mquinas ... ) por unidad de trabajo.
Lo anterior significa que cvc puede variar tanto por cambios en etc
como en el valor relativo de sus componentes, en la medida en que lo
haga la productividad relativa en los sectores que producen medios de
produccin por un lado y medios de consumo por otro. Por su parte,

117

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

coc evala la relacin de valor excluyendo los cambios de costes de los


componentes de la inversin, tomando en consideracin nicamente
aquellas modificaciones de la composicin de valor que resultan de los
cambios en etc (por utilizar una mayor cantidad de medios de produccin o medios ms avanzados). La distincin marxiana entre coc y cvc
tiene traslacin en trminos de la contabilidad econmica contempornea, donde coc sera una medida de etc a partir de un vector constante
de precios: de este modo, si partimos de un determinado vector de etc
para un ao base, el nuevo vector correspondiente al ao siguiente se
valorara con los precios del ao base. Al abstraer las variaciones de los
precios relativos, coc representa un ndice de la composicin del capital
a precios constantes, mientras que cvc debera entenderse como una medida a precios corrientes, valuada cuando los medios de produccin son
consumidos en el momento de la produccin.
Es necesario realizar una precisin importante en la definicin de los
tres parmetros anteriores, que tiene que ver con la forma de computar
las cantidades de capital variable y capital constante implicadas en cada
caso. Por un lado, la tasa de ganancia mide el rendimiento del capital total
adelantado o invertido, C+ V, no del consumido en el transcurso de cada
ciclo de produccin, c+v, que es solo una fraccin del primero se trata
por tanto del stock de capital existente en un ao, no del gasto anual de e
y v. Esto es as porque para llevar a cabo la produccin se requiere que
toda la inversin necesaria (en equipos, maquinaria, instalaciones, etc.)
se realice, aunque solamente una fraccin del valor total representado
por esa inversin se transfiera en un ao al valor de las mercancas producidas. Por tanto, la frmula exacta de la tasa de ganancia es en realidad
g '=p / C+ V. Y lo miso sucede con la composicin del capital, que es
cvc=C/V, y con la tasa de plusvalor, que es p '=p/V. No obstante, de aqu
en adelante, y con el fin de simplificar, puede suponerse que todo el capital se consume durante un periodo de produccin, por lo que
C+V=c+v. Este supuesto permite establecer una equivalencia contable
entre el capital dinerario invertido y el coste de produccin26
26
Esto implica que los medios de produccin se deprecian (es decir, transmiten su
valor) y son reemplazados completamente una vez al ao. Como se ver en el siguiente
apartado, esto significa en trminos contables que C y V tienen un periodo de rotacin
de un ao (se requiere un ao para recuperarlos ntegramente) , y por tanto su tasa de
rotacin es igual a 1 (son recuperados una vez por ao).

118

3.3. PLUSVALOR ABSOLUTO Y PLUSVALOR RELATIVO


Sobre la base de la divisin de la jornada laboral en dos partes, el tiempo
de trabajo necesario y el tiempo de plustrabajo 27, es posible identificar dos
mtodos distintos - pero complementarios en la prctica- para aumentar la tasa de plusvalor y, a travs de ella, la rentabilidad del capital invertido, que Marx denomina produccin de plusvalor absoluto y
produccin de plusvalor relativo.
i) La produccin de plusvalor absoluto consiste en ampliar el tiempo
de plustrabajo a travs de la simple prolongacin de la jornada laboral
(o bien aumentado el salario menos que la jornada), es decir, sin reducir
el tiempo de trabajo necesario. Supongamos una jornada de 8 horas divida en S de trabajo necesario y 3 de plustrabajo si E=lO/hora, el salario ser de SO, el plusvalor de 30 y la tasa de plusvalor del 60%. Si
en un segundo momento la jornada se prolonga hasta las 1Ohoras manteniendo el salario de SO, el plusvalor asciende a SO y la tasa de plusvalor al100%. Una variante de este mtodo es la intensificacin del
trabajo (reduciendo los tiempos muertos y acelerando el ritmo), cuyo
efecto es equivalente al de un incremento de las horas trabajadas.

ii) La produccin de plusvalor relativo consiste, por su parte, en aumentar el tiempo de plustrabajo sin modificar la jornada laboral, reduciendo el tiempo de trabajo necesario (o reducindolo ms que el
eventual acortamiento de la jornada) . Aqu se trata de aumentar la
fuerza productiva del trabajo para disminuir el valor de los medios de
consumo a travs de los cuales se reproduce el obrero, lo cual significa
abatir el valor de la fuerza de trabajo, una desvalorizacin de la fuerza
de trabajo. Para ilustrarlo tomemos nuevamente como punto de partida
una jornada de 8 horas dividida en S horas de trabajo necesario y otras
3 de plustrabajo, con p ' =60%. Si en el siguiente periodo el incremento
de la productividad general reduce el trabajo necesario ( correspondiente al valor de los medios de consumo obrero) a 4 horas, el plusvalor
asciende ahora a otras 4 y p '= 100%. Puesto que el valor de la fuerza de
trabajo depende tanto de la cantidad de medios de consumo como del
valor unitario de cada uno de ellos, la condicin para reducir el trabajo
necesario ser que la cantidad de esos medios de consumo crezca en
27

Cf. el apartado 2.3.

119

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

menor medida de lo que se reduce su valor unitario1es decir1lograr que


el poder adquisitivo de los trabajadores crezca menos que la productividad laboral en el conjunto de la economa28 Si esta condicin se cumple1 el incremento de la fuerza productiva del trabajo permite obtener
la cesta de subsistencia obrera en una fraccin cada vez menor del
tiempo de trabajo total de la sociedad 29

nica (lo cual obliga a las empresas a ganar sistemticamente ms que


sus trabajadores en los aumentos de productividad). La produccin de
plusvalor relativo constituye por este motivo la forma natural de la produccin capitalista1aquella que corresponde plenamente a sus leyes internas de funcionamiento 30
Produccin de plusvalor relativo y desvalorizacin de la fuerza de trabajo son las dos caras de un mismo proceso derivado del incremento de
la productividad laboral general. Se trata de una tendencia definida a
nivel de la economa en su conjunto -del capital en general-1que es
donde se determina el valor de la fuerza de trabajo1 no al de cada empresa o rama particular. Pero si obviamos el supuesto segn el cual todos
los trabajos de las empresas en una rama operan conforme al TTSN1
como sucede en la competencia real1los trabajos a cargo de una mayor
dotacin tcnica producirn tambin ms valor y plusvalor1 consiguiendo un plusvalor extraordinario al actuar como trabajo potenciado
respecto al trabajo promedio 31. Siendo (tendencialmente) iguales el salario y la jornada laboral para todas las empresas -pues las necesidades
de reproduccin obrera1como clase1se determinan a escala global-1las
que sean tcnicamente ms eficientes obtendrn una tasa de plusvalor
ms elevada1lo cual les permitir cubrir el valor de la fuerza de trabajo
contratada con una parte menor del valor nuevo generado por ella
misma. El capitalista que emplea tcnicas ms avanzadas hace individualmente lo que el capital a gran escala en la produccin de plusvalor
relativo1y la obtencin de plusvalores extraordinarios constituye por
ello una forma de plusvalor relativo1ya que las horas de trabajo individual rinden ms valor que las horas de trabajo promedio. Por consiguiente1 la produccin de plusvalor relativo (y con l1la desvalorizacin
de la fuerza de trabajo) puede alcanzarse por dos vas distintas1que1no
obstante1 siempre se dan de manera combinada en la actividad real:

Aunque en principio los dos mtodos expuestos para elevar la tasa


de plusvalor pueden dar lugar a resultados idnticos1existe una diferencia fundamental entre ellos1y es que mientras la extensin de la jornada
laboral (o la posibilidad de reducir los salarios por debajo del valor de
la fuerza de trabajo) encuentra lmites estrictos1 tanto fsicos (ms all
de los cuales la reproduccin de la fuerza de trabajo tiene lugar de manera defectuosa1 pudiendo afectar negativamente al propio desarrollo
capitalista) como sociales (debido a la lucha de la clase obrera para reducir la jornada laboral) 1siempre es posible elevar la productividad para
reducir en alguna medida el tiempo de trabajo necesario para la reproduccin obrera. Hay que tener en cuenta que este incremento general
de la fuerza productiva del trabajo no es el resultado de ninguna accin
planificada por parte del capital global (o del Estado) para reducir el
valor de la fuerza de trabajo1sino un efecto de la competencia entre los
capitales individuales1un impulso que se manifiesta en la tendencia estructural del capitalismo a hacer funcionar el proceso global de produccin como un Sistema automtico de mquinas. En efecto1 cuando
un capital individual introduce una nueva tcnica ms avanzada puede
reducir el coste unitario de sus productos y obtener un plusvalor extraordinario1 lo cual le permite vender a un precio inferior al valor1 sobreponindose as a sus rivales. Recordemos que el tiempo de trabajo individual
cuenta como una cantidad mayor o menor de trabajo abstracto dependiendo del grado con el que se ajusta al TTSN. Para no ser barridos del
mercado el resto de capitales se vern obligados a adoptar la nueva tc-

30

28

Mantener el salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo es un recurso habitual
para determinadas capas de la clase obrera de los pases capitalistas avanzados (tambin para el grueso de ella en muchos pases dependientes), pero aqu no se contempla
ya que estamos suponiendo el intercambio de equivalentes para centrarnos en la lgica
de funcionamiento de la economa capitalista y no tanto en su concrecin en alguna
economa real.
29
Cf. el captulo S.

120

Eso no significa que desaparezcan los mtodos de produccin de plusvalor absoluto.


Histricamente quien se ha encargado de poner lmite a dichos mtodos ha sido la
lucha de la clase obrera. De hecho, constituye un rasgo caracterstico del neoliberalismo otorgar nuevo protagonismo a los procedimientos de produccin de plusvalor
absoluto mediante el estancamiento de los salarios reales y el aumento de la jornada
de trabajo (lo cual se manifiesta tambin en el incremento del tiempo de trabajo por
unidad familiar, pues lo normal hoy en da son al menos dos miembros trabajando).
31
K, l, pp. 386-387 p. 495. En el captulo 3 trataremos expresamente estas diferencias
en la generacin de valor.

121

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

i) a nivel general, por medio del incremento de la productividad laboral


en el conjunto de la economa, lo cual permite reducir el trabajo necesario, es decir, el coste de la cesta de subsistencia obrera y ii) a nivel individual, logrando una productividad superior a la media al conseguir
que las horas de trabajo individual rindan ms que las horas promedio.

4.

LA CIRCULACIN DEL CAPITAL

4.1. EL CICLO DEL CAPITAL


Durante el proceso de su valorizacin el capital atraviesa fases de circulacin y fases de produccin, y en ese recorrido adopta sucesivamente
las formas de capital dinerario (D), capital productivo (P) y capital mercantil (M). Dado que estamos ante un proceso que se repite en el
tiempo, donde el dinero es el punto de partida y de llegada, la circulacin del capital dinerario constituye un ciclo cuya frmula de representacin es la siguiente 32 :

iii) La tercera fase (M' -D ') es nuevamente de circulacin y en ella


el capitalista vende las mercancas producidas para realizar su valor,
transformando el capital mercantil (M') otra vez en capital dinerario
(D '), pero ahora de una magnitud superior a la inicial.
Estas tres formas de existencia que adopta el capital en el transcurso
de su recorrido -dinerario, productivo y mercantil- no deben confundirse en ningn caso con tipos autnomos de capital, supuestos representantes de ramas o sectores econmicos distintos (como podran ser
la industria, el comercio o las finanzas). Se trata nicamente de las diferentes funciones y etapas de un mismo capital en su movimiento de valorizacin, con independencia de la rama de actividad en la que opere33
Como proceso que se desenvuelve de forma ininterrumpida, el ciclo
del capital implica dos tipos de interrelaciones 34 :

Este ciclo puede descomponerse en tres fases, con dos momentos


de circulacin, al inicio (D-M) y al final (M' -D '),entre los cuales se
desarrolla el proceso de produccin ( ... P... ):

i) Por un lado, entre los ciclos de los capitales individuales, que se


presuponen unos a otros, pues cada capital debe comprar a otros los insumos requeridos para realizar su actividad, y al mismo tiempo necesita
vender sus productos para que puedan ingresar en los respectivos ciclos
de otros capitales particulares (o bien como medios de consumo para
la subsistencia de los trabajadores), de tal modo que la reproduccin de
cada capital individual forma parte de la reproduccin del capital social
global y constituye Una fraccin autonomizada del mismo.

i) En la primera fase (D-M) el capitalista compra medios de produccin y fuerza de trabajo, transformando su capital dinerario (D) en capital productivo (P) . Lo que convierte a este acto de compra en una fase
del ciclo del capital son las caractersticas materiales de las mercancas
adquiridas (MP y FT), as como su destino a la inversin para producir
nuevas mercancas (y no al consumo personal del capitalista).

ii) Por otro lado, tambin hay interrelacin entre las fases de circulacin y produccin -pues la circulacin es condicin de la produccin
y viceversa- y, en consecuencia, entre las tres formas que adopta el capital en el proceso de su valorizacin, ya que la renovacin del capital
productivo (P), el reemplazo de los medios de produccin y de consumo
utilizados, depende de su aparicin como mercanca en la circulacin,

D-M (MP, FT) ... P ... M'-D'

ii) En la segunda fase ( ... P ... ) se interrumpe el proceso de circulacin y se desarrolla el de produccin, con el consumo productivo de las
mercancas adquiridas (los medios de produccin y la fuerza laboral),
de donde resulta, gracias al plusvalor generado por el trabajo, una nueva
masa de mercancas con un valor superior al de las compradas. El capital
pasa entonces de su forma productiva (P) a la mercantil (M') .

33

Los guiones indican actos de cambio y los puntos que el proceso de circulacin se
interrumpe para dar inicio a la produccin. K, Il, p. 29.

Marx reserva el trmino genrico de capital industrial a toda actividad productiva


desarrollada en forma capitalista, de acuerdo a este movimiento de valorizacin en
tres pasos, con independencia del tipo de valor de uso producido (bien o servicio) y,
por tanto, de la rama de actividad de que se trate (K, II, p. 59) .
34
Describimos todo el proceso en trminos estrictamente estructurales con el fin de
identificar sus distintas funciones y momentos, suponiendo el equilibrio general
de compras y ventas para comprender mejor las propiedades formales del circuito. Sin
embargo, en la actividad real el desarrollo del ciclo del capital global es turbulento,
con desequilibrios de todo tipo generados de forma endgena, como se ver en el captulo 4.

122

123

32

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACIN

pero al mismo tiempo, solo si este capital productivo se renueva constantemente el capital podr aparecer en la circulacin como capital mercantil (M) y como capital dinerario (D ). La valorizacin nicamente
llega a cumplirse con xito si el ciclo del capital no se interrumpe en
ninguna de sus fases, quedando aislado en alguna de sus funciones, pues
el plusvalor debe realizarse con la venta de M' . Ahora se aprecia ms
claramente que el capital no es una cosa, sino el movimiento completo de valorizacin con sus tres fases, articulacin de los momentos
de circulacin y de produccin, y nunca puede reducirse -como hace
la economa convencional- a sus elementos fsico-tcnicos, es decir, al
eslabn M .. . M', pues lo que se valoriza son siempre magnitudes de
valor expresadas en dinero, no simples insumas fsicos, ni tampoco al
mero dinero (en sus funciones tcnicas de la <<Circulacin simple).

por lo cual transfiere su valor a las nuevas mercancas producidas de una


sola vez. Esta parte del capital invertido es el capital circulant 5
La distincin entre capital fijo y capital circulante alude exclusivamente a la distinta forma en que se consumen los diferentes elementos
del capital invertido desde el punto de vista de la circulacin, y se superpone a la divisin entre capital variable y constante, que se refiere al proceso de produccin del valor y el plusvalor. El Cuadro 2 ordena estas
diferencias.

4.2.

Cuadro 2. Clasificacin de los componentes del capital segn su participacin en la produccin y circulacin del valor
Punto de vista de la
produccin de valor

LA ROTACIN DEL CAPITAL

Elemento de la
produccin

Punto de vista de la
circulacin del valor

Instalaciones y edificios
Maquinaria y henamientas

Desde el punto de vista de su continuidad en el tiempo, considerado


como un proceso que se repite peridicamente, la circulacin del capital
es el proceso de su rotacin, desde el momento de la inversin inicial al
de su recuperacin acrecentada por un plusvalor con la venta de las nuevas mercancas producidas. El tiempo de rotacin para un capital es, por
tanto, suma del tiempo de produccin y del tiempo de circulacin. En
ese proceso de rotacin no todos los componentes materiales de la inversin realizada transfieren su valor a las mercancas producidas (y por
tanto rotan) del mismo modo:
i) Una parte de los medios de produccin solo se consume completamente despus de transcurridos varios ciclos productivos (edificios,
instalaciones, maquinaria o herramientas), por lo cual no transfiere su
valor de una sola vez sino de manera fraccionada, en sucesivos perodos.
A esta parte de los medios de produccin se la denomina capital fijo;
por ejemplo, si una determinada mquina puede usarse a lo largo de 100
procesos productivos hasta quedar inservible (por desgaste y obsolescencia), en cada uno de esos perodos estar transfiriendo al producto
una centsima parte de su valor.

Capital constante

Capital fijo

Materias primas
Productos auxiliares
Energa

Capital variable

Capital circulante

Fuerza de trabajo

El tiempo de rotacin vara de una rama a otra y tambin entre los


diferentes elementos (fijos o circulantes) de cada capital individual. Algunos componentes de la inversin realizan varias rotaciones a lo largo
del ao (es decir, tienen un tiempo de rotacin inferior al ao), mientras
que otros efectan su rotacin al cabo de varios aos (en un ao solo
realizan una parte de su rotacin). Siendo tr el tiempo de rotacin y n la
tasa de rotacin (el nmero de rotaciones por ao), n=l/tr. As, un ele35

materias primas, productos semielaborados, energa, etc.), junto a la


fuerza de trabajo, se consume completamente en cada ciclo productivo,

Aunque en relacin a la fuerza de trabajo lo que en verdad se transfiere a las nuevas


mercancas producidas es el valor nuevo que genera, suma de capital variable y plusvalor, y no solo el capital variable, se la incluye en el capital circulante debido a que
desde el punto de vista de la inversin capitalista el capital variable transmite su valor
ntegramente durante el periodo de su utilizacin y no por fracciones.

124

125

ii) Otra parte de los medios de produccin (correspondiente a las

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

mento del capital fijo (por ejemplo, una mquina) cuyo tr sea de S aos,
realiza cada ao 1/ S de su rotacin (n=1/tr=1/ S) . Si esa mquina tiene
un valor de 10.000 , 1/ S de ese valor, esto es, 2.000 , se transfiere
anualmente al valor de las nuevas mercancas producidas. Por su parte,
un componente del capital circulante (por ejemplo, alguna materia
prima) con un tr de 4 meses (es decir, 1/3 de ao), realizar 3 rotaciones
al cabo del ao (n=1/tr=1/0,333=3 ). Si esa materia prima tiene un valor
de 100 , el valor total consumido y transferido al cabo del ao a las
mercancas producidas ser de 300 . El periodo de rotacin medio de
un capital compuesto por diferentes elementos de capital fijo y capital
circulante viene dado por la relacin entre el capital total adelantado,
K, y el capital total consumido a lo largo del ao, ki as, si la inversin
total es de 100.000 y el consumido ha sido de 20.000 , el periodo de
rotacin ser de S aos.
Estas apreciaciones son importantes porque la diferente tasa de rotacin del capital constante y variable tiene efectos sobre los dos indicadores de la rentabilidad capitalista36 :

necesaria ser distinta: en A de 100.000, mientras en B solo de SO.OOO.


Como la tasa de ganancia relaciona el plusvalor obtenido con el capital
invertido -suponiendo iguales p ' y el capital variable-, entonces la rentabilidad ser mayor en B que en A.

i) Por un lado, la tasa de rotacin del capital variable influye en la


produccin de plusvalor. Supongamos que se adelanta como capital variable una suma de 100.000 con un periodo de rotacin de 3 meses
(es decir, 4 rotaciones por ao: tr= 1/4), por lo que n, su tasa de rotacin, ser 4. Si la tasa de plusvalor es del 100%, el plusvalor obtenido
durante ese periodo de rotacin es de otros 100.000 . Como el capital
variable se recupera cada 3 meses (circulando 4 veces por ao), el plusvalor total obtenido al cabo del ao ser de 400.000 . Segn vemos, el
plusvalor generado no solo vara en funcin de la magnitud del capital
variable desembolsado y de la tasa de plusvalor, sino tambin de la tasa
de rotacin del capital variable.

ii) Por su parte, la tasa de rotacin del capital constante influye sobre
la tasa de ganancia. Una misma cantidad de capital constante consumido en un ao supone inversiones distintas en funcin de la tasa de
rotacin que tenga, siendo menor la inversin requerida conforme la
tasa de rotacin sea mayor. Supongamos dos capitales A y B que transfieren al cabo del ao la misma cantidad de capital constante, 100.000 ,
rotando en A una vez por ao mientras en B lo hace dos. La inversin
36

Gil!, 2002, p. 390 y SS.

126

4.3.

EL TRABAJO PRODUCTIVO

4.3.1.

TRABAJO PRODUCTIVO Y CIRCUITO DEL CAPITAL

Hemos definido ( cf. 3.1) el proceso de produccin capitalista como


unidad del proceso de trabajo y del proceso de valorizacin1siendo el
primero condicin material del segundo (como el valor de uso lo es del
valor). Todo trabajo realizado en el marco de un proceso de produccin
capitalista -cualquier trabajo que se cambie por capital (esto es1invertido como capital variable) y rinda un plusvalor- ser1desde el punto de
vista de los resultados de ese proceso1trabajo productivo. Por tanto1el carcter productivo de un trabajo no depende de sus caractersticas concretas (ni del tipo de valor de uso producido: si es un bien o un servicio1de
su utilidad social1 etc.) 1sino nicamente de las relaciones sociales bajo
las cuales se ejerce1de la forma social que adopta. Un determinado trabajo
concreto1 como por ejemplo impartir una leccin de matemticaS 1
ser productivo si se realiza para una empresa privada dedicada a la enseanza1 o improductivo si se trata de una clase particular impartida gratuitamente a un amigo o de los servicios de un profesor particular que
podamos contratar1 en cuyo caso el trabajo se cambia por renta (del
fondo de consumo de quien lo compra) y no por capital para su fructificacin37.
Segn nos indica la frmula general del capital, el proceso de valorizacin solo concluye cuando las nuevas mercancas producidas se venden. Y ello solo ser posible si el valor de uso est listo para su consumo
efectivo (bien por un consumidor final1 o bien por otra empresa para
llevar a cabo su produccin) en el tiempo1forma y lugar requeridos en
cada caso. Esto significa que la actividad productiva debe entenderse
en un sentido amplio como el conjunto de las operaciones tcnicamente

37

Comprar los servicios de un trabajador autnomo, como sucede al contratar a un


profesor particular, es idntico a la compra de cualquier otro bien por parte de un
consumidor.

127

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

necesarias para que el valor de uso est efectivamente disponible para


su consumo, lo cual incluye habitualmente actividades como el transporte, almacenamiento, mantenimiento, administracin, limpieza, etc.
Por ejemplo, en relacin al valor de uso una comida en un restaurante es obvio que el plato deber estar convenientemente elaborado
y servido en la mesa de un local adecuado para tal efecto, lo cual exige
una combinacin de trabajo de cocinero, camarero, limpiador, administrativo, etc., pues sin el concurso de todos ellos no habra realmente tal
valor de uso (efectivamente consumible). Conforme el desarrollo capitalista ampla el carcter cooperativo del proceso laboral, que cada vez
en menos casos es un proceso individual, se ampla tambin necesariamente el concepto de trabajo productivo y de su portador, el obrero colectivo. Para trabajar productivamente -seala Marx- [ ... ] basta con
ser rgano del obrero global, con ejecutar cualquiera de sus funciones
parciales, por lo que la nocin de trabajo productivo, la cualidad de
generar plusvalor, ya no es aplicable a cada uno de sus miembros, tomados singularmente 38
La distincin entre operaciones de produccin y de circulacin en el
circuito del capital es de tipo formal, no material. La circulacin consiste
en actos jurdicos instantneos de compra-venta por medio de los cuales
el valor y el capital cambian de forma (entre M y D) y se transfieren los
derechos de propiedad o de uso sobre las mercancas (medios de produccin, de consumo o fuerza de trabajo). Ahora bien, para que esa
transferencia de derechos en la circulacin tenga lugar se requieren
siempre ciertas actividades estrictamente comerciales y financieras (que
no afectan a la materialidad del valor de uso obtenido), presentes en
mayor o menor medida en todas las empresas y ramas de la economa.
No obstante, el trabajo directamente relacionado con el cambio de forma
del valor resulta irrelevante desde un punto de vista cuantitativo (tanto
a nivel de cada empresa como del conjunto de la economa), y adems
en muchos casos es empricamente indistinguible del resto de actividadesj un empleado de una cafetera, por ejemplo, puede realizar tareas de
camarero, cocinero, limpieza y tambin estrictamente comerciales,
cuando est cobrando al cliente o se relaciona con los proveedores.
Tampoco el sector bancario, dedicado a la circulacin del capital a
inters y a la creacin de dinero crediticio, es completamente distinto
38

K, I, p. 616.

128

del resto de actividades, pues aunque la intermediacin financiera es en


sentido estricto una actividad improductiva, que no participa en la creacin de valores de uso, siempre lleva asociada la produccin de ciertos
servicios financieros cuyo trabajo s es productivo. As, entre las diferentes actividades que llevan a cabo los bancos habra que distinguir
entre 39 : i) los servicios de distinto tipo que venden a sus clientes ( transferencias, cajas de seguridad, gestin de fondos, etc.) y cuyo precio son
las comisiones bancariasj ii) las operaciones de activo y pasivo basadas
en una diferencia de intereses 40 y que generan la parte de los beneficios
de los bancos que se computan como produccin imputada de servicios bancarios (PISB) en la Contabilidad Nacionalj y iii) por ltimo,
las actividades puramente especulativas, asociadas a operaciones burstiles, monetarias y de deuda, que no generan nuevo valor y que nicamente se dedican a redistribuir la riqueza financiera entre los distintos
agentes. De esta clasificacin, solo el trabajo en las actividades englobadas en el primer grupo producira plusvalor, aunque en la prctica las
operaciones de los tres grupos se encuentren muchas veces entrelazadas
y sea difcil diferenciarlas.
4.3.2.

LA CLASIFICACIN DE LAS ACTIVIDADES PRODUCTIVAS EN LA SOCIEDAD CAPITALISTA

Si la sociedad en que vivimos estuviese enteramente constituida por relaciones capitalistas de produccin, sin presencia de ninguna otra forma
de organizacin de la actividad, la totalidad del trabajo que se realiza en
ella constituira tambin trabajo productivo. Sin embargo, en toda formacin social concreta, determinada espacial y temporalmente, las relaciones de produccin capitalistas conviven en diferente grado con
formas de produccin no capitalistas, como el trabajo domstico, la produccin mercantil no capitalista, la produccin desmercantilizada que
lleva a cabo el Estado, etc. Por ello, una manera til de clasificar en las
sociedades reales las diferentes actividades y unidades de produccin
existentes es comprobar si cumplen o no con alguno de los dos criterios
39

Guerrero, 2001.
Diferencias entre los intereses brutos percibidos por las operaciones de activo (concesin de crditos) y los pagados por las de pasivo (recepcin de depsitos), una vez
descontados los gastos operativos (laborales y materiales) para llevarlas a cabo.

40

129

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

fundamentales que definen la produccin capitalista: i) el carcter mercantil (o no) de la produccin, es decir, si los bienes y servicios producidos se destinan (o no) a la venta en el mercadoj ii) el carcter
asalariado (o no) del trabajo, es decir, si quienes trabajan venden (o no)
su fuerza de trabajo. De acuerdo con estos dos criterios podemos distinguir cuatro tipos de actividad41 :

la casilla A representa propiamente el sector capitalista, integrado por


todas las empresas (privadas o pblicas) que emplean trabajo asalariado.
La casilla B, por su parte, representa el sector mercantil no capitalista,
compuesto por empresas individuales (es decir, trabajadores independientes o autnomos) y cooperativas (asociacin de productores independientes). Tanto unas actividades como las otras subsisten gracias a
la venta de sus productos en el mercado, de modo que todo el trabajo
realizado en ellas es trabajo indirectamente social, es decir, trabajo cuya
utilidad social se reconoce de forma indirecta, a travs del intercambio
de los productos.
La casilla C representa el sector institucional de la economa (no confundir con el sector pblico, compuesto por A2+Cl), que abarca a las
unidades de produccin de inters social, las cuales suministran bienes
y servicios no mercantiles (ofrecidos de forma gratuita) y subsisten gracias a la financiacin pblica. El trabajo realizado en ellas es trabajo directamente social, esto es, trabajo cuya utilidad social se reconoce de
forma directa por la autoridad que lo financia.
Por ltimo, la casilla D representa la esfera no profesional de la economa, relativa al trabajo no retribuido realizado en los hogares (trabajo
domstico) y las organizaciones voluntarias (trabajo voluntario) . Se
trata de actividades sostenidas a partir de contribuciones voluntarias
(cuotas, donaciones, etc.) y del trabajo suministrado de forma gratuita
y voluntaria. El trabajo realizado en este mbito puede ser social, si su
resultado se destina a personas distintas de los productores mismos, o
privado, si se destina al autoabastecimiento.
Como se ve, la tipologa expuesta abstrae las caractersticas concretas
de los trabajos realizados as como el tipo de valores de uso producidos
para centrarse exclusivamente en los aspectos sociales de la produccin.
Por ello, una misma actividad concreta puede desempearse en cualquier de las cuatro esferas, o cambiar de una a otra a partir de decisiones
polticas (nacionalizando o privatizando una empresa) o como consecuencia del propio proceso de desarrollo capitalista (transformando actividades mercantiles no capitalistas en actividades capitalistas cuando
se pasa a contratar trabajo asalariado). Como ocurre con cualquier tipologa, la clasificacin propuesta establece delimitaciones perfectamente ntidas entre las distintas situaciones, algo que no tiene por qu
darse en la actividad real: i) por un lado presupone que cada unidad

Cuadro 3. Clasificacin de las actividades y de las unidades de produccin

Produccin mercantil

Trabajo
asalariado

Produccin no mercantil

(A) Empresas asalariadas

(e) Instituciones inters pblico

l. Empresas capitalistas

l. Instituciones pblicas

2. Empresas pblicas

2. Instituciones privadas

Trabajo indirectamente social

Trabajo directamente social

Subsisten a partir de las ventas

Subsisten a partir del financiamiento pblico

(Trabajo productivo en sentido


restringido o capitalista)

(Trabajo no productivo)

(B) Empresas independientes (D) Esfera no profesional


l. Individuales

l. Organizaciones voluntarias

2. Colectivas

2. Hogares

Trabajo
Trabajo indirectamente social
no asalariado
Subsisten a partir de las ventas

(Trabajo productivo en sentido


ampliado o mercantil)

Trabajo social o privado


Subsisten a partir de contribuciones voluntarias
(Trabajo no productivo)

Las casillas A y B forman el sector mercantil de la economa, que


agrupa al conjunto de las empresas (unidades de produccin que producen para el mercado), empleen o no trabajo asalariado y con independencia de si su titularidad es privada o pblica. Dentro de este sector,
41

Tanto la tipologa como las definiciones que siguen se basan en Gouverneur (2002).

130

131

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

productiva tiene una nica fuente de ingresos (mercantil1pblica o contribuciones voluntarias) 1 cuando en la realidad pueden existir diversas
fuentes de financiacin 1como sucede con las tasas impuestas a muchos
servicios pblicos ( educacin1 sanidad1 instalaciones deportivas1 etc.)
o con las ayudas pblicas a las empresas privadas (en forma de subvenciones1 bonificaciones1exenciones fiscales1etc.); ii) por otro lado1en el
cuadro se supone que el trabajo realizado en cada unidad productiva es
de un nico tipo (asalariado1no asalariado o voluntario) 1cuando en la
realidad pueden darse combinaciones de ellos1 como ocurre por ejemplo con el trabajo voluntario en algn centro pblico (un hospital o una
escuela) 1 o en el caso de un trabajador asalariado contratado por una
asociacin de voluntariado.
A partir de esta clasificacin de las actividades podemos distinguir
dos categoras de trabajo productivo1 en sentido amplio o restringido1
dependiendo de si la produccin de mercancas incluye o no el trabajo
asalariado y la produccin de plusvalor. En su definicin ampliada el
trabajo productivo sera todo el trabajo involucrado en la produccin
de mercancas y la generacin de valor (casillas A y B) 1sea asalariado o
independiente. Esta definicin amplia sirve para identificar las actividades que en ltimo trmino permiten financiar las actividades improductivas a travs de impuestos. El trabajo productivo en sentido restringido
sera nicamente el trabajo que se cambia por capital1produce plusvalor
y adopta la forma asalariada.

Marx denomina acumulacin de capital esta transformacin del plusvalor en capital42


Cuando el plusvalor se destina ntegramente al consumo personal
del capitalista no hay acumulacin y el ciclo de valorizacin se repite en
la misma escala anterior1como proceso de reproduccin simple del capital. Pero si al menos una parte del plusvalor se acumula1 los sucesivos
ciclos productivos se repiten entonces a una escala cada vez mayor y
tiene lugar un proceso de reproduccin ampliada o acumulacin del capital. La acumulacin es el estado natural de la circulacin y la reproduccin general capitalista1 pues cada capital individual se ve forzado
por la competencia de los dems a reinvertir una parte creciente del
plusvalor obtenido - de hecho1la competencia obliga incluso a acumular
a crdito1anticipando ganancias futuras- para mejorar la capacidad productiva1 reducir el coste unitario de sus artculos y ganar cuota de mercado1 evitando as ser barrido del mercado por los capitales rivales.

4.4.

LA ACUMULACIN DE CAPITAL

4.4.1.

LOS USOS DEL PLUSVALOR: REPRODUCCIN SIMPLE Y REPRODUC CIN AMPLIADA

Al concluir cada ciclo productivo1si las mercancas logran ser vendidas


de acuerdo con su valor1el capitalista recupera la inversin inicial1con
la cual puede reponer los medios de produccin y la fuerza de trabajo
utilizados1y obtiene adems un plusvalor del que son posibles dos usos
distintos: el consumo personal del propio capitalista (un uso improductivo1 pues se sita fuera de la circulacin del capital) o la reinversin1
comprando medios de produccin y fuerza de trabajo adicionales1 es
decir1transformando el plusvalor en nuevo capital (un uso productivo) .

132

4.4.2.

LA REPRODUCCIN DE LA RELACIN CAPITALISTA

Adems de reponer a escala simple o ampliada las condiciones iniciales


de produccin1 la continuidad del proceso productivo global exige reproducir tambin la propia relacin social entre capital y trabajo. La condicin de la produccin capitalista es1 como ya se ha explicado1 la
existencia generalizada del trabajo asalariado1 y ello depende de mantener en todo momento al trabajador separado de la propiedad de los
medios de produccin. Por tanto1es una necesidad estructural del propio sistema para su funcionamiento que el obrero salga de cada nuevo
ciclo productivo en las mismas condiciones sociales en que entr1 sin
otra mercanca que vender para subsistir salvo su propia fuerza de trabajo1 habiendo consumido ntegramente los ingresos salariales en sus
42

K, I, Seccin Sptima. Marx considera aqu que la acumulacin se desarrolla de manera normal, bajo supuestos muy restrictivos, prescindiendo transitoriamente
de todos los fenmenos que ocultan el juego interno de su mecanismo (p. 693): no
hay problemas de realizacin, las mercancas se compran y se venden de acuerdo a su
valor, no hay comercio exterior y no se considera la dimensin financiera de todo el
proceso. En el Libro Ill se analiza la dinmica de la acumulacin de forma mucho ms
concreta, en el marco de la competencia entre los mltiples capitales >>, dando entrada a muchos de los factores que ahora se orniten y que explican su carcter turbulento y la inevitabilidad de las crisis. Cf. el captulo 4.

133

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACI N

necesidades de reproduccin 43 Esta es la razn por la cual los salarios


pagados deben limitarse como norma a garantizar la estricta subsistencia
social del trabajador conforme al nivel de vida medio, nica forma de
asegurar el suministro continuo de fuerza de trabajo. Recordemos que
si el salario medio se situase sistemticamente por encima del coste de
reproduccin social del obrero, este podra llegar a adquirir medios de
produccin (aunque fuese a muy pequea escala) y liberarse as de la necesidad de vender su capacidad de trabajo al capital. Por consiguiente,
es el propio proceso global de acumulacin el que impone como condicin para su continuidad un bloqueo estructural a la transformacin del
obrero asalariado en su contrario, el propietario capitalista, sin que ello
excluya, obviamente, movimientos individuales en una u otra direccin:
asalariados convertidos en propietarios de medios de produccin y capitalistas arruinados que pasan a engrosar (junto a su descendencia) las
filas de la clase trabajadora; pero aqu lo importante es entender que el
saldo entre todos esos movimientos individuales ha de ser necesariamente favorable, como tendencia histrica, a la extensin tanto absoluta
como relativa de la poblacin asalariada, requisito indispensable para la
reproduccin normal de la relacin econmica capitalista44
Para que los salarios pagados se ajusten realmente al valor de la fuerza
de trabajo, y el trabajador abandone cada nuevo ciclo productivo con
la misma necesidad de venderla que cuando entr, dejando adems un
margen suficiente para el plusvalor, resulta absolutamente imprescindible -y constituye por ello una exigencia estructural del propio sistema
para su normal funcionamiento-la existencia de un ejrcito industrial
de reserva que presione a la baja sobre los salarios, como ya explicamos en el apartado 2.2. A pesar de que la acumulacin, al mecanizar la
produccin, limita por un lado la demanda de nuevos obreros, por otro
lado ampla la produccin (en cada empresa, rama y sobre todo a nivel
del conjunto de la economa, creando permanentemente nuevas ramas

y subramas) y con ella tambin la demanda de trabajo. Dependiendo


de cul de los dos efectos contrapuestos predomine en cada periodo, si
la expulsin o la atraccin de fuerza de trabajo, resultar una mayor o
menor amplitud de la masa de desempleados, si bien en el largo plazo y
a escala global la tendencia que prevalecer como consecuencia del progreso tcnico continuado ser la reduccin relativa de las necesidades
de trabajo directo frente a las de trabajo indirecto, y el consiguiente aumento tendencia! del desempleo; en otras palabras, a largo plazo cada
vez se requiere mayor inversin para crear un puesto de trabajo. En todo
caso, en el corto plazo el ejrcito de reserva crece cuando la inversin
se desacelera o se estanca, y se contrae cuando se acelera.
Por otra parte, a la luz del proceso de reproduccin se comprueba
tambin que todo capital acaba siendo siempre, con independencia de
su origen (en el trabajo abnegado, abstinencia, herencia, crdito, robo,
etc.), y despus de un determinado lapso de tiempo, el resultado de la
apropiacin y acumulacin de trabajo no pagado de algn proceso productivo anterior. Marx pone como ejemplo un capital inicial de 1.000
libras del que se obtiene una vez repuesto el capital constante y el capital variable un plusvalor de 200 libras. Si el capitalista consume este
plusvalor ntegramente como rdito, en su consumo personal (suponemos, por tanto, una situacin de reproduccin simple), al cabo de S
ciclos las 1.000 libras originales habrn sido totalmente consumidas
como rdito ( 200 por ciclo) y, al mismo tiempo, conservadas en la
misma magnitud gracias a la explotacin continuada del trabajo. Una
vez transcurrido cierto nmero de aos la continuidad del proceso capitalista de produccin transforma todo capital adelantado en acumulacin de trabajo no pagado 45 .
Con su trabajo el obrero genera plusvalor y al propio tiempo se reproduce a s mismo como productor asalariado que necesita seguir vendiendo su fuerza laboral para subsistir. El plusvalor que se apropia el
capitalista se destina mayoritariamente a la inversin, lo cual le permite
ampliar de forma continua su capital y con l su dominio sobre el trabajo. El resultado del proceso de acumulacin es, por consiguiente, el
incremento del capital en un polo y la subsistencia social del trabajador
(desposedo de los medios de produccin) en el otro. En virtud de su

43

Con independencia de si ese consumo se efecta de forma diaria, mensual, anual o


diferido en el tiempo. En la gran mayora de los casos el ahorro de una parte del salario
a lo largo de los aos solo tiene como finalidad la compra de algn bien duradero (vivienda, coche) o hacer frente a alguna eventualidad futura (jubilacin, enfermedad,
ayuda a algn familiar, estudio de los hijos, etc.), es decir, el destino es el consumo
personal y no la inversin productiva. Cf. el captulo S.
44
Guerrero, 1989 y 2000a.

134

45

K, I, pp. 699-700.

135

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

propio desarrollo, el proceso capitalista de produccin reproduce la escisin entre la fuerza de trabajo y las condiciones materiales de trabajo;
o como escribe Marx: reproduce, y perpeta con ello, las condiciones
de explotacin del obrero. Lo obliga, de manera constante, a vender su
fuerza de trabajo para vivir, y constantemente pone al capitalista en condiciones de comprarla para enriquecerse, por este motivo, el proceso
capitalista de produccin, considerado en su interdependencia o como
proceso de reproduccin, no solo produce mercancas, no solo produce
plusvalor, sino que produce y reproduce la relacin capitalista misma:
por un lado el capitalista, por la otra el asalariado 46

bin impulsada por el crdito (prstamos, emisin de acciones y obligaciones, etc.), que permite reunir grandes sumas de dinero de forma
rpida, como en el caso de las sociedades por acciones. El resultado de
esta lucha general por la supervivencia de los capitales individuales es
una creciente oligopolizacin de la economa, que ser ms acusada en
las ramas donde el tamao de la unidad de capital viable desde el punto
de vista competitivo sea mayor (industria aeronutica, energtica, automotriz, etc.) y menor en las ramas donde la inversin requerida sea
inferior (hostelera, servicios personales, etc.) . Si bien este proceso de
centralizacin se ve parcialmente frenado por la creacin de nuevos capitales en nuevas ramas o por la escisin de los viejos, en el largo plazo,
como resultado de la propia dinmica competitiva, terminar por imponerse. La concentracin y centralizacin es, por todo ello, la forma
especfica que adopta la socializacin del trabajo en el sistema capitalista, donde la produccin tiene un carcter cada vez ms colectivo e integrado (a nivel de empresa, rama y entre pases), mientras la propiedad
y el control de ese proceso colectivo se torna algo cada vez ms privado,
en manos de un porcentaje menguante de empresas 47

4.4.3. LAS PRINCIPALES LEYES DE LA ACUMULACIN CAPITALISTA


La acumulacin de capital pone en marcha diferentes procesos econmicos, todos ellos interrelacionados, que se imponen necesariamente a
la voluntad de los agentes como leyes generales del desarrollo capitalista.
Aunque se trata de procesos estructurales, su despliegue histrico nunca
es uniforme ni lineal, pues siempre estn sometidos a la accin de fuerzas
contrarrestantes de diverso tipo y solo rigen como tendencias generales,
en el largo plazo. Entre esos procesos cabe destacar los siguientes:
l. Concentracin y centralizacin del capital. La concentracin del capital es resultado de la continua transformacin de plusvalor en nuevo
capital (en la forma de medios de produccin y fuerza de trabajo adicionales), del aumento del tamao de cada capital individual y de su escala
de produccin. Pero adems, como consecuencia de la competencia, la
concentracin va acompaada del proceso de centralizacin del capital,
que alude al control de una parte creciente del capital total (en una rama
o en toda la economa) por un nmero cada vez ms reducido capitales
distintos. Esto puede suceder por la unin de diversos capitales entre s
(por fusin, absorcin, etc.) bajo un mismo mando, con el fin de reunir
los recursos necesarios para impulsar el desarrollo tcnico de un modo
ms rpido que por la concentracin, lo cual supone el aumento a grandes saltos del tamao de los capitales individuales en competencia, o
tambin como consecuencia de la simple quiebra y desaparicin de las
empresas menos eficientes. Paralelamente, la centralizacin se ve tam-

46

Ibid., pp. 711-712.

136

2. Mecanizacin de la produccin. El efecto de la acumulacin sobre


el proceso de trabajo es su progresiva mecanizacin, el aumento de la
composicin tcnica del capital, de la proporcin de medios de produccin respecto a la fuerza de trabajo empleada, incluyendo el uso de medios de produccin cada vez ms complejos y potentes. Este avance de
la mecanizacin se traduce en el incremento de la productividad laboral,
tanto a nivel de cada unidad productiva como del conjunto de la economa, y con ella de la produccin de riqueza.
3. Mercantilizacin de la produccin. La acumulacin incesante de capital expande tambin el capital productivo y los mercados, socavando
progresivamente las formas de produccin no mercantiles en la periferia
de la economa mundial y convirtiendo cada vez ms aspectos de la vida
social (como la cultura, el arte, el ocio o el deporte) en mercanca en los
pases desarrollados.
47

Conforme aumenta el tamao empresarial, la propiedad real (e! poder efectivo de


tomar decisiones) tiende a separarse de la propiedad legal, que se dispersa entre multitud de accionistas, la mayora de los cuales no tienen control efectivo alguno sobre
las decisiones de produccin e inversin.

137

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

4. Asalarizacin de la poblacin. A medida que el capital se centraliza


crece la proporcin de poblacin no propietaria de medios de produccin, que necesita vender su fuerza laboral para subsistir48 Centralizacin
y asalarizacin son, por consiguiente, dos caras del mismo proceso general de la acumulacin capitalista. Este aumento del porcentaje de trabajadores asalariados se nutre histricamente de dos procesos distintos:
i) la descomposicin de las comunidades no mercantiles y su proletarizacin: bien por la fuerza, a partir de expulsiones, desamortizaciones,
usurpacin de tierras comunales, etc. (como proceso de acumulacin
originaria), bien por el simple efecto de su empobrecimiento, al sucumbir ante la potencia de la produccin mercantilj ii) el otro proceso
es el de la propia dinmica competitiva, con la eliminacin de las unidades de produccin menos eficientes, ya se trate de empresas capitalistas o de la pequea produccin independiente.

5. Internacionalizacin econmica. El avance de la concentracin y


centralizacin del capital desborda los marcos econmicos nacionales
y tiende a conformar un nico mercado mundial. El ciclo de valorizacin del capital se despliega progresivamente a una escala cada vez ms
mundializada: primero en relacin a alguna de sus fases (tradicionalmente fue el comercio) y luego del capital productivo hasta llegar en la
actualidad a la internacionalizacin del ciclo completo y de la relacin
capital/trabajo en la que se sustenta.
5.

LA ESTRUCTURA SOCIAL CAPITALISTA

5.1.

LA NOCIN DE CLASE SOCIAL

Al exponer en el captulo anterior las propiedades formales del intercambio mercantil habamos supuesto de manera provisional que todos
los participantes en las relaciones de cambio lo hacan en calidad de propietarios de los productos de su propio trabajo -de tal modo que para
conseguir una determinada cantidad de productos del trabajo ajeno era

48
Esto incluye obviamente a los trabajadores con algn tipo de ingreso derivado de
la posesin de activos (vivienda en alquiler, acciones, depsitos, etc.) pero que necesiten seguir vendiendo su fuerza de trabajo a cambio de un salario. El hecho de que
ciertos trabajadores lleguen a poseer acciones no les otorga, evidentemente, ningn
poder real ni control sobre los medios de produccin.

138

necesario entregar a cambio un equivalente en productos del trabajo


propio-, lo cual expresaba una situacin de igualdad estructural entre
todos ellos, pues la posibilidad de ser ms o menos rico en ese contexto dependa exclusivamente de la cantidad de trabajado realizado -es
decir, que la participacin individual en la distribucin del producto social se fijaba en estricta proporcin al esfuerzo laboral efectuado-, pues
solo si se trabaja mucho pueden obtenerse tambin a cambio muchos productos del trabajo ajeno. Esta abstraccin del capital en la primera etapa de la investigacin no fue un supuesto constructivo sin ms,
pues en realidad lo inmediatamente visible en la superficie de la sociedad burguesa son precisamente las relaciones de cambio, y la nocin
de mercado remite directamente a un marco de relaciones individuales
de compra-venta organizadas sobre la base de los principios jurdicos de
libertad, igualdad y propiedad. Todo esto es, como digo, lo supuesto en el
anlisis inicial de la mercanca. Sin embargo, en este captulo hemos visto
que la consistencia interna del modelo que estamos construyendo exige
la circulacin del dinero como capital y ello incluye como fenmeno general la compra-venta de fuerza de trabajo, de donde se sigue que el sistema de las cosas como mercancas solo puede darse de manera efectiva
sobre la base de una desigualdad estructural entre los hombres, pues los
propietarios de los productos del trabajo son en realidad nicamente un
sector minoritario de la poblacin, la clase capitalista, mientras que la mayora social desposeda de medios de produccin, la clase obrera, est econmicamente obligada a trabajar para ella.
Esta divisin de la sociedad en clases descansa, segn hemos visto,
en la expropiacin generalizada de las condiciones materiales de existencia a la mayora de la poblacin49, forzada a trabajar con medios de
produccin que no son de su propiedad, una situacin opuesta de raz
al supuesto inicial de productores individuales al que corresponda una
nocin de propiedad privada fundada en el trabajo propio. Bajo el do minio de las relaciones capitalistas, los productores no aparecen en la
esfera de la circulacin como vendedores de los productos de su propio
trabajo, sino nicamente como vendedores de su capacidad de trabajo.
Y es comprando fuerza de trabajo ajena como el propietario de dinero49

El proceso histrico por medio del cual los productores fueron despojados inicialmente del control de las condiciones materiales de produccin fue, como ya he sealado, la acumulacin originaria.

139

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

capital adquiere el derecho a apropiarse de los resultados de la operacin


de esa mercanca especial. Por tanto, ya no ser en la circulacin donde
se adquiera la propiedad de los productos del trabajo ajeno (entregando
a cambio un equivalente en productos del trabajo propio), sino en la esfera de la produccin, sobre la base de la explotacin del trabajo.
As pues, aunque a todos los miembros de la sociedad se les reconozca en la circulacin su condicin jurdica de sujetos libres e iguales
en tanto que propietarios de las mercancas que intercambian, sucede
que es en otro lugar, en la esfera de la produccin, donde han quedado
definidos previamente como pertenecientes a alguna de las dos clases
en que resulta dividida la sociedad, segn sea su relacin -de propiedad
o no- con los medios de produccin50 Y en ese terreno de la produccin las relaciones que se establecen entre unos individuos y otros ya
no son relaciones de intercambio sobre la base de la libertad y la igualdad, sino relaciones de subordinacin entre quienes venden su fuerza
laboral y quienes la compran y adquieren el derecho a usarla en su provecho. Por ser la relacin social gracias a la cual una parte minoritaria
de la poblacin logra apropiarse del trabajo excedente de la mayora social trabajadora, la relacin entre capital y trabajo constituye la relacin
fundamental de la sociedad capitalista. Al nivel de abstraccin ms elevado, considerando el modo de produccin capitalista en su forma pura,
la estructura de clases y la estructura econmica representan las dos caras
de una misma relacin social de produccin basada en la explotacin
del trabajo asalariado: el capital.
As pues, rastreando el origen del plusvalor para tratar de dar cuenta
del ciclo del capital se ha producido un desplazamiento del centro de
atencin en el anlisis desde la esfera de la circulacin -de la cual, nos
dice Marx, el librecambista vulgaris abreva las ideas, los conceptos y
la medida con que juzga la sociedad 5 1- a la de la produccin, desplazamiento que comporta adems un cambio en la fisionoma de los actores
implicados as como del enfoque adoptado, pues el hilo que debemos
seguir para tratar de dar cuenta de la estructura social ya no es la pauta
de los intercambios individuales -a la cual corresponde un concepto de
propiedad privada que se basa en el trabajo propio-, sino una rela-

so

Fernndez Liria y Alegre, 201 O, apartado 7 .11.

SI

K, 1, p. 214.

140

cin entre clases -asentada en la propiedad privada capitalista- por


medio de la cual los poseedores de las condiciones materiales de produccin consiguen apropiarse sistemticamente de los productos del
trabajo ajeno. En efecto, la esfera de la circulacin se define, como he
dicho, por relaciones exclusivamente mercantiles de compra-venta y
remite por ello a un orden de individuos libres e iguales en tanto que
propietarios de los artculos que intercambian. La atencin analtica
recae de este modo en las relaciones individuales que se establecen por
medio de los intercambios, de las cuales resulta imposible derivar ningn fenmeno general de explotacin (enriquecimiento a costa del trabajo ajeno). El orden de la produccin, en cambio, da cuenta de una
relacin social entre clases, por cuanto los individuos aparecen all bien
en calidad de capitalistas, bien de trabajadores asalariados. Ahora el dinero volcado a la circulacin ya no se destina a comprar productos del
trabajo ajeno sino fuerza de trabajo ajena, y es precisamente por medio
de esa compra como se hace posible en trminos generales la extorsin
sistemtica de plustrabajo obrero. Al adentrarnos en el terreno de la
produccin, el orden de individuos libres, iguales y propietarios correspondiente a la esfera de la circulacin cede su lugar a relaciones de
dominacin y explotacin entre quienes venden a otro el derecho a
disponer de su capacidad laboral y quienes compran el derecho a utilizarla en beneficio propio. El Cuadro 4 resume las diferencias entre
los dos planos.
Cuadro 4. Mercado y capital: propiedad individual vs. propiedad capitalista
Esfera

Actores

Contenido
de la relacin

Concepto
de propiedad

Estructura
social

Circulacin

Individuos

Equivalencia

Propiedad
individual

Igualdad

Produccin

Clases

Explotacin

Propiedad
capitalista

Desigualdad

De acuerdo con todo lo sealado, el concepto de clase social presenta


en Marx cuatro rasgos fundamentales : i) de entrada, se trata de un concepto relacional (similar al de parentesco, por ejemplo, entre padre e
hijo) en el que los dos polos, capital y trabajo, se implican mutuamente

141

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

y no puede darse el uno sin el otro 52 j ii) la relacin de clase es antagnica1


al generar objetivamente intereses opuestos (y no solo diferentes) entre
los dos polos (sin que ello excluya la posibilidad de compromisoS 1
que lo seran precisamente por afectar en distinto grado a esos mismos
intereses1pues su consecucin no solo no elimina el conflicto sino que
lo presupone1quedando coyunturalmente acotado por concesiones recprocas\ lo cual se expresa como conflicto o lucha de clasesj iii) la base
objetiva de esos intereses antagnicos es la existencia de una relacin
de explotacin1 donde la posicin privilegiada de la clase dominante
(propietaria de las condiciones materiales de la produccin) 1 capaz de
obtener sus sustento sin necesidad de contribuir al producto social1se
alcanza a expensas de la dominada (no propietaria)j iv) la explotacin
remite al proceso de produccin1al designar posiciones o funciones distintas en el seno de las relaciones sociales de produccin1por lo cual la
nocin de clase no presupone otros elementos de carcter subjetivo
(como la conciencia1organizacin o accin colectiva) 1aspectos que son
dependientes de otro tipo de mediaciones (polticas1 ideolgicas1 institucionales1 etc.) con un carcter siempre contingente1 no estructural
(es decir1no generadas automticamente por el funcionamiento espontneo del sistema) .
5.2. LA ESTRUCTURA DE CLASES
En cualquier campo del conocimiento1 el estudio terico de una determinada estructura debe ser rigurosamente diferenciado del anlisis de
su realizacin material. En el mbito que nos ocupa una cosa es 1 en
efecto1tomar como objeto de estudio la naturaleza del sistema de relaciones sociales capitalistas en cuanto tales1examinando sus propiedades
formales y sacando a la luz las principales leyes que le corresponden1y
otra cosa distinta la realizacin material1en tiempo y lugar1de dicha estructura1 considerando por un lado su imbricacin con otras formas de

52

Esta visin se opone de raz al enfoque sociolgico convencional de la estratificacin social, basado en la gradacin de posiciones en funcin del grado en el que los
individuos poseen algn atributo (ingreso, cualificacin, estatus, etc.), donde unos
grupos sociales simplemente tienen ms que otros, sin que pueda establecerse ninguna
relacin estructural entre ellos y donde el nmero de estratos propuesto es siempre,
por tal motivo, arbitrario.

142

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

produccin e instancias no econmicas (polticas1culturales1etc.) y por


otro el problema de la ubicacin exacta de los individuos en las distintas
clases. Es el mismo tipo de relacin que se da1por sealar un ejemplo
muy conocido1entre lengua y habla en el campo de la lingstica1donde
una cosa es la lengua como sistema lingstico1con sus reglas de dependencia entre los diferentes elementos que lo componen1y otra distinta
su realizacin material o sensible1 el habla1 de la cual caben1por definicin1 infinitas variantes1 y que evoluciona en el tiempo (hasta que en
algn momento deja de ser ya habla de la misma lengua) j en el campo
de la fontica 1por ejemplo1los sonidos remiten a un continuo fsico y
solo la lengua establece delimitaciones1reconociendo entidades lingsticas distintas.
En base a lo anterior1para la tradicin marxista ha sido habitual utilizar el trmino relaciones sociales de produccin para referirse a la estructura social en el nivel ms elevado de abstraccin1 cuando se analiza el
modo de produccin capitalista en cuanto tal1de forma pura (para distinguirlo de otros modos de produccin) 1 donde solo existen las dos
clases que se derivan de la relacin capitalita y todos los elementos del
sistema pertenecen a alguna de ellasj en cambio1 se reserva el trmino
estructura de clases para referirse a la realizacin material de dicho modo
de produccin en una formacin social concreta1histrica y geogrficamente determinada) donde no solo existe la produccin capitalista (y
adems la sociedad no se reduce a su base econmica1pues existen tambin instituciones polticas1sociales o culturales de distinto tipo1como
la Iglesia1 el Estado1 etc.) .
Por ello1 estudiar la realizacin de la estructura social capitalista en
un determinado mbito espacio-temporal exige pasar a un tipo de anlisis ms concreto (atendiendo a cmo se combinan en una determinada
formacin social las relaciones capitalistas con otras relaciones sociales
y formas de produccin) y micro1 relativo a la cuestin de identificar la
pertenencia de los individuos a las distintas clases1fracciones de clase y
otras categoras existentes. Aunque este tipo de anlisis se sita ms all
de los propsitos de este trabajo1 si creo necesario indicar aqu cules
son las lneas generales que debera seguir una investigacin emprica
de la estructura social con el fin de deshacer confusiones interesadas
muy habituales en este terreno 53
53

Tomo como referencia bsica a E. O. Wright (1983 y 1994).

143

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

i) Anlisis concreto: combinacin de diferentes formas de produccin


Las sociedades reales, histricamente determinadas, son siempre, en
distinto grado, una combinacin de diferentes relaciones de produccin
y pautas productivas bajo el dominio de alguna de ellas. Fuera del anlisis abstracto del modo de produccin capitalista, la sociedad real nunca
es capitalista pura, como no lo ha sido tampoco ninguna sociedad concreta en relacin a cualquier otro sistema de relaciones sociales que haya
podido existir a lo largo de la historia (como el esclavismo, el feudalismo,
etc.). Durante la larga Edad Media, por ejemplo, junto a las relaciones
sociales de servidumbre existan tambin, con mayor o menor extensin
dependiendo del momento y del lugar, el trabajo esclavo, la produccin
para el intercambio o prcticas de autosubsistencia. Y lo mismo sucede
en las sociedades capitalistas, donde junto a las relaciones capitalistas
dominantes perviven -en ocasiones en conflicto, otras en perfecta simbiosis- formas de produccin no capitalistas e incluso no mercantiles,
como por ejemplo de autosubistencia, como todava ocurre hoy en amplias regiones de la economa mundial. En todo caso, caracterizar una
determinada sociedad como feudal o como capitalista significa reconocer en ella el dominio de un tipo especfico de relaciones sociales de
produccin, con una forma central de extraccin del excedente en torno
a la cual gira la dinmica global de dicha sociedad.
De acuerdo con esto, en el seno de cualquier formacin social capitalista localizada en el tiempo siempre han existido otras clases (y grupos)
sociales diferentes a las derivadas directamente de las relaciones de produccin burguesas. Pese a que la dinmica expansiva del capital tiende a
simplificar la estructura social acercndola progresivamente al modelo
terico de dos clases (si bien, en lo que toca a la clase obrera, con una
composicin interna cada vez ms compleja, expresin del desarrollo de
la divisin tcnica del trabajo y de otros cambios institucionales), las sociedades capitalistas avanzadas presentan por lo general una estructura
social con tres clases fundamentales: las dos pertenecientes al modo de
produccin capitalista, la clase trabajadora y la clase capitalista, y la pequea
burguesa, expresin de la produccin mercantil no capitalista.

de si el capitalista en cuestin trabaja o no de hecho). Esto significa que


no todo patrn o empleador de fuerza laboral ajena es un capitalista,
pues para serlo se requiere un capital mnimo que lo exima de trabajar,
razn por la cual Marx considera al pequeo patrn un hbrido de
capitalista y obrero 54

l. La clase capitalista estara integrada por los propietarios del capital,

que consiguen su subsistencia econmica (de acuerdo al nivel de vida


vigente) gracias a la apropiacin sistemtica de plustrabajo obrero, esto
es, sin necesidad de trabajar ellos mismos (con independencia, por tanto,

144

2. La clase trabajadora, por su parte, estara compuesta por todos


aquellos individuos que para asegurar su subsistencia necesitan vender
(lo logren o no) su fuerza de trabajo a cambio de un salario, ya que carecen de medios de produccin (u otros activos de propiedad a partir
de los cuales obtener ingresos suficientes) con los que producir por s
mismos, bien para autoabastecerse, bien para vender los productos de
su propio trabajo 55 Esto significa que la pertenencia a la clase obrera
-y otro tanto sucede con la pertenencia a la clase capitalista- es independiente de cualquier aspecto relativo al contenido tcnico-material
de la actividad realizada (tarea, cualificacin, rama, etc.), as como de
las caractersticas del vnculo contractual (ingreso, tipo de contrato, situacin legal, tipo de empleador, etc.).
3. La pequea burguesa, por ltimo, hace referencia en sentido estricto a los productores individuales (autnomos) que trabajan con
medios de produccin que son de su propiedad y que no explotan
fuerza laboral ajena, siendo representantes del sector mercantil no capitalista de la economa. Debido a los procesos de centralizacin del capital y asalarizacin de la poblacin ocupada, la pequea burgu esa
constituye una clase en transicin, sujeta a un proceso de compresin y
reduccin gradual por el cual los miembros que se desprenden de ella
pasan a integrar bien las filas de la burguesa (una minora de ellos), bien
las de la clase trabajadora (la mayora restante).

54

K, I, p. 3 74. Los pequeos patronos representan, como luego veremos, una situacin
intermedia entre la pequea burguesa y la clase capitalista. Marx recuerda al respecto
que para impedir coactivamente la transformacin del maestro artesano en capitalista, el rgimen gremial de la Edad Media restringi a un mximo muy exiguo el nmero de trabajadores a los que poda emplear un solo maestro .
ss Aunque algunas capas de los asalariados puedan poseer algunos medios de produccin, pequeos lotes de acciones u otros activos (como por ejemplo, alguna vivienda
alquilada), la clave es que, como norma, los ingresos que proporcionan seran insuficientes para asegurar exclusivamente a travs de ellos su subsistencia social. Cf. el captulo S.

145

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

Forma parte tambin de este mismo nivel de anlisis concreto de la


estructura social el estudio de la composicin de clase. Lo fundamental
aqu es entender que ninguna de las tres clases sealadas es homognea,
pues cada una de ellas se encuentra dividida en fracciones y capas distintas en funcin de diferentes variables (sector de actividad, tamao
del capital o nivel salarial, etc) . As por ejemplo, siguiendo un criterio
tradicional marxista, dentro de la burguesa cabra distinguir entre la
gran burguesa, propietaria del gran capital y conectada directamente
con el poder poltico, y la burguesa media, propietaria de capitales de
tamao medio y pequeo, cuyos intereses pueden llegar a ser parcialmente divergentes de los de la fraccin anterior en determinadas coyunturas histrico-polticas.

de trabajo y las clases mismas, en el sentido de que cada posicin remita


necesariamente a una sola clase y, por tanto, cada individuo pertenezca
en exclusiva a alguna de las tres grandes clases en que se divide la sociedad (capitalistas, obreros o pequea burguesa).
Para verlo ms en concreto pensemos que la relacin de clase entre capital y trabajo presenta dos dimensiones principales: i) la relacin de propiedad sobre los medios de produccin, que remite a la relacin de
explotacin, a la posibilidad de extraer sobretrabajo de los productoresj y
ii) la relacin de control, vinculada a la funcin empresarial (tareas de control, direccin y organizacin), que remite a la dominacin sobre los trabajadores en el proceso de trabajo, decisiva para la extraccin del sobretrabajo
pero no asimilable a ella. Pues bien, existen determinados empleos en la
organizacin del proceso laboral que participan simultneamente de una
posicin capitalista y de una posicin obrera . Este sera el caso tpico de los directivos y cuadros gerenciales, que ocupan una posicin
capitalista dentro de las relaciones de control en el proceso laboral y de
dominio sobre los trabajadores, pero tambin una posicin obrera
dentro de las relaciones de propiedad, en tanto que venden su fuerza de
trabajo (aunque lo hagan por un salario superior ala media) y no son propietarios (principales) de medios de produccin.
De acuerdo con las indicaciones anteriores, para analizar la pertenencia de clase de los individuos es preciso establecer una distincin
ente los diferentes tipos de posiciones de clase existentes en el proceso global de trabajo y las distintas situaciones posibles de los individuos en relacin a dichas posiciones56

ii) Anlisis micro: la posicin de clase de los individuos


El otro aspecto implicado en el anlisis de la realizacin material de
la estructura social es la pertenencia de los individuos a una determinada
clase. Para llevar a cabo este tipo de anlisis debemos concebir o definir
la estructura de clases como un mapa de posiciones de clase ocupadas por
los individuos. Aqu se trata de ver, por un lado, de qu forma las relaciones de clase entre capitalistas y obreros se materializan en los diferentes empleos especficos que conforman el proceso de trabajo global
en una economa, de modo que cada empleo remitira a una u otra posicin de clase, y por otro lado, cmo los individuos se relacionan con
esas diferentes posiciones de clase.
Aunque en la configuracin del proceso global de trabajo la mayora
de empleos u ocupaciones concretas remiten inequvocamente a alguna
de las tres clases fundamentales sealadas antes, lo cierto es que tambin
existen empleos en la divisin social del trabajo cuya posicin de clase
no resulta directamente reducible a ninguna de ellas y que, por eso
mismo, representan posiciones objetivamente contradictorias, situadas
a caballo entre dos clases. La explicacin de esto se debe al carcter multidimensional de las relaciones de clase, que implican diferentes funcio nes y prcticas. Si bien a nivel terico estas distintas dimensiones se
superponen en una misma figura individual (la del capitalista o la del
obrero), en la organizacin del proceso de trabajo real pueden desdoblarse en distintos empleos concretos ocupados, en consecuencia, por
diferentes individuos. Dicho de otro modo: no existe correspondencia
biunvoca entre las posiciones ocupadas por los individuos en el proceso

146

l. Diferentes tipos de posiciones de clase que puede ocupar un individuo:


Dependiendo del tipo de empleo desempeado en el proceso de trabajo, las posiciones ocupadas por los individuos en las relaciones de
clase pueden ser de dos tipos: polarizadas y contradictorias.
l. Polarizadas (o puras): cuando las diferentes dimensiones de la re-

lacin de clase (propiedad y dominacin) coinciden en el mismo empleoj estas posiciones seran identificables con las clases en sentido
estricto: la burguesa seran los propietarios de medios de produccin

56
Me inspiro en Wright ( 1983 y 1994), pero sin asumir la definicin de algunas categoras, y tambin en Carchedi (1977).

147

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

que ejercen el control en el proceso de trabajo y contratan fuerza de trabajo ajena la clase trabajadora remitira a las posiciones que son explotadas por carecer de propiedad y control sobre su trabajo y la pequea
burguesa a quienes son propietarios de medios de produccin, controlan su actividad y no explotan fuerza de trabajo ajena.

2.3. Entre los trabajadores independientes y la clase obrera : es el caso


tpico de trabajadores semi-proletarios (agricultores, artesanos o
profesionales empleados a tiempo parcial) y el de los denominados falsos autnomos (jurdicamente independientes pero dependientes
econmicamente de las empresas para las que realizan su actividad) 58 .

2. Contradictorias: son situaciones mixtas o intermedias, situadas a


caballo entre dos clases, sin que puedan reducirse propiamente a ninguna de ellas, por cuanto participan de facetas de las dos 57 Aunque este
tipo de posiciones son claramente minoritarias en la estructura de clases, considerarlas resulta clave para entender aspectos relevantes de la
dinmica social y de la lucha de clases. Sobre el esquema de tres clases
-capitalistas, obreros y trabajadores independientes- propio de los pases capitalistas avanzados, sin presencia ya de formas precapitalistas de
produccin, tendramos entonces otras tantas posiciones contradictorias de clase :

2. Diferentes situaciones posibles de los individuos en relacin a las posiciones de clase:

2.1. Entre capitalistas y trabajadores asalariados: es el caso de los directivos y cuadros gerenciales, que desempean funciones del capital
en el proceso de trabajo (tareas de direccin, organizacin y control) y
al mismo tiempo son formalmente asalariados, aunque su remuneracin
no est determinada tanto por el valor de la fuerza de trabajo como por
los beneficios que obtenga la empresa. De esta categora habra que excluir, no obstante, a los altos ejecutivos de las grandes empresas, con
importantes participaciones accionariales y cuyas remuneraciones son
en realidad una forma de participacin en los beneficios del capital, y
que formaran parte directamente de la burguesa.
2.2. Entre capitalistas y pequea burguesa (trabajadores independientes): en esta posicin se encuentran los pequeos propietarios de medios de produccin que pese a contratar fuerza laboral ajena necesitan
trabajar ellos mismos para poder subsistir. En esta situacin se encontraran todos aquellos casos que van desde el trabajador independiente
con un solo asalariado a su cargo hasta el propietario de medios de produccin que no pueda vivir exclusivamente del trabajo ajeno (pues si
esto ltimo ocurriese estaramos ya ante un capitalista aunque de pequeo tamao) .

57

Wright, 1983 y 1994.

148

En relacin a los dos tipos de posiciones de clase que acabo de exponer, polarizadas y contradictorias, los individuos pueden encontrarse
en tres tipos de situaciones distintas :
l. Posiciones nicas: cuando el individuo ocupa una sola posicin de

clase, sea polarizada o contradictoria. Sera el caso mayoritario entre la


poblacin ocupada de un pas.
2. Posiciones mltiples: existen individuos que ocupan simultneamente posiciones distintas en la estructura de clases (entre asalariado,
autnomo, rentista, socio capitalista en un negocio, etc.). La situacin
ms frecuente en relacin a las posiciones mltiples sera la del trabajador asalariado o bien la del trabajador independiente que posea tambin
algn tipo de propiedad de la cual obtenga una parte significativa de sus
ingresos totales. En muchas ocasiones la posesin de estos activos proviene de su capacidad para capitalizar parte de unos ingresos elevados
como asalariado o profesional independiente. En cualquier caso, el peso
de estas situaciones en la estructura social no es relevante.
3. Posiciones indirectas : hace referencia a las posiciones no determinadas directamente por las relaciones sociales de produccin (ni las capitalistas ni ninguna otra) y que bsicamente son de dos tipos: 3.1 ) las
que remiten a las distintas instancias y aparatos de la denominada
superestructura poltico-ideolgica de la sociedad: cuadros p olticos
y altos funcionarios del Estado ( clase reinante ), el ejrcito y la polica, la Iglesia, etc. 59 y 3.2) las de los sectores de poblacin pasivos, no
58

Excluyo de esta situacin a los asalariados cualificados (tcnicos y expertos) que,


segn Wright (1994 ), por gozar supuestamente de autonoma sobre su actividad (seran empleados semiautnomos ) se situaran tambin entre la clase obrera y la pequea burguesa.
59
Dentro de estos aparatos cabra distinguir a su vez entre posiciones burguesas (vinculadas estrechamente a las distintas fracciones de la clase dominante: altos funcio-

149

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

vinculados al mundo laboral (desempleados estudiantes personas dedicadas a las tareas domsticas jubilados discapacitados etc.) pero que
lgicamente tienen alguna trayectoria de clase al remitir siempre a
unidades familiares que pueden ser obreras capitalistas o pequeo-burguesas; por ejemplo un obrero jubilado un estudiante que acabar
siendo trabajador asalariado etc.
Es necesario aclarar tambin que si bien obviamente las posiciones
en el proceso de trabajo las ocupan siempre personas concretas} lo decisivo es el carcter de clase de la unidad familiar a la cual pertenecen.
La familia es la unidad bsica de anlisis en la medida en que en ella se
determina la necesidad o no de vender la fuerza de trabajo para sus
miembros. Por ejemplo por ms que formalmente el hijo de un capitalista pueda ser un asalariado (en alguna empresa familiar o en cualquier
otra) en verdad no est econmicamente obligado a vender su fuerza
de trabajo para subsistir razn por la cual no pertenece a la clase obrera
sino a la burguesa.
Lo que pone de manifiesto la existencia de posiciones contradictorias
de clase as como la de situaciones mltiples e indirectas de los individuos en relacin a ellas es en definitiva que los contornos o fronteras
de clase son siempre difusos en la realidad emprica como ocurre por
definicin con cualquier categora de anlisis social (etnia nacin familia religin etc.); por exponerlo grficamente: el hecho de que en el
continuo-estatura segn el cual podramos ordenar al conjunto de la
poblacin desde la persona ms baja a la ms alta no exista un punto
de corte ntido y objetivo a partir del cual se pudiera decir que acaban
los bajos y empiezan los altos no significa como es obvio que
no existan altos y bajos.

a menudo como negacin de la autonoma del individuo a la hora de


tomar decisiones. Lo nico que significa es que existe una cierta racionalidad econmica en el mundo mercantil a la cual los individuos -bien
en calidad de propietarios de capital o en la de trabajadores asalariadosestn irremediablemente obligados a plegarse si (en condicional) aspiran a sobrevivir en l. Dicho de otro modo: una cosa son las leyes inmanentes del capital la lgica de funcionamiento de un modo de
produccin basado en la bsqueda incesante del mximo beneficio -una
lgica impersonal y objetiva completamente independiente de la preferencia o voluntad de los individuos-} y otra cosa distinta los mecanismos
de decisin individual a travs de los cuales dichas leyes se imponen60
El anlisis de Marx se encarga de demostrar que es la fuerza coercitiva
de la competencia la que impone a cada capitalista individual las leyes
naturales del capital} y en la medida en que los individuos se pliegan a
estas reglas reproducen con su actuacin las relaciones sociales de las
que ellos mismos son meros agentes.
Las inclinaciones individuales pueden ser (y de hecho lo son siempre) tan diversas como se quiera y ciertamente los individuos deciden
siempre con arreglo a sus consideraciones personales pero lo relevante
para el anlisis del modo de produccin capitalista es comprender que
esas decisiones individuales no determinan las leyes del sistema. Ninguna decisin o actuacin individual puede modificar la dinmica estructural del sistema pues solo afecta a la suerte que uno vaya a correr
dentro de dicha dinmica 61 La eleccin de cada capitalista individual
oscila entre acumular para mejorar la capacidad productiva y no ser expulsado del mercado o dejar de invertir y suicidarse econmicamente
como capitalista. Tanto es as que en la prctica el capitalista individual
no solo carece de margen real para decidir qu parte del plusvalor obtenido se reinvierte y cul puede destinar a su consumo personal} sino
que en verdad se ve incluso obligado a acumular a crdito. Por eso aunque los motivos que lleven al capitalista individual a reinvertir puedan
ser los deseos irrefrenables de enriquecerse (o cualquier otra aspiracin
como el prestigio la satisfaccin personal por la marcha de la empresa
etc.)} esa inclinacin no mueve la economa pues lo cierto es que si se

5.3. ACCIN INDIVIDUAL Y ESTRUCTURA SOCIAL


Al analizar en el primer apartado de este captulo el circuito del capital
dijimos que las figuras del capitalista y del obrero asalariado contaban
nicamente como personificacin de la relacin social de produccin
capitalista al actuar como meros agentes del proceso de valorizacin.
Esta apreciacin no puede tomarse de ningn modo como se pretende
narios, miembros del gobierno, etc.), contradictorias (aquellos puestos intermedios
encargados de llevar a la prctica las decisiones polticas) y obreras (simples trabajadores del sector pblico sin responsabilidad poltica).

150

Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, p. 395.

61

Ibid., p. 396.

151

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL CAPITAL COMO RELACI N SOCIAL DE EXPLOTACIN

abstuviese de mejorar ininterrumpidamente la eficiencia tcnica de su


empresa, ms pronto que tarde quedara fuera del mercado.
Como ya coment en el captulo anterior, pretender explicar los procesos y estructuras sociales a partir de la agregacin de comportamientos
individuales - tal es la pretensin del individualismo metodolgico,
base espistemolgica de la economa neoclsica dominante- supone un
modo de razonar puramente circular, pues proyecta en los individuos,
en la forma de una supuesta naturaleza humana, como sera el utilitarismo econmico maximizador, el tipo de estructura social que se pretende descubrir. La consecuencia inevitable de este modo de razonar
es una naturalizacin de la forma de organizacin social capitalista, que
se da por supuesta como marco de actuacin de los individuos. Ello significa reconocer la existencia de comportamientos individuales previos
a todo contexto social, derivados de una supuesta racionalidad individual maximizadora de la utilidad de naturaleza pre-social.
Desde esta perspectiva no puede extraarnos (ms bien sorprende
que no suceda ms a menudo) la tentacin de explicar fenmenos econmicos recurrentes de la dinmica capitalista como las crisis en funcin de la conducta irresponsable o irracional de los agentes: la
codicia , los comportamientos especulativos, los fallos de los
supervisores bancarios o institucionales, etc. Pero lo cierto es que si
bien la alta direccin empresarial es desempeada con relativa frecuencia por individuos sin escrpulos morales, ser en todo caso porque la
lgica de la competencia se encarga de seleccionar de forma natural a
los individuos moral y psicolgicamente ms predispuestos a cumplir
la tarea de maximizar a toda costa el beneficio empresarial, o bien porque el desempeo de esas funciones de direccin les empuja a actuar
de una determinada forma. La jungla competitiva en que vivimos selecciona a las personas con menos escrpulos para los puestos de
mando empresarial, pero la jungla misma no es ningn invento de gente
sin escrpulos morales. El anlisis estructural de Marx muestra precisamente que son las necesidades de los individuos (y las de la sociedad
en su conjunto) las que se subordinan a la lgica ciega de la competencia
y de la acumulacin, a las necesidades del capital. No se trata, vuelvo a
insistir en ello, de que la conducta individual est mecnicamente determinada, sino de que siempre tiene lugar dentro de contextos sociales
determinados, con sus propias reglas de juego, que el individuo no elige

y a las que debe plegarse si pretende sobrevivir. La estructura social


acota la matriz de accin de los individuos, lo cual significa, formulado
de un modo ms directo, que la accin individual tiene lugar siempre
desde o a travs de estructuras, y nunca en el vaco.
Estas apreciaciones valen igualmente para el anlisis de la lucha de
clases como forma de accin colectiva. Sostener que los miembros de
una clase comparten intereses materiales que estn determinados por
las relaciones sociales de produccin significa reconocer que todos ellos
se enfrentan objetivamente a las mismas disyuntivas y posibilidades de
actuacin para obtener mayor bienestar econmico. En relacin al conflicto de clases lo nico que presupone la estructura econmica es, por
un lado, que la clase obrera est obligada a luchar organizadamente si
no quiere perder bienestar material y, por otro, que los capitalistas estn
obligados a elevar tanto como puedan la explotacin, la extraccin de
plusvalor, si quieren sobrevivir en el mercado. Las relaciones antagnicas de clase definen, por tanto, el terreno de juego del conflicto y acotan
las estrategias, pero la accin individual y colectiva en ese juego depende
siempre de mediaciones no econmicas (de carcter ideolgico, p oltico, cultural, etc.) que se definen en gran medida en mbitos distintos
a la propia clase, como son la familia, el grupo, el pas, etc.

A lo largo de los tres captulos que componen la Seccin Primera del


Libro I de El Capital Marx analiza la lgica del intercambio mercantil
haciendo abstraccin del capital. Este hecho se ha interpretado muy habitualmente (por marxistas y no marxistas) como si en dicha seccin
se expusiese una descripcin formal de una supuesta produccin mercantil precapitalista. De acuerdo con esta lectura, en El Capital se buscara contraponer dos estructuras o sistemas de relaciones sociales
distintos: i) uno mercantil, de carcter precapitalista -expresado en la
frmula M-D-M-, compuesto por productores individuales que se relacionan entre s en trminos de relaciones de equivalencia y al que corresponde un concepto de propiedad fundado en los resultados del
trabajo propio yii) otro sistema especficamente capitalista - expresado
en el circuito D-M-D ' - definido por una relacin de explotacin entre

152

153

6.

LA RELACIN ENTRE MERCADO Y CAPITAL. UN APUNTE ACERCA DE LA


ESTRUCTURA LGICA DE EL CAPITAL

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

E L CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL DE EXPLOTACIN

clases y al que corresponde un concepto de propiedad capitalista basada


en la apropiacin de los productos del trabajo ajeno. La relacin entre
estas dos supuestas estructuras podra interpretarse entonces en dos
sentidos diferentes: i) bien de un modo historicista, leyendo en clave de
despliegue histrico el paso de una estructura a otra, una posicin que
inaugura Engels en su trabajo de edicin de los Libros II y III y que formula en el Apndice al Libro III, donde acua el trmino produccin
mercantil simple (que no aparece en El Capital) para referirse a la circulacin simple de Marx; o ii) bien en un sentido sincrnico, considerando igualmente que se trata de dos estructuras distintas pero que
interactan superpuestas en una misma realidad histrica (la sociedad
capitalista) 62 ; en este caso la ley del valor correspondiente a la supuesta
produccin mercantil simple (expuesta en el Libro I) se modificara
por la existencia de la competencia capitalista, para dar lugar a una nueva
ley de los precios de equilibrio basada en los llamados precios de produccin (expuesta en el Libro III) 63
Sin embargo, esta lectura comnmente aceptada, en alguna de las
dos variantes sealadas, histrica o sincrnica, no casa con la estructura
lgica de El Capital ni con el sentido general de la obra. Lo que Marx
toma en la Seccin Primera como punto de partida de toda su investigacin es precisamente un rasgo especfico de la sociedad capitalista,
como es el hecho de que las cosas en general sean mercancas - situacin
que solo puede darse, como hemos comprobado, sobre la base de la produccin capitalista- , para poner de manifiesto la existencia en ella de
una objetividad de carcter no fsico. La abstraccin de la existencia del
capital en ese primer paso del anlisis se justifica porque la circulacin
se presenta como lo inmediatamente existente en la superficie de la
sociedad burguesa 64, y la sociedad moderna se entiende y se ve a s
misma precisamente en base a esas relaciones de cambio, como si estuviese constituida exclusivamente por los principios jurdicos de libertad,
igualdad y propiedad que corresponden por definicin a la esfera mer-

cantil, sin lugar para la explotacin. En un segundo momento, en la Seccin Segunda, se muestra que ese marco mercantil implica necesariamente la existencia del capital, pues solo tiene sentido que el din ero
circule como capital, valorizndose. Esta dependencia entre dinero y
capital no significa que el concepto de capital brote o se derive a partir
del despliegue del concepto anterior, el dinero, sino que el uno no puede
darse sin el otro dentro de un mismo plano sincrnico, en la definicin
de un nico sistema.
Lo que Marx trata de demostrar es que no existe capital sin m ercado
ni mercado sin capital. Uno y otro constituyen diferentes aspectos de
una misma y nica estructura. Si el intercambio no es universal, tampoco puede haber capital -la valorizacin del dinero- ni estructura
nica, pues el plusvalor en un contexto de cambio no generalizado
puede tener un origen meramente externo al propio mbito de la circu!acin (por ejemplo, a partir de la relacin con comunidades no mercantiles) . La clave de la sociedad capitalista es que la extraccin del
producto excedente de los trabajadores tiene lugar por va mercantil, a
travs de relaciones de valor. Por ello, circulacin mercantil simple y
produccin capitalista no constituyen en la exposicin de M arx dos estructuras distintas, sino dos pasos o etapas en la construccin terica
de una misma y nica estructura: en la Seccin Primera se analiza la circulacin mercantil como esfera en la cual se expresa la validez igual de
los trabajos particulares, y en la Seccin Segunda se investiga el capital,
mostrando que esa relacin social de validez entre los trabajos es el vehculo de una relacin de explotacin entre clases.
Escindir los ciclos M-D-M y D-M-D' en el sentido en que lo h ace la
lectura tradicional, como si cada uno de ellos fuese la expresin de una
estructura social distinta, separando el mercado del capitalismo,
supone considerar al primero como un simple instrumento de asignacin de recursos de carcter neutro, compatible con distintas estructuras
sociales, incluido el socialismo. Esta concepcin es la que est en la base
del reformismo poltico, que no cuestiona la propiedad privada sobre
la economa, idealiza el mercado y se centra en criticar los excesos capitalistas (el poder de las grandes corporaciones, de la banca, etc.) . Pero
para Marx el mercado no es un simple mecanismo que se relacionara externamente con el capital, sino que constituye la forma en que se
manifiesta la produccin capitalista, una estructura de produccin ato-

62

Una interesante defensa desde posiciones marxistas de esta interpretacin que he


denominado sincrnica, de superposicin de las dos lgicas en un mismo espacio econmico, puede verse en Fernndez Liria y Alegre Zahonero, El orden de El Capital
(2010).
63
Abordamos el sentido de ese trnsito en el primer apartado del captulo 3.
64
Marx, Grundrisse, I, p. 194.

154

155

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

miza da de la que forma parte la circulacin del dinero como capital. Por
eso entiende que cualquier intento de superar el capitalismo pasa necesariamente por superar la produccin privada y las relaciones mercantiles por medio de las cuales se articula 65 .

CAPTULO

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR:


EL PROCESO DE REPRODUCCIN CAPITALISTA

sobre este aspecto en el Apndice Final del libro a propsito del llamado
socialismo de mercado.

Del recorrido realizado hasta aqu hemos obtenido dos resultados fundamentales : i) por un lado (en el captulo 1), la definicin del valor
como una relacin social de validez o equivalencia, pues es en el intercambio de mercancas donde los diversos trabajos concretos (implicados
en la produccin de cada tipo de mercanca) se homologan como cantidades distintas de una magnitud comn, el trabajo abstracto, pasando
de ese modo a formar parte de la divisin social del trabajo ii) por otro
lado (en el captulo 2), que los productores no son simples trabajadores
individuales que operan con sus propios medios de produccin, sino
empresas capitalistas que explotan trabajo asalariado. A partir de estos
dos resultados toca analizar ahora la mecnica del proceso de validacin
social de los trabajos particulares (realizados en las diversas empresas),
explicando de qu forma se cumple la ley del valor en el marco de la
competencia capitalista, para lo cual debemos abandonar el nivel de
anlisis del capital en general -levantando el supuesto inicial, mantenido a lo largo de los dos captulos anteriores, de que el trabajo particular se realiza siempre de acuerdo al TTSN- y entrar en el de los
mltiples capitales, cada uno de ellos con una productividad (dotacin tcnica) distinta. El problema especfico del que nos ocupamos en
este captulo es, por lo tanto, el de explicar la lgica reproductiva de un
sistema basado en decisiones privadas de produccin que deben ser validadas socialmente, desvelando cmo se distribuye el trabajo total del
que dispone la sociedad entre las diferentes actividades -y, en consecuencia, entre las distintas necesidades sociales- en ausencia de coordinacin consciente de la produccin global.
Para examinar adecuadamente las diferentes dimensiones que presenta el proceso de reproduccin capitalista el captulo se divide en tres

156

157

65 Volveremos

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAFITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

partes. En la primera (apartado 1) se expone la mecnica general del


proceso de validacin social de los trabajos particulares, diferenciando
en ella dos aspectos distintos: i) en el mbito de la produccin, en qu
medida los trabajos particulares se reducen al TTSN exigido para cada
tipo de mercanCaj y ii) en el mbito de la circulacin, la forma en que se
ajusta el valor de cambio (los precios de mercado) al valor (la norma
del TTSN). El anlisis de este proceso de validacin proporcionar adems el marco terico adecuado para ensayar una lectura alternativa del
clebre problema de la transformacin de los valores en precios de
produccin basada en la interpretacin de Felipe Martnez Marzoa,
segn la cual la formacin de los precios de produccin -precios de
equilibrio resultado de la competencia capitalista- estara revelando un
aspecto ms en la reduccin del trabajo concreto (en este caso de los diferentes sectores) a trabajo abstracto, entendido como una medida suprasectorial de la productividad (y no solo sectorial, como sucede en la
lectura convencional). En segundo lugar (apartado 2) se analizan los
rasgos especficos que adopta el proceso de validacin social del trabajo
-o lo que es lo mismo, el funcionamiento de la ley del valor- en el mercado mundial, donde existen diferentes espacios nacionales de valor con
un nivel de desarrollo de las fuerzas productivas distinto en cada uno
de ellos. Por ltimo (apartado 3), se examinan las condiciones del equilibrio intersectorial del sistema, que Marx formaliza en los esquemas de
reproduccin, y se sealan las propiedades del equilibrio dinmico caracterstico de la reproduccin capitalista. En la medida en que tales esquemas exponen las condiciones generales de continuidad del sistema,
identificando las magnitudes que regulan los precios de mercado (las
relaciones reales de cambio), pueden concebirse como la formalizacin
matemtica del sistema de valores.

cada uno de ellos como parte integrante del trabajo social global- solo
se alcanza indirectamente a travs del intercambio, igualando productos
cualitativamente distintos como cantidades de una misma magnitud, el
trabajo abstracto. En ese proceso de homologacin social de los trabajos
debemos distinguir dos aspectos distintos : i) uno relativo al mbito de
la produccin: en qu medida el trabajo particular efectuado en cada
caso se corresponde con el TTSN exigido para cada tipo de mercanCaj
ii) el otro relativo al mbito de la circulacin : de qu forma se ajusta el
valor de cambio (el precio de mercado) al valor (la norma del TTSN).
Por lo tanto, no se trata ya en este punto de establecer cunto cuesta producir por trmino medio una determinada mercanca -es decir, no nos
ocupamos ahora de la cuestin de cmo se determina la magnitud del
valor, analizada en el captulo 1, base para explicar las proporciones normales de cambio-, sino de evaluar cunto le cuesta producirla a cada productor particular y, por otra parte, de cmo se imponen los tiempos
medios de trabajo en el mercado, en las relaciones de cambio de unas
mercancas con otras. Para examinar todo ello se debe abandonar el
nivel de anlisis del capital en general -donde el trabajo particular
se tomaba como mero representante del trabajo de productividad
media y se supona adems la igualdad entre oferta y demanda, es decir,
el equilibrio del mercado (estos haban sido los supuestos adoptados
en los dos captulos anteriores)- para adentrarnos en el de los mltiples capitales - forma de existencia real del capital a escala de la sociedad- , donde cada uno de ellos posee un nivel de productividad
distinto y la masa de mercancas producida en cada rama se enfrenta
con la necesidad social (expresada como demanda solvente), levantando asimismo el supuesto del equilibrio entre oferta y demanda.
Toca analizar ahora, en definitiva, de qu forma, a travs de qu mecanismos, se cumple la ley del valor -y rige la nocin de trabajo abstracto - en el marco de la competencia capitalista.
Para desarrollar todo este anlisis seguiremos los siguientes pasos.
En el apartado 1.1 se aborda el proceso de reduccin del trabajo particular al TTSN, distinguiendo entre valor individual y valor, lo cual equivale a reconocer la existencia de una productividad de valor distinta
para cada capital individual. En el marco de esta discusin se defiende
una interpretacin alternativa, basada en la obra de Felipe Martnez
Marzoa, del llamado problema de la transformacin de los valores en

l. EL PROCESO DE VALIDACIN SOCIAL DE LOS TRABAJOS PARTICULARES

En un marco de produccin atomizada, sin asignacin directa de los


tiempos de trabajo a las diferentes tareas, la validacin social del trabajo
particular realizado en cada unidad productiva 1 - el reconocimiento de
1

Recordemos que desde el captulo 2 el trabajo particular hace referencia siempre,


salvo que se indique expresamente lo contrario, al trabajo del obrero colectivo en una
empresa, no al de un determinado individuo dentro de ella.

158

159

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIO NAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

precios de produccin, que pretende ser ms consecuente con los fundamentos de la teora del valor expuestos globalmente en el captulo 1;
adicionalmente se analiza en ese mismo marco la renta agraria como un
caso especial en el funcionamiento de la ley del valor. El apartado 1.2
estudia el proceso de ajuste del valor de cambio al valor, mostrando que
el juego de la oferta y la demanda no es otra cosa que el mecanismo especfico a travs del cual se cumple la ley del valor. Finalmente, en el
apartado 1.3, se hace una recapitulacin de las diferentes categoras utilizadas a lo largo del epgrafe.

produccin especficas de que dispone: tanto en relacin a la tcnica,


como a la cualificacin e intensidad del trabajo) .
En la operacin general del sistema se establece entonces un proceso
de reduccin del trabajo particular (de cada empresa) al socialmente
necesario, donde el primero se valida en trminos sociales -pasando a
contar como alguna cantidad de trabajo abstracto- en la medida en que
cumpla con la productividad media. Y en relacin a este proceso de
ajuste caben, lgicamente, tres posibilidades generales:

1.1.

LA REDUCCIN DEL TRABAJO PARTICULAR A LA NORMA DEL TTSN

l. l. l. VALOR INDIVIDUAL Y PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO

La definicin del valor de una mercanca como un promedio laboral


-referido, como ya sabemos, al trabajo que cuesta obtener en condiciones normales un ejemplar suyo- deja planteada de manera ineludible
la cuestin de evaluar en qu medida los distintos trabajos particulares
se ajustan a dicha norma de productividad social. Recordemos que la
libre concurrencia caracterstica del marco mercantil significa la autonoma de los productores para decidir el uso que estimen ms conveniente de sus recursos, y que solo es a posteriori, con la comparecencia
de los productos en el mercado, cuando se comprueba en qu medida
el trabajo realizado en cada caso se valida como trabajo abstracto. Por
ello, la referencia a una productividad media introduce automticamente la distincin entre dos planos: el plano fsico de la actividad real,
relativo al trabajo concreto , en el que operan los productores particulares, cada uno de ellos con un nivel tcnico y una productividad diferente; y el plano social, representado por las condiciones tcnicas
normales en cada momento, que son las que regulan las relaciones reales
de cambio entre las distintas mercancas. En consecuencia, una cosa es
el valor de una mercanca (W), el trabajo que por trmino medio le
cuesta a la sociedad producir una unidad de determinado tipo de mercanca2 -medido en trminos de trabajo abstracto-, y otra cosa distinta el
valor individual (w), el trabajo que le cuesta producir esa misma mercanca a un determinado productor particular (en las condiciones de
2

i) La primera, que el trabajo particular opere efectivamente de


acuerdo al promedio laboral vigente, con lo cual todo el tiempo de trabajo real contar tambin como TTSN, y en consecuencia valor individual y valor coinciden ( w=W). Este es el supuesto que establece Marx
en los Libros I y II para estudiar el circuito del capital y la explotacin
sin aadir complicaciones, pues obviamente en la actividad productiva
real, donde cada empresa posee una tcnica distinta, esta coincidencia
solo podr darse como excepcin.

ii) Una segunda posibilidad ser que el trabajo particular est tcnicamente atrasado con respecto al promedio, de manera que una hora
de trabajo real representar menos de una hora de TTSN -es decir, las
mercancas elaboradas en una hora de trabajo particular no podrn intercambiarse por mercancas de otro tipo elaboradas en una hora de trabajo medio, sino por menos- y, en consecuencia, el valor individual (lo
que le cuesta al productor en cuestin obtener la mercanca) se situar
por encima del valor ( w> W). Esto significa que en cada hora de trabajo
el productor particular rinde menos valor que el productor promedio
-o dicho de otra forma: produce con costes superiores a la media-,
por lo que estamos ante un trabajo menos productivo de valor. Marx ilustra esta posibilidad en el captulo 1 del Libro I con el ejemplo de un tejedor manual que sigue empleando el mismo tiempo de trabajo por
unidad de tela tras la introduccin en el sector del telar de vapor,
que duplica la productividad laboral, por lo cual en la nueva situacin
tcnica su trabajo particular representa solo la mitad de valor que antes
(al haberse reducido a la mitad el TTSN) 3.

En ocasiones Marx lo denomina tambin valor social e[ el captulo X del Libro I.

160

161

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

iii) La ltima posibilidad es que el trabajo particular se encuentre


tcnicamente adelantado con respecto al promedio, en cuyo caso una
hora de trabajo real equivaldr a ms de una hora de TTSN -es decir,
las mercancas elaboradas en una hora de trabajo particular podrn cambiarse por mercancas de otro tipo elaboradas en ms de una hora de
trabajo medio- y, en tal caso, el valor individual (lo que le cuesta al productor obtener la mercanca) ser inferior al valor (w<W). Como en
este caso el trabajo particular rinde por cada hora efectuada ms valor
que el trabajo promedio - es decir, produce ms barato, al ahorrar
trabajo por unidad de producto-, estamos ante un trabajo ms productivo de valor (Marx lo denomina trabajo potenciado), capaz de generar
un plusvalor extraordinario con respecto al del trabajo medio.

duales sean superiores al valor -esto es, con productividad inferior a la


media-, que obtienen un beneficio inferior al promedio 4
Se trata siempre, en toda la mecnica expuesta, del grado en que el
trabajo real se ajusta a la norma del TTSN, un fenmeno exclusivo del
mbito de la produccin, relativo a las diferencias tcnicas entre empresas. En la medida en que el valor nicamente comparece en el mercado,
bajo la forma precio, a las empresas se les manifiestan sus respectivos
valores individuales en trminos de costes unitarios (costes por unidad
de producto) y rentabilidades diferentes, donde las empresas tcnicamente atrasadas tendrn costes unitarios superiores y rentabilidades inferiores respecto a los de las empresas adelantadas. Pero, adems, el
capitalista ms eficiente, gracias a su ahorro de trabajo (con la reduccin
de costes unitarios), podr vender sus mercancas a un precio inferior
al valor pero por encima de su valor individual, logrando de este modo
ganar cuota de mercado frente a sus competidores.
A pesar de que la distincin entre trabajo concreto y trabajo abstracto
-de la cual forma parte la diferencia entre trabajo particular y trabajo
medio que estamos comentando- constituye a juicio del propio M arx
nada menos que el eje en torno al cual gira la comprensin de la economa poltica 51 ha sido de lo ms habitual la confusin entre los dos
planos en el sentido de atribuir caractersticas del uno al otro, considerando el trabajo abstracto como una actividad real, algo que gastaran
los productores individuales en el ejercicio de su actividad, quienes rendiran siempre el mismo valor con independencia de su dotacin tcnica, esto es, en estricta proporcin a las horas de trabajo real concreto
realizadas (medidas con reloj). Desde este punto de vista, los plusvalores
extraordinarios que obtienen las empresas ms adelantadas en una rama
se originaran en el trabajo de ms realizado en las empresas atrasadas
(que emplean ms trabajo directo por unidad de producto que las avanzadas), de tal modo que las empresas menos productivas transfieren

En el marco de la dispersin productiva caracterstica del sistema capitalista - donde no hay dos empresas tcnicamente iguales y siempre
existe una jerarqua desde las ms adelantadas a las ms atrasadas-, la
generacin de valor y plusvalor en cada capital no depende simplemente
de la cantidad de trabajo real empleado, sino fundamentalmente de su
productividad, de las condiciones tcnicas bajo las cuales se ejerce. Si
producir la mercanca X exige por trmino medio 10 horas de trabajo
(este ser, expresado en dinero, el valor de dicha mercanca), el productor que emplee 12 horas (este ser su valor individual) no estar generando 12 horas de valor sino solo 10, quedando las dos horas restantes
exclusivamente a su cuenta como trabajo privado, sin homologar socialmente y lo contrario ocurre si un productor emplea 8 horas de trabajo
real (este es su valor individual), que estar generando 1Ohoras de valor
al realizar un trabajo potenciado con respecto al promedio. En consecuencia, sucede que los productores atrasados validan cada una de
sus horas de trabajo real por menos de una hora de trabajo social, mientras que los avanzados consiguen que se les reconozca una hora de trabajo social en menos de una hora de su tiempo de trabajo particular.
Trabajos desigualmente dotados desde el punto de vista tcnico generan
de este modo distintas magnitudes de valor por unidad de tiempo. En
otras palabras: dado que las mercancas se venden ( tendencialmente)
a su valor (determinado por el TTSN), los productores con valores individuales inferiores al valor - esto es, con productividad superior a la
media- obtienen plusvalores extraordinarios con respecto al beneficio
promedio, y lo contrario sucede con las empresas cuyos valores indivi-

162

El captulo X del Libro I constituye la referencia bsica en la explicacin de la formacin de plusvalores extraordinarios en base a la nocin de trabajo potenciado. En
l Marx seala que el trabajo cuya fuerza productiva es excepcional opera como trabajo potenciado, esto es, en lapsos iguales genera valores superiores a los que produce
el trabajo social medio del mismo tipo (K, I, p. 386).
S K, l, p. S l.

163

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

valor en el mbito de la circulacin a las ms productivas6 . Sin embargo,


esta explicacin de la formacin de los plusvalores extraordinarios por
transferencias de valor confunde el trabajo real realizado en una empresa con el socialmente necesario, cuando la teora del valor-trabajo
de Marx no es de ninguna manera una teora fsica del valor, ocupada
del gasto fisiolgico del obrero, pues la actividad laboral se ejerce siempre bajo condiciones tcnicas especficas, nunca en el vaco.
Frente a esta visin, en El Capital las cosas se plantean de manera
bien distinta. Primero se expone globalmente (al inicio del captulo I y
luego, ms detalladamente, en el captulo X) la mecnica de validacin
social del trabajo, la cual presupone la desigualdad tcnica entre empresas y con ella la existencia de valores individuales distintos (con las correspondientes diferencias en la generacin de valor entre trabajos
particualres), y ms adelante, para analizar sin complicaciones aadidas
el circuito del capital y la explotacin (resto del Libro I y Libro II), se
adopta el supuesto simplificador de tomar todos los trabajos particulares
como si fuesen trabajo promedio, esto es, rindiendo el mismo valor,
razn por la cual (a efectos, insisto, de examinar las propiedades estructurales del proceso de valorizacin) el plusvalor obtenido se considera
siempre proporcional a la cantidad de trabajo real empleado.
Solo si se tiene en cuenta esta pauta metodolgica de El Capital adquiere pleno sentido -y resulta coherente con los fundamentos de la
teora del valor- el conocido pasaje del captulo primero - que ha dado
pie a no pocas confusiones- en el cual, solo unas pocas pginas despus
de haber admitido la existencia de trabajos ms o menos productivos
de valor en funcin del nivel tcnico de las empresas (con el ejemplo
del tejedor manual anteriormente citado), Marx escribe que un cambio en la fuerza productiva del trabajo en nada afecta al trabajo representado en el valor. Como la fuerza productiva del trabajo es algo que
corresponde a la forma til adoptada concretamente por el trabajo, es
natural que, desde el instante en que hacemos abstraccin de dicha
forma til concreta, aquella ya no pueda ejercer influjo alguno sobre el
trabajo. El mismo trabajo, por ms que cambie la fuerza productiva,
rinde siempre la misma magnitud de valor en los mismos espacios de

tiempo 7 Pues bien, a la luz de todo lo que se ha ido exponiendo, el significado de este pasaje es el siguiente: dado que la productividad es una
caracterstica del trabajo real concreto, referida a los productores particulares, cuando Marx seala en ese contexto que hacemos abstraccin
de dicha forma til concreta del trabajo, esto solo puede significar que
tomamos ya, como supuesto constructivo (pero no, obviamente, como
descripcin de lo que sucede en la actividad real, donde siempre existe
dispersin tcnica entre las empresas), el trabajo particular como representativo del trabajo medio (y, en consecuencia, hace aparecer el valor
como estrictamente proporcional al trabajo real empleado), por lo que
el valor individual se equipara al valor. En resumen, Marx est considerando en ese pasaje un capital individual pero representativo desde el
punto de vista tcnico del capital general .
Cuando en una determinada rama se eleva la fuerza productiva del
trabajo tras la generalizacin de una nueva tcnica, se reduce el T TSN,
desaparecen los plusvalores extraordinarios (las diferencias en la generacin de valor entre los trabajos particulares) y se obtiene una mayor
cantidad de bienes y servicios (aumenta la riqueza), pero no se genera
ms valor en la rama (por el conjunto del trabajo real all empleado).
Precisamente porque no se genera ms valor es por lo que el valor unitario de las mercancas tiende a descender conforme se eleva la productividad con el paso del tiempo. Si para producir 1O unidades de la
mercanca X se emplean por las empresas de una rama 40 horas de trabajo, cada unidad de X tendr entonces un valor de 4 horas de trabajo.
Una duplicacin de la productividad en la rama reducir a la mitad el
valor de cada mercanca, a 2 horas, pero en la rama se seguir rindiendo
la misma cantidad de valor que antes. El valor no es otra cosa que trabajo
medio y, lgicamente, una hora de trabajo medio siempre es, para cualquier momento del tiempo, una hora de trabajo medio, por ms que el
desarrollo de la fuerza productiva del trabajo se eleve histricamente.
Solo sincrnicamente, en relacin a cada instante del tiempo, cabe hablar
de diferencias en la generacin de valor, y ello, adems, en relacin a las
diferencias de productividad de los trabajos particulares, pues la mayor
o menor productividad del trabajo lo es siempre del trabajo particular
con respecto al promedio. Pero el trabajo realizado en una determinada
sociedad no genera ms valor (mientras el total de horas de trabajo real

Mande! ( 1979), Carchedi ( 1991) o Gouverneur ( 2002) son algunos de los autores
representativos de esta posicin.

164

K, 1, p. 57.

165

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

no aumente) por el hecho de que se eleve el nivel general de las fuerzas


productivas. En definitiva, el cambio en la productividad laboral tiene
en el pasaje de Marx un sentido diacrnico (a lo largo del tiempo) y global
(en relacin a la evolucin de una empresa tipo representativa del conjunto, que opera siempre segn el TTSN en cada momento), pero
cuando se examina la mecnica de validacin social de los trabajos particulares (que es nuestro inters en este apartado) se trata de diferencias
sincrnicas (en cada momento del tiempo) de productividad entre empresas individuales (pues la mayor o menor productividad de valor siempre es, como ya hemos dicho, una facultad del trabajo particular en
relacin al TTSN en un determinado momento) .

Pero al prescindir ahora de ese supuesto para estudiar el proceso de


validacin social de los trabajos particulares en el marco de la competencia capitalista, pasando con ello al nivel de anlisis de los mltiples
capitales, debemos hacer frente a una clebre controversia tericaalimentada por el carcter inacabado de El Capital-, conocida en la literatura econmica como problema de la transformacin de los valores
en precios de produccin 8 Los trminos en los que tradicionalmente
se ha planteado dicho problema -de los que participa el grueso de la
tradicin marxista, pues no en vano fue el propio Engels, en su labor de
edicin de los Libros II y III a partir de borradores de Marx, quien lo formula explcitamente- son los siguientes:

1.1.2.

LA NATURALEZA SUPRASECTORIAL DEL TTSN: UNA REVISIN DEL


LLAMADO PROBLEMA DE LA TRANSFORMACIN DE LOS VALORES
EN PRECIOS DE PRODUCCIN

1.1.2.1. EL TRNSITO EN EL ANLISIS DEL NIVEL DEL CAPITAL EN GENERAL AL DE LOS MLTIPLES CAPITALES : LOS TRMINOS DEL
PROBLEMA DE LA TRANSFORMACIN
En el captulo anterior se ha analizado el capital y su circuito a nivel de
abstraccin del Capital en general, tomando el conjunto de la economa como si fuese un nico capital para estudiar en mejores condiciones las propiedades que le corresponden como relacin social de
produccin especfica. En ese marco de anlisis, la referencia a un capital
individual o a una rama particular de la economa se haca siempre en
calidad de representante (o parte alcuota) de ese capital nico, expresin
del nivel general de desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad.
Tal supuesto metodolgico tena dos implicaciones fundamentales: i) por
un lado, se consider provisionalmente que todos los trabajos particulares
operaban de acuerdo a la norma del TTSN, por lo que el valor individual
coincida con el valor y, por consiguiente, el plusvalor obtenido en cada
caso resultaba ser estrictamente proporcional a la cantidad de trabajo
directo real empleadoj ii) por otro lado, ese nivel de abstraccin global
supona tambin admitir parmetros nicos de la produccin, con una
misma composicin del capital, tasa de plusvalor y tasa de ganancia para
todas las unidades y ramas de la economa.

l. En la actividad productiva real cada capital individual opera con


una tcnica y, por tanto, tambin con una composicin orgnica9 distinta, y ello tanto a nivel intrasectorial (donde siempre existe una jerarqua tcnica de empresas, desde las ms a las menos avanzadas) como
a nivel intersectorial (pues la relacin del capital constante al variable
no es evidentemente la misma en todas las ramas: siderurgia, hostelera,
enseanza, etc.).

2. Al propio tiempo, dentro de un mismo espacio econmico de libre


circulacin de mercancas y capitales, la competencia por el mximo beneficio impone la tendencia a la igualacin de la tasa de ganancia en todas
las ramas, pues si una rama ofreciese un beneficio superior (inferior) a
la media, debido a una carencia (exceso) de mercancas ofertadas, atraera (expulsara) capitales hasta llegar a nivelar nuevamente la rentabilidad
intersectorial. Por ello, de acuerdo a la lgica de la competencia capitalista, a inversiones iguales (suma de capital constante y capital variable)
les corresponde la misma ganancia con independencia de cul sea la divisin de esa inversin entre capital constante y variable (que es diferente
en cada rama), o lo que es lo mismo, inversiones de la misma magnitud
obtienen una ganancia igual sin importar la cantidad de trabajo directo
realmente empleado (adquirido por medio del capital variable).
3. Como consecuencia de todo lo anterior, la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia que impone la competencia capitalista exigir
una tasa de plusvalor distinta para cada rama dependiendo del nivel de
8

166

Para una introduccin a esta controversia cf. Guerrero, 1997, pp 93-99.


Consideramos aqu que no hay diferencias entre cae y cvc.

167

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

composicin del capital que tengaj concretamente, en las ramas de composicin superior (inferior) a la media, la tasa de plusvalor habr de ser
tambin superior (inferior) a su media social, y lo ser exactamente hasta
garantizar la tasa media de ganancia de la economa. Como resultado de
ello, el plusvalor obtenido en cada rama -o si se prefiere, la retribucin
del capital- ya no ser proporcional al trabajo directo empleado (representado en v), sino al capital total invertido (c+v) y, en consecuencia, la
situacin de equilibrio (en torno a la cual fluctan los precios en el mercado) no ser ya aquella en que las diferentes mercancas se cambian de
forma proporcional a la cantidad de trabajo (directo e indirecto) que incorporan, sino la que se alcanza cuando cada capitalista obtiene un beneficio proporcional a la totalidad del capital invertido.

que con igual p' (del 100%) tiene menor cae-, razn por la cual esas
magnitudes ( 120, 130 y 140) no pueden constituir los verdaderos precios de equilibrio que regulan los precios efectivos de mercado. Ninguna
situacin que contemple tasas de ganancia tan dispares puede representar una condicin de equilibrio en la distribucin del trabajo y del capital entre las ramas.
Para que los diferentes capitales obtengan la ganancia media de la
economa, las mercancas habrn de intercambiarse entonces a una magnitud distinta de la constituida por la simple suma de c+v+p (el convencional valor ) j ms concretamente, los precios de la rama I
debern subir y los de la III bajar hasta el nivel en el que resulten igualadas las tasas de ganancia de las tres ramas. Esta nueva magnitud de
equilibrio surgida de la tendencia a igualar g ' en todas las ramas se conoce en la literatura econmica como precio de produccin (pp) y
matemticamente es el resultado de sumar el coste de produccin ,
c+v, y la ganancia media correspondiente al capital invertido, g ' ( c+v) :

Para ver todo esto ms claramente por medio de un ejemplo numrico supongamos una economa compuesta por tres capitales de igual
tamao pero diferente cae, cada uno de ellos en representacin de una
rama distinta. Tambin suponemos inicialmente una misma tasa de
plusvalor del lOO% para las tres ramas. Los datos recogidos en la Tabla
1 se expresan en unidades monetarias y estn referidos al valor de la
produccin total de cada rama (el valor de cada mercanca sera, lgicamente, el resultado de dividir ese valor total de la rama por el nmero
de unidades producidas) .
Tabla l. Formacin de los valores
Rama

valor

g' (%)

80

20

20

120

20

II

70

30

30

130

30

lii

60

40

40

140

40

A partir de estos datos, los valores, tal y como se conciben convencionalmente, seran sencillamente el resultado de sumar c+v+p para
cada una de las ramas: 120, 130 y 140, respectivamente. Pero si las mercancas se vendiesen de acuerdo a estas magnitudes, los capitales I y II
(con rentabilidades del20% y 30% respectivamente) se desplazaran, lgicamente, hacia la rama III que ofrece una g' mayor (del40%) -puesto

168

pp = e + v + g ' (e + v)
En nuestro ejemplo, la tasa media de ganancia -un parmetro que se
toma como expresin de esa tendencia estructural a la igualacin intersectorial de la rentabildiad- es del30%, resultado de dividir la suma del
plusvalor obtenido en las tres ramas ( 90 = 20 + 30 + 40) por el total de
capital invertido (300 = [80+20] + [70+30] + [60+40]). Los precios
de produccin se forman sumando esa ganancia media sobre los costes
(c+v) y es de 130 para las tres ramas. De este modo, bajo las nuevas condiciones que establece la competencia intersectorial y su tendencia a
igualar g ' en todas las ramas, los capitales de cae superior a la media de
la economa (es decir, con menor proporcin de capital variable que la
media), los de la rama I, tendrn un precio de produccin sup erior
al valor ( 130> 120), y lo contrario sucede con los capitales cuya cae
sea inferior a la media (esto es, con mayor proporcin de capital variable), los de la rama III, los cuales vendern a un precio de produccin por debajo de su valor ( 130<140 ), tal y como se ilustra en la
Tabla 2.

169

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Tabla 2. Formacin de los precios de produccin


Rama

g' media(%)

Precio
produccin

Diferencia
valor-pp

80

20

20

30

130

+10

II

70

30

30

30

130

III

60

40

40

30

130

-10

El problema terico se plantea porque la formacin de estos nuevos


precios de equilibrio a partir de la competencia capitalista parece contradecir por completo los fundamentos de la teora del valor-trabajo1a
saber: i) que las mercancas se intercambian de acuerdo a su valor1esto
es1en estricta proporcin a la cantidad de trabajo abstracto objetivado
en ellas ii) que solo la parte del capital invertida en fuerza de trabajo
puede generar valor y plusvalor1base de la teora de la explotacin. Llegados a este punto se impone entonces la exigencia de explicar1 desde
el respeto al presupuesto fundamental de la teora del valor que considera el trabajo como nica fuente de valor y plusvalor1cmo pueden resultar compatibles la igualdad intersectorial de g' y las consiguientes
diferencias de p ' entre ramas o en otras palabras1se hace necesario aclarar cmo debemos interpretar el hecho de que el beneficio de las empresas (o ms exactamente1 el valor aadido) - y con l1 el punto de
equilibrio al que tienden a venderse las mercancas en el mercado- no
parezca depender de la cantidad de trabajo empleado (del que ves un
ndice) sino ms bien de la masa de capital invertido (c+v).
Para la lectura convencional de este problema - que suscribe1
como ya dijimos1la mayora de autores marxistas-lo que tiende a igualarse en la competencia capitalista - y lo que regula1 en consecuencia1
los intercambios efectivos del mercado- no seran1en verdad1cantidades de trabajo1 sino la rentabilidad de las distintas ramas de tal modo
que el plusvalor obtenido en cada rama no dependera realmente de la
cantidad de trabajo utilizado sino nicamente de la suma de capital invertido1 con independencia de su reparto entre fuerza de trabajo y medios de produccin. Valor y precio de produccin remitiran
entonces1 segn esta interpretacin generalmente aceptada1 a bases o

170

leyes distintas : el primero dependera de la cantidad de trabajo cristalizado en cada mercanca mientras que el segundo lo hara de la cantidad
de capital invertido (sin importar la cantidad de trabajo directo realizado) . Una cosa sera1por consiguiente1el trabajo social objetivado en la
produccin y otra cosa distinta el trabajo social apropiado en la circulacin
por los capitales1en el intercambio de unas mercancas con otras1a partir
de transferencias de valor desde las ramas de menor a las de mayor
cae. El funcionamiento capitalista incluira as dos dinmicas distintas
pero superpuestas 10 : i) por un lado estara la produccin de plusvalor1
que respondera a la ley de una igual tasa de plusvalor1 segn la cual el
plusvalor generado en cada rama sera proporcional a la cantidad de trabajo directo empleado y ii) por otro lado1operando simultneamente1
estara el proceso de distribucin de ese plusvalor en la circulacin1conforme a la tendencia a la igualacin intersectorial de g' como resultado de
las transferencias sealadas desde las ramas de menor a las de mayor
coc. De acuerdo con esta visin1la competencia capitalista1en la medida
en que da pie a la formacin de unos nuevos precios de equilibrio (los
precios de produccin distintos a los valores-trabajo\ sera algo ms
que el simple mecanismo de realizacin de la ley del valor1ya que supondra su alteracin.
1.1.2.2. UNA INT ERPRETACIN ALTERNATIVA DEL PROBLEMA DE LA
TRANSFORMACIN

La explicacin anterior de la formacin de los precios de produccin


por transferencias de valor desde los sectores atrasados (con baja
eoc) a los adelantados (con alta cae) se enmarca1como hemos dich o1en
la lectura convencional de la teora del valor-trabajo de Marx. Esta lectura hereda los trminos en los que se plante el problema de la transformacin en el marco de otras teoras del valor1como las de Smith y
Ricardo1cuya terminologa - no as el fondo problemtico- Marx conserva en buena medida en sus borradores de trabajo. Pero cabe tambin
una interpretacin diferente de la formacin de estos precios de produccin y del papel que desempea dicha categora en la construccin
del sistema marxiano1una interpretacin mucho ms consecuente con
10
Sera en el fondo la misma superposicin de la que hablamos en el apartado 6 del
captulo anterior a propsito de la relacin entre mercado y capital.

171

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

los fundamentos de la teora del valor expuestos en el captulo 11basada


en la propuesta de Felipe Martnez Marzoa 111y segn la cual lo que estara revelando la formacin de estos nuevos precios de equilibrio que resultan de la competencia capitalista es un aspecto ms de la reduccin
de trabajo concreto (en este caso de los diferentes sectores) a trabajo abstracto1 entendido ahora como una media de carcter intersectorial de la
productividad del trabajo1donde unos sectores emplean ms trabajo real
y otros menos del que corresponde a dicha media intersectorial.
Dado que la objetividad abstracta descubierta como rasgo definitorio del marco mercantil implica la reduccin de todos los trabajos particulares a una misma unidad de medida1 la nocin de precio de
produccin debera entenderse entonces como un paso ms en la construccin del concepto de trabajo abstracto como una categora autnticamente social1 una medida que no solo tenga en cuenta un promedio
sectorial de la productividad -como ocurre en la lectura convencional- 1
sino tambin un promedio intersectorial1 referido al conjunto del aparato productivo. En esta interpretacin1 como luego se ver1la composicin orgnica del capital sera la variable que permitira comparar y
cuantificar diferencias tcnicas intersectoriales1 estableciendo en qu
medida el trabajo (promedio) de todo un sector se encuentra atrasado
o adelantado con respecto a la media social (un proceso idntico al que
tiene lugar al interior de cada rama con la formacin de los valores individuales) . De acuerdo con todo ello1 el verdadero valor-trabajo bajo
condiciones capitalistas sera en realidad el precio de produccin1 y la
supuesta transferencia de valor de unos sectores a otros no sera otra
cosa que la expresin de la desigual reduccin de trabajo concreto de
cada sector a trabajo abstracto suprasectorialmente definido. En esta
perspectiva1toda la estructura social capitalista se deduce lgicamente
del anlisis del concepto de mercanca -no hay dos estructuras o leyes
distintas superpuestas-1de forma que todo El Capital habra de entenderse como el despliegue terico (no histrico) de dicha estructura
econmica.
Antes de desarrollar esta interpretacin alternativa conviene recordar
que el planteamiento del problema de la transformacin remite a la
parte no acabada de El Capital. Como ya se apunt en la Introduccin1

11

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

si desde la fecha en que Marx publica el Libro 11 en 18671 hasta su


muerte en 1883 no ven la luz los Libros II y III previstos1a pesar de que
tena extensos manuscritos sobre ellos1es sencillamente porque permanecen problemas tericos fundamentes sin resolver. Evidentemente1en
relacin a la forma de cerrar tericamente una obra inacabada siempre son posibles diferentes propuestas1pero entiendo que la viabilidad
de cualquiera de ellas pasa necesariamente por cumplir con dos exigencias fundamentales: i) en primer lugar1 ha de hacerse cargo del modo
ms consecuente posible del descubrimiento de la objetividad abstracta
en relacin a la cual se establecen los fundamentos de la teora del valortrabajo expuestos globalmente en el captulo 1 del Libro I; ii) por otro
lado1 debe aclarar tambin el sentido terico del trnsito y articulacin
entre los dos niveles de abstraccin implicados en la estructura lgica de
El Capital: desde el nivel del capital en general (Libros I y II) 1 donde
se presuponen parmetros nicos de la produccin (g ' 1 p ' y cae) -pues
se toma a cada empresa como representativa del capital medio-1 al de
los mltiples capitales y la competencia (Libro III) 1 en el que debe
darse cumplida cuenta del proceso de validacin de los trabajos particulares1 dando entrada a las diferencias de cae y p ' entre capitales no solo
dentro de cada rama sino tambin entre ramas distintas. Veamos de qu
manera la propuesta interpretativa abierta por Felipe Martnez Marzoa
- a diferencia de lo que ocurre con la lectura convencional del problema
de la transformacin - cumple con estas dos exigencias.
Comencemos por sealar que1 segn qued establecido en el primer
captulo como base de toda la investigacin1el intercambio universal de
mercancas comporta la reduccin de todos los trabajos particulares (con
independencia del tipo de actividad concreta de la que se trate1es decir1
del valor de uso producido) a una misma unidad de medida de carcter
no fsico 1 el trabajo abstracto. Esta abstraccin de las caractersticas particulares de los trabajos en el intercambio1la reduccin de todos ellos a
una misma unidad de medida - la nocin misma de trabajo abstracto1
en definitiva- implica1en consecuencia, la referencia a un promedio social en relacin al cual cada trabajo concreto y particular - ejercido en
condiciones de produccin especficas (en cuanto a la tcnica, complejidad, intensidad, etc.)- cuenta en una medida distinta. Pues bien -y
aqu tocamos lo esencial del asunto - , el hecho de que sean todos y cada
uno de los trabajos particulares de la economa los que entren en ese pro-

Martnez Marzoa, 1983, N .4 y IV.S.

172

173

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

ceso de comparacin y validacin (y no solo los de cada una de las ramas


por separado) exige que la media respecto a la cual se comparen y validen en alguna cantidad esos trabajos haya de establecerse al nivel del
conjunto del aparato productivo (y no meramente al de cada rama)j o
en otras palabras: el promedio requerido por la nocin de trabajo abstracto - el nico verdaderamente compatible con ella- ha de poseer un
carcter necesariamente suprasectorial. La razn por la cual el promedio
que presupone la nocin de trabajo abstracto no puede quedar circunscrito a cada una de las ramas de la economa es que el intercambio tiene
lugar1 por definicin, entre valores de uso distintos, entre productos del
trabajo de diferentes ramas 12, y nicamente en relacin a un promedio
laboral definido a nivel del conjunto del aparato productivo puede decirse realmente que las mercancas cuentan como mera cantidad de una
misma magnitud1 permitiendo sealar en qu medida las horas de trabajo de un productor cualquiera (y no solo entre los productores de una
misma rama) computan como horas de trabajo social. Como el promedio productivo se constituye en el proceso de abstraccin de los trabajos
particulares en el intercambio, incluyendo por tanto a todos los sectores
de actividad, dicho promedio debe tener un carcter intersectorialj abstraccin de los trabajos particulares y constitucin del promedio laboral
es1 por consiguiente, una sola y misma cosa.
Si no fuese as y la nocin de valor tuviese una dimensin meramente
sectorial - es decir1 si la abstraccin del trabajo quedase circunscrita a
cada una de las ramas por separado- no estaramos ante una verdadera
unidad de medida comn a todas las mercancas, sino ante toda una diversidad de medidas sectoriales - tantas como ramas (es decir1 valores
de uso distintos) haya en la economa- y, en consecuencia, las mercancas quedaran sin reducir a cantidades de una magnitud comn, sin que
pudiese plantearse, en definitiva1 en qu grado un trabajo particular
cualquiera cuenta como trabajo abstracto. En efecto1 si se asumiese esta
visin limitada del proceso de abstraccin del trabajo - y de la nocin
de trabajo abstracto-, cada rama tendra entonces un contenido de valor
distinto -habra una sustancia-mesa1 una sustancia-coche1 etc., tantas
como ramas (valores de uso) existan-, lo cual supondra admitir una

medida fsica del valor que hara incomparables los trabajos de las diversas ramas. Pero el proceso de validacin social de los trabajos particulares no tiene lugar de forma independiente en cada rama (esto es, no
hay tantos procesos como ramas) 1 sino que se trata de un proceso general
y nico que involucra al conjunto del aparato productivo1 y para ello1 adems de considerar diferencias de productividad intrasectoriales1 en algn
sentido debe poder afirmarse que todo un sector est tcnicamente atrasado o adelantado con respecto a otro. Tal y como se adelant en el captulo primero (apartado 2.2), si la nocin de valor tiene dos dimensiones,
relativas al carcter abstracto y medio del trabajo que constituye su contenido - pues trabajo abstracto y trabajo promedio son dos caras de la
misma categora1 del valor como propiedad comn de las mercancas- 1
resulta obvio que no podr definirse cada una de ellas a un nivel de abstraccin distinto1 el trabajo abstracto a nivel intersectorial1 mientras que
su carcter medio (el TTSN) se limita a un nivel meramente sectorial. Si
la abstraccin del trabajo es universal1 el promedio que l implica debe
ser igualmente general1 de carcter suprasectorial.
Las implicaciones de todo lo anterior a la hora de abordar el problema de la transformacin son evidentes. De acuerdo con la argumentacin desarrollada1 lo que la formacin de los precios de produccin
estara indicando es en qu medida el trabajo de toda una rama llega a
contar como trabajo abstracto1 en trminos de un trabajo promedio suprasectorialmente definido1 lo cual supone reconocer que los trabajos
de unos sectores son ms productivos de valor que los de otros1 esto es1
que en el mismo lapso de tiempo rinden ms o menos valor dependiendo del nivel tcnico relativo bajo el que operen. Las supuestas
transferencias de valor de los sectores ms atrasados a los ms adelantados de la lectura tradicional estara indicando en realidad un nuevo
paso en la reduccin de trabajo concreto (ahora de los diferentes sectores) a trabajo abstracto (suprasectorialmente definido) 1 proceso en el
que los sectores atrasados emplean ms horas de trabajo real que las que
corresponden a una media intersectorial de la productividad1 y lo contrario sucede en los sectores ms avanzados.
La abstraccin de los trabajos particulares en el intercambio -)'j en ese
acto1 la definicin del promedio laboral respecto al cual se miden- tendra
lugar1 de acuerdo con esta visin alternativa1 en dos pasos sucesivos relativos a dos niveles de abstraccin distintos: i) en primer lugar a nivel in-

12

En la interpretacin tradicional la hora de trabajo de un carpintero objetiva tanto


valor como la hora de trabajo de un obrero de una planta siderrgica, en la medida en
que los dos operen con el nivel de productividad medio de su rama.

174

175

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

trasectorial, donde se establece en qu medida un trabajo particular se


ajusta al trabajo medio de su rama; y ii) en segundo lugar a nivel intersectorial, donde se determina en qu medida el trabajo de toda una rama (o
ms exactamente, su promedio) se ajusta al promedio intersectorial, de
manera que cada sector empleara ms o menos trabajo real en relacin al
promedio de toda la economa. As pues, la formacin de los precios de
produccin estara expresando un nivel ms general en el proceso de abstraccin del trabajo, que permite dar cuenta de en qu medida un trabajo
particular cuenta como trabajo social en la dinmica global capitalista, incluyendo ahora las distintas ramas. Desde este punto de vista, el convencional valor de la literatura econmica sera en realidad un valor sectorial
(una primera abstraccin y promedio) y el precio de produccin la expresin monetaria de lo que podemos denominar valor de produccin 13 o,
sencillamente, del autntico valor mercantil bajo condiciones de la produccin y competencia capitalista.
Esta interpretacin se basa, segn se habr advertido, en la posibilidad de realizar comparaciones entre el nivel de desarrollo tcnico o
productividad (la capacidad de rendir valor por unidad de tiempo)
de los diferentes sectores. La comparacin de productividades dentro
de una misma rama de actividad (entre empresas que producen el
mismo valor de uso) no plantea ningn problema, ya que la productividad es una caracterstica del trabajo real concreto que relaciona cantidad de producto y tiempo de trabajo. Pero para comparar el nivel de
desarrollo tcnico de los diversos sectores, tal y como exige la abstraccin universal del trabajo -la reduccin de todos los trabajos individuales
a una misma unidad de medida-, no se puede recurrir ya a una nocin
fsica, como la utilizada para comparar el tiempo de trabajo consumido
en la elaboracin de productos cualitativamente iguales, sino que se requiere un concepto econmico 14 Pues bien, la nica posibilidad de comparar en algn sentido la fuerza productiva de los diferentes sectores,
sealando en qu medida el trabajo (medio) de cada uno de ellos cuenta
(o se homologa) como trabajo abstracto -lo que equivale a decir en qu
medida todo un sector est ms o menos adelantado o atrasado con respecto a otro-, es a partir de sus respectivas composiciones orgnicas

(cae) 1 donde a mayor cae mayor capacidad de generar valor y plusvalor


por el trabajo de las empresas del sector en cuestin. Aunque esta concepcin de la composicin orgnica como ndice de las diferencias de
productividad intersectoriales no se encuentra explcitamente desarrollada en los borradores de Marx, en algunos de sus pasajes si se considera
abiertamente esta funcin, como en el caso del siguiente prrafo del captulo XLv; La renta absoluta, del Libro III: Si en una esfera determinada de la produccin la composicin del capital es ms baja que la
del capital social medio, ello solo es, en primera instancia, una expresin
diferente para denotar que la fuerza productiva del trabajo social se
halla, en esa esfera particular, por debajo del nivel medio; pues el grado
de fuerza productiva alcanzado se representa en la preponderancia relativa de la parte constante del capital por encima de la parte variable
( ... ) . Por el contrario, si el capital es de composicin ms elevada en
una esfera determinada de la produccin, ello expresa un desarrollo de
la fuerza productiva situado por encima del nivel medio 15 .
Recapitulamos los pasos de la argumentacin desarrollda: i) el intercambio universal comporta la abstraccin de los diferentes trabajos
privados y su reduccin a una misma unidad de medida de carcter no
fsico, el trabajo abstracto; ii) ello presupone la constitucin de una
media de productividad laboral establecida al nivel del conjunto de la
sociedad, esto es, una media de carcter intersectorial; iii) en relacin a
dicho promedio general cada trabajo particular contar en una medida
distinta (por exceso o por defecto); iv) el concepto que permite establecer esas comparaciones intersectoriales del nivel tcnico y de productividad es la composicin orgnica del capital; v) la nocin de precio
de produccin no modifica la teora del valor-trabajo original sino que
constituye un paso terico ms en su desarrollo, necesario para explicar
que la abstraccin del trabajo debe elevarse al nivel de toda la sociedad
(no solo de cada rama) y cuantificar as las diferencias sectoriales.

13

Guerrero ( 2000b) utiliza esta misma expresin aunque desde un enfoque terico
distinto.
14
Martnez Marzoa, 1983, p. 70.

176

1.1.2.3. RESPUESTA A UNA OBJECIN


La interpretacin del precio de produccin como el verdadero valortrabajo bajo condiciones capitalistas, reconociendo con ello una productividad de valor distinta en cada rama en funcin de lo atrasadas o
15

K, Ill, p. 965.

177

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

adelantadas que estn con respecto al promedio tcnico intersectorial,


no supone en modo alguno renunciar a la idea del trabajo como fuente
nica de valor. Esta es, sin embargo, la opinin de Carlos Fernndez
Liria y Luis Alegre Zahonero en su libro El orden de El CapitaP 6, quienes
critican la interpretacin de Felipe Martnez Marzoa porque, a su entender, supondra anular la diferencia entre trabajar (lo que hacen
los hombres) y funcionar (lo que hacen las mquinas), al admitir
que la cantidad de trabajo cristalizado en cada mercanca se establece
con independencia de la cantidad de trabajo directo empleado, vaciando
el concepto de trabajo de un significado preciso, ya que dejara de hacer
referencia al esfuerzo especficamente humano, quedando como algo
enteramente indefinido y difuso. Ocurrira entonces, segn consideran estos autores, que Se empieza a llamar <cantidad de trabajo> a
una magnitud que solo se puede cuantificar sobre los datos del capital
gastado y el beneficio medio que corresponde a la inversin realizada.
De este modo, lo que se pierde por el camino es nada menos que la posibilidad
de utilizar la nocin de <trabajar> como algo (rigurosamente definible y
cuantificable) distinto de <invertir capital> 17 j y concluyen: en el intento
de definir el precio de produccin como verdadera expresin de la cantidad de <trabajo> materializado no conservaramos nada de una teora
del valor (ms que el nombre vaco) y, por lo tanto, perderamos dicha
teora incluso para el anlisis de aquello respecto a lo cual s es pertinente, a saber, para el anlisis precisamente del sistema de explotacin
de clase en que el capital consiste 18 .
Nuestra respuesta es que lo que verdaderamente diluye la teora del
valor-trabajo - al menos tal y como Marx la entiende- son los presupuestos mismos que fundamentan esta objecin. En efecto, la crtica
que formulan estos autores se basa, aunque no se reconozca abiertamente, en una concepcin fsica del valor que es incompatible con la
teora del valor-trabajo de Marx, pues en el fondo considera el trabajo
abstracto como una actividad real que podra medirse directamente en
horas de reloj, como simple gasto fisiolgico de esfuerzo laboral, lo cual
conducira al absurdo de admitir que la magnitud de valor rendida por
el trabajo particular sera independiente de las condiciones tcnicas bajo

las cuales se ejerce en cada caso (bien dentro de una misma rama, bien
entre ramas distintas) . Al respecto, resulta llamativo que se admita habitualmente -tambin por parte de Liria y Alegre- la existencia intrasectorial de valores individuales distintos y, por tanto, la desigual
productividad de valor de los trabajos particulares segn su dotacin
tcnica, sin considerar por ello que se est anulando la diferencia entre
trabajar y funcionar, mientras se niega que algo similar pueda
ocurrir tambin entre los trabajos de las diferentes ramas con respecto
a la productividad media de la economa. Pero o bien se acepta que todos
los trabajos particulares, con independencia de la rama en la que operen,
rinden siempre la misma cantidad de valor - activndose, en consecuencia, las transferencias pertinentes de valor y plusvalor en la circulacin tanto entre empresas dentro de un mismo sector (para explicar la
formacin de plusvalores extraordinarios) como entre sectores distintos
(para explicar la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia) 19 - o
necesariamente deber admitirse lo contrario, las diferencias en la reduccin de trabajo real a trabajo abstracto y, por tanto, la desigual generacin de valor tanto intra como intersectorialmente, pues lo que carece
de todo sentido es admitir esas diferencias de productividad en un caso
(intrasectorialmente) pero no en el otro (intersectorialmente). Como
ya se ha explicado en el apartado anterior, si la abstraccin del trabajo
que implica el intercambio universal debe abarcar, por su misma universalidad, al conjunto de la sociedad, cada trabajo particular real debe
poder compararse y reducirse en relacin a un promedio intersectorial
de la productividad.
Que la relacin entre las variaciones de la composicin orgnica, por
un lado, y de la magnitud de valor generada por el trabajo (medio) de
cada sector - esto es, de la productividad del trabajo - , por otro, n o sea
lineal, en el sentido de que una y otra no varen de forma estrictamente
proporcional (pues un determinado incremento de coc no tiene por qu
suponer un incremento proporcional del valor generado ni por tanto
tampoco del precio de produccin), no significa, obviamente, que tal
relacin no exista y que no pueda tomarse la coc como un indicador de
la desigual eficacia en la generacin de valor de las distintas ramas:w.

16

Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, captulo XII.


Ibid., p. 561.
18
Ibid., p. 583.

17

178

19

Esta es la posicin, por ejemplo, de Gouverneur (2002) o de Carchedi ( 1991) .


Para justificar su rechazo a la consideracin de cae como un indicador de la productividad del trabajo en las diferentes ramas, Liria y Alegre comparan la produccin

20

179

CMO FUN CIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Liria y Alegre consideran, sin embargo, que solo S la <productividad>


del trabajo fuese proporcional a la composicin orgnica, entonces cabra decir que la cantidad de trabajo socialmente necesario cristalizado
en cada hora de trabajo individual sera proporcional a la magnitud del
capital invertido en ese proceso productivo y, por lo tanto, resultara posible interpretar el concepto de <precio de produccin> no como un
concepto que viene determinado por la magnitud del capital invertido,
en vez de por la cantidad de trabajo realizado, sino como la verdadera
cantidad de trabajo (socialmente necesario) cristalizado 21 Pero nuevamente aqu lo decisivo es entender que la ley del valor no iguala las
horas de trabajo real concreto implicadas en la produccin de las diferentes mercancas. Justo al contrario, es la equiparacin en el mercado
- en las relaciones regulares de cambio- de unas mercancas con otras
lo que convierte (en distinto grado) las horas de trabajo real (de mayor
o menor intensidad, complejidad, dotacin tcnica, etc.) realizadas en
cada caso en horas de trabajo abstracto. Ciertamente el valor es trabajo,
pero solo en la medida en que no se trate de un productor particular u
otro sino entendido como trabajo de un productor cualquiera, representativo del conjunto de la sociedad. El trabajo abstracto es, como explicamos en el captulo 1, un resultado del intercambio mercantil, no
una magnitud fsica que pudiera conocerse a priori, con independencia
de las relaciones (normales) de cambio. Por ello, la magnitud de valor
de una mercanca no es nunca estrictamente proporcional al trabajo real
directo empleado. Cuando, supongamos, una mesa se cambia (regularmente) por dos servicios de asesora jurdica, los trabajos del carpintero
y los del abogado se igualan, pero sin que el trabajo real empleado -las
horas de reloj- en los dos casos tenga que ser exactamente el mismo.
De hecho, cuando Liria y Alegre analizan (en su captulo 1, apartado
1.2.2) la categora de trabajo complejo no tienen inconveniente en rede joyas de oro y de plata, y sostienen que como el precio de produccin de unas y
otras ser distinto segn se emplee oro (ms caro) o plata (ms barato), eso significara
en nuestra interpretacin que dependiendo del material con el que se trabaje se rendira una cantidad de trabajo u otra cuando las horas reales son, en principio, las mismas. Pero el argumento no vale porque, al margen de que no contempla los diferentes
costes que implica extraer cada m etal, se basa en comparar procesos de produccin
que dependen de manera esencial de algn recurso natural no reproducible a voluntad
(adems de olvidar el rol del oro como reserva de valor). Ibid., p. 560.
21
Ibid., p. 557.

180

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

conocer que la reduccin del trabajo complejo a simple es una


operacin del mercado y que en ella no se da tam~oco ninguna pro?orcionalidad sistemtica entre cualificacin, compleJidad y productlVldad
del trabajo. As pues, si el plusvalor o beneficio obtenido en cada sector
parece no depender realmente de la cantidad de trabajo empleada se
debe sencillamente a que ese trabajo es todava un trabajo concreto (de
un determinado sector), con una dotacin tcnica, cualificacin e intensidad especfica frente al trabajo promedio de la sociedad en su conjunto. Recientemente el propio Marzoa ha respondido direct~mente a
esta objecin, precisando lo siguiente: el que entre sectores diferentes
no quepa establecer un ndice riguroso de las diferencias de nivel tecnolgico; simplemente estamos constatando con ello que el nivel tecnolgico sigue siendo una magnitud fsica, mientras que lo que buscamos no
lo es; el llevar la <abstraccin> al conjunto del sistema productivo y el
abandonar los indicadores fsicos son una y la misma operacin. Queremos entonces hacer ver que ese trnsito (inherente al concepto) m odifica
en efecto las proporciones, y, para ello, puesto que por definicin ya no
podemos valernos de indicadores fsicos, echamos mano de K [composicin orgnica del capital], y entonces van y nos objetan que K no
es en rigor un indicador del nivel tecnolgico (es decir: nos ob jetan
que nos hemos distanciado frente a lo fsico, cuando ese distanciamiento es precisamente lo que vena exigido por la cosa y por la marcha
de la teora!) 22
Todava se podra objetar contra la interpretacin del precio de produccin como el verdadero valor-trabajo - y de la composicin orgnica
como un indicador de las diferencias de productividad entre los dife rentes sectores- que falta en ella una explicacin de por qu misteriosa
razn los trabajos (medios) de cada rama habran de rendir una cantidad
de valor nuevo (y, por tanto, de plusvalor) justamente hasta el punto
exacto de permitir igualar intersectorialmente la tasa de ganancia (y no
un poco ms o un poco menos de lo indicado por esa rentabilidad igual
entre los sectores); es decir, cabe legtimamente preguntarse por qu
razn el trabajo de la siderurgia, pongamos por caso, tendra que rendir
Disponible en su web personal www.felipemartinezmarzoa.com, apartado Rectificaciones (S j 07/2014). He tenido conocimiento de esta nota una vez cerrada la argumentacin, pero como va en su misma lnea simplemente aado aqu parte de ese
comentario.

22

181

CMO FUNCIONA LA ECON OMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

tanto ms valor por unidad de tiempo que el trabajo de la hostelera,


precisamente hasta hacer que la rentabilidad de las inversiones en esas
dos ramas se iguale. La respuesta sera que la igualacin intersectorial
de la tasa de ganancia no es ningn estado en el que se encuentra el sistema en algn momento del tiempo sino solo una tendencia estructural
suya (que tomamos como un parmetro solo a efectos analticos y de
formalizacin matemtica), pues en la actividad real las distintas ramas
estn en permanente expansin o contraccin y registran diferentes rentabilidades, por lo que los trabajos modales en cada rama no rinden de
hecho valor y plusvalor exactamente hasta igualar g '.Lo que en realidad
sucede es que los capitales se mueven entre los diferentes sectores buscando la actividad donde puedan extraer del trabajo contratado el mximo plusvalor posible, y es por medio de esa bsqueda incesante como
se genera la tendencia a la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia.
De este modo, las ramas donde el trabajo rinda ms, que son las de coc
ms elevada, atraern capitales, y lo contrario suceder en las ramas de
menor coc, en un movimiento permanente que tiende a nivelar g ' entre
todas las ramas. Precisamente porque la relacin entre coc y valor nuevo
generado en cada rama no es lineal, la igualacin de g ' solo puede ser
una tendencia y no un estado del sistema. Ciertamente la igualacin de
la rentabilidad es un fenmeno de la circulacin, causado por la competencia entre capitales y sus desplazamientos entre las ramas, pero ese
proceso expresara, de acuerdo con la interpretacin que aqu se defiende, diferencias sectoriales en la generacin de valor por parte de los
trabajos.

intrasectorial, que cualquier avance tcnico introducido por algn capital individual acabar inevitablemente generalizndose. Por todo ello,
la operacin de la ley del valor presupone el carcter indefinidamente
reproducible de los diferentes insumas utilizados en la produccin y,
con ellos, de las mercancas producidas en cada una de las ramas. Y
solo en un marco de libre competencia, definido por la pluralidad de
productores en cada rama, el valor de las mercancas puede ser determinado objetivamente por las condiciones tcnicas medias vigentes
en cada momento.
Pues bien, este principio general presupuesto en todo el anlisis precedente choca, sin embargo, con las limitaciones que encuentra el desarrollo de la actividad productiva cuando esta tiene como base la tierra,
es decir, cualquier actividad que suponga la explotacin de algn recurso natural limitado (como la agricultura, la minera, etc.). En efecto,
la fertilidad natural de un terreno, su ubicacin (para usos comerciales,
industriales o residenciales), as como la riqueza de su subsuelo son aspectos que no dependen del trabajo humano y que, por tal motivo, se
encuentran estrictamente limitados. En el caso de la agricultura, una
misma tcnica (por ejemplo, un determinado sistema de siembra, riego
y recoleccin) ofrecer resultados muy dispares dependiendo de las
condiciones naturales de la parcela ocupada. Por ello, a diferencia de lo
que sucede en cualquier otro sector de actividad donde siempre puede
alcanzarse la productividad ms elevada si se realiza la inversin adecuada, la posibilidad de obtener los mayores rendimientos en la agricultura depende del acceso a tierras de determinada calidad, es decir,
esa posibilidad est condicionada por un elemento natural, no reproducible, que se encuentra limitado. De este modo, una vez que los terrenos de mayor fertilidad han sido ya todos ocupados, el resto de
capitales deber conformarse con porciones de tierra de peor calidad.
As, para cubrir la demanda completa de productos agrcolas, el proceso
de utilizacin de tierras cada vez menos frtiles continuar hasta llegar
a ocupar aquella parcela que permita al capital all invertido obtener al
menos la tasa de ganancia media de la economa, pues si ello no fuese
posible, lgicamente el capitalista se desplazara a otra rama donde s
pudiera conseguirla.
La existencia de elementos limitados por la naturaleza como base de
determinadas actividades productivas introduce, por consiguiente, una

1.1.3.

LA PARTICULARIDAD DEL SECTOR AGRCOLA EN LA ECONOMA CAPITALISTA

La libre competencia, que es el mecanismo a travs del cual se cumple


la ley del valor 23, presupone, a nivel intersectorial, la no existencia debarreras naturales a la entrada de nuevos capitales en cada rama de actividad y, por lo tanto, que los diferentes capitales puedan desplazarse de
un sector a otro sin ms limitacin que la derivada de su tamao -pues
la inversin mnima requerida para operar en cada caso (siderurgia, hotelera, etc.) es, lgicamente, muy distinta-j e implica tambin, a nivel
23

Desarrollamos este aspecto en el prximo apartado 1.2.

182

183

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

modificacin fundamental en el funcionamiento de la ley del valor. Tomando como referencia el caso de los productos agrcolas, su precio de
venta vendr determinado por la productividad de las peores tierras cultivadas (que es la de los capitales agrcolas que obtienen al menos la rentabilidad media de la economa), y no por las empresas de productividad
media, como sucede en el resto de actividades industriales. Por esta
razn, mientras las sobreganancias originadas en las diferencias de productividad entre empresas en cualquier otra rama de la economa tienden
a desaparecer conforme se generaliza la tcnica ms avanzada, en el sector
agrcola (siempre y cuando el avance tcnico no lo compense, como veremos luego) no sucede lo mismo: la mayor productividad no se generaliza y, en consecuencia, las sobreganancias se mantienen para los
capitales que ocupan las tierras ms frtiles. Pues bien, a esta sobreganancia que obtienen todos los productores en relacin al que explota la
tierra menos frtil - una sobreganancia cuya magnitud depender precisamente de la diferente fertilidad natural de la tierra cultivada- es a lo
que se denomina renta diferenciaF 4
Para ver con un ejemplo numrico cmo se forma la renta diferencial
consideremos el cultivo de trigo en tres parcelas, A, B y C, de igual tamao pero fertilidad diferente, donde A es la menos frtil y C la ms
frtil, explotadas las tres con una misma tcnica correspondiente a una
inversin de 100.000 suponemos tambin una g' media en la economa del20%. La Tabla 3 presenta los datos.

De acuerdo con las condiciones del ejemplo, los valores de produccin


individuales (precios de produccin individuales) sern: 120/2= 60
en A 120/3=40 en B, y 120/4=30 en C. Como el acceso a la tierra de
mayor fertilidad (parcela C) est bloqueado para el resto de capitales,
ser la tierra de peor calidad (parcela A) la que determine el precio de
venta (esto es, el valor de produccin de toda la rama), que ser de 60. En
consecuencia, los capitales que operan en las parcelas By C de mayor fertilidad obtienen una sobreganancia - por encima de lag' media que perciben los tres- en forma de renta esta sobreganancia ser de 20.3=60 en
B (es decir, la diferencia entre el valor de produccin, 60, y el valor individual, 40, que es de 201 multiplicado por 3 unidades de producto) y de
30.4= 120 en C (esto es, 60-30=30 multiplicado por 4 unidades).
De lo anterior se sigue que la renta es una sobreganancia originada
en el plustrabajo obrero - pues, lgicamente, sin trabajo no hay producto
agrcola alguno- de la cual se apropia el terrateniente como pago por
utilizar una tierra que es de su propiedad se trata, por tanto, del precio
de utilizacin de la tierra que paga (segn contrato y a intervalos regulares) el arrendatario al terrateniente. Como tiene su origen en la mayor
productividad de los terrenos ms frtiles, constituye una variante del
mecanismo de formacin del plusvalor extraordinario que hemos examinado antes, siendo el de fertilidad un concepto anlogo al de productividad en cualquier otra rama de actividad 25 . Producir una mayor o
menor cantidad de productos agrcolas por unidad de trabajo se traduce
en la formacin de valores de produccin individuales distintos y, por
tanto, en productividades de valor tambin distintas de los trabajos en
el campo. Tampoco hay aqu transferencia alguna de valor y plusvalor desde el trabajo de las explotaciones de menor a las de mayor fertilidad. La nica diferencia con respecto a los plusvalores extraordinarios
que obtienen las empresas punteras en cualquier otra rama de la economa es el carcter permanente de la sobreganancia agrcola como consecuencia de la imposibilidad de generalizar a todos los productores la
mayor fertilidad natural. Es la propiedad privada sobre un recurso natural, no reproducible, lo que otorga a su propietario el derecho a apropiarse de parte del plusvalor generado por el trabajo agrcola en la forma

Tabla 3. Formacin de la renta diferencial

Parcela

K= c+v
(miles )

g' (%)

Producto
(unidades)

Beneficio

Valor produccin

Valor

individual

produccin

Renta

100

20

20

60

60

100

20

20

40

60

20.3=60

lOO

20

20

30

60

30.4=130

24

Marx estudia la renta de la tierra en el marco del anlisis del reparto del plusvalor
(en ganancia, inters y renta) entre las distintas fracciones de la clase dominante en la
seccin VI del Libro III. El Tomo II de las Teoras sobre las plusvala est dedicado a la
revisin de esa categora en la historia de la economa poltica.

La productividad del trabajo agrcola est siempre vinculada a determinadas condiciones naturales, y es porque el trabajo no opera en el vaco que las diferencias de
productividad dan origen a diferencias de valor (K, VIII, p. 1040).

184

185

25

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

de una renta. Lgicamente1 si el productor fuese tambin propietario


del suelo se apropiara ntegramente esa sobreganancia.
Despus de todo lo indicado1no debera ya confundirse la renta con
la ganancia del capital agrcola. La renta es1remarcamos1una sobreganancia (con respecto a la ganancia media del capital) con carcter permanente que se apropia el terrateniente por ser propietario de un bien
no reproducible y1por ello1monopolizable. En cambio1la ganancia capitalista en la agricultura est determinada por las mismas leyes que
rigen la inversin en cualquier otra rama de la economa y participa de
la tendencia a la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia: si la rentabilidad agrcola superase a la de otras ramas atraera capitales hacia
ella (ocupando entonces parcelas todava menos frtiles) y los expulsara en caso de una rentabilidad inferior a la media. Por eso1la existencia
de renta no influye en la formacin de los precios de los productos agrcolas (como tampoco la existencia de plusvalores extraordinarios determina el precio de los bienes en cualquier otra rama) 26 Pero tampoco
debe confundirse la renta con el alquiler1 pues solo una parte de l corresponde al uso de la tierra1mientras la otra lo hace al de los edificios
e instalaciones1aunque en la prctica se confundan y no sea posible separarlos con claridad.
En cualquier caso1la existencia de diferencias de fertilidad constituye
un rasgo de carcter natural que el desarrollo histrico del capitalismo
tiende a superar de la mano de la inversin en el campo. Pensemos que
a travs del continuo desarrollo de las fuerzas productivas el modo de
produccin capitalista impulsa sistemticamente la descualificacin general de todas las cosas1 expresin de su tendencia estructural a sobreponerse a cualquier condicionante natural para su continuidad como
sistema (aunque lo haga1 ciertamente1 de forma inconsecuente1 anrquica1 sin posibilidad de control democrtico sobre ese desarrollo). Por
este motivo1 adems de la renta diferencial originada en las diferencias
naturales de fertilidad 1que Marx denomina especficamente renta diferencial I (RD-1) 1existe tambin la renta diferencial II (RD-Il) 1resultado
de las mejoras de productividad derivadas de la inversin capitalista.
Cuando esas mejoras tienen un carcter duradero (como ocurre1 por
ejemplo1 con los sistemas de riego1 la construccin de viales1 etc.) las
26

Como ya sealara David Ricardo, el Cereal no se encarece porque hay que pagar
una renta, sino que debe pagarse una renta porque el cereal es caro (2004, p. 56).

186

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

sobreganancias a las que den lugar pasan a formar parte de la renta en


el caso de que el terrateniente vuelva a arrendar las tierras; pero mientras
el arriendo contine para el capitalista que ha realizado la inversin1ser
l mismo quien se apropie la sobreganancia generada.
Si bien la diferencia entre RD-I y RD-II es relevante desde el punto
de vista terico y sirve para mostrar la especificidad de la agricultura en
el marco de la economa capitalista1 en la actividad productiva real los
dos tipos de renta se presentan entrelazados y en la prctica resultan indistinguibles. Esto ocurre porque cualquier actividad agrcola presupone siempre algn nivel de inversin y1al propio tiempo1las diferencias
de fertilidad natural son la base de inversiones diferentes1de modo que
la renta obtenida en cada caso expresa un nivel de productividad que es
siempre una combinacin compleja de elementos naturales y tcnicos.
En todo caso1 lo importante aqu es comprender que conforme el desarrollo histrico del modo de produccin capitalista mecaniza el
campo y lo convierte una mbito ms de acumulacin (como muestra
la extensin de la agroindustria) 1la inversin desplaza progresivamente
a la fertilidad natural como factor determinante de la renta1 haciendo
de la RD-II el tipo de renta caracterstico del capitalismo actual1un caso
particular de plusvalor extraordinario originado por diferencias tcnicas
entre capitales1como ocurre en cualquier otra rama de la economa1relegando la RD-I a un lugar cada vez ms secundario.
Hasta ahora se han considerado las particularidades intrasectoriales
de la agricultura. Sin embargo1cabe preguntarse tambin en qu medida
la especificidad de este sector1 el hecho de que el acceso a las tierras de
mayor fertilidad se encuentre limitado por su propiedad1afecta a la competencia intersectorial y al cumplimiento de la tendencia a la igualacin
de la tasa de ganancia. En relacin a ello1 Marx se refiere en distintos
borradores a la existencia de una supuesta renta absoluta que se generara
incluso en las tierras de peor calidad1como una renta del sector agrcola
en su conjunto1pues si no fuese as no habra ningn motivo para que
su propietario las cediese a la explotacin 27 En la interpretacin convencional-que nosotros hemos rechazado- de la formacin de los precios de produccin la renta absoluta se explicara por dos tipos de
circunstancias: i) por un lado sera expresin del tradicional atraso relativo de la agricultura1 de composicin orgnica ms baja que el pro27

K, III, captulo XLV.

187

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

medio de la economa (y, por lo tanto, con un precio de produccin


inferior al valor); y ii) por otro lado, por la no incorporacin del sector agrcola al proceso de igualacin intersectorial de la tasa de ganancia
como consecuencia de la propiedad privada de la tierra, que impide la
libre afluencia de nuevos capitales, lo que permitira vender los productos agrcolas sistemticamente por encima de su precio de produccin,
abriendo de ese modo un margen para la existencia de una renta absoluta. Ahora bien, la manifestacin emprica de esta renta absoluta no
tiene por qu ser necesariamente que los capitales del sector agrcolas
ganen ms, sino que puede ser tambin el hecho de que subsistan en
ese sector empresas con un nivel tcnico inferior a la media sin que ello
les suponga la quiebra (como si sucede en el resto de ramas), por cuanto
esos productores son al mismo tiempo propietarios de la tierra, como
sucede tradicionalmente con la pequea produccin campesina28
Esta es, en esencia, la explicacin convencional. En mi interpretacin
del precio de produccin como verdadera expresin del valor, la renta
absoluta estara revelando un caso especial de intercambio desigual,
con la existencia de un margen de ganancia por encima del precio de
produccin, sencillamente por tratarse de un recurso monopolizable,
ya que los terratenientes tienen la capacidad de sustraer su tierra a la explotacin si no se les paga a cambio. Conviene sealar, en cualquier caso,
que el propio Marx consideraba el tradicional atraso relativo del campo
como una situacin histricamente transitoria por lo que la renta absoluta constituira un fenmeno condenado a desaparecer con la progresiva mecanizacin de la agricultura 29 Por este motivo, el avance de las
fuerzas productivas en el campo no solo tiende a desplazar la RD-I
como tipo principal de renta diferencial, sino que elimina tambin la
base de existencia de una supuesta renta absoluta originada en el atraso
relativo del sector agrcola.
Todo lo expuesto hasta el momento se refiere a la renta como pago
peridico al terrateniente por el uso de la tierra. Pero la renuncia a la sobreganancia que proporciona ese uso tambin puede compensarse de
una sola vez mediante su compra. Dado que no es un producto del trabajo humano, la tierra no tiene valor, pero en la medida en que se compra y se vende como una mercanca ms, s tiene precio. Pues bien,

teniendo en cuenta que su propiedad otorga una renta, el precio de la


tierra debe permitir al comprador apropiarse del flujo de esos ingresos
futuros, lo cual se logra mediante la capitalizacin de la renta segn una
determinada tasa de inters de referencia; el precio de la tierra es, por
lo tanto, renta capitalizada 30

28

29

Martnez Marzoa, 1980, p. 115.


K, III, p. 868.

188

Precio de la tierra= renta/inters


Para verlo con un ejemplo, supongamos que una determinada parcela proporciona una renta de 40.000 anuales y el tipo de inters vigente es del S%. En este caso, la cantidad invertida a ese S% que permite
unos ingresos anuales de 40.000 es 800.000, la cual constituir el precio de la parcela en cuestin (precio tierra = 40.000/ O,OS = 800.000).
Tal y como se desprende de la frmula anterior, cuando la tasa de inters
sube estando dada la renta, desciende el precio de la tierra, mientras que
cuando sube la renta a una tasa de inters dada, el precio del suelo se
incrementa 31
En la medida en que la propiedad del suelo introduce una limitacin
a la operacin de la ley del valor que puede condicionar el desarrollo
econmico general-pues estamos ante un elemento no producido, una
condicin de la produccin que no es ninguna forma de capital, ni fijo
ni circulante-, su tratamiento en el derecho moderno es distinto (ms
all de las legislaciones concretas de los diferentes pases) del que recibe
en general la propiedad burguesa, que es propiedad sobe el capital (sea
en su forma mercantil, productiva o dineraria), ya que admite su expropiacin por motivos de inters general del capital global, de la clase capitalista como conjunto 32

1.2.

EL AJUSTE DEL VALOR DE CAMBIO AL VALOR

1.2.1.

LEY DEL VALOR Y MERCADO

A lo largo del epgrafe anterior he considerado la existencia de diferencias (tanto intrasectoriales como intersectoriales) en la generacin de

K, III, p. 1028.

31

La propiedad de la tierra tiene un carcter similar a la tenencia de ttulos del Estado,


que otorgan el derecho a percibir un ingreso sin que exista un capital como fuente directa suya. Cf. captulo 4.
32
Martnez Marzoa, 1980, p. 116.

189

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

valor por parte del trabajo de los distintos capitales individuales. Aunque el anlisis se ha centrado en las condiciones tcnicas de la produccin1 examinando en qu medida el trabajo real se reduca en cada caso
al trabajo promedio (no solo sectorial sino tambin intersectorial) 1 el
resultado es algo que solo se revela a posteriori1cuando al acudir al mercado cada productor comprueba por cuantas horas de trabajo abstracto
-el cual se expresa1como venimos repitiendo1en las relaciones normales
de cambio- puede homologar sus horas de trabajo particular33 . Pero en
un marco mercantil1donde no hay asignacin directa de los tiempos de
trabajo a las diferentes actividades -lo cual presupone tanto la libre movilidad del capital entre las ramas como la diversidad de productores en
cada una de ellas-1adems de evaluar en qu medida el trabajo realizado
en cada unidad productiva se ajusta a la norma del TTSN1se debe comparar tambin la cantidad total producida por el conjunto de los productores de cierta mercanca (la oferta) con su necesidad social respaldada
por poder de compra (la demanda). Toca examinar ahora1en definitiva1
de qu forma el valor de cambio de las mercancas (el precio de mercado)
llega a ajustarse al valor (la norma del TTSN) 1o lo que es lo mismo1de
qu modo rige el valor1en tanto que promedio laboral1en la competencia entre los distintos capitales34
Pues bien1en relacin a este proceso de ajuste caben dos posibilidades generales dependiendo de si la oferta y la demanda de una determinada mercanca se igualan o no:

el caso de operar con una tcnica atrasada1 su valor individual ser superior al valor (lo que significa que sus horas de trabajo real valdrn
menos que las promedio) 1lo cual se le manifestar1 como ya vimos1 en
forma de mayores costes unitarios y menor rentabilidadj por el contrario1
si el productor opera por encima del promedio tcnico vigente obtendr
un valor individual inferior al valor (sus horas de trabajo real valdrn ms
que las promedio) 1logrando entonces menores costes unitarios y mayor
rentabilidad. En ambos casos los productos se venden segn su valor
(porque estamos en el supuesto de O=D ) 1pero como los trabajos particulares estn desigualmente dotados desde el punto de vista tcnico1rinden cantidades de valor distintas por unidad de tiempo 35
ii) Cuando la oferta de la rama no iguala a la demanda ( O:t:D) los
productos no se venden de acuerdo con su valor y pueden darse dos escenarios distintos:

i) Cuando la oferta de la rama es igual a la demanda ( O=D) los productos se venden segn su valorj en esa situacin1para los productores
individuales pueden suceder dos cosas:
l. Si el productor particular emplea el TTSN todo su trabajo real se

homologa como trabajo abstracto y1 en consecuencia1valor individual


y valor coinciden.
2. Pero si el productor no utiliza la tcnica media1 tampoco encontrar cambio para sus productos por las horas de trabajo real efectivamente realizadas sino nicamente por las que exige la norma social: en
33

l. Sobreproduccin ( 0> D): cuando la cantidad de mercancas pro-

ducidas excede su demanda el precio de venta cae por debajo del valor.
En principio1ese descenso del precio afectar a la posibilidad de realizar
el valor generado para todas las empresas1pero evidentemente la incidencia de este hecho ser muy distinta dependiendo del nivel tcnico
de cada una de ellas (es decir1 en relacin al especfico valor individual
que tengan\ aumentando la presin sobre los productores ms atrasados1 cuyos elevados costes por unidad de producto (y menor rentabilidad) no permitirn hacer frente durante mucho tiempo a precios de
venta inferiores al valor. Ante esta situacin1la quiebra de las empresas
menos eficientes o la salida de algunos capitales hacia otras ramas en
busca de mejores oportunidades reducir el exceso de produccin y devolver ( tendencialmente) el precio de mercado al nivel determinado
por el TTSN.
2. Subproduccin ( O<D): cuando la cantidad producida no alcanza
a satisfacer la demanda existente el precio de mercado se eleva por encima del valor1permitiendo incluso a los productores atrasados realizar
ms valor del realmente generado -haciendo que el precio de mercado
se aproxime al valor individual ms elevado (por los mayores costes unitarios) de las empresas atrasadas-1facilitndoles transitoriamente la su-

Viendo en qu medida los costes unitarios y la rentabilidad de cada capital se ajustan


a los medios.
34 Conforme a lo expuesto en el epgrafe anterior, consideramos de aqu en adelante
valor=valor de produccin y valor individual=valor de produccin individual, trminos
que se emplearn indistintamente como sinnimos salvo que se indique lo contrario.

Js Dejamos aqu de lado el hecho real (pero secundario para lo que ahora estamos explicando) de que los productores ms eficientes (con valores individuales ms bajos)
pueden vender sus productos por debajo del valor para ganar cuota de mercado.

190

191

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

pervivencia, mientras las empresas adelantadas obtienen en el mercado


sobreganancias adicionales a las que ya le permiten (en el terreno de la
produccin) sus menores costes unitarios. Esta situacin ventajosa de
la rama atraer capitales, lo que elevar la produccin hasta situar nuevamente el precio de venta en lnea con su valor.
En el proceso general de validacin social del trabajo que analizamos
en este captulo hay que distinguir, por lo tanto, dos tipos de diferencias o
desigualdades, cada una de ellas con su correspondiente proceso de ajuste:
i) por un lado est la desigual eficacia en la generacin de valor (examinada
en el apartado 1.1) originada en la diversidad tcnica existente en el mbita de la produccin, pues aunque la competencia impulse la convergencia
tecnolgica en cada rama (eliminando a los capitales menos eficientes y
generalizando los nuevos descubrimientos) 1 siempre conviven empresas
con productividades diferentes operando al mismo tiempo; ii) por otro
lado, tenemos las desviaciones de los precios de mercado con respecto al
valor, que dan lugar a transferencias de valor (un fenmeno de intercambio
desigual) en la esfera de la circulacin entre quienes compran y quienes
venden, y aunque esas diferencias tienden a ser eliminadas por los ajustes
del mercado que provoca la competencia, el carcter anrquico de la produccin capitalista las recrea a cada paso. El Cuadro 1 ordena estas diferencias y presenta las distintas posibilidades de un productor particular
(una empresa) en relacin con su rama, atendiendo tanto al plano de la
produccin como al de la circulacin del valor.

Segn se recoge en el cuadro, cuando un productor opera de acuerdo


al TTSN en un escenario de equilibrio entre oferta y demanda (situacin A) no se da ninguno de los dos tipos de diferencias sealadas: el
valor individual coincide con el valor y el precio de mercado con el valor.
En la situacin B solo existen transferencias de valor (en la circulacin) 1
mientras en e las diferencias nicamente se dan en la generacin de valor
(en la produccin). La situacin D, por ltimo, incluye tanto transferencias como productividades de valor distintas y refleja la situacin
normal (en mayor o menor grado) en la actividad productiva real.

Cuadro l. Situacin de una unidad productiva con respecto a su rama


Esfera de la produccin
Utiliza TTSN

Oferta=
Demanda
Esfera de la
circulacin

No utiliza TTSN

A: precio = valor

C: precio =valor

valor individual= valor

diferencias productividad de valor (valor individual *-valor)

B: precio *-valor

D: precio *-valor

transferencias de valor

diferencias productividad de valor (valor individual *-valor)

Oferta*Demanda

transferencias de valor

192

1.2.2. EL FUNCIONAMIENTO DEL MECANISMO MERCANTIL


El examen anterior de la mecnica de ajuste entre valor de cambio y
valor pone de manifiesto que el juego de la oferta y la demanda no es
nada contrapuesto a la ley del valor, sino justamente el mecanismo a travs del cual dicha ley se cumple. Es nicamente por medio de las permanentes oscilaciones de los precios en el mercado como se imponen
tendencialmente los tiempos medios de trabajo como reguladores de
los intercambios reales. Esto significa que no existe codeterminacin
del valor mercantil entre las condiciones tcnicas (la produccin) y el
fenmeno de la oferta y la demanda (la circulacin), simplemente sucede
que las condiciones medias de produccin requeridas en cada caso se
imponen tendencialmente a travs de los sucesivos reajustes de los precios en el mercado. El valor de cambio solo es, como vimos en el captulo 1, la forma de manifestacin necesaria de una magnitud que se
determina en el mbito de la produccin, pero precisamente por ser
forma de manifestacin no se impone de forma directa e inmediata.
El punto de partida de todo el proceso de ajuste es, necesariamente,
una magnitud objetiva: el tiempo de trabajo que se requiere por trmino
medio para producir un ejemplar de determinado tipo de mercanca,
siendo esta magnitud el centro de gravedad en torno al cual fluctan los
intercambios reales. Si la magnitud de valor no pudiese establecerse de
manera precisa con independencia de las permanentes fluctuaciones
del mercado, si no tuviese el carcter objetivo sealado, tampoco sera
posible saber realmente si las mercancas se estn intercambiando o no
segn su valor y si estamos, en consecuencia, ante una situacin de equilibrio o no del mercado. Ahora bien, la existencia del valor como una

193

EL FUNCIO NAMIENTO DE LA LEY DEL VALO R

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

magnitud objetiva no significa1 conviene insistir de nuevo en ello1 que


exista anteS 1en un sentido temporal1o que pudiera determinarse de
forma independiente de las relaciones de cambio. Aunque el valor
se defina en el mbito de la produccin1se trata de una magnitud que
solo se manifiesta en las relaciones normales de cambio entre las mercancas1 ya que los trabajos implicados son siempre heterogneos y no
se pueden comparar directamente entre s en horas de trabajo real1medidas con el reloj. Las mercancas entran siempre a la circulacin con
un valor determinado porque este valor constituye una magnitud social
- y la mercanca cuenta como un ejemplar medio de su clase- 1no porque
dicha magnitud pudiese calcularse de forma previa. La nica manera
de medir el valor de una mercanca es diferenciando entre precios normales1 que rigen tendencialmente (son precios tericos donde se hace
abstraccin del juego de la oferta y la demanda\ y precios de mercado 1
que fluctan permanentemente en torno a los primeros.
Plantear la existencia de codeterminacin del valor entre las normas
tcnicas de la produccin y la circulacin1 como hacen algunos autores
marxistas 36 (y es la base de la economa neoclsica desde Marshall) 1conduce a dos tipos de errores relacionados 37 : i) por un lado1suprime la diferencia entre valor y precio de mercado1 al no distinguir entre forma y
contenido de valor1 liquidando de ese modo la base para cualquier determinacin objetiva del valor; ii) por otro1 y como consecuencia de lo
anterior1 confunde una situacin de equilibrio1 determinada por una
magnitud objetiva1con otra de desequilibrio1por lo que quedan sin distinguir los equilibrios de corto y largo plazo1cuando los primeros vienen
estrictamente determinados por los movimientos del mercado en torno
al valor1 mientras que los segundos lo estn por la modificacin del
TTSN a partir de cambios en las condiciones tcnicas de produccin.
Todo lo anterior resulta clave para dejar claro que una cosa es el valor
de las mercancas1 el trabajo promedio que cuesta producirlas1y otra
completamente distinta si los productores individuales pueden realizar
o no ese valor en funcin de la situacin en que se encuentre el mercado
(la oferta y la demanda) en cada momento. La cantidad de mercancas
de cada tipo que sea capaz de absorber el mercado en un determinado

36
37

Por ejemplo, Heinrich, 2008, p. 68.


Rubin, 1974, captulo XVI.

194

instante es una cuestin que solo afecta al valor que pueden realizar las
empresas individualmente1pero no a la definicin del valor mismo1que
es una magnitud social que se mantiene igual mientras no cambien las
condiciones tcnicas medias de la produccin; o dicho de otra forma:
las relaciones puntuales de cambio que puedan darse en el mercado no
afectan a la proporcin normal de cambio por medio de las cuales se expresa el trabajo promedio 38 Una sobreproduccin de coches1por ejemplo1 significa ciertamente que parte del trabajo invertido en su fabricacin
no se llega a reconocer como trabajo social - bien porque la cantidad producida no pudo venderse en su totalidad1bien porque se venda pero a
un precio inferior a su valor- 1pero nada de eso significa que el valor del
coche1lo que cuesta producirlo segn las condiciones tcnicas medias1
se haya modificado. Esta explicacin sirve para hacer ver que los trabajos
privados efectuados en empresas independientes no son inmediatamente trabajo social. Solo con la venta de los productos los trabajos privados se validan socialmente. Si las mercancas no logran venderse (o
lo hacen a un precio inferior a su valor) porque han sido producidas en
exceso1 parte del trabajo privado no se reconoce como trabajo social. Y
este hecho generar un reajuste en la divisin del trabajo entre las dis tintas actividades.
Para los bienes reproducibles la oferta siempre puede ajustarse a
cualquier variacin de la demanda1que se limita a fijar la cantidad vendida a cada precio (conocida como cantidad de equilibrio ) 39 ; de esta
forma 1la demanda tendra una incidencia sobre la distribucin del trabajo entre los diversos sectores1pero no sobre los valores. Si existe pluralidad de productores1 es decir1 libre competencia por el lado de la
oferta1los precios tienden inevitablemente hacia el valor1determinado
por los costes medios de produccin; por ejemplo1si un aumento de la
productividad en una rama rebaja el valor de la mercanca X de 10 a S
38

Guerrero, 2002a, captulo 2. En el Libro III (pp. 228-229) Marx llama valor de
mercado al valor cuando toma en consideracin la suma total de mercancas producidas en una rama y tiene en cuenta el peso relativo de las diferentes categoras de empresas segn su nivel de productividad. As, el valor de mercado ser el que
determine la categora de empresas con mayor peso, que generalmente sern las de
productividad media.
39 La teora del valor-trabajo se ocupa de los bienes reproducibles mediante trabajo,
no se aplica a los mercados de subasta con stockslimitados, que son la excepcin, y no
reflejan el funcionamiento normal del modo de produccin capitalista.

195

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

horas, el precio acabar ajustndose por la presin de la competencia a


esa nueva norma de productividad media, sin que la demanda (la preferencia de los consumidores) haya tenido nada que ver en ese cambio.
No supone ninguna impugnacin a la teora del valor-trabajo reconocer
que cuando existe escasez de algn bien entonces rigen las preferencias
de los demandantes, la intensidad de los deseos del comprador40
En situaciones competitivas la demanda no puede contribuir a la determinacin del valor de las mercancas porque lo presupone, ya que
cuando el valor sube la demanda baja (y a la inversa) 41 En una economa
mercantil el volumen de la demanda de un determinado bien nunca es
una cantidad fija, establecida exclusivamente por la necesidad social que
pueda existir a cada instante, sino elstica, como demanda solvente (respaldada por dinero 42 ) dependiente del valor (respecto al cual vara de
forma inversamente proporcional) as como del ingreso de los compradores. Vemoslo con un ejemplo. Supongamos que para producir una
determinada camisa se requieren por trmino medio 6,5 horas de trabajo; si cada hora de valor se expresa en 1, el precio ser de 6,5 por
camisa. Imaginemos ahora que a ese precio (expresin exacta del valor)
la demanda es de 60.000 unidades. Pues bien, cualquier exceso (defecto) de oferta sobre esas 60.000 unidades har caer (elevar) el precio
por debajo (por encima) del valor. Pero un precio diferente del valor
no podr mant.enerse indefinidamente: si es inferior (por ejemplo, de
6), como sucede en un escenario de sobreproduccin, porque las prdidas acabarn expulsando capitales o hacindolos quebrar (empezando
por los menos eficientes) hasta devolver la produccin de la rama al
nivel en el que el precio corresponde nuevamente con el valor; y si es

superior (por ejemplo, de 7), caso de una situacin de subproduccin,


porque las ganancias extraordinarias que se generan atraern nuevos capitales hasta el punto de devolver la oferta de la rama al nivel de la demanda43. De entre todas las combinaciones posibles entre precio y
cantidad demandada, solo la correspondiente a un precio que iguale al
valor puede tener carcter estructural, representando un punto de equilibrio de largo plazo (siempre, naturalmente, que se mantengan invariables los trabajos medios). Cualquier cambio en la oferta o la demanda
que no vaya acompaado de modificaciones en las condiciones tcnicas
de produccin no afecta al valor y solo explica las desviaciones puntuales de los precios con respecto a l.
En trminos de representacin grfica, todo lo anterior significa que
para que las curvas de oferta y de demanda con las que convencionalmente se describen los movimientos de los precios no sean pura tautologa deben remitir a algn determinante previo, pues en caso contrario
el razonamiento deviene puramente circular: la oferta y la demanda estaran determinadas por el precio, y este a su vez lo estara por la interaccin de la oferta y la demanda. Precisamente lo que debe explicar la
teora del valor es por qu esas curvas se cruzan en un determinado
punto para las mesas y en otro punto muy distante para los coches.
Mientras las condiciones tcnicas promedio no varen en la rama, la
curva de oferta de largo plazo ( 0 1P) -que indica el precio de equilibrio
(P) sobre el cual oscilan en el corto plazo los precios de mercado- ser
una lnea horizontal trazada al nivel del valor (nuestro valor de produccin) y ninguna variacin (desplazamiento) de la curva de demanda en
el corto plazo puede alterar este precio de equilibrio de largo plazo, sino
tan solo la cantidad demandada 44 La Grfica 1 ilustra esta idea partiendo de un desplazamiento a la derecha de la curva de demanda.

40

Por ello resultan completamente absurdos e irrelevantes los ejemplos que suelen
poner los partidarios de la teora subjetiva del valor de individuos aislados en situaciones extremas y que valoran mucho algn artculo que necesitan para sobrevivir,
como el tpico ejemplo de un sediento en el desierto al que se le ofrece agua y estara
dispuesto a pagar mucho dinero por conseguirla, o casos similares, pues se trata de situaciones ahistricas y de carcter asocial sin el ms mnimo inters para comprender
el funcionamiento y naturaleza de una estructura social como es el modo de produccin capitalista.
41
Rubin,1974, captulo XVII.
42
No de la demanda constituida por las necesidades sociales, sino nicamente por
aquellas necesidades respaldadas por poder de compra suficiente.

196

43

En realidad esto no deja de ser una simplificacin, ya que la demanda de un producto


no es nunca un acto puntual en el tiempo sino un proceso, y lo que ocurre generalmente es que se van consumiendo mercancas al valor dado inicialmente hasta que la
demanda no es suficiente y se satura el mercado. El precio que baja es solo el de estas
mercancas no vendidas, no el de la totalidad de las mercancas producidas en la rama.
44
Guerrero, 2000b y 2002a, captulo 2.

197

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Grfica l. Demanda y curva de oferta a largo plazo 45


Precio (P)

Q~

CaJttidad (Q)

Como se puede apreciar en la grfica, un aumento de la demanda


(un desplazamiento a la derecha de la curva de demanda desde D a D ' )
modifica transitoriamente el punto de equilibrio de corto plazo del
punto 1 al 2. Pero entonces la obtencin de beneficios extraordinarios
en el sector atraer ms capitales (instalacin de nuevas empresas o ampliacin de las ya existentes), provocando un desplazamiento de la curva
de oferta de O a O ', lo que sita ahora el punto de equilibrio en 3, nuevamente al nivel de P. Como se ve, el aumento de la demanda solo determina la cantidad producida, pero no el precio de equilibrio de largo
plazo que sigue al nivel del valor. Cualquier equilibrio de corto plazo
que se site a un nivel distinto al de largo plazo activar inmediatamente
movimientos compensatorios de los capitales en busca de beneficios
extraordinarios que tendern a restaurar finalmente el equilibrio de
largo plazo.
En cualquier caso, resulta conveniente matizar la construccin de las
curvas de oferta y de demanda que realiza la economa convencional.
En los modelos de matriz neoclsica, la forma que toman estas curvas
tiene por objetivo probar que el mecanismo de mercado produce siempre una situacin de equilibrio estable y armnico, cumpliendo de ese
modo una funcin apologtica del mercado que descarte alternativas

45

Tomamos la grfica de Guerrero (2000b) .

198

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

de organizacin no capitalista de la economa. Para ello, oferta y demanda dejan de concebirse como variables temporales, contrariamente
a lo que ocurra en la economa poltica clsica y en Marx, para hacerlo
en trminos exclusivamente sincrnicos, como una cantidad relacionada inversamente con el precio, considerando como dadas tanto la estructura de los consumidores como la de los productores. Sobre esa base
se supone entonces que si suben los precios bajar la cantidad demandada, de forma que la curva de demanda tendr una pendiente negativa;
simtricamente, por el lado de la oferta se supone que la produccin de
unidades adicionales acarrear costes crecientes (se dejan de lado las rebajas de costes por innovacin tcnica), por lo que los precios deben
subir para incrementar la produccin, de donde se deriva una curva de
oferta con pendiente positiva.
Ciertamente, como venimos explicando, el movimiento de los precios a partir del juego entre oferta y demanda es el mecanismo de ajuste
a travs del cual se cumple la ley del valor, pero dicho mecanismo no
tiene ni mucho menos el automatismo que le presupone la economa
neoclsica. Por el contrario, debido a la anarqua de la produccin, la
opacidad informativa y la incertidumbre consustanciales al mercado,
son muy frecuentes los comportamientos de precios que no siguen la
evolucin esperada, como ocurre con el desarrollo de burbujas (en
tiempos recientes tenemos la vivienda, fibra ptica, empresas punto
com , etc.), donde los precios suben durante periodos prolongados sin
que la cantidad demandada decline sino todo lo contrario. Pero con una
interpretacin dinmica de las variables pueden comprenderse casos
en que las pendientes de las curvas de oferta y demanda resulten distintas a las convencionales (pudiendo incluso llegar a ser invertidas en
algunos contextos crticos: positiva la de demanda y negativa la de
oferta), mostrando que el proceso de ajuste de los precios no conduce
automticamente al equilibrio sino que puede generar dinmicas turbulentas46. Los modelos neoclsicos describen siempre situaciones estacionarias donde solo se destacan las fuerzas que tienden a mantener
o restaurar automticamente el equilibrio, nunca las que lo alteran. En
el prximo captulo veremos que el desarrollo de la acumulacin de capital tiende a desestabilizar recurrentemente todo el proceso de repro-

46

Debo estas apreciaciones a Alejandro Ramos en comunicacin privada.

199

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

duccin econmica y conduce a crisis peridicas lo cual explica que


los ajustes de mercado no sean automticos ni armnicos sino turbulentos y destructivos.
En resumen: el mecanismo expuesto en este apartado revela que la
ley del valor rige la distribucin del trabajo social entre las distintas actividades a travs de un proceso de ajuste tendencia! del valor de cambio
a la norma del TTSN. En un marco capitalista cada empresa toma de
forma autnoma sus propias decisiones de produccin y solo a posteriori con la comparecencia de los productos en el mercado} se revela si
la distribucin del trabajo (y del capital) entre las diferentes actividades
ha sido o no la acertada. Si las mercancas no logran venderse (o lo hacen
por debajo de su valor) una parte del trabajo privado quedar sin validar
como trabajo social. El equilibrio entre oferta y demanda se alcanza nicamente cuando el precio de mercado corresponde a su valor momento
en el cual cesan los movimientos de capital y de trabajo entre las ramas.
Todo ello significa que la ley del valor - la determinacin de las relaciones de cambio por los tiempos medios de trabajo- no se cumple de manera directa o inmediata} sino que lo hace tendencialmenteJ a travs del
mecanismo de la oferta y la demanda} de forma que el equilibrio ntersectorial solo puede alcanzarse como reaccin a la constante abolicin
de dicho equilibrio 47

resultado fuese que todos ganan sera} porque por definicin no existe
propiamente tal competencia.
Este proceso competitivo a travs del cual se impone la ley del valor
se desarrolla en dos niveles distintos intrasectorial e intersectorialJ de
forma simultnea48 :

1.2.3.

LA COMPETENCIA CAPITALISTA

1.2.3.1. EL ANLISIS DINMICO DE LA COMPETENCIA


El proceso de validacin social de los trabajos privados examinado a lo
largo del presente captulo conduce a una concepcin de la competencia
capitalista entendida como guerra por la supervivencia que nada tiene
que ver con un supuesto estado de equilibrio general de la economa}
como postula la teora neoclsica en el que las empresas actan pasivamente ajustando sus capacidades y niveles de produccin a los requerimientos de maxirnizacin del beneficio y donde todos ganan. Al contrario
en el marco terico que estamos construyendo la competencia constituye
un proceso turbulento y destructivo de guerra abierta de todos contra
todos en el que inevitablemente hay ganadores y perdedores} pues si su
47

K, 1, p. 433.

200

i) Competencia intrasectorial. Para desbancar a las empresas rivales


que producen el mismo tipo de mercanca y conseguir plusvalores extraordinariOS los capitales buscan permanentemente rebajar sus costes
unitarios (O alternativamente producir artculos de mejor calidad por
el mismo precio 49 ) a travs del cambio tcnico grficamente pasando
de una curva de costes medios a largo plazo a otra cada vez ms baja50
Dado que no hay dos empresas con la misma estructura de costes que
el progreso tcnico es continuo y que no todas las empresas pueden seguirlo al mismo ritmo} cada capital tendr como ya hemos visto un
valor individual distinto} expresado monetariamente en una estructura
de costes unitarios y un nivel de rentabilidad diferentes 51

ii) Competencia intersectorial. Paralelamente} los capitales se mueven


de una rama a otra buscando la mayor rentabilidad posible} y es a partir
de ese movimiento como se impone la tendencia a la igualacin ntersectorial de la tasa de ganancia (el hecho de que el capital invertido en
cada rama tenga una retribucin proporcional al montante total invertido). Como intrasectorialmente domina la dispersin tcnica y de costes este proceso de igualacin de la rentabilidad entre las ram as se
realiza por medio de los capitales reguladores que son los que dentro de
cada rama utilizan la mejor tcnica disponible libremente reproducible
en cada momento 52

48

Guerrero, 199S, captulo 2 y 2002a, captulo 2.


Las mejoras de calidad y diferenciacin de producto son tambin una ventaja de
coste, pues impiden que un producto de determinada calidad pueda ser reproducido
a un coste inferior, mejorando la relacin calidad-precio.
50
Mientras representemos los precios en relacin con la cantidad producida, la curva
de oferta de largo plazo ser una recta horizontal, pero si damos entrada al tiempo real
y al cambio tcnico, se vuelve descendente.
51
Concretamente, la empresa ms competitiva es la que tiene un mayor nivel de mecanizacin, elevando sus costes fijos (capital fijo invertido) con la intencin de aumentar la produccin y rebajar as los costes fijos y los costes variables por unidad de producto.
52
Shaikh, 1990 y Guerrero, 199S, captulo 2 2002a, captulo 2.
49

201

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

De acuerdo con lo sealado} tendramos la siguiente secuencia explicativa del carcter turbulento y destructivo de la competencia:

ii) Por otro lado} se reduce el anlisis de la competencia al de la estructura del mercado} entendida como equivalente al nmero de competidores y su distinta capacidad de influencia sobre el precio} capacidad
que ira desde el control nulo de las empresas precio aceptantes en CP
hasta el control total del monopolio} pasando por los diversos grados
de poder de mercado como son el duopolioJ el oligopolio y la competencia monopolista55 El grado de competencia dependera en definitiva}
del nmero de empresas y no} como en Marx} de la fuerza de los contendientes. Sin embargo}la empresa monopolista no implica necesariamente
altos precios y baja cantidad producida. Esto solo es as si se asume el supuesto neoclsico de la uniformidad tcnica} ya que las grandes empresas
suelen emplear tcnicas superiores a las de las empresas de menor tamao y, por consiguiente} pueden ofrecer mercancas ms baratas.

( 1) atomizacin productiva: dispersin tcnica y diferencias de


productividad ---+
( 2) diferencias de costes y de rentabilidad: valores de produccin
individuales distintos -
( 3) competencia ( intra e intersectorial) como guerra por la supervivencia
Esta concepcin de la competencia como guerra por la supervivencia
entre empresas con estructuras de costes y rentabilidades dispares se
opone diametralmente a la concepcin neoclsica que busca idealizar el
mercado como instrumento de asignacin eficiente de los recursos y justicia distributiva entre las clases (pues supuestamente recompensara a
cada factor de produccin con arreglo a su contribucin al producto
sin lugar para la explotacin) 53 Para lograr ese resultado armonioso la
economa neoclsica deja de lado la dimensin intrasectorial de la competencia basada en el cambio tcnico y la guerra de precios. As} aunque
distingue dos variantes de la competencia intrasectorialJ como son la
competencia perfecta ( CP)} basada en empresas precio-aceptantes 54J y
la competencia imperfecta ( CI)} con empresas precio-determinantes
(donde se incluiran las situaciones de monopolio} oligopolioJ competencia monopolista por diferenciacin de producto etc.\ en rea-lidad
las dos comparten los mismos fundamentos} a saber:
i) La igualdad tcnica de todas las empresas del sector (que se expresa
en una misma funcin de produccin} donde solo vara la escala} y una
misma curva de costes medios a largo plazo)} lo que se traduce en la
igualdad de costes intrasectorial (es decir las empresas seran coste-aceptantes tanto en CP como en CI)J todo ello basado en el mtodo de la
esttica comparativa} sin dar entrada al tiempo real y al cambio tcnico}
en ausencia por tanto de verdadera rivalidad entre empresas.

El mtodo de la esttica comparativa en que se basa el anlisis neoclsico plantea un corto plazo esttico en el que tanto el nmero de empresas como el tamao de las plantas y equipos estn dados} mientras en
el largo plazo admite que vare el nmero de empresas y se ajuste su escala. Sobre el supuesto completamente irreal de la uniformidad tcnica
(la tcnica est dada} permanece inalterada en toda la simulacin y es
igual para todos los capitales) se establece as una falsa dicotoma entre}
por un lado} el modelo de empresa competitiva} que sera tanto precioaceptante (incapaz de influir sobre el precio) como pasiva (ni le preocupa
ni quiere influir sobre el precio) y} por otro} el modelo de empresa precio-determinante decidida a fijar el precio en ausencia o limitacin de
competencia. Este resultado lo consigue disociando artificialmente la tcnica de la escala} cuando en la actividad real varan conjuntamente 56
Todos estos supuestos fantasiosos del universo neoclsico sin conexin alguna con lo que sucede en la competencia real} son sin em bargo
imprescindibles para conseguir la imagen deseada del mercado como
mecanismo eficiente y armnico} as como para sostener una teora del
valor construida a partir de la simetra entre las condiciones de la pro-

La crtica a la teora neoclsica de la distribucin se realiza en el captulo S.


54
En realidad, la CP no es propiamente una forma de competencia, ya que las empresas son infinitesimales y no tienen posibilidad alguna de condicionar al resto (al mercado) ni influir en los precios (todo ello, adems, en un marco de informacin perfecta
y sin incertidumbre) .

ss En niveles ms avanzados de microeconoma convencional, con la teora de los mercados disputables (Baumol, Salvatore), se admite que el nmero de empresas no determina las formas de la competencia, ya que lo relevante es la libertad de entrada al
sector, lo que significa que la competencia real sera, en realidad, menos importante
que la potencial.
56
Guerrero, 1995, p. 57 y 2002a, apartados 2.4 y 2.5.

202

203

53

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

duccin y la utilidad (demanda) a la hora de determinar el valor de las


mercancas. La teora neoclsica necesita distorsionar las leyes de los
rendimientos empresariales, insistiendo en los costes crecientes (o lo
que es lo mismo, los rendimientos decrecientes) para poder sostener
que son los cambios en la demanda los que, al modificar el volumen de
la produccin que origina las correspondientes economas de escala,
modifican tambin el valor. Pero tampoco los casos de costes crecientes
-caso tpico de las explotaciones agrcolas y mineras, donde las desigualdades naturales resultan decisivas- suponen una codeterminacin
del valor, pues solo si se modifican las condiciones tcnicas de produccin se produce una alteracin del valor. En todo caso, como no se
puede negar la existencia de rendimientos crecientes (=costes decrecientes) en las empresas (economas de escala), los autores neoclsicos
estn obligados a aadir que a partir de determinado punto estos se tornan decrecientes debido a la irrupcin de economas de escala ms fuertes, evitando de este modo reconocer que, por efecto del progreso
tcnico, la curva de costes medios de largo plazo son continuamente decrecientes (al menos hasta cruzarse con la curva de demanda del mercado) y que unas empresas se imponen finalmente a otras en un proceso
donde no todos ganan 57

quirir a ese precio (valor) . Como ya hemos visto, los movimientos de


la oferta y la demanda no explican la formacin de los precios de equilibrio sino tan solo las desviaciones con respecto a ellos. Sin embargo,
all donde no hay competencia y reina la escasez -caso de los mercados
oligopolizados, las situaciones de monopolio y de los bienes no reproducibles- la ley del valor no rige y el precio deja de ser una magnitud
objetiva, independiente de la voluntad de los agentes, para convertirse
en algo arbitrario o subjetivo que depende en ltima instancia de la demanda, es decir, de la intensidad del deseo del consumidor as como de
su capacidad de pago 58
La tesis de la hegemona del monopolio, planteada originariamente
por Hilferding en su obra El capital financiero de 1909 y desarrollada a
mediados del pasado siglo por economistas marxistas como Baran, Sweezy o Mandel, sostiene que como consecuencia del proceso de concentracin y centralizacin del capital el capitalismo habra sufrido entre
finales del siglo XIX y principios del XX una mutacin esencial que inaugura una nueva fase histrica caracterizada por la anulacin de la libre
competencia (al menos en el sector ms desarrollado de la economa, que
convivira con un sector atrasado no monopolista) y la determinacin
competitiva de los precios59 Esta supuesta transformacin cualitativa dejara sin validez, al menos con carcter general, a la teora del valor-trabajo
de Marx expuesta en El Capital, por cuanto los precios no responderan
ya a ninguna ley objetiva basada en los tiempos de trabajo, sino que seran
resultado de las imposiciones de los grandes capitales y grupos empresariales, lo que se traducira en precios sistemticamente superiores a los
que se generaran en una situacin competitiva. La consecuencia de este
hecho sera, lgicamente, la mayor rentabilidad de las grandes empresas
y sectores oligopolizados, con capacidad para apropiarse de una porcin
de los beneficios de los sectores no monopolizados.
Esta tesis del capital monopolista se basa, sin embargo, en una interpretacin mecanicista y reduccionista del proceso histrico de acumulacin que ignora las tendencias contrapuestas que operan en l.
Ciertamente ese proceso genera un impulso estructural a la concentra-

1.2.3.2. LA CUESTIN DEL MONOPOLIO

Tanto en la tradicin de la economa poltica clsica como muy especialmente en Marx la competencia se identifica con la fuerza que impone la determinacin objetiva de los precios a partir de los tiempos
medios de trabajo (los Costes de produccin ). Cuando la oferta no
est limitada y la competencia es una realidad, los precios tienden necesariamente hacia el valor (la curva de oferta de largo plazo se vuelve
horizontal) y la demanda (o la utilidad, si se prefiere) nicamente
interviene para determinar la cantidad de mercancas que se desean ad-

57

Para reconocer un lugar a las empresas de costes decrecientes conservando el enfoque del equilibrio parcial neoclsico hay que recurrir a la invencin de las economas
de escala externas a la empresa pero internas a la industria , donde cada empresa tendra costes crecientes mientras que la industria en su conjunto opera con costes decrecientes, lo que significa ahorro de costes para las empresas cuando aumenta el
tamao del sector. Guerrero, 2002a, p. 56 y ss.

204

58

Astarita, 2013.
Para un repaso detallado de la evolucin de esta tesis en la economa marxista remitimos a Guerrero, 1997, captulo 6 y Guerrero, 2007b.

59

205

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAFITALISTA

cin y centralizacin del capital, pero en paralelo favorece tambin la


aparicin de nuevos capitales a partir de los ya existentes, creando empresas en las diferentes ramas donde haya buenas expectativas de negocio
60
0 con beneficios superiores a la media Esto es lo que sucede cuando
grandes compaas escinden o crean nuevas lneas de negocio para especializarse y ser ms competitivas, dando lugar a capitales individuales
distintos, aunque la propiedad de todos ellos pueda permanecer igualmente en manos de los mismos inversores (formando grandes conglomerados empresariales ) 61 Igualmente, el cambio tcnico permanente
permite la aparicin de nuevos capitales que pueden llegar a rivalizar
con los antiguos sobre todo si estos ltimos han de hacer frente a rpidos
procesos de obsolescencia de su maquinaria e instalaciones. Esto es lo
que sucede frecuentemente cuando se produce una revolucin tecnolgica en una determinada rama y grandes compaas que estaban consolidadas comienzan a tener problemas, pudiendo incluso llegar a
desaparecer, mientras irrumpen nuevas empresas ms dinmicas, muchas veces originarias de pases emergentes.
En todo caso, la evidencia emprica disponible no parece avalar la existencia de crecimientos de los precios y rentabilidades superiores a la media
de la economa en las ramas con mayor centralizacin del capital62 :
1. Por un lado, el comportamiento de los precios de los diferentes
productos est determinado estructuralmente, es decir, en el largo plazo,
tal y como prev la teora del valor-trabajo, por las productividades relativas de las distintas ramas y no por el grado de monopolio. Eso explica
por qu en contextos inflacionarios (como ha sido todo el siglo xx) los
precios de los bienes industriales suben menos en trminos generales
que los de los servicios, ya que en la industria la mecanizacin avanza
mucho ms rpidamente que en los servicios, con una produccin ms
personalizada. Las guerras de precios han sido una constante a lo largo
de la historia del capitalismo durante todo el siglo XX y se han acentuado
en las ltimas dcadas con la globalizacin (casos relevantes son los de

K, I, captulo XXII, p. 777.

Un destacado caso reciente ha sido el de Hewlett-Packard, que ha separado su negocio de ordenadores personales e impresoras de sus operaciones de software, hardware
y servicios corporativos, creando dos firmas distintas cotizadas en bolsa. Otros casos
han sido los de gigantes como Altria, Morgan Stanley, Tirner Warner o Abbott Labs.
6 2 Nos basamos para desarrollar todo este punto en Astarita (2009a, captulo 2).
6!

206

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

la industria automotriz, semiconductores, telecomunicaciones, acero,


qumica, seguros, lneas areas o informtica).
2. Por otra parte, tampoco hay evidencia emprica que respalde la idea
de una correlacin positiva y sistemtica entre tasa de ganancia y grado
de centralizacin. Que las grandes empresas obtengan por lo general
unos beneficios superiores a los de las pequeas obedece principalmente
al mayor desarrollo tcnico de las primeras y no tanto a que controlen
el mercado con prcticas oligoplicas o gracias a los favores del Estado
(que por supuesto tambin suelen existir y se aaden a las ventajas de
costes). Las barreras de entrada que suponen las grandes sumas de capital
necesarias para poder concurrir en determinadas ramas pueden explicar
rentabilidades superiores a la media en algunos periodos, pero en otros
momentos de dificultades (tpicamente en las recesiones) sucede justo
lo contrario, y las empresas permanecen en la rama an obteniendo beneficios por debajo de la media debido a los enormes costes de salida
que implica la desinversin en grandes plantas e instalaciones. En lo que
respecta a las patentes, licencias y otras trabas legales ligadas a la investigacin, hay que sealar que siempre son temporales y no impiden de manera definitiva la posibilidad de que aparezcan nuevas empresas (un
ejemplo reciente es el del software informtico).
1.3. RESUMEN CONCEPTUAL
En la explicacin de los precios de mercado (con los que operan los
agentes en la actividad real) por los valores (precios de equilibrio que
regulan los movimientos de los primeros) hemos distinguido dos tipos
de dualidades:
i) Entre valores absolutos y relativos. Por la necesidad de que la cantidad
de trabajo abstracto objetivado en una mercanca se exprese indirectamente, de forma relativa, en cantidades de otra mercanca o, como realmente sucede, de un equivalente general, el dinero, bajo la forma-precio.

ii) Entre precios tericos y reales. Los precios tericos son construcciones conceptuales (sin presencia como tal en la actividad real) que utilizamos para explicar el nivel de equilibrio en torno al cual fluctan los
precios reales que observamos en el da a da del mercado. En este captulo
hemos visto que la construccin de esos centros de gravedad se realiza
en dos pasos sucesivos que dan cuenta de niveles de abstraccin distin-

207

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

tos en el anlisis: primero teniendo en cuenta una media nicamente


sectorial de la productividad, dando lugar a lo que podemos llamar valores sectoriales, cuya expresin monetaria seran los precios sectorialesj y
en un segundo momento, considerando una media intersectorial de la
productividad, para explicar la formacin de los valores de produccin,
cuya expresin monetaria son los convencionales precios de produccin, que estaran revelando diferencias de productividad entre ramas
con respecto a la media del conjunto del aparato productivo. Por otra
parte, los precios reales son los precios de mercado que fluctan alrededor
de los precios tericos. A su vez, el precio efectivo es un precio de mercado
pero modificado por la intervencin del Estado (con la existencia de
impuestos netos para las empresas), nica magnitud que observan los
agentes en la actividad econmica real.
El Cuadro 2 ordena las diferentes dimensiones sealadas, situando
en el eje horizontal la distincin entre precios tericos y reales, y en el
vertical entre valores absolutos y relativos 63
Cuadro 2. Sistema conceptual valores-precios
Reales

( ferta=demanda)

(oferta"demanda)

Efectivo

1
Individual

ectorial

Valores
absolutos
(h ras de trabajo ocia!)

Tericos

Inter ectorial Mercado

(tras irnpue;.to )

f - - 1-

Valor

Valor

Valor de

individual

sectorial

produccin

( i)

(s)

(p)

i/ ij

s1 sj

P l Pj

Otra
Valores
relativos
Expre ados
en cantidades de:

mercanca

(j)
Dine ro
( )

Precio

Precio

Precio de pro-

individual

sectorial

duccin

i /

s/

p/

Precios de

Precios

mercado

ef ectivos

2.

LA LEY DEL VALOR Y EL MERCADO MUNDIAL

2.1.

ESPACIOS NACIONALES DE VALOR Y MERCADO MUNDIAL

El anlisis del proceso de validacin social del trabajo llevado a cabo en


el apartado anterior presupona en todo momento la existencia de un
mismo espacio econmico sin barreras a la libre circulacin de mercancas y de capitales. Dado que el valor solo existe a travs del intercambio,
sin un mismo espacio econmico de comparacin mercantil resulta imposible determinar en qu medida cada trabajo particular cuenta con
arreglo a la fuerza productiva media, en trminos de trabajo abstracto.
Este supuesto tena tres implicaciones fundamentales: i) la definicin
de una nica medida del TTSN para cada tipo mercanca, o lo que es
lo mismo, la conformacin de un nico sistema de valores (o p recios
relativos) j ii) la existencia de un nico equivalente general de valor, es
decir, una misma moneda de referenciaj y iii) la igualacin de precios
(para cada tipo de mercanca), salarios y de la tasa de ganancia entre las
diversas ramas.
Todo el anlisis precedente consideraba, por lo tanto, la accin de la
ley del valor haciendo abstraccin de un rasgo fundamental del funcionamiento real de la produccin y la circulacin capitalistas como es la
existencia, a escala mundial, de diferentes espacios nacionales de valor,
cada uno de ellos con un nivel de desarrollo distinto de las fuerzas productivas. Aunque la expansin internacional del capital ha llegado a conformar a lo largo de los dos ltimos siglos un autntico mercado mundial
de productos, el rasgo ms sobresaliente del capitalismo global hasta el
presente continua siendo el desarrollo desigual, donde junto a pases y
regiones con elevado desarrollo de las fuerzas productivas existen otros
atrasados y dependientes de los principales centros de poder mundial.
Este desarrollo desigual se expresa en la definicin de una jerarqua internacional de espacios nacionales de valor, cada uno de los cuales representa un mbito de validacin de los trabajos distinto, con su propio
equivalente general (moneda), un determinado nivel de desarrollo de
las fuerzas productivas (relativo a la estructura tcnica, infraestructuras,
cualificacin de la fuerza laboral, peso de las formas precapitalistas de
produccin, etc.) y un especfico marco poltico-institucional64 . En cada
64

63

El cuadro se inspira en otro de Guerrero ( 2000b).

208

Tomamos, por tanto, como equivalentes para este anlisis los trminos pas y
espacio nacional de valor .

209

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

uno de esos espacios econmicos se establecer entonces una medida


propia de los TTSN, por lo que a escala mundial tendremos diferentes
TTSN nacionales determinados por productividades nacionales tambin
diferentes. El mercado mundial se configura de este modo como una
articulacin compleja -dados los muy dispares niveles de desarrollo
econmico que coexisten- y cambiante - en la medida en que varen
las productividades relativas- de los diferentes espacios nacionales de
valor, en cada uno de los cuales actuar de manera independiente la
ley del valor, esto es, sin que en principio exista entre ellos ninguna
tendencia automtica e inmediata a la igualacin de precios, salarios y
tasas de ganancia.
Ahora bien, aunque por lo general el grueso de la produccin mercantil circula exclusivamente al interior de cada uno de esos espacios
nacionales de valor, una parte creciente de ella s entra en relaciones internacionales de cambio. Dado que los trabajos particulares se validan
como trabajo abstracto por medio del intercambio, nicamente cuando
se comercian las mercancas internacionalmente los trabajos realizados
en cada pas entran en un proceso de comparacin y, como resultado
suyo, se reducen a un mismo tiempo de trabajo abstracto mundial o ms
exactamente: a travs del comercio internacional se pone de manifiesto
en qu medida los tiempos de trabajo de un determinado espacio nacional cuentan en trminos de los de otro distinto, y eso implica establecer cunto computa cada trabajo nacional (su promedio) en relacin
a un promedio mundial, a un trabajo abstracto de carcter mundial.
Para explicar cmo funciona este proceso de validacin del trabajo
en el mercado mundial imaginemos dos espacios econmicos distintos,
A adelantado y B atrasado, en los que se produce un mismo bien X. Supongamos que en las condiciones tcnicas medias de A se requieren 1O
horas de trabajo para obtener una unidad de X, mientras que en las condiciones medias de B se necesitan 14. Pero si en el mercado mundial
ese mismo bien se fabrica por trmino medio en 12 horas, de las 14
horas empleadas en B solo tendrn reconocimiento social12, quedando
las dos restantes sin validar como trabajo abstracto inversamente, las
1Ohoras de A contarn como 12 de trabajo abstracto mundial. Se trata
tambin aqu, en el plano internacional, de la misma mecnica de reduccin de trabajo particular (en este caso de un determinado pas) a
trabajo abstracto (definido ahora a escala mundial) en la cual, sencilla-

mente, unos trabajos nacionales son ms productivos de valor que otros,


dependiendo, como siempre, de las condiciones tcnicas bajo las cuales
se ejerzan. Y sucede que en las empresas tcnicamente atrasadas de los
pases subdesarrollados el trabajo real rinde menos valor por unidad de
tiempo que el empleado en las empresas generalmente avanzadas de los
pases desarrollados. Del mismo modo que las diferencias de productividad entre empresas de una misma rama a nivel nacional dan lugar a
valores individuales distintos, las diferencias tcnicas entre empresas de
unos y otros pases generan valores nacionales tambin diferentes, en relacin esta vez a una nocin de valor de mbito mundial.
Tampoco ahora, acerca del origen de los beneficios extraordinarios
en el plano internacional, se produce ningn tipo de intercambio desigual, por el que habra que entender supuestas transferencias de
valor en la circulacin desde (las empresas de) los pases atrasados a
(las empresas de) los desarrollados. Sin embargo, esta idea del intercambio desigual ha sido central en buena parte de la literatura econmica no neoclsica (incluida la mayora de la marxista 65 ) sobre el
comercio internacional. Para los partidarios de esta tesis, las ganancias
extraordinarias de las empresas punteras de los pases avanzados se obtendran a expensas de las empresas atrasadas ubicadas en los pases
menos desarrolldos 66, que generan ms valor que las adelantadas porque, al estar menos mecanizadas, emplean ms trabajo directo por unidad de producto. El intercambio desigual constituira por este motivo
un mecanismo de explotacin entre pases que drenara sistemticamente recursos desde la periferia del sistema mundial hacia las principales potencias industriales, tomando el relevo en el capitalismo
contemporneo al tradicional saqueo colonial como causa principal del
subdesarrollo. Pero tal y como venimos explicando, el valor (y plusvalor) no puede transferirse de un lugar a otro por la sencilla razn de
que no es ninguna magnitud fsica -que pudiera generarse en un lado y
reaparecer despus en otro distinto-, ni el trabajo abstracto una actividad real computable directamente en horas de reloj. El valor es una categora genuinamente social que alude a un promedio laboral respecto

210

65

Algunos autores representativos seran Emmanuel ( 1972), Mandel ( 1979) o Amin

(1984y 1986).
66

Esta es la explicacin de Mandel ( 1979), Shaikh ( 1991), Carchedi (1991) o Gouverneur (2002).

211

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

al cual los distintos trabajos particulares siempre se sitan ms o menos


alejados (por exceso o por defecto). El intercambio desigual es un fenmeno exclusivo de la circulacin que tiene lugar cuando una mercanca se vende a un precio distinto (es decir, no proporcional) a su valor
(nuestro valor de produccin) por motivos enteramente dependientes
de las condiciones del mercado (diferente poder de los agentes, desequilibrios entre oferta y demanda, etc.). Por el contrario, lo nico que tiene
lugar en la esfera de la produccin (bien al interior de un mismo espacio econmico, bien entre espacios econmicos distintos) son productividades de valor distintas originadas en las diferencias tcnicas entre
empresas.
Aunque la tesis del intercambio desigual como mecanismo de explotacin entre pases presenta distintas variantes, su formulacin quizs
ms conocida - o al menos la de mayor influencia en el pasado- ha sido
la de Arghiri Emmanuel, difundida durante los aos 60 y 70 del pasado
siglo 67 Para este autor el intercambio desigual tendra lugar cuando los
bienes que comercializa cada pas se producen de acuerdo a las condiciones tcnicas normales en el mercado mundial -lo cual significa, y
aqu esta la clave, que la hora de trabajo particular genera tanto valor en
el pas atrasado como en el adelantado- pero existen diferencias salariales sustanciales debidas a los bajos salarios que se pagan en los pases
atrasados. En esta situacin, la igualacin de la tasa de ganancia con la
formacin de los precios de produccin implicara una transferencia de
valor y plusvalor desde el pas de bajos al de altos salarios.
Para comprender mejor la tesis de Emmanuel y sus implicaciones
consideremos dos pases, A adelantado y B atrasado, cada uno especializado en un tipo de mercanca distinta, y cuyas condiciones de produccin (expresadas en una misma moneda, el ) son las siguientes 68 : para
producir el bien de A se necesitan 200 en medios de produccin y S
trabajadores, y para producir el bien de B se requieren 50 en medios
de produccin y S trabajadores tambin. Como en los dos pases los trabajos rinden el mismo valor -porque en el supuesto de Emmanuel,
como ya hemos dicho, las dos mercancas se producen de acuerdo a las
condiciones medias mundiales- tenemos en ambos casos una misma
magnitud de valor nuevo (v + p) de 100; pero como los salarios son,

supongamos tambin, 1Oveces ms bajos en B que en A, las dos inversiones en capital variable sern muy distintas, de 50 en A y de 5 en B
(con salarios de 10 y 1 por trabajador respectivamente). Las ecuaciones de los convencionales valores seran entonces las siguientes:
A : 200c + SOv + SOp = 300
B: SOc + Sv + 9Sp = 150
Pero con la igualacin de la tasa de ganancia entre los dos capitales
estas magnitudes se alteran para formar los precios de produccin:
el total de capital invertido (e + v) entre los dos pases es 305 ( = 250 +
SS) y el plusvalor 145 ( = SO + 9 S), por lo que la tasa general de ganancia ser de 4 7% ( = 145 : 305); as, al capital invertido en A le corresponde un beneficio de 118,8 ( = OA 7 S . 250) y al de B otro de 26,1 ( =
0,47 S . SS). Los precios de produccin obtenidos a partir de esa g'
media seran:
A: 200c + SOv + 118,8p = 368,8
B: SOc + Sv + 26,1p = 81,1
En los dos pases se genera el mismo valor nuevo (v + p) de 100,
pero en el mercado, con la venta de las mercancas a sus precios de
produccin, Ase apropia de 168 ( = SOv + 118,8Sp) mientras B tan
solo de 31,1 ( = Sv + 26,1 p); de este modo, lo que B pierde se transfiere a A, dando lugar a un intercambio desigual entre pases. Un
corolario importante, con implicaciones polticas, de esta explicacin
de las transferencias de valor por diferencias salariales sera que los
trabajadores de los pases avanzados participaran de la explotacin
de los trabajadores de los pases atrasados.
La clave de la tesis del intercambio desigual de Emmanuel est en
suponer que los trabajos de los dos pases se realizan segn las condiciones tcnicas normales a nivel mundial69, razn por la cual los trabajos
reales de los pases atrasados generaran tanto valor por unidad de
tiempo como los de los pases adelantados. Sin embargo, esto no es lo
que sucede en la realidad, donde las empresas de los pases atrasados
suelen ser tcnicamente inferiores a las de los desarrollados, razn por

69
67

Emmanuel, 1972.
68
N os basamos en Astarita ( 2009a, p. 109) .

212

Concretamente Emmanuel considera que el pas atrasado exporta un producto primario que no tiene competencia del pas avanzado, por lo que es formador de precio
a nivel mundial.

213

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

la cual sus horas de trabajo real equivalen necesariamente a menos horas


de trabajo abstracto mundial. Se trata siempre de la reduccin de trabajo
real a trabajo abstracto. Sea nacional o internacional, lo que el comercio
hace siempre es establecer un mismo plano de comparacin para la validacin de los trabajos particulares, donde inevitablemente unos trabajos son siempre ms productivos que otros. En cualquiera de sus
variantes, incluida la de Emmanuel, la tesis del intercambio desigual
confunde las dos dimensiones del trabajo, real y abstracto, al sostener
que todo trabajo particular rinde siempre, tambin a nivel mundial, el
mismo valor con independencia del nivel tcnico con el que opere, y
de las supuestas transferencias de valor resultantes deduce que el
intercambio desigual constituira una relacin de explotacin entre
pases.

de cambio del euro con respecto al dlar es 1= 1,5$ estamos indicando


que para adquirir 1,5 dlares hemos de pagar 1 euro. Pero como el dinero es la encarnacin general del valor, lo que en verdad hace el tipo
de cambio es vincular dos espacios nacionales de valor distintos por
medio de la comparacin de sus respectivos TTSN nacionales (o productividades relativas).
Para ilustrar cmo se define la pauta del comercio internacional, aclarando la relacin entre las diferencias nacionales de productividad y la
determinacin estructural del tipo de cambio, nos servimos de un modelo de dos pases con diferente nivel en el desarrollo de las fuerzas productivas, donde A es el pas adelantado y B el atrasado 70 Supongamos
que en los dos pases se producen las dos mismas mercancas, un bien
comerciable internacionalmente (Xb) y un servicio no comerciable
(Xs), pero las empresas de A que producen Xb son cuatro veces ms
productivas que las de B, mientras en la produccin de Xs los dos pases
tienen la misma productividad. La hora de trabajo promedio en A se
expresa en S$ y la de B en 10. Sobre esta base suponemos los siguientes
tiempos de trabajo y sus correspondientes precios:

2.2. LA PAUTA DEL COMERCIO INTERNACIONAL : PRODUCTIVIDADES NACIONALES RELATIVAS Y TIPO DE CAMBIO

Ya hemos dicho que el comercio internacional relaciona espacios nacionales de valor distintos. A travs de l, los trabajos de los diferentes
pases se comparan entre s y se reducen (en diferente medida, dependiendo de su productividad relativa) a un mismo tiempo de trabajo promedio de carcter mundial, pasando de ese modo a formar parte del
trabajo social mundial. Esta comparacin de los trabajos nacionales a
travs del comercio internacional puede tener lugar por dos vas distintas: i) de forma directa, en un mismo mercado con un nico precio mundial nominado en alguna moneda de referencia internacional (dlar,
euro, etc.), como es el caso de muchos productos estandarizados ( commodities) o de los mercados de futuros (materias primas y productos
energticos) ii) de forma indirecta, a travs de la moneda nacional (esto
es, en precios nacionales) y los tipos de cambio, que es el caso ms general, el que suscita mayor controversia terica y sobre el que nos centramos a continuacin.
Formalmente el tipo de cambio (R) es la relacin a la que se intercambia la moneda de un pas por la de otro. Habitualmente se define
como el precio de una moneda extranjera expresado en trminos de la
moneda nacional as, R=$/ hace referencia a la cantidad de dlares
necesarios para adquirir un euro por ejemplo, si decimos que el tipo

214

Cuadro 3. Tiempos de trabajo y precios


Pas A

Pas B

Xb

2h = 10$

8h= 80

Xs

4h = 20$

4h = 40

A partir de estas condiciones examinemos ahora cmo funciona el


comercio del bien comerciable (Xb) entre los dos pases (suponiendo,
para no complicar el anlisis, que no existen costes de transporte). Aceptemos inicialmente, como defiende la economa neoclsica, que se establece un tipo de cambio equivalente a la paridad de poder de compra
(Rppc) 71 , esto es, un tipo de cambio que asegure (al menos en el medio
plazo) el mismo poder de compra de las dos monedas en los dos pa-

70

Nos basamos, con algunas modificaciones que no alteran el fondo, en el modelo


propuesto por Astarita (2009a, p. 122 y ss.).
71 Un ejemplo en un manual de referencia mundial es Samuelson (2003, p. 537).

215

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

ses 72 . Rppc se calcula a partir del cociente entre dos cestas de bienes representativas del nivel de precios en cada pas (en nuestro ejemplo la
suma de los dos bienes Xb y Xs, es decir, 120 = 80 + 40 en By 30$ =
1O + 20 en A) y se expresa como cantidad de moneda del pas atrasado
() por unidad de moneda del pas adelantado ( $):

entre sus monedas), pues la cantidad de trabajo real empleada en cada


uno de ellos es muy distinta. El resultado es que se cambian o igualan 8
horas de trabajo en un pas con solo 2 horas de trabajo del otro. De
nuevo, esto no supone ninguna transferencia de valor entre pases,
del atrasado B hacia el adelantado A, sino tan solo la distinta generacin
de valor en cada uno de ellos: en nuestro ejemplo la hora de trabajo de
A rinde cuatro veces ms valor que la de B (porque hemos supuesto en
el modelo una productividad cuatro veces ms alta en el pas adelantado), de modo que una hora de trabajo de B equivale a solo a un cuarto
de hora en A. El atraso tcnico de un espacio de valor con respecto a otro
se manifiesta, por tanto, en que su tiempo de trabajo (medio) cuenta nicamente como una fraccin del tiempo de trabajo (medio) del pas tcnicamente adelantado 73 Es solo en relacin a la cantidad de trabajo real
empelado que tiene sentido afirmar entonces que un pas pierde y
otro gana . De la misma manera que a nivel nacional el intercambio
de equivalentes no significa que los productores particulares implicados
en el cambio operen de acuerdo al TTSN (pues siempre lo hacen por
encima o por debajo de esa norma), tampoco en el comercio internacional una balanza comercial equilibrada significa que a los diferentes
pases les cueste el mismo trabajo producir los bienes que intercambian,
pues los productores atrasados siempre debern emplear ms horas de
trabajo real por menos de los avanzados.
La consecuencia de que las horas de trabajo real del pas atrasado
equivalgan solo a una fraccin de las de los pases adelantados es la prdida de competitividad de las empresas de B (pases atrasados) y el refuerzo de las ya adelantadas de A (pases desarrollados), que de esta
forma podrn mejorar su posicin competitiva, seguir ganando cuota
de mercado mundial, obtener mayores beneficios y mejorar en mayor
medida su nivel tcnico. De ese modo, desigualdades iniciales en el desarrollo de las fuerzas productivas entre pases pueden profundizarse
como consecuencia del mero funcionamiento de la ley del valor y la
competencia, sin necesidad de que intervengan imposiciones extraeconmicas de carcter neocolonial o derivadas del poder monopolista
de las grandes empresas transnacionales. El resultado de las diferencias
de productividad es, en definitiva, que los pases subdesarrollados se

Rppc = cesta B / cesta A


= 120/30$ = 4/$
Rppc es igual, por lo tanto, a la razn entre los ndices de precios de
los dos pases. Pues bien, con un tipo de cambio establecido al nivel de
la paridad de poder de compra, Xb producido en B a 80 tendr en A
un precio de 20$ (resultado de dividir 80 entre 4, que es el Rppc) y no
se podr vender porque en Ase obtiene Xb a 10$. La razn de que esto
ocurra es la existencia de una diferencia de productividad entre los dos
pases que hace que las monedas nacionales no sean directamente equiparables como representantes de valores homogneos. Como Rppc no
coincide aqu con el tipo de cambio competitivo, que es el que permite
la venta de Xb en A, el pas atrasado se ver obligado a devaluar hasta el
nivel en que haga posible la venta. En nuestro caso el tipo de cambio competitivo, el que permite exportar, representado por R*, y que conecta los
dos espacios nacionales de valor, resultara de dividir el precio de Xb en
B por su precio en A, es decir: R* = 80/10 = 8$. En este caso Xb producido en B en 8 horas se vende en A al precio de 10$.
Qu resultados se derivan entonces del comercio internacional
entre pases cuyas empresas poseen niveles de productividad distintos? :
l. En primer lugar, desde el punto de vista del trabajo real empleado
en cada empresa (tomado en el modelo como representativo del trabajo
medio del pas), aunque el tipo de cambio se site a un nivel que permita
exportar (haciendo que Xb producido en B puede venderse en A) -o
lo haga al nivel de la paridad de poder de compra- no habr verdadera
equivalencia entre los tiempos de trabajo de los dos pases (ni por tanto
72
Segn la paridad de poder de compra una unidad de una moneda cualquiera debe ser
capaz de comprar la misma cantidad de mercancas en los dos pases, esto es, debe
tener el mismo poder adquisitivo. Por ejemplo, si el kilo de azcar cuesta SOO pesos
en Mxico y S dlares en EEUU, el tipo de cambio nominal debe ser de 100 pesos por
dlar ( SOO pesos / S dlares = 100 pesos por dlar) para asegurar el mismo poder de
compra de las dos monedas.

216

73

Sin excluir que en el espacio atrasado pueda haber ocasionalmente algn productor
con la tcnica ms elevada a nivel mundial.

217

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

atrasan relativamente, sin que por ello las fuerzas productivas se estanquen en trminos absolutos. Esto no significa negar que excepcionalmente un pas atrasado pueda mejorar su posicin en la jerarqua
econmica mundial, solo supone reconocer que ese ascenso pasa necesariamente por mejorar su productividad relativa.
Tambin las diferencias en la generacin de valor entre los distintos
pases explicaran el fenmeno del deterioro de los trminos de intercambio
que sufren habitualmente las economas menos desarrolladas (basadas
en la exportacin de productos primarios) frente a las industrializadas, al
apreciarse tendencialmente el precio de los productos industriales respecto al de los productos agrcolas y materias primas 74 Concretamente,
esta situacin respondera a las crecientes diferencias en la aplicacin
de trabajo complejo (el que requiere una preparacin especial, superior
a la media) y de trabajo simple (el de cualificacin normal en cada momento del tiempo) en unos y otros pases, donde a mayor proporcin
de trabajo complejo por unidad productiva, como sucede en las empresas de los pases desarrollados, mayor generacin de valor (y plusvalor)
por unidad de tiempo 75 . El deterioro de los trminos de intercambio no
sera entonces un fenmeno de la circulacin, derivado del poder de
mercado de algunos grupos de empresas y pases, o del comportamiento
de los salarios, sino un resultado de las diferencias de productividad
entre pases.
2. Una segunda consecuencia, al menos en el largo plazo, de las diferencias nacionales de productividad es la definicin de un tipo de
cambio para los pases atrasados situado por encima del que determina
la paridad de poder de compra, es decir, sus monedas tienden a estar
depreciadas en trminos reales con respecto a las de los pases desarrollados. En el plano monetario se producir, en consecuencia, una ero-

74

Aunque en el corto plazo pueda haber momentos en que los precios de las materias
primas se aprecien con respecto a los productos industriales (como ocurri, por ejemplo, entre 2000 y 20008), a largo plazo hay evidencia emprica del deterioro de los trminos de intercambio. De conjunto, el precio de las materias primas en el ao 2000
habra perdido entre el S0-60% de su valor relativo frente a las manufacturas en los
aos 20 del pasado siglo. Astarita 2009, captulo S, p. 1S 1, citando el trabajo de
Ocampo y Parra, 2003, Los trminos del intercambio de los productos bsicos en
el siglo XX >>, Revista CEPAL, 70, pp. 7-3S.
75
Astarita, 2009a, captulo S.

218

sin del poder de compra de la moneda del pas atrasado y, como contrapartida, un aumento de la del adelantado. Los tipos de cambio no se
podrn establecer al nivel de la paridad de poder de compra puesto que
al necesitar el pas atrasado importar ciertos medios de produccin tcnicamente avanzados imprescindibles para que su economa funcione
(y tambin para pagar su deuda externa), se ver obligado a exportar
devaluando (en relacin a la paridad del poder de compra) con el fin de
obtener las divisas necesarias. Esta depreciacin de la moneda es la que
explica por qu los pases atrasados no presentan dficits comerciales
permanentes. Paralelamente, los desequilibrios comerciales estructurales que tienden a originar las diferencias de productividad se traducen
en subidas de tipos de inters de los pases atrasados (y no tanto de precios, como sostiene la teora cuantitativa del dinero) que los lleva a endeudarse con los desarrollados, por lo que adems del dficit comercial
(que compensa va depreciacin) ,la otra caracterstica de las economas
perifricas es su endeudamiento crnico. Esta doble dependencia, comercial y financiera, de las economas perifricas se completa con la penetracin del capital extranjero y su progresivo control sobre los sectores
estratgicos (energa, minera, banca, infraestructuras, telecomunica.
cwnes,
et c. )76.
Esto ltimo tiene importantes consecuencias para las monedas nacionales en su articulacin con el mercado mundial. Las monedas de
los pases atrasados solo cumplen su funcin de equivalente de valor en
la medida en que estn respaldadas por monedas fuertes, particularmente por la que acta como moneda de referencia internacional (el
dlar desde el fin de la na GM). Esto explica la necesidad que tienen las
economas menos desarrolladas de acumular reservas de divisas como
forma de respaldo de la base monetaria nacional. Pero adems, en la
medida en que la economa atrasada se convierte en el destino de inversiones extranjeras, se genera otra exigencia de vinculacin y respaldo
de la moneda nacional en la moneda mundial, y es que la culminacin
con xito del proceso de valorizacin requiere garantizar el reflujo de
dinero a dinero mundial, pues solo as la remesa de beneficios y la amortizacin del capital tiene lugar77

76

77

Shaikh, 1990; Guerrero, 199S.


Astarita, 2004, p. 321-322.

219

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

El modelo expuesto a lo largo de este apartado plantea que los movimientos del tipo de cambio fluctan en torno a niveles determinados
estructuralmente por las productividades relativas. Sin embargo, habra
otros dos niveles de determinacin. Sobre esta determinacin estructural, de largo plazo, operara un segundo nivel de determinacin basado
en la evolucin del cuadro macroeconmico general, especialmente de
la balanza de pagos (cuenta corriente, deuda externa, nivel de reservas,
etc.), pero tambin al comportamiento de la rentabilidad, la acumulacin y el crecimiento, as como a la evolucin de la inflacin y la tasa de
inters 78 En ltimo lugar, gravitando sobre los dos niveles anteriores,
intervendra el componente especulativo sobre las monedas, con un carcter eminentemente coyuntural. La especulacin nunca determina las
tendencias de fondo del tipo de cambio (como no lo hace de ningn
precio, que depende del valor), solo las profundiza, pues el juego de la
oferta y la demanda opera siempre sobre la evolucin de la situacin
macro econmica general y la evolucin de las productividades relativas
segn criterios que impone la ley del valor.
Un caso especial en la relacin entre espacios nacionales de valor
con diferentes niveles de productividad, la definicin de los tipos de
cambio y el papel de las monedas es el de la construccin de la zona
euro. El nacimiento del euro representa un paso cualitativo dentro del
proyecto de las principales burguesas europeas (bajo hegemona alemana) de constituir un polo econmico alternativo a EEUU. Para ese
objetivo estratgico - formulado explcitamente tras el fin la guerra
fra, cuando las elites econmicas y polticas europeas exigen relajar
la tutela imperial estadounidense- se haca necesaria la creacin de una
moneda nica fuerte capaz de rivalizar con el dlar y disputarle los privilegios que se derivan de ser la moneda de referencia mundial (reserva
de valor y medio de pago internacional) . La principal ventaja de la hegemona del dlar es que permite a la economa estadounidense no
tener que financiar sus importaciones con exportaciones de un monto
equivalente, como s estn obligados a hacer el resto de pases. EEUU
puede ser permanentemente deficitario en su balanza comercial-como
viene ocurriendo desde el hundimiento del patrn oro en 1971- mien-

tras el resto de pases acumulen dlares como reserva (sin que EEUU
tenga que exportar bienes por ese valor retenido) o como medio de pago
en los mercados internacionales. El resultado es que el resto del mundo
intercambia sus mercancas (una riqueza real) por un smbolo de valor
(el dlar) que no se transforma en verdadero valor producido en EEUU79
Por eso, la ventaja econmica estadounidense depende, en ltimo trmino, de que el dlar contine siendo la moneda del comercio internacional y reserva mundial de valor.
Este privilegio es precisamente lo que la unificacin monetaria europea pretende desafiar. Sin embargo, la construccin de la zona euro
est atravesada y lastrada por una contradiccin irresoluble entre lamoneda nica y las acusadas diferencias nacionales de productividad. Recordemos que la desigual fortaleza de las monedas expresa en ltimo
trmino el desarrollo relativo de las fuerzas productivas en los diferentes
pases. Sin embargo, en la zona euro los espacios nacionales de valor,
cada uno con sus propias cuentas nacionales (balanza fiscal y comercial)
y con productividades medias muy distintas, se encuentran monetariamente unificados. El euro establece un tipo de cambio fijo entre las antiguas monedas nacionales que acta a la postre como una camisa de
fuerza sobre las diferentes economas, cuando se siguen produciendo
desarrollos econmicos muy distintos en cada pas, con una evolucin
divergente de la productividad entre las economas ms y menos desarrolladas. En las dcadas anteriores a la unificacin monetaria el marco
alemn se haba revaluado considerablemente con respecto a las monedas perifricas como la peseta, la lira o el dracma. Para Alemania, una
economa de base exportadora, el euro est devaluado respecto al
marco, lo cual favorece sus exportaciones, pero para los pases atrasados
(como Grecia, Portugal o Espaa) est apreciado con respecto a sus antiguas monedas, dificultando las exportaciones. El resultado son dficits
comerciales en el Sur (Gracia, Espaa, Italia ... ) y supervits en los
pases centrales como Alemania, Holanda o Austria. De ese modo, los
supervits comerciales de Alemania financian los dficits de los pases
del sur, que han visto as reforzada su dependencia comercial con dependencia financiera. En este contexto, las economas ms atrasadas,
sin posibilidad de seguir los progresos de productividad de las ms desarrolladas (y mucho menos de converger con ellas), se ven obligadas a

78

En la medida en que un tipo de cambio fijo no responda a la evolucin de las productividades relativas, se har insostenible a medio plazo, a menos que el dficit por
cuenta corriente se compense con la entrada de capitales.

220

79

Carchedi, 2012b.

221

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

devaluaciones internas por la va de deprimir los salarios para mantener


su competitividad.

tivo si la diferencia en el precio de los factores utilizados (por ejemplo,


por los bajos salarios) es superior a la diferencia entre los niveles de productividad (de forma que la ms baja productividad queda compensada
por los bajos salarios) y a la inversa, si la diferencia de productividad
es mayor que la de costes, ser el pas con altos costes de los factores
(salarios) el que produzca ms barato. Lo decisivo para la competitividad son siempre los bajos costes por unidad de producto, no por unidad
de factor. Un precio ms elevado de un determinado factor puede ser
compensado con un menor requerimiento de ese factor por unidad de
producto, como sucede en las empresas ms tecnificadas, de forma que
el coste del factor por unidad de producto sea tambin inferior esto explica, por ejemplo, que los pases ms competitivos suelen tener tambin
altos salarios.
Sobre esta base, el pas cuyas empresas dispongan en trminos generales de ventaja absoluta sobre sus competidores ganar participacin
en el mercado mundial. Y como vimos en el apartado anterior, los beneficios ligados a esa ventaja de costes unitarios le permitirn seguir mejorando su productividad (lo cual hace posible que sus salarios puedan
crecer por encima de los de sus competidores sin perder por ello competitividad). Al originarse en las ventajas o desventajas absolutas de costes, los desequilibrios comerciales entre pases no solo no tienen por
qu corregirse automticamente por medio del libre comercio, sino que
se tienden a reproducir y agravar, extendindose adems al terreno financiero y de la inversin productiva.
Pues bien, para negar este hecho y obtener un resultado armonioso,
sin ganadores ni perdedores, en el comercio mundial, la economa convencional necesita transformar el principio de la ventaja absoluta en el de
la ventaja comparativa, que domina desde David Ricardo la teora del comercio internacional82 Segn este principio, cada pas podra beneficiarse
del libre comercio si se especializa en la produccin de las mercancas que
puede producir internamente a un menor coste relativo (no absoluto), entendido como menor coste relativo intersectorial dentro de cada pas esto
es, que producir coches sea comparativamente menos costoso que producir muebles en un mismo pas, a pesar de que tanto en un bien como
en otro se pueda estar en desventaja absoluta, es decir, con costes superiores a los de las respectivas empresas del pas competidor.

2.3. EL PRINCIPIO DE LA VENTAJA ABSOLUTA


Al analizar el proceso de validacin social del trabajo hemos descrito la
competencia capitalista como un proceso dinmico y destructivo donde
las empresas ms tecnificadas, capaces de producir sus mercancas con
un menor coste unitario (y obtener en consecuencia una mayor rentabilidad), desplazan a las menos eficientes. Este mismo principio de la ventaja de costes rige en el comercio internacional, donde se le denomina
ventaja absoluta 80 Tambin entre las empresas que compiten en el mercado mundial se trata de lograr costes unitarios menores a los de las empresas rivales (o alternativamente una mayor calidad para el mismo
coste) como estrategia de supervivencia. De ello se sigue que el pas
cuyas empresas dispongan en trminos generales de ventajas absolutas,
al ser capaces de producir los mismos bienes con menor coste unitario
que las empresas competidoras de los otros pases, tender a ser un pas
exportador neto, con supervit comercial, y lo contrario suceder en los
pases donde se ubiquen las empresas con desventaja absoluta. Esto no
significa, evidentemente, que las ventajas absolutas sean universales:
nunca un pas tiene ventaja absoluta en todos sus productos y adems
con respecto al resto de pases lo habitual es que un pas tenga ventaja
absoluta en cierta gama de productos frente a otros pases y, simultneamente, desventaja absoluta en esos mismos productos frente a un
segundo conjunto de pases 81
No debe identificarse el principio de la ventaja absoluta (del que depende la capacidad exportadora de un pas) con una mera ventaja de
productividad (y mucho menos con una ventaja en la tasa de crecimiento de esta variable). La ventaja absoluta alude, como hemos dicho,
a la capacidad de producir las mercancas a un menor coste unitario y en
su determinacin intervienen conjuntamente la productividad de cada
espacio nacional de valor y el precio (o coste) de los distintos factores utilizados, la fuerza de trabajo y los medios de produccin. Los
menores costes unitarios pueden conseguirse en el pas menos producso Guerrero,
SI

1995, especialmente los captulos 1 y 3.

Ibid, p. 38.

Sl

222

Ibid., p. 31 y SS.

223

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

Para Ricardo, a pesar de reconocer que tanto la competencia nacional como la internacional se basan en la actuacin de empresas maximizadoras del beneficio, los principios que regulan los precios seran
distintos en un caso y en el otro. Mientras en el comercio nacional son
los costes unitarios los que determinan los trminos del intercambio,
en el comercio entre pases este principio dejara de actuar, y las empresas exportadoras pasaran a ser las que gocen de ventajas comparativas
por obra de un mecanismo monetario de ajuste automtico basado en
la teora cuantitativa del dinero. Inicialmente, segn la propia teora de
Ricardo, tambin en el comercio internacional los menores costes de
las empresas del pas ms eficiente se imponen sobre los mayores costes
de las empresas del pas menos eficiente. En el clebre ejemplo sobre el
comercio entre Inglaterra y Portugal83, Portugal tiene mayor productividad tanto en la fabricacin de tela como de vino, pero mayor productividad relativa en el vino que en la tela con respecto a Inglaterra. El
resultado es un excedente comercial para Portugal y un dficit para Inglaterra que provocar la salida de oro (dinero) para saldarlo. Es en ese
preciso instante cuando entrara en juego el mecanismo monetario para
invertir los trminos del intercambio. Segn la teora cuantitativa del
dinero, la entrada de dinero adicional al pas con supervit comercial
acabar por elevar el nivel de precios, lo que se traducir en una prdida
de competitividad y en un freno a sus exportaciones, y justo lo contrario
suceder en el pas con dficit comercial, donde la salida de dinero har
bajar los precios mejorando la competitividad. Este ajuste monetario
modifica las relaciones de ventaja absoluta de los distintos bienes, haciendo que algunos de ellos, que antes no eran competitivos, pasen ahora
a serlo en el pas menos eficiente, y a la inversa en el pas ms eficiente,
donde algunos bienes que gozaban inicialmente de ventaja absoluta
pasan ahora a no tenerla. El proceso de ajuste continuar hasta que se
alcance una situacin de equilibrio en las balanzas de pago de los dos
pases. El mecanismo monetario cumple as la funcin de transformar
la ventaja comparativa en una ventaja absoluta basada en precios inferiores pero desligados de los tiempos medios de trabajo (es decir, de los
costes de produccin, objetivamente determinados). El corolario de
todo ello es que el libre comercio resulta universalmente beneficioso,

con independencia de las estructuras tcnicas y de costes (de las empresas) de los pases. Cada nacin se especializar entonces en aquellas
mercancas para las que tenga costes comparativos ms bajos (es decir,
donde su ventaja absoluta es mayor).
Las versiones contemporneas de la teora de la ventaja comparativa
no se basan ya en la teora objetiva del valor y defienden variantes del
mecanismo monetario de equilibrio sugerido por Ricardo. As, se sustituyen las exportaciones/importaciones de oro por los saldos monetarios
en trminos reales, o por el aumento del desempleo ligado al dficit comercial, o tambin por la modificacin de los tipos de cambio nominales
y reales (con devaluaciones o depreciaciones de la divisa del pas deficitario) 84 Ms all de estas diferencias, se mantiene la defensa del principio
de la ventaja comparativa para sostener que cada pas se beneficia del comercio internacional si se especializa en la produccin y exportacin de
los bienes en los que es relativamente ms eficiente (los que puede producir a un coste comparativamente ms bajo) e importa los bienes en
que sea relativamente menos eficiente (los que produce con un coste
comparativamente ms elevado) 1 aunque en trminos absolutos sea ms
eficiente que otros pases en la produccin de todos los bienes. La conclusin es que el pas ms atrasado podra beneficiarse exportando los
bienes en los que es comparativamente ms eficiente.
Ahora bien, lo llamativo en la exposicin del principio de la ventaja
comparativa en los manuales neoclsicos es que no se dice que la actuacin de ese principio sea lo que efectivamente ocurre en la realidad, sino
que se limita a indicar que a los pases les conviene especializarse (o
expresiones similares) en los bienes en los que son relativamente ms
eficientes y de esa forma pueden beneficiarse o sera beneficioso
el comercio internacional. Planteado en abstracto, como simple ejercicio
matemtico, ciertamente la especializacin completa sobre el principio
de la ventaja comparativa resultara universalmente beneficiosa. Pero
esta previsin oculta que quienes comercian en el mercado mundial no
son directamente los pases -consensuando amistosamente en qu especializarse- sino empresas privadas maximizadoras del beneficio que
no van a renunciar a seguir su actividad mientras obtengan una rentabilidad suficiente, aunque no dispongan de ventaja comparativa85 Los
84

83

85

Ricardo, 2004, captulo VIL

224

Shaikh, 1990 y 2009 y Guerrero, 1995.


Esta es la crtica de Shaikh o de Guerrero en las obras citadas.

225

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

modelos de ventaja comparativa simplemente postulan lo que sera deseable1 o bien lo que sucedera bajo una especializacin completa1pero
no lo que en verdad ocurre1y es que si una empresa goza de ventaja absoluta en su actividad no deja de producir para que las empresas del
pas se especialicen donde existan ventajas comparativas 86 Por otra
parte1si se abandona la teora cuantitativa del dinero1los flujos monetarios que se activan no generan necesariamente las modificaciones previstas de precios relativos como para compensar los desequilibrios
comerciales y en las balanzas de pagos. Lo normal es que esos flujos refuercen la produccin en los pases competitivos y generen movimientos en los tipos de inters (y no tanto en los precios) 1 elevndose en el
pas importador y descendiendo en el exportador87 .

cuerpo en esos territorios el proceso de acumulacin originaria1un proceso que se encargara de establecer las condiciones generales para la
progresiva accin de la ley del valor y la consolidacin de las relaciones
de produccin capitalistas: concentracin de la propiedad1proletarizacin de la poblacin local1formacin de mercados internos1etc. De esta
forma 1 a medida que las condiciones para la produccin y la acumulacin capitalistas se generalizaban1el recurso a los mtodos extraeconmicos de extraccin del excedente fue cediendo el protagonismo a los
estrictamente econmico-mercantiles basados en la produccin de plusvalor. Al calor de las inversiones coloniales se fueron formando tambin
capitales locales que de forma progresiva iran ganando peso y autonoma respecto a los forneos. Con el tiempo1sobre la base de un mercado
interno cada vez ms extenso1el desarrollo de la acumulacin configur
formas de capitalismo perifrico1ms o menos dependiente de los capitales y la tecnologa de los pases centrales1 pero que iran consolidando paulatinamente a sus respectivas burguesas locales. En una
segunda etapa1 a partir del proceso de descolonizacin de las dcadas
de los SO a 70 del pasado siglo1 la continuidad del desarrollo desigual1
el atraso y la dependencia hasta nuestros das se explica ya principalmente por el propio funcionamiento de la ley del valor y la competencia.
Ms recientemente1con la globalizacin neoliberal iniciada en la dcada de los 801 tiene lugar un salto en la expansin mundial del capital
que relega definitivamente las formas precapitalistas de produccin a
un lugar cada vez ms residual en la mayor parte de pases y regiones de
la periferia.
En este nuevo contexto definido por la mundializacin de las relaciones de produccin capitalistas y la desaparicin de la dominacin
estrictamente colonial (aunque se mantengan las guerras de agresin1
invasiones y algunos protectorados) 1 las categoras de dependencia y de
imperialismo adquieren un nuevo significado. La dependencia debe ser
entendida a partir de estas nuevas condiciones como desarrollo deformado y subordinado a los capitales de los pases ms desarrollados y a
sus Estados. Y es este predominio econmico de las grandes potencias
el que se concreta siempre en presiones e injerencias de todo tipo para
favorecer los intereses de sus respectivos capitales nacionales. Ms all
de un origen colonial nico para los pases atrasados1no existe ninguna
dicotoma pura centro-periferia1sino toda una jerarqua mundial de es-

2.4. MUNDIALIZACIN DEL CAPITAL1 DEPENDENCIA E IMPERIALISMO


El rasgo ms destacado del capitalismo mundial desde sus orgenes
hasta el presente es el desarrollo desigual y la dependencia entre pases
y regiones. En su origen1y hasta bien entrado el siglo XX1 el subdesarrollo
se explica por el dominio colonial que llega a conformar una periferia
econmica subordinada a los intereses de las distintas potencias industriales. En los territorios coloniales1 caracterizados por la ausencia de
autonoma poltico-administrativa1la forma determinante de extraccin
del excedente por parte de las metrpolis fue durante todo ese tiempo
el simple saqueo de sus recursos naturales as como la esclavizacin de
la fuerza de trabajo nativa en actividades fundamentalmente agrcolas
y extractivas. En ese contexto1 las inversiones realizadas tenan como
principal objetivo favorecer el expolio de recursos1como fue el caso de
los ferrocarriles y de las infraestructuras portuarias. Pese a todo1 el colonialismo result ser la va especfica por medio de la cual fue tomando
86

Pero es que adems, cuando se abandona el modelo 2*2 (dos pases, dos mercancas) tpico de los manuales neoclsicos por otro ms realista para dar cabida a mltiples pases y mercancas, el resultado inevitable es una indeterminacin en la
definicin del patrn de comercio sobre el principio de las ventajas comparativas. En
el supuesto de n mercancas solo es posible determinar inequvocamente la ventaja
comparativa de los dos bienes que ocupan las posiciones extremas de la jerarqua de
costes, quedando indeterminada la posicin de todos los dems bienes (Guerrero,
1995, pp. 44-49) .
87
Guerrero, 2002, p. 169.

226

227

CMO FUNCIO NA LA ECON OMA CAPITALISTA

EL F UNCIONAMIENT O DE LA LEY DEL VALO R

pacios nacionales de valor con niveles de desarrollo distintos y que se


vinculan entre s de manera compleja y cambiante.
Esta definicin contrasta con la visin de la teora de la dependencia (de autores como Baran1 Sweezy1 Emmanuel1 Mandel o Amin) 1
muy popular en los crculos acadmicos de izquierdas en la segunda
mitad del pasado siglo1 que concibe la dependencia como una relacin
de explotacin entre pases a partir de la transferencia de valor desde la
periferia hacia el centro del sistema mundial1principalmente por medio
del mecanismo del intercambio desigual que hemos rechazado antes
-pero tambin por repatriacin de beneficios1 deuda externa1 etc.-1de
donde se deduce adems un estancamiento y bloqueo en trminos absolutos (y no solo relativos) al desarrollo de las fuerzas productivas en
los pases atrasados. Sin embargo1la idea de la explotacin entre pases por intercambio de desigual se asienta sobre dos ideas incompatibles con la teora del valor-trabajo: i) por un lado1 como ya vimos1
confunde trabajo real y trabajo abstracto al considerar que1 con independencia del grado de desarrollo de las fuerzas productivas en cada espacio nacional1las horas de trabajo real rinden siempre el mismo valor
ii) por otro1 reformula el concepto de explotacin1 desplazndolo del
mbito de la produccin (como extraccin de plusvalor) al de la circulacin (por supuestas transferencias de valor) . Pero como ya hemos explicado1 del mismo modo que las empresas tcnicamente avanzadas no
explotan a las ms atrasadas dentro de un mismo espacio nacional
de valor (simplemente se imponen en la competencia a las menos eficientes)1 tampoco a escala internacional existe apropiacin de plusvalor
por parte de las empresas localizadas en los pases ms desarrollados.
Sencillamente ocurre que las distintas empresas (con independencia
del pas en el que operen) son ms o menos productivas y pueden homologar en mayor o menor medida sus horas de trabajo particular (nacional) como horas de trabajo abstracto (mundial) . Entre capitales
distintos (dentro de un mismo espacio econmico o entre espacios diferentes) no puede haber explotacin1esto es1extraccin de excedente1
sino tan solo mayor o menor productividad en su generacin.
De acuerdo con la teora de Marx1la explotacin constituye una relacin entre clases1entre capital y trabajo asalariado1definida en el mbito de la produccin1 no entre capitales en la competencia y la
circulacin. El excedente se extrae siempre de los trabajadores1quienes1

con independencia de lo productivos que sean (en funcin del nivel tcnico) 1generan ms valor del que se apropian por medio del salario. Pero
adems1 los capitales de las grandes potencias se encuentran habitualmente entrelazados con los de los pases dependientes (en la banca1gran
industria1en fondos de inversin1etc.) y los dos explotan en pie de igualdad (en estricta proporcin a su peso econmico1 no por alguna coercin poltica imperial) al trabajo el hecho de que los capitalistas nativos
puedan tener un peso minoritario en determinadas inversiones no los
convierte en explotados por los capitalistas fo rneos. Por otra parte1
cada vez es ms frecuente que capitales procedentes de pases emergentes (como Mxico1Brasil1India1China o Corea del Sur) se inviertan no
solo en pases atrasados sino tambin en pases capitalistas desarrollados1 sin que por ello estos ltimos pasen a ser pases explotados por
los primeros.
Tampoco la deuda externa constituye un mecanismo de explotacin
de un pas. La tasa de inters de los crditos no mide el grado de explotacin de los prestamistas sobre los pueblos (unidad de trabajadores
y capitalistas nativos) 1sino solo la forma en que se divide el plusvalor extrado de los trabajadores entre fracciones distintas de la clase dominante1
con independencia de su nacionalidad88 Y lo mismo se aplica a los ttulos
de deuda pblica1 muchos de cuyos tenedores son inversores nativos.
Tanto la colocacin de estos ttulos como el nivel del tipo de inters responde principalmente a criterios relativos a la lgica del capital y a la
oferta y demanda de fondos prestables1 como son la rentabilidad de la
inversin1el riesgo1el cuadro macroeconmico1etc.1y no a imposiciones
polticas de las grandes potencias (de hecho1altos intereses se pagan tambin de unos pases perifricos a otros1incluso entre aquellos que juegan
un papel poltico relativamente autnomo en la arena internacional
ejemplos recientes han sido la compra de bonos argentinos por el gobierno venezolano o de ttulos de Ecuador por China) .
Que los pases desarrollados no exploten a los dependientes no
niega1 obviamente1 la injerencia sistemtica de los primeros sobre los
segundos (incluida la intervencin militar directa cuando las circunsc
tancias as lo exijan) para conseguir ventajas de todo tipo (comerciales1
financieras 1monetarias1geopolticas1etc.). Solo supone reconocer que
el mecanismo principal que explica el desarrollo desigual y la depen88

228

Astarita, 2009a.

229

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

dencia en la actualidad es econmico y se basa en la propia accin de la


ley del valor. Ya hemos explicado que la dependencia y el atraso de los
pases menos productivos en relacin a los ms adelantados puede ampliarse a partir de la propia competencia capitalista y del comercio internacional, sin necesidad del concurso de mecanismos extraeconmicos
(que, por supuesto, siempre estn presentes en mayor o menor medida
en las economas reales). Es la competencia misma (y no su ausencia, en
la forma de monopolio o de imposiciones neocoloniales) la que genera el subdesarrollo o atraso relativo de unos pases, reforzando suposicin dependiente, y el desarrollo de otros.
Directamente ligado a esta definicin de la dependencia, el imperialismo, por su parte, no debe entenderse como una estructura econmica
distinta al capitalismo de libre competencia basado en la ley del valor
-un supuesto capitalismo monopolista con un mecanismo distinto
de extraccin del excedente-, sino fundamentalmente como un dispositivo poltico-militar de las grandes potencias (bajo la hegemona de
alguna de ellas) encargado de garantizar las mejores condiciones geopolticas para la valorizacin mundializada del capital, una funcin anloga a la que cumple el Estado en cada espacio econmico nacional.
Esto explica que el recurso a la violencia y el intervencionismo militar
por parte de las grandes potencias no haya cedido en un mundo de Estados formalmente soberanos. Los Estados ms poderosos, representantes de las burguesas ms desarrolladas, con EEUU a la cabeza como
potencia hegemnica, cumplen as un papel de gendarmera mundial
con la misin de disciplinar a los pases y fuerzas polticas que no acaten
el orden mundial y reclamen una mayor soberana (tanto ms si lo que
pretenden es desafiar las relaciones de propiedad capitalistas). Naturalmente, esta funcin del imperialismo como polica mundial no excluye
rivalidades entre las distintas potencias. Aunque todas ellas comparten
un inters estratgico en asegurar las mejores condiciones generales para
la explotacin del trabajo a escala mundial, las diferencias y tensiones
son inevitables, pues cada Estado busca siempre las mejores opciones
y ventajas para sus propios capitales. Pese a que la mundializacin del
capital ha entrelazado en buena mediada los intereses de las grandes
empresas -en lo que respecta a su propiedad puede remitir a grupos capitalistas de pases distintos-, los grandes capitales siguen manteniendo
a da de hoy relaciones preferentes con sus respectivos Estados.

Desde el punto de vista de su continuidad en el tiempo, el proceso global


de produccin es a la propia vez proceso de reproduccin, pues debe asegurar
peridicamente la reposicin de los diferentes elementos consumidos
durante su transcurso 89 As, para que la produccin global no se detenga
despus de cada nuevo ciclo se requiere producir, por un lado, los distintos medios de produccin desgastados (mquinas, herramientas, materias primas, productos auxiliares, energa, etc.) )'j por otro, los medios
de consumo necesarios para la subsistencia de los trabajadores. Esta exigencia de reposicin constituye una condicin puramente tcnico-material del proceso de reproduccin econmica, independiente de la forma
de organizacin social bajo la cual se despliegue, razn por la cual la conservacin de cualquier sociedad pasa necesariamente por reconstituir
peridicamente su capacidad productiva. Y es justamente la diferente
forma de organizacin social del proceso reproductivo y de apropiacin
del producto excedente lo que distingue histricamente a unos sistemas
sociales de otros (esclavismo, feudalismo, capitalismo, etc.).
La masa total de bienes y servicios producidos anualmente por una
economa representa el producto total de la sociedad. La parte de l que
se destina a reponer las propias condiciones productivas, reemplazando
los medios de produccin consumidos y suministrando los medios de
consumo necesarios para la subsistencia de los trabajadores, constituye
el producto necesario, siendo la parte restante (esto es, la diferencia entre
el producto total y el producto necesario) el excedente o plusproducto, cuyo
destino es tanto el consumo de la clase capitalista (un consumo improductivo) como la inversin (la ampliacin de la capacidad productiva
existente). Si del producto total deducimos nicamente los medios de
produccin necesarios para reemplazar a los consumidos obtenemos el
producto neto (o producto final), suma de los medios de consumo necesarios para la subsistencia obrera (MC obreros) y del excedente, que es
la parte de la produccin total a repartir o distribuir entre las dos
clases sociales (supuesta una economa capitalista pura, sin produccin

230

231

3.

LA REPRODUCCIN DEL CAPITAL SOCIAL GLOBAL

3.1.

LOS ESQUEMAS DE REPRODUCCIN

89

Marx se ocupa de las condiciones de reproduccin del sistema, primero en el Libro


I, Seccin sptima, y luego ms especficamente en el Libro II, dedicado en su conjunto a estudiar el proceso de circulacin del capital.

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

mercantil no capitalista). La correspondencia de todas estas categoras


con los componentes del valor de las mercancas es la siguiente:

sucedera en una comunidad socialista91 - 1debe existir tambin una determinada proporcionalidad en la magnitud de valor de la produccin
de las diversas ramas para que los intercambios entre unas y otras tengan
lugar y las distintas mercancas puedan pagarse. Al igual que el valor de
uso es condicin material del valor1 la reconstitucin de la capacidad
productiva de la sociedad (la reposicin de los medios de produccin
y medios de consumo gastados) constituye la base material de la reproduccin del capital social global1 de la interdependencia entre los circuitos de los capitales individuales.
La forma ms sencilla de examinar esas relaciones de interdependencia entre las diversas actividades es considerar una divisin de la produccin social en dos grandes sectores: el sector 11 que agrupa a todas las
empresas encargadas de fabricar los medios de produccin1y el sector Il1
que rene a las empresas dedicadas a producir los medios de consumo.
Dada esta divisin1para que la reproduccin del capital global tenga lugar1
deber guardarse entre ambos sectores una estricta condicin de equilibrio estructural: el sector I tendr que reproducir los medios de produccin gastados en los dos sectores1mientras que el sector II deber hacer
lo propio con los medios de consumo requeridos por los trabajadores y
los capitalistas del conjunto de la economa. Esta condicin de equilibrio
general entre los dos sectores puede darse1tal y como se avanz en el captulo 21bajo dos supuestos distintos segn el uso que se haga del plusvalor obtenido: como reproduccin simple1 cuando todo el plusvalor se
consume improductivamente por los capitalistas en su sustento personal
y, en consecuencia1la capacidad productiva de la sociedad se mantiene
en la misma escala y como reproduccin ampliada1 cuando parte del plusvalor se acumula1adquiriendo medios de produccin y fuerza de trabajo
adicionales (a los requeridos para reponer los desgastados) 1y la capacidad
productiva general se reproduce entonces en una escala creciente.
Los esquemas de reproduccin de Marx constituyen una propuesta de
formalizacin matemtica de esta condicin de equilibrio general del
sistema92 . Su funcin es la de presentar idealmente1 en trminos pura-

Producto total = producto necesario (MP + MC obreros) + excedente


c+v+p

+p

= c+v

Producto neto = producto total- MP


v+p

= c+v+p

-e

Aunque desde el punto de vista del capital individual el objetivo de


la produccin siempre es la obtencin de plusvalor1y en principio cualquier actividad puede resultar adecuada para ello1cuando consideramos
el sistema en su conjunto1desde la perspectiva del proceso global de produccin1 vemos que las diferentes actividades deben guardar adems
entre s algn tipo de equilibrio o proporcionalidad1pues son interdependientes las unas de las otras y deben articularse como partes de una
misma divisin social del trabajo. En este sentido1 es fcil comprender
que no se puede aumentar la produccin de viviendas1pongamos por
caso1sin desarrollar al mismo tiempo la industria de materiales de construccin ( cemento1ladrillos1 etc.) 1lo cual exige a su vez ampliar la produccin de cierta maquinaria1 herramientas o de energa1 para cuya
produccin acrecentada se requiere de la correspondiente expansin
de otras actividades1y as sucesivamente a lo largo de toda la cadena de
interdependencias sectoriales de la economa. As pues1el anlisis de la
reproduccin econmica considera el proceso de produccin social
desde el punto de vista de la interdependencia general entre las diferentes actividades1 as como del flujo constante de su renovacin 90
Pues bien1para asegurar la reproduccin econmica de la sociedad
es preciso que las diversas ramas guarden entre s dos tipos de proporcionalidades: i) material: en relacin a los valores de uso producidos1
pues se debe respetar en todo momento tanto la cantidad como el tipo
de los insumas empleados1ya que la condicin indispensable para la reproduccin del sistema es que se produzca al menos lo que se ha consumido en el proceso productivo global y ii) en valor: dado que los
medios de produccin y los medios de consumo han de comprarse en
el mercado -los medios de produccin no se asignan conscientemente
de acuerdo a ningn plan general democrticamente decidido1 como

K, I, pp. 695-597.

232

91

Cf. Apndice Final.


Los esquemas se exponen en el Libro II, antes de introducir la competencia entre los
capitales y la categora de precio de produccin en el Libro III, por eso se formulan
en trminos de los convencionales valores>> (nuestros valores sectoriales). Respetamos
en lo que sigue esta formulacin para facilitar la lectura del propio texto de Marx.

92

233

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

mente formales, las exigencias estructurales -tanto fsicas (en trminos


de valores de uso) como de valor- que deben cumplirse para asegurar
la continuidad del sistema, dando cuenta de las condiciones del equilibrio intersectorial. En ningn caso se pretende con ellos describir el
funcionamiento real de las economas capitalistas (como s pretende
hacer la economa convencional por medio de los modelos de equilibrio
general) 93 Por eso, para exponer esas condiciones generales de la forma
ms sencilla posible, adems de dividir la produccin global en solo dos
sectores, los esquemas adoptan diversos supuestos simplificadores y
abstraen los diferentes desequilibrios inherentes al funcionamiento real
de la economa: se asume la igualdad entre oferta y demanda (como si
la ley del valor se cumpliese de forma directa y automtica, sin lugar
para los problemas de realizacin del producto), se considera un sistema
capitalista puro (sin produccin no capitalista y sin intervencin estatal)
o se supone una misma composicin del capital, tasa de plusvalor y tasa
de ganancia en los distintos sectores.
Examinamos en primer lugar el equilibrio intersectorial en reproduccin simple y despus en reproduccin ampliada:

ms simplificada posible las condiciones y propiedades fundamentales


del equilibrio intersectorial.
En este caso, si el valor total del sector I = c1 + v 1 + p 1 y el del sector
II = c2 + v2 + p 2, la reproduccin del sistema deber respetar las siguientes exigencias:

i) La reproduccin simple. Bajo el supuesto de reproduccin simple


todo el plusvalor generado se consume improductivamente por los capi-

talistas (es decir, se destina ntegramente a su consumo personal) y no


hay acumulacin, por lo que el proceso de produccin se desarrolla
siempre en la misma escala: el capital no crece, se obtienen las mismas
cantidades de mercancas con los mismos requerimientos de trabajo y,
en consecuencia, la fuerza productiva del trabajo tampoco se modifica 94
La reproduccin simple designa un estado estacionario que, evidentemente, no puede darse como situacin normal en las economas reales,
donde la competencia obliga a los diferentes capitales a reinvertir una
parte creciente del plusvalor generado con el propsito de mejorar la
eficiencia, pero sirve como esquema general para exponer de la forma

l. El valor de los medios de produccin producidos en el sector I


ha de ser igual al de los medios de produccin consumidos en los dos
sectores:
c1 +v1 +p 1=c 1 +c2
2. El valor de los medios de consumo producidos en el sector II debe
ser igual al consumo de capitalistas y trabajadores de los dos sectores:

C2 + v2 + P2 = v 1+ v2 + P 1 + P2
Simplificando las dos ecuaciones anteriores al eliminar los elementos
comunes en ellas obtenemos la siguiente igualdad bsica:
c2= V + P1
cuyo significado es que el valor del capital constante consumido en
el sector II tiene que ser igual a la suma del capital variable y del plusvalor del sector I, de forma que la demanda de medios de produccin del
sector II equivalga a la demanda de medios de consumo del sector l.
ii) La reproduccin ampliada. Bajo el supuesto de reproduccin ampliada una parte del plusvalor obtenido se acumula para convertirse en

nuevo capital, adquiriendo medios de produccin y fuerza de trabajo


adicionales (no el simple reemplazo de los desgastados). Los sucesivos
ciclos de produccin se desarrollan a una escala creciente, tal y como
sucede normalmente en las economas capitalistas.
El plusvalor (p) obtenido en cada sector tiene ahora tres usos distintos: la ampliacin del capital constante (pJ, la ampliacin del capital
variable (pJ y el consumo particular de los capitalistas (pJ Siendo el
valor del sector! = e1 + v 1 + Pc1 + Pvl + Pr1 y el del sector II = c2 + v2 + p c2
+ Pv2+ Pr2, el equilibrio entre los dos sectores debe respetar en este caso
nuevas exigencias:

93 La confusin respecto a la funcin terica de los esquemas de reproduccin los convirti a principios del pasado siglo en la base de las discusiones acerca de las crisis y de
las posibilidades de supervivencia del capitalismo, con la participacin de destacados
autores como Tugn-Baranowsky, Hilferding, Bauer, Kautsky, Lenin o Luxemburg.
94 Obviamos aqu los incrementos de productividad que puedan originarse exclusivamente en las mejoras organizativas del trabajo.

l. La produccin del sector I debe responder ahora a dos tipos de


demandas: el reemplazo de los medios de produccin consumidos y la
compra de medios de produccin adicionales en los dos sectores:
C + V+ pcl+ Pvl+ Prl = C + c2 + Pcl + Pc2

234

235

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

2. La produccin del sector II, por su parte, deber suministrar los


medios de consumo correspondientes no solo al consumo de capitalistas y trabajadores ya empleados, sino tambin al de los nuevos trabajadores contratados:

realizado se valida como parte del trabajo social global, pero si las mercanca no se venden en su totalidad (o si lo hacen a un precio inferior a
su valor) porque existe exceso de produccin, parte del trabajo efectuado
se mantiene como trabajo privado, sin homologar socialmente.
Lo que sucede es que en la medida en que las condiciones de equilibrio estructural no se cumplan, se activarn los procesos de ajuste pertinentes que tiendan a hacerlas cumplir, expulsando capitales de las
ramas con sobreproduccin (y menor rentabilidad) y atrayndolos en
otras con dficit de produccin (y rentabilidad superior a la media),
distribuyndose de esa forma el trabajo total del que dispone la sociedad
entre las diversas actividades. Esto significa que en un sistema de produccin atomizada, basado en la propiedad privada sobre los medios
de produccin, las condiciones de reproduccin expuestas en los esquemas solo se cumplen de manera tendencia!, por medio de suc~~iv~s
desajustes y reajustes, nunca de forma directa o inmediata. El eqmhbn o
intersectorial representado en los esquemas de reproduccin no es nada
parecido a un estado en el que pudiera encontrarse en algn momento la economa real-o hacia el que tendiese de forma natural y automtica, a travs de ajustes menores, como postula la economa
convencional95-, sino un centro de gravedad que regula los intercambios
reales y, a travs de sus oscilaciones, determina la distribucin del trabajo y del capital entre las ramas. En realidad, lo verdaderamente relevante en relacin al anlisis del modo de produccin capitalista no sera
entender por qu llega a generar de manera recurrente crisis o interrupciones momentneas del proceso reproductivo global, sino explicar
cmo logra una economa basada en decisiones privadas de produccin
reproducirse efectivamente, que es el problema del que nos venimos
ocupando a lo largo de todo este captulo. A este respecto, puede entenderse que la explicacin de la forma en que se reproduce el capitalismo
sea al mismo tiempo una respuesta a la cuestin de cmo y por qu se

c2 + v2 + Pc2 + Pv2 + Pr2 = V+ v2 + Pvl +pv2 + Prl + Pr2


Simplificando las dos ecuaciones obtenemos ahora la siguiente
igualdad:
c2 + Pc2 = V + Pvl +prl
donde se muestra que el valor de los medios de produccin demandados por el sector II (c 2 + Pc2) ha de ser igual al valor de los medios de
consumo del sector I (v1 + Pvl +pr1).
3.2. LAS CARACTERSTICAS DEL EQUILIBRJO DINMICO
Los esquemas de reproduccin de Marx presentan, como acabamos de
ver, las condiciones necesarias para la continuidad del sistema tanto en
el plano de los valores de uso como en el de los valores. Su finalidad no
es otra que la de establecer las condiciones precisas bajo las cuales el intercambio entre los dos sectores permite alcanzar el equilibrio entre la
oferta y la demanda de los dos tipos de mercancas en que hemos dividido la produccin social, asegurando de ese modo la reproduccin del
capital global. Construidos a nivel de abstraccin del capital en general, sin considerar todava la competencia entre los mltiples capitales, constituyen un modelo apropiado para recrear el movimiento del
capital social global bajo determinados supuestos simplificadores.
Pero en ausencia de regulacin consciente de la produccin global
nada asegura de antemano en las economas reales que tales condiciones
de equilibrio se cumplan de manera efectiva. En la actividad real ninguna decisin de inversin, produccin o consumo se toma teniendo
en cuenta la reproduccin global del sistema, de si es apropiada para
mantener el equilibrio intersectorial. Simplemente cada capitalista decide por su cuenta -con el nico objetivo de valorizar su inversin inicial- cmo emplear sus recursos productivos (es decir, qu, cunto,
cmo y dnde producir), y solo es a posteriori, con la comparecencia
de los productos en el mercado, cuando se revela si sus decisiones fueron o no acertadas: en caso de venta de las mercancas el trabajo privado

236

9s Los modelos neoclsicos de equilibrio general -desarrollados y difundidos entre


finales del siglo xrx y principios del xx, justo cuando el movimiento obrero revolucionario ganaba fuerza en Europa- tienen como finalidad mostrar la supuesta superioridad de la organizacin capitalista de la produccin frente a cualqmer propuesta
de economa socialista, y para ello procede formalizando matemticamente procesos de autorregulacin armnica con los que demostrar la estabilidad intrnseca
del sistema.

237

CMO FUNCIO NA LA ECONOMA CAPITALISTA

EL FUNCIONAMIENTO DE LA LEY DEL VALOR

produce la crisis 961 la perturbacin del proceso de reproduccin que


analizaremos en detalle en el prximo captulo.
En cualquier caso1es posible adelantar ya que en las economas capitalistas1 cuya forma natural de reproduccin es la acumulacin de capital1
esas condiciones de reproduccin se estn alterando permanentemente1
en tanto se desarrolla la productividad del trabajo y se modifica el valor
de las mercancas1lo cual se manifiesta necesariamente en desequilibrios
de mercado de todo tipo 97 La reproduccin adquiere as la forma de un
proceso internamente turbulento segn la siguiente secuencia de determinacin:

forma anrquica de funcionamiento y1 cuando esos desequilibrios alcanzan una amplitud y profundidad incompatibles con la reproduccin
normal1 son reconducidos por medio de violentos procesos de ajuste1
con quiebras1 subutilizacin de la capacidad productiva1 desempleo y
desvalorizacin de activos. El carcter catico y destructivo del proceso
de ajuste se agrava por la opacidad e incertidumbres permanentes que
caracterizan al marco mercantil. Por eso son tan frecuentes dinmicas
contradictorias que no restauran automticamente el equilibrio de
pleno empleo1como es el caso de los procesos en forma de bola de nieve
(por ejemplo1cuando bajan los precios no tiene por qu subir automticamente la demanda1pues en la medida en que aquellos sigan bajando
aumenta el poder de compra de los agentes\ las burbujas (retroalimentacin positiva de precios y demanda) 1los pnicos y contagios.
En la medida en que los esquemas de reproduccin exponen las exigencias de continuidad del sistema1indicando las magnitudes de equilibrio que regulan la actividad econmica real1 constituyen al mismo
tiempo la formalizacin matemtica del sistema de valores. Solo si los
precios (es decir1 los intercambios) corresponden al valor1 los movimientos del capital (es decir1 del trabajo directa e indirectamente empleado) entre las ramas se detienen para alcanzar el equilibrio entre la
oferta y la demanda1vendindose ntegramente la cantidad producida
y realizando todo el valor generado. Como solo son estables las relaciones de cambio que se fijen al nivel del valor1 son esas magnitudes de
valor las que representan las condiciones de reproduccin del sistema.
Y dado que las modificaciones en el valor de las mercancas afectan a la
distribucin del trabajo social entre las ramas1 el valor cumple el papel
de regulador de la actividad productiva y la ley del valor representa la
ley del equilibrio de la economa mercantil98 Los esquemas expuestos
con solo dos grandes sectores son1como hemos dicho1la representacin
ms simple de la economa capitalista1por lo que la formalizacin adecuada del sistema de valores sera un sistema de ecuaciones simultneas
con n mercancas cuyas magnitudes estn expresadas en dinero.
Adems1para modelizar adecuadamente la reproduccin capitalista
habra que considerar la existencia de relaciones no lineales entre las variables1 lo que conduce a reconocer dinmicas turbulentas y explosivas

acumulacin ~ l:i productividad ~ revolucin valor mercancas ~ desequilibrios de mercado


Marx se refiere expresamente a esta dinmica turbulenta en diferentes contextos de El Capital. Un ejemplo conocido es el captulo III del
Libro l 1 donde1 al estudiar la metamorfosis de las mercancas 1 considera una situacin marcada por una revolucin tcnica en la fabricacin de lienzo que hace descender su valor y provoca una saturacin del
mercado. En concreto1Marx destaca all que si el efecto expansivo sobre
la demanda que tiene la reduccin del precio es inferior al crecimiento
de la oferta1se genera una situacin de sobreproduccin con acumulacin de inventarios que ejerce una presin bajista sobre los precios y
mrgenes de beneficio de las empresas. Ello acenta la competencia y
la presin sobre los capitales menos eficientes1 muchos de los cuales
acabarn quebrando1y acelera el proceso de centralizacin del capital1
hasta alcanzar de nuevo una situacin de equilibrio.
Ciertamente el sistema se autorregula1 pero lo hace por medio de
desajustes y desequilibrios de todo tipo que no se corrigen de forma
pacfica ni automtica y que cada cierto tiempo desembocan en crisis1
causando enormes despilfarros de recursos materiales y grandes padecimientos humanos. Puede decirse entonces que el sistema funciona
como un termostato: tiende de forma natural al desequilibrio por su

96

Shaikh, 1990, p. 253.


En el prximo captulo se analiza de qu forma la acumulacin altera no solo las
condiciones de realizacin del producto global sino tambin las de la generacin de
plusvalor los desequilibrios en uno y otro plano afectan negativamente la rentabilidad
del capital global.
97

238

239

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

que conducen a la crisis - como las que se analizarn en el prximo captulo- , lo que introduce una enorme complejidad matemtica. Recordemos que las mercancas no entran en el proceso productivo como
meros valores de uso -como plantea la economa convencional (neoclsica y neo -ricardiana), que concibe la economa en trminos fsicos,
a la manera de un sistema de trueque generalizado- , sino como magnitudes de valor expresadas en dinero que se modifican permanentemente
alterando todos los parmetros de la produccin y reproduccin capitalista. El objetivo de la produccin capitalista es la valorizacin de una
suma de dinero, no la expansin fsica de la produccin o la reproduccin general del sistema, como si se tratase de una economa planificada,
ya que no hay en todo el proceso reproductivo un punto de vista o una
finalidad general del sistema, sino tan solo unidades de capital compitiendo por su supervivencia.

240

SEGUNDA PARTE

LA DINMICA GENERAL DE LA REPRODUCCIN CAPITALISTA:


ACUMULACIN, DISTRIBUCIN Y CRISIS

CAPTUL04

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN:
CAMBIO TCNICO, RENTABILIDAD Y CRISIS

Hasta ahora hemos considerado la lgica de la reproduccin capitalista


en un plano estrictamente sincrnico1 analizando por un lado la validacin social de los trabajos privados y por otro las condiciones de continuidad del sistema. Pero como la acumulacin constituye la forma
natural de reproduccin capitalista1 todo el proceso entraa tambin
una particular dimensin diacrnica cuya principal caracterstica es la
forma cclica de su desarrollo1 donde se alternan fases de expansin y
contraccin (o crisis) de la actividad econmica general.
Presentamos en primer lugar (apartado 1) los rasgos generales del
crecimiento cclico capitalista1 una pauta que se genera endgenamente
a partir de la relacin contradictoria entre acumulacin y rentabilidad1
pues en el transcurso de cada fase expansiva1 conforme la inversin se
acelera1 se despliegan fuerzas al interior del proceso reproductivo global
que reducen los beneficios1 frenan la inversin y finalmente conducen
a la crisis. Tras esta descripcin general se examina en detalle (apartado
2) la forma en la que el propio desarrollo de la acumulacin1 al elevar la
fuerza productiva del trabajo con la adopcin de medios de produccin
cada vez ms avanzados1 afecta negativamente a la valorizacin del capital global1 y lo hace tanto en el mbito de la produccin1 por el tipo de
cambio tcnico sustitutivo de fuerza de trabajo (nica fuente de valor y
plusvalor) por medios de produccin1 como en el de la circulacin1 por
los problemas que el crecimiento anrquico de la produccin social ocasiona en la realizacin del producto. A continuacin (apartado 3) se explica cmo el movimiento fluctuante de la rentabilidad determina tanto
el ciclo econmico de corto plazo como los movimientos de mediolargo plazo de la acumulacin y el crecimiento. En un nuevo paso (apar-

243

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

tado 4) se aborda el papel del Estado en el proceso de acumulacin, poniendo de relieve su naturaleza contradictoria as como los lmites del
intervencionismo a la hora de regular el ciclo. El resultado de los desequilibrios en la valorizacin del capital global y de la caa de los beneficios
es la crisis (apartado S), caracterizada como una perturbacin grave, pero
puntual, del proceso de reproduccin econmica y que se expresa como
contraccin de la actividad y abrupto aumento del desempleo. El siguiente paso (apartado 6) ser estudiar la dimensin financiera del proceso reproductivo destacando el rol contradictorio que juega el crdito,
ya que por un lado constituye un componente necesario de la reproduccin capitalista que acta como palanca de la acumulacin, pero precisamente por cumplir esa funcin de palanca, amplifica y exacerba todas
sus contradicciones y desequilibrios. El captulo se completa (apartado
7) con un anlisis del capitalismo neoliberal del que se destaca sus rasgos
contradictorios as como su significado profundamente regresivo para
los trabajadores este anlisis proporciona el marco general para comprender las causas de la crisis financiera internacional de 2008 y la posterior Gran Recesin del capitalismo global.

riodo con el total de capital invertido en la produccin2, y para el conjunto de la economa se mide por la tasa general de ganancia 3 :

l.

REPRODUCCIN EN DESEQUILIBRIO : EL DESARROLLO CCLICO CAPITALISTA

Como consecuencia de la presin competitiva a la que estn sometidas


las empresas, la forma normal de reproduccin capitalista es la acumulacin o reproduccin ampliada del capital, cuando una parte del plusvalor obtenido se transforma en capacidad productiva adicional, se eleva
la productividad del trabajo con la adopcin de medios de produccin
cada vez ms potentes y crecen la produccin y el empleo. La caracterstica ms destacada de este proceso reproductivo es su carcter turbulento, no equilibrado, con un desarrollo que sigue una secuencia
irregular de expansiones y contracciones (o crisis) recurrentes de la actividad productiva general.
En la base de esta pauta cclica 1 de la evolucin econmica se encuentra el comportamiento fluctuante de la rentabilidad, autntico
motor de la produccin capitalista. Recordemos que la rentabilidad relaciona la masa de beneficios obtenidos (el flujo de plusvalor) en un pe-

g'=p/C+V
En trminos generales, cuando la rentabilidad mej ora o es elevada,
la acumulacin se acelera y crecen con ella la produccin y el empleo,
mientras que cuando la rentabilidad cae o es baja, la inversin tiende a
retraerse y, como consecuencia de ello, se frena el crecimiento de la produccin y aumenta el nivel de desempleo. La secuencia de determinacin causal entre las variables va, por lo tanto, de la rentabilidad al
crecimiento de la produccin y del empleo a travs del comportamiento
de la acumulacin:
rentabilidad - acumulacin- crecimiento y empleo
Pues bien, lo caracterstico de la reproduccin capitalista es que en el
transcurso de cada fase expansiva, conforme la inversin se intensifica y
el crecimiento de la produccin se prolonga en el tiempo, se despliegan
fuerzas internas al proceso de circulacin del capital global que erosionan
la rentabilidad y terminan reduciendo la masa de beneficios empresariales,
lo cual frena la inversin, que hunde a su vez la demanda agregada y provoca el estallido de la crisis, caracterizada por una abrupta contraccin de
la actividad productiva general y la consiguiente destruccin de empleo 4
As, por lo general, antes de cada crisis -definida en la macroeconoma
convencional contempornea como al menos dos trimestres consecutivos
de crecimiento negativo de la actividad (medida en trminos del PIB)se registra una cada de la rentabilidad general de la economa seguida
poco despus por una reduccin de la masa agregada de beneficios. Una
vez estalla la crisis, sin embargo, es la propia recesin la que crea las condiciones generales para una recuperacin de la rentabilidad que permite
2

1 Empleamos el trmino ciclo sin presuponer ningn tipo de regularidad, simplemente


para aludir a la alternancia de expansiones y contracciones de la produccin global.

Como se explic en el captulo 2, nos referimos al stock de capital existente en ese


ao (C+V), no a los gastos anuales de capital constante y variable (c+v) .
3 Esta es su definicin ms general y abstracta, pero para el anlisis emprico admite
diferentes expresiones dependiendo de cmo se midan las variables implicadas: la
forma de valorar el capital invertido (si en trminos brutos o netos, si a costes de reemplazo o de adquisicin), si los beneficios se consideran antes o despus de impuestos, de su reparto en inters y renta, etc.
4 Naturalmente, ello no excluye la posibilidad de otras causas de crisis, sin que se registre necesariamente una cada previa de la rentabilidad, por algn fenmeno puntual
de carcter econmico, poltico o de algn otro tipo.

244

245

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

iniciar una nueva fase de crecimiento. De este modo se genera endgenamente una pauta cclica del desarrollo capitalista a partir de la relacin
contradictoria entre acumulacin y rentabilidad: el aumento de la rentabilidad impulsa la acumulacin, cuyo desarrollo termina siempre por hundir los beneficios, pero al hacerlo se frena la propia inversin, lo cual desata
la crisis que permite la recuperacin de la rentabilidad y a travs de ella,
el inicio de una nueva expansin, y as indefinidamente.
Las Grficas 1 y 2 muestran esta pauta cclica para la economa estadounidense durante el periodo 1947-2014. En ambos casos las columnas en gris indican los periodos de recesin de acuerdo a la cronologa
del National Bureau of Economic Research (NBER), US Business Cycle
Expansions and Contractions; as, las columnas ms anchas muestran crisis ms prolongadas, lo cual no equivale necesariamente a que sean ms
profundas o graves (por intensidad de la cada del PIB) 5 La Grfica 1
muestra la evolucin de la inversin (capital fijo privado) y de las ganancias (antes y despus de impuestos) de las corporaciones como participacin en el ingreso nacional (Ingreso Bruto Domstico) y la Grfica
2lo hace en trminos absolutos (en dlares constantes de 2005).

Grfica 2. Ganancias e Inversiones (magnitudes absolutas), EEUU, datos trimestrales


1947-2014, dlares de 2005

Grfica l. Ganancias corporativas (antes y despus de impuestos) e Inversin como


porcentaje en el Ingreso Bruto Domstico, EEUU, datos trimestrales, 1947-2014

Fuente: Elaboracin propia a partir de NIPA del BEA (Bureau ofEconomicAnalysis).


Datos de julio de 2014.
5

Tomo como referencia para mis estimaciones a Tapia 2012 y 2013, a quien agradecezco sus comentarios aclaratorios. Tambin agradezco la ayuda de Csar Snchez
para realizar los clculos.

246

1948

1954

1960

1966

1972

1978

1984

1990

1996

2002

2008

2014

Fuente: Elaboracin propia a partir de NIPA del BEA (Bureau oJEconomicAnalysis).


Datos de julio de 2014.

Como se puede comprobar en las dos grficas, antes de cada recesin


tiene lugar una cada de los beneficios y poco despus tambin de la inversin. Del mismo modo, las ganancias se recuperan antes (lo empiezan
a hacer ya en el tramo final de la recesin) que la inversin, marcando el
inicio de la fase expansiva del ciclo. El comportamiento de las ganancias
es, por lo tanto, lo que gobierna en ltima instancia todo el ciclo de la
acumulacin y crecimiento, donde las crisis constituyen un fenmeno
recurrente que no puede explicarse por causas exgenas al propio desarrollo capitalista ( fallos de la poltica econmica, shocks externos al
mercado, marco institucional, etc.). El anlisis detallado de esta pauta cclica estableciendo la causalidad entre las variables se ver en el apartado
3 y en el Anexo de este mismo captulo.
Este descenso de la rentabilidad durante cada expansin que est en
el origen de las crisis peridicas capitalistas se produce porque el avance
de la acumulacin, al elevar la fuerza productiva del trabajo, desestabiliza
todo el ciclo de valorizacin del capital global, tanto en la esfera de la
produccin (en relacin a la generacin de valor) como en la de la circulacin (en relacin a la realizacin del valor de las mercancas producidas ) 6 Ms concretamente:
6

Recordemos que la valorizacin del capital es el proceso completo por medio del
cual una inversin dineraria se recupera acrecentada, gracias a la explotacin del trabajo, cuando las nuevas mercancas producidas se venden de acuerdo a su valor.

247

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

i) En la esfera de la produccin la rentabilidad se ve negativamente


afectada por el tipo de cambio tcnico dominante, sustitutivo de fuerza
de trabajo (nica fuente de valor y plusvalor) por medios de produccin, un tipo de progreso tcnico a travs del cual se desarrolla la productividad y aumenta la creacin de riqueza pero que se traduce en un
aumento tendencia! de la relacin del capital constante respecto al variable y; por tanto tambin, del trabajo indirecto respecto al directo (es
decir, del valor pasado al valor nuevo) 1 lo cual reduce en trminos relativos la generacin de valor.

situacin general de sobreproduccin de mercancas sin vender y sobrecapacidad instalada, lo que perturba el proceso general de reproduccin econmica. Por ello, aunque la acumulacin genera siempre un
crculo virtuoso entre beneficios, inversin, consumo y crecimiento,
cuando los desequilibrios desplegados en su transcurso alcanzan cierto
punto, ese proceso de retroalimentacin positiva se interrumpe para dar
paso a una dinmica contraria que reduce los beneficios, frena la inversin y desemboca finalmente en crisis. La secuencia general que puede
apreciarse en la mayora de ciclos va, por consiguiente, de la cada de
los beneficios a la crisis a travs del freno en el esfuerzo inversor:

ii) En la esfera de la circulacin, por su parte, la acumulacin compulsiva inducida por la competencia tiende a desequilibrar las condiciones
de realizacin del valor de las mercancas producidas -bien por el crecimiento desproporcionado de las ramas, bien por el exceso de produccin
respecto al consumo-, agudizando las guerras de precios que reducen
los mrgenes de beneficio de las empresas (sobre todo de las menos eficientes, cuyos costes unitarios son ms elevados). Cuando estos desajustes involucran a ramas destacadas de la economa o que han constituido
el motor de la expansin, pueden acabar contagiando al resto de la actividad y provocar una saturacin general del mercado.
Como se ver en los siguientes apartados, los desequilibrios en uno
y otro mbito estn en permanente interaccin, alimentndose mutuamente, y se reflejan de manera conjunta en la tendencia al descenso de
la tasa general de ganancia en cada fase expansiva del ciclo. La influencia
negativa del cambio tcnico sobre la rentabilidad se combina siempre,
en mayor o menor medida, con dificultades de realizacin originadas
por la competencia y el crecimiento anrquico de la produccin, por lo
que no todas las crisis pueden explicarse simple y directamente por el
aumento del capital constante por unidad de trabajo, como han interpretado de forma unilateral numerosos autores 7 Tarde o temprano, el
resultado al que conduce la combinacin de los desequilibrios en los
dos planos es, invariablemente, una cada de los beneficios empresariales que cortocircuita el proceso global de valorizacin, generando una
7

Este reduccionismo contrasta con la visin del propio Marx, que nunca pretendi
explicar todas las crisis por el simple aumento del capital constante respecto al variable,
y en sus anlisis incorpora siempre otro tipo de determinaciones, como hace en el
Libro III de El Capital con la crisis inglesa de 1847.

248

desequilibrios acumulacin - reduccin beneficios - freno inversin


-crisis
Como el origen de las recesiones peridicas se localiza en los desequilibrios generados en la propia acumulacin a partir del aumento de
la fuerza productiva del trabajo, las crisis tienen un carcter endgeno
y constituyen un fenmeno inevitable, consustancial al funcionamiento
normal de las economas capitalistas. Pero al mismo tiempo las crisis
tienen tambin un carcter necesario (en el sentido de indispensabilidad), pues en un marco de produccin atomizada, basado en la propiedad privada sobre los recursos productivos, son la nica va por medio
de la cual pueden reconducirse esos desequilibrios a los que tiende de
manera natural el sistema hasta hacerlos nuevamente compatibles con
la continuidad de la reproduccin, creando a travs de la desvalorizacin
(destruccin) masiva de capital as como de la reduccin de los salarios
las condiciones ptimas para la recuperacin de la rentabilidad y, a travs de ella, de la inversin y el crecimiento.
El resultado de esta particular forma de autorregulacin de la produccin es, como se puede apreciar en las grficas anteriores, un desarrollo cclico del crecimiento de la actividad, con una duracin irregular
pero que por lo general va (para cada uno de los ciclos completos de
expansin y recesin) de los S a los 12 aos aproximadament. Ciertamente, la economa se autorregula y la reproduccin tiene lugar (es
decir, el capitalismo no colapsa), pero lo hace en desequilibrio, sujeta a
fuerzas centrfugas, tendentes a la crisis, y centrpetas, hacia el equilibrio,
8

Debido al nivel de integracin y acompasamiento de las economas nacionales, esta


pauta cclica tiene una cierta dimensin internacional.

249

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

ocasionando por el camino ingentes despilfarros de recursos materiales


y enormes padecimientos humanos. No existe, por consiguiente, ningn
mecanismo interno al propio sistema que lo conduzca inevitablemente
hacia su colapso o derrumbe, antes al contrario, el nico dispositivo que
opera en l es el que asegura indefinidamente, aunque de manera turbulenta, su reproduccin ampliada y su conservacin. Los lmites ecolgicos al crecimiento compulsivo son externos al funcionamiento del
sistema, por lo que la nica posibilidad de poner fin racional a su existencia es poltica y pasa por su sustitucin por una forma superior de
organizacin econmica basada en el control consciente y democrtico
de las fuerzas productivas9
La causa ltima de esta dinmica turbulenta reside en el carcter
anrquico, no planeado, de la produccin capitalista, donde cada empresa (dotada, como ya sabemos, de una tcnica y por tanto tambin
de una estructura de costes y una rentabilidad distinta) busca su propia
supervivencia en la guerra competitiva contra todas las dems, una disputa que se desenvuelve adems en un marco de opacidad general, informacin imperfecta e incertidumbre permanente. Es precisamente
este funcionamiento espontneo, ciego, del mecanismo capitalista el
que imprime a toda la dinmica de expansin y crisis descrita un carcter objetivo, independiente de la voluntad de los agentes y sin que pueda
ser gobernada por instancia pblica (el Estado) o privada (los oligopolios) alguna, por ms que en ocasiones la intervencin estatal (por ejemplo, a travs de la poltica fiscal y monetaria) llegue a modular parcial y
transitoriamente el desarrollo del ciclo, pero nunca evitarlo de hecho,
la pauta cclica se mantiene con el paso de las dcadas con independencia del nivel de desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas, del
marco institucional existente o de la poltica econmica aplicada.

2.

EL MECANISMO DEL CICLO: AUMENTO DE LA FUERZA PRODUCTIVA


DEL TRABAJO Y CADA DE LA RENTABILIDAD

2.1.

LOS DESEQUILIBRIOS EN LA ESFERA DE LA PRODUCCIN

2.1 .1.

EL CAMBIO TCNICO CAPITALISTA Y SU EFECTO NEGATIVO SOBRE LA


RENTABILIDAD

Para asegurarse la supervivencia en el mercado, los capitales individuales


libran una batalla en dos frentes de forma simultnea 10 : i) contra la
fuerza organizada del trabajo en el proceso de produccin, con el fin de
extraer de los trabajadores empleados la mayor cantidad de plusvalor
posible (haciendo frente a la lucha obrera por reducir la jornada y mejoras salariales) y ii) contra el resto de capitales en la competencia, para
realizar el valor de las mercancas en la circulacin, tratando de reducir
los costes por unidad de producto (es decir, abaratar las mercancas, o
lo que es lo mismo, logrando un valor individual inferior al valor) como
va para obtener plusvalores extraordinarios y ganar cuota de mercado
(al poder vender las mercancas por debajo de su valor sin sufrir prdidas por ello) 11
Con el fin de imponerse en los dos frentes y conseguir el mayor beneficio posible, los capitalistas deben aumentar permanentemente la
productividad del trabajo, siendo la estrategia fundamental para lograrlo
la mecanizacin y tecnificacin del proceso productivo a travs de la inversin en capital fijo, reemplazando trabajadores por mquinas y equipos cada vez ms avanzados 12 . Este uso ms intensivo de capital fijo
conlleva adems procesar una mayor cantidad de materias primas, energa y productos auxiliares por unidad de trabajo. El resultado de todo
ello es un aumento de la composicin tcnica del capital (etc), de la masa
de medios de produccin utilizados por trabajador (u hora de trabajo),
y por tanto tambin de su expresin en valor, la composicin en valor del
capital (cvc), de la proporcin del capital constante (fijo y circulante)

10

Este es el significado del proyecto comunista que se examina en el Apndice Final


del libro.

Shaikh, 1990.
Aunque hay otras formas de competencia, la guerra de precios es la principal, y de
ella forma parte la posibilidad de mejorar el producto a un coste igual o menor.
12
Sin esta sustitucin general de fuerza de trabajo por mquinas la acumulacin setopara adems con escasez de mano de obra y la consecuente presin alcista de los salarios amenazara la ganancia.

250

251

11

CMO FUNCIO NA LA ECONOMA CAPITALISTA

en relacin al capital variable 13 Este impulso general se manifiesta igualmente en una creciente capitalizacin de la produccin1con el aumento
del capital constante (suma de la depreciacin del capital fijo ms circulante) por unidad de producto1 de tal modo que en un valor unitario
( c+v+p) tendencialmente menor (consecuencia del desarrollo de la productividad laboral) el aumento del capital constante (e) queda compensado por una reduccin an mayor de la parte correspondiente al valor
nuevo incorporado al producto (v+p) 14
Aunque este tipo de cambio tcnico sustitutivo de fuerza de trabajo
por medios de produccin permite elevar la fuerza productiva del trabajo1 abaratar las mercancas y aumentar la produccin de riqueza1tiene
sin embargo un impacto negativo sobre la rentabilidad del capital1al reducir en trminos relativos la nica fuente de valor y plusvalor que es el
trabajo directo de los obreros. Como la mecanizacin implica una relacin creciente de trabajo indirecto a directo y1 correspondientemente1
una relacin decreciente de valor nuevo a valor pasado (v+p /e) 151 la tasa
de ganancia tendr un lmite superior1denominado tasa mxima de ganancia1 es decir1 una relacin de valor nuevo a capital invertido (v+p / c+v\
tambin descendente1 y ello con independencia del reparto del valor
nuevo generado entre plusvalor y capital variable (incluso si los trabajadores no llegasen a percibir ningn ingreso) 16 Aunque los capitales individuales que primero adopten las tcnicas ms intensivas en capital fijo
obtengan plusvalores extraordinarios1 cuando las nuevas condiciones
de produccin se generalizan1se reduce en trminos relativos la generacin de valor y la tasa de ganancia media de la economa desciende.
Este es el resultado paradjico de la produccin capitalista1donde el incremento de la fuerza productiva del trabajo que permite aumentar la
riqueza material de la sociedad toma la forma social especfica de una
produccin restringida de valor1 al reducir el peso relativo del trabajo
directo frente al indirecto en el proceso productivo global.

L A DIN MICA DE LA ACUMULACJN

2.1.2. LA ACCIN DE

CAUSAS CONTRARRESTANTES

La argumentacin anterior se refiere1 es fundamental tenerlo claro1 a


un descenso tendencia! del lmite superior de la tasa general de ganancia
-la tasa mxima de ganancia (g ' max=v+p/ c+v )-1puesto que en el numerador de ese cociente figura el valor nuevo generado (suma de salarios y beneficios) y no solo la masa de beneficios. Sin embargo1 el
indicador por el que realmente se guan las empresas en sus decisiones
de inversin es1 obviamente1la tasa de ganancia (no su tasa mxima) 1la
relacin de los beneficios obtenidos al capital invertido (g ' =p / c+v) 1
cuya evolucin en el tiempo no depende solo del efecto que ejerce estructuralmente la disminucin relativa del trabajo directo en la produccin1 ya que el impacto negativo de esta fuerza est sujeto a la actuacin
de diferentes contratendencias o causas contrarrestantes que pueden
llegar a compensarlo.
Aunque los factores que pueden contrarrestar la tendencia al descenso de g ' ocasionada por el tipo de cambio tcnico sustitutivo de
fuerza de trabajo por medios de produccin son en la prctica muy variados y dependen de circunstancias de diverso tipo1pueden resumirse
en dos de carcter general1 que son igualmente un resultado necesario
del propio desarrollo de la fuerza productiva del trabajo:
i) El incremento de la tasa de plusvalor. Dado un determinado nivel
de los salarios reales (la masa de medios de consumo por medio de los
cuales se reproducen los trabajadores) 1si crece la productividad general
de la economa (o ms exactamente: en las ramas donde se producen
los medios de consumo obrero) la tasa de plusvalor aumentar1 pues
ahora se requiere una fraccin menor de la jornada laboral ()'J correspondientemente1 del producto final en el que se representa) para reponer el valor de la fuerza de trabajo. Este es el mecanismo de produccin
de plusvalor relativo1por reduccin del trabajo necesario1ya examinado
en el captulo 2.

Suponemos provisionalmente que no existen diferencias entre cae y cvc.


K, lll, p. 334.
15
Recordemos que en trminos de valor el trabajo directo se expresa en el valor nuevo
(v+p) y el trabajo indirecto en el valor de los medios de produccin (e).
6
J Suponemos para simplificar que C=c y V=v, es decir, que a lo largo de cada periodo
de produccin el capital consumido (c+v) es igual a todo el capital invertido ( C+V),
por lo que la tasa de rotacin del capital es l. Cf. captulo 2.

ii) El abaratamiento de los elementos que componen el capital constante.


Pero el desarrollo de la productividad no solo reduce el valor de los medios de consumo sino que tambin tiende a abaratar los medios de produccin1 el capital constante, lo cual limita el aumento de cvc (y lo
retrasa respecto al de cae) ya que el valor de las mquinas1equipos y herramientas utilizados no aumenta tan rpidamente como su nmero

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253

13
14

CMO FUN CIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

(esto es, no se eleva tanto como el crecimiento de etc) . De hecho, cvc


puede llegar incluso a descender si el valor de los medios de produccin
disminuye ms rpidamente de lo que aumenta su masa. Pero si etc crece
ms rpido que la productividad (esto es, si el empleo de medios de produccin aumenta ms rpidamente que su abaratamiento) cvc acabar
subiendo (aunque lo haga menos que cae) . De ah que el indicador de
la composicin del capital apropiado para analizar la rentabilidad no sea
cae sino cvc, que es lo que permite registrar los cambios en el valor de
los componentes del capital constante y variable utilizados 17
La rentabilidad del capital se halla sometida, as pues, a la influencia
de distintas fuerzas que actan en sentido opuesto, de tal modo que dependiendo de la intensidad con la que incidan unas y otras - la reduccin
relativa del trabajo directo por un lado y las contratendencias por otroen cada periodo, la evolucin de la tasa general de ganancia tendr un
signo ascendente o descendente. Se trata en el esquema de Marx -expuesto en los manuscritos que Engels edita, con modificaciones significativas, como Libro III- del intento de descomponer la accin de los
distintos factores que a lo largo del tiempo van determinando el movimiento de la tasa media de ganancia de la economa. Por ello, para examinar adecuadamente la trayectoria real o efectiva de la rentabilidad
general de la economa, evaluando la influencia de las principales fuerzas
que la determinan, resulta conveniente utilizar una versin alternativa
de la tasa de ganancia que se obtiene al dividir el numerador y el deno minador por el capital variable:

crezca ms que cvc (esta ltima puede incluso descender) la tasa de ganancia subir, y lo contrario suceder si el denominador aumenta ms
rpidamente que el numerador.
Para evitar en el anlisis emprico el sesgo que la evolucin en el
corto plazo de la distribucin del ingreso entre las clases pueda imponer
(a travs del comportamiento de los salarios reales en determinadas coyunturas) a la medicin de cvc, la denominada productividad del capitaF 8
puede ser un indicador apropiado para evaluar las tendencias profundas
del cambio tcnico capitalista y su relacin con la rentabilidad. Si llamamos Y al valor nuevo, B a los beneficios empresariales y K a la suma
del capital constante y variable invertido, tenemos entonces una descomposicin alternativa de la tasa de ganancia:

g'= p/c+v
= (p/v) / (c/v + v/v) = p '/ cvc + 1
En esta nueva frmula vemos que g' est determinada por p ' y por
cvc: depende positivamente del incremento de p ' y negativamente del
aumento de cvc. De este modo, en los perodos durante los cuales p '
17

g' = B/K = B/Y x Y/K = cuota de beneficio x productividad del capital

En esta nueva formulacin vemos que los determinantes de la tasa


de ganancia son la participacin de los beneficios en el valor aadido,
un indicador de la distribucin del ingreso entre las clases, y la productividad del capital, un indicador de la eficiencia tcnica de la economa
que mide la capacidad de generar producto por parte de la capacidad
productiva instalada 19
2.1.3. LA CADA RECURRENTE DE LA

TASA GENERAL DE GANANCIA DU-

RANTE LA EXPANSIN

El planteamiento anterior sobre la determinacin de la rentabilidad deja


abierta una importante cuestin terica - la cual ha suscitado una larga
controversia desde la misma publicacin del Libro III por Engels- que
puede formularse de la siguiente forma: si tanto la tendencia al descenso
de la rentabilidad -basada en el cambio tcnico sustitutivo de fuerza de
trabajo por medios de produccin- como las contratendencias -el aumento de p' y el abaratamiento de los medios de produccin- tienen
un carcter igualmente estructural, pues responden todas ellas al mismo

Segn vimos en el captulo 2, cvc puede variar por dos tipos de causas: por cambios
en etc o por cambios en el valor de sus componentes, los medios de produccin y la
fuerza de trabajo. Por su parte, cae evala la composicin del capital excluyendo los
cambios de valor (por ejemplo, si se encarecen las materias primas o si suben los salarios), tomando nicamente en consideracin aquellas modificaciones de la composicin de valor que resultan de los cambios en etc (por ejemplo, si se utilizan ms
mquinas u otras ms avanzadas), por lo que puede tomarse como un ndice de la
composicin del capital a precios constantes.

Naturalmente, esta productividad del capital no tiene nada que ver con la nocin
neoclsica del mismo nombre, pues el capital no se reduce aqu a los medios de produccin y adems imputa el total del valor del producto al trabajo, y no a los diferentes
factores (los medios de produccin, la fuerza de trabajo y la tierra).
19
Dumnil y Lvy, 2003 y 2007j Cmara, 2010.

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18

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

aumento de la fuerza productiva del trabajo que impulsa la mecanizacin del proceso productivo global, el movimiento final de g' queda indeterminado, sin que su cada sea entonces ninguna necesidad del propio
desarrollo de la acumulacin, como plantea Marx en sus borradores de
trabajo. Por ello, si realmente el impacto del cambio tcnico sustitutivo
de fuerza de trabajo por medios de produccin cada vez ms eficientes
ha de manifestarse peridicamente en una cada tendencia! de la tasa
general de ganancia, lo ser por cuanto las fuerzas contrarrestantes, a
diferencia de lo que ocurre con el avance permanente de la mecanizacin, operan contenidas dentro de lmites estrictos, de tal forma que en
el transcurso de la expansin, conforme el proceso de inversin se acelera, el impulso compensatorio de esas contratendencias tiende inevitablemente a agotarse.
Para comprender entonces por qu debe imponerse cada cierto
tiempo la cada de la rentabilidad general debemos examinar con detalle
las diferencias existentes entre las distintas fuerzas en liza.

ii.l) En relacin al abaratamiento de los medios de produccin pueden


identificarse tres lmites fundamentales:

i) Por un lado, la mecanizacin de la produccin -la sustitucin de fuerza


de trabajo por medios de produccin- es un proceso continuo para el que
no existe lmite alguno. Ello es as porque el cambio tcnico al que obliga
la competencia capitalista no pone trabas a que cada unidad de trabajo
tenga a su cargo volmenes cada vez mayores de capital constante. Esta
relacin creciente de trabajo indirecto a trabajo directo ejerce, como
hemos visto antes, una presin estructural a la baja sobre g' que se manifiesta en la forma de un techo de rentabilidad o tasa mxima de ganancia
descendente, con independencia de cualquier divisin del valor nuevo
entre salarios y beneficios (esto es, aunque p ' sea mxima),lo que comprime los mrgenes dentro de los cuales puede moverse lag ' efectiva. En
suma, la idea central de Marx es que el cambio tcnico capitalista es ahorrador de trabajo directo y cuando se generaliza reduce la capacidad de
generar nuevo valor y plusvalor ya que el trabajo es su nica fuent 0
ii) La accin de las fuerzas contrarrestantes, por el contrario, s se enfrenta a lmites precisos, que se ponen de manifiesto en el transcurso de
la propia expansin:

l . En primer lugar, aunque el aumento de la productividad general


de la economa abarate los componentes individuales del proceso productivo, el valor del proceso en su conjunto, cada vez ms mecanizado y
complejo, tiende a elevarse. Este es el motivo por el cual el desarrollo
de la productividad retrasa, pero no impide, el aumento de cvc con respecto al de cae. Esto se ve an ms claro si tenemos en cuenta que el
progreso tcnico no se limita a abaratar la produccin del mismo tipo
de mquinas y equipos (una y otra vez, indefinidamente) 1 ya que con el
paso del tiempo lo que en verdad sucede es que se fabrican medios de
produccin cada vez ms complejos y potentes que exigen de las empresas crecientes inversiones en capital fijo. Por esta razn, los nuevos
medios de produccin adquiridos, destacadamente los componentes
del capital fijo, no tienen por qu ser necesariamente ms baratos que
los reemplazados, pudiendo tener el mismo valor o, lo que es m s probable, uno superior si son de mayor calidad2 1
2. En segundo lugar, si bien es cierto que el abaratamiento de los medios de produccin tiene, en principio, un efecto positivo sobre la rentabilidad, pues permite a las empresas reemplazar sus mquinas y
equipos a precios menores (siempre y cuando se trate del mism o tipo
de medios de produccin y no de otros de mayor calidad), tamb in
puede jugar en su contra en la medida en que implica la desvalorizacin
del capital ya invertido, acortando el ciclo de vida competitivo de los
medios de produccin utilizados, sobre todo en contextos de rpido
progreso tcnico y gran desarrollo de la productividad22 . En efecto, debido a que el progreso tcnico es constante, cuando un medio de produccin -sea un componente del capital fijo (maquinaria, equip os) o
del circulante (inventarios de materias primas y otros insumos) - se consume de manera efectiva en el proceso de trabajo, su valor habr descendido con respecto al momento en el que fue adquirido, por lo que

21

2o Recordemos que el cambio en la fuerza productiva media no altera la capacidad de


generar valor sino solo de valores de uso cf.la discusin al final del apartado 1.1 .1 del
captulo 3.

Astarita ( 2009b) ha desarrollado este argumento para responder al teorema de


Okishio que pretende probar que el cambio tcnico sustitutivo de fuerza de trabajo
por mquinas no reduce la rentabilidad media.
22
Kliman ( 1996) y Ramos (2007) han sealado este aspecto como causa destacada
de la erosin de la rentabilidad.

256

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CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA ACUMULACIN

el capital invertido sufre una desvalorizacin )'j por este lado1 hay una erosin de la tasa de ganancia1 ya que el valor transferido por ese medio de
produccin a las mercancas producidas (un valor que1 como decimos1 se
ha reducido respecto al momento en que fue comprado) es inferior a la
cantidad de valor necesaria para que no baje la tasa de ganancia. Aunque
este efecto negativo se compensa con un fondo lquido de amortizacin
en la empresa superior al valor del medio de produccin (ahora abaratado) que debe reemplazar1 si la desvalorizacin es muy intensa e incluye
la obsolescencia tecnolgica1 las mquinas no se llegan a amortizar y esa
compensacin no siempre es posible pudiendo ocasionar prdidas importantes en algunos capitales y ramas. Esta presin se acenta si las inversiones se financiaron a crdito1 en cuyo caso la carga de la deuda se
vuelve mucho ms pesada cuando el progreso tcnico se acelera y los equipos se desvalorizan rpidamente y hay que renovarlos1 por lo que saldar
esas deudas se vuelve problemtico y puede conducir a la quiebra. Por
todo ello) en periodos de rpido avance tcnico1 el incremento de la productividad (el abaratamiento de las mercancas1 incluidos los medios de
produccin) puede convertirse para muchas empresas y ramas en un factor que erosione la rentabilidad por su efecto destructivo sobre el valor
del capital ya acumulado. Retener exclusivamente la influencia positiva
del desarrollo de la productividad sobre la rentabilidad es propio de los
modelos estticos de equilibrio general de la economa convencional1
donde el valor de los insumos y los productos (las entradas y salidas del
sistema) se determinan de manera simultnea1 sin lugar para procesos dinmicos de desvalorizacin sobre las inversiones como los sealados.
3. Por ltimo1 cuando el ritmo de la inversin se acelera suelen producirse tensiones en los mercados de materias primas y de energ~. Ello
se debe a que la oferta de este tipo de insumos1 con gran peso en muchas
actividades) al estar limitada por factores naturales1 no es totalmente
elstica) como s ocurre con los insumos industriales1 de forma que sus
precios fluctan mucho ms intensamente que el resto de precios durante el ciclo: crecen por encima del precio de los productos acabados
en las expansiones y descienden mucho ms durante las contracciones
de modo que la relacin del ndice de precios de materias primas al de
los productos acabados es proccicla. En algunos ciclos1 la abrupta subida del precio de las materias primas o de la energa puede actuar como
un factor clave en el deterioro de la rentabilidad1 acelerando el crec)

258

miento de cvc y reduciendo los mrgenes de beneficio de las empresas1


pues la competencia impide en muchas ocasiones repercutir mecnicamente la subida de esos costes a los precios.
ii.2) Por su parte1 en relacin al aumento de p ' es posible indentificar
al menos cuatro lmites fundamentales :
l. En primer lugar1 el plustrabajo que puede extraerse de un trabajador se encuentra limitado tanto por la duracin de la jornada laboral
como por la fraccin de ella que se requiere para reproducir a la propia
fuerza de trabajo. Supongamos para ilustrarlo que 24 trabajadores con
una jornada de 8 horas cada uno proporcionan un total de 48 horas de
plustrabajo (2 horas por trabajador). Si tras la adopcin de una nueva
tcnica en la rama el nmero de trabajadores se reduce a solo 21 es evidente que no podrn suministrar las mismas 48 horas de plustrabajo
(aun suponiendo que vivan del aire deberan trabajar las 24 horas al da
sin descanso) . La compensacin de la reduccin del nmero de obreros
empleados mediante un aumento de p ' enfrenta1 en consecuencia1 lmites infranqueables 23

2. Pero adems1 cuanto ms elevada sea ya p ' - es decir1 cuanto mayor


peso tenga la porcin del plustrabajo en la jornada laboral normal- tanto
ms difcil resulta lograr incrementos adicionales en ella (pues la importancia del capital variable con respecto al plusvalor es decreciente\
que exigiran enormes desarrollos en las fuerzas productivas. Para verlo
con un ejemplo del propio Marx24 consideremos una situacin de partida ( tl) donde una jornada de 8 horas se divide en 4 horas de trabajo
necesario y otras 4 de plustrabajo1 de tal modo que p ' = 100%. Supon gamos ahora que en el siguiente ciclo de produccin (t2) la productividad se duplica1 lo cual permite reducir el tiempo de trabajo necesario
a la mitad manteniendo el mismo salario real: el plustrabajo pasa entonces a 6 horas (un incremento del SO% = 6-414) y el trabajo necesario
desciende a 21 siendo p ' = 300%1 con un aumento del200% con respecto
a t l . Imaginemos que en una nueva etapa (t3) la productividad se vuelve
a duplicar1 de forma que el trabajo necesario se reduce otra vez a la
mitad1 quedando en 1 hora1 mientras el plustrabajo se eleva a 7 (un incremento dell7% = 7-61 6) y a una p '=711 =700% 1 con un aumento del
23
24

K, III, pp. 317-318. Rosdolsky desarrolla este argumento, 1978, pp. 450-451.
Marx, Grundrisse, 1, pp. 276-284.

259

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACI N

133% con respecto a t2. Si en un ltimo periodo ( t4) se logra doblar de


nuevo la productividad, el trabajo necesario quedara en 0,5 horas y el
plustrabajo en 7,5 (incremento del7% = 7,5-7 /7), siendo entonces p '=
7,5/ 0,5= 1500%, con un incremento delll4% con respecto a t3. Como
ilustra este ejemplo, tanto la masa como la tasa de plusvalor no crecen
al mismo ritmo que la productividad, sino a una tasa decreciente.

TTSN disminuye, desaparecen los beneficios extraordinarios de las empresas punteras y para la economa en su conjunto la tasa media de ganancia desciende, pues la masa total de plusvalor extrado del conjunto
de los trabajadores se relaciona ahora con un volumen mayor de capital
invertido en la produccin. Lgicamente, ese descenso de la rentabilidad media de la economa afectar en mayor medida a las empresas tecnolgicamente ms atrasadas, cuyos costes unitarios son ms elevados,
que tendrn mayores dificultades para sobrevivir26 . En definitiva, toda
la discusin anterior muestra que el progreso tcnico tiene costes en
trminos de rentabilidad, ya que el incremento de la productividad laboral socava peridicamente las bases de la valorizacin al limitar relativamente la obtencin de plusvalor.
Hasta aqu hemos considerado la existencia de una tendencia a la
cada de la tasa de ganancia ligada al cambio tcnico ahorrador de trabajo,
aun cuando las contratendencias -el aumento de p ' y la reduccin o
constancia de cvc- puedan imponerse durante determinado periodo,
como suele ocurrir despus de cada recesin y en los primeros aos de
la expansin, manteniendo al alza la tasa de ganancia efectiva. Pero como
avanzamos en el primer apartado, estas dificultades en el terreno de la
produccin interaccionan siempre con los desequilibrios que el desarrollo
de la fuerza productiva del trabajo y la acumulacin generan peridicamente tambin en el mbito de la circulacin, como a continuacin vamos
a comprobar, reforzando as la tendencia al descenso recurrente de la
rentabilidad media de la economa.

3. En tercer lugar, g' se vuelve cada vez menos sensible a los incrementos de p' cuanto mayor sea ya cvc. Un mismo aumento relativo (porcentual) de cvc para dos niveles distintos suyos exige desiguales incrementos
de p ', mayores en el caso del nivel ms elevado de cvc, para lograr que g'
no caiga. Por ello, los incrementos de p ' necesarios para mantener una
misma g' sern cada vez mayores conforme aumenta el nivel de cvc y ms
elevado sea ya el desarrollo de las fuerzas productivas25
4. Por ltimo, pero no menos importante, debemos sealar que durante la fase expansiva del ciclo el desempleo desciende y se fortalece la
capacidad negociadora de los trabajadores, por lo que los salarios reales
(el poder de compra de los salarios) tienden a aumentar, pudiendo hacerlo
incluso por encima del crecimiento de la productividad, en cuyo caso p'
podra llegar a descender. Por otra parte, cuando el crecimiento de la productividad se desacelera, los salarios reales no su ajustan inmediatamente
al inferior nuevo ritmo, ya que tienen una rigidez a la baja debido a la resistencia obrera y a su anclaje legal en la negociacin colectiva.
La incidencia de todos estos lmites (en diferente grado y combinacin) sobre las dos principales fuerzas contrarrestantes explica por qu
el efecto erosivo sobre la rentabilidad del cambio tcnico sustitutivo de
fuerza de trabajo por medios de produccin -que acta como teln de
fondo reduciendo lag' mxima- se acaba imponiendo, de forma recurrente, cada cierto tiempo. Adems, conforme el techo de rentabilidad
disminuya por el incremento de la mecanizacin, el rango dentro del
cual puede moverse la tasa de ganancia efectiva ser cada vez ms estrecho. Aunque los capitales pioneros en adoptar las tcnicas ms avanzadas e intensivas en capital fijo consigan inicialmente menores costes
unitarios, mayor cuota de mercado y, como consecuencia de ello, un
beneficio extraordinario por encima del beneficio medio del sistema,
una vez la nueva tcnica se generaliza por la presin competitiva, el
25

Para una demostracin matemtica de este argumento cf. Valle Baeza, 1983.

260

2.2. Los DESEQUILIBRIOS EN LA ESFERA DE LA CIRCULACIN


El desarrollo del proceso de acumulacin no solo erosiona la rentabilidad en el terreno de la produccin, por el tipo de cambio tcnico ahorrador de trabajo que acabamos de examinar, sino que lo hace tambin
en el de la circulacin, por su tendencia a desequilibrar las condiciones

26

Como las empresas fijan contablemente sus precios por mark up, aplicando un margen sobre sus costes monetarios, la cada de la rentabilidad general y sectorial se les
manifiesta individualmente como un margen de beneficio excesivo para poder seguir
vendiendo sus productos al mismo precio que antes. Este problema de ventas estara
indicando que el valor nuevo generado en la empresa (de acuerdo a sus condiciones
tcnicas particulares) es en realidad inferior al fijado por el procedimiento de recargo
sobre los costes.

261

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

de realizacin del valor de las nuevas mercancas producidas (el paso M'D ').Al tratarse de un proceso compulsivo, que opera a travs de la competencia, la acumulacin conduce recurrentemente a desequilibrios en
la relacin entre produccin y consumo, as como en el crecimiento de
las diversas ramas 27 Es la presin de la competencia la que obliga a cada
empresa a mejorar incesantemente su eficiencia productiva para tratar de
ganar cuota de mercado ofreciendo artculos ms baratos, sin que el aumento resultante de la produccin total en cada rama, y por extensin en
el conjunto de la economa, obedezca a ningn plan general. Si las mercancas no logran venderse en su totalidad, o si lo hacen a un precio inferior a su valor porque el mercado se encuentra saturado, los capitalistas
dejan de realizar el valor ntegro de su producto, la valorizacin no concluye con xito y en consecuencia las ganancias empresariales se reducen.
Como la infinidad de decisiones privadas de produccin, inversin y consumo que se realizan a cada momento no tienen por qu ser compatibles
o acordes entre s, el desequilibrio de mercado es la situacin normal de
la reproduccin capitalista. Pero bajo determinadas circunstancias,
cuando esas distorsiones alcanzan cierta amplitud e involucran a ramas
fundamentales de la economa, pueden llegar a contagiar al conjunto de
la actividad productiva -o, paralelamente, interactuar con las dificultades
de la valorizacin en el terreno de la produccin que hemos examinado
antes- y desembocar en crisis generales de sobreproduccin 28
Estos desequilibrios en las condiciones de la realizacin del producto, cuya causa ltima es el carcter anrquico, no conscientemente
planificado, de la produccin capitalista, son fundamentalmente de
dos tipos:

mento del volumen de produccin en cada empresa y en cada rama. Sin


embargo, este incremento de la capacidad productiva y de la oferta de
mercancas no es la respuesta a una eventual ampliacin de la demanda,
sino una consecuencia indirecta de la competencia entre los capitales
por sobrevivir, que buscan elevar la productividad, reducir los costes
unitarios y conseguir plusvalores extraordinarios. Esto sucede porque
produccin (oferta) y consumo (demanda) se determinan de forma diferente: mientras la primera tiende a ampliarse ilimitadamente como
resultado del progreso tcnico inducido por la competencia, la capacidad de consumo de la sociedad se halla restringida por la demanda solvente (adems de por la estructura y caractersticas de las necesidades
sociales), tanto de la clase trabajadora como de las decisiones de inversin (y consumo suntuario) de los capitalistas, que son muy voltiles
pues dependen en buena medida de las expectativas de sus negocios.
El fin de la produccin capitalista es la obtencin de beneficios, no la
satisfaccin de las necesidades sociales (el consumo), por lo que tarde
o temprano, inevitablemente, la oferta acaba superando a la demanda,
lo cual introduce una presin bajista sobre los precios y afecta a los mrgenes de beneficio que fijan las empresas, comenzando por las menos
eficientes.
Entre las dinmicas tpicas de la acumulacin capitalista que conducen a la sobreproduccin podemos destacar tres 29 :

i) Sobreproduccin
La tendencia a la sobreproduccin, la saturacin del mercado con
masas de mercancas sin vender, es inherente a la produccin capitalista.
La introduccin de mquinas y equipos cada vez ms potentes que impulsa el proceso de acumulacin va generalmente asociada a un incre27

Nos referimos a los desequilibrios que van ms all de los naturales ajustes de inventarios y de utilizacin de la capacidad instalada.
28
Recordemos que el equilibrio general representado en los esquemas de reproduccin solo indica cules son en cada momento las magnitudes reguladoras de las relaciones de mercado, pero nunca puede darse tal cual en una economa compuesta por
millones de unidades de produccin privadas decidiendo cada una por su cuenta.

262

l. La competencia por plusvalores extraordinarios. Supongamos una


rama cualquiera donde una empresa introduce una nueva tcnica que
le permite duplicar su produccin, rebajar el coste unitario de sus productos (consiguiendo un valor individual inferior al valor) y ganar de
ese modo cuota de mercado, al poder vender a un precio inferior al valor
(pero por encima de su valor individual) sin que por ello le deje de resultar rentable. Si para tratar de sobrevivir en ese nuevo contexto ms
exigente el resto de empresas adopta tambin la nueva tcnica, la produccin de la rama se habr duplicado sin que la evolucin de la demanda -el mito neoclsico de la soberana del consumidor- haya
tenido nada que ver en ese aumento (y, desde luego, sin que tenga que
modificarse como respuesta en la misma direccin y medida para mantener el equilibrio). De hecho, la guerra competitiva obliga a seguir in29

Seguimos en este punto a Astarita, 2012b.

263

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

virtiendo incluso cuando el mercado comienza a mostrar ya evidentes


signos de saturacin. Esto ocurre sobre todo cuando las decisiones de
inversin, principalmente en grandes plantas y equipos, responden a
criterios estratgicos de las empresas para lograr economas de escala o
para asegurar su presencia en determinados mercados. En estos casos,
aunque se constaten los primeros sntomas de sobreproduccin, dar
marcha atrs en la inversin iniciada puede llegar a ocasionar prdidas
mayores (Costes de salida) que proseguir con los planes de ampliacin. El resultado es una huida hacia adelante que agrava la sobrecapacidad inicial, demostrando que la bsqueda compulsiva del beneficio
particular no conduce a ningn ptimo general, donde todos ganan,
sino justamente a todo lo contrario.
2. El principio de acelerador. Segn este principio el crecimiento de
la produccin incentiva la inversin, que a su vez eleva la produccin y
as sucesivamente hasta que los desequilibrios que se van desarrollando
en ese proceso de retroalimentacin agotan el crculo virtuoso, generando de esa forma violentas oscilaciones en la produccin del capital
fijo. Para verlo con un ejemplo supongamos una rama cualquiera compuesta por 10 empresas, cada una de las cuales utiliza un mismo tipo de
mquina con una vida til de 10 aos. Imaginemos tambin que la empresa que fabrica esas mquinas produce una anualmente, y cada ao
una empresa de la rama reemplaza la suya. Pero si un nuevo capital se
incorpora a la rama demandando tambin una mquina del mismo tipo,
entonces la empresa que las fabrica debe duplicar su produccin (dos
mquinas en vez de una) para hacer frente al aumento de la demanda.
El problema surge porque una vez las 11 empresas que integran ahora
la rama disponen ya de su correspondiente mquina, la demanda descender bruscamente hasta 1' 1 al ao, acorde con las nuevas necesidades globales de reposicin y, consecuentemente, la empresa que las
produce tendr sobrecapacidad.
3. La innovacin de productos y las modas. Cuando una nueva mercanca irrumpe en el mercado, o cuando un determinado producto se
pone de moda, inicialmente la demanda suele superar a la oferta. Pero
una vez se amplia la capacidad productiva de la rama con la entrada de
nuevos capitales atrados por las buenas perspectivas de negocio (o simplemente con el aumento de capacidad de las empresas ya existentes) y

264

el producto se encuentra ya extendido entre la poblacin, la demanda


se estanca bruscamente al nivel de reemplazo por desgaste del producto,
dando lugar a situaciones transitorias de sobrecapacidad. El ciclo de comercializacin de los nuevos productos constituye por ello una causa
ms de sobreproduccin en las diversas ramas.
En general, para los tres procesos examinados, cuando la sobreproduccin tiene lugar en industrias con un peso destacado en la economa,
o que han constituido el motor de la expansin, puede desencadenar
una situacin de sobreproduccin general si llega a arrastrar, por una u
otra va, al resto de la actividad.

ii) Desproporcin entre ramas


El desequilibrio, en distinto grado, entre las diversas ramas es el estado normal de la reproduccin capitalista. De entrada esto es as porque la innovacin tcnica y el avance cientfico suceden por oleadas, a
saltos, nunca de manera lineal y previsible. Pero adems, como corresponde a un sistema econmico basado en la iniciativa privada y la competencia, el desarrollo de las fuerzas productivas, con la aplicacin esos
avances tcnicos, nunca es uniforme y no todas las ramas se expanden
al mismo ritmo. Durante la fase expansiva del ciclo algunas ramas crecen
a un ritmo muy superior al promedio y ofrecen una rentabilidad por encima de la tasa media de ganancia, por lo que atraen capitales y se generan en ellas dinmicas tendentes a la sobreinversin y lo contrario
sucede en las ramas con una rentabilidad inferior a la media, que expulsarn capitales hacia las ramas ms pujantes 30 Aunque las desproporciones tienden a ser corregidas a travs del libre desplazamiento del
capital y del trabajo entre las ramas, cuando ocurren en alguna de ellas
con un peso importante en la estructura productiva de la economa, el
mecanismo de compensacin mercantil puede no ser suficiente para
impedir que una crisis parcial desemboque en una crisis general. Esto
se ve ms claramente an si tenemos presente que las fases expansivas
tienen siempre como motor el desarrollo de algunas actividades que
concentran enormes volmenes de capital, sectores hacia los que el sistema financiero canaliza recursos de toda la sociedad, potenciado la tendencia a la sobreinversin y favoreciendo de manera recurrente la

30

Recordemos que la tasa media de ganancia rige nicamente a travs de estos procesos
convulsos de reajuste permanente entre las ramas.

265

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

formacin de burbujas especulativas. No existe razn alguna, por lo


tanto, para suponer que la expansin general de la produccin deba resultar acompasada y equilibrada, ya que no responden a ningn plan
general de la economa sino a la bsqueda del mximo beneficio de las
empresas en su lucha por sobrevivir.

den a su valor, para centrarse exclusivamente en el impacto del cambio


tcnico sobre la rentabilidad-, pues el capital solo existe a travs de los
mltiples capitales luchando por sobrevivir en la esfera de la circulacin. Por este motivo entendemos que no es acertado oponer interpretaciones alternativas del origen de la crisis, como frecuentemente se
hace, bien por una generacin insuficiente de plusvalor (de la que supuestamente se ocupara la ley de la tendencia descendente de la tasa
de ganancia, cuya accin quedara acotada al plano de la produccin),
bien por dificultades de realizacin en el mercado 32 La creencia de que
hay dos tipos de crisis debido a dos causas distintas responde a una visin
unilateral de la dinmica de la rentabilidad, as como del mecanismo que
conduce a la crisis, que no se hace cargo de la verdadera naturaleza del
proceso de valorizacin como unidad de produccin y de circulacin,
del hecho de que la acumulacin solo se despliega a travs de la competencia entre los capitales individuales. Produccin y circulacin, o si se
prefiere, generacin y realizacin del valor (ventas), son las dos caras
de un mismo proceso, y los desequilibrios que el desarrollo de la acumulacin genera en uno y otro mbito se refuerzan mutuamente y se
expresan conjuntamente en la tendencia de la rentabilidad a caer cada
cierto tiempo. No se trata simplemente de que finalmente los desequilibrios en la produccin se manifiesten en la circulacin como sobreproduccin. Por supuesto, las crisis se expresan siempre como sobreproduccin
general de mercancas sin vender, pero la cada de la tasa de ganancia en
el tramo final de la fase expansiva del ciclo se debe a los problemas que
surgen en la valorizacin, que son siempre una combinacin de los desequilibrios que el desarrollo tcnico crea en la produccin y en la circulacin.

3.

LA EVOLUCIN DE LA TASA GENERAL DE GANANCIA Y LAS FLUCTUACIONES DEL DESARROLLO CAPITALISTA

3.1.

VALORIZACIN DEL CAPITAL Y TASA DE GANANCIA

La valorizacin del capital es, recordemos, el proceso completo de su


circulacin, representado en la frmula D-M (MP, FT) ... P .. . M' -D ',
por medio del cual se recupera acrecentada con una ganancia la suma
de valor invertida en la produccin. Se trata de un proceso estrictamente
monetario que comprende, por lo tanto, las fases de produccin y decirculacin. La rentabilidad de un capital depende, en consecuencia, tanto
de las condiciones de la produccin, pues es all donde se genera el plusvalor y se determina en qu medida el nivel tcnico empleado en cada
caso se ajusta al promedio (indicando la cantidad de trabajo real que
puede homologarse como trabajo abstracto), como de las condiciones
de la circulacin, de si las mercancas elaboradas pueden venderse de
acuerdo a su valor (realizando as el plusvalor generado), lo cual depende de que el mercado no se encuentre saturado. Como indicador
monetario que relaciona la masa de beneficios obtenidos con el capital
invertido, la tasa de ganancia sintetiza lo que sucede en los dos planos,
en la generacin y en la realizacin del valor. Por eso, con independencia
de lo que suceda en el mbito especfico de la produccin, si una determinada masa de mercancas no logra venderse en su totalidad o si lo
hace pero a un precio inferior a su valor -de forma que el capital mercantil no se convierte ntegramente en capital dinerario-la valorizacin
no concluye con xito y la rentabilidad del capital desciende.
Todo lo anterior significa que el estudio de las fluctuaciones econmicas y de la tendencia a la crisis no puede limitarse a un anlisis efectuado al nivel de abstraccin del capital en general, prescindiendo
de la competencia31 -suponiendo, por tanto, que las mercancas se ven31

El caso paradigmtico de ese enfoque sera Henryk Grossmann en su destacada


obra La ley de la acumulacin y del derrumbe del sistema capitalista ( 1979).

266

3.2. LA DETERMINACIN CAUSAL ENTRE LAS VARIABLES EN EL CICLO : RENTABILIDAD, INVERSIN Y CONSUMO

Tal y como avanzamos en el primer apartado, la rentabilidad del capital


es la variable clave en la dinmica de las economas capitalistas. En un
sistema basado en la bsqueda incesante del beneficio es la evolucin
de esta variable la que gobierna en ltima instancia el ciclo de creciUn ejemplo de esta visin es Sweezy (1982). Tambin Mattick sugiere que hay dos
tipos de crisis, una por cada de la rentabilidad y otras por desproporcin (2014, p. 219).

32

267

LA DINMICA DE LA ACUMULACI N

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

miento a travs de su determinacin de la acumulacin: beneficios al


alza impulsan la inversin empresarial, la cual expande a su vez la produccin y el empleo y a la inversa, la cada de los beneficios retrae la
inversin, lo que frena el crecimiento y la creacin de empleo. La acumulacin constituye de este modo el proceso central de la dinmica capitalista al trasladar las tendencias de la rentabilidad, autntico motor
del sistema, al comportamiento econmico general (el crecimiento de
la actividad y el empleo).
Aunque en el largo plazo la reinversin de beneficios no es una opcin para los capitales individuales, que estn obligados por la presin
de la competencia a mejorar incesantemente su capacidad tcnica si
quieren sobrevivir, en el corto plazo s lo es y cada capitalista debe decidir continuamente entre adquirir nuevos medios de produccin o no
hacerlo, reteniendo el dinero fuera de la circulacin o gastndolo improductivamente en su consumo personal suntuoso. Es en este horizonte temporal de corto plazo cuando un descenso de la rentabilidad
puede inducir a los capitalistas a retener su capital en forma lquida a la
espera de condiciones ms favorables de inversin o bien a buscar ganancias en la esfera financiera y la especulacin. Es el freno de la inversin como consecuencia de la cada previa de la rentabilidad lo que
explica el estallido de la crisis, con el desplome de la demanda agregada,
la contraccin de la actividad y el abrupto aumento del desempleo, y es
tambin la recuperacin de la inversin ante una mejora de las ganancias
y de las expectativas de negocio la que propicia la salida de la crisis y la
reanudacin del crecimiento.
Esta causalidad de corto plazo es la que confirman inequvocamente
los datos. Las Grficas 3 y 4 muestran la fluctuaciones conjuntas de las
ganancias (antes de impuestos) y de la inversin, tanto en trminos reales como suavizados, para EEUU en el periodo 1947-2014. Para leer
bien las grficas se debe tener en cuenta que cualquier serie econmica
tiene tres componentes: el ciclo, la tendencia y un componente aleatorio. Cuando a la serie le quitamos la tendencia histrica, tomamos un
punto de referencia convertido en O y nos quedamos solo con el ciclo,
que es el aspecto que nos interesa estudiar aqu, y lo que se representa
en la grfica (en caso de no suprimir la tendencia, las fluctuaciones discurriran sobre una senda ascendente) . La escala del eje vertical muestra
el porcentaje de la fluctuacin sobre la lnea de tendencia.

268

Grfica 3. Ciclos de Ganancias (antes de impuestos) e Inversiones reales. Datos trimestrales, EEUU 1947-2014, dlares de 2005
300
200
1 00

o
-100
-2 0 0

-300
- 400

1 948

19 5 4

1 960

1966

1972

1978

C i c l o Gan a ncia s

1996

1984

2002

2008

20 1 4

Ci c lo In ve r s i n

Fuente: Datos del BEA. Mediante Hodrick-Prescott se extrajo la serie cclica de la original.
Grfica 4. Ciclos de Ganancias e Inversiones suavizados. Datos trimestrales, EEUU,
1947-2014, dlares de 2005
4
3

-1

-2
-3
1972

1978

Ciclo su a vi zad o de G a n a nci as

1984

1 990

1 996

2002

2008

2014

C icl o su a vi za d o de In ve r s io n es

Fuente: Datos del BEA. Se utiliz de forma iterativa el filtro Hodrick-Prescott, primero
para extraer de la serie original su ciclo (mediante un parmetro de 1600) y luego se suaviz
(con un parmetro de SO). Los datos estn a precios del primer trimestre de 2005=100

De estas grficas cabe destacar dos aspectos: i) en el corto plazo, en


relacin al ciclo, se aprecia claramente la correlacin entre inversin y
ganancias, as como el sentido de la causalidad, donde la primera variable
tiene sistemticamente un rezago con respecto a la segunda (la lnea gris
ms gruesa de la inversin est ligeramente desplazada a la derecha respecto a la lnea negra ms fina de las ganancias), lo que significa que el
comportamiento de las ganancias explica el de la inversin y determina
el movimiento cclico de la economa ii) en el largo plazo, el rasgo ms
destacado es la tendencia de la economa hacia una turbulencia creciente,
como reflejan las fluctuaciones cada vez ms acusadas de las ganancias y
las inversiones se aprecia entonces que el desarrollo capitalista no solo

269

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

no tiende automticamente a la estabilidad sino que lo hace al desequilibrio, que se ha tratado de atenuar mediante la poltica econmica (fiscal
y monetaria) pero que solo pospone, en muchos casos amplificando, el
estallido de la crisis. En el Anexo a este mismo captulo se ofrece una
prueba estadstica de esta determinacin de las ganancias sobre la inversin a partir del test de causalidad de Granger.
Si se examina ms en detalle el comportamiento de las distintas variables en el transcurso del ciclo, fijndonos en su evolucin trimestral,
se observa que las ganancias tienden a estancarse y luego a decrecer varios trimestres antes del inicio de la recesin. Los datos de la Tabla 1
son promedios trimestrales de todos los ciclos (cada ciclo y cada crisis
presenta, lgicamente, una evolucin parcialmente distinta).
Tabla l. Crecimientos promedios de las ganancias,los salarios y la inversin en las recesiones y recuperaciones. EEUU 1947-2014. Datos reales a precios del primer trimestre, 2005=100
Ganancias

Periodo 1947-2014

Antes
de impuestos

Inversin privada

Salarios

N de trimestres

Despus
de impuestos

To da la mu estra

0,92%

1, 14%

0,99%

0,79%

268

Expansin

1,71%

2,40%

2,12%

0,98%

217

Recesin

-3,86%

-2,01 %

-4,7 1%

-0,70%

SI

Trimestres
previos a la recesin
-8

0,90%

3,62%

0,77%

0,96%

-7

4,14%

4,52%

2,57%

1,62%

10

-6

1,70%

2,97%

0, 79%

0,95%

10

-5

0,05%

0,45 %

0,24%

1,30%

10

-4

-0,76%

-0,84%

2,33%

0,97%

10

-3

-0,46%

-0,55 %

2,39%

1,09%

11

-2

0, 15%

0,42%

2,60%

0,76%

11

-1

-1,76%

-0,64%

0,06%

0,91 %

11

Trimestre en que acaba


la recesin y siguientes

-1,80%

0,19%

-4,91 %

-0,86%

11

+1

9,91 %

11,08%

6,05%

0,59%

10
10

+2

7,08%

6,33%

5,95%

1,12%

+3

4,78%

4,60%

3,96%

1,14%

10

+4

6,24%

7,41%

4,77%

1,50%

10

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos del GDP and personal inca me. Las series
estn deflactadas primer trimestre de 2005=100. El trimestre -1 de la tabla sera el
trimestre inmediatamente previo a la recesin (el trimestre -2 el segundo trimestre

270

antes de la recesin, y as hasta el trimestre -8, que sera el octavo trimestre antes de
la recesin), el trimestre O sera el ltimo trimestre de la recesin y el trimestre + 1 el
primer trimestre de la expansin.

Los datos de la Tabla 1 muestran que durante la etapa expansiva del


ciclo la inversin se frena varios trimestres despus de que comiencen a
contraerse los beneficios 33 En promedio la inversin sigue creciendo
hasta un trimestre antes de que comience la recesin, cuando prcticamente se estanca (crecimiento promedio del 0,06%). Sin embargo, los beneficios (antes y despus de impuestos) dejan de crecer, como media,
cuatro trimestres antes (O, 76 y 0,84% respectivamente). Los datos muestran tambin que la salida de la recesin va de la mano de un crecimiento
explosivo de las ganancias empresariales, que crecen a tasas del9,9% y del
11,08% antes y despus de impuestos en el trimestre inmediatamente posterior a la recesin (trimestre+ 1), o del 7,08% y del6,33% respectivamente en el segundo trimestre de la expansin (trimestre + 2). Este
crecimiento excepcional de las ganancias es lo que impulsa el crecimiento
tambin extraordinario de la inversin durante los primeros trimestres de
la recuperacin. As, en el ltimo trimestre de la recesin (trimestre O de
la tabla) la inversin sigue contrayndose ( -4,91% de media), pero en el
primer y segundo trimestre de la expansin crece en torno al6%. En trminos ms generales, el comportamiento de los beneficios es muy diferente segn consideremos las fases de expansin o de recesin. Durante
los periodos de expansin (217 trimestres en la muestra) los beneficios
crecen a una media del1,71% antes de impuestos y del2,4% despus de
impuestos, mientras que en las recesiones (S 1 trimestres) los beneficios
disminuyen cada trimestres un 3,86% antes de impuestos y un 2% despus
de impuestos. Por su parte, los salarios oscilan mucho menos a lo largo
del ciclo y solo se contraen durante las recesiones ( -0,7%).
En resumen, las ganancias comienzan a descender, como media, cuatro
trimestres antes de que empiece la recesin. La inversin responde con
cierto retraso a esa cada de los beneficios y sigue creciendo hasta un trimestre antes del inicio de la crisis. Mientras que el consumo, determinado
fundamentalmente por la masa salarial, alcanza su punto mximo justo
antes de la recesin. A lo largo del ciclo el consumo y los salarios oscilan
mucho menos que la inversin, lo que demuestra que la inversin se contrae porque caen los beneficios, no porque caiga la demanda agregada.
33

La referencia para este anlisis trimestral del ciclo es Tapia, 2012 y 2013.

271

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA ACUMULACIN

Todos estos resultados son fundamentales para comprender la naturaleza y dinmica capitalista. En una economa cuyo fin ltimo es el
beneficio (y no la satisfaccin de las necesidades sociales), el crecimiento y el empleo dependen fundamentalmente de la inversin, no de
la demanda de bienes de consumo. Dado que los ingresos a repartir
entre las clases se generan en la produccin, solo tiene sentido que la
demanda agregada (suma de consumo, inversin, gasto pblico y exportaciones netas) se contraiga en determinado punto del ciclo, porque
la inversin se frena en respuesta a una cada previa de los beneficios,
no por una restriccin general del consumo.
Es fundamental entender aqu que las ganancias no equivalen auto mticamente a demanda. El flujo de ganancias generadas anualmente
por un capital no se convierte en demanda mientras no se gaste en nuevos medios de produccin o en bienes de consumo de los capitalistas.
La clave est en determinar por qu en determinado momento los capitalistas pueden dejar de ejercer esa capacidad de consumo, y la explicacin de Marx - que corroboran los datos- es que eso sucede porque
previamente caen las ganancias empresariales. En otras palabras: la demanda global no es una variable exgena al proceso productivo pues la
determinan los propios capitalistas a travs de sus decisiones de inversin: comprando medios de produccin y contratando fuerza de trabajo
(pues la demanda de medios de consumo depende de que los capitalistas contraten trabajadores). Todo acto productivo arranca siempre
con una decisin de inversin, por eso la soberana es en todo momento del capitalista, no del consumidor. An en el caso de que un
incremento general de salarios aumentase las ventas, si los beneficios
no se recuperan tambin - por el efecto negativo de esa subida salarial,
porque aumenta el coste del capital, se reducen los mrgenes o por cualquier otra circunstancia- y las expectativas empresariales no mejoran,
la acumulacin se ralentizar o no se reanudar y el crecimiento ser
dbil (todo ello dejando de lado que un aumento general de los salarios
enviara directamente a la quiebra a los capitales menos eficientes).

de los beneficios que contrae la inversin y toda salida de la recesin pasa


por la recuperacin previa de los beneficios que impulsarn la inversin
empresarial. Sin embargo, la relacin entre rentabilidad, inversin y tendencia a la crisis no es mecnica. Hay perodos donde las ganancias pueden estar creciendo y la inversin, en cambio, se ralentice; o al contrario,
momentos de baja rentabilidad general y gran esfuerzo inversor. En un
marco de incertidumbre permanente e informacin imperfecta, la competencia entre empresas con estructuras tcnicas y de costes muy dispares
explica la definicin de relaciones no lineales entre las variables que otorgan a todo el proceso de coordinacin y reproduccin econmica un carcter necesariamente inestable. Son habituales por ello movimientos
caticos (similares a los de los sistemas fsicos, como el clima), procesos
de retroalimentacin turbulenta, con aceleraciones y desaceleraciones repentinas en la evolucin de las variables, la formacin de procesos en
forma de bola de nieve, fenmenos de contagio (como euforias inversoras
seguidas sbitamente de pnicos) y movimientos en espiral (como sucede
tpicamente en las crisis y recesiones). Desequilibrios iniciales de escasa
relevancia, como algn desajuste puntual entre produccin y consumo
en alguna rama destacada, pueden en determinados contextos ampliarse
exponencialmente en el curso de un breve periodo de tiempo y trasladarse
al conjunto del sistema. Igualmente, una pequea variacin en algn parmetro puede generar comportamientos explosivos de la economa dependiendo de cmo afecte al resto de indicadores. Por todo ello, resulta
imposible conocer las trayectorias de las variables de forma determinista,
anticipando con exactitud la longitud del ciclo o el momento exacto en
que estallar la siguiente crisis. Como hemos visto antes, la cada de la inversin tiene lugar con un desfase considerable, que puede llegar a ser de
ms de un ao, con respecto al descenso anterior de la rentabilidad y de
la masa de beneficios, y una misma cada de los beneficios no tiene idnticos efectos sobre la inversin en cada ciclo. Los sistemas complejos poseen, en definitiva, una regulacin catica que no admite formalizacin en
trminos de ecuaciones lineales.
Para explicar adecuadamente esta relacin compleja entre las variables y de la mecnica que conduce a la crisis se hace necesario un anlisis
mucho ms concreto, al menos en dos sentidos:

3.3. RENTABILIDAD E INVERSIN : UNA RELACIN NO MECNICA


Acabamos de mostrar que el comportamiento de los beneficios determina
la dinmica de la acumulacin: antes de cada crisis se produce una cada

272

i) Por un lado se requiere precisar cul es el indicador de la rentabilidad por el que se guan realmente las empresas en sus decisiones de

273

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

iri.versin1si son los beneficios ya realizados o los esperados1y ello incluye aclarar tambin qu forma de beneficio neto se toma en consideracin (despus de impuestos1 del pago de intereses1 etc.). Esto es
decisivo porque cuando se detectan los primeros problemas de sobreproduccin en una rama y las empresas comienzan a acumular inventarios1 niveles elevados o incluso crecientes de ganancias realizadas en
el pasado inmediato no tienen por qu conducir a nuevos impulsos en
la inversin1y lo que sucede es que se frenan planes de ampliacin1se
reduce la compra de insumas y la contratacin de nueva fuerza de trabajo. Debe examinarse1por tanto1la relacin compleja entre ganancias
realizadas1ganancias esperadas e inversin para cada ciclo. Debido a la
incertidumbre caracterstica del marco mercantil las perspectivas de ganancia suelen pesar ms que los beneficios ya realizados en las decisiones de inversin de las empresas. Y esas expectativas dependen de
factores muy variados y voltiles entre los que se incluyen la previsin
de ventas1las cotizaciones burstiles1la evolucin de los tipos de inters1
el estado de la competencia1los cambios en la poltica econmica o la
evolucin de la economa mundial. Por este motivo1 los factores que
median entre la cada de la tasa de ganancia1la posterior reduccin de
la masa de beneficios y finalmente el freno de la inversin son tambin
extremadamente variados: la cada de las horas trabajadas1 sobreproduccin y guerras de precios1incrementos salariales1 contraccin de la
demanda1subida del precio de las materias primas1factores monetarios1
financieros o institucionales1 etc.

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

evolucin de sus determinantes. Pero una cosa es la dinmica global de


la economa1con su sucesin de expansiones y crisis1y otra distinta los
procesos particulares competitivos por medio de los cuales se despliega}
unos procesos que arrancan siempre en determinadas ramas y capitales
destacados para manifestare con cierto retraso a nivel general1como sucede con la sobreacumulacin y la cada de los beneficios. La tasa general de ganancia es un indicador referido al capital global que registra
las tendencias generales y profundas de una economa1expresin de su
estado de salud. Pero en un marco de atomizacin productiva y dispersin tcnica1 cada capital presenta una rentabilidad diferente en relacin al promedio. As1una leve cada de la rentabilidad a nivel global
puede estar ocultando una cada abrupta en algunos capitales y ramas
fundamentales de la economa. Igualmente1 a nivel agregado se puede
correlacionar en algunos ciclos la subida de salarios con la cada de g '1
pero esto puede ser en realidad una manifestacin retrasada en el conjunto de la economa de una secuencia distinta en los capitales ms dinmicos1 que es donde se inicia la saturacin de la inversin. Que pueda
existir una correlacin a nivel agregado entre determinadas variables no
autoriza a extraer conclusiones definitivas sobre el orden de determinacin causal en los sectores donde se desencadena la crisis. Es preciso por
todo ello individualizar y sectorializar el anlisis de factores tales como
el aumento de cvc1 el comportamiento de los salarios1la sobrecapacidad
o el endeudamiento para explicar la particularidad de cada crisis.
3.4. SUBCONSUMISMO Y REFORMISMO

ii) Pero adems se hace necesario particularizar el anlisis de la obstruccin de la acumulacin y la crisis1 que no puede explicarse correctamente al nivel del capital en general 1 sino que debe atender a la
evolucin de los principales capitales y ramas de la economa34 . Desafortunadamente1 en los anlisis marxistas ha prevalecido una lectura demasiado esquemtica y abstracta de la secuencia que conducira a la
crisis centrada en la trayectoria de la tasa general de ganancia y en la
34

Hay que tener en cuenta adems que las estadsticas de la Contabilidad Nacional
solo suministran una aproximacin muy imprecisa (por falta de datos, opacidad intrnseca del sistema mercantil, por el marco terico empleado, etc.) sobre las distintas
variables y no permiten captar los procesos concretos de erosin de rentabilidad y crisis en empresas y ramas.

274

Debe quedar claro a partir de todo lo expuesto en los apartados anteriores -as como por los datos ofrecidos- que ni la cada de la rentabilidad en cada fase expansiva del ciclo ni la sobreproduccin general
caracterstica de toda crisis derivan de un problema de subconsumo de
los trabajadores por bajos salarios. El consumo o demanda agregada en
una economa (una vez descontado el consumo intermedio de las empresas cuando realizan compras entre s) no se limita al consumo obrero1
sino que incluye tambin el de los capitalistas y la inversin (ms el gasto
pblico y las exportaciones netas si consideramos la existencia del Estado
y una economa abierta)3 5 La capacidad de consumo de los asalariados
35
En trminos contables convencionales la demanda agregada (DA) = C + 1 + G +
Xn, donde C es consumo, 1 la inversin, G gasto pblico y Xn las exportaciones netas.

275

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

se encuentra estructuralmente limitada por relaciones de distribucin


antagnicas del producto que la mantienen en lnea con las necesidades
de reproduccin obrera (de acuerdo al nivel de vida vigente en la sociedad) y permite al propio tiempo una ganancia suficiente para asegurar
la valorizacin del capital y la continuidad del proceso de acumulacin.
Por si solos los salarios nunca pueden absorber la totalidad del producto
final (en el que se representa el valor nuevo generado por el trabajo directo), es decir, los salarios (sean altos o bajos) siempre son menores que
el valor total del producto, y es obvio que ningn fenmeno permanente
de la produccin capitalista puede explicar episodios puntuales (aunque
recurrentes) como son las crisis. De hecho, un recorte de los salarios no
tiene por qu hundir la demanda agregada si los capitalistas deciden contratar a ms trabajadores o invertir y consumir ms 36 .
Es ms, como muestran claramente los datos presentados antes, el
estallido de la crisis no es precedido generalmente por un debilitamiento de la demanda de medios de consumo, sino ms bien por todo
lo contrario, por el aumento del consumo de todas las capas de la sociedad, incluida la clase obrera. Los salarios suelen subir (reduciendo el
supuesto subconsumo) en la fase expansiva del ciclo, cuando el desempleo se ha reducido al mnimo, justo en los momentos previos a la crisis,
y es precisamente recortando los salarios (acentuando el supuesto subconsumo) como se sale de las crisis, por ser una de las vas (junto a la
desvalorizacin del capital) para restaurar la rentabilidad de las empresas37. La sobreproduccin de bienes de consumo (que es lo que tradicionalmente se entiende por subconsumo) solo es una parte de la
sobreproduccin general de mercancas, la cual incluye tambin la sobreproduccin de medios de produccin. Aunque determinadas dinmicas de la acumulacin (como las sealadas en el apartado 2.2) puedan
conducir a desequilibrios de mercado que desemboquen en una situacin general de sobreproduccin, la saturacin general del mercado es
tpicamente la manifestacin en la esfera de la circulacin de la crisis,
cuando la cada de los beneficios frena la inversin, aumenta el desem-

pleo y se hunde la demanda agregada. Como vimos antes, la inversin


es el componente decisivo y ms voltil de la demanda global, por ser
muy sensible a la evolucin de las ganancias y al clima econmico general (donde juegan un papel destacado las expectativas, el comportamiento de los tipos de inters, la poltica econmica, el desarrollo de la
lucha de clases, etc.), mientras el consumo presenta una evolucin
mucho ms estable y previsible a lo largo del ciclo. El freno de la inversin como respuesta a la cada de los beneficios y la consecuente contraccin de la actividad hacen que la crisis se manifieste siempre en la
esfera de la circulacin como sobreproduccin general de mercancas sin
vender. Esto crea la apariencia de que la crisis se debe a una insuficiencia
de demanda, como si fuese un mero problema de realizacin. Tomar lo
que es un resultado de la crisis precisamente como su causa es, en esencia, el planteamiento subconsumista.
Para ver con mayor claridad la inconsistencia de la tesis subconsumista, mostrando por qu los bajos salarios (o la distribucin regresiva
del ingreso entre las clases debido, por ejemplo, a una divergencia entre
el crecimiento de la productividad y el de los salarios reales 38 ) no pueden
ser la causa general de las crisis capitalistas consideremos una divisin
de la economa en dos sectores, el que produce medios de produccin y
el de medios de consumo 39 . Si se produce una reduccin general de los
salarios, los trabajadores de los dos sectores dejan de comprar una cantidad de medios de consumo por un valor correspondiente a la reduccin
salarial. En este escenario se plantean dos situaciones lmite cuyo examen
ayuda a poner de manifiesto las fallas de la tesis subconsumista:
l. Si los medios de consumo que dejan de comprar los trabajadores
por la prdida salarial los adquieren los capitalistas gracias a su apropiacin
de esa parte de renta obrera (recordemos que las mercancas se venden
tendencialmente a su valor, por lo que si los salarios bajan no desciende
el valor del producto, sino que aumenta la participacin de las ganancias
empresariales en el valor aadido), los beneficios de los capitalistas de
los dos sectores aumentan y la tasa media de ganancia tambin (des-

36

Tampoco en el largo plazo se sostiene la tesis sub consumista. En las ltimas dcadas
de polticas neoliberales la participacin de los salarios en el ingreso nacional ha descendido pero el consumo se ha mantenido o ha subido gracias a los capitalistas y capas
de altos ingresos.
37
K, II, p. 502. Volveremos sobre esto al analizar la crisis en el apartado 5.2.

38 Como veremos en el siguiente captulo, la distribucin cada vez ms desigual del ingreso es una ley de la acumulacin capitalista, una tendencia estructural del sistema, por
lo que no puede ser nunca la explicacin de un fenmeno peridico como la crisis.
39
Tomamos el argumento de Carchedi, 2012a.

276

277

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

ciende su denominador por los menores salarios). Q!Ieda claro en este


caso que el descenso salarial no puede ser la causa de la crisis.

parte de capitalistas y asalariados. Esta es la restriccin general que impone la ley del valor-trabajo al circuito reproductivo: ni la capacidad de
compra se puede elevar artificialmente (por ejemplo mediante el gasto
pblico que es una deduccin del valor nuevo ya generado) ni es insuficiente para realizar la totalidad del producto. Lo que explica el estallido
de la crisis es que en determinado momento de la senda de crecimiento
algunos agentes los capitalistas no ejercen su poder de compra porque
su rentabilidad ha cado o no hay buenas expectativas de negocio.
En la tesis subconsumista se considera en cambio que el poder de
compra global no es necesariamente igual al valor del producto y que
el sistema tiende a la crisis como resultado de un consumo insuficiente
para sostener la demanda global. En esta visin} el valor del producto
resultara de una suma de partes con orgenes independientes de forma
que habra fuentes de demanda autnomas cuyo poder de compra no
derivara del valor generado en la produccin. Ms concretamente la
ganancia no aparece como una parte del valor creado en la produccin
sino como un recargo sobre los costes (mark up) que depende} en consecuencia del mercado} de que exista una demanda adecuada para realizarla. El problema evidente con esta tesis es que al no sostenerse en
una teora del valor consistente deja sin explicar cul es el origen de ese
poder de compra adicional que permitira realizar la parte del producto
correspondiente a la ganancia. El corolario es una concepcin del funcionamiento de las economas capitalistas basado en el comportamiento
de la demanda (el consumo) J y no en el de los beneficios; y aunque la
demanda agregada se divide en consumo e inversin (suponiendo una
economa cerrada y sin Estado) Jpara los sub consumistas el componente
decisivo sera siempre el consumo} puesto que la inversin es en ltima
instancia una derivada del consumo (las empresas solo invertiran si
venden). Sin embargo} como vimos al analizar la tendencia a la sobreproduccin} los capitales no invierten principalmente en respuesta a los
cambios en la demanda} sino que lo hacen por la presin de la competencia en su lucha por la supervivencia. La visin de parte de los autores
postkeynesianos (como KaleckiJ Kaldor o Robinson) es la inversa a la
que hemos expuesto: la variable independiente sera la inversin y la
tasa de ganancia dependera de ella40; en ltima instancia el ciclo tendra

2. Si los capitalistas no adquieren ninguno de los medios de consumo


que dejan de comprar los trabajadores por la reduccin salarial} el sector
I que produce medios de produccin se beneficia de la bajada de salarios
y no se ve afectado por la falta de ventas porque no produce medios de
consumo. El sector II gana por la bajada de salarios de sus trabajadores
lo mismo que pierde por la bajada de las ventas a sus propios trabajadores. Este sector II sufre tambin un prdida por los medios de consumo que no puede vender a los trabajadores del sector l. Pero esta
prdida es equivalente al aumento de los beneficios ocasionado por la
bajada de los salarios en el sector IJ de tal forma que lo que pierde el
sector II lo gana el l. La tasa media de ganancia se eleva debido a la disminucin de su denominador por la rebaja de salarios mientras su numerador no se ve afectado.
La reduccin de salarios no afecta a la cantidad total de medios de
produccin que se intercambia por medios de consumo esto es} no
afecta a la relacin entre los dos sectores (ni por tanto al valor total intercambiado)} solo altera la proporcin entre plustrabajo y trabajo necesario} entre beneficios y salarios. Bajar los salarios eleva la tasa media
de ganancia a pesar de las mercancas sin vender. La sobreproduccin
no puede aparecer como caso general por el subconsumo obrero sino
por la cada de los beneficios que frena la compra de medios de produccin por parte de los capitalistas y reduce el empleo disminuyendo as
tambin la compra de medios de consumo. Por otra parte tampoco los
salarios bajos impiden la recuperacin} que depende exclusivamente de
si los beneficios se reinvierten de manera rentable. Los beneficios y la
inversin son en suma} las variables clave en todo el ciclo capitalista.
Ms all de este argumento y dado el gran predicamento que tradicionalmente ha tenido el subconsumismo entre los economistas y polticos progresistas} conviene detenerse un momento en examinar sus
fuentes tericas y evaluar cules son sus implicaciones polticas. Empecemos recordando que en la teora del valor-trabajo el poder de compra
global-la demanda potencial de la economa- est determinado por el
valor generado en el trabajo productivo. El valor del producto se genera
en la produccin y le corresponde un poder de compra equivalente por

278

40

Para Kalecki, por ejemplo, los capitalistas pueden decidir invertir y consumir ms
en un periodo dado de tiempo que en el anterior, pero no pueden decidir el ganar

279

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA ACUMULACI N

una naturaleza no objetiva, controlado por los capitalistas y sus decisiones o no de invertir, como por ejemplo para evitar una situacin de
pleno empleo (esta es la tesis de Kalecki) que fortalezca en exceso a la
clase trabajadora frente al capital.
En cuanto a las implicaciones polticas del subconsumismo, es fcil
entender que conducen inevitablemente al reformismo. En efecto, si los
desequilibrios y las crisis son consecuencia del bajo consumo obrero, o
del incremento de la desigualdad en la distribucin del ingreso entre las
clases, entonces sera posible anular el ciclo y armonizar el funcionamiento de las economas capitalistas por la va de la conciliacin de intereses entre capital y trabajo, pues ambos estaran objetivamente
interesados en un reparto ms justo de la tarta. Se tratara entonces
de acabar con las crisis y asegurar el crecimiento continuo a travs de la
mejora del bienestar de la mayora de la poblacin y de la reduccin de
las desigualdades. La lucha obrera por mejorar las condiciones laborales
y elevar los salarios no solo no resultara ya antagnica con los intereses
de la burguesa, sino que sera funcional para la reproduccin del sistema. Los dirigentes reformistas del movimiento obrero se convertiran
en la prctica en los verdaderos hombres de Estado (burgus), los
que haran gala de una verdadera visin estratgica frente a los idelogos, economistas y polticos tradicionales del capital, incapaces de gestionar adecuadamente los intereses de la clase a la que representan.
Pero si elevar los salarios y mejorar las condiciones de vida de lapoblacin trabajadora fuese realmente la clave para evitar la crisis, o bien
para salir de ella de forma no traumtica y ms vigorosa, la pregunta evidente es por qu no se hace?, qu misteriosos e irracionales motivos
impediran a la burguesa y a sus representantes polticos aplicar esa poltica? Lo que sucede, para desgracia de los reformistas, es que el capitalismo no funciona realmente de esa forma. Si la rentabilidad se ha
desplomando, subir salarios es contraproducente y solo puede profundizar la recesin. Y lo mismo sucede en la fase alcista del ciclo, cuando
la subida salarial constituye un factor ms de erosin de la rentabilidad.
El problema aqu no es, obviamente, una cuestin de las preferencias
polticas que tengamos entre reformistas y revolucionarios, como habi-

tualmente se plantea, sino si el programa reformista se sostiene en una


correcta comprensin del funcionamiento real de las economas capitalistas y, en consecuencia, si la poltica que propone tiene o no la capacidad de lograr sus objetivos. Y ya hemos visto que los datos contradicen
rotundamente esta concepcin: antes de cada crisis los salarios no disminuyen y siempre la salida de la recesin va de la mano de una reduccin salarial.
Pero si se asume la centralidad de la rentabilidad, y no de la demanda,
en la explicacin de la dinmica general del capital, ello tiene dos implicaciones polticas decisivas incompatibles con el reformismo :
i) Por un lado supone reconocer que la lgica capitalista no coincide
con el inters general de la sociedad, y menos an con el de la clase trabajadora. Hemos visto ya que el objetivo de la produccin capitalista
no es el consumo de la poblacin sino la valorizacin sin lmite del capital. El crecimiento de la produccin no depende del consumo sino de
la acumulacin de capital, de la decisin de los capitalistas de reinvertir
los beneficios el consumo solo es un resultado del proceso de produ ccin y reproduccin, algo subordinado al proceso de valorizacin, que
es el que genera el consumo de medios de produccin y bienes salariales. Frente a las esperanzas reformistas, las necesidades del capital (esto
es, de la economa ) no coinciden con las necesidades de los trabajadores. La produccin de riqueza, y con ella la satisfaccin de las necesidades de la poblacin, se encuentran siempre subordinadas a las
exigencias de la valorizacin y de la acumulacin. Si las crisis se relacionan con la baja rentabilidad (y no con un consumo insuficiente para
sostener la demanda) su solucin pasa necesariamente por un ataque
frontal a las condiciones laborales y de vida de los trabajadores que permita aumentar los beneficios de las empresas. No cabe ah conciliacin
posible de intereses entre las clases. A diferencia de lo que plantean los
socialistas, para los comunistas la lucha obrera por mejoras laborales y
sociales es sencillamente una cuestin de principios (y de hecho son
los revolucionarios quienes ms consecuentemente se implican en esa
lucha), no un programa para mejorar la gestin del capital y tratar de
solucionar sus crisis.

ms. Por lo tanto, sus decisiones sobre inversin y consumo determinan las ganancias,
y no a la inversa (1985, p. 47) . La conclusin es obvia: mientras se decidan a invertir,
los capitalistas obtendrn ganancias y el crecimiento de la economa no se detiene.

ii) La otra conclusin evidente es la imposibilidad de reformar el capitalismo mediante la intervencin pblica, estimulando conveniente-

280

281

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

mente la demanda agregada o mediante una legislacin que evite lo que


se consideran excesos del capital (el poder de los bancos} las grandes
empresas} los especuladoreS etc.\ pues se trata de un sistema que
posee una lgica ingobernable} objetiva} no susceptible de control social
o democrtico} basada en la bsqueda incesante del mximo beneficio.
Mientras subsista la propiedad privada sobre los medios de produccin}
la lgica de la valorizacin y la anarqua de la produccin se mantienen}
con la subsecuente tendencia del sistema hacia la inestabilidad y la crisis}
con independencia absoluta del marco institucional y de la poltica econmica aplicada.

3.5.

LAS TENDENCIAS DE MEDIO-LARGO PLAZO DE LA ACUMULACIN Y EL

siones por crisis estructurales que suponen una ruptura del orden productivo e institucional precedente y el inicio de una reestructuracin
general de la economa42
Tomando como referencia la economa estadounidense} podemos
distinguir en el periodo 1947-2014 diferentes fases de medio-largo plazo
en la acumulacin y el crecimiento determinadas por la evolucin de la
rentabilidad general (ver grfica S):
l. Fase 1947-1966: fuerte ascenso de la tasa de ganancia hasta finales
de los 60} que est en la base de la fase de expansin de posguerra} con-

siderada la edad de oro del capitalismo mundial} tanto por las elevadas tasas de crecimiento como por la suavidad de las recesiones que
tienen lugar en ella.

DESARROLLO

Hasta este momento nos hemos ocupado de los movimientos cclicos


de la acumulacin que vienen determinados por la trayectoria de corto
plazo de la tasa general de ganancia. Pero en la evolucin de las economas capitalistas existen tambin movimientos o ritmos ms lentos y
profundos de la acumulacin y el crecimiento determinados por la evolucin de medio-largo plazo de la rentabilidad general41 Cada una de esas
fases del crecimiento engloba a varios ciclos y presenta una evolucin diferenciada de la tasa general de ganancia as como de sus determinantes
la eficiencia tcnica del capital (medida por la cvc o alternativamente por
la productividad del capital) y la distribucin del ingreso (medida por p' o
alternativamente por la cuota de beneficio). En las etapas de rentabilidad
elevada o fuerte ascenso} la acumulacin y el crecimiento suelen ser ms
intensos} mientras que en las de baja rentabilidad o cada tendencialJ la
acumulacin y la actividad general son sensiblemente ms dbiles. Dependiendo del tono general de cada una de esas fases de medio-largo
plazo los ciclos suelen presentar una modulacin u otra: auges vigorosos
y crisis suaves durante las fases ms dinmicas} y expansiones dbiles y
recesiones ms profundas y duraderas en las fases menos vigorosas. El
trnsito de una fase de largo plazo a otra est marcado en algunas oca-

2. Fase 1967-1982: descenso prolongado de la tasa de ganancia que est


en la base de la crisis estructural de mediados de los aos 70 y que va
de la mano de un descenso de la productividad del capital.
3 Fase 1983-2007: recuperacin tendencia! de la tasa de ganancia pero
sin alcanzar el nivel del periodo de posguerra} una recuperacin que se
basa en buena medida en una distribucin cada vez ms regresiva del
ingreso entre las clases lograda con el estancamiento del salario real.
Grfica S. Evolucin de la tasa general de ganancia ( G/ K) y sus determinantes (cuota de
beneficio, G/Y, y productividad del capital, Y/K). EEUU 1945-2013. Dlares de 2005.
140

130 1
120

IIO J
100
90

70

g
50

194547 49 .51

Dejamos de lado los movimientos de muy corto plazo determinados por el ajuste
rpido de inventarios y por la variacin en la utilizacin de la capacidad instalada. En
estos casos las empresas responden a los cambios en la demanda evaluando el diferencial entre su nivel de inventarios y el nivel deseado y ajustan modificando la tasa
de utilizacin de la capacidad instalada.

53 55 57 59 61

41

282

(,) 65 67 69 71

N mero ndice G/ K -

73 75 77 79 8 1 83 85 87 8'> 91

N m ero ndice Gl Y -

93 95 97 992001)

Nm ero nd ice Y/ K

Fuente: elaboracin propia a partir de datos del BEA, EEUU.


42

Cf. apartado 5.3.

283

112013

CMO FUN CIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA AC UMULACIN

Conforme a lo anterior puede entenderse entonces que la trayectoria


histrica del desarrollo capitalista no siga una secuencia regular cclica
o por ondas largas. No hay ninguna dicotoma entre fases expansivas
de medio-largo plazo seguidas de otras recesivas. Existen tambin periodos de semiestancamiento1 con crecimiento e inversin muy dbiles1
como sucede cuando las crisis no se resuelven con una suficiente destruccin de capital y se mantiene capacidad productiva de manera artificial gracias a la intervencin estatal. El desarrollo capitalista de largo
plazo es necesariamente irregular y todo el movimiento acusa tambin
la influencia de la lucha de clases as como de factores institucionales
financieros y geopolticos.

el carcter privado de los beneficios y socializar las prdidas. Por este motivo, a pesar del creciente protagonismo del Estado a lo largo del pasado
siglo y de la variedad de polticas econmicas ensayadas1 el que la estructura econmica sea la misma explica que el ciclo y las crisis no hayan
dejado de producirse.
La creencia en que el intervencionismo estatal puede llegar a gobernar la economa manteniendo una senda estable de crecimiento y evitar
las crisis (o al menos salir de ellas sin destruccin de fuerzas productivas
ni grandes padecimientos sociales) se sostiene en dos tipos de incomprensiones acerca del funcionamiento capitalista:

4. EL PAPEL DEL ESTADO EN LA ACUMULACIN


La intervencin directa del Estado en la economa - como dueo de
empresas industriales1 asegurando la provisin de ciertos servicios esenciales para el desarrollo general o a travs de la poltica fiscal y monetaria- no altera en nada la naturaleza de la produccin capitalista1 que
sigue estando basada en la explotacin generalizada del trabajo y la bsqueda incesante de ganancias. No debe confundirse nunca la relacin
social entre capital y trabajo que define el modo de produccin capitalista con sus distintas formas de gestin poltica (liberal1 keynesiana1
bonapartista1 fascista 1 etc.). De hecho1 el papel del Estado en las economas capitalistas es enteramente subsidiario de la actividad privada -el
sector pblico, y ms especficamente su parte desmercantilizada, no
constituye ningn embrin de economa socialista , como a veces se
afirma-1 asumiendo inversiones necesarias para la reproduccin social
y el desarrollo econmico (en infraestructuras, industrias estratgicas,
investigacin y ciencia o en servicios bsicos para la reproduccin de la
fuerza de trabajo, como educacin y sanidad43 ), pero que no resultan
rentables ni eficientes en manos privadas, y acudiendo sistemticamente
al rescate de los principales grupos empresariales cuando enfrentan dificultades (ayudas y bonificaciones, rescates fmancieros 1 exenciones fiscales, legislacin a medida, etc.), segn el conocido principio de garantizar
La determinacin del valor de la fuerza de trabajo por su coste de reproduccin no
cambia por el hecho de que parte de ese coste est socializado y no lo asuma cada trabajador individualmente.

43

284

i) Por un lado, se basa en la idea -ya rechazada anteriormente a propsito del subconsumismo- de que la produccin capitalista responde
a la demanda de consumo de la poblacin (cuyo principal componente
son siempre los ingresos salariales de las familias obreras) y no a los beneficios de las empresas. En el enfoque keynesiano1 paradigma del planteamiento reformista1 se considera que las dificultades del capitalismo
se originan en un dficit estructural de la demanda agregada por cuanto
la propensin al consumo baja a medida que aumenta el nivel de ingreso
y a que la inversin (el otro componente clave de la demanda global)
hace lo propio en tanto disminuye su rendimiento esperado (la eficiencia marginal del capital de Keynes). La manera de evitar la crisis
y favorecer el crecimiento, superando la tendencia natural del sistema a
la subutilizacin de los recursos, sera entonces estimular adecuadamente la demanda agregada, preferentemente a travs del gasto pblico;
complementariamente, el reformismo sindical y poltico de izquierdas
aade el reclamo de subida salarial y una distribucin del ingreso entre
las clases menos desigual.
En cualquiera de sus variantes, tanto el diagnstico como el tratamiento prescrito por el reformismo se basan en una concepcin del funcionamiento de las economas capitalistas basado en el protagonismo
del consumo y la demanda que no concuerda con lo que sucede en la
realidad. Tal y como ya hemos explicado, el enfoque keynesiano invierte
la causalidad que va de la rentabilidad al crecimiento (a travs de la acumulacin) y considera que el ascenso de la rentabilidad sera consecuencia de una mayor produccin inducida por la mejora del consumo
gracias al crecimiento de los salarios o del gasto pblico. Sin embargo,
una subida generalizada de salarios tiene en primer lugar un efecto ne-

285

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

gativo sobre la rentabilidad y a travs de ella, sobre la produccinj de entrada, los capitales menos eficientes iran directamente a la quiebra al no
poder hacer frente a los mayores costes laborales. Pero es que adems, si
hay capacidad productiva ociosa, como sucede siempre en diferente
grado, el aumento de ventas no activa automticamente la produccin,
solo permite realizar el valor generado a costa de bajar la rentabilidad por
el incremento salarial. Cualquier intervencin pblica que no eleve la
rentabilidad, aunque inicialmente pueda estimular el consumo y haga
crecer las ventas, mantendr bajo el crecimiento y en ningn caso evitar
la recesin 44

protagonismo de los mecanismos de mercado, y keynesianas, defensoras del papel corrector del Estado 45 Es cierto que bajo determinadas
circunstancias el gasto pblico puede favorecer la actividad y atemperar
el ciclo, estabilizando compras (de medidos de produccin y de consumo) con las que fijar un suelo ms elevado para la demanda agregada
durante las crisis y atenuando la incertidumbre. Pero la contrapartida
es que se trata de un gasto que en ltimo trmino ha de ser financiado
mediante impuestos sobre la actividad productiva, que ms all de la
forma particular que adopten, remiten necesariamente a dos nicas
fuentes: las rentas del trabajo o las del capital. En principio, todo impuesto sobre los beneficios empresariales reduce las posibilidades de
acumulacin, pero como ese dinero recaudado vuelve luego al capital
en forma de ayudas y de contratos pblicos a las empresas, se trata en
realidad de una mera redistribucin al interior de la clase capitalista. El
gasto pblico solo mejora la situacin desde el punto de vista del capital
en su conjunto si su financiacin proviene en trminos netos de los impuestos directos e indirectos a los trabajadores, no sobre el capital.
Aunque el dficit pblico no puede crecer indefinidamente para
sostener el crecimiento, s podra suceder, como sugieren los autores
reformistas, que una inyeccin inicial de gasto generase un efecto multiplicador (es decir, en cadena) en la economa que estimulara el crecimiento o permitiese salir de la recesin, pues los nuevos ingresos a
trabajadores y accionistas podran activar el consumo y la produccin .
Sin embargo el multiplicador no tiene el automatismo que habitualmente se le presupone y todo depende siempre de la decisin de los capitalistas de ejercer o no su capacidad de inversin 46 Si no ven buenas
perspectivas de ganancia (porque temen un aumento de la presin fiscal, por inestabilidad poltica o por cualquier otra circunstancia) pueden

ii) Por otro lado, la tesis reformista se basa en una incomprensin de


la verdadera naturaleza del gasto pblico que se deriva de la ausencia de
una teora del valor consistente que le permita distinguir entre trabajo
productivo, generador de valor, e improductivo, consumidor de valor.
Segn vimos en el captulo 2, el trabajo productivo es el implicado en la
produccin capitalista de mercancas (suponiendo que no existe sector
mercantil no capitalista), el que contribuye a la valorizacin del capital
porque rinde un plusvalor. El carcter productivo de un trabajo no depende de sus caractersticas tcnicas ni del valor de uso producido sino
nicamente del tipo de relacin social bajo la cual se realiza. Aunque las
obras pblicas y otros gastos del Estado puedan ser tiles para la sociedad
y necesarios para el desarrollo econmico general, si no son mercancas
el trabajo implicado en esas tareas es improductivo, no rinde valor y ha
de ser financiado con cargo al valor generado por el trabajo productivo
del sector mercantil de la economa. Por eso no es posible sostener indefinidamente la demanda agregada travs del dficit pblico, sin que se
genere nuevo valor suficiente para financiarlo. De hecho, si el crecimiento
se ralentiza o la economa entra en recesin, la recaudacin se hunde, lo
que obliga a recortes del gasto pblico (si no se quiere aumentar la
deuda) agravando an ms la contraccin de la actividad.
Este carcter esencialmente contradictorio del intervencionismo explica la controversia que suscita siempre en el seno de la propia clase
dominante entre las posiciones liberales, partidarias de un mayor

45

Mattick ( 2014) es una referencia clsica en la crtica al keynesianismo tanto por su


incapacidad para explicar el funcionamiento real de la economa capitalista como por
la impotencia de sus recetas para atajar la crisis.

Hablamos de posiciones polticas y no directamente de fracciones de la clase


capitalista con una u otra orientacin porque son las necesidades estratgicas del capital global en cada momento histrico las que inclinan la balanza hacia un lado u otro
del debate (a pesar de que siempre existan, naturalmente, elementos puramente doctrinarios partidarios bajo cualquier circunstancia de una misma receta). Eso explica
que en la depresin de los 30 las elites poltico-econmicas mundiales abrazasen sin
excepcin el reformismo keynesiano (desde el rgimen nazi al New Deal de Roosvelt)
o tras la crisis de los 70 esas mismas elites se decantasen, tambin de manera unnime,
por el neo liberalismo.
46
Tapia y Astarita, 2011.

286

287

44

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA ACUMULACIN

mantener esos ingresos adicionales provenientes del gasto pblico retenidos como ahorro, o bien destinarlos a la especulacin financiera o
a saldar deudas. Esto es lo que sucedi en Japn durante los aos 90 del
pasado siglo a pesar de las masivas inyecciones de liquidez, o tambin
en la gran recesin mundial iniciada en 2008. Lo que ponen de manifiesto esos casos es que el gasto pblico no puede sustituir sin ms al
gasto privado cuando este ltimo no se lleva a cabo por problemas de
rentabilidad. La clave para que la demanda agregada se recupere realmente son siempre las inversiones, que dependen de los beneficios de
las empresas y de las perspectivas de negocio que vean. Todo el ciclo
productivo pasa necesariamente por la decisin ltima de los capitalistas
de invertir, no de las autoridades polticas o de los consumidores .

1.2. Ahorro e inversin tienden a coincidir: si se ahorra es en ltimo


trmino para invertir, no para atesorar, de forma que todo ingreso se
destina siempre a consumo o inversin, es decir, se gasta, por lo que
nunca hay brecha de demanda.

5.

LAS CRISIS

5.1. LA LEY DE LOS MERCADOS Y LAS CRISIS


Para la teora neoclsica la economa de mercado es un sistema de equilibrio general que no puede generar, de acuerdo a sus propias fuerzas,
desajustes graves o situaciones de crisis con saturacin general de los
mercados. Esta creencia se asienta en la llamada ley de los mercados 47 -ms popularmente conocida como ley de Say - 1 que postula
la necesidad de un equilibrio general entre compras y ventas sobre la
base de dos ideas fundamentales :
l. La primera de ellas es una concepcin del mercado como si fuese
un sistema de trueque generalizado, una idea basada a su vez en otros
dos postulados:
1.1. El dinero se considera un simple medio de circulacin (al que
se reconoce tambin la funcin de medida de valor) que sirve para facilitar el intercambio y no introduce nada cualitativamente distinto al
trueque: los productos se cambian por productos -es decir, siempre se
vende para comprar- y toda oferta constituye al mismo tiempo una demanda. Esta es la base de la teora cuantitativa del dinero 48

2. El segundo pilar es una concepcin del sistema econmico como


un circuito segn el cual en la produccin se generan los ingresos suficientes (en forma de salarios, beneficios y rentas) para absorber la totalidad del producto - en trminos neoclsicos, el valor aadido en la
produccin sera el resultado de la contribucin de los diferentes
factores productivos (trabajo, capital y tierra) 49-, de tal forma que
el valor global del producto anual coincide con la capacidad global de
compra, o lo que es lo mismo, la oferta generara su propia demanda, la
cual no sera nunca un impedimento estructural al crecimiento de la
produccin5.
De tales supuestos se concluye que el mercado tiende de forma natural y automtica al equilibrio, autorregulndose de manera armnica,
sin que pueda darse nunca sobreproduccin general de mercancas, un
exceso de oferta en todos los mercados de manera simultnea, pues por
definicin el exceso de demanda en unos casos es lo que se demanda
de menos en otros. Si finalmente en las economas reales hay crisis ser,
lgicamente, siempre de acuerdo con todos estos supuestos, p orque
existen interferencias al libre funcionamiento del mercado, particularmente las derivadas de la presencia de sindicatos (que imponen salarios
por encima de los que permiten el pleno empleo) y de la intervencin
del Estado (por ejemplo, debido a una poltica monetaria errnea ),
pero tambin a causa de algn shock externo (por ejemplo, una su49

Esta ley fue formulada a principios del siglo XIX a partir de las contribuciones de
Say, Mill y Ricardo e incorporada en el pasado siglo al ncleo de la economa neoclsica. Una buena introduccin a sus fundamentos y a la controversia que suscita es Rodrguez Herrera, 2012.
48
Cf. captulo 1, apartado 3.2.

Como la propiedad sobre alguno de esos factores permite apropiarse de un parte


del valor generado en la produccin, la economa neoclsica le imputa directamente
al recurso productivo la facultad de rendir valor, borrando de ese modo la explotacin
del trabajo. En el captulo S se critica esta frmula trinitaria de la distribucin.
50
La limitacin del crecimiento por la falta de demanda es la crtica de Malthus, Sismondi o Keynes a la idea de equilibrio natural del mercado que se deriva de la ley de
Say. Tanto en Malthus como en Keynes esta idea se sustenta en el rechazo a la teora
del valor-trabajo, o ms exactamente en la ausencia de una teora del valor coherente,
pues consideran que una parte del valor mercantil, la que constituye el beneficio, se
origina directamente en el mercado, en la forma de un recargo >> del cual, sin embargo, nunca se explica su origen ni cmo puede convertirse en un fenmeno general
cuando todos los agentes son compradores y vendedores a la vez.

288

289

47

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

bida abrupta del precio del petrleo decretada por un crtel de productores como la sucedida en 1973).
Pero sucede que los supuestos sobre los que se construye la ley de
los mercados no se corresponden en modo alguno con las caractersticas bsicas de las economas capitalistas. Si bien es cierto que en la
produccin se genera el poder de compra necesario para absorber latotalidad del producto -pues es el valor nuevo generado por el trabajo el
que se distribuye en forma de rentas entre las clases- ello solo ocurre si
el total de las mercancas producidas se vende de acuerdo a su valor, ya
que solo entonces se hace efectivo el poder de compra equivalente a la
totalidad del producto. Y es aqu donde surgen los problemas y aparece
la posibilidad de la crisis, porque de ningn modo ese paso est asegurado de antemano.
En primer lugar, como ya sealamos al analizar las distintas funciones
del dinero en el captulo 1, la posibilidad de la crisis reside en la propia
naturaleza de la circulacin mercantil (bajo el supuesto de circulacin
simple, sin considerar todava la existencia del capital), que difiere de
manera esencial del cambio directo de productos o trueque, pues permite que la venta no vaya seguida necesariamente por una compra,
como sucede cuando por algn motivo el dinero se atesora como reserva de valor y se retiene fuera de la circulacin. En la economa convencional, como ocurre con la teora del equilibrio general (tanto en su
versin neoclsica como neorricardiana), el dinero queda reducido a
sus funciones meramente tcnicas, atendiendo nicamente a su dimensin cuantitativa como instrumento para facilitar el intercambio, sin
considerar su dimensin cualitativa de equivalente general de valor,
medio de validacin social de los trabajos privados (en virtud del cual
es tambin reserva de valor y medio de atesoramiento). Sin embargo,
pese a que la produccin (oferta) genera ciertamente los ingresos necesarios para sostener una capacidad de consumo (demanda) de la
misma magnitud, esos ingresos no tienen por qu traducirse siempre,
de manera automtica, en consumo, y pueden retenerse en cualquier
momento como tesoro. La clave est en entender que en el mercado no
se cambian productos por productos, sino mercancas por dinero, motivo por el cual la circulacin mercantil no implica necesariamente el
equilibrio general entre compras y ventas. Cuanto mayor sea el atesoramiento de los flujos monetarios, en respuesta por ejemplo a un au-

mento de la incertidumbre, ms intensa ser la tendencia a la saturacin


del mercado. Otra posibilidad de crisis en el marco de la circulacin
mercantil simple viene dada por el papel del dinero como medio de
pago. Cuando la venta da lugar a una promesa de pago, compra y pago
efectivo se separan en el tiempo, de forma que si las mercancas adquiridas con el crdito comercial luego no se venden (o lo hacen por debajo
de su valor) habr dificultades para saldar esa deuda, lo cual puede
poner en marcha una cadena de incumplimientos y quiebras que desemboque en una situacin de sobreproduccin general si estamos hablando de empresas y ramas destacadas de la economa.
Pero adems, y este es el aspecto realmente importante, bajo condiciones de produccin capitalistas, dejando de lado el supuesto meramente constructivo (es decir, sin existencia histrica real) de la
circulacin mercantil simple, lo que en verdad se intercambia en el
mercado no son simples mercancas sino productos del capital -bajo la
forma de capital mercantil (M')- que aspiran a garantizar la tasa media
de ganancia al inversor. La valorizacin de una suma de dinero solo se
cumple si las mercancas producidas se venden a su valor (nuestro valor
de produccin 51 ) y esto es fuente de permanente inestabilidad, pues no
todos los capitales lo logran, o no lo hacen en la misma medida. La continuidad del proceso global de reproduccin depende entonces de que
la realizacin del valor de las mercancas permita a los capitales individuales conseguir la tasa media de ganancia. Sin embargo, en un marco
de produccin atomizada, donde cada empresa dispone de una tcnica
diferente, los capitales ms atrasados enfrentan serios problemas para
obtener una rentabilidad suficiente que les permita sobrevivir. Por otra
parte, tal y como ya hemos explicado en el epgrafe anterior, el propio
desarrollo de la acumulacin socava peridicamente las bases de la valorizacin del capital global y reduce la rentabilidad media, lo cual inhibe la inversin (se retiene dinero como tesoro a la espera de mejores
oportunidades) y precipita el estallido de la crisis con el hundimiento
de la economa en la recesin. La cada de la rentabilidad es, por lo tanto,
el motivo principal por el cual los capitalistas pueden decidir no ejercer
su poder de compra y debilitar as la demanda agregada.
Por todas estas razones entendemos que no es acertado concebir (ni
formalizar matemticamente) el sistema de produccin capitalista como
51

290

Cf. captulo 3 apartado l.

291

CMO FUN CIO NA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA AC UMULACIN

un sistema fsico-tcnico -que calcula la tasa de ganancia media y los


precios relativos a partir de coeficientes tcnicos y de la cesta salarial-,
donde el dinero actuara en calidad de simple intermediario (y a efectos
de modelizacin, como un numerario), pues lo que se valoriza en la inversin capitalista no son meros insumos fsicos sino magnitudes de
valor (expresadas en dinero) sujetas a todo tipo de alteraciones como
consecuencia del desarrollo continuo de las fuerzas productivas. Los
modelos fisicalistas de inspiracin sraffiana comparten con los neoclsicos de equilibrio general la reduccin del circuito del capital al eslabn M-M', asumiendo de esta forma una concepcin fsica del valo-5 2
Desde esta perspectiva que estamos rechazando, mientras una economa logre una tasa positiva en el crecimiento de los valores de uso producidos (por encima de los requeridos como insumos para obtenerlos),
esto es, mientras se consiga un excedente fsico o plusproducto,la rentabilidad del sistema ser tambin creciente, sin cabida para procesos
de desvalorizacin, desplomes de la rentabilidad y bancarrotas como
los que venimos sealando en este captulo.

puede emplearse ya de forma rentable y queda ocioso o subutilizado, a


lo que se aade el aumento del desempleo (sobrepoblacin relativa); y
iii) de capital dinerario (D ), cuando fondos lquidos de dinero no encuentran inversin rentable y permanecen retenidos fuera del circuito
del capital en espera de mejores oportunidades. Esta sobreacumulacin
de capital (en las tres formas indicadas) no lo es nunca en trminos absolutos, en el sentido de una sobreabundancia de recursos en relacin
a las necesidades materiales de la poblacin, sino nicamente en trminos relativos, respecto a los requerimientos de la valorizacin del capital,
a la produccin suficiente de ganancia.
El detonante de las crisis peridicas capitalistas es, por lo tanto, como
ya sabemos, una valorizacin insuficiente del capital global que se expresa como descenso de la tasa general de ganancia, seguida poco despus de una reduccin de la masa total de beneficios. Durante un
tiempo la cada de la tasa de ganancia puede ser compatible con el curso
ascendente de la acumulacin y, con ella, de la masa de beneficios. Pero
finalmente ese descenso de la tasa de ganancia tiende a desembocar en
una prdida absoluta de rentabilidad que tiene lugar cuando la masa de
beneficios primero se estanca y luego decrece. Se trata de una situacin
lmite en el proceso de acumulacin que se alcanza cuando inversiones
adicionales elevan el stock de capital pero no permiten ya mantener la
misma cantidad de beneficios que antes, sino una menor que resulta insuficiente para seguir valorizando adecuadamente -es decir, con una
rentabilidad suficiente- el volumen de capital existente y m antener el
ritmo ascendente de la acumulacin. Esta prdida absoluta de rentabilidad, la contraccin de la masa global de beneficios, puede deberse a
causas muy diversas (o ms exactamente, a una combinacin de ellas),
entre las que cabe destacar una disminucin de las horas trabajadas, la
reduccin de los mrgenes que fijan las empresas por efecto de la guerra
de precios y la tendencia a la sobreproduccin, una subida de los salarios
o cualquier otro fenmeno de mercado (precio de las materias primas,
subida de tipos de inters, etc.) 54 . Segn pudimos comprobar en los ep-

5.2. LA CRJSIS

COMO MECANISMO REGULADOR DE LA ACUMULACIN

La crisis constituye una perturbacin grave, pero puntual, del proceso


de reproduccin econmica y se manifiesta como una contraccin
abrupta de la actividad productiva general con fuerte incremento del
desempleo 53 Su estallido tiene lugar cuando se interrumpe el ciclo de
valorizacin del capital global debido a una rentabilidad insuficiente
para sostener las necesidades crecientes de la acumulacin (dado el volumen de capital ya existente). Se produce entonces una situacin de
sobreacumulacin o exceso de capital que se expresa simultneamente
en sus tres formas posibles: i) como capital mercantil (M ' ) que no puede
transformarse en su totalidad en capital dinerario (D ), por la imposibilidad de vender las mercancas producidas, dando lugar a una sobreproduccin general de mercancas (tanto medios de produccin como de
consumo) ii) de capital productivo (P), en la forma de sobrecapacidad
instalada, cuando el capital fijo (maquinaria, equipos, edificios) no

54

Para una introduccin crtica a este enfoque cf. Guerrero, 1997, captulo 8 y 2000b.
53
Como ya se indic, en trminos de la contabilidad nacional actual se considera que
una economa est en crisis o recesin cuando encadena al menos dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo de la produccin agregada.

Mientras la cantidad de trabajo directo (nmero de trabajadores por horas realizadas) siga aumentando (dada p '),la masa de plusvalor generada no disminuye. Para
que los beneficios desciendan Marx apunta expresamente una situacin lmite donde
las horas de trabajo ya no pueden ampliarse porque no existe nueva fuerza de trabajo
disponible o por una subida salarial (Libro III, p. 322 y ss.).

292

293

52

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

grafes 1 y 3, algunos trimestres antes de cada recesin los beneficios


agregados primero se estancan y luego se reducen, estallando poco despus la crisis.
La conexin entre la cada de los beneficios y el estallido de la crisis
la establece, como ya hemos explicado, el desplome de la inversin.
Cuando las ganancias se reducen los capitalistas frenan sus planes de
ampliacin, las empresas dejan de comprar medios de produccin, des ciende la demanda agregada y se contrae la actividad con el consiguiente
incremento del desempleo. La secuencia completa de determinacin
entre las variables - aunque existe retroalimentacin entre todas ellassera entonces la siguiente:

del cual se recompone el ciclo de valorizacin global y se crean las condiciones para la recuperacin de la rentabilidad general de la economa.
Esta recomposicin de las condiciones de la rentabilidad se despliega simultneamente en los dos planos del proceso global de valorizacin:

cada g '

-7

reduccin masa de beneficios -7 hundimiento de la inversin


-7

cada de la demanda agregada -7 crisis

A medida que se despliega la espiral recesiva fracciones enteras del


capital se vuelven excedentarias, lo cual exacerba la competencia como
guerra por la supervivencia y se desatan violentos procesos de desvalorizacin y liquidacin de activos, tanto materiales (capital fijo e inventarios) como financieros (ttulos y acciones). Con la quiebra de los
capitales menos competitivos y la subutilizacin de la capacidad instalada en los supervivientes se agudiza la contraccin de la actividad y el
paro crece todava ms. Se define de este modo un cuadro general revelador de la naturaleza contradictoria y profundamente ineficiente del
rgimen de produccin capitalista, pues conviven a un tiempo medios
de produccin ociosos (inactivos o subutilizados), fuerza de trabajo
desempleada y necesidades sociales de todo tipo sin cubrir.
Ahora bien, precisamente por este carcter destructivo que tienen
las crisis es por lo que cumplen la funcin correctora de los desequilibrios desarrollados durante la expansin, restaurando las condiciones
de la rentabilidad que permitirn iniciar un nuevo ciclo de acumulacin
y crecimiento. Si la causa de la crisis es, como hemos dicho, la sobreacumulacin de capital, un exceso de capital invertido en relacin al escaso beneficio obtenido, la recuperacin de la rentabilidad y, a travs de
ella, de la actividad econmica general, solo puede venir de la mano de
la desvalorizacin masiva de capital, una vez se haya destruido capital
en cantidad suficiente como para volver a hacer atractiva la inversin. La
crisis se revela de este modo como el mecanismo especfico por medio

294

i) En el mbito de la produccin la recuperacin de la rentabilidad


tiene lugar por medio de dos procedimientos: 1) la desvalorizacin generalizada del capital (en cualquiera de sus formas : ttulos, empresas
enteras, maquinaria, edificios ... ) , incluida la quiebra de las empresas
menos eficientes (con medios de produccin obsoletos) o que ms
arriesgaron durante la expansin, permite a los capitales supervivientes
apropiarse activos a precio de liquidacin (mquinas, edificios, vehculos, stocks de materias primas, etc.), reduciendo de ese modo la composicin en valor del capitalj 2) por otro lado, el aumento del desempleo
debilita la posicin negociadora de los trabajadores y junto a los ajustes
salariales que emprenden las empresas se reduce el nivel general de los
salarios (adems de otras prdidas de derechos laborales y sociales) 1 lo
que permite al capital aumentar la tasa de explotacin.

ii) En el mbito de la circulacin, la sucesin de quiebras, fusiones y


absorciones de empresas recorta la sobreproduccin, lo cual mejora la
situacin de los capitales supervivientes, que se enfrentan ahora una
menor competencia, ganan cuota de mercado y pueden aumentar tambin por esta va su rentabilidad. El resultado en este plano es siempre
un salto en la concentracin y centralizacin del capital.
En el curso de la espiral recesiva siempre se alcanza un punto en que
la combinacin de activos a precios de saldo, bajos salarios y menor competencia vuelve a hacer atractiva la entrada al circuito productivo de capitales lquidos que permanecan ociosos hasta ese momento en espera
de mejores oportunidades de inversin. Es el movimiento inverso al que
se produce en la gestacin de la crisis cuando el dinero huye de la esfera
productiva hacia la liquidez y se atesora. Debemos resaltar una vez ms
que son las decisiones de inversin de los capitalistas las que determinan
el inicio de la recuperacin, en ningn caso lo es la mejora del consumo
de los trabajadores, pues durante la recesin y los primeros trimestres
posteriores a ella los salarios no crecen o lo hacen muy lentamente (ver
Tabla 1). Complementariamente, como veremos en el siguiente apartado, cuando la economa inicia la recuperacin el flujo del crdito se

295

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

reestablece Y1 como permanecen grandes masas de capital dinerario en


busca de oportunidades de negocio1 los tipos de inters bajan1 favoreciendo la financiacin de las empresas supervivientes.
En tanto la crisis cumple con la funcin de sanear peridicamente
la economa1 corrigiendo los desequilibrios desarrollados durante la
fase de expansin y generando las condiciones para recuperar la rentabilidad1 constituye el mecanismo regulador especfico del proceso
global de acumulacin. Propiamente la crisis no es una manifestacin
de los problemas en la acumulacin sino justamente la forma en que
se resuelven esos problemas 55 . Por eso1 cuantos ms capitales desaparezcan o ms intensa sea su desvalorizacin1 mejores condiciones de
mercado (menos competencia) y oportunidades de inversin (adquisicin de activos ms baratos) quedarn para los supervivientes y1 en
consecuencia1mayor vigor tendr la recuperacin 56. Lejos de representar una tendencia del sistema hacia su colapso1 la crisis constituye el
dispositivo para su perpetuacinj cosa distinta es que suponga una
oportunidad poltica para las fuerzas revolucionarias si tienen fuerte
implantacin entre la clase obrera.
Debido a la propiedad privada sobre los medios de produccin1 la
correccin de los desequilibrios generados por la acumulacin compulsiva solo puede venir de la mano de las crisis1sin que ninguna instancia
o autoridad (pblica o privada) pueda impedir su estallido y eliminar
su potencial destructivo. Es ms1en la medida que la intervencin estatal
atene ese efecto destructivo con planes de rescate y subsidios a empresas para mantenerlas artificialmente con vida1estar impidiendo un verdadero saneamiento de la economa y obstaculizando una recuperacin
ms vigorosa (adems de aumentar peligrosamente el peso de la deuda
pblica) . Si la crisis es una interrupcin de la acumulacin originada en
una reduccin de los beneficios1solo puede ser superada con la reanudacin de la acumulacin a partir de una recuperacin previa de los beneficios. Cualquier poltica que entorpezca esa recuperacin de las
55

Como escribe el propio Marx las crisis son soluciones violentas momentneas de
las contradicciones existentes, erupciones violentas que restablecen por el momento
el equilibrio perturbado >> (K, III, p. 320).
56
Por ejemplo, la gran expansin tras la II GM tuvo una de sus causas en la formidable
destruccin de capital que supuso la Gran Depresin de los 30 y la propia guerra mundial, y no tanto por las polticas keynesianas.

296

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

ganancias1como sera la subida de impuestos al capital o los incrementos salariales que propone el reformismo1 solo empeora la situacin y
retrasa la recuperacin. Esto significa que no puede haber nunca una
salida progresista o social a la crisis1favorable a la mayora social
trabajadora1 sino solo destruccin de fuerzas productivas1 desempleo
masivo y aumento de la explotacin de los trabajadores. Es un hecho
histricamente comprobado que el capitalismo nicamente logra salir
de sus crisis degradando las condiciones laborales1deprimiendo los salarios y empeorando las condiciones de vida de la mayora social1nunca
mejorndolas.
A partir de todo lo sealado pueden comprenderse los dos rasgos
bsicos que tienen las crisis peridicas capitalistas: i) su carcter inevitable1 debido al funcionamiento competitivo1y por tanto anrquico1de
la produccinj no se trata1por tanto1 de episodios accidentales ocasionados por fuerzas externas a ella (errores de poltica econmica o
de las autoridades monetarias1lucha sindical1catstrofes naturales1etc.) j
y ii) su carcter necesario1por ser la nica forma de corregir los excesos
y reconducir los desequilibrios desarrollados durante la fase expansiva1
creando mediante la destruccin de capital y el recorte de salarios las
condiciones generales para una recuperacin de la rentabilidad que permita reanudar el proceso de acumulacin global.

5.3. LAS

CRISIS ESTRUCTURALES

Hasta ahora nos hemos referido a las crisis peridicas de carcter coyuntural que regulan el ciclo econmico de corto plazo tpico de las economas capitalistas. Pero cada cierto tiempo se producen tambin crisis
estructurales1crisis mucho m s profundas y prolongadas de la economa
mundial que son expresin de desequilibrios econmicos1 institucionales y geopolticos en el desarrollo capitalista global1 similares a los
movimientos de las placas tectnicas en la superficie terrestre1 y que
abren el paso a transformaciones profundas en las relaciones econmicas1 sociales e institucionales vigentes. Dependiendo de cmo se resuelvan1 si con una intensa destruccin de capital en un breve lapso de
tiempo o bien manteniendo artificialmente con la ayuda pblica a grandes empresas y sectores con problemas1pueden dar paso a recuperaciones relativamente rpidas y vigorosas de la actividad general o bien a

297

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACI N

periodos prolongados de muy bajo crecimiento que avivan todas las


tensiones econmicas, sociales y polticas.
Para analizar con cierto detalle estas crisis estructurales deben tenerse en cuenta al menos dos aspectos: i) el marco institucional del capitalismo: la estructura empresarial y de la propiedad, el papel del
Estado, el rol de las finanzas o la evolucin de la lucha de claseSj ii) el
escenario internacional: las condiciones econmicas de la acumulacin
mundial y la configuracin del imperialismo, atendiendo a la sucesin
de hegemonas, la formacin de bloques regionales, el peso relativo de
las economas nacionales y las monedas de referencia. As, por ejemplo,
las crisis estructurales con un alto componente financiero tienen efectos
ms duraderos, y lo mismo sucede si se producen en un contexto de disputas geopolticas no resueltas entra las grandes potencias.
Desde la consolidacin del capitalismo industrial en Europa occidental en el ltimo tercio del siglo XIX hasta el momento presente se han
producido cuatro crisis estructurales de dimensin internacional: la de
finales del siglo XIX, la Gran Depresin de los 30 tras el crack del29, la
crisis de los aos 70 y la Gran Recesin de principios del siglo XXI.
Aunque cada una de ellas presenta rasgos particulares, es posible establecer un cierto paralelismo entre la primera y la tercera, ms plena y
directamente basadas en las caractersticas del cambio tcnico y los procesos de sobreacumulacin en el largo plazo, y entre la segunda y la
cuarta, que sin negar su origen en las dificultades de la valorizacin tienen en su desarrollo un componente financiero mucho ms destacado
y un trasfondo de tensiones geopolticas que son expresin de los cambios profundos en los equilibrios entre las distintas potencias en el mercado mundial.
Asimismo, cada uno de los periodos que separan estas crisis estructurales -y cada uno de ellos suele agrupar varias fases de medio-largo
plazo en la evolucin de la rentabilidad, la acumulacin y el crecimiento- se caracteriza por una configuracin social distinta, expresin
del dominio particular de determinadas fracciones de clase y de los compromisos con otras clases, fracciones y capas sociales sobre los que se
sostiene esa hegemona57 . Estas diferentes configuraciones sociales han
sido sucesivamente:

i) Desde finales del siglo XIX hasta la crisis de 1929, formacin del
capitalismo de la gran empresa y primer auge financiero. En esta etapa
tienen lugar transformaciones profundas ligadas al salto en el proceso
de concentracin y centralizacin del capital: 1) cambios en las formas
de propiedad (extensin de las sociedades por acciones, que delegan
las funciones empresariales del capital en cuadros gerenciales) j 2) nuevas formas de organizacin del trabajo basadas en el taylorismo (apropiacin de los conocimientos obreros ligados a la figura del artesano) j
y 3) desarrollo del capital financiero. Por otra parte, las tensiones interimperialistas en un escenario marcado por la ausencia de una potencia
hegemnica desembocarn en las dos guerras mundiales.

57

ii) Desde elNew Deal de mediados de los aos 30 en EEUU (y ms


plenamente desde el fin de la naGM en todo occidente) hasta la crisis
de los 70. Es la edad de oro del capitalismo mundial, marcada por el
compromiso capital/trabajo en el marco de la contencin de la URSS por
el imperialismo estadounidense-europeo (el atlantismo 58 ) y cuyos tres
pilares fueron : 1) el reformismo keynesiano, con la intervencin del Estado en la economa a travs de la poltica fiscal y con la extensin del
sector empresarial pblicoj 2) elfordismo ( taylorismo ms mecanizacin
del proceso de trabajo), que permite elevar la productividad laboralj y
3) el Estado del Bienestar, que fue el precio (en forma de derechos sociales y laborales) que las burguesas europeas tuvieron que pagar por
la renuncia obrera al socialismo.
iii) Tras la crisis de los 70, conformacin del orden neoliberal (desregulacin financiera, precarizacin laboral, privatizaciones ... ) y nuevo
auge financiero, que acaba con el pacto capital/trabajo de posguerra
y restaura el poder erosionado de las capas de altos ingresos, aumentando drsticamente la desigualdad social.
Aunque est por ver el curso que tomarn los acontecimientos tras
la ltima gran recesin de principios de siglo, la actual correlacin
de fuerzas entre las clases a nivel mundial apunta a una radicalizacin
del orden neoliberal, con el objetivo abiertamente declarado por las eli-

58
De hecho, el principal agente de esa doctrina en Europa durante el periodo de posguerra fue la socialdemocracia, cauce poltico para integrar a la clase obrera en las estructuras del Estado.

Dumnil y Lvy, 2007.

298

299

LA DIN MICA DE LA ACUMULACI N

CMO FUNCIONA LA ECON OMA CAPITALISTA

tes econmicas y polticas mundiales de liquidar los restos de la contratacin laboral estable as como de los servicios pblicos no mercantiles
(educacin, sanidad y pensiones), procediendo a una redistribucin del
ingreso global todava ms drstica en beneficio de la clase dominante
y de las capas de profesionales asalariados y autnomos de altos ingresos
aliadas con ella.

6.

LA DIMENSIN FINANCIERA DE LA ACUMULACIN

6.1.

CAPITAL E INTERS

La produccin capitalista constituye, tal y como venimos explicando,


un proceso monetario donde se adelantan magnitudes de valor expresadas en dinero -y no meros insumas fsicos, como plantean los enfoques neorricardianos fisicalistas- con la intencin de lograr su
valorizacin, recuperando una suma de dinero superior a la invertida.
Por ello, bajo condiciones capitalistas de produccin, el dinero no solo
es forma autnoma de valor, un medio necesario para el intercambio,
sino tambin capital en potencia, por cuanto una determinada suma monetaria puede convertirse en capital, capaz de rendir el beneficio medio
de la economa, si se invierte en la produccin. En este contexto, prestar
dinero significa en realidad Vender la capacidad de generar un beneficio durante un determinado periodo de tiempo, siendo el inters el
precio que debe pagarse por adquirirlo. El dinero a prstamo constituye por este motivo capital que devenga inters y su frmula particular
de circulacin es D-D ' . Aunque tambin toman prestado otros agentes
distintos de los inversores capitalistas (por ejemplo, los trabajadores
para financiar algunas de sus compras o las instituciones pblicas para
cubrir los dficits en sus cuentas o acometer determinadas obras muy
costosas),lo verdaderamente caracterstico del capitalismo es, no obstante, la posibilidad de endeudarse para enriquecerse utilizando el dinero adquirido como capital.
La principal caracterstica del inters es que se paga a partir de los
beneficios obtenidos con la inversin del dinero en la actividad productiva, por lo que se trata de una participacin del poseedor de dinero o
prestamista sobre el plusvalor generado por los trabajadores. La diferencia entre esa ganancia bruta que representa la masa de plusvalor y el
inters abonado al prestamista es la ganancia empresarial. Se establece

300

as una distincin fundamental entre el capitalista dinerario (el prestamista), encarnacin general de la propiedad privada de los medios de
produccin, remunerado por el inters, y el capitalista empresario o capitalista activo (el prestatario), encarnacin del capital en funciones,
que percibe la ganancia empresarial. Qu determina entonces la divisin
del plusvalor entre el inters y la ganancia empresarial? En trminos generales, cuando la economa no est en crisis, la magnitud del inters,
expresada en el tipo de inters (un porcentaje anual sobre el dinero prestado), se situar entre dos lmites precisos: por debajo de la tasa media
de ganancia, pues en caso contrario los capitalistas productivos no solicitaran dinero para sus inversiones, y por encima de cero, pues de lo
contrario los poseedores de dinero no lo prestaran 59 Dentro de ese
margen el tipo de inters fluctuar en funcin de la oferta y la demanda
de dinero prestable que exista en cada momento, por lo que su magnitud
no obedece a ninguna ley -como si sucede con las oscilaciones de los
precios (incluidos los salarios) en torno al valor- y no existe una tasa
natural suya60 Precisamente por depender de la oferta y la demanda
de dinero, el tipo de inters posee un marcado carcter procclico: se
mantiene bajo durante los perodos de expansin, cuando los problemas
de realizacin en el mercado son mnimos, la autofinanciacin de las
empresas a partir de sus propios beneficios mejora y el dinero fluye con
normalidad hacia la actividad productiva, y se eleva cuando la acumulacin se desacelera, los desequilibrios en el ciclo de valorizacin (tanto
en la produccin como en la circulacin) se agudizan, aparecen problemas de liquidez en las empresas y la oferta de dinero se vuelve escasa.
Cuando la economa se halla en recesin, los capitalistas piden prestado
no tanto para invertir como para hacer frente a sus obligaciones de pago
y evitar la quiebra, por lo que el tipo de inters puede llegar a situarse
en esos momentos por encima de la tasa de media de ganancia 6 1
Nada en la explicacin anterior niega que en la determinacin de la
tasa de inters exista un componente exgeno ligado a factores institucionales, al estar influida hasta cierto punto por la autoridad monetaria.
59

K, III, captulo XXII.


Aunque para simplificar nos referimos al tipo de inters en singular, en realidad
siempre existen diferentes tipos en funcin de su duracin as como del riesgo que
comporta el prstamo.
61
K, III, p. 460.

60

301

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIO NA LA ECO NOMA CAPITALISTA

Pero eso no significa de ningn modo que sea una variable exgena,
ya que en ltimo trmino se encuentra sometida a fuerzas econmicas
reales (y no solo monetarias) como son los procesos de creacin de
valor, la competencia o la evolucin de la rentabilidad, en la medida en
que el inters es una parte del plusvalor generado por el trabajo. La capacidad de la autoridad monetaria para influir sobre la tasa de inters
es limitada (y lo mismo sucede con la masa monetaria, la base monetaria
o con el tipo de cambio), lo cual significa sencillamente que la evolucin
de esta variable no puede sustraerse indefinidamente a la accin de las
leyes econmicas 62 A diferencia de las interpretaciones unilaterales de
los enfoques econmicos convencionales, en la concepcin de Marx la
tasa de inters es tanto un fenmeno real, vinculado a las condiciones de generacin y realizacin del plusvalor, como monetario , porque el valor y el capital solo existen como magnitudes dinerarias.
Un efecto de la divisin cuantitativa del plusvalor entre inters y ganancia empresarial es que crea la apariencia de una diferencia cualitativa
entre ambas magnitudes, como si cada una de ellas procediese de una
63
fuente distinta, ninguna relacionada con la explotacin del trabajo Se
genera as una representacin invertida de la relacin de cada una de
esas dos formas de capital, el capital a prstamo y el capital activo, con
la extraccin del plusvalor. Por un lado, el inters permite al capitalista
dinerario participar del plusvalor extrado de la explotacin de los trabajadores, pero al no relacionarse directamente con ningn proceso productivo (la relacin solo se establece aqu con otro capitalista) aparece
como una facultad que tendra el dinero de incrementarse a partir de s
mismo, haciendo mxima la mistificacin de la relacin de explotacin.
Pero si bien cada capitalista individual siempre puede decidir entre invertir o prestar su dinero, los capitalistas en su conjunto no tienen tal
opcin, pues la fuente nica de sus ingresos como clase reside en la explotacin comn del trabajo. Por eso la expansin del crdito (y de las
finanzas en general) nunca puede desconectarse completamente de su
base productiva real y tiene siempre una autonoma relativa respecto a
poner un ejemplo, a pesar de que los Bancos Centrales respondieron al colapso
financiero de finales de 2008 bajando las tasas de inters de referencia prcticamente
a cero, los tipos en el mercado no siguieron el mismo camino, sino que por lo general
subieron, en muchos casos de manera muy notable.
63 K, III, captulo XXIII.

los procesos de generacin y distribucin de valor. Por su parte, la ganancia empresarial del capitalista activo aparece en la conciencia comn
de los individuos como fruto de la actividad empresarial del capitalista
en el proceso de produccin -entendido como proceso meramente tcnico, desprovisto de su forma social capitalista-, como si fuese una especie de Salario de supervisin o direccin , y no un ingreso
derivado de la explotacin del trabajo asalariado 64

6.2. EL SISTEMA CREDITICIO


La circulacin del dinero en cuanto capital-y no ya como simple dinero,
propio del esquema de la circulacin simple - plantea nuevas exigencias al sistema monetario que solo pueden resolverse con la creacin
de un sistema de crdito encargado de canalizar los recursos del conjunto de la sociedad hacia el circuito productivo. El sistema de crdito
desempea un papel central e insustituible en la coordinacin del circuito del capital global, como si fuese una especie de sistema nervioso
central encargado de asegurar la continuidad del proceso de reproduccin
econmica otorgndole en todo momento la flexibilidad necesaria para
que no se interrumpa. Entre sus principales funciones estaran: i) la de
posibilitar a los capitales individuales acometer los grandes desembolsos
requeridos para poner en marcha la actividad productiva, as como acumular temporalmente a un ritmo superior al permitido por los beneficios obtenidos en el periodo anteriorj ii) la de permitir autonomizar
transitoriamente las distintas fases de la circulacin del capital, particularmente el salto M ' - D ', anticipando la realizacin del plusvalor para
evitar as que el circuito se detenga ante cualquier problema puntual de
ventasj y iii) asegurar la rpida y plena movilidad del capital entre las
diversas ramas, clave para permitir la tendencia a la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia.
El movimiento del capital que devenga inters se encuentra mediado
tradicionalmente por dos tipos de instituciones como son los bancos y
los mercados de capitales, que juntos forman el sistema crediticio 65

62 Por

302

64

K, III, p. 489.
Tomamos como referencia fundamental para este punto a Heinrich, 2008, captulo
VIII.II.
65

303

CMO FUNCIONA LA ECO NOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA ACUMULACIN

i) Los bancos
Son las instituciones encargadas de canalizar los recursos monetarios
de los diferentes agentes (empresas1 particulares e instituciones) para
ponerlos a disposicin de quienes los requieran. Sus beneficios provienen principalmente de la diferencia entre las tasas a las que prestan (ms
altas) y de las que pagan (ms bajas) por los depsitos recibidos. Otras
fuentes de ingresos son las comisiones y tasas cobradas por la gestin
de activos as como por la realizacin de operaciones financieras. Como
sucede en cualquier otra empresa1la tasa de ganancia de un banco viene
dada por la relacin de los beneficios obtenidos con el capital invertido
(en instalaciones1equipos1fuerza de trabajo1etc.).
Pero los bancos no solo se dedican a centralizar y canalizar hacia la
inversin productiva recursos ya existentes en la sociedad1sino que tambin tienen la facultad de crear dinero1denominado dinero crediticio
o dinero bancario. El dinero crediticio es una promesa de pago que cumple algunas de las funciones del dinero (principalmente la de medio de
pago) y que se genera a partir de los depsitos bancarios 66 Cuando A
toma prestados 100 euros de B1 B recibe un certificado de deuda por
ese importe que es un compromiso de pago. Si luego B realiza una compra a C y este acepta como pago el certificado de deuda1 esa promesa
de pago habr actuado como dinero. Adems de los 100 euros iniciales
en dinero real (del que dispone A para efectuar sus compras) hay ahora
otros 100 euros de dinero bancario (con el que compra B). Una vez la
promesa de pago ha sido efectivamente cumplida1la deuda se cancela
y el dinero surgido con la concesin del crdito desaparece. El dinero
crediticio se crea y se cancela1por tanto1 como mero flujo.
Dado que la mayor parte de pagos se realiza por transferencia entre
cuentas y como tampoco los crditos se pagan normalmente en efectivo1
en realidad los bancos solo necesitan disponer de una pequea cantidad
de dinero metlico en relacin al dinero crediticio creado. As1por cada
100 euros ingresados el banco solo debe mantener una pequea parte
en efectivo1 denominada coeficiente de reserva 1 y puede prestar el resto.
La importancia de ese coeficiente reside en que variando su tamao se
puede determinar la cantidad de dinero crediticio que puede llegar a
emitir el sistema bancario en su conjunto. Si el coeficiente fuese 1 por

ejemplo1del10% 1el sistema bancario podra crear dinero crediticio en


una proporcin de 1O a 1 (es decir1por cada euro de nuevas reservas
depositadas en los bancos el conjunto del sistema crea aproximadamente 10 euros de dinero bancario) a travs del multiplicador de la
oferta monetaria segn la siguiente frmula 67 :

66

Ibid.1 20081 p. 163.

304

Multiplicador de la oferta monetaria= 1/ coeficiente de reserva


El procedimiento descrito pone de manifiesto que la expansin monetaria1 la oferta de dinero de una economa1 est determinada fundamentalmente de manera endgena por la demanda de crdito bancario
para financiar la actividad productiva1no de forma exgena por las autoridades monetarias1 como sostiene la teora cuantitativa del dinero.
Al conceder crditos los bancos crean depsitos y es entonces cuando
acuden al BC - y no a los depositantes- para cubrir las exigencias de reservas. El BC fija un tipo de inters de referencia y ofrece toda la liquidez
demandada a ese tipo (en el plano tipo de inters/ cantidad de dinero1
la oferta de dinero del BC es una recta horizontal) 681 por lo que en la
determinacin de la oferta de dinero la autoridad monetaria tiene una
autonoma muy limitada. Por ejemplo1 en la crisis de 2008 y aos posteriores1 a pesar de las masivas inyecciones de liquidez de los BC1 que
ampliaron la base monetaria1la inflacin se ha mantenido baja porque
se frena la creacin endgena y se contraen los multiplicadores.
La diferencia entre el dinero real emitido por el BC (denominado tambin dinero de alta potencia o dinero central ) 1 compuesto por
monedas y billetes que conforma la base monetaria de una economa1y
el dinero crediticio creado por el sistema bancario1no es meramente tc-

67

Dejamos de lado las posibles filtraciones hacia la circulacin (es decir, que todo el
dinero creado no permanezca en forma de cuentas corrientes), porque no afecta a la
explicacin de cmo se crea el dinero bancario.
68 En la literatura no neoclsica se discrepa, no obstante, del grado de incidencia que
se otorga al BC a travs de su poltica de restriccin de reservas: los horizontalistaS >>
consideran mnima esta incidencia y que siempre se pueden obtener reservas adicionales al tipo de inters fijado por el BC, por lo cual la oferta de dinero de crdito es
horizontal respecto al tipo de inters; los estructuralistas>>, por su parte, piensan que
hay una mayor interaccin entre BC y bancos, que se condicionan mutuamente, por
lo que la funcin de oferta de dinero de crdito es creciente a corto plazo, es decir, la
oferta de dinero depende tanto de la demanda de crditos como de la reaccin de las
autoridades monetarias.

305

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DI NMICA DE LA ACUMULACIN

nica o cuantitativa, relativa a la cantidad de dinero crediticio que el sistema bancario puede crear a partir de una determinada cantidad de moneda real, sino esencialmente cualitativa 69 . La moneda central posee
existencia social inmediata como equivalente general de valor y su intercambio con las mercancas confirma la validez social de los trabajos
privados involucrados en la produccin de esos bienes y servicios. Por
el contrario, el dinero crediticio nace de una relacin privada entre banco
(prestamista) y capitalista productivo (prestatario), por lo que representa un anticipo de pago. Cuando se concede un prstamo los bancos
crean depsitos a favor de sus clientes y solo cuando estos retiran dinero
el crdito adquiere existencia social. A travs de ese acto se valida a priori
un trabajo privado que luego deber confirmarse como trabajo social
en el momento de saldar la correspondiente deuda con un pago real
(que destruye finalmente el dinero bancario creado). El crdito solo
aplaza la necesaria transformacin de la mercanca en moneda, en ningn caso la evita.
Esta diferencia esencial entre los dos tipos de moneda muestra por
qu el dinero no puede ser nunca mero dinero crediticio. El dinero crediticio no deja de ser nunca una moneda privada en el sentido de que
es el banco el que crea los depsitos en el marco de una relacin privada
entre agentes, y ello genera una contradiccin permanente entre el sistema financiero y su base monetaria, pues el primero permite autonomizar determinadas formas y funciones del dinero, desconectndolas
parcialmente de su base monetaria como representante del trabajo social. Esto explica tambin por qu es inviable un sistema basado en la
emisin privada de moneda, una situacin donde cada capital pudiera
emitir su propio dinero, tal y como defienden las corrientes econmicas
burguesas ms extremistas, como la escuela austriaca. Sin un equivalente
general (es decir, nico) de valor la circulacin mercantil se volvera imposible, ya que cada agente podra aceptar unas monedas y no otras, por
lo que el intercambio quedara fcilmente cortocircuitado y no se podran comparar los trabajos implicados en la produccin de cada mercanca (es decir, quedaran sin reducir a una sustancia comn) ni por
tanto validarse socialmente. Esta diferencia esencial entre moneda real
y crdito se pone especialmente de manifiesto durante las crisis, cuando
los agentes demandan moneda real como refugio de valor. El dinero pri-

vado multiplicara adems los riesgos asociados a su funcin de reserva


de valor, pues no hay manera de tener informacin certera sobre la solvencia de cada emisor privado. Los incumplimientos en cadena, pnicos
y desvalorizaciones masivas seran permanentes -como ocurri en
EEUU durante el siglo XIX, antes de la creacin de la Reserva Federal- ,
amenazando la estabilidad de todo el sistema econmico.

69

Gill, 2002, 11.3.

306

ii) El mercado de capitales


A diferencia del papel de intermediacin que tienen los bancos, en
el mercado de capitales se establece una relacin directa entre prestamistas (cualquier agente) y prestatarios (las empresas), que puede asumir dos formas distintas :
l. Tomar prestado directamente de los poseedores de dinero : en este

caso los prestamistas reciben a cambio un ttulo por el que se otorga el


derecho a percibir un pago fijo de intereses, denominado por ello ttulo
de renta fija, donde se establece el compromiso de reembolso en un determinado plazo. A diferencia de los crditos bancarios, el prestamista
asume aqu el riesgo de quiebra de la empresa, razn por la cual el inters
abonado suele ser para estos ttulos superior al inters de los depsitos
bancarios.
2. La emisin de acciones: con la compra de acciones se adquiere
una participacin en la propiedad de la empresa que otorga el derecho
a una participacin sobre los beneficios a repartir (denominados dividendos) proporcional al nmero de acciones posedas.
Tanto los ttulos de renta fija como las acciones se pueden vender y
comprar en el mercado de capitales, con un precio que toma la forma
de cotizacin burstil. Lo que se negocia en esos mercados, es fundamental tenerlo claro, son simples derechos a un valor en la forma de inters o dividendos sobre los flujos futuros de valor generados en la
produccin, pero en s mismos esos documentos cotizados no poseen
ningn valor. Por eso el precio de los ttulos depende fundamentalmente de la comparacin del inters pagado con el de mercado (si el
primero es mayor que el segundo, el precio de los ttulos sube), mientras
el de las acciones lo hace de las expectativas de ganancia de las empresas,
no del dividendo presente.
La circulacin de ttulos y acciones representa una duplicacin similar a la del dinero crediticio (que era una promesa de pago) con res-

307

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

pecto al dinero reaF 0 . En este caso tenemos por un lado el capital real
invertido en la produccin y por otro los documentos que otorgan derecho al pago de intereses y dividendos1que se negocian en funcin de su
cotizacin cambiante. Aunque esa cotizacin pueda autonomizarse en
un grado considerable de su contenido en trabajo y del plusvalor realmente generado1 no lo puede hacer completamente y1 cada cierto
tiempo1 el equilibrio entre precio y valor se restaura violentamente por
medio de la desvalorizacin de activos1con el desplome de las cotizaciones. Los mercados burstiles dan lugar a ganancias financieras individuales1 pero no pueden ser nunca en s mismos fuente de enriquecimiento
de los capitalistas como clase1la cual depende1lgicamente1 de la apropiacin del plustrabajo obrero. La ley del valor impone una restriccin
de fondo sobre el mbito burstil1pues no puede distribuirse nunca ms
valor y riqueza de la que ha sido producida.
Debido a la forma particular en que se determina su precio en los
mercados burstiles y a la gran autonoma que puede alcanzar la cotizacin con respecto a su contenido en trabajo (el valor) 1Marx considera
estos documentos capital ficticio. Esta nocin la introduce para referirse
en general a aquellos activos financieros cuyo valor de mercado o cotizacin deja de corresponder en algn momento con un capital real. As1
el capital accionara sera ficticio solo en la medida en que su cotizacin
se disocie del valor real de los medios de produccin que representa.
Aunque el dinero que ingresa una empresa con la emisin de acciones
s constituye un capital real1pues permite adquirir medios de produccin y contratar fuerza de trabajo1cuando la cotizacin de esas acciones
se disocia del valor del capital realmente invertido en la produccin pasa
tambin a conformar capital ficticio. No obstante1 el caso ms claro de
capital ficticio es el de los ttulos de deuda pblica 1 pues al no respaldar
ningn proceso real de valorizacin1el dinero que ingresa el Estado por
esos documentos no acta como capital. Los ttulos que la componen
(letras1bonos y obligaciones1de menor a mayor plazo de vencimiento)
solo otorgan derecho a participar en la recaudacin de impuestos sobre
el sector productivo de la economa y por eso su valor vara en funcin
de la percepcin de la solvencia de la Hacienda Pblica.

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

6.3. CRDITO Y CICLO ECONMICO


El crdito juega un papel contradictorio en el proceso de reproduccin
y desarrollo capitalista. Por un lado es una palanca fundamental de la
acumulacin que permite canalizar fondos de toda la sociedad hacia la
inversin productiva1impulsando de esa forma el desarrollo de las fuerzas productivas y la produccin de riqueza. Pero al mismo tiempo1en la
medida en que cumple con esa funcin de palanca1favorece inevitablemente la tendencia natural del sistema a la sobreacumulacin1la especulacin y la crisis 71 El crdito no es1por lo tanto1un elemento neutro1un
simple velo sin incidencia sobre las variables reales de la economa (relativas al crecimiento de la produccin y al ingreso) 1 como sostiene la
economa convencional sobre la base de la teora cuantitativa del dinero.
Al influir significativamente en las decisiones de inversin de las empresas (compra de edificios1maquinaria1etc.) y de consumo de la poblacin
(bienes duraderos y vivienda) su evolucin tiene efectos macroeconmicos de primera magnitud e incide de manera decisiva en el desarrollo
del ciclo 72 Veamos cmo.
En los periodos de recuperacin econmica tras la recesin la p erspectiva de mayores beneficios impulsa al alza la cotizacin de las acciones y favorece la concesin de crditos. Este hecho1 unido a las bajas
tasas de inters que prevalecen en esta fase del ciclo1mejora las condiciones de financiacin de las empresas1 que emiten ms acciones y ttulos o solicitan nuevos prstamos1y se incentiva tambin la formacin
de nuevas sociedades. En medio de ese contexto favorable a los negocios1 las ganancias realizadas en los mercados financieros alimentan an
ms el crculo virtuoso1con nuevas alzas en los valores burstiles1crecimiento de la actividad1descenso del desempleo y subida de salarios1favoreciendo la tendencia natural del sistema a la sobreinversin. La
formacin de burbujas (procesos de retroalimentacin positiva de precios y demanda) es un fenmeno inherente a esta dinmica general.
Lo caracterstico de este proceso de acumulacin compulsiva es1como
ya vimos1 que mantiene una inercia ascendente incluso cuando ya em71

K, III, p. 782.
Jord, Osear et al. (2011) muestran a partir del estudio de 200 crisis entre 1870 y
2008 en 14 pases desarrollados que el crecimiento del crdito es un elemento macroeconmico decisivo, destacando la retroalimentacin de las finanzas con el ciclo.

72

70

Heinrich, 2008, p. 167.

308

309

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

piezan a detectarse los primeros sntomas de sobreinversin y agotamiento de la expansin. En este punto del ciclo1el crdito puede prolongar
artificialmente el auge durante algn tiempo1financiando la inversin
y la rotacin del capital cuando ya comienzan a acumularse stocks de mercancas sin vender1actuando de ese modo como palanca de la sobreacumulacin. De hecho1 los fenmenos de sobreacumulacin van ligados
habitualmente a un mayor endeudamiento de las empresas1lo cual indica
que el aumento de la composicin orgnica y en valor del capital supuso
adems un aumento de sus pasivos. Por otra parte1cuando grandes inversiones han sido fmanciadas a crdito1aunque la sobreproduccin empiece
a ser una realidad amenazante1las empresas no pueden dar marcha atrs
y se ven abocadas a una huida hacia adelante que agudiza la sobrecapacidad instalada y la guerra de precios. Es en este escenario de progresiva
obstruccin de la valorizacin cuando cualquier contratiempo puntual
-como una subida de tipos1del precio de algunas materias primas1el aumento de los salarios o una cada de las ventas en alguna rama destacadapuede actuar como desencadenante de la crisis.
Una vez estalla la crisis1 el crdito puede amplificar su dimensin y
potencia destructiva por dos vas distintas. Por un lado1 al aumentar la
incertidumbre crece tambin la preferencia por la liquidez1 de forma
que bancos y otros propietarios de dinero son renuentes a prestar1 con
lo que se estrangula an ms la actividad productiva. Por otro lado1ante
la restriccin del crdito los tipos tienden a subir1 afectando tanto a las
ganancias como a la inversin y al consumo. En medio de la espiral recesiva1 puede cortarse la cadena de pagos entre empresas1que se vern
obligadas a vender a cualquier precio para poder hacer frente a sus vencimientos. La desvalorizacin de los activos que respaldan las deudas1
unido a la menor rentabilidad de las inversiones1 amenazan la solidez
financiera de las empresas y muchas de ellas van a la quiebra.
Cuanto ms se desarrolla el sistema crediticio ms dependiente se
hace de l la coordinacin del proceso reproductivo global y1consecuentemente1 mayor capacidad desestabilizadora tiene una posible interrupcin del flujo de crdito 73 Como hemos comentado antes1 el crdito
introduce una alteracin en el proceso de validacin social del trabajo
al anticipar la realizacin del valor de las mercancas cuando an falta

por confirmar el carcter social de ese trabajo privado1lo que solo ocurre
con la liquidacin de la deuda1que a su vez depende de los ingresos por
la venta de las mercancas 74 Si no se logra la venta de las mercancas
cuyo valor fue adelantado con la concesin del crdito1 o si esas ventas
solo tuvieran lugar parcialmente (o a un precio inferior a su valor) 1los
crditos en posesin de los bancos no podrn convertirse en moneda y
sufrirn una desvalorizacin. Una crisis de realizacin se convierte por
esta va en una crisis monetaria (por la no transformacin de las mercancas en dinero) y abre la posibilidad de una crisis bancaria. Si finalmente es el Banco Central quien acude al auxilio1simplemente traslada
el problema a otro nivel1 socializndose las prdidas: la autoridad monetaria estara reconociendo la validacin social de trabajos privados
sin que esta haya tenido lugar en el mercado1 generando de esta forma
inflacin y depreciacin de la moneda.

310

6.4.

FINANZAS Y DESARROLLO CAPITALISTA: SOBRE LA SUPUESTA HEGEMONA FINANCIERA EN EL CAPITALISMO ACTUAL

En los ltimos tiempos se ha impuesto en el heterogneo campo de la


economa crtica con la ortodoxia neoclsica una caracterizacin de la
fase neoliberal actual del capitalismo mundial basada en la idea de una
supuesta hegemona del capital financiero sobre el productivo1a la que
se alude genricamente como financiarizacin de la economa 75
Con el trmino capital financiero -no desarrollado por Marx en El Capital1 que suele referirse al capital dinerario- se designa habitualmente
a las instituciones financieras y al capital dinerario que se presta a inters
o que se dedica a la compra de acciones incluira1por lo tanto1a bancos1
fondos de inversin y de pensiones1aseguradoras1prestamistas y accionistas. Segn esta tesis de la financiarizacin el desarrollo mundial
de las finanzas desde principios de los aos 80 habra sido contraproducente para la inversin productiva y el crecimiento1al drenar sistemticamente recursos desde la economa real a la especulativa1jugando un
papel eminentemente parasitario 76 Esta posicin privilegiada le repor74

Gill1 2002, II.3.


Esta idea es tambin compartida por muchos autores marxistas, como Chesnais
( 2003), Husson ( 2009), Lapavitsas ( 2009) o Dumnil y Lvy ( 2007 y 2014).
76
Suele sealarse como inicio del ascenso de las finanzas la drstica subida de tipos
decretada en 1979 por Paul Volcker al frente de la Reserva Federal en EEUU.
75

311

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

tara beneficios superiores a los de la media de la economa. El capital


financiero habra adquirido en todo este tiempo el poder suficiente para
influir significativamente tanto en el nivel y orientacin de la inversin
(primando los criterios de rentabilidad inmediata de los gerentes yaccionistas sobre los puramente productivos y empresariales) como en la
distribucin del ingreso1 con un protagonismo creciente de dividendos
e intereses de las capas rentistas. De hecho1 este fenmeno estara en la
base de la ltima crisis estructural iniciada en 2008 al imponer una distribucin cada vez ms regresiva de la renta entre las clases que limita
el consumo de masas 77 En resumen1 para los partidarios de esta tesis1
en el transcurso de las ltimas dcadas las finanzas habran logrado imponer sus intereses particulares sobre el conjunto de la sociedad1 incluido el resto de fracciones del capital.
A pesar de su amplia aceptacin en crculos acadmicos y polticos
progresistas1 la tesis del dominio del capital financiero sobre el productivo es problemtica por diversos motivos que tienen que ver con una
incomprensin de su verdadera naturaleza y sobre el papel que juega en
la reproduccin capitalista78 De entrada1 es necesario precisar que el
capital a inters es en realidad una funcin del capital (entendido como
totalidad orgnica de formas y funciones distintas) y no un tipo autnomo suyo que operara en un mbito particular de la economa. Esto
significa que todos los capitales individuales realizan en mayor o menor
medida operaciones financieras; esto se ve muy claramente en el caso
de las grandes corporaciones1 donde este tipo de actividades tienen un
mayor peso1 en las que es habitual utilizar las reservas de dinero (los
fondos lquidos disponibles) como capital a prstamo para adquirir ttulos de otras sociedades o especular en los mercados de divisas. La
frontera entre capital a inters y capital productivo no es ntida porque
ambos son funciones de la misma relacin social capitalista y generalmente se encuentran entrelazados en la economa real. No hay1 por lo
tanto1 oposicin real entre capital dinerario y capital activo1 como si fuesen dos tipos de capitalistas distintos.
Por otra parte1 es la propia circulacin del capital la que da lugar tanto
a la existencia de capital lquido que se ofrece a prstamo1 como a la demanda de crdito para financiar la actividad productiva1 de ah que el

crecimiento del capital social global que tiene lugar con el desarrollo
histrico de la acumulacin impulse necesariamente tambin el crecimiento del crdito 79 En efecto1 del circuito productivo estn surgiendo
permanentemente fondos lquidos que temporalmente permanecen
ociosos 1 sin reinvertir1 y que se ofrecen en el mercado de capitales1
como ocurre con el fondo de la acumulacin para la adquisicin de
nuevos medios de produccin y con el fondo para la amortizacin
del capital fijo 80 . Tanto en un caso como en el otro se requiere de una
suma mnima para acometer esas operaciones y hasta el momento de
llevarlas a cabo se puede emplear ese dinero como capital que devenga
inters en los mercados financieros. Pero tambin puede suceder que
se acometan esas intervenciones mediante un crdito1 sin necesidad de
esperar a que el flujo de plusvalor generado lo haga posible. En este caso
los ingresos de la actividad productiva no tienen como destino los propios fondos de acumulacin y amortizacin de la empresa sino el pago
de inters. En cualquier caso1 la principal aportacin de dinero al circuito financiero es la que procede de las ganancias generadas en el sector
no financiero de la economa.
Lo anterior explica por qu el movimiento del capital a inters que
se encuentra mediado por el sistema crediticio no es algo accesorio1 de
lo que se podra prescindir para la existencia general del capital1 sino que
constituye un elemento absolutamente imprescindible para la coordinacin de la reproduccin econmica que deriva de la propia naturaleza
del capital. Conforme se desarrolla histricamente la produccin capitalista crecen tambin las necesidades de crdito y de la actividad financiera. La expansin de las finanzas no se limita1 por lo tanto1 a una u otra
de las etapas en que puede dividirse la evolucin histrica del modo de
produccin capitalista e incluye tambin el periodo keynesiano1 tradicionalmente considerado de contencin de las finanzas. En EEUU1 por
ejemplo1 la participacin del sector financiero en el PIB no ha dejado
de aumentar desde el fin de la na GM1 pasando del2% al8% en 20081
sin que puedan establecerse etapas cualitativamente distintas en ese recorrido81. En la fase neoliberal1 con el despliegue de la globalizacin y
79

K, III, p. 781.

K, III, p. 781 Heinrich, 2008, p. 169.

77
78

Husson, 2009 y 2013.


Astarita, 2009c, captulo 4.

81

Informe Anual del Banco de Pagos Internacionales (BIS), Basilea, 201 O, p. 84 Astarita 20llb.

312

313

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

los procesos de privatizacin y mercantilizacin de actividades antes


vedadas al capital, surgen nuevas necesidades de financiacin a escala
mundial que exigen un protagonismo todava mayor a las finanzas 82 .
En relacin a otro de los puntos destacados de la tesis de la financiarizacin, tampoco parece haber evidencia emprica que avale la idea de
una rentabilidad sistemticamente superior de las finanzas sobre el resto
de la economa. La dinmica capitalista se caracteriza por la existencia
de sectores que obtienen temporalmente ganancias superiores a la
media y es precisamente a partir de estos desequilibrios y sus correspondientes ajustes como se impone la tendencia a la igualacin intersectorial de la tasa de ganancia. En este sentido, es cierto que el sector
financiero obtuvo una rentabilidad muy elevada en distintos momentos
de la fase neoliberal, pero esto ha sucedido tambin con otras ramas
como las telecomunicaciones, la informtica o la construccin. En realidad, la rentabilidad del sector financiero ha sido, por lo general, ms
voltil y ha mostrado un marcado carcter procclico, elevndose por
encima de la media en las expansiones y disminuyendo ms acusadamente en las recesiones 83 .
Todo lo anterior permite concluir que no existe verdadero conflicto
u oposicin entre capital financiero y capital industrial (o productivo)
sino una comunidad de intereses en la explotacin del trabajo. Las participaciones cruzadas entre bancos, fondos de inversin, aseguradoras
y empresas industriales y de servicios de todo tipo (tecnolgicas, ener-

gticas, de distribucin comercial, etc.) es lo ms habitual en el capitalismo actual. Adems, el crdito sirve para financiar la acumulacin y
permite aumentar la tasa de ganancia del capital industrial o productivo84. Para verlo supongamos que la tasa media de ganancia de la economa es del 8% y el tipo de inters del S%. Si un capitalista invierte 1
milln de euros en una sociedad puede obtener 80.000 euros de beneficios. Pero si adems toma prestado otro milln de euros y tambin los
invierte, obtendr otros 80.000 euros de los que debe restar 50.000 por
el pago de intereses al prestamista, quedando 30.000 de beneficios
netos. El beneficio total para ese capitalista que se ha endeudado es de
110.00 euros (80.000 + 30.000). Su capital individual de 1 milln de
euros, el nico que es de su propiedad, le ha reportado, gracias al endeudamiento, no el 8% de ganancia media, sino el 11%. Este aumento
de las ganancias es el principal incentivo para recurrir al crdito, pero el
endeudamiento lgicamente comporta un riesgo. Si la situacin empeora y la tasa media de ganancia cae por debajo de la tasa de inters, el dinero tomado a prstamo no solo no genera un beneficio adicional sino
que supone una prdida. Y al revs, si la tasa media de beneficio se eleva
mientras los intereses se mantienen al mismo nivel, las ganancias aumentan. A mayor peso del endeudamiento en la capitalizacin total de
la empresa, mayor incidencia tendrn en los balances contables las fluctuaciones de la tasa de ganancia y de la tasa de inters.
En realidad, la tesis de la financiarizacin es una variante de la del
capitalismo monopolista, al sugerir en ltimo trmino que no existen leyes objetivas de la produccin y que la economa puede manejarse
a voluntad por parte de los grandes grupos empresariales, en este caso
del capital financiero. Pero las tasas de inters y las condiciones de prstamo no son decididas por ningn oligopolio bancario (al menos no de
forma permanente), sino que estn determinadas en ltima instancia por
las condiciones del propio circuito productivo. Por supuesto, la especulacin en los mercados financieros existe -por ejemplo, juega un papel
destacado en los mercados de materias primas, alimentos y otros productos-, pero nunca suplanta la determinacin objetiva de los precios a partir de los costes de produccin. La ley del valor determina los precios
pero lo hace a travs de constantes fluctuaciones, y es en ese proceso de

82

Para evaluar adecuadamente el peso de las finanzas habra que tomar como mbito
de anlisis la economa mundial y no una economa nacional u otra, sobre todo debido a la movilidad del capital en el marco de la desregulacin neo liberal de las ltimas dcadas.
83
Como se apunta en el citado Informe del BIS: El alto grado de apalancamiento
de las entidades financieras, unido a su dependencia de la financiacin a corto plazo
y a la opacidad e iliquidez de sus exposiciones al riesgo, ha hecho que el sector sea ms
sensible a las contracciones econmicas. Como resultado, las acciones financieras han
registrado rentabilidades particularmente dbiles en periodos de tensiones generalizadas en los mercados. Cuando la rentabilidad del conjunto del mercado ha sido extremadamente baja (concretamente, cuando se ha situado en el20% inferior de su
rango histrico), la rentabilidad anual de las acciones financieras ha solido ser inferior
en 1Opuntos porcentuales o ms a la de las acciones de las instituciones no financieras
(Grfico VI.2, panel izquierdo). En cambio, durante los periodos de auge (panel derecho) su rentabilidad ha superado a la del resto del mercado solo por un ligero margen (BIS, 2010, pp. 82-83 ).

314

84

Heinrich, 2009, p. 170 y Gil!, 2002, 570 y ss.

315

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACI N

ajuste donde la especulacin puede jugar un papel importante, alimentando las tendencias objetivas de fondo. En este sentido, la diferencia del
sector financiero con el resto de ramas es de grado, no cualitativa.
La supuesta oposicin entre capital financiero 1capital productivo diluye el concepto de capital entendido como relacin social basada en la
explotacin del trabajo, una totalidad orgnica en movimiento compuesta de diferentes fases, formas y funciones, y lo sustituye por un conjunto de formas autnomas agregadas a posteriori. De este modo, la
contradiccin capital/trabajo es suplantada por la oposicin capital financiero 1economa productiva (suma del capital productivo y las clases
populares) y, como consecuencia de ello, se desplaza el centro de atencin al problema de la distribucin del plusvalor entre distintas fracciones del capital, y no al de su extraccin de los trabajadores. Se contrapone
as un supuesto capitalismo productivo, reivindicable por las corrientes nacionalistas populares y pequeo-burguesas, con otro especulativo y parasitario, condensacin de todos los males de la economa
capitalista, cuando tal distincin en el capitalismo real nunca es ntida.
Los problemas de la sociedad capitalista no derivaran entonces de las
relaciones de produccin basadas en la explotacin del trabajo y la anarqua de la produccin, sino del dominio de una particular fraccin del
capital, lo que dara base terica a las propuestas polticas reformistas.

los 70 impondr por su parte el consenso liberal en el seno de la clase


dominante, un cambio de rumbo que se materializar definitivamente
con los gobiernos de Reagan en EEUU y Thatcher en Reino Unido
entre 1979 y 1980. A partir de esa fecha, el despliegue a nivel mundial
de la agenda neoliberal ser expresin de un drstico cambio en la correlacin de fuerza entre las clases, cada vez ms favorable al capital y
capas de altos ingresos frente al trabajo y resto de clases populares.
Para alcanzar el objetivo de recuperar la rentabilidad e instaurar un
nuevo patrn de acumulacin que desarticule el modelo keynesianofordista de posguerra, las elites econmicas y polticas van a acometer
un paulatino y profundo proceso de reestructuracin econmica e institucional que recomponga las condiciones de valorizacin del capital
a escala mundial. Este proceso se ha desplegado simultneamente en
tres planos distintos 85 :

7.

LA CONFIGURACIN DEL CAPITALISMO NEOLIBERAL

7.1. LA GNESIS DEL PROYECTO NEOLIBERAL

i) El incremento de la explotacin del trabajo. El principal mecanismo


empleado para restaurar la tasa de ganancia ha sido la recuperacin de
los ingresos capitalistas a partir de un ataque frontal a las conquistas salariales, laborales y sociales de la clase obrera. Esta tarea ha sido facilitada
por el gran aumento del desempleo, cuya reduccin para fomentar la
demanda agregada deja de ser una prioridad de la poltica econmica
en beneficio del control de la inflacin con el que blindar los ingresos
del capital y de las capas rentistas, muy erosionados durante la dcada
de los 70. La consecuencia de todo ello ha sido una desigualdad creciente en la distribucin del ingreso entre las clases desde principios de
los aos 80.

El neoliberalismo representa una nueva forma de gestin del capitalismo global basada en una vuelta a los principios econmicos prekeynesianos y liberada progresivamente de los compromisos institucionales
con la clase trabajadora que caracterizaron el periodo reformista de posguerra en el marco de la guerra fra del imperialismo euro-estadounidense contra la URSS. Inicialmente fue el programa de respuesta de
las elites econmicas mundiales y de sus representantes polticos a la
crisis estructural de mediados de los aos 70 con el fin de restaurar la
rentabilidad y relanzar la acumulacin sobre nuevas bases. Del mismo
modo que la respuesta de la burguesa mundial a la Gran Depresin de
los 30 fue el reformismo keynesiano (con independencia del rgimen
poltico: desde el nazismo alemn alNew Deal de Roosvelt), la crisis de

ii) La apertura de nuevos espacios econmicos y geogrficos de valorizacin. Una segunda va para recuperar la rentabilidad ha sido la apertura
de nuevos espacios de inversin capitalista, que son de dos tipos : 1) econmicos: con la privatizacin de empresas y sectores que se haban mantenido en manos pblicas durante el periodo keynesiano, primero del
entramado industrial (energa, telecomunicaciones, automotriz ... ) y
en una segunda fase de los servicios pblicos no mercantiles (sanidad,
educacin, pensiones ... ) j y 2) geogrficos: gracias a la desregulacin de
la movilidad del capital productivo y mercantil a nivel internacional, en
buena parte hacia regiones menos desarrolladas (tal es el significado de

316

317

85

Cmara, 2012.

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA ACUMULACIN

la globalizacin )J y a la restauracin capitalista en el antiguo campo


sovitico y China.

2. Como consecuencia de lo anterior uno de los rasgos ms singulares del periodo neoliberal ha sido la distribucin cada vez ms desigual
del ingreso entre las clases a la que se une la creciente dispersin salarial
en el seno de la propia clase trabajadora con una capa de asalariados
profesionales de altos ingresos favorable los procesos privatizadores y
de regresividad fiscal.

iii) Desregulacin financiera . Una tercera va para recuperar la rentabilidad ha sido la reactivacin de los circuitos de valorizacin no productiva} D-D '}que haban permanecido ms reglamentados durante
el periodo keynesianoJ mediante la liberalizacin de la movilidad del
capital dinerario y la creacin de nuevos instrumentos y productos financieros. El objetivo de esta desregulacin es permitir una mayor movilidad internacional del capital y favorecer la concentracin de recursos
para adecuarse a las necesidades de la globalizacin y a la poltica de privatizaciones anteriormente sealadas. Todo ello se ha traducido en un
desarrollo del sector financiero imprescindible para cumplir con las
nuevas exigencias de la reproduccin del capital mundializadoJ con el
correspondiente aumento del peso de los intereses y dividendos repartidos (aunque como ya hemos explicado} estos perceptores no constituyan una fraccin autnoma del capital mundial} puesto que el
capital financiero se encuentra entrelazado con el capital productivo
en la actividad real) .
7.2. RASGOS Y CONTRADICCIONES DEL CAPITALISMO NEO LIBERAL
A lo largo de las tres ltimas dcadas la reestructuracin neoliberal del
capital global ha logrado imponer un nuevo patrn mundial de acumulacin opuesto al vigente durante la etapa de posguerra. Este nuevo modelo est marcado} no obstante por rasgos contradictorios que lo
vuelven especialmente inestable y propenso a la crisis 86 Para examinarlo
nos apoyamos en los datos de la economa estadounidense que dado
su peso y posicin hegemnica sirve para caracterizar las siguientes tendencias de la economa mundial:
l. Se ha producido una recuperacin tendencia! (ms all de las fluc-

tuaciones de corto plazo) de la rentabilidad general de largo plazo basada en un aumento de la explotacin del trabajo y no tanto en mejoras
significativas de productividad. En cualquier caso esta recuperacin
queda lejos de restaurar los niveles del periodo de posguerra.

86

Dumnil y Lvy, 2014.

318

3. Otro rasgo es el debilitamiento general de la inversin por el hecho


de que la recuperacin de la tasa de ganancia no se sostiene en una mejora significativa de la productividad del capital} cuyo nivel queda lejos
del de los aos 60 y desde finales de los aos 90 incluso ha descendido.
La productividad del trabajo} por su parte ha proseguido su ralentizacin en todo este periodo. Este hecho es relevante porque impide reeditar ningn tipo de compromiso estable entre las clases dado que hay
poco crecimiento que repartir} lo cual exige que el mantenimiento de
la rentabilidad descanse permanentemente en ataques a los salarios.
4. Un ltimo rasgo destacado es la expansin de las finanzas que
tiene una doble causa: por un lado} como ya hemos apuntado} su adecuacin a las nuevas necesidades de valorizacin productiva; por otro
lado} la acentuacin en las ltimas dcadas de sus rasgos ms especulativos tiene que ver con las dificultades de la economa real para la recuperacin parcial de la rentabilidad del periodo de posguerra lo que
inhibe la inversin productiva. Son los problemas de la valorizacin
del capital productivo a raz del dbil progreso tcnico (expresado en
la ralentizacin del crecimiento de la productividad) los que explican
la huida del dinero hacia las finanzas alimentando la formacin de
burbujas de todo tipo.
7.3. LA GRAN RECESIN DE PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI

La crisis estructural del capitalismo global iniciada con el crash burstil


entre septiembre y diciembre de 2008} cuyo detonante inmediato fue
el pinchazo de la burbuja hipotecaria en EEUU durante 2007} no constituye una crisis financiera autnoma generada por dinmicas exclusivamente especulativas inherentes al sector financiero de la economa}
sino que hunde sus races en las dificultades y contradicciones incubadas
tiempo atrs en la esfera productiva y no puede desligarse de las tendencias de largo plazo de la rentabilidad y la acumulacin. Para comprender

319

L A DINMICA DE LA ACUMULACIN

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

adecuadamente su naturaleza, origen y alcance es preciso enmarcarla


dentro de dos tipos de tendencias de la economa estadounidense y mundial: una de corto plazo, como es la expansin precedente, por el tipo de
salida a la crisis de 2000-2001, donde se forma la burbuja hipotecaria
entre 2001 y 2007 y otra de largo plazo, en relacin a las tendencias generales del capitalismo neoliberal desde los primeros 80, con la desregulacin financiera por un lado y la ralentizacin de la inversin
productiva por otro.
l. La formacin de la burbuja hipotecaria

La crisis financiera internacional de 2008 no es independiente del


tipo de salida que se dio a la recesin de 2000-2001. Recordemos que
esta crisis puso fin al prolongado periodo de expansin de los 90 sostenido en la intensa inversin productiva en nuevas tecnologas de la informacin y las telecomunicaciones, que propici una burbuja de los
valores tecnolgicos. La poltica anti-cclica implementada por la administracin Bush para atajar la crisis combin dos tipos de medidas: por
un lado la drstica reduccin de las tasas de inters decretada por la Reserva federal, que abarat las hipotecas y el crdito al consumo y; por otro
lado, una poltica fiscal expansiva que condujo a un rpido incremento
del dficit pblico. Esa agresiva poltica anticrisis logr que la recesin
fuese breve y suave, pero lo hizo a costa de profundizar los graves desequilibrios acumulados en el periodo precedente y de aplazar su resolucin. La consecuencia ms destacada fue que entre 2001 y 2007 se
traslad el motor del crecimiento de la inversin productiva empresarial
a la inversin residencial y el consumo de las familias. La expansin
del crdito fue facilitada por la bajada de tipos y por la invencin de nuevos instrumentos y productos financieros que permita la desregulacin
neoliberal, lo cual impuls la demanda de consumo alimentada por la revalorizacin de los activos inmobiliarios, que generaba efecto riqueza
(incremento del gasto de los consumidores conforme se creen ms ricos),
as como el acceso a ms crdito respaldado por los propios activos.
2. La crisis financiera internacional
El estallido de la burbuja hipotecaria en EEUU durante el2007 tiene
su detonante en la cadena de impagos de las hipotecas de alto riesgo
(sub prime) concedidas a las capas de poblacin de menos ingresos y posicin ms vulnerable. El contexto que explica esos impagos fue una

320

desaceleracin de la actividad econmica a partir de la segunda mitad


de 2004, con freno de la inversin y aumento del desempleo a principios
de 2007, todo ello como consecuencia del debilitamiento previo de los
beneficios empresariales y del aumento de tipos por la Reserva Federal
a partir de 2004. La secuencia de acontecimientos en este escenario de
desaceleracin econmica y aumento del desempleo es bien conocida:
el incremento de la mora de los crditos hipotecarios de alto riesgo a
partir de 2005 supuso un incremento de las ejecuciones en 2006, lo que
fren la emisin hipotecaria, redujo la demanda de viviendas y puso fin
a la escalada de precios inmobiliarios; el estancamiento del precio de la
vivienda en 2006 y su posterior reduccin en 2007 impidi la refinanciacin de los crditos y puso freno a la expansin del consumo respaldado por hipotecas 87
Aunque la desvalorizacin de activos hipotecarios afect inicialmente solo a los bancos y compaas directamente relacionadas con el
mercado hipotecario, sus efectos se propagaron inmediatamente al conjunto del sector financiero debido a la alta interdependencia y a la tenencia por vas diversas de activos txicos. La crisis burstil y bancaria
en EEUU se convirti rpidamente en una crisis del sistema financiero
internacional debido a la gran interdependencia de las instituciones y
mercados en el marco de la desregulacin neoliberal. Las prdidas financieras generalizadas se tradujeron de inmediato en problemas de liquidez y en la parlisis del mercado interbancario. En poco tiempo la
crisis financiera se traslada a la esfera real de la economa y se produce
una abrupta contraccin del comercio mundial. La restriccin del crdito fren en seco la inversin y el consumo, lo que provoc problemas
de realizacin.

Para un anlisis pormenorizado de esta secuencia, as como del contexto general de


la crisis, remitimos a Cmara, 2012 y Dumnil y Lvy, 2014.

87

321

ANEXO
C AUSALIDAD DE GRANGER ENTRE GANANCIAS E INVERSIN

La causalidad de Granger es una prueba estadstica para evaluar si los resultados de una variable ayudan a predecir los de otra retrasada en el
tiempo 88 Se dice entonces que A es causa de B en el sentido de Granger si con la ayuda de A se explica mejor la evolucin de B. Si es as, significa que hay precedencia, lo cual no equivale necesariamente a que
exista causalidad (en el sentido de que las variaciones en los valores de
una variable sean la causa de las variaciones en los valores de la otra),
pues la correlacin entre las dos variables puede ser espuria, pero lo que
s es cierto es que la falta de precedencia s excluye la causalidad. Es, por
tanto, una causalidad de carcter no determinista sino probabilstico.
Las tres posibilidades en relacin con esta prueba son: i) que exista
una causalidad unidireccional: el resultado de A predice el de B, se dice
entonces que A causa en el sentido de Granger el resultado de B,
pero no al revs; ii) que exista causalidad bidireccional: el resultado de
A predice el de B e igualmente el resultado de B predice el de A; iii) la
ltima posibilidad es que no exista causalidad alguna entre las variables.
Para realizar el test se formulan diferentes hiptesis nulas , donde
se plantea que no existe causalidad, para rechazarlas o no. Si se rechaza
una hiptesis nula es, por lo tanto, porque existe causalidad en el sentido de Granger . La hiptesis nula se rechaza si el resultado es menor
del S% y se acepta si es mayor a ese porcentaje. Por otra parte, el Rezago
1 es para cualquier momento (trimestre) del tiempo de la serie, el trimestre previo; el Rezago 8 equivale a 4 trimestres (dos aos) atrs; etc.
Nuestro objetivo es averiguar si las ganancias causan o no las inversiones; recordemos que el planteamiento postkeynesinao plantea la causalidad inversa (son las inversiones las que determinan las ganancias).
De ello se derivan dos hiptesis:
l. Primera hiptesis nula: Ganancias (antes de impuestos) no causan a inversiones .

2. Segunda hiptesis nula: Inversiones no causan a ganancias (antes


de impuestos) .
.

88

Tapia, 2011. Agradezco a Csar Snchez su ayuda para realizar este test.

323

C MO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Tabla 2. Causalidad de Granger entre Ganancias (antes de impuestos)


e Inversiones. Estados Unidos. 1947-2014. Tasas de crecimiento.
C APTULO

Ganancias antes de Inversiones no cauimpuestos no causan san a ganancias antes


de impuestos
a inversiones

Hiptesis nula

Rezago (trimestre)

0.44

80.76

Rezagos (trimestres)

0.12

38.37

Rezagos

0.44

6.65

Rezagos

1.24

0.62

Rezagos

1.57

3.30

Rezagos

16

1.48

7.11

Rezagos

20

1.65

10.72

Fuente: Datos obtenidos de las Tablas 1.10 y 1.1.9 del GDP and personal income. Las
series estn desestacionalizadas y deflactadas al primer trimestre de 2005= 100. Se realiz la causalidad de Granger con las series en tasas de cambio trimestral.

Conforme a los resultados del test recogidos en la Tabla 2 tenemos:


l. La Primera hiptesis nula (Ganancias antes de impuestos no
causan a inversiones) se rechaza para todos los rezagos porque son inferiores a S%. Por tanto, se acepta la hiptesis alternativa de que las ganancias antes de impuestos causan las inversiones.
2. La Segunda hiptesis nula (Inversiones no causan a ganancias
antes de impuestos) no se rechaza, salvo los rezagos 4 y 8, donde hay
bidireccionalidad. Por tanto, para cualquier punto del tiempo, excepto
los rezagos 4 y 8, las inversiones no causan las ganancias antes de impuestos.

324

(Hiptesis 2)

(Hiptesis 1)

L A DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA

La reproduccin ampliada del capital, de la que nos hemos ocupado en


detalle a lo largo del captulo anterior, tiene por condicin la reproduccin de la propia relacin social entre capital y trabajo. La continuidad
del ciclo de valorizacin del capital global depende, en efecto, de que el
suministro de fuerza de trabajo est garantizado en todo momento, y
para conseguirlo la mayora de la poblacin debe hallarse radicalmente
separada de la propiedad de los medios de produccin. Ello exige que
el obrero salga de cada nuevo ciclo productivo en las mismas condiciones sociales que cuando entr, sin otra posibilidad de sobrevivir en el
mercado capitalista que no sea vendiendo su fuerza de trabajo a cambio
de un salario. Pero mientras el propietario de la fuerza de trabajo abandona cada ciclo reproducido como mero trabajador, desposedo de los
medios de produccin, el capital lo hace acrecentado a partir de la acumulacin, pues sus propietarios no solo obtienen los ingresos n ecesarios para su sustento, sino que adems amplan la fuente de los
ingresos futuros con la adquisicin de medios de produccin y fu erza
de trabajo adicionales. Es esta exigencia estructural de la reproduccin
capitalista la que determina un reparto crecientemente desigual del
ingreso entre las clases, base material del aumento de la desigualdad
social en el capitalismo.
Para estudiar esta pauta distributiva el primer paso (apartado 1) consiste en situar la distribucin del valor nuevo como una dimensin del
proceso de valorizacin y de acumulacin del capital, mostrando que
son las relaciones sociales de produccin las que determinan estructuralmente las relaciones sociales de distribucin. A continuacin (apartado 2)
se examina el fetichismo y mistificacin de las relaciones de distribucin burguesas: como en el mercado cada individuo recibe un pago

325

LA DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

por el factor que aporta como propietario a la produccin (medios


de produccin, fuerza de trabajo o tierra), se crea la apariencia de que
el valor es el resultado de la contribucin de fuentes autnomas, donde
el trabajo generara un salario, los medios de produccin rendiran un
beneficio y la tierra una renta. En un siguiente paso (apartado 3) se analiza en detalle la forma en que el desarrollo de la acumulacin determina
la distribucin del ingreso: i) por un lado se ver que el nivel salarial ha
de ser siempre una magnitud de subsistencia social que impida, como
norma, la conversin del trabajador en propietario de medios de produccin y que de ese modo garantice el suministro permanente de
fuerza de trabajo, de tal forma que aunque crezca la masa de medios de
consumo por medio de la cual se reproduce el obrero (incremento del
salario real), nunca lo puede hacer hasta el punto de eximirlo de la obligacin de vender su fuerza de trabajo para subsistir, ni tampoco de amenazar una ganancia capitalista suficiente para los requerimientos de la
acumulacin; ii) por otro lado comprobaremos que ese nivel salarial representa una fraccin tendencialmente decreciente del valor nuevo generado por el trabajo (cada del salario relativo) como consecuencia de
dos factores : 1) la produccin de plusvalor relativo que impone la competencia, y 2) la propia lgica de la concentracin econmica, que hace
que cada capital explote a un nmero mayor de obreros; ambos mecanismos explican la depauperacin relativa de la clase trabajadora, la tendencia al aumento de la desigualdad estructural entre las clases.
l. RELACIONES DE DISTRIBUCIN Y RELACIONES DE PRODUCCIN
El proceso de produccin capitalista de mercancas es simultneamente
un proceso de generacin y distribucin de valor entre las clases. En la
medida en que toda actividad productiva constituye un proceso de extraccin de trabajo excedente de los obreros empleados, la produccin
implica ya una determinada forma de distribucin del valor nuevo (y
del producto final en el cual se representa) entre capital y trabajo asalariado. La estructura de la distribucin est, por tanto, ntegramente determinada por la estructura de la produccin, de forma que las relaciones
de produccin determinan estructuralmente las relaciones de distribucin.
As, la distribucin es ella misma un producto de la produccin no solo
en lo referido al objeto, pues solo pueden distribuirse los resultados de

326

la produccin -esto es, no se puede repartir ms riqueza y valor de los


que han sido producidos, por mucho que crezca la esfera financiera (el
capital ficticio), tal es la restriccin fundamental que impone la ley del
valor al reparto del producto social- , sino tambin en lo que respecta a
la forma, ya que el papel desempeado en la produccin, bien como propietario del capital, bien como trabajador, determina el modo en que se
participa de la distribucin, apropindose del plusvalor (el excedente)
en un caso o percibiendo un salario en el otro 1 Y solo despus de explicar
el origen nico del plusvalor en el plustrabajo obrero puede abordarse
su distribucin entre las diferentes fracciones de la clase dominante en
la forma de ganancia empresarial, inters y renta.
Vemos entonces que la distribucin del producto social entre las clases, o ms apropiadamente, la participacin de los trabajadores en el resultado de su propio trabajo, depende estructuralmente de la distribucin
previa de las condiciones materiales de la produccin, pues las relaciones
sociales de produccin son, en primer trmino, relaciones de propiedad
sobre los medios de produccin 2 El capital presupone ya, en tanto que
relacin social fundamental de la sociedad moderna, una determinada
distribucin previa a todo acto productivo como es la expropiacin de
las condiciones materiales de produccin a los trabajadores y su monopolizacin por una minora de la poblacin3
Esta misma relacin de dependencia entre distribucin y produccin
la podemos observar al analizar la estructura de valor de las mercancas
y su modificacin a partir del desarrollo de la productividad. D ado que
el valor nuevo (v+p) generado por el trabajo es un componente del valor
de las mercancas (c+v+p), es en el mismo proceso de formacin de los
precios donde se determina simultneamente la pauta distributiva propia
de la produccin y la acumulacin capitalistas. Como expliqu en el captulo anterior, el continuo incremento de la fuerza productiva del trabajo que impulsa la acumulacin impone dos tendencias estructurales
sobre el valor de las mercancas: i) por un lado reduce su valor unitario,
es decir, abarata su produccin al ahorrar trabajo directo e indirecto por
unidad de producto; y ii), por otro lado, modifica su estructura de valor
interna, la proporcin entre sus distintos componentes (e, v, p), alte1

Marx, Grundrisse, l, pp. lS-16.


K, III, captulo LI.
3
!bid., p. lllS.

327

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

rando de ese modo todos los parmetros de la produccin capitalista:


1) aumenta el peso del capital constante con respecto al variable, elevando la composicin del capital, tanto de cae como, a menor ritmo, de
cvc; 2) lastra la rentabilidad al aumentar la relacin de valor pasado a
valor nuevo; y 3) modifica tambin la distribucin del valor nuevo al aumentar el peso del plusvalor respecto al capital variable con la produccin
de plusvalor relativo, elevando as la tasa de explotacin.
Produccin y distribucin no son, por lo tanto, procesos independientes el uno del otro, cada uno regido por sus propias leyes, sino que
constituyen dos caras del mismo movimiento general de la acumulacin,
en el cual la produccin representa siempre el aspecto determinante.
Como escribe Marx, las relaciones de distribucin corresponden a formas especficamente sociales e histricamente determinadas del proceso
de produccin y de las relaciones que los hombres contraen entre s en
el proceso de reproduccin de su vida humana y derivan de esas formas.
El carcter histrico de estas relaciones de distribucin es el carcter histrico de la relaciones de produccin, de las que aquellas solo expresan
una faceta 4
Aunque ciertamente el capital es una relacin social conflictiva, basada en la definicin de intereses antagnicos entre las clases en la esfera
de la produccin, la pauta estructural de la distribucin del ingreso entre
capital y trabajo no es un simple corolario de la lucha de clases, sino el
resultado de las leyes objetivas de la produccin y la acumulacin definidas en el marco general de accin de la ley del valor. Sin actuar la
fuerza de trabajo como una mercanca ms que se compra y se vende
( tendencialmente) segn su valor - y donde, consecuentemente, los salarios gravitan en torno a l- , tampoco su uso podr rendir efectivamente, como fenmeno general del sistema, un excedente de valor sobre
su propio coste de reproduccin o mantenimiento. El conflicto de clases
no regula la dinmica estructural de la distribucin del producto social
sino que acta, con autonoma relativa, sobre las leyes objetivas del sistema, y es precisamente esa lucha la que explica parte de las desviaciones
que puedan registrar los salarios con respecto al valor de la fuerza de
trabajo en cada periodo histrico (as como para las distintas capas de
la clase trabajadora). Por ejemplo, al final de la etapa keynesiana de posguerra, entre los aos 60 y 70 del pasado siglo, en muchos pases occi4

!bid., p. 1120.

328

LA DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA

dentales desarrollados la distribucin del ingreso se autonomiz parcialmente de las exigencias objetivas de la valorizacin y la acumulacin
del capital - una expresin de ello fue que en algunos casos los salarios
reales crecieron durante aos por encima de la productividad-, hasta
que sobrevino la crisis estructural de mediados de los 70; y una situacin inversa ha venido ocurriendo en la etapa neoliberal actual, donde
para algunas capas de la clase trabajadora los salarios han llegado a caer
por debajo del coste de reproduccin normal de la fuerza de trabajo (tal
es el caso de los denominados trabajadores pobres, un perfil sociolaboral cada vez ms extendido, cuyos ingresos salariales no alcanzan
para subsistir de acuerdo al nivel de vida medio existente) . Formulado
de forma ms sinttica puede decirse que las leyes econmicas del modo
de produccin capitalista, incluida la distribucin del ingreso entre las
clases, son el vehculo del antagonismo social, no su producto. Por este
motivo Marx critica de manera implacable las ilusiones reformistas en
el seno del movimiento obrero que reducen las demandas de emancipacin del trabajo a la reivindicacin de un reparto ms justo entre
las clases, sin cuestionar el propio rgimen social capitalista y el monopolio de una minora de la poblacin sobre los medios de produccin5
Marx recuerda que la distribucin no es meramente el reparto del valor
nuevo (a travs de las mercancas en las que se objetiva), pues remite antes
de nada a la desigual distribucin de las condiciones de produccin entre
los miembros de la sociedad. Por eso, para el autor de El Capital, la concepcin que solo considera histricas las relaciones de distribucin, pero
no las de produccin ( ... ) es la concepcin de la crtica incipiente, pero
an apocada, de la economa burguesa 6
Frente a la visin que otorga a la lucha de clases el rol determinante
en la evolucin y dinmica de la distribucin capitalista, Marx pone de
manifiesto que la condicin de la valorizacin del capital global, y con

s En la Crtica al Programa de Gotha seala que la distribucin de los medios de consumo es, en todo momento, un corolario de la distribucin de las propias condiciones
de produccin. Y esta es una caracterstica del modo mismo de produccin. ( .. .)El
socialismo vulgar (y por intermedio suyo, una parte de la democracia) ha aprendido
de los economistas burgueses a considerar y tratar la distribucin como algo independiente del modo de produccin, y, por tanto, a exponer el socialismo como una doctrina que gira principalmente en torno a la distribucin ( 1968, p. 23 ).
6
!bid., III, p. 1120.

329

LA DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAFITALISTA

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAFITALISTA

ella la de toda la reproduccin econmica de la sociedad, es que el valor


de la fuerza de trabajo represente en todo momento una magnitud objetiva determinada por los requerimientos sociales de reproduccin
obrera. Esto significa que los ingresos de la clase trabajadora no pueden
situarse permanentemente por encima de tales necesidades de reproduccin expresadas en el nivel de vida medio vigente -esto es, los salarios no pueden exceder de forma sistemtica el valor de la fuerza de
trabajo-, porque si as fuera se liberara a los trabajadores de la obligacin de seguir vendiendo su capacidad laboral, lo que reforzara suposicin negociadora frente al capital y no dejara margen suficiente para
el plusvalor, con lo que el ciclo de valorizacin acabara interrumpindose. Por este motivo, el valor de la fuerza de trabajo, la magnitud que
regula el movimiento de los salarios reales, no puede ser nunca una magnitud arbitraria o indeterminada, sujeta a las contingencias de la lucha
de clases o de cualquier otra circunstancia, sino una categora determinada objetivamente por el conjunto de las necesidades sociales para la
reproduccin de la clase trabajadora en cada situacin histrica 7
De acuerdo con todo lo sealado, en la teora de Marx el salario constituye tanto un caso particular, aplicado a la fuerza de trabajo como mercanca, de la teora general de los precios basada en el funcionamiento
de la ley del valor, como una figura de la distribucin de la renta entre
las clases basada en la explotacin del trabajo asalariado, ya que una
parte del valor nuevo rendido por el trabajador se destina a reponer el
valor de la propia fuerza de trabajo, mientras la parte restante, que constituye un residuo (sobre ese coste de reproduccin obrera), es el plusvalor del que se apropia sin contrapartida el capitalista 8

Las propuestas actuales de reparto del trabajo, renta bsica o similares entraran dentro de las ilusiones reformistas que denunciara Marx por cuanto aspiran a
anular la determinacin objetiva del valor de la fuerza de trabajo, desconectando las
leyes de la distribucin de las de la acumulacin (por ejemplo, evitando que los obreros tengan la necesidad econmica de vender su fuerza de trabajo), sin cuestionar el propio rgimen de produccin capitalista.
8
Para un desarrollo de la teora del salario en Marx cf. Guerrero, 1989.

330

2.

EL FETICHISMO DE LAS FORMAS MERCANTILES Y LA DISTRIBUCIN DEL


INGRESO

2.1. LA FRMULA TRINITARIA

A partir del nuevo valor generado por el trabajo en el proceso de produccin, el capitalista paga el salario por medio del cual se repone el
valor de la fuerza de trabajo empleada, siendo la parte restante, como
sabemos, el plusvalor. Sin embargo, el capitalista no dispone ntegramente de ese plusvalor obtenido pues debe compartirlo, por un lado,
con el propietario del suelo sobre el cual se realiza la actividad (en caso
de no ser l mismo su propietario), al cual deber pagar una renta 9, y,
por otro lado, con el prestamista (en caso de haberlo) que le adelant
el capital necesario para poner en marcha la inversin, al cual deber
abonar un inters 10 El residuo que queda una vez efectuadas esas deducciones sobre el plusvalor extrado de los trabajadores constituye propiamente la ganancia empresarial del capitalista productivo. De esta
forma, tal y como ya vimos en el captulo 3 (apartado 3), el producto
anual global de la sociedad se divide -tanto en trminos materiales como
de valor- entre la parte que repone los medios de produccin consumidos en el transcurso de la produccin y el producto final (o neto), que
es la parte que se distribuye en forma de ingresos entre los distintos
agentes sociales que participan de una u otra forma en el proceso de
produccin: los salarios de los trabajadores, por un lado, y el inters del
prestamista, la renta del propietario del suelo y la ganancia empresarial,
como fracciones del plusproducto o excedente, por otro.
De acuerdo con estas distinciones, el capital (sea propio o prestado),
la tierra y la fuerza de trabajo son fuentes de ingreso para sus respectivos
propietarios porque constituyen medios de apropiacin del producto creado por el trabajo u. Bajo condiciones capitalistas de produccin es posible
apropiarse como ingreso de una parte del valor nuevo (y del producto
final en el cual se materializa) por medio de la propiedad del capital
(en rigor, los medios de produccin), del suelo y de la fuerza de trabajo :
el capital es una fuente de ingresos para el capitalista porque le permite
9

Cf. captulo 3, apartado 1.1.3.

Cf. captulo 4, apartado 6.

11

K, III, cap. XLVIII, La frmula trinitaria. Una buena introduccin es Heinrich,


2008, captulo X.

331

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA DISTRJBUCIN CAPITALISTA

apropiarse del beneficio extrado del trabajo obrero (o participar de l cobrando un inters en caso de ser el prestamista) la propiedad del suelo es
fuente de ingreso para el terrateniente porque le permite igualmente apropiarse en forma de renta de una parte del plusvalor extrado de los trabajadores y la fuerza de trabajo es fuente de ingresos para los productores
porque estos reciben a cambio de su trabajo un salario.
Sin embargo, para los agentes que participan en la produccin (trabajadores, capitalistas y terratenientes) las cosas se presentan de forma
totalmente invertida. En efecto, en la superficie de la sociedad burguesa,
segn lo que sucede en la esfera de la circulacin, donde cada individuo
aspira a vender las mercancas de las que es propietario para obtener un
ingreso (y en el caso de los recursos productivos unos aportan su terreno, otros su capital y otros su capacidad laboral), el valor nuevo parece no ser todo l resultado del trabajo sino ms bien el producto de
fuentes autnomas de valor, de la contribucin por separado del capital (los medios de produccin), el suelo y la fuerza de trabajo, a los
que, en consecuencia, les correspondera legtimamente ser tambin
medios de apropiacin de partes del valor agregado as, el trabajo generara el salario, el capital un beneficio y la tierra una renta. Como ser
propietario de un determinado recurso (sea el capital, la tierra o la fuerza
laboral) permite apropiarse de una parte del producto final, una relacin
jurdica como es la propiedad crea la apariencia de una contribucin de
los diferentes factores al valor del producto. Esto es justamente lo
que enuncia la teora de los factores de produccin originalmente
formulada por J. B. Say. Puesto que la propiedad de los medios de produccin (o de la tierra) es el medio para apropiarse del plusvalor extrado de los trabajadores, la capacidad de crear plusvalor aparece como si
fuese una facultad intrnseca de los medios de produccin (o de la tierra) en cuanto tales, haciendo que una determinada relacin social,
como es el capital, aparezca como una cosa (un elemento material), impregnando as a la relacin capitalista un carcter fetichista, mistificador
de su naturaleza explotadora. A la conexin aparente entre capital-ganancia (o capital-inters), suelo-renta y trabajo-salario Marx la denomina frmula trinitaria, base de la economa vulgar.
De acuerdo con esta teora de los factores de produccin, en condiciones normales, si existe libre competencia, cada factor recibira
como pago (es decir, como ingreso del propietario) por su aportacin

a la produccin el equivalente de valor que supuestamente agrega al producto final, por lo que la explotacin entre las clases desaparece como
hecho estructural o ms exactamente, puede haberla pero sobre cualquier factor en la medida en que perciba un ingreso inferior a su (supuesta) contribucin al valor del producto en trminos de la economa
neoclsica: siempre que el ingreso sea superior a su productividad marginal (pues a nivel agregado el ingreso nacional se agota en la retribucin
de los factores de acuerdo a sus productividades marginales); as, el capital podra perfectamente estar explotado por el trabajo si los salarios
creciesen por encima de su productividad marginal. En realidad, desde
este enfoque, no habra propiamente clases, tan solo individuos desigualmente dotados de recursos (alguna combinacin de fuerza de trabajo,
capital o tierra). Todos los individuos seran propietarios de un
determinado vector de factores de produccin y el que la gran mayora
de ellos solo lo sea realmente de su capacidad de trabajo (y la posible propiedad de los dos otros factores sea insignificante para esa mayora, sin
capacidad de alterar la obligacin de vender la fuerza laboral) carece en
esta perspectiva terica convencional de relevancia alguna.
Por el tipo de representaciones que genera, Marx considera con
razn que en la frmula trinitaria est consumada la mistificacin
del modo capitalista de produccin, la cosificacin de las relaciones sociales, la amalgama directa de las relaciones materiales de produccin
con su determinacin histrico-social 12 . Este fetichismo de las formas
sociales burguesas no es de ningn modo, conviene dejarlo claro, un
simple error o confusin, y mucho menos una manipulacin
de los grupos sociales dominantes para mantenerse en el poder. La
forma fetichista que adopta la distribucin del ingreso entre las clases
es, por el contrario, un efecto necesario - como lo son tambin otras representaciones mistificadoras que hemos ido descubriendo a lo largo
de nuestro recorrido-, de la forma de organizacin social capitalista 13

332

333

12

K, III, p. 1056.
Al analizar las categoras ms simples del modo capitalista de produccin, como
son las de mercanca y dinero, se ha puesto ya de relieve, seala Marx, el carcter
mistificador que transforma las relaciones sociales a las que sirven en la produccin,
como portadores, los elementos materiales de la riqueza, en atributos de asas mismas
cosas (mercancas) y que llega an ms lejos al convertir la relacin misma de produccin en una cosa (dinero) >> (K, III, p. 1052) .
13

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA DISTRJBUCIN CAPITALISTA

El primer paso de nuestro anlisis en el captulo 1 consisti precisamente en demostrar a partir de la exposicin de la dialctica entre forma
y sustancia de valor que la ley del valor solo comparece en trminos de
las relaciones de cambio entre las cosas y no directamente como tal
como objetividad abstracta (de la que forma parte indisoluble el capital
como relacin social de explotacin) 14 Y es este hecho el que permite
a la sociedad burguesa concebirse a s misma como una comunidad enteramente constituida por relaciones de compra-venta1 como una sociedad fundada 1 por lo tanto1 sobre los principios jurdicos modernos
de libertad1 igualdad y propiedad1sin lugar para la existencia de clases
sociales y las relaciones de explotacin entre ellas.
La explicacin de esta apariencia es que la naturaleza social del valor
su carcter de relacin social1 aparece en la sociedad - en la conciencia
corriente de los agentes de la produccin y tambin en la economa convencional- como una propiedad natural de las cosas1como si los bienes
y servicios tuviesen valor en cualquier contexto social por el simple
hecho de ser productos del trabajo1y no como expresin de una determinada estructura social basada en los trabajos ejercidos de manera independiente unos de otros. Se reduce de este modo la forma social
capitalista de la produccin (la existencia de trabajo asalariado! capital y
propiedad de la tierra) a su contenido puramente material en el proceso de
trabajo (la combinacin de trabajo1 medios de produccin y tierra) . Y
dado que en calidad de valor de uso la mercanca es ciertamente el resultado de la contribucin de los distintos elementos materiales que participan en su elaboracin1se concibe igualmente el valor1la propiedad
social de las cosas1como adicin de cuotas autnomas de valor por parte
de los diferentes factores de produccin. El proceso de trabajo (por
el que se obtienen los valores de uso) se toma directamente como proceso de valorizacin. Se pone al mismo nivel una relacin social de produccin histricamente determinada1como es el capital1con el trabajo
y la tierra1 que son dos elementos materiales del proceso de trabajo comunes a todos los modos de produccin (como el esclavismo1 feudalismo1 etc.) 15 .
En la base de esta inversin que atribuye el valor a factores de produccin diversos y oculta la explotacin est el hecho de que en la su-

perficie mercantil de la sociedad burguesa el precio de la fuerza laboral1


el salario1 aparezca como si fuese directamente el valor del trabajo 1
el pago por el trabajo realizado y no por el valor de la fuerza de trabajo1
disolviendo de ese modo la diferencia esencial entre trabajo y trabajo
asalariado. Pero como ya sabemos1el trabajo es el factor que crea el valor
y no puede tener l mismo valor1como tampoco la pesadez puede tener
peso. La relacin de explotacin capitalista queda oculta tras el velo de
la circulacin mercantil1que remite siempre a un universo de intercambios voluntarios de mercancas (incluidos los factores de produccin) que se compran y se venden (tendencialmente) de acuerdo a su
valor. As como el salario parece abonar el valor del trabajo 1las partes
restantes del valor nuevo generado1 el beneficio y la renta1 deben proceder1 lgicamente1 de los otros dos factores que intervienen en el
proceso de produccin1los medios de produccin y la tierra.
Las implicaciones de esta representacin ideolgica que genera el
funcionamiento espontneo de la estructura econmica se sitan1segn
nos recuerda Marx1 en tres planos distintos. Por un lado1tal y como ya
apuntamos1 es bajo esta forma mistificada como las cosas aparecen en
la conciencia comn de los individuos que se desenvuelven en el mercado. Es asimismo natural -escribe a este respecto en el Libro III el
El Capital- que los agentes reales de la produccin se sientan por entero
a sus anchas en estas formas enajenadas e irracionales de capital-inters1
suelo-renta1trabajo-salario1pues son precisamente las configuraciones
de la apariencia en que se mueven y con las cuales tienen que vrselas
todos los das 16 En segundo lugar1 esa forma mistificada es tambin
la que toma como base para edificar sus teoras la economa vulgar1
que no es ms que la traduccin didctica de las representaciones
corrientes de los agentes reales de la produccin. La economa vulgar1 cuya caracterstica esencial es la de permanecer atrapada en las
categoras propias de la esfera de la circulacin -donde solo se relacionan individuos libres e iguales- 1simplemente se dedica a Sistematizar
y apologizar doctrinariamente las ideas de los agentes de la produccin
burguesa 17 Frente a ella1 el gran mrito de la econmica poltica clsica consiste en haber disuelto esa falsa apariencia1esa superchera ( ... ) 1
esa personificacin de las cosas y cosificacin de las relaciones de pro-

14

15

Cf. captulo 1, apartado 4.2.


Ibid., pp. 1037-1039.

16
17

334

K, III, pp. 1056-1057.


Ibid., p. 1041.

335

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

L A DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA

duccin pese a que incluso sus mejores portavoces ( ... ) siguen


siendo prisioneros en mayor o menor medida del mundo de la apariencia crticamente disuelto por ellos 18 Por ltimo, la frmula trinitaria,
al ocultar la relacin de explotacin, corresponde tambin al inters
de las clases dominantes, puesto que proclama la necesidad natural y la
legitimacin eterna de las fuentes de sus entradas 19

lo que es la actividad especficamente humana, encaminada a satisfacer


sus propias necesidades de subsistencia social, del funcionamiento de
las mquinas o de la traccin de los animales en el proceso productivo,
que no pueden asimilarse de ninguna manera como operaciones de la
misma naturaleza (por ms que, como ya sealamos en su momento,
desde un punto de vista fsico-material sus resultados pudieran equipararse, por ejemplo, a la hora de cavar una zanja o de sacar agua de un
pozo), una distincin que bajo ningn concepto la investigacin social
puede permitirse ignorar sin que ello implique automticamente un
cambio o mutacin en su objeto de estudio. La distincin en la economa poltica clsica, a pesar de sus inconsecuencias, entre riqueza y valor
tiene precisamente la funcin de acotar lo que sera el campo de la economa como mbito genuinamente social, un campo relativo a los asuntos
especficamente humanos, estrictamente diferenciado del mbito fsiconatural (pero tambin del psicolgico, relativo a los deseos de consumo
de los individuos). La clsica oposicin entre trabaj o y naturaleza se expresa tericamente en la contraposicin entre valor y riqueza: mientras
la actividad laboral humana y la naturaleza son los dos componentes ltimos de la riqueza (pues los medios de produccin siempre pueden reducirse a alguna particular combinacin de trabajo ya objetivado y de
recursos naturales), el valor es una propiedad puramente social.
Todo lo anterior significa reconocer, como ya explicamos en su momento, que la idea del trabajo como fuente nica de valor no es ninguna
hiptesis de investigacin a demostrar (frente otras p osibles,
como podran ser la concepcin subjetiva o la fisicalista del valor),
sino un supuesto constitutivo del objeto de estudio, o dicho de forma
ms sencilla, es la eleccin de un determinado aspecto de la actividad
humana que interesa estudiar como clave para explicar la naturaleza y
dinmica de la sociedad burguesa. Se trata para la investigacin social
de evaluar cunto les cuesta a las personas en trminos de su tiempo de
vida - es decir, cuanto trabajo dedican a- obtener los medios necesarios
para asegurar su subsistencia social, explicando de qu forma, a travs de
qu tipo de relaciones sociales, tiene lugar la reproduccin de la sociedad y, ligado a ello, poder desvelar los mecanismos por medio de los
cuales una parte minoritaria de la poblacin se apropia sistemticamente de los productos del trabajo ajeno, quedando exenta por esa va
de la obligacin econmica de participar en el esfuerzo laboral colectivo.

2.2. DISTRJBUCIN Y ECONOMA POLTICA


Tanto en la Introduccin como en el primer captulo de este trabajo
hemos dicho que fundar una ciencia, abrir un determinado mbito de
la realidad al conocimiento cientfico, consiste, antes de cualquier otra
cosa, en trazar cuidadosamente el sistema de coordenadas tericas con
las que construir su objeto de estudio. El proyecto que Marx lleva a cabo
con su crtica de la economa poltica es precisamente, por la propia
exposicin de la investigacin, el de delimitar el objeto terico de la economa poltica. Con esa crtica se trata, en efecto, de establecer con
la mxima claridad y precisin posibles las determinaciones fundamentales que le corresponden como disciplina cientfica, decidiendo qu
aspectos de la realidad resultan relevantes para la economa (y no para
otras disciplinas como la fsica, la ingeniera, la psicologa o cualquier
otra) 20 Y el criterio decisivo para efectuar esa delimitacin (separando
la economa no solo de otras disciplinas sino tambin de la ideologa
del sentido comn o de la simple supersticin) no es otro que la consideracin del trabajo humano como actividad primaria de la sociedad
para lograr su reproduccin. Es en esto donde reside para Marx la contribucin fundamental de la economa poltica clsica de Smith y de Ricardo, ms all de sus contradicciones e insuficiencias21 La definicin
del tema de estudio en los autores clsicos, y de forma ya plenamente
consecuente en Marx, se efecta justamente sobre la base de diferenciar
18

19
2

Ibid., p. 1056.
Ibid., p. 1057.

Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, apartados 1.3.4, 6.1.2 y captulo IV.

21

Marx le concede el mrito de analizar la magnitud y contenido de valor, aunque


nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha
formaj de por qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la
medida del trabajo conforme a su duracin se represente en la magnitud de valor alcanzada por el producto del trabajo >> (K, I, p. 98 ).

336

337

L A DINMICA DE LA DISTRIBUCI N CAPITALISTA

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

Lo que hace la teora del valor-trabajo es, en definitiva, plantear el estudio del proceso social desde un determinado punto de vista que nos interesa en tanto que cientficos sociales (y no, por ejemplo, como
ingenieros, fsicos o psiclogos), y que consiste en investigar las relaciones sociales que definen el modo de produccin capitalista. El valor
es sencillamente la forma que adoptan las relaciones sociales entre los
productores cuando los trabajos se ejercen de forma independiente
unos de otros y solo se relacionan entre s a travs del intercambio de
productos. Por eso dijimos que la teora del valor-trabajo es el proyecto
terico en que se materializa la investigacin social cuando la sociedad
histrica objeto de estudio es aquella en la que las cosas son mercancas
y domina el modo de produccin capitalista.
Tomar el trabajo como fundamento del valor -partir, por lo tanto,
de la teora del valor-trabajo para analizar el modo de produccin capitalista- responde a consideraciones de orden prctico, a decisiones analticas que tienen ciertamente un fondo poltico o moral, como
es el diferenciar radicalmente lo que hacen los hombres de lo que hacen
las mquinas, pero no porque se trate de razones ellas mismas polticas,
morales o ideolgicas del investigador, sino por razones estrictamente
tericas, constitutivas de un objeto de estudio que tiene una naturaleza
puramente social 22 Lo esencial del problema econmico es, a juicio de
Marx, averiguar de qu manera los hombres en su relacin con la naturaleza satisfacen sus necesidades de subsistencia social. Y este problema
no puede reducirse en ningn caso a la base material, fsico-tcnica, del
proceso de trabajo (esta sera una problemtica ms propia de la ingeniera), pero tampoco a la relacin subjetiva de los consumidores con
las cosas (esta sera, en cambio, una problemtica de tipo psicolgico).
22

Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, pp. 228-229. Este aspecto fue planteado
de forma acertada por Maurice Dobb en Economa poltica y capitalismo ( 1966): Que
el trabajo constituye un costo en un sentido nico es, naturalmente, un supuesto pero
un supuesto nacido de un punto de vista particular acerca de lo que es la esencia del
problema econmico. Como tal no es una definicin arbitraria, sino un intento de
poner al descubierto la forma esencial de los acontecimientos reales. ( ... ) Toda teora
del valor constituye necesariamente una definicin implcita de la forma general y del
terreno que se ha decidido en llamar econmico. Lo esencial del problema econmico,
de acuerdo con esta teora y con la opinin tradicional, consiste en la lucha del hombre
con la naturaleza para arrancarle el sustento segn las diferentes formas de produccin
a travs de las principales etapas de la historia (p. 20).

338

Tanto en un caso como en el otro, por no atenerse directamente a las


relaciones sociales que definen el modo reproduccin capitalista, tiene
lugar un cambio de objeto de estudio, que deja de ser ya especficamente
social, y por eso tambin en los dos casos se impone un punto de vista
ahistrico, susceptible de ser aplicado en ltimo trmino a cualquier sistema social.
Todas estas razones determinan por qu a la ciencia social no le
puede resultar indiferente, sino ms bien al contrario, algo directamente
constitutivo de su objeto de estudio, explicar a travs de qu mecanismos una minora de la poblacin logra obtener su sustento material sin
necesidad de contribuir al producto social. Y para esa investigacin resulta ineludible examinar la relacin que se establece entre el trabajo y
la propiedad de los productos de ese trabajo. Si el objetivo de la economa poltica en tanto que ciencia social ha de ser, segn entiende M arx,
el de descubrir el sistema de relaciones sociales en que consiste el modo
de produccin capitalista, resulta evidente que no podr admitirse bajo
ningn concepto el no distinguir en el proceso de produccin lo que es
la actividad especficamente humana de la contribucin de los elementos materiales, los medios de produccin y la tierra 23 Plantear como la
cosa ms natural del mundo que el producto neto anual de la sociedad
se reparta entre los individuos que han participado directamente en su
elaboracin, por un lado, y los elementos materiales que esos mismos
trabajadores utilizan y transforman en ese proceso, los medios de produccin y los recursos naturales, por otro, responde exclusivamente a
la existencia de una determinada institucin social como es la propiedad
privada sobre las condiciones materiales de produccin. Por eso, cuando
quienes producen el conjunto de los bienes y servicios de la sociedad
no aparecen luego en la esfera de la circulacin como sus legtimos propietarios, el cientfico social est obligado a dar cuenta del tipo de mecanismos por medio de los cuales ocurre todo ello, desvelando que no
es en el mercado y en las relaciones de compra-venta de unos individuos
con otros donde se adquieren sin entregar a cambio equivalente alguno
los productos del trabajo ajeno, sino que eso sucede en la esfera de la
produccin, en la relacin de explotacin entre clases que enfrenta a los

Para una buena crtica a los fundamentos de la concepcin neoclsica cf. Fernndez
Liria y Alegre Zahonero, 2010, especialmente su apartado 10.5.
23

339

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

vendedores de fuerza de trabajo, por un lado, con los propietarios capitalistas, por otro.
En una sociedad en la que los trabajadores no estuviesen separados
de la propiedad sobre las condiciones materiales de produccin, plantear la idea de la productividad (de valor) de los factores carecera
de todo sentido. En efecto, si cada productor trabajase con sus propios
medios de produccin -como ocurrira en un hipottico sistema de productores individuales- lgicamente no tendra que repartir el resultado
de su actividad laboral con nadie ms. Y otro tanto sucedera si los recursos productivos fuesen propiedad comn de la sociedad, pues en
este caso nadie estara legitimado para reclamar una participacin en el
producto social sin haber contribuido previamente a l como productor.
En cualquiera de los dos escenarios apuntados resulta evidente que no
se planteara propiamente la problemtica de la distribucin y, en consecuencia, a nadie se le ocurrira siquiera sealar como una cuestin de
inters analtico conocer cul puede ser la supuesta contribucin al producto final de los medios de produccin (y de la naturaleza), para a partir de ah tratar de deducir cunto le corresponde a los trabajadores y
cunto a las mquinas (y a la tierra).
Precisamente lo que Marx se encarga de hacer ver es que el concepto
mismo de ganancia capitalista solo tiene sentido una vez se ha conformado un mercado laboral, en relacin a una situacin social donde la
mayora de la poblacin ha sido despojada de las condiciones materiales
de existencia, pues solo es ah cuand o el productor deja de ser propietario legtimo de los resultados de su propio trabajo. El origen de la ganancia del propietario del capital hay que buscarlo, por tanto, en las
relaciones sociales capitalistas, y no en algn proceso fsico -tcnico, es
decir, en una propiedad que tendran los medios de produccin en
cuanto tales, o en alguna cualidad extraordinaria de los capitalistas como
la abstinencia o el riesgo , que en nada influyen sobre la magnitud
del beneficio empresariaF4 Por eso, la pregunta acerca de la ganancia no
24

Adems, las funciones estrictamente empresariales asociadas tradicionalmente a la


figura del capitalista se encuentran desde hace ms de un siglo delegadas, al menos
para los principales capitales y ramas de actividad, en cuadros gerenciales y directivos
asalariados, lo cual pone de relieve dos cosas: 1) que la figura del capitalista es la de
un rentista, con un rol parasitario y absolutamente superfluo para la organizacin de
la produccin; 2) por otra parte, que la innovacin y, ms en general, la produccin

340

LA DINMICA DE LA DISTRJBUCIN CAPITALISTA

puede reducirse a una cuestin puramente tcnica o cuantitativa, centrada en la forma de determinar su magnitud. Antes de cualquier clculo
sobre la masa o la tasa de ganancia (que ciertamente podra efectuarse
partiendo directamente de las condiciones tcnicas de produccin, expresadas en trminos fsicos, como plantea el modelo de Sraffa), M arx
considera absolutamente irrenunciable desde el punto de vista terico
dar cuenta del mecanismo social especfico que explique la existencia
de la ganancia misma como tal, descifrando su origen y naturaleza. Si
quienes elaboran la totalidad de los bienes y servicios en una economa
no son tambin, como decamos antes, sus legtimos propietarios - porque una parte de la produccin corresponde a quienes trabajan en ella
y la otra a los representantes jurdicos de los medios de produccin y
de la tierra-, ello no se debe, obviamente, a ningn tipo de determinacin natural o cualidad intrnseca de las cosas, sino sencillamente a la
existencia de determinadas relaciones sociales en el mbito de la produccin que generan esos resultados, y la tarea de la investigacin social
ser precisamente investigarlas, desnudando el mecanismo de explotacin en el que consisten.
La contribucin de los distintos factores de produccin al producto solo existe desde el punto de vista fsico, en relacin a la mercanca
considerada en su dimensin de valor de uso -y al proceso productivo
como proceso de produccin de riqueza- , pero no del valor - ni del proceso de valorizacin- , que es una propiedad social de las cosas, algo especficamente humano. Reducir una dimensin (el valor) a la otra (el
valor de uso),lo social a lo material, como sucede en la economa convencional (en cualquiera de sus variantes), equivale sencillam ente a
cambiar un objeto de estudio que tiene un carcter social por otro de
naturaleza fsico-tcnica que, p or definicin, nada puede ap ortar a la
comprensin del sistema de relaciones sociales en que consiste el capitalismo. Qu relevancia terica puede tener para conocer la naturaleza
de un sistema social pretender distinguir, y calcular por separado, la contribucin de, por ejemplo, la tierra, la azada y el trabajo del hombre a la
cosecha de trigo y vincular adems ese clculo a la distribucin del pro ducto neto entre los individuos? 25 . Una vez descontados los gastos de
cientfica, se halla planificada y se sirve en gran medida del sector pblico (universidades, institutos tecnolgicos, etc.).
2s Esta es la pregunta que se hacen Fernndez Liria y Alegre Zahonero, 2010, p. 502.

341

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

mantenimiento y reposicin de los medios de produccin utilizados (la


azada en el ejemplo), es absurdo preguntarse cunto ms les corresponde
a esos mismos medios de produccin y a la tierra. Tan disparatado como
preguntarse por la parte en la fabricacin de una mesa que corresponde
a la sierra, al tornillo o al aparato de aire acondicionado instalado en la
fbrica. Pero adems de absurdo es que no hay manera de determinar
qu tanto por ciento de la mesa corresponde a la contribucin de la sierra, cul a la contribucin del tornillo, etc. de hecho, cuntos factores
habra que considerar?, cul es su ponderacin? La finalidad de este monumental artificio terico sobre el que descansa toda la economa neoclsica - que requiere altas dosis de formalizacin matemtica para tratar
de disimularlo- es, naturalmente, negar a cualquier precio que el trabajador se encuentre explotado por el capitaF6 De hecho, el nico motivo
por el que la luz del sol o el aire que respiramos no son considerados tambin en la economa neoclsica actual factores de produccin que
deban esperar su correspondiente remuneracin a cambio de su muy necesaria contribucin fsica al producto -pues desde un punto de vista fsico, sin el concurso de la luz solar o el aire la produccin en general sera
ciertamente imposible- es porque a da de hoy el uso de esos recursos
todava no ha podido ser restringido por derechos de propiedad27 Pero
si lo estuviera, si el uso del sol o del aire pudiese someterse a algn tipo
de apropiacin privada que limitase su uso, se llegara a plantear como
la cosa ms normal del mundo -)lj por supuesto, se enseara en las facultades de economa, sin escatimar formalizacin matemtica- que los
propietarios de la luz solar o del aire tienen legtimo derecho a percibir una retribucin por la muy necesaria contribucin al producto de los
recursos que son de su propiedad. El carcter fetichista del anlisis neoclsico de la distribucin se pone claramente de manifiesto cuando
vemos que lo nico que convierte a un determinado elemento material
en un factor de produccin de valor independiente de los dems es
que alguien pueda reclamar sobre l derechos de propiedad.
26

La autntica caja negra de la economa neoclsica est precisamente en sostener


que los medios de trabajo son consumos intermedios que transfieren su valor al producto y al mismo tiempo un factor productivo de valor. Y si es una fantasa suponer
factores independientes en el proceso tcnico de produccin todava lo es ms pretender imputarles y aspirar a calcular nada menos que productividades marginales.
27
Dobb, 1966, captulo V.

342

L A DINMICA DE LA DISTR IBUCIN CAPITALISTA

Existe, por lo dems, una acerada crtica, ya clsica, de carcter tcnico (pues no se ocupa expresamer1te de la ficcin que seala Marx
en la frmula trinitaria), a la inconsistencia de la teora neoclsica
del capital y la distribucin, que fue planteada originariamente por la
28
escuela postkeynesiana de Cambridge conJoan Robinson a la cabeza
Esta crtica plantea - y hacemos con esto un breve inciso para los familiarizados con los manuales neoclsicos de economa- , por un lado, que
para poder sostener que la retribucin de los factores corresponde a su
productividad marginal, concibiendo el precio como una suma del coste
de los factores, y negar as que exista explotacin del trabajo por el capital, la teora neoclsica debe asumir, contra toda la evidencia emprica,
la hiptesis de rendimientos decrecientes. Esto es as porque si los rendimientos de los factores fuesen crecientes, ni el salario puede ser igual
a la productividad marginal del trabajo, ni el beneficio (o el inters) igual
a la productividad marginal del capital - es decir, la remuneracin
del trabajo y del capital no puede hacerse segn el rendimiento de la ltima unidad adquirida de cada una de ellas, que sera la ms eficiente' pues en ese caso el pago de los factores superara al producto (ya que
todas las unidades anteriores empleadas son menos productivas) . La
productividad marginal decreciente de los factores es resultado del supuesto absurdo e irreal de mantener constante todo lo dems (el resto de
factores), cuando en la actividad real todo se modifica a la vez (la escala y
la tcnica) y lo normal son los rendimientos constantes o crecientes29 . Por
otro lado, la crtica de Cambridge advierte que la teora neoclsica del capital, basada en la funcin de produccin y las productividades fsicas de
los factores, es igualmente inconsistente, por circular. En efecto, para determinar los precios segn esta teora se necesita calcular las productividades marginales del trabajo y del capital, pero para estimar esta ltima,
dado que estamos ante un factor heterogneo (los medios de produccin utilizados en una empresa son muy distintos), se hace necesario
homogeneizarlo, y la nica forma posible de hacerlo es ... mediante los
precios, que es precisamente lo que se pretenda explicar, por lo que se
desemboca en un razonamiento puramente tautolgico. O dicho de otra
forma: el precio incluye la tasa media de ganancia, pero para obtenerla
se presuponen ya los precios, que es lo que homogeniza el capital por
28
29

Harcourt y Laing, 1977.


Guerrero, 1995 y 2002a.

343

LA DINMICA DE LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

lo tanto1o se recurre a los precios (y por tanto al beneficio) para explicar


la cantidad de capital1o no se puede medir una determinada cantidad fsica del capital ni por tanto tampoco su productividad.

3.
3.1 .

ACUMULACIN Y VALOR DE LA FUERZA DE TRABAJO


EL VALOR DE LA FUERZA DE TRABAJO COMO NIVEL DE SUBSISTENCIA
SOCIAL

El valor de la fuerza de trabajo se determina1 como para cualquier otra


mercanca1por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su reproduccin. Dado que se trata de una mercanca especial1 que solo
existe como facultad del individuo vivo1 ese valor se mide indirectamente por el valor de los medios de consumo necesarios para asegurar
su subsistencia 30 . La estructura de esas necesidades de reproduccin
obrera1y por tanto la cantidad y el tipo de medios de consumo requeridos para lograrla1 nunca es una norma fija1 invariable en el tiempo1
como si se tratase de un mnimo de subsistencia fisiolgica del individuo1 sino que constituye un producto histrico que vara de una poca
a otra en funcin del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas de la
sociedad. El valor de la fuerza de trabajo alude siempre1 en consecuencia1 al conjunto de gastos necesarios para mantener a la poblacin en
condiciones de trabajar en la forma requerida1 de acuerdo al nivel de
vida normal y desarrollo de la sociedad1lo que adems de alojamiento1
alimentacin o vestido1 incluye tambin educacin y cualificacin laboral1 atencin sanitaria1 cuidado de la descendencia (que asegura el
reemplazo futuro de la mano de obra existente) 1ocio1etc. En nada altera
la cuestin el que todos estos gastos de reproduccin se repartan de manera muy diferente a lo largo del ao: algunos se realizan muy frecuentemente1 incluso a diario (como la compra de alimentos1 el transporte1
etc.) 1 otros tienen un carcter mensual (como el alquiler o pago de la
hipoteca1 electricidad1telfono ... ) y otros se llevan a cabo todava ms
espaciadamente (compra de electrodomsticos1vacaciones1 etc.).
Es decisivo comprender a partir de lo sealado que la reproduccin
obrera constituye un proceso que se desarrolla a escala del conjunto de
la sociedad1pues involucra a todas las ramas donde se producen bienes
3

Cf. captulo 2.
344

de consumo. En las economas reales 1una parte importante de ese proceso tiene lugar adems por fuera de los circuitos mercantiles -~e produccin1 involucrando a los servicios pblicos desmercantihzados
(educacin1sanidad1guarderas1etc.) y al trabajo domstico. Todo ello
significa tambin que el producto especfico de ese proceso g_e~eral_ de
reproduccin obrera no es el trabajador individual (y su f~mrha) ~ smo
la fuerza de trabajo colectiva de la sociedad1la clase trabaJadora en su
conjunto.
. , .
Aunque las necesidades de reproduccin obrera aumenten hr~toncamente conforme se desarrollan las fuerzas productivas de la sociedad
-lo cual se expresa en el incremento de la masa de medios de subsistencia que componen la cesta de consumo obrero-1 ello no_ significa sin
embargo1 que el conjunto de esas necesidades no constituya en cada
momento y lugar una magnitud dada1 determinada ob;etwamente por
3
los bienes requeridos para la subsistencia social de los trabaj~dores ~. Los
individuos nunca eligen las condiciones sociales y matenales baJO las
cuales realizan su actividad y desarrollan su existencia. No es un resultado de la lucha obrera que el consumo asalariado medio sea cualitativa
y cuantitativamente distinto en dos mome~tos distan~es del tiempo
no lo es sencillamente porque son sustancialmente diferentes las exigencias de reproduccin obrera en cada uno de_ellos. En la a~tualidad
frente a la situacin1por ejemplo1 de hace 30 anos1 las necesidades de
reproduccin incluyen un nivel educativo y de formacin laboral mucho
ms exigente1 nuevas instalaciones y equipamientos para los hoga_res
uso de recursos informticos y de telecomunicacin1consumos crecrentes de transporte y energa1 atencin mdica ms completa etc. todo
lo cual es1por lo general1independiente de la voluntad de los agentes o
de la lucha de clases1pues est en funcin de las caractersticas del proceso global de produccin y del nivel de desarrollo de las fuerz~s productivas alcanzado por la sociedad. En tanto las fuerzas productivas se
desarrollan de manera continua1la reproduccin de la clase trabajadora
en cada momento histrico no podr efectuarse1lgicamente sobre las
bases tcnico-materiales previas1 sino nicamente sobre las presentes.

'!

Esta fue la base que aportaron los fisicratas para explicar el origen del excedente
en la produccin (y no en el intercambio, como pensaban los mercantilistas), con~e
bido como un residuo sobre el coste de produccin, aunque fuese formulado en terminos fsicos, sin una concepcin social del valor.

31

345

CMO FUNCIONA LA ECONOMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA DISTRJBUCIN CAPITALISTA

Por eso es absurdo pensar que el valor de la fuerza laboral pudiera representar un nivel de subsistencia meramente biolgico del trabajador.
Los individuos viven en sociedad y -a menos que esta asuma la forma
de una comunidad socialista) con una economa planificada democrticamente- no pueden decidir cul es el nivel tcnico y la estructura sectorial de la economa niJ en consecuencia) la cesta normal de mercancas
que el aparato productivo global pone a su alcance para su subsistencia.
Del mismo modo que un capitalista no puede hoy fabricar coches con
una tcnica de principios del siglo XX el obrero tampoco podr adquirir
un coche que sea resultado de aplicar esa tcnica obsoleta ... como tampoco en trminos generales) tener una instalacin elctrica en su hogar)
un telfono) un ordenador personal o desplazarse en un tren como los
de hace 40 aos.
Lo importante es comprender) por tanto) que la determinacin objetiva del valor de la fuerza laboral por su coste de reproduccin social
- ms allJ como luego veremos) de fenmenos coyunturales derivados
de la relacin de fuerza entre las clasesJ o de si se trata de una capa u
otra de la clase obrera (por cualificacin) ramaJ etc.) dentro de un
mismo espacio econmico nacional- representa una exigencia estructural del funcionamiento general del sistema impuesta por la accin de
la ley del valor y las necesidades de valorizacin y acumulacin del capital. Por eso) aunque la masa de medios de consumo a travs de la cual
se expresa el valor de la fuerza de trabajo aumente con el paso del tiempo)
la pauta de consumo obrero no deja de representar nunca un nivel de
subsistencia social en la medida en que solo garantiza) como norma) la estricta reproduccin social del trabajador. La condicin ltima para la reproduccin econmica del sistema es la reproduccin de la propia
relacin social capital-trabajo) lo cual exige mantener a la mayora de la
poblacin en la necesidad de vender su fuerza de trabajo) desposeda de
los recursos productivos con los que trabaja 32 . Una retribucin permanentemente superior al coste normal de reproduccin obrera no solo
amenazara la ganancia capitalista (recordemos que el plusvalor es un
residuo sobre el valor de la fuerza de trabajo que depende) adems) del
nivel tcnico con el que opera el trabajo en cada empresa) y acabara
por obstruir la acumulacin) sino que liberara al trabajador de la obli-

gacin de vender su capacidad laboral) pues con esos ingresos de ms


podra llegar a adquirir medios de produccin) con lo que se interrumpira el suministro de fuerza laboral al proceso productivo global. Por
tal motivo) el salario promedio representa siempre) en relacin a cada
fase histrica) una norma de subsistencia social de la clase trabajadora.
Aunque el nivel de consumo obrero se eleve con el paso del tiempo)
como su destino solo esJ como norma) el de asegurar el mantenimiento
de la fuerza laboral con arreglo a condiciones cada vez ms exigentes)
el ingreso salarial medio nunca ha de poder permitir la transformacin
general de los trabajadores asalariados en su contrario) el propietario
capitalista.
Aqu resulta del todo indiferente que parte de ese consumo se difiera
en el tiempo) ahorrando en un determinado momento y gastando en otro
distinto por ejemplo para adquirir bienes duraderos (vivienda) coche ... )
o para hacer frente a contingencias futuras (enfermedad) jubilacin) estudios de los hijos .. . ) . Lo decisivo es que en trminos globales) tomados
como clase y considerando su ciclo de vida completo) los trabajadores consumen improductivamente en su reproduccin todo el ingreso salarial
que perciben por lo que no ahorran y no pueden invertir adquiriendo
medios de produccin. En trminos macroeconmicos ahorrar significa
siempre reunir los recursos financieros necesarios para invertir comprando nuevos medios de produccin (este es el sentido de la igualdad
contable entre ahorro e inversin). En trminos generales los trabajadores no pueden ahorrar (en el preciso sentido sealado) Jpues si lo hicieran
se transformaran en miembros de una clase diferente) en trabajadores
independientes o incluso en capitalistas 33 . Por elloJ en caso de existir
ahorro o propiedad obrera (inmobiliaria) ttulos) depsitos .. . )
no puede ser de una magnitud que exima) con carcter general) de la obligacin econmica de continuar vendiendo su capacidad laboral) por lo
que su posible existencia no altera de ningn modo las relaciones estructurales de produccin y distribucin entre las clasesj adems) este supuesto ahorro lo es siempre de una parte de los asalariados y se
compensa a nivel agregado con el endeudamiento neto del resto.
La nocin de subsistencia obrera se expresa entonces en un nivel de
renta insuficiente para transformar a su perceptor en propietario capitalista (gracias a la capitalizacin de la parte del salario que exceda al coste

32

Cf. captulo 2 apartado 4.4.2.

33

346

D. Guerrero, 1989 y 2000a.

347

CMO FUNCIONA LA ECON OMA CAPITALISTA

LA DINMICA DE LA DIST RIBUCI N CAPITALISTA

de reproduccin normal), es decir, un ingreso siempre inferior (por


mucho que pueda crecer en trminos absolutos a lo largo del tiempo)
al que permitira adquirir medios de produccin suficientes con los que
pasar a subsistir gracias a la apropiacin de plustrabajo ajeno (o incluso
para convertirse en un productor individual). Debe tenerse en cuenta
que, por el efecto de la mecanizacin de la produccin y de la concentracin del capital, el nivel mnimo de inversin requerido para establecer una nueva empresa en condiciones competitivas suele crecer
ms rpidamente que el coste monetario de reproduccin del trabajador, lo cual aleja progresivamente a la mayora de la poblacin de laposibilidad de abandonar su condicin obrera, de mera vendedora de
fuerza laboral. Este hecho se comprueba claramente en la evolucin
histrica del modo de produccin capitalista, pues no son los asalariados quienes se transforman habitualmente en pequeo-burgueses o en
capitalistas, sino justo al contrario, los pequeos propietarios en asalariados, lo cual demuestra, como venimos argumentando, que el nivel
salarial medio constituye siempre un nivel de subsistencia social que
impide la movilidad social ascendente. Naturalmente, siempre habr
un flujo de asalariados que se conviertan en productores independientes
o pequeos propietarios de capitaP4, pero ser menor al flujo inverso,
el de la transformacin de productores independientes y pequeos empresarios en nuevos asalariados. Si el saldo neto fuese el de la transformacin de los obreros en propietarios, el tamao de la clase obrera
menguara, la oferta de fuerza de trabajo se reducira drsticamente y
los salarios subiran hasta amenazar la ganancia empresarial, comprometiendo todo ello la reproduccin de la relacin capital/trabajo en
que se basa todo el modo de produccin capitalista.
El proceso de concentracin y centralizacin del capital se manifiesta, en consecuencia, a nivel social, en trminos de la poblacin activa,
en la asalarizacin de la poblacin ocupada y la proletarizacin de lapoblacin activa 35 Estas dos tendencias se cuantifican respectivamente por
medio de dos tasas:

i) La tasa de asalarizacin (TA), que mide la proporcin de asalariados (A) respecto al total de ocupados (O), suma de asalariados, trabajadores independientes y empleadores de fuerza laboral ajena 36 :

No confundir con la conversin de asalariados en falsos autnomos como estrategia empresarial para reducir costes, en cuyo caso estamos ante una relaci