Anda di halaman 1dari 36

1

CURSO: MTODOS PARA EL DILOGO ENTRE FE Y CULTURA


Profesor: Llus Oviedo Torr
Programa:
1. Introduccin: presentacin de la problemtica tradicional y la nueva
configuracin en la relacin con la cultura
2. Pluralidad de modelos y formas de relacin con la cultura.
a. La propuesta de Richard Niebuhr.
b. Bevans y los modelos de enculturacin.
3. Planteamiento de una teologa de la cultura; tres momentos
a. Descriptivo: clasificacin de la variedad de formas de cultura;
presentacin de las metodologas para el estudio de la cultura:
hermenutica, fenomenologa, antropologa, "estudios culturales",
sociologa y ciencias cognitivas.
b. Valorativo o normativo: juicio sobre los desafos que proceden de los
varios horizontes culturales, sea desde el punto de vista formal que de
contenido.
c. Prctico, o propuesta de estrategias para salir al encuentro de los
desafos observados; multiplicidad de estrategias posibles en la
interaccin.
4. La figura de Cristo y su recepcin en distintos marcos histrico-culturales.
5. Propuesta de un mtodo de lectura y crtica cultural.
6. Casos concretos de estudio:
a. El impacto cultural de la ciencia
b. Los medios de comunicacin en la configuracin de la cultura
c. La religin como producto de consumo
Bibliografa:
Barbour, Ian, Nature, Human Nature and God, Fortress Pr, Minneapolis, 2002.
Bevans , Stepehn, Models of Contextual Theology, Orbis, Maryknoll, NY, 2002.
Borobia Juan Jess (Ed.), Cristianismo en una cultura postsecular, Eunsa,
Pamplona, 2006.
Eagleton, Terry, La idea de cultura: una mirada poltica sobre los conflictos
culturales, Paids, Barcelona - Buenos Aires - Mxico, 2001.
Hauerwas, Stanley M., Wilderness Wanderings: Probing Twentieth-Century
Theology and Philosophy, Westview Pr, Boulder-Co., Oxford, 1997
Lindbeck, George A., The Nature of Doctrine: Religion and Theology in a
Postliberal Age, Westminster Pr, Philadelphia, 1984.
Milbank, John, Teologa y teora social: ms all de la razn secular, Herder,
Barcelona, 2004.

Miller, Vincent J., Consuming Religion: Christian Faith and Practice in a


Consumer Culture, Continuum, New York - London, 2004.
Niebuhr H. Richard, Cristo y la Cultura (1951), Pennsula, Barcelona 1968.
Oviedo Torr, Lluis, La fe cristiana ante los nuevos desafos sociales: Tensiones y
respuestas, Cristiandad, Madrid, 2002.
Pelikan, Jaroslav, Jesus Through the Centuries: His Place in the History of
Culture, Yale, NJ: Yale University Press 1999.
Rovira Belloso, Josep Maria, Fe y cultura en nuestro tiempo, Sal Terrae,
Santander 1988.
Tanner, Kathryn, Theories of Culture: A New Agenda for Theology, Fortress Pr,
Minneapolis, 1997.
Vanhoozer, Kevin, Everyday Theology: How to Read Cultural Texts and Interpret
Trends, Baker Academic, Grand Rapids, MI, 2007.
Ward, Graham, Cultural Transformations and Religious Practice, Cambridge
University Press, Cambridge - New York, 2005.
Werbick, Jrgen, Den Glauben verantworten. Eine Fundamentaltheologie,
Herder, Freiburg, Basel, Wien, 2000.

1. Introduccin
La cultura constituye desde hace algn tiempo una cuestin teolgica. Se trata
de un sntoma moderno, es decir de los cambios histricos que condicionan la
reflexin de la fe. No era as, por ejemplo, en el medioevo, cuando no se conceba
la existencia de algo parecido a la cultura, como una entidad autnoma, con la que
haba que hacer las cuentas; o se ignoraba la existencia de un fondo de ideas
disponibles y comunes que pudiera interferir con la cosmovisin cristiana. En la
representacin histrica del mundo premoderno no haba opcin para un universo
ideal separado del que configuraba la fe, aunque hay quien piensa que ya a
principios del siglo XIV empieza a delinearse dicho ambiente autnomo, que
despus se llamar cultura.
Seguramente la primera experiencia que vive el pensamiento cristiano ante la
cultura es de carcter conflictivo y traumtico. Parece que una de sus primeras
manifestaciones ha sido la llamada guerra cultural, en referencia a las fuertes
tensiones que se vivieron en buena parte de Europa entre la presin cultural de
ndole laicista y la resistencia catlica o eclesial. Es interesante que un ensayo
colectivo reciente haya puesto en evidencia que dichas hostilidades fueron un
rasgo comn en toda Europa durante el siglo XIX, y no un fenmeno tpicamente
espaol, que dara lugar al tpico de las dos Espaas1. En esa primera
1

Vase: Ch. Clark W. Kaiser, Culture Wars : Secular-Catholic Conflict in Nineteenth Europe,
Cambridge Univ. Pr., Cambridge, 2003; tambin es muy til al respecto la obra clsica de O.
Chadwick, The Secularization of the European Mind in the 19th Century, Cambridge Univ. Pr.,

aproximacin, la cultura identificaba ms bien una especie de amenaza, una


realidad que obligaba a ponerse a la defensiva o a generar una contracultura. Lo
cierto es que los anlisis que se han realizado sobre los orgenes y el sentido de la
palabra cultura ponen en evidencia tanto su conexin con los ideales ilustrados
de regeneracin social, o bien de progreso en el sentido de civilizacin, as
como su tono secularizador, para asumir y sustituir paulatinamente algunas de las
funciones religiosas2. Para el catolicismo militante, la nica cultura que contaba
segua siendo la que se asocia a la visin cristiana de la realidad.
Seguramente la Iglesia ha aprendido a lo largo del siglo XX a observar la
cultura con menos sospechas o reservas, para descubrirla como un ambiente
inevitable o como un interlocutor necesario de la fe. En todo caso, la mirada
teolgica no ha dejado de considerar el tema de la cultura como algo
problemtico, poco pacfico e incmodo, algo con lo que hay que contar
actualmente, frente a una situacin anterior en la que pareca que la fe dictaba la
representacin de lo real. Tener que hacer las cuentas con la cultura implica
perder posiciones y aceptar la presencia de condicionantes no siempre
bienvenidos. Esta situacin se asocia a otro de los significados que ha ido
asumiendo el trmino cultura, en cuanto expresin plural e irreducible de
formas de conciencia colectiva, que a menudo coexisten y entre las que puede
establecerse una comunicacin. Ciertamente esa percepcin ya es parte del
problema cultural-teolgico; de hecho la teologa ha desarrollado desde el
tiempo de los grandes conflictos culturales estrategias plurales en relacin con la
cultura, algunas de las cuales no siguen precisamente el modelo de la
confrontacin, sino que se han buscado vas de encuentro.
En todo caso, la teologa se ve obligada a comprender hoy su ambiente
cultural como un sujeto teolgico, a conocerlo y a ofrecer una interpretacin
creyente del mismo, que sirva tambin como gua a los cristianos, que tambin
viven inmersos en una cultura y contribuyen a formarla. En ese sentido, la cultura
se vuelve una tarea urgente para una teologa atenta a los signos de los tiempos, y
afectada por crisis y procesos que han cambiado de forma radical los contextos del
anuncio cristiano y de la vivencia de la fe.
A grandes rasgos cabe afirmar que una teologa de la cultura tiene ante s tres
tareas: una primera descriptiva, es decir, de conocimiento y clasificacin de los
universos culturales en los que se ofrece el mensaje cristiano; una segunda
interpretativa y crtica, que invita a investigar el sentido de los mismos y a
establecer valoraciones a la luz de la fe; y una ltima propositiva o prctica, que
tienda a establecer estrategias adecuadas de respuesta ante los desafos que se
detectan. Se trata de una reedicin del conocido esquema de ver, juzgar y
actuar, o bien: describir, valorar y proponer prcticas; un mtodo al que de todos
modos es necesario aadir un correctivo pragmtico, es decir, la conveniencia
de verificar la eficiencia de los resultados para revisar el entero proceso, a partir
del clebre: prueba, error y correccin.
Cambridge 1975.
2
T. Eagleton, La idea de cultura: una mirada poltica sobre los conflictos culturales, Paids,
Barcelona Buenos Aires Mxico, 2001, pp. 22 ss., 67 s.

Una teologa de los procesos culturales debe servirse de los mejores


instrumentos disponibles de anlisis cultural: filosficos, antropolgicos,
sociolgicos y cognitivos, para facilitar los juicios de valor y el desarrollo de una
reflexin teolgica til a la hora de abordar los retos en cada coyuntura concreta.
Lamentablemente, a pesar de su inters e importancia sobre todo a nivel prctico
dicha teologa permanece an bastante ausente de las disciplinas acadmicas que
componen el currculo teolgico, incluso de aquellas de ndole ms prctica.
La tarea que me propongo entonces, es de trazar a grandes rasgos las
concepciones actuales de la cultura, en correspondencia con distintos marcos de
comprensin, o con las grandes escuelas de pensamiento que se ocupan de la
misma. En un segundo momento se tratar de analizar los desafos ms urgentes
que surgen en los distintos contextos culturales, que interfieren con la fe, y de
resaltar los puntos ms problemticos, as como las oportunidades que se nos
abren. Por ltimo, se plantearn las distintas estrategias de que dispone la teologa
para afrontar los retos culturales.
2. Pluralidad de modelos y formas de relacin con la cultura.
a. La propuesta de Richard Niebuhr
Los cinco modelos de relacin entre cristianismo y cultura son:
Cristo contra la cultura
Cristo de la cultura
Cristo en sntesis con la cultura
Cristo en relacin paradjica con la cultura
Cristo transformador de la cultura
Para Niebuhr la relacin entre fe y cultura no puede ser ms problemtica ya
desde sus orgenes; slo encuentra respuestas plurales, o bien, de modo orgnico,
se decide en la totalidad de la historia, en la suma de las soluciones parciales
guiadas por Dios, dentro de una perspectiva escatolgica.
Niebuhr cree que todas las culturas han percibido en Jess una amenaza, a
causa de sus pretensiones de situarse por encima de ellas; todos se sienten
incmodos ante el modo cristiano de plantear las cosas. Su escatologismo desafa
los intentos presentes de mejorar el mundo; los cristianos no se preocupan
demasiado del presente; se encomiendan a la gracia, en lugar de las capacidades
humanas; se niegan a prestar culto al Estado, a la realidad social con todo su
atractivo; relativizan otros valores; subvierten cada pretensin de carcter humano
al poner en evidencia las debilidades actuales; y predican una sabidura que
solamente los pequeos pueden alcanzar. Queda pendiente el problema de
conjugar fe y razn, naturaleza y gracia, lo que en ltimo trmino implica la
dificultad de referir el cristianismo a la cultura.
Los trminos con los que Niebuhr define a Cristo evidencian los aspectos
ms teolgicos, y menos aquellas dimensiones preferidas por los liberales; su
mensaje se entiende slo en referencia a Dios y la salvacin religiosa que ofrece.
Por otro lado la definicin de cultura resalta los aspectos humanos, las
conquistas y xitos de la humanidad. De tal presentacin, emerge an ms el tono
problemtico de la relacin entre Cristo y cultura.

Los cinco modelos o tipos ideales


1. Cristo contra la cultura es la clsica denominacin del primer modelo.
Encuentra un fundamento bblico en algunos pasajes del cuerpo paulino y en el
jonico, especialmente en 1Jn y en el Apocalipsis, cuando se comparan el mundo
y la obra de Cristo en trminos de mutua exclusin. Esta tradicin puede ser
localizada en muchos escritos apostlicos: Didach, Pastor de Hermas, Epstola de
Bernab y la primera Epstola de Clemente, todos escritos de tono apocalptico.
Ms all, esta tendencia se encuentra en la obra de Tertuliano, a causa de su
puritanismo, del rechazo de la cultura, de la poltica y de la sociedad, que en su
visin estn afectadas por la corrupcin del pecado original. En la Edad Media
algunos movimientos, como los Franciscanos Espirituales, representan una
propuesta similar de contraste con el mundo y de tensin mesinica hacia una
nueva era de inspiracin joaquinita.
Los tiempos modernos consagran posiciones como la de Tolstoi, que implican
un rechazo radical de la cultura, que considera basada en la violencia, lo que la
vuelve siempre sospechosa; a los cristianos no les queda ms que la abstencin o
la fuga. En la actualidad, algunas de las expresiones ms radicales y sectarias del
cristianismo se sitan en esa lnea. Lo que las distingue no es slo el rechazo y la
crtica de la sociedad y la cultura presente, sino su pretensin de poder constituir
una forma de vida aparte, que se organiza a los mrgenes de esa sociedad o que
compite con ella para representar y vivir los valores cristianos, como una especie
de alternativa global.
Niebuhr cree que este modelo de radicalidad es casi inevitable en la Iglesia
a causa de algunos postulados de la revelacin cristiana: En tanto la eternidad no
se puede traducir en trminos temporales, ni el tiempo en la eternidad, en tanto
Cristo y la cultura no se pueden amalgamar, la respuesta radical ser inevitable en
la Iglesia (69). No obstante, el autor acusa esta posicin de falta de realismo e
incoherencia porque niega con las obras lo que afirma de palabra: no es posible
prescindir de la cultura y de sus mediaciones, al menos de aquellas lingsticas. El
rechazo de una gradacin entre el bien y el mal empuja a sus defensores a
posiciones de imposible compromiso e incluso a esquizofrenias.
Otros problemas son de carcter ms bien teolgico: incapacidad de conciliar
razn y revelacin, naturaleza y pecado, ley y gracia, y hasta de separar el Dios
creador y el Dios Espritu santificador.
2. Cristo de la cultura constituye el segundo modelo; se sita en las
antpodas del primero, y lleva al lmite la tendencia encarnacionista. Para sus
defensores no hay verdadera oposicin entre Cristo y la cultura, la tica de la
salvacin y el pathos del progreso. En realidad defiende una continuidad sin
solucin entre la inmanencia y la transcendencia, entre la obra humana y la obra
de Cristo. Jess de Nazaret se convierte ms bien en un educador de la
humanidad, un ideal que nos introduce en la vida futura de todos, anticipando la
realizacin de las promesas en base a las conquistas humanas. Su posicin es
claramente anti-revolucionaria, de fe en el desarrollo armnico social y en el

crecimiento humano. Son optimistas respecto de la cultura y se afirman en


momentos histricos de expansin o crecimiento. Sus dos manifestaciones
paradigmticas son el gnosticismo antiguo y el liberalismo teolgico moderno.
En la perspectiva gnstica el cristianismo se convierte en un sistema de
pensamiento y una metafsica, quizs la mejor o superior, reservada a una lite
capaz de entender la realidad escondida y la verdad que salva. Pero pierde su
dimensin tica y sobre todo salvadora, porque la salvacin se plantea en trminos
ms humanos, de conocimiento o de crecimiento personal. Incluso para
Abelardo el cristianismo se convierte en una especie de camino para mejorar la
propia vida, un camino ms didctico que salvfico.
En los tiempos modernos la postura descrita asume muchas versiones; un
ejemplo son los racionalistas y destas ilustrados, como Toland, Tindall, J. Locke,
Leibniz, Kant y Th. Jefferson entre otros. Para ellos Cristo es a la base de una
sociedad pacfica y cooperativa alcanzada a partir del adiestramiento moral
(92).
En el siglo XIX este grupo se enriquece con nuevas aportaciones. Un primer
ejemplo es F. Schleiermacher, al menos en los Discursos sobre la religin, quien
presenta a Cristo como un principio de mediacin entre lo finito y el infinito, la
clave de la religiosidad humana. Otro autor imprescindible es Hegel y su
idealismo, que absorbe a Cristo en la lgica implacable de la historia universal
que apunta al progreso; en ese esquema Cristo anticipa en el smbolo y en la
imagen la conciencia de libertad que se volver universal. Aparte, los grandes
nombres de la teologa liberal, como A. Ritschl, con su intento de inculturar el
evangelio en el mundo y la sensibilidad burguesa de la segunda mitad del siglo
XIX, y de ofrecer una sntesis entre la bsqueda humana de moralidad y libertad,
y la salvacin prometida por la fe.
En el cuadro del pensamiento teolgico liberal siempre ha existido el riesgo
de un desplazamiento del don de Dios por parte del esfuerzo humano. En el fondo
se da una antropologa centrada en la tensin humana por el dominio de la
naturaleza, a la que Cristo contribuye ms bien como una especie de aliado, un
lder espiritual que gua la aventura humana. De este modo se ignora que la
verdadera tensin se establece entre la persona y Dios, un conflicto en el que
Cristo se convierte en vctima y redentor.
Desde un punto de vista ms teolgico, la voluntad de conformar la
radicalidad del Evangelio a las necesidades humanas produce frutos cuanto menos
ambiguos y que desdibujan el sentido salvfico del Cristo; en consecuencia los
gnsticos terminan por escribir evangelios apcrifos y los liberales componen
nuevas vidas de Jess (109).
Los extremos generalmente se tocan: en cierto sentido convergen con los
radicales del grupo anterior en el rechazo del pecado original y en buscar un
refugio ms all de la perversin humana: mientras los radicales terminan en la
comunidad santa de los puros, los culturalistas se sitan en la ciudadela de los
justos, o de los que alcanzan la posicin ms elevada en el desarrollo del espritu
personal.
Parece claro que no se pueda confesar honestamente que Jess sea el Cristo
de la cultura a menos que se confiese mucho ms que eso (115).

3. Cristo por encima de la cultura representa el tercer grupo, ms sinttico


y alejado de los extremos. Esta y las dos tipologas siguientes configuran la
Iglesia del centro, un poco hbrida, convencida de la necesidad de redencin
pero tambin de la imposibilidad de desconectar la naturaleza y la gracia. Niebuhr
distingue tres tipos o posiciones mixtas: sintetistas, dualistas, o paradjicos, y
los conversionistas.
El sintetismo representa una postura de gran equilibrio: conviene tomar en
consideracin tanto a Cristo como la cultura, del mismo modo que en Cristo hay
una naturaleza humana y otra divina.
Despus de Clemente Alejandrino y su Instructor, el ejemplo ms conocido
de esta tendencia en la historia del pensamiento cristiano sera Toms de Aquino.
El conocido maestro medieval ha tratado de armonizar de modo coherente y
complementario las dos dimensiones: natural y sobrenatural, humana y divina, ley
natural y ley revelada; todo en la realidad adquiere un sentido porque est
destinado por la sabidura divina a alcanzar su propio objetivo, dentro de un plan
universal. Incluso la sociedad humana organizada en el Estado civil tiene su
propia legitimidad, aunque en ltimo trmino tenga que someterse a la autoridad
eclesial.
El ideal de una unidad o sntesis casi perfecta entre lo humano y lo divino,
entre la dimensin civil y la eclesial, que se fragu con la cristiandad, se quebr
en el siglo XIX y no ha podido ser retomado o reconstruido, a pesar de los
intentos de algunos, como el papa Len XIII. En su pontificado se promovi un
programa de recuperacin del tomismo y de bsqueda de una nueva conciliacin
entre fe y cultura, entre cristianismo y sociedad moderna, un sueo quebrantado
por una realidad secularizada y resistente a imposiciones clericales. Niebuhr se
queja de que en el tiempo en que escribe su ensayo faltara una autntica posicin
sintetista (141). De todos modos, una parte del catolicismo y algunos autores del
mbito anglicano apoyan esa visin integradora, que slo puede funcionar si est
presidida por el Espritu de Cristo y la fe en Dios creador.
El ideal de la sntesis parece poco viable y problemtico desde el punto de
vista teolgico, porque la realidad a menudo desmiente la voluntad de coordinar la
creacin o lo humano con lo divino, especialmente cuando lo humano persiste en
alejarse de Dios. Lo peor es que esta tendencia puede ceder a la tentacin de
absolutizar las cosas relativas y proveer una legitimacin teolgica, por ejemplo a
los acontecimientos histricos, las instituciones del momento, las representaciones
culturales pasajeras Falta as la perspectiva histrica y algunos acaban por
defender ms su propia sntesis que el mismo Evangelio (146). Se vuelven
conservadores y se elude el problema del mal y la llamada a superarlo.
4. Cristo y la cultura en paradoja. Para quien comparte este modelo, el
conflicto que vive realmente el ser humano no se sita entre el cristianismo y la
cultura, sino entre la persona y Dios (150); incluso el cristianismo est en tensin
con Dios, antes de estarlo con la misma cultura. En esta visin la dinmica de la
redencin ocupa el primer lugar: Jesucristo representa la cumbre de esta tensin,
que se resuelve slo en la cruz.

A menudo su postura es dialctica: la naturaleza humana est corrompida y,


en trminos luteranos, cuando nos empeamos en hacer el bien se recae en el
olvido de Dios; el ser humano es al mismo tiempo pecador y justificado por la
gracia.
Para los dualistas, todo el edificio de la cultura est en ruinas y torcido: es la
obra de constructores que viven en la contradiccin, que erigen torres que aspiran
al cielo pero se apoyan sobre fundamentos falsos (155 s.).
A menudo son hipercrticos y puritanos en el campo moral, pero a diferencia
de los radicales, no aspiran a instituir una sociedad alternativa, que no es
absolutamente posible aqu en la Tierra. No les queda ms remedio que afrontar
las paradojas en las que viven: ser justos y pecadores, subordinados al juicio
divino pero tambin a su gracia; estar en el mundo pero sin ser del mundo, entre la
fe y la duda constante. En esta situacin a menudo las victorias se convierten en
derrotas y las derrotas en ocasiones son victorias (158).
San Pablo representa indudablemente la figura principal de la paradoja en el
Nuevo Testamento: su encuentro con Cristo lleva a relativizar todas las
instituciones y las conquistas humanas; las obras humanas siempre son injustas y
requieren redencin; pero a pesar de su pesimismo, propone un cdigo moral
rigorista, con el fin de contener los daos derivados de la lgica del pecado.
La otra gran figura de la paradoja cristiana es Lutero, que la presenta de modo
dialctico como una constante e inevitable tensin entre juicio y misericordia,
entre lo trgico y el gozo. Tambin Kierkegaard se apunta claramente entre los
pensadores ms ambiciosos de las paradojas cristianas. Por otro lado, en Troeltsch
se encuentra la conciencia de una dualidad no solucionada entre la tica del
mundo y la del Evangelio, una especie de inconmensurabilidad entre las dos
dimensiones o versiones de la verdad.
En los tiempos actuales Reinhold Niebuhr se sita dentro de esta lnea, entre
realismo e insatisfaccin, e incluso Bonhoeffer, al popularizar la dialctica
entre la resistencia y la sumisin, o ms recientemente Robert Benne y su
visin paradjica del papel de la Iglesia en la sociedad3.
Su visin de las instituciones es a menudo negativa, pero de aceptacin:
sirven para contener el pecado; no se hacen ilusiones de poder mejorar las cosas, y
se vuelven conservadores a causa de su pesimismo (188).
5. Cristo transformador de la cultura. El quinto y ltimo modelo replantea
algunas convicciones caractersticas de los dualistas o de quienes se instalan en la
paradoja; sin embargo los transformistas tienen una visin ms positiva de las
realidades creadas. Reconocen que todo est sometido al juicio divino, pero
afirman la capacidad de los humanos de preparar las cosas en vista de ese juicio.
Estn convencidos de la posibilidad de separar la obra creada por Dios, del pecado
y de la corrupcin.
Probablemente hay que reconocer en esta tendencia una voluntad de acercar el
microcosmos personal, donde la experiencia de conversin est claramente
atestada, a la dimensin social o cultural, dnde la conversin debera constituir
3

R. Benne, The Paradoxical Vision: A Public Theology for the Twenty-First Century, Fortress,
Minneapolis, Mn. 1995

al menos una posibilidad. La realidad humana es vista de modo muy negativo, de


forma parecida a los modelos primero y cuarto, pero, a diferencia de stos, creen
que, con la gracia de Dios, tambin puede mejorar.
La historia es concebida como un campo de encuentro entre la obra de Dios y
la respuesta humana, en el ya y todava no, que invita al compromiso y la accin,
para hacer visible la voluntad escatolgica del Seor.
Niebuhr identifica este motivo en el Cuarto Evangelio, a causa de la
conviccin de una posible transformacin de todo a travs del Espritu de Cristo,
aunque a menudo se plantea en trminos exclusivistas, que nos remiten ms bien
al primer modelo.
La carta a Diogneto sugiere otra combinacin de motivos conversionistas y
radicales. En todo caso, la figura ms significativa de este modelo sera San
Agustn y su proyecto de la Ciudad de Dios, es decir de una hipottica
transformacin del mundo, desde una ciudad del egosmo a una ciudad del amor,
por obra de la gracia y las opciones de la fe
En los tiempos actuales se encuentran muchas manifestaciones de esta
tendencia, especialmente en las teologas polticas del siglo XX, sean de derecha o
de izquierda, y en algunas formas de la teologa de la liberacin. De forma menos
radical, este modelo parece haberse convertido en el estndar teolgico, en el
sentido de volverse la visin teolgica mayoritaria, que apunta a una mejora del
mundo gracias a la presencia y fermento de la fe.
Niebuhr acaba su ensayo mostrando cierto escepticismo hacia los intentos o
ilusiones de alcanzar una teora nica o una respuesta completa al problema
planteado a lo largo del libro. Explica el inevitable relativismo de nuestras
soluciones, que se mueven en el campo histrico. Los motivos son:
a. el conocimiento del sujeto es incompleto y fragmentario;
b. tal conocimiento es relativo a la fe del individuo;
c. hace referencia a su propia situacin histrica;
d. se orienta al valor relativo de las cosas.
Al fin el relativismo se desplaza aguas arriba y toca a la misma fe vivida. No
queda ms que decidir, y entonces conviene plantear una fenomenologa de la
decisin, que tome en consideracin las condiciones de la libertad, y que
encuentre despus su marco en un existencialismo social, a medio camino entre
Kierkegaard y la percepcin de las condiciones sociales de la experiencia de la fe.
La libertad se mueve inevitablemente dentro de un horizonte de dependencia.
b. Bevans y los modelos de enculturacin.
Un intento de modelizar la pluralidad de teologas en relacin al contexto
cultural lo ofrece la obra de S.B. Bevans, Models of Contextual Theology (Orbis,
Maryknoll - New York, 1994). Los cinco modelos presentados reproducen una
especie de arco entre los dos extremos entre los que cabe comprender la inevitable
tarea de enculturacin de la fe:
a.
Modelo de traduccin: sera el menos ambicioso. Sencillamente trata de
adaptar los trminos y los sentidos del mensaje cristiano a una cultura

10

b.

c.

d.

e.

diferente, con su propio lenguaje, ya que se arriesga perder el sentido original


de las palabras. Podra tratarse de la versin oficial catlica.
Modelo antropolgico: representa el extremo opuesto. Sus defensores
afirman que la cuestin importante es entender cmo la fe ayuda a alcanzar la
plenitud de cada persona en cada situacin cultural; el objetivo antropolgico
tendra la prioridad.
Modelo de la regla: entiende la enculturacin como un proceso dinmico
que permite mejorar una situacin injusta a partir de una adecuada
combinacin de palabra y accin. La inculturacin mejor es la que logra
alcanzar la justicia para todos.
Modelo sinttico: trata de asumir lo mejor de cada cultura y tradicin
cristiana; implica cierto discernimiento entre lo positivo del pasado o de las
culturas europeas y los necesarios correctivos o complementos que aporta la
nueva cultura o contexto geogrfico.
Modelo trascendental: exige la asuncin de estructuras de pensamiento y
horizontes de comprensin cristianas como condicin de posibilidad de una
real inculturacin; slo el sujeto convertido a la fe logra adecuar en cada
circunstancia el valor perenne del Evangelio.

La organizacin que ofrece Bevans de los modelos de inculturacin puede ser


considerada un tanto arbitraria, pero refleja de nuevo un inevitable pluralismo en
las opciones posibles a la hora de adecuar el mensaje cristiano a una determinada
cultura. Dicho esfuerzo se refiere a la expansin de la fe en culturas
geogrficamente lejanas de las occidentales, pero tambin a la exigencia de
adaptar esa fe a marcos culturales histricamente cambiantes, y en los que se
plantea el problema de la fidelidad al mensaje original, as como la
significatividad del mismo en cada ambiente.
Lo que parece descuidar este tratamiento es la posibilidad de una presencia de
la fe en ciertos ambientes culturales en clave de resistencia, crtica y contraste,
como en los casos en los que una cultura sea claramente opuesta a la visin
cristiana. Esto puede ocurrir de forma masiva, como se dio en los totalitarismos
del siglo XX; o bien de forma ms sutil y parcial. De hecho en la mayor parte de
las culturas se dan elementos claramente incompatibles con los planteamientos y
valores cristianos, lo que obliga al discernimiento y a formas de inculturacin
parciales o limitadas. En todo caso parece que sea inevitable una tensin entre la
resistencia y la sumisin, en referencia al conocido ttulo que recoge la
correspondencia de Bonhoeffer durante su detencin.
3. Planteamiento de una teologa de la cultura
3.1. Primer momento: descripcin y anlisis
Ante todo conviene organizar la maraa de realidades a las que hace
referencia la palabra cultura y que pueden provocar demasiada dispersin y
confusin. Algunos de los autores ligados al rea de los Cultural Studies, de

11

quienes nos ocuparemos despus con ms detalle, han intentado una organizacin
entre histrica y funcional de la idea de cultura. Esta parte seguramente del
ambiente ilustrado y ya all empieza a diversificarse, segn se la emplace en el
contexto francs, alemn o ingls. La divergencia principal acontece entre un
concepto de cultura universalista y otro particular. El primero se identifica con la
civilizacin, y traduce la aspiracin universal al progreso y a la mejora de la
condicin humana; se opone al retraso y a la ignorancia. Por otro lado tenemos la
cultura como expresin particular del alma de un pueblo, de sus caractersticas
diferenciadas y que la definen en contraste con otras culturas, una idea que
confluye despus con las visiones romnticas nacionalistas; as la cultura
francesa se opondra a la espaola. A sta divisin se aade otro rasgo, que
acerca ms la cultura a las artes, al ambiente expresivo; en ese sentido la cultura
se opone a las ciencias, a las tcnicas, a la economa, o a los aspectos ms
materiales de la vida social; tiene por tanto un carcter ms elitista o refinado4.
Actualmente se perfilan cuatro grandes sentidos del trmino cultura, al
menos si seguimos el guin que marca uno de los autores especialistas en el
campo: la cultura como civilidad, la cultura como identidad, la cultura como
comercialismo y la cultura como protesta radical5. De todos modos esta
clasificacin es arbitraria, y seguramente no la comparten otros muchos estudiosos
de la cultura. No obstante, cabe servirse de la misma como premisa organizativa.
En el primero de los casos, la cultura recoge la herencia ilustrada y la elitista, que
busca el cultivo de una cierta sensibilidad y la custodia de un cierto canon, aunque
puede estar abierta a la innovacin y al progreso. Las culturas de la identidad
nacen del mpetu romntico a favor de lo concreto, de lo mejor de cada pueblo, y
desemboca en las formas particulares ligadas a grupos, a condiciones sociales
diversas, cada una con su propio acento o visin. La tercera, ms comercial, se
vincula a lo que otros llaman cultura popular o de masas, y se rige por
criterios de consumo, no de gusto esttico. La ltima, vinculada a menudo con la
segunda, registra una de sus formas ms actuales, la cultura como esfera de
resistencia y de protesta frente a las ideologas dominantes, que fomentan el
consumo y provocan la alienacin.
Esta clasificacin extiende y amplia otra de las dualidades con las que se suele
distinguir la cultura. En primer lugar estara la Cultura con mayscula, que
corresponde a la objetivacin de las grandes realizaciones del espritu humano, y
se recibe por educacin superior y a travs de un cultivo adecuado. La segunda,
con minscula, se identifica con la cultura popular, que se aprende por simbiosis y
se identifica con los usos comunes o las concepciones normales de un pueblo, de
una clase, de las personas sin grandes pretensiones, pero que tienen sus ideas, sus
cdigos de comportamiento y de comprensin.
Naturalmente estas distinciones ya encierran en s valoraciones, y suponen
una primera intervencin en un campo quizs poco problemtico o descontado.

Tomo esta reconstruccin de el citado libro de T. Eagleton, La idea de cultura, pp.22 ss. y
tambin, de K. Tanner, Theories of Culture: A New Agenda for Theology, Fortress Pr.,
Minneapolis, 1997, pp. 3-24.
5
T. Eagleton, La idea de cultura, pp.190.

12

De hecho la separacin entraa ya escenarios de guerras culturales en un


sentido diverso al ya aludido de las que habr que ocuparse.
Quizs sea til ofrecer una definicin de cultura lo suficientemente amplia
para que pueda aplicarse a los tipos sealados. La mejor es probablemente la que
ofrece Clifford Geertz, y que se ha hecho clsica:
La cultura es la trama de significados en funcin de la cual los seres humanos
interpretan su existencia y experiencia, as mismo cmo conducen sus acciones; la
estructura social (sociedad) es la forma que asume la accin, la red de relaciones
sociales realmente existentes. La cultura y la estructura social (sociedad) no son,
entonces, sino diferentes abstracciones de los mismos fenmenos (American
Anthropologist, vol 59, 1957).

A grandes rasgos, la descripcin de Geertz distingue entre un mbito ms bien


simblico o de ideas disponibles para una poblacin; y un mbito material o
estructural de relaciones o de aplicacin de dichas ideas. Seguramente se produce
una interaccin constante entre ambos y se influyen mutuamente. Otros estudiosos
como Niklas Luhmann han propuesto una distincin similar entre la esfera
semntica, que corresponde a la cultura; y la de los sistemas sociales, o de la
estructura.
Tras esta aclaracin inicial e imprescindible, podemos dar un paso adelante
para explorar los marcos tericos que nos permiten hoy un mejor conocimiento de
las culturas. Como veremos, stos se vinculan, de forma preferencial, a uno u otro
de los modelos o de las formas que se han enunciado. En principio considero
importante prestar atencin a tres mtodos: el hermenutico, que incluye a la
antropologa interpretativa; el de los Estudios culturales, de tono crtico; y el
cognitivo, mucho ms formal o tcnico.
a) La visin hermnutica
El modelo hermenutico de acceso a la cultura subraya ante todo los
elementos de continuidad en la misma, el fondo que se ha sedimentado en el
tiempo y que ha ido destilando de forma prctica lo mejor de las ideas y
realizaciones humanas, para hacerlo disponible como canon o como modelos de
referencia clsicos y que siguen siendo vlidos en el presente. A riesgo de reunir
orientaciones demasiado diversas entre s, cabe apreciar un aire de familia entre
las formulaciones filosficas de la hermenutica, en especial en Gadamer y en
Ricoeur; las expresiones de la teora literaria que insisten en el valor normativo
del canon (H. Bloom); en la presencia de un sentido real en los grandes textos
(G. Steiner); y por ltimo en las propuestas de la antropologa cultural de Clifford
Geertz, y en su esfuerzo por determinar los horizontes de sentido global donde se
inscribe cada gesto socialmente relevante6.
6

H.G. Gadamer, Verdad y mtodo, Sgueme, Salamanca 1977; P. Ricoeur, Du texte laction.
Essais dhermneutique II, Seuil, Paris 1986; H. Bloom, El canon occidental: La escuale y los
libros de todas las pocas, Anagrama, Bracelona 2001; G. Steiner, Presencias reales: hay algo en
lo que decimos? Destino, Barcelona 1998. Tambin en esa lnea de reividicar un fondo comn
cultural, que impida la disgregacin del significado: L. Koakowski, Modernity on Endless Trial,
Chicago Univ. Pr., Chicago - London, 1990; desde el punto de vista antropolgico es obligada la
referencia a C. Geertz, La interpretacin de las culturas, Paids, Barcelona, 1998?

13

No cabe duda de que este planteamiento se identifica ms con la concepcin


elitista de la cultura o de la que algunos escriben con mayscula, es decir de la que
ofrece puntos de referencia ciertos para el crecimiento espiritual, para una
comunicacin artstica e intelectual, o criterios para comprender mejor la realidad.
Es universalista y tradicionalista en su comprensin de las ideas ms tiles para
organizar la vida personal y social. Sirve seguramente para juzgar tambin otros
aspectos de la cultura, es decir funciona tambin de forma crtica, y se contrapone
en algunos casos de forma declarada a las visiones ms particularistas, como
las que derivan de polticas de la identidad, y a las reivindicativas o crticas, que
consideran reductivas o de bajos vuelos.
La utilidad del mtodo hermenutico en el conocimiento de la cultura es
obvia, y seguramente constituye un punto de partida imprescindible, en el sentido
de que sin esa mirada, apoyada en lo ms slido del pensamiento y de la
conciencia occidental, perderamos todo punto de referencia capaz de distinguir la
calidad y naturaleza de las producciones culturales. Ciertamente sus resultados
sern parciales, y cabe detectar aspectos culturales un tanto descuidados en su
pretensin de grandeza o de fijar los estndares. De todos modos, la investigacin
cultural est llamada en cada ocasin a delinear el horizonte de comprensin
global dentro del que se inscriben las expresiones particulares y sus novedades,
que a menudo sern consideradas repeticiones o reelaboraciones de productos,
obras e ideas clsicos, y a distinguir los significados de dichas expresiones a partir
de su conexin con los grandes temas y preocupaciones del espritu humano, con
las respuestas ya avanzadas y con las exigencias del crecimiento social.
b) La visin crtica
El segundo mtodo se asocia a la escuela de los Estudios culturales, nacida
hace un par de dcadas en Inglaterra, descendiente del espritu crtico tardomarxista y que observa las realidades culturales desde el criterio de las relaciones
de poder. Muchos de los anlisis ms refinados de la cultura en el presente se
asocian a dicha escuela, que ha recogido lo mejor de la herencia marxista de
anlisis social e ideolgico, de socilogos crticos como Pierre Bourdieu; y de los
nuevos mtodos de anlisis, desde el estructuralismo a la deconstruccin. Su
objetivo es distinto del antes sealado: mostrar ms bien las discontinuidades, las
luchas por el dominio ideolgico, la divisin de espacios de influencia, el carcter
instrumental de varias de las expresiones culturales, que sirven a sus grupos de
referencia7.
Naturalmente su mbito de aplicacin es diverso al del primer modelo: las
culturas de la identidad y de la resistencia o protesta son sus sujetos favoritos. La
cultura elevada y popular-consumista interesan en cuanto proveen material para
lucir sus artes crticas y su capacidad de deconstruir discursos que podran parecer
de valor inamovible, fuera de discusin. Desde su perspectiva todo resulta mucho
ms inestable, lquido, fragmentario, y la cultura acaba siendo el escenario de
representaciones de intereses contrastantes y en conflicto. El estudio cultural
debera desvelar dichos intereses, y ah demuestra su utilidad: por su capacidad de
7

Aparte de los autores ya citados, como Eagleton, uno de los clsicos de los Cultural Studies es:
R. Williams, Sociologa de la cultura, Paidos, Barcelona 1994.

14

contribuir a la emancipacin o de liberar grupos sociales, clases o sujetos


demasiado alienados.
Tambin en este caso debe reconocerse el valor heurstico de los estudios
culturales, que permiten observar dimensiones de la cultura que de otra forma
quedaran slo latentes y ocultas en los pliegues de las relaciones sociales
aparentemente pacficas. Otra aportacin significativa es que representan la nica
posibilidad de acceso y de anlisis serio de ciertas reas de la cultura popular, del
consumo y de las identidades minoritarias; sin su conocimiento crtico quedaran
demasiado excluidas, a costa de la supremaca de la alta cultura y de su carcter
normativo.
c) La visin cognitiva
La tercera lnea de estudio de la cultura deriva de la aplicacin del mtodo
cognitivo. Es la forma ms tcnica y reciente de abordar los fenmenos culturales.
Estos son observados desde la perspectiva de la caja de herramientas (toolkit),
es decir, de un conjunto de elementos disponibles en el ambiente, que son
seleccionados para afrontar situaciones particulares. Insisten en la capacidad de
los individuos de participar en mltiples tradiciones, incluso cuando son
inconsistentes. Rechazan la visin de la cultura como un fondo latente, ms o
menos comn a todos, y apuntan ms bien a la existencia de mdulos o
configuraciones plurales, a las que se recurre segn las circunstancias o el
ambiente en el que nos movemos 8. En ese sentido la cultura deja de ser un
determinante fuerte de la conducta individual; se contesta su papel integrador o su
capacidad de vincular
Los cognitivistas rechazan los juicios de valor, ms bien tratan de explicar
cmo funciona la interaccin entre la forma individual de comprender la realidad
y el conjunto de ideas, cdigos, modelos que son ms o menos compartidos y
sirven como punto de referencia externo. Es obvio que los recursos personales no
bastan para dar razn del complejo funcionamiento de la mente humana en su
relacin con los otros, y que la comunicacin es posible en la medida que se
comparten ciertos esquemas de reconocimiento y de accin, mediados
socialmente. El estudio cognitivo de la cultura trata de comprender cmo
funcionan dichos mecanismos; por ejemplo, qu es lo que se tiende a recordar ms
o mejor; qu tipo de informacin puede resultar ms til en qu contextos; los
niveles de coherencia cultural, su esquematizacin y su dependencia de grupos
diversos.
La cultura se expresa en la interaccin entre informacin disponible,
esquemas que la organizan, y el universo simblico. La cuestin es cmo las
personas recurren a unos esquemas en lugar de otros, cuando todos estn a su
alcance. Ciertamente esta visin concede mayor protagonismo al individuo, a
8

Para una buena sntesis y bibliografa sobre el acceso cognitivo a la cultura: P. DiMaggio,
Culture and Cognition, en: Annual Review of Sociology, 23 (1997) 263-287. Son importantes los
ttulos: R.G. DAndrade, The Development of Cognitive Anthropology, Cambridge Univ. Pr.,
Cambridge - New York, 1995; B. Shore - B. Jerome, Culture in Mind: Culture, Cognition and the
Problem of Meaning, Oxford Univ. Pr., Oxford - New York, 1996; C. Strauss - N. Quinn, A
Cognitive Theory of Cultural Meaning, Cambridge Univ. Pr., Cambridge - New York, 1997.

15

costa de la influencia del fondo cultural, que sealan otras corrientes ms


culturalistas9
En ese sentido su aportacin es tambin muy til, en cuanto nos ofrece las
coordenadas del funcionamiento de la cultura y de sus aplicaciones, cosas que en
ocasiones damos por descontado, y que son imprescindibles en todo anlisis
concreto de la misma. Temas como la identidad colectiva, la memoria colectiva, la
clasificacin social y las lgicas de accin, son slo algunos ejemplos de
aplicaciones concretas de esta lnea de investigacin.
A grandes lneas, el tema de la visin hermenutica de la cultura es la verdad
y el sentido; el tema de los Estudios Culturales es el poder y la negociacin; y el
de los cognitivistas es la informacin y la seleccin.
Se puede intentar una cierta sntesis o, a lo mejor, una organizacin de las
formas descritas, al menos desde el punto de vista de la fe, en la que coexisten
muchos niveles culturales. En primer lugar habra una cultura de base, que se
construye con las aportaciones centrales de la gran tradicin cristiana; entrara de
lleno en la perspectiva hermenutica. Habra culturas plurales, con orientaciones
distintivas, y que pugnan dentro de un horizonte ms o menos comn. Por otro
lado, habra instrumentos culturales relacionados con los distintos contextos de la
fe: litrgico, moral, poltico, jurdico, devocional, formativo Quizs la
distincin entre core teachings (enseanzas nucleares) e innovative
accommodation (acomodaciones innovadoras), sugerida por Roger Finke, pueda
encontrar una aplicacin en nuestro caso. Mientras las primeras aportan los
elementos ms estables de una tradicin religiosa, las segundas constituyen el
elemento ms dinmico. Parece que un justo equilibrio ofrece la clave mejor de
subsistencia.
De todos modos hay que reconocer que en algunos casos las tres visiones son
claramente incompatibles: para los crticos estara de sobra la pretensin, quizs
ideolgica, de querer constituir un fondo cultural comn. En su opinin no se
podra decidir cul es la base comn, cada forma cultural estara condicionada, y
la imposicin de dicho fondo provocara discriminaciones.
Por otro lado el modelo cognitivista comparte solamente algunos rasgos con
el hermenutico: la utilidad de los esquemas, una cierta universalidad de ciertos
mdulos, aunque reducida a sus propios mbitos de aplicacin. Sin embargo
rechaza su carcter determinante e indisponible. Con la visin crtica comparte la
idea de pluralidad, pero los mdulos culturales coexisten no slo socialmente y en
pugna, sino tambin de forma singular, dentro de cada persona. Adems los
cognitivistas niegan el esquema de intencionalidad oculta, de dominio, que los
crticos atribuyen a las configuraciones culturales.
Por consiguiente parece inevitable tener que aplicar tres estrategias diferentes
para comprender los distintos niveles y dimensiones de los hechos culturales. Se
las puede aplicar tambin a las configuraciones culturales cristianas y a sus
interacciones con contextos ms amplios, como por ejemplo, cuando se analiza la
cultura catlica del Post-Concilio o la sucesin de modelos culturales diferentes
9

P. DiMaggio, Culture and Cognition, en: Annual Review of Sociology, 23 (1997) 263-287. aqu,
p. 274.

16

entre el Pre-Concilio, el perodo posterior y el emerger de alternativas, que se


afirman solamente en las dinmicas de contraste, desafo progresivo y
desplazamiento de ciertos establishments.
Otra reflexin que conviene hacer concierne la posibilidad de mantener un
fondo cultural comn, si no se participa de un esquema de fe ampliamente
compartido. Dentro de una perspectiva que podemos llamar transcendental
blanda, o de un transcendentalismo funcional, se puede afirmar que la
pretensin de unificar las claves culturales y de mantener distinciones operativas
vlidas para todos los casos depende mucho de la fe religiosa que se vive, de su
intensidad o centralidad.
Ciertamente hay otras perspectivas desde las que cabe analizar la cultura,
como es la fenomenologa de la cultura, recientemente reivindicada por un autor
espaol, en conexin con las reflexiones de Ortega y Gasset 10; son estudios que
merece tambin atencin y que pueden completar las lneas ya citadas.
3.2. Segundo momento: retos culturales desde la ptica teolgica
Una vez nos hemos familiarizado con las grandes descripciones de la cultura
en su pluralidad de manifestaciones, y con los mtodos que nos permiten
comprenderlas, conviene dar un paso ms para indicar los problemas que emergen
en nuestro ambiente cultural, encuadrndolos en el horizonte que hemos descrito.
Cada analista puede ofrecer una propia visin sobre los retos culturales que se
plantean a la fe; mucho depende de las prioridades y de la propia concepcin de lo
que representa ser cristiano en el mundo de hoy. Puede decirse que el cristianismo
tambin plantea una cuestin cultural, en el sentido de un conjunto de formas o
representaciones que coexisten, en ocasiones en simbiosis con marcos culturales
amplios, y no siempre cognitivamente consistentes entre s. De todos modos, sin
querer obviar el peso de lo subjetivo, o de la propia cultura catlica de
pertenencia, se propone un anlisis que en primer lugar evidencia los retos a un
nivel ms formal o estructural, en la orientacin general del amplio espectro
cultural; y en segundo lugar nos detendremos en algunas cuestiones de contenido.
Desde el punto de vista formal
Ante todo, la descripcin ofrecida en el punto anterior ha puesto en evidencia
la imposibilidad de unificar la cultura o de reducirla a una expresin comn. Una
orientacin demasiado universalista amenazara con suprimir otras expresiones
plurales y autnomas. Incluso a un nivel ms tcnico, parece hoy inevitable la
clusula de pluralidad de referencias culturales, a modo de herramientas distintas
que se adaptan a las tareas que hay que realizar. La pluralidad se expresa al nivel
ideolgico como pluralismo de ideas y modelos de vida; y de forma pragmtica,
como multiplicidad de recursos adecuados a cada contexto. En el primer caso una
cultura conservadora se contrapone a una progresista; una del consumo a una de la
austeridad. En el segundo, una cultura de las relaciones personales se sobrepone a
una de la salud; una del tiempo libre a una de la actividad laboral.
10

J. San Martn Sala, Teora de la cultura, Sntesis, Madrid 1999.

17

De este esquema derivan concepciones diversas sobre el modo de insertar el


mbito de la fe. La inevitable fragmentacin cultural a que aludimos afecta
necesariamente a la visin religiosa, pues sta se reduce tambin a una expresin
ideolgica, como otras; o bien, a un mdulo adecuado a cierto tipo de
actividades y de relaciones; en todo caso, el alcance de la fe es considerablemente
reducido y homogeneizado en relacin con el ambiente cultural descrito. En
cuanto a la expresin ideolgica, hace tiempo se discute hasta qu punto conviene
que el cristianismo se presente de forma consciente como una cultura. En Italia
se habla desde hace 20 aos de que el catolicismo debe presentarse como cultura
catlica, en un sentido muy similar a lo que se ha apuntado respecto de las
culturas de la identidad o particulares, que compiten con otras expresiones por el
predominio en un cierto ambiente. Algunos rasgos socio-culturales apuntan a la
plausibilidad de ese modelo, pues en definitiva el pluralismo y la concurrencia
entre ideologas y concepciones de la vida personal, familiar y social es un dato de
hecho. En Italia se ha traducido durante 40 aos en una polarizacin incluso
poltica; se ha escrito e incluso ironizado sobre dicha confrontacin, en la que
concurran dos mundos distintos, dos representaciones de la sociedad y de la
moral. Sin embargo no est muy claro el tema, cuando, tambin en el caso
italiano, el catolicismo actual se simbiotiza con partidos de derecha y de
izquierda, con culturas progresistas y conservadoras, nacionalistas y centralistas.
Esta forma de entender las cosas cabra extenderla al pluralismo religioso, en el
sentido de plantear una cultura catlica que coexiste con una evanglica, y cada
vez ms con una musulmana.
Otra propuesta en una lnea parecida la ofrece el libro de Rodney Clapp, A
Peculiar People: The Church as Culture in a Post-Christian Society (1996). La
Iglesia debe generar una propia cultura a travs de sus medios y celebraciones,
pero no debe quedarse aislada, sino que debe ser capaz de fecundar no por
presin o dominio, sino por contagio u osmosis al resto de la sociedad.
Seguramente hay que pensar mejor la cuestin. Lo que parece claro es que de
todos modos la fe cristiana tiene ante s un reto en forma de dilema, es decir, si le
convendra, y a qu precio, aceptar esa identificacin de la fe con una cultura de la
identidad minoritaria; o por el contrario, si debera esforzarse en escapar de esa
reduccin a una expresin cultural junto a otras, con las que compite, y reivindicar
su carcter universal super-cultural, en el sentido universalista aludido.
La otra expresin de la pluralidad es ms tcnica, pero igualmente
problemtica. Implica que la fe cristiana se convierte en un instrumento ms o una
herramienta cognitiva necesaria para interpretar algunas parcelas de la realidad, de
la vida o de nuestras relaciones. Se recurre entonces a categoras religiosas para
establecer una comunicacin de tipo espiritual, para visitar la iglesia o para
solicitar un servicio litrgico; pero ciertamente se abandona dicho mdulo (o se
cambia de chip) para ir a una fiesta, para realizar un contrato (a no ser que al
mismo tiempo se invoque la Providencia para que todo vaya bien), o para ver el
ftbol (si no se busca la intercesin de un santo para que ganen los nuestros). En
este segundo sentido no hay competencia, sino distribucin de las reas culturales:
a la religiosa le pertenece su porcin, pero queda fuera de las otras. Esta dinmica
repropone seguramente en otros trminos el problema de la secularizacin como

18

diferenciacin, que provoca el desplazamiento del mbito religioso fuera del


conjunto de las expresiones sociales, para limitar su alcance a una zona especfica
o especializada.
Parece ser que, para la mayora de nuestros contemporneos, lo religioso
funciona segn esa regla de la distribucin cognitiva. Son muchos los estudios y
anlisis que hace aos subrayan esta tendencia. De nuevo la cuestin que se
plantea es hasta qu punto es justo aceptar esta deriva cultural y cognitiva, que
impone una cierta adaptacin de la mente cristiana a la mente contempornea,
renunciando a pretensiones globales o a la capacidad de la fe para orientar el
conjunto de la realidad vital, y si podemos recuperar terreno, superando la
escisin secularizadora. A un nivel ms cognitivo, de lo que se trata, es de si la
instancia de la fe funciona como un mdulo junto a otros, o ms bien como una
instancia integradora y organizadora de los dems mdulos, una especie de
procesador central, capaz de distribuir y de asignar tareas. Ciertamente parece
que ambas formas coexisten en la mente de los creyentes, segn cul sea el papel
e intensidad que asume la orientacin religiosa.
De forma ms general, el reto consiste en configurar una unidad cultural de lo
real, capaz de integrar sus diversos aspectos, y que tenga como referencia ltima
la fe, frente a un contexto cultural peligrosamente fragmentado y desconcertante.
No es ciertamente la fe la nica instancia que aspira a una estrategia de
unificacin cultural, una vez se han sentido los daos del abuso pluralista y del
relativismo que deriva del mismo. En parte algunos cientficos reivindican ese
ideal de unidad. Por otro lado algunos filsofos e intelectuales, como los antes
citados, anhelan puntos de referencia comn, sistemas de valores ampliamente
compartidos, un cierto realismo anti-relativista. Son muchas las quejas a ese
respecto, as como las crticas desde el ambiente sociolgico 11. El desafo por
tanto es ms amplio, y rebasa los intereses propios de la fe cristiana, para
proyectarse en el horizonte de las grandes tensiones culturales. Pero de todos
modos parece claro que el cristianismo debera apoyar los esfuerzos antirelativizadores, y contribuir desde su propia tradicin a una recuperacin de un
sentido ms unitario.
Por otro lado, prolongando el argumento, tampoco es seguro que las
expresiones ms elitistas de la cultura ofrezcan grandes oportunidades al
cristianismo. Hace ms de un siglo que la Cultura en mayscula inici su
separacin de la matriz cristiana y se propuso de forma autnoma como condicin
de los ideales de expresividad y creacin. Este movimiento se detecta de forma
especial en las vanguardias artsticas, donde la apelacin tardo-romntica al arte
por el arte implicaba un abandono de la inspiracin religiosa, que en todo caso
revestira un tono parcial y limitado. Tambin el mundo de las ideas se desprendi
a lo largo de la Ilustracin de dicho vnculo religioso. En el fondo anidaba un
cierto prejuicio: la calidad de las grandes realizaciones culturales no depende de

11

Vase, por ejemplo: Z. Bauman, Liquid Modernity, Polito, Oxford - Cambridge, 2000; U. Beck,
La sociedad del riesgo: Hacia una nueva modernidad, Paidos, Barcelona 1998; A. Giddens,
Modernidad e identidad del yo: el yo y la sociedad en la poca contempornea, Barcelona,
Pennsula 1995.

19

su adhesin religiosa, sino ms bien de su capacidad para separarse de dicho


mbito y reivindicar su autonoma12.
As las cosas, surge un ulterior dilema en la relacin de la fe con la cultura, y
que podemos expresar en el contraste entre Cultura con mayscula y culturas
minsculas. Parece imperativo para la fe seguir negociando su presencia y su
fuerza inspiradora en el ambiente de la gran Cultura, donde se establecen las
tendencias del gusto, se definen valores sociales, se produce informacin
relevante, aunque dichos procesos se lleven a trmino a menudo lejos del mbito
creyente y de su influencia. Por otro lado, algunos pueden interpretar esa empresa
o pretensin, casi como una estrategia de complicidad con los esquemas ms
elitistas, y el ensimo episodio de olvido de las culturas populares, de los
ambientes que cuentan menos, y que, en definitiva, como nos ensean los
estudiosos de los Cultural Studies, no son ms que vctimas colaterales de la
afirmacin de esquemas de lite, reflejos de tensiones de dominacin y de
exclusin. Da la impresin de que si la fe queda fuera de los circuitos de la gran
cultura, se sacrifica a la larga una de las posibilidades de reivindicacin de su
universalidad. Pero dicha apuesta tiene un precio, y puede ser vista por otros
sectores como un olvido culpable de las culturas marginales, donde quizs el
cristianismo puede sentirse ms en su casa, o ms congenial, slo que esta
segunda orientacin, si es magnificada, podra contribuir an ms al aislamiento y
a la dispersin cultural cristiana.
El dilema sin embargo puede resultar ms difcil y crtico: entre reconocer un
protagonismo a los ambientes culturales elevados o menos para buscar la
propia relevancia, o bien instaurar un propio mbito o espacio cultural, desde
donde retar a los grandes y pequeos discursos de las culturas ms o menos
dominantes. Parece que el cristianismo ha vivido desde siempre este dilema y ha
aplicado varias estrategias como nos recuerda Richard Niebuhr en Cristo y la
cultura. De todos modos sera un error caer en los extremos del sometimiento o
asimilacin a las culturas dominantes, o por el contrario apostar por el aislamiento
y la confrontacin.
La situacin ha sido entendida por muchos como una invitacin a la divisin
del trabajo dentro de la Iglesia: habra algunos sectores y miembros de la misma
especializados en la cultura ms influyente y elevada, mientras otros se ocuparan
de las culturas y discursos marginales, tratando de compensar los desequilibrios
en la distribucin del poder cultural. Ciertamente un reto para la fe actualmente se
traduce en la exigencia de realizar opciones no fciles, conscientes de la
complejidad de las dinmicas en las que se establece la comunicacin de fe.
Volveremos sobre ello en el ltimo punto, cuando propongamos las estrategias
ms adecuadas ante los retos emergentes.

Desde el punto de vista de los contenidos


12

Es la idea de H. Blumenberg, Die Legitimitt der Neuzeit, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1966; la
modernidad se identifica precisamente con ese espritu de levantamiento o de emancipacin
respecto de la tutela religiosa.

20

No es demasiado difcil encontrar motivos en las actuales manifestaciones


culturales que plantean un claro desafo a la visin creyente. Ante todo conviene
recordar una distincin que puede ser til para proseguir nuestro anlisis: es la que
separa entre base social y cultura propiamente dicha. Existen retos que afronta la
fe que no responden tanto a formas culturales, en el sentido genrico que damos al
trmino, es decir como repertorio de ideas y cdigos de comprensin comn, sino
que se asocian a las estructuras de la moderna organizacin social y econmica.
Ahora bien, a menudo se ha planteado una cierta dependencia entre ambas esferas,
lo que sugiere una relacin ms compleja. En principio, la estructura social
moderna, diferenciada y especializada en sistemas que gestionan sectores
parciales, con una lgica propia, puede ser causa de secularizacin y de crisis
religiosa, como ya seal hace un siglo Max Weber. Sin embargo, algunos de los
usos de la cultura hacen pensar que, por ejemplo, la economa implica una
estructura, pero tambin da origen a una cultura econmica, que puede
entenderse en varios sentidos, desde el ms tcnico o especializado, que se
manifiesta en el lenguaje con el que comunican los economistas, hasta el ms
amplio o meditico, como el que influye en la mentalidad de la gente, se expresa
en revistas como Capital, y puede constituir una ideologa, como el
economicismo. La relacin entre estructura y cultura ha sido tematizada en
varias ocasiones, como por ejemplo en la divulgacin marxista, o bien en
sociologas ms abstractas, como la de Niklas Luhmann, quien distingua entre
estructura y semntica. Para nuestra utilidad tratar de separar los dos trminos,
para concentrarme en las formas culturales ms conscientes, en contraposicin
con las semnticas asociadas a los sistemas sociales y que generan cdigos ms
latentes, aunque no menos problemticos para la fe13.
La lista de temas o formas culturales que desafan a la fe sera muy larga y
depende seguramente de los gustos personales. Me detendr slo en algunos casos
que se encuentran entre los ms urgentes y que deberan suscitar una
consideracin teolgica y prctica ms atenta. Me referir sobre todo a: la
persistencia de una cultura declaradamente anti-cristiana y, sobre todo, antieclesial; las ideologas cientifistas; la cultura de la satisfaccin personal y todo el
proyecto de consumo que se le asocia; y las ambigedades de la esttica y de la
espiritualidad. Puede extraar que ignore algunos temas clsicos, como es el
del atesmo, que tanto ha ocupado a una parte de la teologa del siglo XX, con
resultados muy aleccionadores. Se puede aducir que las culturas del atesmo se
han desplazado considerablemente, desde el respetable territorio intelectual que
ocupaban hasta los aos setenta del siglo anterior, a zonas mucho menos definidas
desde el punto de vista filosfico. Considero que el problema se plantea hoy
seguramente en otros trminos: la indiferencia religiosa, por un lado, y las nuevas
versiones del atesmo cientficamente justificado.
1. En primer lugar, resulta obvio aludir a una cultura del rechazo eclesial, pero
creo que es inevitable hacerlo, especialmente cuando se sigue la actualidad en
nuestro pas. Los medios de comunicacin ofrecen el ndice de ese tipo de forma
13

He realizado un anlisis de esos problemas, que cabe considerar menos culturales y ms


estructurales en mi libro: Ll. Oviedo, La fe cristiana ante los nuevos desafos sociales: Tensiones y
respuestas, Cristiandad, Madrid, 2002.

21

cultural, que no se da slo en Espaa. Los ltimos aos han conocido diversos
anlisis sociolgicos de tono crtico al respecto. En Norteamrica, por ejemplo, se
habla del ltimo prejuicio social aceptable, y que no transgredira las normas
por otro lado muy escrupulosas de la correccin poltica. Tambin respecto de
Francia hay quien se pregunta si las stiras, los ataques y el sarcasmo que se
prodigan contra la Iglesia catlica, se hicieran contra los judos, los musulmanes o
los homosexuales, cul no sera el escndalo que se provocara 14. Lo cierto es que
se mantiene un extenso prejuicio cultural anti-eclesial, que atraviesa de forma
transversal a los distintos contextos culturales antes sealados. Quizs est menos
presente en la comunicacin de la alta cultura, pero s abunda en sus formas ms
populares, ms de la identidad, del consumo y, no digamos, de la protesta. Las
noticias anti-catlicas parece que venden entre un amplio espectro de poblacin,
independientemente de sus ambientes culturales.
A menudo este prejuicio explota fciles situaciones de escndalo francamente
minoritarios, y recurre a sistemas de manipulacin informativa y a otros gneros
de la cultura baja, como el cotilleo, para mantener su tenor social. Sorprende la
escasa capacidad de reaccin de la misma Iglesia y de sus intelectuales para
oponerse a dicho fenmeno, que en general distorsiona la realidad de las cosas.
Ciertamente, ante la difamacin anti-eclesial habra que contraponer sobre todo el
testimonio vivo de creyentes e instituciones que puedan equilibrar la balanza. De
todos modos, se han perdido las grandes expectativas que una parte de la teologa
ha puesto en los ltimos 30 aos en el testimonio de vida. En general resulta
insuficiente, amenazado, y por s slo no genera cultura. Los acontecimientos
recientes de corrupcin y su deficiente gestin en varias mbitos eclesiales han
aadido lea al fuego y han vuelto ms opaco el testimonio positivo de los
catlicos. Por otro lado se percibe un dficit teolgico en la capacidad de generar
una cultura pro-eclesial, empezando por dentro de la Iglesia, donde las cosas no
siempre estn tan definidas. Adems, falta ciertamente una actitud de la
contestacin y de la contra-crtica, aunque, afortunadamente, empiezan a surgir
tambin en el panorama espaol algunas excepciones. La teologa debera dejar de
lado las actitudes acomplejadas que a menudo ha sufrido ante las manifestaciones
intelectuales de los pensadores modernos, que a veces se ha tomado demasiado
en serio, a pesar de su pobreza y de su bajo tono.
En todo ello se percibe la carencia de una actitud ms apologtica, en grado
de defender la fe eclesial ante los ataques ms burdos, y de iluminar la identidad y
funcin de la Iglesia en esos nuevos contextos, tan distintos de los que justificaban
otras representaciones de la Iglesia y de su funcin.
2. El segundo problema grave y urgente que se le plantea a la fe en el
ambiente cultural lo representa la divulgacin cientfica, y en especial la visin de
la realidad que dan autores y publicaciones en las que se desautorizan los grandes
temas cosmolgicos, antropolgicos y teolgicos de la fe cristiana. Parece que en
este caso tambin son pocos los que se dan por enterados y asumen la gravedad de
14

Vanse los textos significativos de: Ph. Jenkins, The New Anti-Catholicism: The Last Aceptable
Prejudice, Oxford Univ. Pr., Oxford New Cork, 2003; D. Hervieu-Lger, Catholicism, la fin
dun monde, Bayard, Paris, 2003, p. 8; F. Garelli, Il sentimento religioso in Italia, en: Il Mulino,
409 (2003) pp. 814-822, aqu: p. 814.

22

la situacin, lo que no ocurre en el ambiente cristiano anglo-americano. Para un


sector mayoritario de la teologa, las cuestiones que provienen de la ciencia no
tocan a la fe, que segn ellos se mueve en otro nivel. Me parece una ilusin
irresponsable. Una tarea teolgica urgente es dialogar con la ciencia y responder a
los desafos explcitos que formulan autores declaradamente contrarios a todo
esquema religioso. La distincin entre ciencia como actividad de investigacin y
elaboracin terica, por un lado, y su divulgacin ideologizada, es un primer paso
necesario. Pero se vuelve cada vez ms claro que en el ambiente cultural que
definen los media, y que se nutre de adaptaciones simplificadas de los productos
cientficos, se requiere una intervencin en grado de neutralizar los efectos
negativos de tales divulgaciones. Para ello la teologa debera perderle el miedo
acomplejado que ha mostrado a menudo ante la ciencia, y se deberan incentivar
los estudios orientados a promover el dilogo entre la fe y la ciencia, un campo en
el que se est haciendo mucho en otras latitudes (en el Reino Unido y en Norte
Amrica, por ejemplo) y en el que se registra un considerable retraso en buena
parte de Europa continental.
En todo caso, se requiere un anlisis de la incidencia cultural de las
propuestas y estudios cientficos, que hoy se extienden ms all de las
universidades, los laboratorios y las revistas especializadas, para fomentar cuadros
cognitivos o visiones amplias del mundo, o bien para proveer imaginarios
colectivos que incluso motivan unos valores y desestiman otros. El alcance y las
consecuencias de algunas propuestas son preocupantes no slo para la fe, sino
para buena parte del modelo de persona y sociedad occidental, como resulta de la
aplicacin de algunas ideas radicales del campo de las ciencias cognitivas, y que
ponen en serio peligro el proyecto del humanismo.
3. Un tercer frente cultural obvio para la fe cabe expresarlo en torno a las
propuestas que exaltan la satisfaccin personal como clave de cualquier tipo de
proyecto humano y social. Quizs haya sido Christopher Lasch quien ha acertado
ms al llamar a esta tendencia la cultura del narcisismo 15. En su anlisis, el
estudioso americano pona en evidencia las caractersticas de esta deriva cultural
hacia el individualismo, el consumo, la liberacin sexual, la terapia personal, el
culto al xito y el carcter de representacin y apariencia que asuman algunas
manifestaciones sociales, como la poltica, el arte o el deporte. En todas esas
tendencias el autor adivinaba una devaluacin de esferas como la instruccin, la
familia, el sentido vital, o las causas sociales. En su diagnstico se insina una
probable norma que preside las dinmicas culturales, es decir, que si se acenta un
aspecto o dimensin cultural, sufren como consecuencia otros aspectos con los
que guarda cierta relacin. En otras palabras: si la cultura se orienta hacia la
satisfaccin individual, es lgico que venga a menos el inters por lo social; si se
acenta la cultura de la imagen, sufrir el sentido de realidad; si se promueve el
culto al cuerpo, se perdern de vista las dimensiones ms inmateriales. Se trata de
una especie de ley econmica: tambin el horizonte social y humano vive una
situacin de escasez de tiempo y de recursos que obligan a alocar los medios
disponibles a partir de preferencias que, al mismo tiempo, excluyen posibilidades
15

Ch. Lasch, La cultura del narcisismo (1979), A. Bello, Barcelona, 1999.

23

consideradas menos interesantes. Si se favorece una instancia, se tiene que


desfavorecer necesariamente otra. Los equilibrios culturales se redefinen en un
marco en el que compiten modelos de comprensin, cdigos de valores,
formulaciones ideales o imaginarios colectivos16, en tensiones sin fin, y hoy
predomina fcilmente uno de esos imaginarios, tambin transversalmente a los
diversos escenarios culturales descritos al inicio, que promueve de forma
aproblemtica un individualismo narcisista y placentero, que se nutre de productos
sometidos a la lgica del mercado y de la publicidad, y que deteriora en
consecuencia otros aspectos importantes de la vida humana.
La teologa tiene ante s un reto que ya ha sido objeto de abundante revisin y
de confrontacin a varios niveles en casa cristiana. Seguramente el contraste es
ms profundo y sita sus races en el olvido de la visin cristiana de la persona.
Lo que est en juego en definitiva son dos concepciones antropolgicas, o dos
formas de entender el valor de lo humano, sus intereses, fines y su moralidad. En
ese sentido la confrontacin cultural debera partir ms de la capacidad teolgica
de reproponer el modelo antropolgico cristiano. El tema se vuelve ms patente en
campos como la sexualidad, donde se verifica un alejamiento y oposicin entre la
cultura contempornea del placer sexual individual, y la normatividad eclesial. Si
el conflicto no se lleva ms a monte, es decir, a la cuestin de la definicin del
sentido de la existencia humana, se seguir banalizando la discusin en torno a la
moral sexual, como ha venido ocurriendo en los ltimos aos.
4. Un ltimo reto que conviene abordar lo plantean las nuevas corrientes
estticas y espirituales, que definen varios aspectos de la cultura contempornea y
configuran una amplia zona ideal, de gran inters para la fe cristiana, pero no
exenta de grandes ambigedades.
Es un tpico afirmar que las sociedades avanzadas tienen en el incremento de
sus niveles estticos y en la extensin de los mismos, una cifra de su progreso. Se
considera que una sociedad es ms avanzada no slo por sus balances
econmicos, por su organizacin social, la mejora de sus estructuras, o la difusin
y calidad acadmica, sino tambin por sus inversiones en bienes artsticos y por el
consumo de los mismos que hacen sus ciudadanos. Parece claro que las ltimas
dcadas han conocido un cierto aumento en ese campo, lo que puede ser
identificado a travs de varios indicadores sociales, aunque, a pesar de todo,
persisten algunos fenmenos de mal gusto incluso en sociedades ms
estetizadas.
La mayor atencin a las artes, el incremento de pblico en las grandes
exposiciones, museos o conciertos, se vincula a menudo con otro fenmeno
similar: la apertura a, y la recepcin de, lo que cabe llamar ampliamente
espiritualidad, o bien, todo aquello que contribuye a cultivar el espritu, a
favorecer un sentido de trascendencia, a la serenidad interior y al bienestar en
sentido amplio. No en vano esta tendencia se relaciona con varias modas
teraputicas. Ciertamente esta forma de espiritualidad contempornea no se
identifica con la fe cristiana, a menudo se plantea ms bien como alternativa a la
16

Para un estudio conspicuo de los imaginarios colectivos, vase: C. Castoriadis, La institucin


imaginaria de la sociedad, Tusquets, Barcelona, 1983.

24

misma, pero de todos modos parece que no es del todo ajena a las vas cristianas
de trascendencia, que en ocasiones tambin asume.
Algunas socilogas han sealado recientemente dos fenmenos en la
actualidad a contracorriente de la tendencia secularizadora: el crecimiento de las
peregrinaciones a santuarios religiosos, y las visitas a los monumentos cristianos,
como catedrales, iglesias, monasterios, y en general a un amplio repertorio de
obras de arte cristiana17. Cabe preguntarse en qu medida nos hallamos no tanto
ante un reto, sino ante una oportunidad de contacto cultural cuando otros
enganches se han perdido o aflojado. Ciertamente hay que prestar inters a la
nueva relacin entre la creciente demanda esttica y espiritual, por un lado, y las
ofertas que pone a disposicin la Iglesia, sobre todo en Espaa, y que en general
han sido ampliamente aprovechadas. En todo caso es inevitable percibir
ambigedades que amenazan el sentido de oportunidad que algunos perciben en
dicha tendencia. En primer lugar, en muchos de los casos amenaza el espectro de
la secularizacin en clave esttica. No creo que sea demasiado bueno que las
iglesias se conviertan en museos; la liturgia en conciertos y performances (en el
sentido de eventos estticos, como acontece con muchas bodas), los libros
sagrados y teolgicos en literatura, o las personas consagradas en asistentes
sociales y personajes exticos. Habra que estar ms atentos, aunque es evidente
que en muchos casos las instituciones eclesiales aprovechan el flujo de visitas
bastante a menudo para un sabio acompaamiento catequtico y teolgico.
Algo parecido cabe decir de algunas formas de peregrinaciones, cuyo
significado se pone en el lmite entre la conciencia creyente, el turismo espiritual
o el simple deporte18. Parece imperativo tambin en este caso una mnima
negociacin de los significados y de las condiciones.
El problema de nuevo es de fondo, es decir de los desplazamientos sutiles
entre la conciencia cristiana, la espiritual en un sentido muy amplio, y la esttica,
en un tiempo en el que lo cristiano ha dejado de ser un elemento del fondo
cultural, y ya no es percibido como un presupuesto de la relacin con las
realidades eclesiales. Esta situacin requiere un refuerzo ms decidido de los
contenidos confesionales como condicin de la acogida eclesial de quienes buscan
bienes artsticos o espirituales.
Puede sorprender que no site a la secularizacin ambiental como un factor
cultural; la duda persiste al respecto. En general, para la mayora de los
especialistas en el tema, la secularizacin es una tendencia muy compleja en el
seno de las sociedades avanzadas que implica procesos anteriores a los
propiamente culturales: la diferenciacin social, los cambios institucionales en las
organizaciones religiosas, y la configuracin personal. Es cierto que el resultado
de esos factores asume un tono cultural: la efectiva prdida de referentes
religiosos en el ambiente de las ideas compartidas. Sin embargo, a diferencia de
los contenidos apenas sealados, no es fcil identificar una cultura de la
secularizacin, como s se da una anti-eclesial, narcisista o cientifista, a no ser en
17

D. Hervieu-Lger, Le plerin et le converti, Flammarion, Paris, 1999 ; G. Davie, Religion in


Modern Europe : A Memory Mutates, Oxford Univ. Pr., Oxford New York, 2000, pp. 156-175.
18
El fenmeno que representa el Camino de Santiago es indicativo de la pluralidad de vivencias y
expectativas que se dan cita en un ambiente originalmente penitencial.

25

trminos negativos, es decir como ausencia ms o menos intencional de las


referencias religiosas. A este nivel, la secularizacin es consecuencia de procesos
bsicos de la estructura social, aunque despus repercuta de forma capilar en casi
todos los contextos culturales, y se prosiga a travs de procesos de secularizacin
de reas culturales especficas, como el arte, las relaciones amorosas, la ciencia, o
la educacin. En todo caso esta forma de crisis religiosa participa de forma amplia
y se nutre de dinmicas que atraviesan el mbito estructural y el ideolgico o
cultural. No obstante algunos analistas cristianos de la cultura s han promovido
una crtica abierta a la secularizacin cultural, en el sentido de que la ausencia de
los referentes cristianos ya es de por s un problema, y no un sntoma de
neutralidad. Dichos autores sealan, por ejemplo, el carcter antittico de la
cultura secular frente a la religin, los riesgos implcitos en su tendencia
privatizadora y fragmentaria, as como su devaluacin de lo humano19
Lo que se ha descrito como retos puede ser entendido tambin como
oportunidades, es decir como ocasiones para establecer un dilogo fecundo con
interlocutores culturales a menudo un tanto desatendidos. Ciertamente cada cul
selecciona sus propios interlocutores, como es normal, pero deberan priorizarse
aquellos de mayor impacto en la fe cristiana. Lo importante es que no se
desatiendan, desde un punto de vista decididamente apologtico, los retos que
provocan una mayor erosin cultural de cara a la recepcin de la fe cristiana.
Por otro lado, no se deberan descuidar algunos elementos culturales ms
positivos o convergentes con el anuncio evanglico. Un ejemplo es la cultura de
la solidaridad, que hoy promueve muchas iniciativas de asistencia social y de
voluntariado en campos necesitados de atencin. La cultura ecolgica debe ser
tambin saludada, as como muchos movimientos de emancipacin e igualdad, del
tipo de quienes combaten el racismo y toda forma de discriminacin. En general
se registra un cierto ambiente cultural ms ticamente orientado, o que tiene como
una de sus seas de identidad la preocupacin moral. Tambin las culturas de la
expresividad, o de la capacidad personal de vivir experiencias intensas y
gratificantes de encuentro y compartir, deberan ser apreciadas sin caer
necesariamente en el narcisismo (Charles Taylor)
No estamos seguros hasta qu punto se trate de una cultura parcial,
corresponda con ideales de la Gran Cultura, o simplemente de la protesta y de la
resistencia. En todo caso, la fe cristiana hace bien en tenerlos en cuenta, siempre
que no los asuma en clave de secularizacin tica del discurso especficamente
religioso que ella proclama, como por desgracia ha sucedido en bastantes
ocasiones, promoviendo lo que algunos socilogos denominan formas de
secularizacin interna.
3.3. Tercer momento: estrategias para una teologa comprometida con la
cultura

19

Vase la sntesis que presenta: D. Zeidan, The Resurgence of Religion: A Comparative Study of
Selected Themes in Christian and Islamic Fundamentalist Discourses, Brill, Leiden Boston,
2003, pp. 103-115.

26

La cuestin de las respuestas prcticas ya ha sido adelantada de forma


explcita en algunos de los puntos anteriores, cuando se pasaba revista a los
desafos ms acuciantes que sufre la fe en su ambiente cultural. Se trata de
enmarcar de manera ms general dichas respuestas, as como de plantear la
pluralidad de estrategias inevitable en este campo.
Como se ha repetido ya en relacin con otros puntos, tambin es este caso hay
mucho de subjetivo, y quizs ya ah deberan empezar las medidas prcticas.
Considero que hoy falta un necesario consenso de base a la hora de analizar,
diagnosticar y ofrecer terapias respecto de las crisis culturales que atravesamos,
aunque quizs este primer objetivo sea un poco utpico. El problema es que el
pluralismo de base que caracteriza al catolicismo, a pesar de las muchas crticas
que se registran en sentido opuesto y que paradjicamente podran ser tomadas
como un sntoma de pluralismo real no favorece dicha focalizacin, y quizs
tampoco sea del todo conveniente. Como he dicho antes, parece que una cierta
divisin del trabajo en el campo de la interaccin cultural, sea ms bien
positiva, teniendo en cuenta la complejidad y variedad de los retos.
A grandes rasgos se dan dos estrategias teolgicas ante la cultura: una ms
abierta y que trata de asumir lo mejor de ella, encarnndose sin demasiadas
resistencias en cada ambiente cultural; y otra de contraste y resistencia, que
propone y siente la fe como opuesta a toda cultura meramente humana, y en
consecuencia, tocada por el pecado. Quien mejor ha tematizado hasta ahora las
diversas opciones de la fe ante la cultura ha sido Richard Niebuhr, en el clsico
libro Cristo y la cultura, y sus cinco opciones: comenzando por las ms extremas:
Cristo contra la cultura y Cristo de la cultura, y pasando por otras
intermedias: Cristo por encima de la cultura, Cristo en relacin paradjica con
la cultura, y Cristo, transformador de la cultura. Aunque hay algunas otras
tipologas en este campo o similares, la de Niebuhr sigue siendo seguramente la
ms completa y sigue conservando, despus de cincuenta aos, plena vigencia.
La enseanza principal que deriva del anlisis de Niebuhr es la pluralidad de
posibilidades de plantear la relacin entre fe y cultura, as como la exigencia de
realizar opciones, que sern siempre parciales e incmodas. Seguramente esta
pluralidad ya se da a nivel de percepcin y de diagnstico de la situacin cultural
en la que nos movemos. En algunos de los puntos, objeto de nuestro repaso de
contenidos culturales que plantean un reto a la fe, muchos podran haber visto una
justa oportunidad o una sana provocacin, e incluso un signo de los tiempos, que
puede ser ledo siempre en clave positiva.
Pongamos el caso del ambiente secularizado y de las posiciones teolgicas
que han tratado de valorizar dicha tendencia cultural. Ya desde mediados del siglo
XX se registraban posiciones positivas teolgicamente hablando que no vean
en dicho proceso un riesgo para la fe, sino una oportunidad de purificacin y de
mejora de la condicin cristiana, que en todo caso tena ms que ganar. El mismo
mtodo de lectura de los signos de los tiempos, a los que nos convocaba el
Concilio Vaticano II, ha sido aplicado de forma dispar, y algunos signos han sido
interpretados por unos como signos de vida y por otros como de muerte.
Las actuales micro-culturas de la protesta, como por ejemplo las que
representan los no-global, han conocido asunciones y rechazos tambin en casa

27

catlica, donde estamos acostumbrados, al menos desde tiempos de Carl


Schmitt20, a la respuesta flexible y a las dinmicas de adaptacin a los ms
disparatados ambientes culturales. Parece tratarse de la misma idiosincrasia
catlica, que ms bien tiende a la sntesis que a la contraposicin cultural. Pero
claro, esto no es del todo verdad, e histricamente resulta demasiado fcil de
refutar: basta retomar el tema de las guerras culturales, que han sacudido Europa
desde la Revolucin Francesa, con las que iniciamos esta reflexin.
Tambin hoy es posible desplegar un amplio abanico de estrategias o de
estilos al encarar la relacin de la fe cristiana con las culturas en las que vive.
Me referir, a ttulo de ensayo hipottico, a cinco modelos: el de la guerra
cultural, el de la superioridad cristiana; el del aislamiento; el de la cooperacin
o alianza, y el de la sumisin cultural.
a. El modelo de guerra cultural persiste en la mente y en los anlisis de
algunos observadores e intelectuales catlicos, por ejemplo en el ambiente
norteamericano. El escritor Richard John Neuhaus, director de la prestigiosa
revista First Things, representa seguramente uno de los ejemplos ms
ilustrativos de esa postura. Como se puede esperar, su representacin de las
relaciones con el ambiente cultural es conflictiva, y est llamada a defender
continuamente las propias razones y asumir una posicin de crtica contra sus
opositores culturales. Parte de una visin agresiva de la cultura de su entorno,
que percibe como contraria a las ideas cristianas. Esa cultura trata de minar las
propuestas cristianas con el recurso a los media, al aparato judicial, o a los
configuradores de opinin entre las clases intelectuales. La fe debe actuar
responsablemente, recoger el guante y ponerse a la altura de quienes la
atacan21.
b. El modelo de superioridad cristiana, es ligeramente distinto. Tambin en
algunos casos sus autores se enredan en guerras culturales, pero su estilo
tiende ms bien a reivindicar la excelencia cultural cristiana en unos niveles de
debate intelectual elevado, filosfico o de la crtica cultural, que a menudo
recurre a los mtodos de los Cultural Studies. Algunas teologas
contemporneas han perdido el respeto de las formas culturales de mayor
prestigio, y que han dominado el escenario intelectual hasta el presente. Su
estrategia es provocativa y tratan de plantear una alternativa cultural global a
la cultura secularizada de hoy, afligida por una insuprimible violencia latente y
por un nihilismo destructivo. Algunos jvenes telogos, cuyo movimiento se
da en llamar Radical Orthodoxy, nos recuerdan que la teologa puede asumir
un papel de mayor protagonismo a la hora de definir las polticas culturales y
de recrear un espacio imaginario en el que la presencia y participacin en lo
divino vuelvan a ser percibidas como posibilidades reales y alternativas
mejores22.
20

C. Schmitt, Rmische Katholizismus und politische Form (1925), Clett-Kotta, Stuttgart, 1984.
Tambin Stanley Hauerwas puede ser aadido a este primer grupo, en el sentido de que su
anlisis de la cultura tiende a poner en evidencia contrastes y a plantear estrategias de
reivindicacin de la fe en un ambiente cada vez ms ajeno a ella.
22
J. Milbank, Theology and Social Theory, Blackwell, Oxford Cambridge,Ma. 1990; The Word
Made Strange, Blackwell, Oxford Malden, Ma. 1997; J. Milbank C. Pickstock G. Ward,
21

28

c. El modelo del aislamiento cultural corresponde a una posicin de neutralidad,


o de indiferencia ante las dinmicas culturales. Para sus representantes, lo
importante es cultivar un ambiente interno a las iglesias, sin enredarse con el
mundo cultural exterior; se trata de promover los valores e ideales evanglicos
en zonas a salvo de la influencia cultural negativa. Es precisamente su
contraste con las culturas claramente ajenas o que representan valores
opuestos a los cristianos, lo que les da su valor. Su peculiaridad es que
rechazan toda forma de guerra cultural, o de dilogo y cooperacin, para
refugiarse en la intimidad del propio crculo de creyentes. Probablemente un
representante es George Lindbeck, aunque en un sentido ms moderado, de lo
que se ha llamado la tendencia intra-textual: un cristianismo que se entiende
no en relacin a la cultura externa, sino a su propia tradicin y doctrina.
d. El modelo de dilogo y cooperacin descubre en muchas manifestaciones de
la cultura actual puntos de enganche y de identificacin con los valores
cristianos. Sus abogados creen que estamos llamados a encarnarnos y a asumir
lo mejor de cada cultura y de cada sociedad. Se plantean alianzas con
movimientos de emancipacin, con culturas de la protesta o con otras de
diverso cariz, siempre que puedan encontrarse vnculos de socializacin. Pero
tambin se pueden establecer formas de dilogo enriquecedoras para ambas
partes, o se intentan formas de sntesis y de inculturacin. Se registran
muchas versiones: la bsqueda de bases filosficas ampliamente compartidas
sobre las que fundar la reflexin cristiana actualizada; la asuncin de la teora
de la accin comunicativa (Habermas) para plantear la contribucin positiva
de la fe a la construccin del bien comn; ciertas formas de dilogo con la
ciencia asumen ese principio; y la asuncin de claves filosficas y culturales
crticas como ejercicio teraputico de la fe y de profundizacin teolgica.
e. El ltimo modelo representa un estilo ms sumiso a las orientaciones
culturales, a las que conviene adecuarse como condicin para no perder la
relevancia del mensaje cristiano, pues el ambiente cultural dicta las
condiciones de significacin de las formas de anuncio religioso. Ha sido una
actitud tpica de toda la teologa liberal o progresista, hasta nuestros das; pero
hoy la representa tambin un buen nmero de telogos comprometidos en el
dilogo con la ciencia. Ciertas teologas en clave naturalista y propuestas
radicalmente posmodernas deberan ser incluidas en este apartado, en el que se
difumina la identidad cristiana, que converge excesivamente con ciertas
tendencias no siempre mayoritarias del ambiente cultural
Actualmente la gravedad de la situacin y la profundizacin de la crisis en
curso obliga no obstante a radicalizar las opciones. Est en juego no slo el
modelo mejor de interaccin cultural, sino tambin el modelo de Iglesia, de
evangelizacin y de tica. En este contexto de crisis, como en otros que ha
atravesado la comunidad creyente, lo ms indicado creo que es un cierto
repliegue, el retorno a las certezas y seguridades y el debate con la cultura desde
Radical Orthodoxy, Routledge, London New York, 1999; un ejemplo bastante significativo de
mezcla entre crtica cultural y teolgica es el libro de Graham Ward, True Religion, Blackwll,
Oxford Malden, Ma., 2003.

29

una conciencia ms propositiva y crtica, que no invita a una retirada cultural,


por otro lado impracticable, sino a una postura que puede asumir sin complejos
una posicin de minora cognitiva 23, la excelencia que de ah puede derivar, y la
clara conciencia de diferencia o distincin con otras posiciones culturales, por
muy mayoritarias que puedan aparecer.
Al fin, lo nico que cuenta a la hora de orientar nuestras estrategias en ese
campo, son los resultados, es decir, el balance de cmo inciden nuestras
decisiones y tcticas en la realidad eclesial. Estoy defendiendo abiertamente una
posicin pragmtica. Lo que cuenta es que podamos dar cuenta de nuestras
opciones (accountability), ya desde nuestras posiciones teolgicas de partida, que
son tambin a menudo opcionales, ante todo a la luz de su incidencia en la
revitalizacin de la conciencia cristiana y de la comunidad eclesial.
4. La imagen de Cristo a travs de la historia: Jaroslav Pelikan
La memoria e imagen de Cristo ha sido recibida, adaptada y re-elaborada en
la historia en correspondencia con varios contextos culturales. El planteamiento
inicial de Pelikan es que la figura de Jess representa un elemento central en la
comprensin de cada etapa histrica y cada configuracin cultural a travs de los
siglos en la historia occidental.
Al plantearse la figura de Jess se revelan las asunciones fundamentales de
cada poca; su modo de acceder a Jess ofrece una cifra de las inquietudes
culturales y de las expectativas de cada tiempo.
La cuestin que se plantea es si dicha percepcin conduce a un cierto
pluralismo relativista. En realidad el autor manifiesta en su estudio una
combinacin de continuidad y discontinuidad en el tratamiento cultural de la
figura de Cristo.
Pelikan aplica tres claves a la hora de elaborar sus propuestas:
La primera trata de asimilar el Cristo a lo que se consideran los valores
mximos, las realidades ms grandes o de mayor valor en cada poca, en
un sentido que evoca el argumento anselmiano.
La segunda lo vincula con las preocupaciones y las ansias del momento,
con orientacin soteriolgica.
Una tercera lnea podra aprovechar las bsquedas del espritu religioso del
propio tiempo, o de las sensibilidades espirituales contemporneas.
La lista de formas de asuncin cultural de Cristo comprende 18 modelos:
1. Rabbi o maestro; de connotaciones hebraicas y relacionada con la
categora de profeta, se vincula a su pueblo y a la importancia de la
enseanza justa de la Ley.
2. El punto de ruptura en la historia, o el que posibilita el concepto de
historia, como realidad dinmica que asume un sentido; se relaciona con

23

El citado libro de D. Hervieu-Lger, Catholicisme, la findun monde, describe un ambiente en el


que la mentalidad catlica se ha convertido en francamente minoritaria en Francia, aunque algo
parecido cabe decir de otros muchos contextos occidentales.

30

San Agustn, y despus con Eusebio de Cesarea, e implica una tensin con
las tendencias apocalpticas.
3. La luz de las gentes; implica su adopcin en los parmetros del
pensamiento filosfico platnico, donde encuentra una conexin perfecta,
y ha sido asumido por varios Padres de la Iglesia.
4. El Rey de reyes, imagen que procede del mbito poltico, de los
emperadores romanos, y que al mismo tiempo describe la seora de
Cristo, tambin a causa de los conflictos vividos, y como fuente de
legitimacin poltica.
5. El Cristo csmico, consecuencia de la doctrina del Logos divino, que
concentra la energa personal de Dios y la racionalidad griega; el
resultado es Cristo como principio y orden del universo, su armona ntima
y su destino.
6. El Hijo del Hombre, asume las connotaciones antropolgicas como punto
de referencia y de contraste a la hora de proyectar la imagen de Cristo; su
autor principal es San Agustn, e instaura una lgica nueva: en Cristo se
revela la verdadera naturaleza y destino de la persona, en claro contraste,
pero refleja una voluntad de hacer las cuentas con la humanidad.
7. La verdadera imagen, sugiere la idea de Cristo como mxima expresin de
la belleza, capaz de inspirar muchas obras de arte, y de dignificar la via de
la belleza, en medio del debate iconoclasta.
8. Cristo crucificado, evoca el sentido teraputico de la cruz, como smbolo
universal de salvacin, pero se convierte tambin en imagen de un amor
ilimitado y sacrificado, que encuentra una expresin teolgica en la teora
anselmiana de la expiacin, como don mximo ante una desgracia
desproporcionada. Dos dimensiones inmensas una negativa, o de pecado
y otra positiva en Cristo se confrontan, con la victoria de la segunda.
9. El monje que domina el mundo, tema tambin caracterstico del periodo
medieval, y que sugiere el seguimiento incondicionado. Cristo es el nico
que puede salvar un mundo demasiado precario. Evoca temas como la
negacin del mundo y el sacrificio, pero tambin la imposicin de un
nuevo orden, que es estmulo para nuevos intentos de reforma
10. El esposo del alma, nos conduce al mbito mstico y a las grandes
inquietudes espirituales que se expresan en el medioevo. Cristo se
convierte en la clave de una profunda experiencia mstica, su mejor
expresin, y en San Buenaventura una de sus versiones ms acabadas.
11. El modelo divino y humano, se centra en San Francisco y su
cristocentrismo, que conectan la divinidad y la humanidad en un nico
modelo. Ese proceso so es sin dolor, y se traduce en tensiones y crisis,
consecuencia del intento de alcanzar un equilibrio casi imposible, y de los
contrastes con el realismo eclesial. Es como reconocer que cuando Cristo
se convierte en un modelo total, desbarata todos los esquemas culturales e
institucionales.
12. El hombre universal, corresponde con los ideales humanistas del
Renacimiento, un trmino que podra tener connotaciones incluso
evanglicas; se trata de un tiempo no de crisis sino de revival religioso; e

31

implica incluso una profundizacin en la teologa de la encarnacin, en la


que Cristo se convierte en el ideal de la humanidad.
13. El espejo de lo eterno, tema my ligado a la Reforma protestante y a su
cristologa, que identifica a Cristo como aqul que refleja la gloria de
Dios, y en quien se refleja tambin nuestra condicin salvada, con efectos
en el arte que aprovecha el motivo del reflejo divino.
14. El prncipe de la paz, refleja una aspiracin cristiana despus de la
traumtica experiencia de las guerras de religin del siglo XVII,
caracterstica del ambiente protestante.
15. El maestro del sentido comn, se conjuga con el espritu de la Ilustracin,
que depone al Cristo csmico y busca otras modalidades ms cercanas,
identificando Cristo con los ideales de la razn, la moral y la religin
natural, superando una concepcin sobrenatural y milagrosa, para
naturalizar la figura de Cristo.
16. El poeta del Espritu, producto de la visin romntica e de su bsqueda de
fusin, identidad y sublimidad, que encuentran expresin en la poesa, y
trata de ir ms all de los lmites del racionalismo ms seco. Es el caso di
Nietzsche.
17. El Libertador, se vincula a motivos polticos y sociales modernos, a
bsquedas de emancipacin, pero tambin a las tensiones entre los
modelos cristianos y seculares de libertad.
18. El hombre que pertenece al mundo, subraya su carcter universal, ms all
de los lmites judaicos, y refleja aspiraciones claramente contemporneas
de ecumenismo y entendimiento global, ms all de formas de
etnocentrismo.
5. Propuesta de un mtodo de lectura y crtica cultural
Desde el punto de vista de una teologa de la cultura es necesario desarrollar
un mtodo de anlisis que favorezca la interpretacin crtica de los productos y
ofertas culturales contemporneas.
Una buena gua para esa tarea lo ofrece el libro dirigido por Kevin Vanhoozer
Everyday Theology: How to Read Cultural Texts and Interpret Trends (Grand
Rapids MI: Baker Academic 2007). El programa de Vanhoozer se basa en la
teologa de los signos de los tiempos, que reclaman una interpretacin desde la
fe en grado de mostrar sus contenidos ms relevantes de cara al mensaje cristiano
de salvacin. Un modo de acceder teolgicamente a las ofertas culturales es, como
deca Paul Tillich, tratar de percibir cules son sus mayores ansiedades o
preocupaciones, y sus mayores motivos de esperanza. Para que el mensaje
cristiano llegue a las personas de nuestro tiempo deben tenerse en cuenta las
mediaciones culturales que filtran sus visiones del mundo y de lo real. La llamada
cultura popular nos afecta tambin a los creyentes y a las iglesias, por lo que
sera ingenuo ignorar su influencia y poder de persuasin. Es mejor hacerse
consciente a travs de un anlisis crtico de sus orientaciones para poder ajustar
mejor el propio mensaje.
En concreto, la cultura popular comunica, orienta, reproduce y cultiva:

32

La comunicacin no estriba tanto en proveer informaciones, sino en facilitar


una especie de procesador con el que se proyecta un sentido a la vida; un
programa o clave que ayuda a comprender nuestra vida y actuacin.
Como orientacin, la cultura provee una especie de mapas con los que se
contribuye a tomar decisiones, a marcar objetivos, a establecer contactos, a
determinar lo ms til; en general los productos culturales funcionan como
esquemas de valores o marcos cognitivos que procuran pautas de
comportamiento ms conveniente, o ms reconocidas en el propio ambiente.
Como reproduccin, la cultura popular facilita el acceso a productos que en
otros tiempos eran mucho ms inaccesibles, promoviendo su circulacin e
infeccin, como una especie de virus ante los que habra que activar en
ocasiones el sistema inmunolgico.
La cultura cultiva en el sentido de formar mentes y corazones, que acaban
orientndose segn los esquemas ms recurrentes en los medios: al desplegar
su visin de la realidad, los programas de televisin persuaden al mismo
tiempo que la realidad es tal como los representan; esas comunicaciones son
normalmente indirectas, colonizando nuestras imaginaciones.
La cultura debe ser interpretada con un mtodo apropiado, teniendo en cuenta
estas funciones, y el hecho de que en general, vela intenciones o programas que
afectan a la visin cristiana de las cosas. Ese mtodo debera desvelar dichos
sub-textos o niveles latentes de discurso, que manifiestan su forma de entender
el mundo o de construirlo. De ah la exigencia de una hermenutica crtica
capaz de entender los mundos vitales o cdigos con los que los productos
culturales traducen o expresan el mundo, las personas y la sociedad. Adems la
interpretacin teolgica debe confrontar los mensajes de las ofertas culturales con
las claves cristianas desde las que leemos la realidad, y que fundamentalmente se
reducen al esquema de creacin, cada y redencin.
El mtodo debera plantear no slo lo que hay en el texto o lo que dice, sino
tambin lo que hay detrs del mismo, y enfrente del texto. Los textos o
productos culturales no ofrecen tanto argumentos explcitos sobre lo que
significa vivir como humanos, sino que los despliegan en formas concretas. En
ltimo trmino se trata de comprender qu tipo de persona o modelo de vida
buena se exponen y se apropian los consumidores de cultura. Desde un punto de
vista teolgico, se trata de identificar los dolos que producen las ofertas
culturales, y que no se imponen, sino que se ofrecen y son apropiados por los
individuos de forma plural y un tanto selectiva, aunque hay sectores ms
vulnerables que otros (adolescentes).
Pasos clave para un anlisis teolgico de la cultura (Vanhoozer, Everyday
Theology pp. 59 s.):
1. Intenta comprender un texto cultural en sus propios trminos (capta su intento
comunicativo) antes de interpretarlo (explora su significado amplio en
trminos de su significado social, poltico, sexual o religioso)
2. Identifica lo que un texto cultural hace al tiempo que dice, clarificando su acto
ilocutivo (por ejemplo: afirmar una creencia, desplegar una visin del mundo)

33

3. Considera el mundo detrs (es decir, medieval, moderno), de (es decir, el


mundo desplegado por el texto cultural), y enfrente (es decir, su propuesta
para tu mundo) del texto cultural
4. Determina los poderes que son servidos por determinado tipo de textos o
tendencias, descubriendo los intereses materiales a los que sirve (es decir:
sigue la pista del dinero!)
5. Busca la hiptesis del mundo y/o la metfora de raz implicada en un
texto cultural
6. S comprensivo (global) en tu interpretacin de un texto cultural; encuentra
evidencias que corroboren y que ofrezca el mejor sentido tanto del conjunto
como de las partes
7. Ofrece una descripcin densa del texto cultural que no sea reductiva, y que
sea sensible a los varios niveles de accin comunicativa
8. Articula el modo de ser humano que favorece y recomienda el texto cultural
9. Discierne qu fe expresa directa o indirectamente un texto cultural. A qu
convicciones sobre Dios, el mundo y nosotros se compromete un texto o
tendencia cultural?
10. Localiza el texto cultural dentro del esquema bblico de creacin-cadaredencin y asegrate de que sean los textos bblicos ms que los culturales
los que jueguen un mayor papel al configurar tu imaginacin y por
consiguiente favorezcan un marco de interpretacin de tu experiencia.

34

Apndice: anlisis cultural-teolgico de la cultura del consumismo. Recensin del


libro:
VINCENT J. MILLER, Consuming Religion: Christian Faith and Practice in a
Consumer Culture, Continuum, New York - London, 2004.
Uno de los retos ms difciles que afronta la fe en el presente procede de la
difusin de nuevas formas y prcticas culturales, que condicionan inevitablemente
la comprensin y vivencia del mensaje cristiano. Entre esos marcos culturales
destaca, por su influencia y extensin, la ideologa y prctica del consumismo,
una tendencia amplia que se asocia a las formas individualistas, mercantilistas y a
toda una concepcin reductiva de las relaciones sociales y de los fines personales.
Conocer el impacto de esa configuracin cultural en la vivencia cristiana, y
responder crticamente al desgaste que pueda provocar, son los objetivos que se
fija el nuevo libro de Miller.
La obra ofrece un anlisis en profundidad del fenmeno del consumismo, en
sus distintas facetas, gracias a los instrumentos que proveen las ciencias sociales
y, de forma particular, los Cultural Studies. Con la ayuda de estos mtodos el
autor lleva la crtica ms all de las habituales denuncias magisteriales catlicas y
de otras confesiones. El conocimiento en profundidad de las dinmicas propias de
la cultura del consumo permite situar mejor las claves que afectan al anuncio y a
la recepcin de la fe en ese contexto, y que se traducen en una erosin de sus
contenidos y en una prdida de sus significados originales.
La tesis fundamental, que se repite a lo largo del libro, es que el impacto de la
cultura del consumo en la experiencia religiosa es mucho ms profundo y grave de
lo que se piensa, y est condicionando de una manera determinante toda
comunicacin de fe. En concreto, se reproducen, a escala religiosa, las mismas
tendencias que se encuentran en los comportamientos genricos del consumo:
fragmentacin de los significados, que dejan de guardar coherencia; abstraccin, o
desvinculacin de los smbolos religiosos respecto de sus races propias en
comunidades vivas; commodification o reduccin a objeto de consumo de los
mensajes religiosos, que se adecuan a los circuitos y cdigos propios de la oferta y
la adquisicin. Lo religioso es vivido de la misma forma que se vive la relacin
con los objetos que son deseables, o se vuelven deseables en la dinmica que une
las propias necesidades y su fomento publicitario. Una de las consecuencias ms
llamativas de este desplazamiento es la incoherencia que preside a menudo el
consumo religioso, que puede nutrirse de elementos incluso muy crticos
respecto del capitalismo o el mercado, pero que en realidad lo refuerzan en la
prctica. Tambin el disenso se convierte en objeto de consumo (18).
La revisin de la cultura del consumo se articula en torno a varios ncleos.
Ante todo un anlisis pormenorizado, en clave sociolgica, de dicha forma
cultural. El segundo paso se centra en la comprensin de las varias dimensiones
de la religin del consumo, un proceso que afecta incluso a las tendencias
teolgicas recientes, tambin sometidas al mercado de las ideas. En el contexto
descrito las realidades religiosas se vuelven objetos culturales flotantes,
disponibles para cualquier uso o aplicacin (84). Esta parte incluye tambin un
anlisis de los desplazamientos que sufren los mensajes religiosos, as como sus
protagonistas, al entrar en la lgica de los media. El itinerario trazado continua

35

con un captulo dedicado a la fenomenologa del deseo, que est en la base de la


cultura consumista y que encuentra tambin sus paralelos religiosos; una idea
bsica es la produccin del deseo a cuenta del sistema productivo, as como la
sustitucin de la aspiracin religiosa o trascendente por parte del deseo
mercantilizado en un ambiente secular. Dos pequeos captulos exponen a
continuacin las polticas del consumo y la relacin entre cultura de consumo y
religin popular. El primero de ellos recuerda, con la ayuda de autores como M.
De Certeau, el protagonismo o agencia que ejercen a pesar de todo los
consumidores y que resulta en la prctica del bricolaje. El captulo dedicado a la
religiosidad popular aprovecha la capacidad de agencia de la gente para resaltar la
creatividad de teologas vividas a partir de elementos y tradiciones disponibles.
El libro concluye con una propuesta prctica para afrontar los retos descritos.
Las estrategias de resistencia se deducen de la posibilidad de explotar algunas
virtualidades que ofrece la misma cultura del consumo, como la agencia. El
autor expone algunas tcticas, cuya funcin es recuperar el protagonismo de la
instancia religiosa como gua vital, y superar su reduccin a objeto de consumo
sometido a los gustos individuales. Son tres los escenarios de esa contestacin: el
teolgico, el litrgico y el de los propios medios eclesiales de comunicacin y
organizacin. En todos los casos se destaca la necesaria funcin de
estabilizacin que tienen esas realidades eclesiales, en grado de volver a
conectar los elementos religiosos a las tradiciones vivas que los originaron, y las
doctrinas y smbolos con la prctica. Se trata tambin de reforzar la agencia
popular (210) y de buscar nuevas formas de relacin entre laicado y clero.
El libro as visto constituye uno de los anlisis ms acabados de la relacin
entre cultura del consumo y fe cristiana, con los desafos que origina, su impacto
para la vida eclesial, y una bien argumentada seccin prescriptiva o teraputica.
Estamos ante una contribucin de mximo inters, sea para la teologa de la
cultura como para la teologa prctica. Seguramente sera bueno completarla con
investigaciones empricas, en grado de revelar el nivel de influencia anotado, as
como la capacidad de agencia real en ambientes como la religiosidad popular, una
tesis que puede suscitar algunas dudas. Otras dificultades se sealan en algunas
interpretaciones teolgicas y prcticas sobre el papel que en esa crisis puedan
jugar algunas propuestas de telogos, o algunos movimientos teolgicos recientes.
Un tanto preocupante es el tono excesivamente pesimista que se percibe en los
diagnsticos, y que quizs est ligado a una concepcin de la religin como
variable dependiente de otras dimensiones sociales, una impresin que se
confirma cuando el autor se refiere al carcter parasitario de algunas formas
religiosas y teolgicas (171, 173).
Una cosa que parece clara es que la recuperacin de la tradicin viva y la
obediencia al magisterio eclesial son los mejores medios para estabilizar los
elementos religiosos o rescatarlos de su mercantilizacin. Sin embargo en otras
ocasiones da la impresin de que el autor quiere salvaguardar cierto nivel de
creatividad y autonoma, lo que le hace apostar por soluciones que se sitan en
otro plano, como si quisiera conservar lo mejor de dos mundos distintos. No estoy
seguro de que pueda funcionar esa especie de doble estrategia, y que quizs
haya que optar. Por lo dems, slo a nivel emprico podremos estar seguros de qu

36

estrategia garantiza mejores resultados en la necesaria resistencia a la cultura del


consumo y a su reduccin de lo religioso a commodity.