Anda di halaman 1dari 559

Apnak s anynak,

a csendes, bszke szurkolimnak.

KSZNETNYILVNTS
A viharszv Mya Mavis megrsa sokkal magnyosabb s rgsebb
folyamat volt az els regnyemnl. Az, hogy lerhatom ezeket a
sorokat, jelzi, hogy vgl megtrt a msodik kzirat tok.
Helena Silence, remlem, mg sokszor s sokat runk egytt
szombatonknt a knyvtrban; inspirlnak a billentyzetkopogst
megszakt beszlgetseink. Moskt Anita, sosem lehetek elg hls a
gondos munkdrt s az tkzben kapott tancsaidrt. Igazi kincs
vagy!
Szilvit ksznet illeti tbbek kztt az ptszeti kstolrt,
Melindt, amirt a kontinens msik feln sem feledkezett meg sem
Pipprl, sem rlam. Zenka, megerstetted, hogy j irnyba tartok,
remlem, hamarosan n is olvashatom a regnyeidet. A blogger
branccsal mindig rm egytt lenni. Lupi, a kzs ebdek s j
dumlsok feledhetetlenek; Kelly, csods, amit a blogturnval
ltrehoztl. Szuperek vagytok! Ksznm Varga Benak, hogy tartja
bennem a lelket, amikor kell, s Katona Ildiknak, hogy Pippa
folytatsa eljuthat a knyvespolcokra.
Apa, mindenkinl elbb tudsz a fordulatokrl, mgis szzszor
jraolvasod az rsaimat, ha arra krlek. Erika, a folyamatos
rdekldsed sztnz, hogy csipkedjem magamat a folytatssal.
Balzsom, Te vagy itt az igazi hs: a sajt brdn rzed minden
rmt s knjt, milyen egytt lni egy r emberrel. Hagyjn, hogy
kitartasz, de mg bszke is vagy rm. (Szerintem egy regny lapjairl
lptl ki hozzm, ms magyarzatom nincs.)
A csaldom igazi szikla. Nlkletek semmi sem menne!

A jv lland.
Nem lehet megvltoztatni.

Prolgus
Nhny httel korbban

Mya Mavis

A SPADTAK FEHR FOLYAMA GY NTI EL A KOLNIT, mint a


kiml tej.
Kivlnak a hzakat ellep porfggnybl, szrke felht
hznak maguk utn, lbuk csupa seb a trmelktl. Dhsen
ordtanak, hangjuk visszaverdik a hztetkrl, talpuk csattan a
kiresedett utck jeges kvn. Az utcai szolrlmpk fnye
gyertyalngknt reszket a sttben
A lyuk majd tz lakhz szles a falon. Remeg a fld, ahogy
sok tonna trmelk zuhan a peremutca hzaira. Cseng a flem a
fmcsikorgstl, a beton roppanstl, s mintha egyszerre
kitrne vagy szz ablak. Feltrul a kinti erd kopasz
lombszintje, majd a felkavarod betonpor eltakarja a leomlott
falszakaszt.
Egy lny megragadja a vllamat. Srga a szeme

Felriadok. Nagyokat llegzem, mg a fldes avarillat


megnyugtat. A mennyezetrl srn fonott levlkgyk lgnak;
a levelek mr kiszradtak, de mg rzem rajtuk az sz illatat.
Anya szerint a termszetes anyagok segtenek a jelenben
maradnom, ha lidrces lombl riadok.
Falak nlkl a kolnia olyan lenne, mint kagyl, amelyet
nem vd hj. Felsejlik elttem az lombli magas lny, akit a
valsgban sosem lttam korbban. Kenn szeme srga s
szigor, akr a ragadoz madaraknak. Jobb szemldke
forradsban folytatdik, mely vgigsiklik a halntkn a fle
tvig. jat tart a kezben, s nem idegen szmra a fegyver,
mintha rszem lenne.
Megborzongok, ahogy a jvrszletek s az lombli lrma
elhomlyosul. Hamarosan hiba prblok majd szabadulni
tlk, belm gnek, ott lesznek velem minden percben, amg a
valsgban bekvetkeznek. Megdrzslm a vllamat, mg
mindig rzem a lny ujjait.
Fellk az gyban, a szoba hvse megcsapja izzadt htamat.
Az utcai szolrlmpk fnye hossz rnykokat rajzol a falra. A
LED-gk ertlenl pislkolnak, a szolrakkumultorok mr
majdnem lemerltek. Hamarosan kopogtat a hajnal.
Csak lmodtam! suttogom az res hintaszknek, ahol
anynak kellene lnie.

Anya nem vlaszol. Sosem vlaszol. Hangjt mr csak a


kpolna eltt hallom, de taln az sem tbb a szl susogsnl.
lomnak kell lennie. Nem kezddhet jabb jvciklus,
hiszen a lny nem l itt a kolnin. Persze ez nem azt jelenti,
hogy nem is fog. A szeme rulkod, taln Hazel vagy Phil
jvbeli lnyt ltom. A lnyt Pippnak hvjk. Az lom elejn
egyre csak ismtelgetem a nevt, de hiba knyrgk, hogy
vrjon, elrohan ellem. Meg kell krdeznem Hazeltl, hogy
viszonyul a Pippa nvhez.
Senkinek sem mondhatom el, hogy vtizedek mlva tnyleg
leomlik a fal. De nem most fog megtrtnni, nem a
kzeljvben.
Csak lom! suttogom, s homlokomra szortom a
kezemet, mintha gy bent tarthatnm a gondolatot a fejemben.
Nem gyzm meg magamat, a Mavis-tok sosem hazudik.
Visszafekszem, orromig hzom a takart, a juharleveleket
szmolom a fzrben. Mr szendergek, amikor az egyik
levlkgy megrzkdik, levelei egymshoz simulnak, pikkelyes
pncll ersdnek. A kgy tekergzik a plafonon, kittja
mregfogas szjt, lebukik felm, felm Behunyom a
szememet, s a rmlmot vlasztom a kprzat helyett.
Mert most az egyszer lom volt, nem ltoms.

lom, nem ltoms.


10

1. rsz

lmok
Ngy vvel korbban

Drga Wyattem!
Elfogott ez a rossz rzs, ugyanolyan ersen s nyugtalantn,
mint a nagy tz napjn. rltsg az egsz, mgis rnom kell,
hogy almaszeds utn a komposztba dobhassam a levelet.
Megknnyebblten nevetni fogok, ha a Mavis-tok most az
egyszer tved
Aggaszt Mya viselkedse az utbbi idben. Mita vrsbe
fordult a haja, titkolzik, s folyton bezrkzik a szobjba.
Tbb mr nem beszl nekem az lmairl. Taln nem kellene
aggdnom, a korral jr.
Wyatt, remlem, tudod, hogy szeretlek, s rkk hls
leszek a tmogatsodrt. Csodllak, amirt gy szereted Myt,
mintha a sajt lnyod lenne. Amirt, mg ha ktelkedtl is,
megtartottad a Mavisek titkt.
11

Krlek, st nem is, knyrgk: ha brmi trtnne velem,


segtsd tovbbra is a lnyunkat. Mondd el neki minden ldott
nap, hogy mennyire szeretem, s milyen bszke vagyok r.
Tartson ki, brmit is hozzanak az jszakk. Semmi, de semmi
nem az hibja.
A jv lland. Nem lehet megvltoztatni.
rkk cskol,
Margie

Pippa Kenn

A RGMLT IDK emberbrbe bjt istene csorgott az gyam


lbnl. Rsnyire nyitott szemem eltt elmosdott Jupiter Day
alakja, mgis rgtn felismertem t a digitlis jsgok
mozgkpeirl,

melyeket

gyerekkoromban

lttam.

Jl

emlkszem, az jgenercis gntechnolgia atyjnak hirdettk


t. Az elmlt msfl vszzad meghajltotta s sszetprtette
Jupiter Day testt, elkoptatta harcias kisugrzst.

lmodsz! Nincsenek halhatatlanok.


Hipotzis: rkltt rezisztencia a VRB3-as altatnvnyre
llaptotta meg a doktor. Bosszsan megfenyegetett egy fekete
gmbt a plafonon. TaMi, meddig fut mg a gnllomnysszehasonlts Sophia Izard s Pippa Kenn kztt?
12

Uram.
Csak klti krds volt, gpszajha! lltsd t az alany
adagoljt VRB4-es altatra!
Igen, uram! mondta a kzmbs ni hang, amelynek nem
tudtam azonostani a forrst. Knldva felemeltem fejemet, a
szoba hullmz lei lassan kiegyenesedtek. Rubennek nyoma
sem volt, ahogy a nnek sem. Az ablaktalan szobt mszerekkel
tmtk tele; a fali okosvegtbln szmok s betk lktettek.
Jupiter Day a kesztyjre szortott korongokkal mozgatta a
digitlis ablakokat, nha parancsszavakat vetett a gmbnek, s
hmmgve figyelte a vltakoz kpeket. Beleszdltem a
sebessgbe, de gy tnt, a doktornak nem esik nehezre
sszpontostania.
Majd megpusztulok egy cssze kvrt morogta magban.
Honnan tudja anym nevt? Megnyaltam felrepedt
szmat. A vr ztl felfordult a gyomrom.
Jupiter Day szrsan vgigmrt.
Az anydt? Az sszes felmend nevt tudom egy csepp
vredbl. Ha lefut az orvosi modell, minden rkltt
tulajdonsgodat

megismerem.

Megmondhatom,

milyen

betegsgekre vagy hajlamos, s melyik fival idelis ivadkokat


nemzened az optimlis tulajdonsgrkts s egszsges
emberllomny fenntartsa rdekben.
Hunyorgott izgalmban, n alig rtettem szavait.
13

Aludj! parancsolta. Az j tulajdonsgod mg nem plt


be, fjdalmas lenne bren kivrni.

lmodsz!
Biztosan? Kelsei figyelmeztetett a titkos ksrletekre.
Hol vagyok? nygtem, de valjban nem szmtott.
Kijutok innen!
Mg nem vgeztem veled nevetett Jupiter Day. Felnzett
a gmbre. Tz milligrammal nveld az altatkeverk
koncentrcijt.
Azonnal, uram!
szrevettem a falba ptett hangszrkat. A n mshonnan
beszlt, s a gmbn t figyelt minket.
Ki kell jutnom innen, mieltt elalszom az altattl. klbe
szortottam a kezemet; egy rkkvalsgig tartott. Mindkt
csuklmat az gy korltjhoz szjaztk, kezemre fehr kesztyt
hztak. A knykhajlatomat mrges vralfutsok csftottk
el, kzepkn lila tszrsnyomok. Karomat manyag cs
kttte ssze egy fekete dobozzal.
Fogoly vagyok! Istenem, fogoly vagyok!
A kpernyn pirosra vltott a dobog szv, amely ugyanarra
az temre pulzlt, mint az enym.
Kldd be Iant! kiltotta a doktor a gmbnek.

14

Elkezdtem kihzni a kezemet a szjbl, kesztym rncokba


gyrdtt, htramaradt, mint a bannhj. Felszisszentem, a szj
lenyzta a brt a kzfejemen.
Az ajt a falba csusszant, s egy ris spadt rontott be a
szobba. Kiszabadultam a szjbl, de a szrnyeteg a torkomnl
fogva leszortott, hiba prbltam ellkni a kezt. Hfehr haja
a szembe hullott, ajkt nyig hzta. Fuldokoltam, a torkom
benyomdott.
Meg ne fojtsd! kiltotta a doktor. Csak fogd le!
A spadt a doktor szavain csngtt. Karmoltam, ahol rtem;
vgigszntottam az arct, mire vltve htratntorodott, s
elsodorta a mszereket. Csengett a flem a csrmplstl. A
nyoms eltnt a torkomrl, khgtem. El kell tnnm innen!
Ha a spadt felocsdik, megl.
A fehr takarn rozsdavrs foltok burjnzottak. Egy

rozsdavrs vrcsepp vgigfolyt az alkaromon, majd lecsppent


a knykmrl. A vr a kzfejemen lehorzsolt brbl eredt. A
hsombl egy spadt vre folyt; krmeim spadtkaromkezdemnyek voltak, elkeskenyedtek s hosszra nyltak. A
takarba trltem a kezemet, de nem vltozott vissza emberiv.
Mit csinltak velem?
Az gy belerzkdott a reszketsembe. Nem adtam fel a
drzslst, mert nem lehetett az n kezem, a vrem, a karmom.
15

A doktor az oldalamnl termett, egy pisszens, s elzsibbadt a


nyakam. Egsz testemben elterjedt az ertlensg. A feketesg.
*
Amikor visszazkkentem a valsgba, fnypttyk cikztak a
falakon. Az okosvegtbla egy elfeledett vrosrl fennmaradt
mozgkpet vettett. A szilnkpletek szikrztak az alkonyi
fnyben, rdrnok legyeskedtek krlttk, a messzesgben
roppant gtak hzdtak. Az elektromos autk felett gyorsvonat
suhant magastott plyjn. A vagonperonok levltak az
oldalrl, s lasstva bekanyarodtak az vegrengetegbe.
A kp fel nyltam, nyomban sszetrt a pillanat.
Kzfejemet beplyltk, csuklmon seb karktk, ujjam vgn
rozsdavrs,

csepp

lerngattam

alak

kesztyt:

karmok.
azrt

msik

hzhattk

rm,

kezemrl
nehogy

megsrtsem a doktort. Vagy magamat.


Emlkeztem, ahogy Kutyaorr mgtt lovagoltam a hegyrl
lezdul spadthorda ell a kolnira. A szirna rikoltstl
mg mindig csengett a flem. Emlkeztem, milyen volt az
alagtbl nzni, ahogy spadtak rohannak a felsznre nyl lyuk
felett. Rubenre vrni, vre melegt rezni a hastott sebekben.
A nagybtym srga szembe nzni. Blake magasba lendl
kle volt az utols emlkem.
16

A kolnin vagyok, biztonsgban a spadtaktl.


Kelseinek igaza volt, idebent nem k jelentik a veszlyt.
Lergtam a takart magamrl, lesovnyodott combomon nem
volt heg, a bokmat minden nehzsg nlkl mozgattam.
Amikor lezuhantam a lrl, nem tudtam lbra llni, most meg
nyoma sem maradt a sebeslsnek. Sokkal jobb sebgygyt
fjk volt, mint nekem az erdhzban.
Mellkasomra szortottam a kezemet, tenyeremen reztem
szvdobogsomat. Szvem ugyanazt a mocskot keringette, amit
genercik ta gondolkods nlkl kiontott a csaldom. Ha
megkarcolnm magamat, letertene a lz s a szomjsg? Ha
dhbe gurulok, vglegesen a fejemben ragadok, akr a
spadtak?
Mi lesz, ha spadtt vltozom?
Tudok beszlni suttogtam. Nem vagyok spadt.
Mit szl Ruben, ha megltja? Mi van, ha vele is ugyanazt
tettk?
Ruben nem volt eszmletnl, amikor utoljra lttam az
alagtban. A spadtak hsig karmoltk, ahol rtk; bre
ragacsos volt a vrtl. A mezn elmondtam Rubennek, hogy
szeretem. Vtek lett volna elszalasztanom az utols alkalmat,
ami az letnkbl maradt. A hordtl rengett a fld; a kolnia
falrl zporoz puskagolyk apr fldrgket vertek fel
mellettnk. Azt hittem, meghalunk.
17

Meg kell tallnom Rubent!


Figyeltek engem. A szobbl kivittk a mszereket, az gyon
s az vegtbln kvl csak a fekete gmb volt a helyen.
Legrdltem az gyrl, talpam csattant a kvn, a tmlba
kapaszkodtam, amg legyztem a szdlst. A lbujjaimon
vastag, tompa szl s rozsdavrs volt a krm.
Hlingem a lbszramat srolta, kezemet elrejtettem a ruha
rncaiba. Szemmel tartottam a fekete gmbt, amg a kilincs
nlkli ajt mellett, az irnytpanelt keresve vgigkopogtattam
a falat. Nem talltam semmit, a fmajtnak feszltem, egyre
lejjebb cssztam az erlkdstl, de meg sem moccant.
Nylj ki! suttogtam. Nyisd ki!
Az ajtt szisszenve beszippantotta a fal, s kizuhantam a
folyosra. A plylt kezemre rkeztem, a fjdalomtl elakadt a
llegzetem. A mennyezeten LED-ek sorjztak, a padl tisztn
ragyogott. A fekete gmb itt is figyelt. A folyosn Blake hrom
sszetolt szken hortyogva aludt, lba a fldre lgott, fekete
bre elttt a faltl.

Rohadk!
Talpra ugrottam, kt lpssel Blake mellett termettem.
klmet a magasba lendtettem, hogy arcon csapjam, ahogy
engem. Blake miatt trtnt az egsz! Ha eszmletemnl vagyok,
nincsenek sem karmok, sem rozsdavrs vr.
18

Mgsem hztam be neki, mert meglltott egy felismers;


majdnem megltem Blake-et, amikor elszr tallkoztunk.
Rubent fenyegette a ksvel, rlttem, hogy meglltsam.
Meglepett a gyorsasgval, s a tltny csak srolta a nyakt.
Szerencsre elvtettem, mert Blake nlkl a spadthorda
martalkaknt vgezzk.
Elhtrltam a frfitl, hangtalanul lptem, mint egy szellem.
Nem tudtam, hogy Blake engem akar bent tartani, vagy
mindenki mst kint.
Egy ajt hussanva kinylt mellettem, de senki sem jtt, ezrt
vatosan benztem rajta. Nem szoba volt a tloldaln, hanem
egy sttsgbe felvezet lpcssor. Friss levegt szagoltam,
hajamba szell kapott.
Lbujjhegyen lpkedtem felfel, combizmom sajgott a
lpcszstl. Olyan elpuhult voltam, mint a kemny tli
hnapok vgn az erdhzban. A htam mgtt bezrdott az
ajt. A falnak tmaszkodtam, szemem azonnal hozzszokott a
sttsghez. A szvem dumm-dummjn tl halk neszek rtek el
hozzm.
A lpcs hideg folyosra vezetett, talpam mintha jeget
rintett volna. A folyos tls vegfaln lmpafny szrdtt
be, az utcn pletek sorakoztak szablyosan egyms mellett. A
vrosban lk az jjelbl nappalt csinltak. Retteghettek a

19

sttsgtl, ha jszaka is ennyi energit fecsreltek a


vilgossgra.
Beszlgets foszlnyait csptem el a szomszdos szobbl.
Nem is olyan rgen mindent megadtam volna emberi
hangokrt, most csak elvigyzatossgra sarkalltak.

Ruben! Hol talllak? Merre induljak?


Kilptem a folyosra, mire becsapdott mgttem a msodik
ajt is. Mg a halottakat is felriasztotta volna a csattans. A
szobban flbeszakadt a csevej. Az illesztseket kerestem, de a
fal nem tnt tbbnek falnl. Megprdltem, hogy menekljek,
de egy alacsony lny elllta az utamat.
Srga szeme volt, mint nekem. Ezrt nem tttem le.
Pippa, erre!
Hallottam mr a hangjt, tallkoztunk az alagtban.
Megragadta a csuklmat, s berntott egy mg hidegebb
terembe.
A lny reszketett, szjra tapasztotta a kezt, kuncogs
szktt ki az ujja kztt. Rettegtem, hogy szksen kapnak, ez a
lny meg a vilg leggondtalanabb nevetst prblta magba
fojtani.
Gyere!
A szoba kzepn terpeszked, letakart szk mg hzott.
Egyetlen rntssal kiszabadthattam volna a kezemet, mgsem
20

tettem. Ha rokonok vagyunk, taln knnyebben rvehetem,


hogy elvezessen Rubenhez.
ppen csak lebuktunk a szk mg, amikor kinylt az ajt.
Lassan kilestem a leped all kill lbtartk kztt. Egy
gynyr, szigor n vgigpsztzta a szobt. Tekintete a stt
sarkokon idztt legtovbb, mintha olyasmi felbukkanst
vrn, amirl tudta, hogy nem ltezik.
Hester? krdezte a folyosrl egy vkonyka hang.
Csak a huzat, Brooklyn, ahogy mondtam, de persze ki
kellett nyitnod azt az ablakot dohogta Hester, s behzta
maga mgtt az ajtt. Nem bujklnak spadtak a vizsglban.
Ha mg egyszer a barbr fik szobja krnykn llkodsz,
istenemre

mondom,

napokig

gytlakat

takarthatsz

az

elfekvben!
Felshajtottam, ahogy Hester zsrtldse elhalt a folyosn.
Mr azt hittem, sosem jssz fel! suttogta a lny. Itt
vrok rd az idk kezdete ta. Van fogalmad rla, mit tesz az
anym, ha kiszrja, hogy megszegtem a szobafogsgot? Az
gyhoz lncol, az biztos. Na j, ezt mg n sem hiszem el!
Elnevette magt. Gyorsan beszlt, sszpontostanom kellett,
hogy kvessem a mondandjt.
Hazel vagyok, az j unokatestvred. Mrmint az egyik. Phil
a msik, csomagban adnak minket, mert ikrek vagyunk. Persze
nem a csillagjegyrl beszlek, hanem hs-vr ikertestvrsgrl.
21

Anym sem ennyire ijeszt, nem kell tle flni, mg ha gytl


mosssal fenyegetzik is.
Hazel a rokonom. St, egy kicsit az a n is, aki az imnt
benzett.

Gyorsan

utnaszmoltam

az

jdonslt

rokonsgomnak: van egy nagybtym, kt unokatestvrem, meg


az anyjuk. Az ngy. Meg n. Az mr egy egsz szp kis csald.

Egy igazi csald.


El akartam mondani Hazelnek, hogy rla is lmodoztam
magnyomban. Milli kvnsg s gondolat letre keltette t.
Meg akartam lelni, s sosem elengedni. Meslni neki, s
meghallgatni mindent az eddigi letrl.
De aztn lehlt bennem a lelkeseds. A boldogsgrt mindig
adnom kellett valamit. Az letemrt anymat, egy boldog
szlinaprt apmat. Az let mit ragad el egy egsz csaldrt?
Pippa vagy, tudom mondta Hazel, s btortan rm
mosolygott, majd kezet nyjtott. A kzktsemet birizgltam a
htam mgtt. Inkbb lecsptem volna az ujjamat, mint hogy
Hazel lthassa a karmokat.
Hazel megmozgatta ujjait az orrom eltt, mintha egy
felborult bogr zelt lbai lettek volna. Krmei halvny
rozsdabarna szne azt mutatta, nem teljesen emberiek, de nem
is olyan ocsmnyak, mint az enymek.
Anya csak hordozza a mregellenll kpessget, nla nem
vlasztdott ki a tulajdonsg. Apnak beltettk, miutn
22

iderkezett, gy rkltem meg. A gyorsan nv karmok, a


vrsznezk

elkerlhetetlen

testnedvek

mellkhatsok.

sszettelnek
Fogalmad

vltozsa

sincs,

milyen

szerencssek vagyunk!
Megnztem a hegyesed karmaimat. A tulajdonsgot a
spadtaktl loptk, azoktl, akik elvettk a csaldomat, s
megltk apmat. Most pedig bennem keringett a vrk, s
karmaim nttek, akrcsak nekik.
Sztterpesztettem ujjaimat Hazel eltt.
Valaki vissza fogja csinlni, amit velem tett szrtem a
fogam kztt.
Bolondsg

lenne

visszaadni!

Vrs

erd

egyre

terjeszkedik, de Jupiter Day megtallta a mdjt, hogy


megvdjen minket. A tulajdonsg nem rkldik olyan nagy
szzalkban, mint kellene, de gy is a npessg majd harmada
Ki kell vennik!
Hazel pillantsa vatos lett. Lbt maga al hzta, mintha
brmelyik msodpercben ugrania kellene. El. Tlem.
Akkor meghalsz. Majdnem elpuszttott a mrgezs. A vrs
fk mrge felgylik a szervezetben, s kptelensg szabadulni
tle. A spadtak sterilek, nem hordanak ki utdokat, de
fejldtek. A testkben az letkapszula megtanulta sztbontani a
mrget, alkalmazkodott a megvltozott krnyezethez. A
mellkhatsokat pedig eszkzknt kezdtk hasznlni.
23

Mit rdekel engem? Elakadt a szavam. A dh miatt?


Mris spadtt vltozom? Le kell higgadnom!
A szrumra jl reaglt a szervezeted, de az csak tmenetileg
elg a vrs fk mrge ellen. Itthon a gnjeidbe kdoltk a
vdekezst, gy is vekbe telik, amg a szervezeted leadja a
mrget.
Nem hiszek neked!
Hazel srtdtten megvonta a vllt.
Sajnlom.
Lesjtva meredtem r. Kt htig bolyongtunk Rubennel a
Vrs erdben. A vndorl horda lehetetlenn tette, hogy
visszaforduljunk az erdhzba, s nem volt idnk megkerlni a
rengeteget. Csak elre mehettnk, a kolnia lomkpe lebegett
elttnk, mikzben egyre betegebb lettem. Haldokoltam.
Feladtam. Kelsei megmentette az letemet, s befogadott a
hzba. De az eszkz, amit hasznlt, csak az els lps volt
valami sokkal rosszabb fel. Elejtl kezdve becsapott? A
kezkre jtszott?
Kelsei ksrletekrl meslt
Ksrlet? szaktott flbe Hazel nevetve. Azt hiszed,
ksrleteztek

rajtad?

tulajdonsg

beltetse

rutin

beavatkozsnak szmt. Kelsei genercija komoly ldozatokat


hozott, hogy mi lhessnk. De mr nem azok az idk jrnak.
Kelsei szletett lzad, ha nem vaktban fogan a fia, ahogy anya
24

mondogatja, teljes rtk gyereke lehetett volna. Kelsei esete is


bizonytja, hogy mirt kell alaposan ellenrizni a terhessgeket.
Elfintorodott, mintha rlptem volna a lbujjra.
A lnyeg, hogy tbb nem kell flned a mrgezstl!
Hazel meglapogatta a vllamat. Igaz, hogy a barbrfivrek
gyjtik a forradsokat a mrgezs ellen? Vagy ez csak egy jabb
rszempletyka?
Barbrfivrek?

Ruben

egy

idben

gyjttte

spadtforradsokat, de nem volt barbr. Olvastam barbrokrl.


Ht, Ruben s Gage. gy tudom, testvrek.
Gage? biztosan rosszul hallottam.
Lehet, hogy Gabe-nek hvjk
Gage meghalt. Nem lhette tl felszerels nlkl a
kolnira vezet utat.
gy tnik, mgis. Ereje teljben van, majdnem meglte az
egyik polt, amikor kln szobba akartk tolni Rubent. A
fogt csikorgatta. Az anym is lehetett volna az az pol,
szerencse, hogy nem volt beosztva. Klnben kikapartam volna
a barbr szemt, mr ha tlli, amit apa tett volna vele.
Gage meghalt. Nem sokon mlt, hogy Ruben is odavesszen.
Az erdhz tisztsig ldztk a spadtak a tizenhetedik
szletsnapom jszakjn. Ha nem bredek fel a rhgsre, a
spadtak darabokra szaggatjk. Gage-et nem talltuk meg, s
Gage sem tallt el hozznk. Biztosra vettem, hogy meghalt.
25

Meg kell tallnom ket suttogtam. Ltnom kell, hogy

igazat beszlsz!
De hiszen be kell ptolnunk tizenhat vet!
Meg kell tallnom Rubent.
Jl van, el ne mondd mg egyszer! mondta bosszsan.
Vletlenl ppen tudom, merre keressk ket. Sokves rutinom
van anym kicselezsben, szval megoldjuk.
Hazel a kijrathoz osont. Kvettem t, de megszdltem, gy
tnt, a szoba falai meggrblnek.
Mit csinl, ha rajtakap? krdeztem. Lelki szemeim eltt
ablaktalan tmlck, nyjtk, kark s hurkos ktelek lebegtek.
Csupa ilyesmit hasznltak ms korokban.
Lenyom egy prdikcit olyasmirl, amit meg kne
tanulnunk. Nagy tapasztalatot szerzett a kzanyaklub
vezetjeknt. Ha nem az anym lenne, vagy elutastanm a
szletsszablyozst, azt hiszem, flnk tle. Elvltoztatta a
hangjt, s a mutatujjt lengette. Ktelessgnk a kvetkez
genercinak is eslyt adnunk, s az emberi rksgnket
polnunk. Nem azrt vagyunk itt, hogy lskdjnk a
kzssgen, hanem, hogy biztostsuk fajunk fennmaradst.
Elmosolyodott, mintha pontosan rtenem kellene, mirl
beszl.
Az szjbl meggyzbb, hogy nagy szerepem van a
jvnk alakulsban. Ha anya nem vllalja a kzanyasgot, meg
26

sem szlettem volna. Nekem is btornak kell lennem, s


ldozatot kell hoznom, mint minden nnek.
Kzanya. Ez meg mit jelentsen? Az anykon kzskdnek?
Vagy az anyasg valamifle munka lenne? Belezavarodtam a
fejtegetsbe.
Hazel kikmlelt a stt folyosra, s maghoz intett. Futni
fogunk!
Mellsntikltam, lbam zsibbadt a hidegtl, a vkony
hlruhm nem tli holmi volt. Hazel cipsarka kopogott,
ahogy nekildult; minden zrej visszhangzott a folyosn.
Hazel nem gyelt a csosszansaira s a rossz lgzsre. A
vadonban szz mterekrl elriasztotta volna a vadllatokat, s
maghoz desgette volna a spadtakat. Hazelnek sosem kellett
flnie dbbentem r , vagy a sajt vacsorjt levadsznia,
komor tlre elegend lelmet s ftanyagot felhalmoznia.
Sosem kellett csendben maradnia.
Egyik folyos a msikba torkollott. Fztam, sszeszortott
foggal prbltam kordban tartani a vacogst. Hazel meglltott
egy sarkon. Kilestnk a vgn lv lpcsre. Kerltnk, de
annak a folyosnak a msik vgn lyukadtunk ki, ahonnan
indultunk.

nyitott

ajtkon

horkols,

gynyikorduls hallatszott. Tl sokan voltak itt.


Tudsz szjrl olvasni? ttogta Hazel.

27

khgs

Elmosolyodtam s blintottam. Peter mgis tadta a Kennrksg egy szelett.


A fldszint az szek. A barbrfikat felvittk az emeletre.

Gage kiborulsa ta mindig strzsl valaki a szobjuk eltt.


Lewis a mai mszak, berebb s jzanabb Kutyaorrnl.
Elbb meghallja a lgzsnket, mint hogy a kzelbe
lopzhatnnk. De bejuttatlak Rubenhez, grem!
Hazel megpaskolta a karomat, nem rdekelte, hogy
sszerezzenek. Levette bakancst, kttt zoknijn meglazultak a
szemek, de gy is melegnek s puhnak tnt. Fzsan
megdrzslte karjt, de rgtn abbahagyta, amikor lepillantott a
pucr lbamra. Az otromba bakancsot a nyakba akasztotta, s
lefogta, hogy ne lengjen. Meztlb halkabban lopzott fel a
lpcsn, de gy sem olyan gyesen, mint n.
Az emeleti folyosn egy pr lelkezett, heves cskjuknak
cuppog hangja volt. Mintha lthatatlan crnval sszefrceltk
volna a kt testet, nem tudtam eldnteni, hol vgzdik egyikk,
s hol kezddik msikuk. Majd sztfesztett Ruben hinya.
Hazel vlla megereszkedett a megknnyebblstl, ciccegve
kiprdlt a folyosra.
Lewist s Briannt megvaktja s megsiketti a szerelem!
hangjt elmlytve, idegen hanghordozssal beszlt.
A pr Hazel fel fordult, de sztrebbens helyett csak
ersebben szortotta egymst. Lewist felismertem a
28

testtartsrl; hallgatzva oldalra fordtotta a fejt, mert jobban


bzott a hallsban, mint a ltsban. A mestersges fny
megcsillant a homloktl az llig fut sima sebhelyen. Az
alacsony Brianna arca rnyalatokkal sttebb lett, ahogy
elpirult.
Tnyleg rcsot rdemelsz az ablakodra! morogta Lewis.
Ha most lelpsz, nem kplek be apdnak.
Apt biztosan rdekeln, hogy szolglatban smrolsz
Briannval mondta Hazel nelglten.
Brianna jtkosan Lewis mellkasra vgott.
A vlegnyem csak szrakozik! Napok ta meg sem
ltogattl, Hazel, pedig van mit nzni a falrl.
Kit hoztl magaddal? krdezte Lewis. Hazel mg,
egyenesen rm nzett. Flig az oszlop takarsban lltam a
vaksttben, vagyis nem ltott, de nagyon is hallott engem.
Taln a brm srldst, ahogy egyik talplemrl a msikra
nehezedtem, vagy ruhm neszeit a reszketsemtl.
Kettt tallhatsz! szemtelenkedett Hazel.
Hazel!
Na j, hrmat!
Elrelptem a lpcsbeugrbl. Brianna szja el kapta kezt,
Lewis Hazel s kzttem jratta tekintett.
Jobban vagy mr? krdezte.

29

Kezemet a combomhoz szortottam, a ruhn t is reztem


karmaimat. Megrztam a fejemet.
Rubent keresem mondtam.
Hol hagytad Blake-et?
taludta, ahogy kijttem.
Mindenki egyszerre biccentett, mintha ebben semmi klns
nem lenne.
Phil nyitotta ki az ajtkat? Lewis llkapcsa megfeszlt,
sebhelye most mrgesen grblt, mintha egy fura szj lett
volna. jban van azzal a mestersges intelligencival.
A gondozja lesz egy nap pontostott Hazel. Amgy
TaMi. Phil TaMinak hvja az MI-t.
Apdnak kellett volna elszr beszlnie Pippval!
Hazel karba tette a kezt, s felszegte az orrt.
Szerintem meg nem.
Az ajtkat

mregettem.

Vajon

megrezhetem Ruben

kzelsgt?
Azt az ajtt keresed? mutatott mellm Brianna, s
elhallgattatta

menyasszonyra,

tbbieket.
de

Lewis

amikor

bosszsan

tallkozott

megenyhlt, s tkarolta t.
Menj csak be! egyezett bele.
Hazel diadalittasan sgta:
Mondtam, hogy bejuttatlak!
30

nzett

le

tekintetk,

Belptem a meleg, fiszag odba, majd sebesen kizrtam az


jra kiboml vitt. Kt domborod gy sziluettjt vettem ki, az
egyiket vrs fnnyel vilgtottk meg fellrl. Az elektromos
hsugrzk izz ftszlai energiapazarlsrl rulkodtak. A fik
lgzst hallgattam, egyikk alig hallhatan, idegenl vette a
levegt, msikuk elmosolyodtam mly lomban lehetett.
A kzelebbi gyhoz lptem, szvem a torkomban dobogott.
Ruben derktl lefel betakarzott. Fedetlen mellkast ismers
hegek szabdaltk, az rkokban verejtk gylt. Tbbsgket
ujjaim nemegyszer kvettk vgig, ismertem a trtnetket. A
mezn szerzett j sebek elhalvnyultak; behegesztettk ket az
itteni csodagygyszerekkel.
Letekertem a plyt a kezemrl. A var repedezett a nyzott
seb tetejn, a szleken feketbe hajlott a gygykencstl.
Megvizsgltam Ruben kezt, krmei emberiek voltak. A
megknnyebblstl elmosolyodtam. Ruben fl hajoltam,
hagytam, hogy forr llegzete vgigsimtsa arcomat. Nha ilyen
knny megbizonyosodni a valsgrl. Homlokon cskoltam,
bre hvs volt: melegtl izzadt, nem lztl. Meg akartam
rinteni az arct, de a levegben megllt a kezem.
Fltem, mi trtnik, ha megltja a karmaimat. De elmeslem
neki, amit Hazeltl megtudtam, s meg fogja rteni. Meg kell
hogy rtse. Egytt megbirkzunk az egsszel. Mi ez a

31

haldoklshoz kpest? Akkor is kitartott mellettem, most is ki


fog.
rizlek, ahogy mindig suttogtam.
Az gy megnyikordult a szoba msik sarkban. Gage az
oldalra fordult, homloka egyik feln hatalmas brhiba vagy seb
ktelenkedett. Gage engem nzett. Egyenletesen llegzett,
szeme se rebbent. Elbizonytalanodtam, hogy lt-e egyltaln.
Hasonltottak egymsra Rubennel, de Gage szja vkonyabb,
lln

marknsabb

bemlyeds,

jobb

szeme

alatt

spadtforrads. Gage-tl elszomorodtam: arca gynyr volt, de


egy komor herceg nzett rm.
Ruben meslt rlad, Gage. gy rzem, mris ismerlek.
Gage nem vlaszolt, mg csak nem is pislogott.
Pippa shajtotta Ruben. A szvem megrndult a nevem
hallatn.
Ruben szempillja megrebbent, de az lom nem eresztette.
Mell fekdtem, Ruben krlfont kezvel, lbval, mint valami
vdburok, amely melegen s biztonsgban tartott, amely nem
engedte, hogy elszivrogjak az letbl, mg ha a hall hzott is
maga fel.
A rgi lelse volt, nem a mr-mr fullasztan fjdalmas,
mint Kelsei hzban. Akkor mg azt hittem, attl flt, hogy a
mrgezs elszakt bennnket; de taln akkor mr a nagybtym
rmkpe fenyegette, nem a rozsdavrs rengeteg. Ha felbred,
32

megrtetem vele megprblom , hogy rsze az letemnek, de


nem birtokolja azt. Soha nem is fogja.
Elbbiskoltam az ismers illattl, a melegben kiolvad
vgtagjaim hls zsibbadstl. Ruben vlla felett Gage-re
pillantottam; a frfinak csukva volt a szeme, s feltltt
bennem, hogy taln kpzeldtem az imnt.
Ruben lmban mosolygott, s n visszamosolyogtam.

Ruben Mack

RUBEN! sgta Gage harmadszor vagy negyedszer.

Fllomban hnykoldtam a dohos szarvasbr alatt. A


barlang falnak repedseibl a kpembe mltt a hideg. A
hszigetels rg lehmlott, s mar gyerekkoromban sem
tudtunk rendesen befteni egy ekkora teret. Nem volt erm
elkszni a tzhely melegig. Kimerltem a srstl s az
ordiblstl, fejem s torkom is hasogatott.
Apa azt mondan, gyenge vagyok. Anya azt mondan, ember
vagyok.
Ruben! sgta Gage.
Nem akartam beszlni. Apa elment, sosem jn vissza.
Hamarosan megl minket a tl, az hsg, egy spadt vagy A
hall megannyi mdja vrt rnk odakint.
33

Gage kiosont a barlangbl, a sziklba ptett vasajtn


elfordtotta a reteszt. Lptei gyorsan elhaltak az jszakban.
Az alagtban arctalan spadt szortott le. Llegzete forr volt a
nyakamon, karmait a htamba vjta. Homortottam, hogy
eltvolodhassak a dgtl, de egyre csak szortott
Felriadtam, a spadt mgis velem maradt. Gyorsan reagltam.
Belemarkoltam a kulcscsontja feletti mlyedsbe, kezt
elmartam magamtl. A vinnyogsbl tudtam, hogy ni egyed.
A spadt nem harcolt. A padl puha volt. Egy gy.
Fnyt! Gage felbdlt. Gage?
A fal fnny vltozott. Ksn fordtottam el a fejemet,
elvaktott. A spadt a nevemet suttogta, felismertem a hangjt:
rgtn laztottam a fogson. Pislogtam nhnyat, hogy
hozzszokjak a verfnyhez. A fehrsgbl kivlt a kt
legfontosabb ember, aki ltezett: Gage tvolsgtartn az gya
mellett llt; Pippa alattam fekdt, szeme knnyes, arany haja
sztterlt a prnn. Gyorsan thelyeztem a testslyomat.
Nem tudom, mi ttt
Meglttam a kezt, s lefagytam. Hiba meredtem az ujjaira,
nem tntek el a spadtkarmok, sem a rozsdavrs var a brrl.
Pippa

nyikkant,

tlsgosan

megszortottam

Ellktem magamtl, s Gage el htrltam.

34

csukljt.

Pippa felknyklt, a vlln flrecsszott a hling, bre mg


vrsltt a szortsomtl. Vrtam, hogy felordtson, s rnk
vesse magt, akr a tbbi irigy dg. Ehelyett becsukta a szemt,
szja lebiggyedt. A spadtak nem fertznek embert, nincs
utnptlsuk, de nehz meglni ket, s tl sokig letben
maradtak a rgiek tudomnya miatt.
Ksrlet? suttogtam.
Kelsei figyelmeztetett. Pippbl spadtat csinlnak? Abban
sem voltam biztos, hogy meg akarom rinteni. Pippa kiugrott az
gybl, gy tnt, lbujjval alig rinti a padlt. Becsukdott
mgtte az ajt. Nem indultam utna.
Gage meglapogatta a vllamat.
Ht, nem ilyennek rtad le
Mit tudsz te rla? kiltottam. Pippa utn lendltem, de
Gage gnyos nevetse meglltott.
Szerelem, mi? Olyan undor van a kpeden, mintha szarba
haraptl volna!
Magamhoz rntottam Gage-et. Tekintete hvs volt, mintha
kt hnap helyett egy egsz letre vltunk volna el. Lttam mr
ilyen vltozst apn az utols hetekben. Az asztalnl virrasztott,
az rnykokra meredt a barlang faln. Akkor mr nem siratta
anynkat, de mg nem akart naponta elverni minket.

35

Elengedtem Gage-et, tekintetem a rzsaszn brre tvedt a


homlokn. j brt nvesztettek az gett helyre. Az emberi test
nem kpes erre buherci nlkl.
Mi trtnt veled odakint? krdeztem.
Hagyd ezt, csks!
Hallosan halk volt, mint odakint a vadonban, amikor el
akart hallgattatni.
Valami sszetrt a folyosn: reztem, hogy Pipphoz van
kze.

Mya Mavis

HA A NEVELAPM, Wyatt, ki mern tenni a lbt a hzunkbl,


nem a torncunkat ptette volna be mszrszknek. Ha nem
kellett volna fenntartanom a ltszatot, hogy minden rendben
van, nem segtettem volna neki a hsfeldolgozsban. Ha
kiderlne, hogy semmi sincs rendben, akkor hamar a kzanya
klubberek kebln ktnk ki.
A horda miatt rvnybe lpett a csendrendelet, s sok
jszgot levgtak. Elrendeltk a csrk sszevonst, hogy
sproljanak az okoshlval. A vroshza magnak kvetelte s
jraosztotta a hangszigetel kszleteket, mintha csak tej vagy
gabona lett volna.
36

Aznap is korn eljttem otthonrl, a felszabdalt tykok mr


hztk a karomat, mire tadtam az egyik kszletosztnak. A
frfi j tvenes volt, zsivny az asszonyok krben, s j pr
csaldban

nemzett

gyerekeket.

Ahnyszor

tallkoztunk,

eskdztt, hogy felesgl vesz. A szeme csillogstl, hinyos


fogtl s tapogat keztl felfordult a gyomrom. A frfi
msodik helyen llt az optimlis nemzim listjn. Hogy
szabaduljak a trsasgbl, vllaltam, hogy elviszem a krhzba
a barbrok reggelijt.
Ha egyszeren csak lelpek, nem tallkozom a lnnyal a
rmlmaimbl.
A Kenn-szem lny feldltan kirohant a fttt krszobbl.
A falnak tntorodott, egy pillanatra a hta mg nzett, hogy
kvetik-e. Meneklt valami vagy valaki ell. Kicsinek reztem
magamat vele szemben, ttaposhatott volna rajtam, mint valami
ocsmny bogron. Megremegett a kezemben a csurig pakolt
tlca.
Pippa! kiltotta Peter Kenn, s eltolta maga ell a
lefagyott Hazelt. Pippa tekintete a mgttem lv lpcsre
siklott, mrlegelte, hogy lefel vagy felfel menekljn.
Vgigfutott a gerincemen a ldbr, a fejbrmre mintha
forr vizet ntttek volna, a ltsom kilesedett. Elernyedtem,
mintha csontom zselbl, izmom szivacsbl lett volna.
sszekeveredett jelen s jv.
37

Ne! leheltem, de a Mavis-tok tvette felettem az


irnytst.
A fldre hull tnyrok csrmplse sikolyokba fulladt, a
ksa illata vr illata volt, a lny pucr lba egy spadt.

A vdelmez test s a fal kz szorulok, nincs hov


meneklnnk. Spadtak mindentt: hajlott testek, pengeles
karmok. Lomhn mozognak, holdfny brket mintha
csontjukra ntttk volna; nygseik betltik az alagutat.
Hazel trdre esett mellettem, ksa frccsent rm. Alig
hallottam a hangjt, mintha okoshlt dugtak volna a flembe.
Peter Kenn kipendertette Pippt ellem.
Tovbb sodrdtam az idviharban; egy msik, jvbeli Mya
szemn t lttam.
A Kenn-szem lnyt rozsdavrsre festi sajt vre. A
llegzetbl kicsapd pra elmossa arca krvonalt.
Hazel knyrgtt, hogy trjek magamhoz. Mintha dobozba
zrtak volna, moccanni sem brtam. Hirtelen jabb
jvemlkben talltam magamat.
Hazel felnz rm, aztn az gre, s sszerzkdik a srstl.
tlelem t, hs-vr prna vagyok, amelyre knnyeket
hullajtanak. A langyos vr tztatja a nadrgomat a trdemnl.
jra a jelen. A folyosn valaki felordtott:

38

Pippa?! Egyetlen szba megannyi rzelem srsdtt: a


fi egyszerre szerelmes s bizonytalan, nem akarja s
mindennl jobban akarja.
Vissza a szobba! ordtotta Blake.
Klnben? krdezte kihvan a fi.
Ajtcsapds, emberi brn csattans. A barbr tiltakozsa
elhalt.

Drmblnek a sttben, flek, betrik az ajtt. Ha nem tart


ki, mind halottak vagyunk.
Most mr elg! Az idrvnyben hnykoldtam. A jelenbe
kapaszkodtam, mgnem megint a krhz folyosjn talltam
magamat. Pislogtam nhnyat. A ltomsok nem lettek
emlkk, a szagok s hangok megfakultak.
tvesen kapott el az els roham, ahogy anya nevezte.
Lefordultam a szkrl reggeli kzben; anya ksbb azt mondta,
hogy mozdulatlanul fekdtem, szemem fekete volt, mint az
jszaka. Anya velem az lben rohant a korhzba. Mire
odartnk, mr vge volt. A mestersges intelligencia, TaMi
ritka betegsgekre gyanakodott.
Maga Jupiter Day figyelt meg, teszteket ksztett, s adatokat
elemzett rlam. Vgl anya rismert a Mavis-tok jeleire, s
Wyattel karltve nem engedtek orvos kzelbe. Anya halla
utn magam jelentkeztem vizsglatra, Wyattet meggyztem,
hogy az julsokkal tbb nem tudok egytt lni. Csak Tommy
39

s Hazel fekdt annyit krhzban, mint n. Akkor lettnk


bartok.
Mit lttl? krdezte vatosan Hazel. Sosem hitt nekem
igazn.
Elfogott egy sejts, miszerint Hazel hamarosan halott. Hogy
mind halottak vagyunk.
Hazel felltetett. Kznysen lesepertem magamrl a koszt,
nem engedhettem, hogy a roham miatt rzett szgyen ltsszon
rajtam. Krlnztem, Hazellel ketten voltunk a folyosn.
Hol vannak a tbbiek? krdeztem, s fejemet tapogattam
seb utn. Ragads ksba nyltam, s kitapintottam egy ppot,
de megmaradok.
Apa elvitte Pippt. A barbrokat meg visszatuszkoltk a
szobba, mondvn, hogy nyolc ra htravan az izzasztsbl.
Lehet, elszrtk, s heges marad a kpk.
A barbrok szobjbl heves szvlts szrdtt ki. Az
gyeletes doktor vltztt, az egyik barbr szintn, hogy vele
ne vltzzn senki.
Olyanok, mint a vadllatok sgta Hazel. Mintha csak
egy apr lks kellene, hogy kirobbanjon bellk az erszak.
Blake kssel knyszertette vissza ket. Gage telibe kapta Blake
llt, aztn becsukdott az ajt. A barbrok azt sem rtik, hogy
mi j nekik.
s az unokatesd?
40

Pippa csendes. Mintha leharapta volna a nyelvt, vagy


valami.
Mindenkirl ezt mondod, aki nem beszl annyit, mint te
somolyogtam. Hazel kinyjtotta rm a nyelvt.
Ugye nem fogsz mindig eljulni, ha megltod Pippt?
krdezte komoran. Nlunk fog lakni. Apa rbeszli.
Remlem, nem shajtottam. Ha jra megtrtnik, az nagy
baj. Ugye nem hvtak orvost?
Azt mondtam, megmutatlak az gyeletes polnak, ha
nagyon megttted magad. Mr senki sem lepdtt meg, hogy
sszeestl, de ha gy folytatod, egyszer csak elnyel a fld, s
Jupiter Day kiskanllal kivjja az agyadat.
Hazel szrcsg hangot hallatott, gy tett, mintha jzen
kanalazna a lkelt koponymbl. Nem nevettem, gy fladta.
Gyere, menjnk! Anya puccos reggelit kszt Pippnak,
gyhogy ma van egy j okom lgni kolniatrtnetrl. Nem
mindennap kap az ember vadc unokatest, aki tllt egyet s
mst.
Na, persze!
Hazel ritkn jrt iskolba, fleg mita rjtt, hogy a szlei
nem bntetik meg a lgsrt. Hester megannyi nt megnyert a
kzanyasgnak,
Mindkettejknek

Petert
Hazel

meg
volt

szerettk
a

megzabolzni.
41

gyengje,

az
nem

emberei.
tudtk

Az n esetem ms: azrt jrtam iskolba, hogy ne kelljen


otthon lennem.
Fejcsvlva feltpszkodtam. Tnyrcserepek hullottak ki a
hajambl, kasa ragadt a ruhmra.
gy nzel ki, mintha lehnyt volna egy gyomorbajos
csecsem fintorgott Hazel.
Levettem

pulveremet,

kifordtott

oldalval

megtrlgettem magamat. Hazel mmel-mmal feltakartott, s


a tiltakozsom ellenre az egyik dszplma tvbe nttte a
trtt cserepeket.
A hts kijrathoz menjnk, gy megelzm apkat
mondta Hazel, s a hts lpcs fel vezet folyosra hzott.
Zrt ajtkat hagytunk magunk mgtt, hmlott rluk a
festk, akr a napgett br. A krtermek utoljra a buks utn
teltek csurig, ma mr senkinek nem kellettek. A felsbb
szinteket rg lezrtk, kpzelem, azok milyen llapotban
lehettek. Az szeket sosem vittk fel az emeletre. Aki bekerlt,
mr csak tepsiben toltk ki, mondogatta mindig Wyatt.
Hallottam az regek nygst, valaki jajgatott, de lehet, csak
kpzeldtem.
Egyvalami nem hagy nyugodni mondta Hazel.
Mi? krdeztem.
Valami barom hozzszlst vrtam tle, hogy Pippa meztlb
volt s megfzik, hogy a kzponti kiosztban nem kapott
42

crnababot a tkletes omletthez, vagy kifogytak a szrtott


paradicsombl, s senki sem volt hajland teljegyre cserlni
vele. Hazel megtorpant, hunyorogva figyelt.
Megkrdezted, mit gondolok a Pippa nvrl, kt hete,
iskolba menet. Hre-hamva sem volt Pippnak, sem az
istenverte hordnak. s te rkrdeztl a nevre.
Elre-htra hintzott a lbfejn, mintha lendletet venne
valami tnchoz. Ha azt mondanm, ltom a jvt, Hazel
megdermedne, aztn kirhgne megint. De Hazelnek most nem
llt nevetsre a szja.
Lttl valamit most is? krdezte. Amg rohamod volt.
Most elszr gy tnt, mintha a jvrzkelst nem j
szndk bolondsgnak tartan. Az julsokra gy tekintett,
ahogy a legtbb felntt. Mya gy akar kitnni a tbbiek kzl,
gondoltk.
Nem emlkszem vallottam be.
Gyorsan krlnztem, de persze sehol senki. A korhzat nem
haldokl korra terveztk, ahol maroknyi ember lt.
Semmire?
A ltomsban srtl.
Ht, az nem lenne jdonsg suttogta. Nemegyszer
tszktt hozznk jszaka. Srva meslte, hogy majd belehal
Tommy kzelsgbe, hogy szenved, amirt Tommy gy
viselkedik vele, mintha csak a btyja volna. Azt hittem, jt tesz
43

majd nekik a tvolsg, amikor Tommy elkltztt a Kennhzbl, hogy a sajt lbra lljon. De Hazel makacsul
belevetette magt az tkozott kzanyasg programba. Ha nem
Tommy, akkor mindegy, ki.
Msvalami?
Nem tudok tbbet. Errl nem.
Akkor mirl tudsz? Felvonta a szemldkt. Tommy
tallkozni akar este a drnoknl, azt mondta, van pr hre
szmunkra. Mikzben beszlt, arra gondoltam, vajon mit tenne,
ha megcskolnm. Ha tbbet nem is beszlnnk, legalbb
egyszer reznm, milyen.
Kihagyom a mai tallkt. Ma van az vfordulja, hogy anya
meghalt mondtam halkan.
Wyatt leissza magt jszaka, remltem, nem esik szt
annyira, hogy megint anyt szapulja. Emlkeztem az utbbi
esetre. Gyllkd szavak s gondolatok tltttk meg a hzat.
Hazel nem rtette a hall vforduljt, sosem vesztett el
senkit. Az emlkfalhoz kell mennem, az jszakt nem brnm ki
mshol.
Ne haragudj! mondta Hazel, s tkarolta a vllamat.
Semmi baj vgtam r, s lerztam magamrl a kezt.
Nem akarok errl beszlni.
Hazel a hajamat figyelte, s tl ksn fordult el.

44

Sznt vlt, igaz? krdeztem. Beletrtam, mintha


tapintsbl megllapthattam volna.
Igen. Az j hajszlak.
Milyen szn?
Piros, mint mint a tlrett paradicsom.
Az els gondolata nem ez volt. Hazel csak akkor hezitlt,
amikor hazudott vagy flt. vodskorom ta ismertem t.
Vr. Ezt akartad mondani.
Nem ellenkezett, n meg annyiban hagytam a dolgot. Hetek
krdse, s gy nzek majd ki, mintha egy vdr kecskevrt a
fejemre ntttek volna. Ujjbegyemen verejtkcseppek vltak ki
az idegessgtl.
Mr megtrtnt egyszer: miutn meglmodtam desanym
hallt.

Pippa Kenn

PRBLTAM KIVERNI A FEJEMBL, hogy Ruben tlem vdte


Gage-et. Arra szmtott, hogy vdekeznie kell, noha nem akart
bntani, br nem akart hozzm rni sem. Elmenekltem, hogy
ne lssam az undort Mgis egyedl Ruben reakcijt rtettem.
Mindenki ms el akarta hitetni velem, hogy normlis, ha
rozsdavrs karmaim nnek, s spadtknt vrzem.
45

A mellkasomba akartam tpni, hogy ne rezzem az ressget.


Peter a tarkmnl fogva vezetett lefel a lpcsn, ajtk eltt
haladtunk el, melyek mgtt emberek nygtek fradtan. A
fsultsgtl elnehezlt a lbam, a hidegtl elkkltek lbujjaim.
Ne edd magad Mya miatt morogta Peter. Gyenge az
idegrendszere.
Magam eltt lttam a borzas haj tndrlnyt. Felismert,
szeme elfeketedett, mint a spadtaknak dhkben, ha
megltnak egy embert. Peter meglltott, hogy ne szkhessek
el. Aznap msodjra grbltek be az ujjaim, a hegyesed
karmok hallos fegyverr vltak.
A fi is megbkl majd sandtott rm Peter.
A hlruhm ujjt tpdestem, hogy eltakarjam a kezemet. A
karmok jra s jra a szvetbe akadtak, a vszon lassan megadta
magt. Gyorsan elhessegettem a gondolatot, hogy az emberi
brt is gy szakthatnm-e t.
Visszartnk arra a folyosszakaszra, ahol jszaka Hazelbe
botlottam. Az ablakvegbe mart csipkemintzaton t kilttam a
kihalt vrosra, az rkd falra s a vastag fellegekre. Mintha a
kolnia egy halom megkvesedett riscsont lett volna. Peter
abba a szobba intett, ahol Hestert hallottam beszlgetni elz
jszaka.

46

A savanyks szag helyisget dugig tlttte egy hever, egy


asztal s kt fesl krpit szk. Le akartam lni, a rm nehezed
lthatatlan teher lassan a fldig prselt.
Peter ruhakupacot nyjtott felm.
A

felesgem

ksztette

ssze

ezeket

az

talaktott

frfiruhkat. Ami azt illeti, egy lny sem olyan magas idebent,
mint te.
Nem vettem el tle. Peter lerakta a ruhkat az asztalra, s
karba tette a kezt. Ahogy rnztem, halvnyan magam eltt
lttam apt. Peter megregedett, cserzett bre nyriasan
napbarntott, szemhja megereszkedett, ritks szakllba sz
szlak keveredtek. Nagybtymbl hinyzott a flelem a
klvilgtl, ami apt titatta. De lehet, hogy Peter mr
elfelejtette a rettegst.
A te srodon volt a legkisebb kraks szakadt ki bellem.
Peter vlla meggrnyedt. Apa azt mondta, vadkutyk tttek
rajtad vadszat kzben.
Taln csak nem tudta, hogyan mondhatn el, hogy
elhagytam az erdhzat.
Mirt akarta, hogy megbocsss nekik? Peter szjt mintha
bevarrtk volna. s apa mirt felejtette el elmondani, hogy
ltezik egy hely, ahol sok ember biztonsgban l?
Sophinak kellett volna elmondania. Hol volt?

47

Anya, mita lek, egy kraks alatt, hrsgykerek kztt


pihent. Ahol neked is lenned kellett volna. Mindig csak n

voltam s apa. Aztn csak n. Els tettemknt megltem


anymat. Gyilkost fogadsz be, rted? Egy gyilkost!
Nem akartam anyrl beszlni. Felemeltem a kezemet, s
megmutattam a karmaimat. A krmgy belilult, rzkeny volt,
ha megnyomtam. Taln elrohad a kezem s leesik, mint amikor
az letkapszula nem tudja begygytani a sebet.
Meg kellett volna vdened, hogy ne akaszthassanak rm
karmokat! frmedtem Peterre. A csald biztonsg! Vagy ez
is csak a rgiek hazugsga?
Peter shajtott.
A tulajdonsg megmenti az utdaid lett is. Nem csak
neked, de nekik sem rthat tbb a Vrs erd. Az els
genercis mellkhatsoktl k mr nem szenvednek majd.
Utdok? Ki a fene gondol utdokra?
letben tart a spadtak mocska a vredben shajtotta
Peter. Nem akarsz meghalni, tudom. Tl messzire jttl
ahhoz.
Nem akartam meghalni, ez igaz. Mg olyan ron sem, hogy
karmaim nttek. Lenztem a kezemre, az undortl
elfintorodtam.
De akkor sem brom elviselni suttogtam.
48

A karmok a tulajdonsg mellkhatsai mondta Peter


trelmesen. Bele akarsz nyomorodni a mrgezsbe, mint
Kelsei s a bartai? Ht persze hogy nem! De nem kell ezzel
egyedl megkzdened. Most mr van csaldod. Mi vagyunk a
csaldod. Addig velnk laksz, ameddig elvlik, hogy mi az utad
idebent.
s Ruben? krdeztem. A mellkasomra szortottam a
kezemet. sszefacsarodott a szvem a lehetsgre, hogy nem
lthatom t. Aztn abba, hogy minden ldott nap az undort
kelljen ltnom. Vagy flnem, hogy mikor csap be jra, s mit
titkol el. Ruben tbb mr nincs egyedl, ott van neki Gage. A
sajt csaldja.
A nevelt fiamhoz kltznek mindketten. Kt idegen frfit
nem engedek be a hzamba a felesgem s a lnyom mell, azok
utn, hogy megtttek egy polt. De, mondjuk gy, senki sem
versengett

rtk,

mrpedig

idn

csak lakott

hzakban

indtottuk be a ftst.

Kit rdekel a fts!


Lthatom t?
A hzamba nem lphet be, de azon kvl minden tovbbi
nlkl. Ha gy akarod.
Egy csald. Egy igazi csald rsze lehetek.
Szeretnm tudni, milyen egy csald rsznek lenni!
Szeretnk j csaldtagotok lenni! Fogadjatok el! Krlek!
49

Odakltzm egyeztem bele.


Peter blintott, arcrl semmit sem tudtam leolvasni, de
nyakn mintha megfeszltek volna az inak, alkarjn az izmok.
A kzfejt nem lttam a hta mgtt, taln klbe szortotta. A
szemembe nzett, sszeszortotta a szjt.
Krdezni fog, lttam azonnal, s a krds fjni fog.
Nem vlaszoltl az elbb. Peter hangja megremegett.
Tudnom kell, mi trtnt Sophival.
Tbbszr is levegt vettem, hogy kimondjam:
Sosem ismertem t. Belehalt a szlsbe.
Peter klvel az asztalra tmaszkodott, sorban roppantak
ujjzletei.
Apd mondta, hogy hasonltasz anydra? krdezte.
Rajtam volt a sor, hogy kizrjam t. A fal fel fordultam,
mintha Peter levegbl lenne. Peter felm tolta a ruhakupacot.
ltzz fel! Hazaviszlek.
A krhzbl egy vegfalon vgott ajtn lehetett kijutni. Az utca
tloldaln egybeolvad hzak fehr falai s csipkzett ablakai
nztek le rm.
Ttovn a krhz belseje fel fordultam, az j sapkm
klmnyi bojtjt morzsolgattam. Vrtam, hogy Ruben a
nevemet kiltozva leszaladjon a lpcsn, s a karjba kapjon.
klbe szorult a kezem, annyira akartam, hogy valra vljon.
50

Rubennek itt kell maradnia, amg a kezels be nem


fejezdik jelentette ki Peter. Elfogyott a trelme, mar nem
volt mit igazgatnia az vre csatolt fegyvertokjn. Ks volt a
bakancsban, meg tudtam llaptani a jrsbl. Mehetnk?
Hol vannak a fegyvereim?
Otthon. Vllval az vegnek feszlt. Ne ijedj meg!
Mitl? krdeztem
Szraz fagy s hangzavar fogadott. Az utcn egy fia llek sem
volt, de a falon kvl tbb ezer spadt bgott csukott szjjal. A
hangzavarrl a legels magnyos telem jutott eszembe. A
leghidegebb jszakkon Chester Creek spadtak zmmgstl
visszhangzott. Tavasszal megtalltam a nyomukat. A vndor
spadtak gdrt kapartak, s a leomlasztott hzdombok
fedezkben bjtak ssze a mnuszok ell. Reszketsk mell
prosult ez a hang, mintha ramvet hztak volna fel bennk,
hogy tlljk, ami felett nem gyzhetnek. Az letkapszula
legutols vdelmi mechanizmusa a sztzis, a tetszhall. Ezrt
uralhattk a vilgot a spadtak.
Befogtam a flemet, hogy kizrjam a hangot. Sosem
szabadulhatok a szrnyetegektl, rkk velem lesznek. Ha a
testk s a karmaik nem, akkor a hangjuk, ha az nem, akkor a
gnjeik lenyomata bennem. Mocskuk a vremben.
Egy fi haladt el mellettnk, a krhzba tartott. Felismertem
az alagtbl. Nehzsg nlkl kapta fel Rubent, hogy krhzba
51

vigye, pedig gthsnek nzett ki, mintha elvihetn egy ntha.


Egrszrke szeme borongs, arca keskeny, halovny bre
szepls. Tommynak hvtk, emlkeztem a nevre.
Komolyan

biccentett

Peternek,

engem

gyanakvan

meregetett. sszerezzentem, amikor Peter a knykmre


markolt.
Induljunk!
Megremegett a gyomrom, de nem tudtam eldnteni, hogy az
hsg vagy a flsz miatt, hogy elrontok valamit az j
csaldommal.
Gyernk! Nem vrjuk meg Logant!
Peter nehezteln elnzett a htam mgtt, kvettem
tekintett. Egy sz haj, ingerlt frfi kzeledett, melln
aranycsillag, oldaln fegyver. Jupiter Day spadtja szorosan a
nyomban haladt, mr majdnem berte t.

Egy spadt! Mozdulj elszr, vagy meghalsz! Valaki meghal!


Peter lefagyott, de n gyors s pontos voltam, ahogy apm
tantott. Kirntottam Peter pisztolyt, s hallos pontossggal a
szrnyetegre lttem. A lvs hangjt visszavertk a falak.
Kar kulcsoldott a nyakam kr, a fejem egy idegen
mellkasnak nyomdott, ahogy elemelkedtem a fldrl.
Hangzavar tmadt krlttem. Kivertk a pisztolyt a kezembl,
s a karomat a htam mg fesztettk. gy kpzeltem,
meghajlik a csontom, szilnkok pattannak le rla.
52

Tommy, ereszd el! mennydrgte Peter. Most!


Eltnt a szorts, sszecsuklottam volna a khgstl, ha nem
tartanak meg.
Fkezd magad! Logan durvn htralkte a spadtat, aki
nem tmadt rm. A doktor Iannek hvta a szrnyeteget, taln a
szolgjv tette. Taln Jupiter Daynek volt egy igazi Pnteke.
Halott vagy ttogta fenyegeten Ian. Meglttam a
rszleteket, Ian velem egykor lehetett; a ruhja volt fehr,
nem a bre. Dhe a szrnyetegek, mgis ember llt elttem.

Rlttem egy emberre! Bolond! rlt!


Sajnlom! ttogtam. Hiba vergdtem, Tommy
megfesztette a csuklmat egy-egy szabadulsi ksrletnl.
Az n orromat nem tudod eltrni sziszegte. Kutyaorr
nysztve simogatja a hegesztett orrt, mita elintzted az
alagtban.
Peternek s Logannek, akirl azt hittem, hogy a spadt
fenyegeti, majdnem sszert az orruk dhkben. Peter
higgadtsga lassan megolvadt. Intett, hogy maradjak nyugton,
mikzben elviselte a msik szradatt. A kzjel, amelyet
hasznlt, az erdhzban tantott mozdulat volt. Csak ennyi
kellett, hogy megjelenjen kzttnk az els pkhlvkony
ktelk.
Tommy eleresztett, mire a fldre kuporodtam, s magamhoz
leltem lktet kezemet. A fldre hullott pisztolyt kutattam.
53

Tommy ciccegett, szigoran nzett, kszen, hogy rm vesse


magt, ha szksges.
Azt mondtad, kordban tartod, Kenn! Logan hangja
felersdtt. Ez volt a tancs felttele, hogy ne kerljn
szgyenketrecbe. Erre az els adand alkalommal elkobozza egy
kpzett rszem fegyvert, s rl a fiamra.
Figyelmeztettelek,

hogy

barbrok

nem

fognak

klnbsget tenni az albnk s a spadtak kztt. Azrt ltk


tl, mert az els rulkod jelre reaglnak, a rszletek csak
msodlagosak. A fiam be tudta tartani, hogy ne hordjon fehret,
a tidnek nem sikerlt.
A kgybrek brsznt vltanak mondta Ian undorodva,
Peter llkapcsa megfeszlt. Az sszehasonlts nem korrekt.
Uram.
Logan egy pillantssal rendre utastotta fit. Fenyegetbben,
ahogy egy apnak tennie kellett volna. A tarkmon felllt a szr
tle.
Logan mr egyenesen hozzm intzte szavait:
Meg kell tantani nekik, hogy a tetteiknek kvetkezmnye
van. Ha nem brod ket kzben tartani, n majd megteszem.
Magt akartam megvdeni szltam kzbe.
Nem lapulok csndben, hogy Peter helyettem viselje a
kvetkezmnyeket. Logan olyan undorral mregetett, mintha
oszl spadt lettem volna a porban.
54

sajt

fiamtl?

Knyszeredetten

felnevetett

krlnzett; a tbbiek nevetst vrta megerstsknt. A


kolnia egy vdett kzeg, senki sincs veszlyben az utcn.
Elfintorodtam. Logan elrelpett, mindenki ugrsra kszen
megfeszlt. Tommy figyelmeztetsknt a vllamra tette a kezet.
Ki nem llhattam, hogy hozzm r.
A kintiek ms szablyok mentn lik az letket. Logan
rrsen htranzett, Peter arckifejezse sziklamerev. Ht
kpzeld, itt meg tbb szably van rvnyben. Pldul csak az
rszemek viselhetnek s hasznlhatnak fegyvert.
Akkor rszem leszek vlaszoltam. Mert nem bzom

bennetek. Senki sem harcol gy a msik letrt, mint a


sajtjrt. De persze az emberi nzst fellrhatja a szeretet
vagy a magny. A knyvek legalbbis ezt sugalltk.
A kzssg tagjaknt ktelessged kivenni a rszed a
munkbl. Nem mondom, hogy nem tudunk hasznlni mg egy
fegyverforgatt, de figyelni foglak. Ravaszul elmosolyodott.
A barbrok nem lphetnek ki az utcra rszem ksret nlkl.
Peter, te felelsz a lnyrt. Tommy, te meg a barbrfikrt.
Nem tolhatod Tommyra a teljes felelssget ellenkezett
Peter.
Megmondtam, hogy mg nem ksz r, hogy rszem legyen
horkantotta Logan Peternek, majd Tommyhoz fordult.
Tommy szja megrndult, kezt elvette a vllamrl, mintha
55

tbb nem rdekeln, hogy Logannek esem vagy sem.


Prbaidn vagy, fiam. A helyedben nem ellenkeznk. Csak
azrt hagytam jv a kinevezsedet, mert Peter kezeskedett
rted. Gondolom, nem akarsz szgyent hozni r.
Tommy sszeszortotta a fogt, s kiegyenesedett. Az inak
kirajzoldtak a nyakn.
A barbrok rendben lesznek mondta halkan.
n is rendben leszek! mondtam. Nem fogok bntani
senkit!
Logan undorodva elvigyorodott.
gy viselkedsz, mint egy kisangyal, ha nem akarsz egy
hnapra szgyenketrecbe kerlni.
Peter ellenkezsre nyitotta a szjt, majd kifjta a levegt.
is engedelmeskedett. A szgyen s a ketrec szavak rosszat
sugalltak. Engem senki sem zrhat be.
Logan mg nem fejezte be.
s ersen javaslom, hogy gondold t minden tettedet.
Klnben jra a kolnin kvl tallod magadat.
Tommy s Peter sszenzett.
Meddig tart ez a feladat? krdezte Tommy. Mintha
veket regedett volna a felelssgtl.
Azt a vlaszt vrtam, hogy amg egy nem lesz kzlnk.

Amg azt nem mondja, hogy mi, k helyett. Amg megtanul


engedelmeskedni.
56

De Logan rrzett, hov kell tnie.


Ameddig r nem szolgl a bizalmunkra.
Kbn kvettem Petert a kihalt, kvezett utckon. Az emberi
let nyomai ersek voltak, az instant vros rendezetten, de
resen kongott. A tereblyes fkat lecsupasztotta a tl, a halott
leveleket eltntettk.
A

ktszintes,

fehrre

bolyongtunk.

betoncserppel

ptoltk,

meszelt

napelemes
a

egyenhzak

tetcserepek

tltdsre

ablakba

kztt
foghjait
lgatott

szolrlmpsok egymsnak koccantak a szlben. Az tszleken


risi varrtre hasonlt utcalmpk sorakoztak, fokaikba
napelemet s LED gket szortottak. A fal tetejre ptett
megfigyelllsokhoz

mrten

prbltam

tjkozdni,

de

nehezen talltam fogdzkat. Odafentrl figyeltk, hogy mi


trtnik az utckon.
Peter hangja alig szrnyalta tl a kinti zmmgst,
rmutatott a hzak oldaln csng fmtartlyokra. Felborzolt
szr macskk melegedtek a tetejkn.
A komposztermvek dugig vannak darlt fval. Egy
szintetikus baktriumtrzs adagolsval belltjk a rohadst s
gy a fejlesztett ht. A benne fut cs az pletek padlja alatt
keringeti a meleg vizet, s gy alulrl fti a hzakat. Nyron a
lebomlott fval trgyzzuk a kls kerteket.
57

Mr csak vonszoltam magamat. A spadtzaj nyugtalantott,


nehezen llegeztem. Ki akartam ugrani a ruhmbl, ms
szagak, idegen tapintsak voltak. Koszos voltam; a karmom, a
vrem is a szrnyetegek.
A slamba tptem, hogy leveghz jussak. Csak tekertem,
tekertem, amg meg nem reztem a tl hidegt brmn. Peter
ment tovbb, be nem llt a szja. A spadtzaj megtlttt
bellrl, s nem brtam elviselni tbb, trdre rogytam, s
befogtam a flemet.
Peter szrevett, vlla megereszkedett, nyakt behzta,
mintha

centiket

zsugorodott

volna

nyomorsgos

ltvnyomtl. Prbltam leveghz jutni, de a spadtzajban


nem brtam tbb tartani magamat, gy reztem, egy
lthatatlan sly sszenyom. Messze voltam apm srjtl, az
otthonomtl, a holmimtl, a nyomtatott s kzzel rt csaldi
feljegyzsektl.
Nincs tbb erdhz hrgtem a lgszomjtl. Eltptek a
gykereimtl, s Ruben sem volt itt, hogy utols crnaszl
legyen, amely nem engedi, hogy cltalanul lebegjek.
Mellkasomra szortottam a kezemet. Peter beszlt, de a
zihlsomon s a spadtak morajn tl semmit sem hallottam.
Ezer torok siratta az egsz vilgot. Peter talpra rngatott, olyan
ersen fogott, hogy alig kellett lpnem. A legkzelebbi hzba
vezetett, megbotlottam a bejrathoz vezet lpcsfokokban.
58

Odabent felfordult a gyomrom a langyos otthonszagtl, az


eszencitl, amelyet a ruhmon reztem. Szeretetbl s
sszetartozsbl llt.
A konyhban a fogadbizottsg hrom gynyr emberbl s
egy kutybl llt. Mgttk tertett asztal, manyag szkekkel,
t tertkkel. Az tdik az enym.
Hazel mosolya felszradt, Phil kifakult, kezbl kihullott a
kopasz kutya prza. Hester segtkszen elrelendlt, de Peter
nemet intett. Irigysget reztem, amirt nem lehettem n a
negyedik a sorfalban, aki vgignzi egy tdik rkezst.
Szdltem, istenem, de szdltem.
Peter magval hzott, szinte rpltnk az emeletre. A
zmmgst htrahagytuk, a zihlsom ersdtt. Idegen
rajzarcok bmultak rm kpkeretekbl. Beestnk a folyos vgi
szobba. Az ablak alatt gy llt, az gy alatt fikok, a kihzott
fikban a tskm, a tskmban a mltam.

Ruben Mack

MIRE GAGE IDEJE LETELT A GYGYLMPA ALATT, Pippa illata


eltnt a lepedrl. Rnk zrtk az ajtt: addig vertem, amg
kivrsdtt a kezem. Egyedl Gage tartott idebent. Csak n
voltam neki.
59

Idegestett a hsugrzk ciripelse s a lmpk zgsa.


Legszvesebben porr zztam volna ket, hogy tisztn
gondolkozhassak. Elfogott a dh, ha Pippra gondoltam. Azt
mondtk, a karmok megmentettk az lett. De honnan
tudhattam biztosan, hogy gy van? Szpen gygyult Kelsei
szrumtl, s Kelsei szerint az itteniek mindent elhittek, amit
mondtak nekik. Ki tette ezt Pippval? Meg. Akartam. lni.
Kitrni a nyakt.
Gage nyszrgtt, rk alatt sem tudta kiheverni a homlokt
rt tst. Egyik pillanatban vlttt az orvossal, a kvetkezben
sszecsuklott

Blake

figyelmeztet

legyintstl.

Mire

felocsdtam, mr kinyitotta szemt, s felnevetett. Sosem


hallottam olyan hangosan nevetni.
Mirt nevettl, miutn eljultl? krdeztem halkan.
ppen olyan hihetetlen volt, mint amit Pippval tettek.
Megbotlottam.
Egy nagy szart botlottl meg. Felemeltem fejemet a
prnrl, hogy lssam Gage-et. A gygylmpa fnytl
vrsben jtszott az arca.
Taln bn nevetni?
Nem. Csak
Csak?
Csak mita apa is Mindegy. Felejtsd el!

60

jra kznk telepedett az elektromossg egyhang zaja. Nem


brtam elviselni, el kellett nyomnom valamivel, ht beszltem.
Emlkszem egy trtnetre, amelyben egy anya a sarknl
fogva mrtogatta a csecsem fit valami tba. Vagy folyba.
Mindegy. Mi volt a trtnet vge? krdeztem.
Anya halla s apa eltnse utn Gage tklttt meskkel
vigasztalt, gy dolgozta fel az elvesztsket. Csak akkor tudtam,
hogy elferdtett egy trtnetet, ha anytl korbban hallottam
az eredetit is. Mita megint tallkoztunk, Gage elferdtette a
valsgot az elmlt kt hnapjrl, s rm szabta a fordulatokat.
A fi harcos frfiv lett, s birodalmak meghdtsbl
vette ki a rszt. Aztn egy nap meglttk az egyetlen ponton,
ahol sebezhet volt: a sarkn. s meghalt.
Mr emlkeztem a trtnetre.
Neked is lett egy gyenge sarkad mondtam. Az orvos
megmondta, hogy vdd az j brt, mert levlhat s
elfertzdhet. Abba bele is dglhetsz. Magyarzzam mg?
Nem volt nevetsges, hogy belehalhat egy ers tsbe. Ha
nem vereti ppp magt, s nem lgja el a lmps kezelseket,
akkor eltnik majd az rzkenysg, st az j br beillesztsnek
nyomai is. Jv ilyenkor akr gy nzhet ki, mintha mi sem
trtnt volna. A rgmlt idk orvosainak taln akkora hatalma
volt, hogy mg a halottakat is fel tudtk breszteni.
A seb egy emlk suttogta Gage. Jobb, ha helye marad.
61

Mi trtnt veled?
Az els pkzlb krdsem volt, mita felbredtem a
krteremben. Gage elmeslt egy spadt rajtatst. Nem az elst,
hanem a legutolst; gondolom, volt benne igazsg. A dgk
tlerben voltak s letepertk, egy tztl tforrsodott khz
szorult a feje. A dli menedkhely egyik re megmentette az
letet, kinyrta a dgket, s elltta Gage-et. Sznalmasan
keveset tudtam Gage elmlt kt hnapjrl. Pippa megtantott,
hogy vannak olyan trtnetek, amelyekhez id kell, hogy
felfedjk ket. Csak id s trelem krdse az egsz.
Mirt akarsz r emlkezni? De azrt prblkoztam, htha
egy jl clzott krds utat nyit az sszes tbbinek. Gage-nek
rgen is megvoltak a sajt titkai a hegyekben, de most mintha
nem is ugyanaz az ember lett volna, akivel a kolnira
tartottam.
Emberek kzeledtek a folyosn, sszevitatkoztak az ajt
eltt, hogy az rkez belphet-e ksret nlkl vagy sem. Mire
kinylt az ajt, n mr kint voltam az gybl s a gygylmpa
fnykrbl. A gebe fi egyedl rkezett, Kutyaorr kint
maradt az ajt eltt. A fi msfl fejjel alacsonyabb volt nlam,
szk mellkasa s ppen csak szlesed vlla miatt elg
satnynak nzett ki. A vadonban a gyengket kibelezik a
spadtak, vagy felzabljk a vadkutyk. Vagy senkit nem

62

rdekelt, hogy mit csinlunk ezzel a fival, vagy egyltaln nem


fltettk.
Tommynak hvnak, s n leszek a befogadtok tavaszig
mondta.
Kihzta magt, s hunyorgott, mintha a szigor nzsvel
akarta volna elrni, hogy komolyan vegyk. Elnevettem volna
magamat, ha nem srt, hogy egy gyerekre akarnak rszni
minket.
Senki sem krt r, hogy befogadj morogta Gage.
Vagy az n hzam. Vagy nincs vagy, mert senki ms nem
volt hajland befogadni titeket.
s te ilyen nagylelk vagy?
Tommy kelletlenl mocorgott, s lesttte a szemt.
Tudod, hol tallom Pippt? krdeztem.
Peter Kenn hzban, de ne olyan sietsen, Rme.
Ruben javtottam ki. A nevem Ruben.
Tommy leereszkeden mosolygott, s Gage is elfojtott egy
nevetst. Ha gy megy tovbb, nem trtztetem magamat, s
valakit kivgok a folyosra.
Egy-kt dolgot tisztznunk kell, mieltt hozzm kltztk.
Te vagy a csaldban a rangids, hogy ezt kzld velnk?
krdezte Gage.
Tommy arcn ppen csak sikerlt elkapnom a rezzenst.
Hirtelen eltnt rla a kisfis idegessg. Kelletlenl lelt a
63

karosszkbe, a combjra erstett ks gyansan kzel esett a


kezhez. Felvltva nzett minket s a mennyezetre szerelt
gmbt.
Ht j, essnk tl rajta! A csaldnevem Land. s igen,
knytelenek vagytok berni velem.
sszenztnk Gage-dzsel. A Land csald lakott mellettnk a
hegyekben, amg egy szp napon Peter Kenn-nel tra keltek a
kolnira, egy jobb let remnyben. Tommy ezek szerint az a
gyerek volt, akivel visels volt anym unokatestvre az
indulskor.
Gage az idsebb Land fiktl tanult meg kromkodni.
Egyszer egy jszaka, amikor lzasan egy fhoz ktzve
szenderegtnk, Gage-nek lelkiismeret-furdalsa volt, amirt
nem tudta az sszes sebet beszerezni a spadtaktl helyettem.
Nem emlkszem, hogy kezddtt, de egyszer csak azt
tallgattuk, hogy a Land csaldban szletett-e hatujj gyermek,
miutn tvgtak a Vrs erdn, s Land fik vajon hny
meztelen nt lttak mr a kolnin. Annyit tallgattunk, hogy
mg Gage is nevetett a vgn, br lehet, csak kpzeltem a
lzlmok miatt.
Tommy szorongva mregetett minket, hogyan reaglunk a
bejelentsre, mire elvigyorodtam. Nem tudtam megllni. Gage
nem vigyorgott, de majdnem. Aztn megemberelte magt, s
feltette a krdst, amin semmi vigyorognival nem volt:
64

Egyikk sem Gage-nek be sem kellett fejeznie, Tommy


megrzta a fejt.
Sajnlom mondtam.
n is.
Tommy kellemetlenl blogatott. Csend. Gage-re nztem,
megvonta a vllt.
rtem n, hogy j msod-unokatestvrknt befogadsz, de
nem kell minket elltni nyugtatta meg Gage megenyhlve. A
nevnkben beszlt, helyettem is dnttt, ahogy rgen tette
volna. Nem ellenkeztem. vtizedes tapasztalatunk van benne.
Dehogynem kell makacskodott Tommy. Az res
hzakban nincs fts, nincs hzi termsetek nyrrl, sem
levghat hzillatotok, amivel kiegszthetntek a horda miatt
belltott szigor lelmiszerkvtt. A terms nem volt a legjobb
idn, radsul a horda elvgott nhny kinti raktrat, amit nem
rtettnk ki idben.
Na s? krdeztem.
Tommy fradtan megdrglte a szemldkt, most vekkel
idsebbnek tnt.
Ez egy msik let. Nem tudod megfogni vagy kifogni a
vacsordat, kipakolni a fszkeket, vagy bogykat gyjteni.
Termesztjk az telt, s kzpontilag jra elosztjuk. Nincs
hnsg, nincs nlklzs, sem eltlzott dskls.

65

n lelem- s ivvzkeresshez, csapdalltshoz, mrgez


nvnyekhez s esvzgyjtshez konytottam. Olyasmihez,
amik hasznosak voltak a vndorlshoz, de haszontalanok
idebent. Haszontalanok, mint az rklt frfiszpsg odakint.
A hegyekben az apmmal haltak a termeszts utols trkkjei,
n csak morzskra emlkeztem, s Gage is jobban bnt a
csapdkkal, mint a kapval. Pippa rtett a nvnyekhez,
kiismerte magt a kertjei s magjai kztt. Citromot s bannt
termesztett, amit korbban rojtos kpeken lttam. Bszkn
mutogatta a palntasorokat, melyek j sorrendben ltetve
megvdtk egymst a krtevktl, s azt a nyavalys
ntzrendszert, amely a fldbl szvta a vizet.
Becsapva reztem magamat, amirt egsz letnkben ide
vgytunk, de csak az idig vezet tra kszltnk fel.
Ruben, csak ne sajnld magadat! Peter Kenn
Peter Kenn, a hs llaptotta meg Gage rzketlenl.
Valaha az lett is megmentette a hegyekben. Gage
kiverekedte magt az gybl, kelletlenl szabadult a vrs
fnybl.
Tommy rmarkolt a karfra.
Peter Kenn-nek a leszrmazottaim is tartozni fognak az
letkrt. Titeket nem volt hajland befogadni. Az a
performansz, amit Gage levgott az polval, kicsit elriasztotta.
Per mi? kerdezte Gage.
66

Nem tphet el Pipptl! ellenkeztem.


Tommy elrehajolt.
Nem szmt, mit szeretnl, fikarcnyit sem. Pippa ket
vlasztotta, s tudta, hogy te nem mehetsz.
Tvedsz!
Ht persze! Direkt ki akarok cseszni veled.
Jv fogom tenni! Csak hadd beszljek Pippval!
A sajt hzban Kenn az r. A kolniai trvnyek szerint
nem lphetsz be az engedlye nlkl.
Klnben?
Klnben becsrnek egy szgyenketrecbe a piac kzepre.
rtetlen kpet vgtam. Mi a szar az a piac? Amgy meg
engem nem zrhat senki semmilyen ketrecbe, az holtbiztos.
Tommy

felshajtott,

htradlt

szkn,

ltszlag

megfeledkezett a ksrl.
gy ltom, az alapokkal kell kezdennk a jogok tern.
Elszr is, ne lpj be ms hzba, vilgos? Ne vedd el ms
holmijt, s ne vgy el a kzssgi tulajdonban lv holmikbl!
s honnan tudjam
Ez roppant egyszer: ami nem a tied, az ms. Ha nem
kaptl engedlyt a hasznlatra, akkor nem hasznlod. Krni
szabad, az nem fj senkinek. Na lssuk mi van mg. Ne lj!
Logan elintz, rted? Trvnyek ide vagy oda, senki sem tudn
megakadlyozni, hogy kivessen a falon tlra. Ha kell, maga
67

mell lltja a vrost, amg a tmeg hangja kiprovoklja. Legjobb


esetben kicsapnak a falakon kvlre, s viszontltsra.
Elgondolkodott. Azt hiszem, legalbbis. Az n letemben nem
volt plda gyilkossgra.
Tommy csak sorolta, hogy mi mindent nem lehet, s mris
beleszdltem. Egsz letemben csak anym tantsa tartott
vissza bizonyos bnktl. A kolniaiaknak vagy t anyra
lehetett szksgk, hogy mindezt megtanuljk.
Pippa jrt a fejemben. Meg az tkozott karmai.

Pippa Kenn

RESZKETTEM AZ J LET GONDOLATTL, gy reztem, majd


szthasadnak a csontjaim. Az gy sarkban, otthonszag takar
alatt bujkltam, forr llegzetem megrekedt a bolyhos anyag
alatt.
Peter suttogva a felesgt gyzkdte, hogy nem kell hozzm
orvos, Hazelt s Philt erlyesen elhajtotta. Ketten maradtunk.
Peter lzengett a szobban, nha gondterhelten shajtott.
Szemem lecsukdott, a hangok sszefolytak: a dlutn tele volt
Hazel kselsvel, szvltssal, Ruben hinyval s a flemben
dobol vremmel.

68

Felbredtem, mellkasomhoz hzott lbakkal fekdtem a


takar alatt.
Sajnlom.
A suttogs apa hangjn rkezett, egy pillanatba beletelt, mire
rjttem, hogy csak Peter az. A szemhjamat hz sly eltnt,
az bersgtl megfeszltek az izmaim. Reszmltem, hogy itt
nincsenek spadtak. Aztn arra, hogy soha nem is lehetnek.
Mit sajnlsz? krdeztem a takar biztonsgbl.
Peter felpattant a szkbl Megmozdtottam a karomat, de
olyan nehz volt, mintha rltek volna. A spadtvr az oka,
vagy mr ennyire gyenge voltam a sok fekvstl? Brcsak
lecsapolhattam volna a vremet, hogy jra emberi vrt
nthessek a helyre.
Sosem voltak kardok az erdhzban llaptotta meg Peter.
A falnak dnttt szamurjkardok fel mutatott. Azt akartam
mondani, hogy az egyik az enym, de valjban Gage-dzs volt,
s n csak bitoroltam a feltmadsig. Peter a hallgatsomat
egyetrtsnek vette.
Visszaviszem a barbroknak, mg ma. Fegyver csak a
bejrati ajt mgtti szekrnyig jut el az n hzamban. Ott
tallod a pisztolyodat meg a kseidet, amint teljes jog
rszemnek nyilvntanak. Addig rzm neked.
Kulcsokat csrgetett a nyakban, zente, hogy anlkl nem
jutok

hozz

pisztolyomhoz.
69

Kbn

felltem,

fekve

gyengbbnek ereztem magamat, mrpedig Peter ppen a


holmim felett hozott dntst. A kevs felett, ami maradt.
Szksgem van fegyverekre mondtam srgeten.
Arra van szksged, hogy megtanulj fegyverek nlkl lni.
Idebent lehet anlkl is.
De
A kezemre hzott keszty beakadt az gy tmla szlkjba. A
keszty szrknek hatott a flhomlyban, anyaga puha volt,
mgis idegen. Karmaimat valamikor levgtk, a csonka
flholdak nekifeszltek a keszty varrsnak.
Peter szrevette, hogy a kezemet mregetem.
Attl tartottunk, hogy vletlenl megsrted magadat, ezrt
levgtam a karmokat magyarzta Peter.

Ne merj tbbet hozzm rni! A torkom elszorult, a


felcsattans elakadt tkzben.
Az orvos figyelmeztetett, hogy sokat fogsz aludni, de
szeretnm, hogy mielbb belerzdj az itteni letbe.
Kopogtats szaktotta flbe Petert. Ruben az! lmomban
hallottam, hogy a nevemet kiltja. Akkora llegzetet vettem,
mintha vzfelsznre trtem volna. De csak Lewis volt az.
Kenn! Kijnnl?
Nem r r? krdezte Petert ttovzva.
A spadtak elhallgattak, s jra kaparni kezdtek
vlaszolta Lewis. Megprblnak bejutni az alagutakba.
70

Mya Mavis

A DZSBAN GZLG vz habzott a szappannvny gumjtl.


Egyms utn mertettem bele a vres tlakat; a hab mr
rzsasznre sznezdtt. A tlakban megannyiszor fogtam fel a
disznk s kecskk terbl bugyog vrt. A kezem
kivrsdtt, mintha az egyre stted mosogatvz festette
volna meg. Patyolattisztra sikltam a tl repedseit. Bna
prblkozs volt, hogy elfoglaljam magamat, mieltt letertene
az lmossg. Pulverem ujjba drzsltem szememet, s
belekortyoltam a kezem gyben hagyott virrasztteba. Mr
nem segtett. Flek, ha elalszom, megint anyt ltom majd.
A mosogatba halmoztam a habos ednyeket, hogy egyszerre
bltsem le ket. gy tettem, mintha a tisztasgtl minden
megszplne. Wyatt a konyhaasztalnl a kirlt pohart
bmulta.

Ddolsra

knyszertettem

magamat,

mint

szokvnyos napokon, amikor azt tettetjk, hogy minden


rendben van. Brmit megtettem volna, hogy ne dhtsem fl
Wyattet, mert a mai mg rosszabb nap volt a tbbinl.
Egyszerre ksrtett mlt s jv: anya hallnak vfordulja, a
Kenn-szem lny megtesteslse s egy jabb jvciklus
kezdete.
Wyatt krkogott, hogy kitiszttsa a torkt. Egy ideje csak
akkor beszltnk, ha feladata volt szmomra, vagy meg akart
71

szidni. Kopaszod fejn s zsros orrnyergn megcsillant a LEDek takarkra vett fnye, hasa az asztalnak szorult. A slt
disznfejhs maradka rg ott volt a tnyrjn, alig evett
mostanban.
Ktujjnyit nttt a Kutyaorr-fle szilvs rvidbl. A lila
mregfog-keverket centes pohrbl felhajtotta, s fintorogva
ritta az alkoholt, hogy elnyomja az zt.
Ez mg mindig pokoli szar! nygte, s kzfejbe trlte a
szjt. Egy idben elutastotta, hogy szedje a mregfogt. A
lbban akkor torzultak el az zletek.
A mregfognak hallszaga volt, ht mg az ze. Anytl
rszlegesen rkltem az ellenll kpessget, gy csak akkor
kellett innom belle, amikor szeles idben a leveg, vagy a
tavaszi radsok idejn az ivvz mregtartalma az egszsggyi
rtkhatr fl emelkedett.
Wyatt felvette a poharat az asztalrl, majd habozva az veget
is. Holnap dlig sem dugja ki az orrt a szobjbl. Sosem
vallotta volna be magnak, hogy nem fog tudni felkelni, n meg
minden munkjt lemondhatom holnapra. Elgszer kellett
magyarzkodnom, hogy megtanuljam a leckt. Elmegy a kis
vackba, s bezrkzik, pedig Phil mg gykdik a takartssal.
Majd n megvrom Philt morogtam.

72

Neked is meg kne vrnod, ha mr ilyen sokig itt maradt.


Phil hnapokkal ezeltt hentesgyakornoknak jelentkezett, hogy
kitanulja ezt a szakmt is.
Wyatt nem kedvelte t, mg ma is csodlkozom, hogy
beengedte a hzba, miutn Phil ll a nemzlistm ln. Taln
azt gondolta, gy jobban szemmel tarthat minket. Nha eszembe
jutott, hogy Hester a jvbeli unoka remnyben kldtt
stemnyeket, s ezrt nem ellenezte, hogy bartkozzon velem
a lnya, vagy hentesnek tanuljon a fia, aki sokkal bonyolultabb
dolgokat is megtanulhatott volna ennl. Apa mg csak nem is
sejtette ezt a szndkot Bele sem merek gondolni, mit tenne.
Mondtl valamit? mordult rm Wyatt a csendes
hanghordozsval, ami ltalban a nagy veszekedsek
bevezetje volt. Ha Phil nincs a hzban, taln visszaszlok neki,
de nem akartam nyilvnos vitt. St, ltalban semmilyen vitt.
Wyatt kivrt, a csend megalz volt. Na, errl van sz! Trdj
a sajt dolgoddal!
Wyatt hajlott alakja beleolvadt a hz sttjbe. Egyszer
visszanzett, szeme megvillant, mint egy macsknak. tdik
generciban csak keveseknek vlasztdott ki a tulajdonsg.
Folytattam a mosogatst. lszentsg volt gy tennem,
mintha minden rendben lenne, mikzben legszvesebben
tnyrokat vgtam volna hozz. Mr nem az a Wyatt volt, aki
felnevelt. Csak az rnyka lt itt, anya halla benne is meglt
73

valamit. Magnyosan sodrdott egyre tvolabb tlem s a tbbi


embertl. Csak a ltszatot tartottuk fenn, hogy minden rendben
van. Fltem tle.
Phil kzeledett a folyosn, kihztam magamat, s prbltam
laznak tnni.
Megtiszttottam s helykre tettem a brdokat s kseket,
Mr. Wells. A kecskehs pedig a jgen. Van mg valami mra
Phil elnmult a konyhaajtban, amikor szrevette, hogy csak
n vagyok. Sz szerint elhlt, bre kifehredett, hiba drzslte
a karjt, hogy megakadlyozza a sznvltst. gy tettem, mintha
mindennapos lenne, hogy valaki fel tudja venni az emberi
brsznskla brmely rnyalatt.
W Apa elment lefekdni. Kelletlenl felshajtottam.
Ne menj haza hesen!
Egy csupor zsr s reggel slt kenyr fel biccentettem.
Eltereltem Phil figyelmt magamrl. Mindig is fltem, rjn,
mennyire tetszik nekem. Szeme srgja a nyri nnepi
mglykra emlkeztetett. Elg stt volt a konyhban, hogy
pupillja kikerekedjen. Mskor fekete repeds volt, mint egy
gyknak.
Csomagoltam otthonra is tettem hozz. Ami jr, az jr.
Philnek nem volt szksge a diszn- s kecskevgsok
semekkora hnyadra. Srtetlen csaldban ntt fel, az apja vr
szerinti apja volt, az anyja pedig a szlanyja. Tl kevesen
74

voltak ennyire szerencssek. A kzssg vegyes csaldokbl


plt fel, kzanykhoz tbb apa gyermeke is tartozhatott. gy
alkalmazkodtunk a vges emberszmhoz; nem cskkenhetnk,
ha nem akarunk kihalni, de nem szaporodhatunk tl, ha nem
akarunk hen halni. Megriztk a soksznsget, s elkerltk
a

belterjessget.

Utols

embernek

lenni

felelssg

mondogatta mindig Hester embervdelem-rkon. A kzssgi


elvrsok belegtek a lnyok jvjbe.
Vacsorztl mr? Megrezzentem Phil hangjra.
Megrztam a fejemet. Nehezen szoktam meg, hogy Phillel
jra beszl viszonyba kerltnk. Kt hnap sznet utn, egy
hete vette fel jra a hentesgyakornoksgot. A trtntek
fnyben ennyi idre volt szksge, hogy a szemembe merjen
nzni. Hinyzott a kzelsge, az egyedli, ami itthon jobb
kedvre tudott derteni.
A hajamat vizsglgatta. Egyre tbb vrs hajszl keveredett a
barna kz; a napfny mr vrsen csillant rajta.
A kzssgi ebdlben sem lttalak ma mondta.
Nem voltam hes vlaszoltam.
Ebdidben elbjtam az egyik iskolai szertrba, hogy aludjak.
Hsz percet, nem tbbet, gy magamtl felbredtem a
rmlombl. Idvel nem fogok tudni felkelni hsz perc utn, de
most mg a kezemben tartottam az irnytst.

75

Vacsora utn segtek befejezni a feladataidat mondta Phil.


Most, hogy vge van az elektronikavizsgmnak, csak
rzkelket kell szerelnem. Mg unatkozom is.
Phil azt lltotta, hogy a kvncsisga miatt jelentkezett
mrnknek, s a testedzs miatt hentesnek. ltalban az
rkltt szakmt tanultuk ki otthon gyerekkorunktl kezdve,
de nha akadtak hivatsvltk, s msodik szakmt elsajttk,
mint Phil. Persze mindig is voltak a kzssg szempontjbl
lgsok, mint Hazel, akinek jl kell hzasodnia, ha nem a
minimum lelmiszerkvtn akar tengdni egsz letben.
ruba is bocsthatja a mht, hogy egy gp olyan embrit
ltessen bele, amilyet jnak lt. Kzanya lesz, vagyis a kzssgi
rdekeket szem eltt tartja; felajnlja testt egy kiszmolt
gyerek

beltetshez,

az

lett

felnevelsre.

Az

nfelldozst jutalmazza a vros, s gondoskodnak majd a


jltrl.
Boldogulok suttogtam, s visszafordultam a tlakhoz.
vatlanul tettem egy tnyrt a mosogatba, s a habtl
csszs tlak dlni kezdtek, porceln csikordult a porcelnon.
Prbltam

megakadlyozni,

hogy

eltrjenek,

mert

ptolhatatlanok voltak.
Igyekezetemben meglktem a dzst, s az megbillent a pult
ln. Megtartottam a trdemmel, de a szennyvz rm loccsant,
forr foltot ztatott a nadrgomra. Phil visszatolta a dzst a
76

pultra, engem meg gyengden flrelltott, mieltt jra


leforrztam volna magamat.
Francba!
A nadrgomat drzsltem, hogy elmulasszam a forrsgot.
Rongyrt nyltam, de Phil lefogott. rintse knny volt,
mrnk ujjainak hvs nyomt azutn is a brmn reztem,
hogy elengedett.
Hagyd csak!
Feltrlt helyettem, nem tette szv a lopva ledrglt
knnyeimet.

Ez

volt

az

utols

csepp,

egy

vratlan

knyelmetlensgtl majdnem elbgtem magamat. gett a


torkom s a szemem.
Phil ddolni kezdett, ugyanazt a dallamot, melyet n is
ddoltam az imnt. tvette a helyemet, befejezte a mosogatst.
Trlgetskor udvariasan megvrta, amg a megfelel polcra
bkk, de kiismerte magt itt. Iskola eltt, s ha kellett, utna is
nlunk dolgozott. A hsok emelsben segtett apnak,
megtanult izmokat s csontokat vgni, szvbl vrt blgetni.
Tbb nem spadt el, amikor vrt ltott.
ntttem a tzhelyen flsd kecsketejbl. Ms ze volt a
tejnek, most, hogy takarmnyt ettek az llatok. n jobb
szerettem a tavaszi-nyri zt, ezrt maradtam a tezsnl.
Ksztek vacsort, lj csak le mondta halkan Phil.

77

Letettem a bgrt s leltem, fejemet az asztallapra


dntttem.
Ksz, hogy segtesz mondtam.
Brmikor,
Hogy van Pippa? krdeztem, hogy szabaduljak a csendtl
s a zavartl, amit Phil kszsgessge miatt reztem.
Phil felshajtott.
Pippa alkalmazkodik. Akkor dugja ki az orrt a frdbe,
amikor azt hiszi, mr mindenki alszik. Apa szerint a spadtzaj s
az j krnyezet teszi, s trelmesnek kell lennnk vele. De
elkpeszt a lny! TaMi felvtelein lttam, hogy gy oson, mint
egy szellem.
Majd leragadt a szemem, Phil hangja mzes tejknt
lmostott, ahhoz is gyenge voltam, hogy a temrt nyljak.
Phil kenyeret szelt, a ksnek karcos hangja volt a ropogs
kenyrhjon, zsrt csepegtetett s szrtott gombt szrt r.
Kpszakads.
Onnan ltsz szp almkat, Napsugaram? krdezi anya a

ltra tetejrl, s pipiskedve keresi az rett szemeket.


Szalmakalap vdi a napszrstl; derkig r hajba belekap a
szell, kalapja piros szalagja puha szlforg. Eldugtam elle azt a
kalapot, mgis megtallta. Nos?
Idegesen rmutatok egy almra, de mg mindig anyt nzem.
Nem trtnhet meg!
78

Megbjt a kis hamis nevet fel.

Ugyanazt a fehr nadrgot, ugyanazt a halvnykk felst


viseli, mint lmomban. Anya az alma fel nyjtzik, vatosan
thelyezi a slypontjt, de a ltra gy is meginog.
Nagy levegt veszek, hogy figyelmeztessem a jvre, de a
ltra megbillen, amikor anya elri az almt. Egyszerre sikoltunk
fel. desanym lezuhan. A puffanst reccsens, a sikolyt csend
kveti.
Mya?!
Phil rzogatsra riadtam, kezemet a szmra szortottam,
ujjbegyembe haraptam. Prbltam elrejteni a rettenetet, amit
anym halla lttn mg mindig tltem. A halntkomat
szortottam, el akartam felejteni a kpeket. Az orrom eltt
gondosan megkent kenyr hevert a tnyron, Phil mg hozz
sem nylt a sajtjhoz. Pillanatokat vesztettem csak.
Bocs. A hangom csikorgott, mintha por ragadt volna a
toromba. Elbbiskoltam.
Tnyleg ksre jr llaptotta meg Phil.
n marasztaltalak, nem emlkszel?
Phil hullafehr sznt lttt. Meztelen karja mris rcsks,
mint a httt csirkebr. Szgyenlsen vgigsimtott az alkarjn,
s htralpett tlem. Ha nem sti le a szemt, akkor n teszem.

79

Ne menj! mondtam. Nem akartam Philt elkldeni, hogy


aztn a sajt emlkeim kztt rekedjek. Vagy legalbbis ezzel
ltattam magam. Egyszeren nem akartam Philt elkldeni.
Phil kelletlenl lelt, ujjait sszerintette, mieltt maga el
hzta volna a tnyrjt. A vallsos anym tett gy, s n, amikor
mg azt hittem, boldogg tehetem anyt ezzel. A mozdulat
lttn megllt a falat a szmban, a nyels nehz feladatnak
bizonyult. A kenyerem mg mindig egrrgta kenyrre
hasonltott, mire Phil vgzett.
Csak nyugodtan mondta, s htradlt a knyelmetlen
szken. A rgmlt idkben a plasztik idomult hasznlja
alkathoz. Megvrom, amg megeszed.
Eltoltam a tnyromat.
Nem vagyok hes. Elksrlek egy darabon hazafel.
Phil elfintorodott, de azrt kvetett az elszobba. El kellett
mennem az egyetlen helyre, ahol anyt mg kzel rezhetem
magamhoz. Mindig egyedl mentem, apa ki sem tette a lbt a
hzbl. Itt tlttte a gyerekkort. Odakint mg az utols kavics
is a felesgrl s a bnt emlkekrl szlt. Emlkek ellen
gyerekkori emlkekkel s itallal kzdtt.
Az elszobban leakasztottam a sapkkat s a slakat a
szgrl. A sarokban szrtott rozmaringcsokor lgott egy TaMi
rzkelgmbn; illata mindig a telet juttatta eszembe.

80

Mirt akarsz stafiklni odakint? krdezte Phil. A


spadtak hangja abnormlis. Te meg nknt kimsz oda.
Engem nem zavar vontam meg vllamat. Nagy
drmaisggal lthatatlan fldugt csavartam a flembe, s alvst
mmeltem.
Phil nevetsre hajaz hangot hallatott. Fel sem tudtam
idzni, hogy mikor nevetett hangosan utoljra a kzelemben. A
mosolytl ellgyultak a vonsai, arca melegebb, mr-mr
napbarntott rnyalatot lttt Elrenyomta a vllt, de nem
tudott elgg eltvolodni magtl. Ahogy az archoz emelte
kezt, tudtam, hogy felidzi azt a napot, amikor elllta a
kamraajt bejratt elttem. Azt hittem, vgre sszeszedi
magt, s elhv a bels veghzba jszakai piknikre, vagy a t
partjra csillagot lesni. Ehelyett elhadarta, hogy vigyzni s
tisztelni fog engem meg a gyerekeinket. Belegett az
emlkezetembe dmcsutkja emelkedse s sllyedse, ahogy
nagyot nyelt, s fl trdre ereszkedett.
Hlsnak kellett volna lennem, amirt legfbb nemzprnak
nem egy korbbi generciba tartoz frfit vagy aggastynt
dobott nekem a gp. Phillel eslyt kaptam, hogy teljes csaldom
legyen, amelyet vr kt ssze.
A kolnin nem volt plda nlkli a tindzserkori eljegyzs,
fleg ha Jupiter Day orvosi modelljnek prosairl volt sz. A
szmok szerint a Phillel kzs utdaink nagy esllyel hordozzk
81

rgi rksgnket, s nem oltjk ki egymst. Az embrikban


knnyebb

kijavtani

vagy

kiigaztani

tulajdonsgokat

meghatroz gnegytteseket.
Pazarls tulajdonsgot nem tovbbrkteni.
Philt a kamraajtban a vllnl fogva felrngattam a fldrl,
s pofont kevertem le neki. Elmagyarztam, hogy nem megyek
hozz felesgl csak azrt, mert egy gp azt sugallta. Tenyerem
nyomn napokig vrsltt a folt az arcn. Azt tallgattk a hta
mgtt, hogy Peter Kenn verte-e meg. Pedig csak a sznvlts
kgybre nem tudott szabadulni a szgyentl.
Fl ve trtnt, alig mltam tizent. Egy rgi korban ennyi
idsen mr szltem volna, egy msikban ppen csak
megzlelnm a szabadsgot. A jelenben mg van hrom
menekl vem. Tizennyolc ves korom eltt nem szlhettem,
s a kzs letnk sem kezddhetett volna meg addig Phillel.
Utna belendlt a trsadalomtervezs olajozott gpezete, s a
mhedbe csak kiszmolt embri kerlhetett. Ha a frjed nem
lehetett az utdaid apja, akkor vagy gyerek nlkl maradtl
leted vgig, amit csak nhny renitens vllalt, vagy
meghajlottl s engedted, hogy ms apa gyermekt ltessk
beld. gy lettl kzanya, gy tehettl jt a kzzel, csak gy
elgthetted ki a beld kdolt utdok irnti vgyat.
Kt genercival korbban a rendszer kemnyebb volt. A
nk elvetltek a Vrs erd mrge miatt, magzatvd
82

mtteket vgeztek rajtuk, de a rossz nyelvek szerint


kicserltk az embrikat. Azta egyetlen olyan gyerek sem
szletett a falakon bell, akit ne a rendszer szeretett volna.
Kelsei a kt elvesztett terhessgvel meg az letben maradt
beteg fival elg elrettent plda volt. Ltod? A gyermeked ms
lesz, ha nem engedelmeskedsz!
Sosem beszltem a lnykrsrl senkinek, s Phil is
megtartotta magnak a kikosarazst. A hr csak rossz
pletykknak adott volna tptalajt. Sok n a kiszmolt prjt
vlasztotta, hogy a jvbeli gyermekei azzal az apval
nhessenek fel, aki nemzette ket. Idvel megtanultk egymst
szeretni mondogattk , a szerelembl szletett hzassgokat
megviseli a sok idegen gyermek. A frfiak tbb nhz is
ktdhetnek kzs gyerekekkel, es a vr sokszor ersebb a
csapong rzelmeknl.
Tudom, mire gondolsz mondta halkan Phil. Ahogy
elvette arcrl a kezt, ott volt a piros folt. Bre emlkezett.
Sajnlom, hogy akkora hlye voltam. De nem azrt tettem,
mert TaMi azt mondta. Nem csak azrt.
Mg mindig megjelenik az arcodon.
A szgyen beleeszi magt a brbe, hogy sose feledhesse a
hibit?
Az archoz nyltam: Phil brszne vltozott, fellete rdes
volt, mint a macska nyelve. Remltem, hogy ez az rints
83

fellrja a pofont. Senkinek sincs joga nyomokat hagyni ms


testn.
Tehetnnk gy, mintha meg sem trtnt volna?
suttogtam.
Most is gy tesznk. Nyelt egyet, dmcsutkja mintha
rovar lett volna bre alatt. s jl van ez gy.
Blintottam. Phil csak a ktelessgt akarta tenni, rzelmek
nlkl, szerelem nlkl. A csaldottsgom miatt pofoztam fel.
Anym sosem mondta ki, de jl tudtam: az egyetlen j dolog,
amit apmtl kapott, n voltam. Wyatthez kellett volna elsre
felesgl mennie, nemzlista vagy korklnbsg ide vagy oda.
Leginkbb sosem szabadott volna htrahagynia minket. Nlkle
csak kt idegen voltunk.
Ahogy kilptnk az utcra, Phil clirnyosan hazafel indult,
de n a kszbn megdermedtem.
Tmny szagkavalkd csapott meg: olvadt manyag, gett
hs rlk s vrbz. Befogtam az orromat, de a szag nem mlt
el. A jvbl jtt, elrulta a kt dobog szv a mellkasomban: az
egyik az enym, a msik a jvbeli My, aki a sajt jelenben
ezzel a szaggal kzdtt. Kicsiket llegeztem, vrtam, amg

elmlik a jvbeli bz.


Nem jssz? krdezte Phil. Kezeit grcssen zsebre dugta,
nem a hideg ell, hanem megszoksbl. Sosem engedte, hogy a
minimlisnl tbb brfellett lssk az emberek, br mostanra
84

sokat lazultak a szoksai. Gyerekkorban meg a legnagyobb


hsgben is plban frdtt a tban, vagy kesztyt viselt, ha
kellett, ha nem, akr a karmosok. Sokig azzal hztk, hogy
taln ruhban szletett. Ksbb sszesgtak a hta mgtt, hogy
taln az apja megkorbcsolta valamilyen barbr rtus keretben.
Az ember eltapossa azt, aki nem ll ki magrt. A gyengknek
nem kegyelmeznek.
Futlpsben felzrkztam Phil mell.
A hzsor tvben stltunk, a lehet legtvolabb a faltl. A
peremutcn

lakk

rettegtek,

brmelyik

pillanatban

mintha

tprselhetnk

valahaemberek
magukat

hajszlrepedseken. Minap suhancok versenyeztek egymssal:


kveket dobltak t a falon, tippelgettk, eltalltak-e egy
spadtat.
Elhaladtunk a kibelezett hzak mellett: az ablakokat kivettk
a helykrl, leszereltk a komposzttartlyokat, bent felszedtk
a csveket s a padlt, hogy ms hzakban utnptlsknt
szolgljanak. A legals pletek feketk voltak a koromtl, nha
reztem az g holmik savany szagt, amikor elhaladtam
elttk. A vr szerinti apm a nagy tzben halt meg, bent gett
az egyik hzban. Anym is ott hal meg, ha Wyatt nem hozza ki
idben. Akkor mr terhes volt velem. Taln azrt emlkeztem,
mert magzatknt belm gett az a szag.

85

Rkanyarodtunk a hrmas ftra. A bejrati ajtk fltt


sorban felkapcsoltak a mozgsrzkel lmpsok, mintha az
pletek felriadnnak. sszehztam magamon a kabtot, br a
gysz ellen nem vdett sem szvet, sem bls.
Felette, keresztl vagy alatta? krdeztem, harmad eslyt
adva Philnek, hogy eltallja a jvt.
Mrmint ha a spadtak betrnnek?
Vg az eszed. A szememet forgattam.
Phil teoretikusnak vette a krdst, s gy mrlegelte a
vlaszt. Nem hibztattam rte.
Alatta tippelte. Az alagton t.
Keresztl. A leomlott falon t.
Az csals! Hogy omlana le a fal?
Megvontam a vllamat.
Mondd meg te! n azt mondom, anyagfrads vagy
vaskorrzi a betonban. A vz s az vek csodkra kpesek.
Dehogy! A kolniazemeltetsiek folyamatosan ellenrzik
a falat. szrevennk.
s szerinted elmondank neknk?
Phil megvonta a vllt.
Szerinted mit csinlnnk? tttem tovbb a vasat.
Ne flj! Ha bejutnak, az rszemek meglltjk ket.

86

A Kenn-hz eltt ll lmpa fnykrben lltunk meg. Phil


elre-htra ringott a lbfejn, vkony kabtjnak annyi haszna
volt, mintha paprbl lett volna, mgsem didergett.
Nem jssz be? krdezte. Hazel nem mozdul Pippa ajtaja
ell, de biztosan rlne neked
Ma nem lehet vlaszoltam mosolytalanul.
Akkor holnap, Mya.
Phil

magamra

hagyott

bizonytalan

fnyekkel.

siktorokban mris vasfog rnydmonok leselkedtek rm,


vrtk, hogy testet lthessenek. A jvciklus kezdetn a Mavistok megvrta, hogy egyedl maradjak, s csak akkor nttte
rm a kpzelgseket.
Elreszegett fejjel a vros msik vge fel siettem. Felnztem
a fal tetejn lv rbdk rnykra: mindig figyelt bennnket
valaki.
Ebbe a gondolatba kapaszkodtam, amg el nem rtem a
kpolnhoz.
Az plet mintha tejfehr vegpalstot viselt volna. Ltott
mr eskvket s temetsi szertartsokat, emlkezett elsusogott
vtkekre s fojtott zokogsra. A harangtorony tetejn dledez
kereszt rnyka a ktszrny ajtra mutatott.
A zajtilalom bevezetse ta senki sem kongatta meg a
harangot. Hinyzott. Anya lenygztt arckifejezst rizte a
kongs. Amikor harangoztak, anya felemelte a kislny Myt, s
87

a kpolna irnyba fordtotta, brhol is jrtunk a vrosban.


Isten szava, hallod? gy hv maghoz, emlkeztet, hogy ott van
neked. Bang-bang-bang, tkozottul akartam, hogy szljon.
Szksgem volt r, hogy lesen lssam magam eltt anyt.
De ma jszaka be kellett rnem a falra vsett betkkel s
szmokkal. A kpolna mgtti vrosfal megannyi nevet s
szmot rztt. A cirds sv vkony szalagknt hzdott az t
emelet magas fal aljban. Anya M-jei fnyesek voltak, bszkv
tett, hogy a csaldnevt viselhetem. Ujjamat a szmhoz
rintettem, majd a sima M-ekhez. Mindig ide jttem, ha bren

kellett maradnom. Elg sok idt tltttem itt, ahhoz kpest,


hogy csak egy betkkel s szmokkal teleszrt fal volt. Apa, ha
olyanja volt, a fejemhez is vgta. Ezrt is gyogysnak nevezett.
Lerogytam egy padra. A vsett betk letre keltek a falon, s
szgletes bogarakknt rohangltak fel-al. Zmmgtek,
zmmgtek A spadtak zmmgnek! Eltakartam a szememet,
nem, nem, nem kpzeldhetek ilyen hamar. Megjelent elttem
Pippa, ahogy lmomban a vllam utn kap. Mintha fontos lett
volna szmra az psgem.
Anyt nem tudtam megmenteni, azt sosem tehetem jv. De
most sikerrel kell jrnom, klnben a vros elbukik, s maga al
temet ezertszz lelket. Ha kell, addig verem Jupiter Day ajtajt,
amg be nem enged, s meg nem hallgat. Megtallom azt a
lncszemet, amely elvezet egy msik jvhz
88

s akkor mindenkit megmenthetek.

Pippa Kenn

REGGEL VOLT EGY PILLANAT, AMIKOR AZT HITTEM, jra otthon


vagyok. Mozart zenje pattogott, mint escseppek a prknyon,
ressget reztem, mint minden egyes magnyos napomon. De
az ablakon bees fny szge idegen volt, az des telillat pedig
eszembe juttatta, hogy Peter Kenn hzban vagyok.
Szomjaztam, brm gy szortott, akar egy kintt ruha.
Kikszldtam az gybl, s a dallamot ddolva tvgtam a
szobn. A fnyes folyosn felersdtt a hang. A kopasz kutya
kigetett a szomszd szobbl, fle lekonyult, bogrszemvel
kvncsian mregetett. Farka ide-oda jrt, mintha gy akart
volna sszezavarni. Egsz kicsi volt, alig rt a combom
kzepig. A Chester Creek-i vad fajtrsai a szlhordta mregtl
akr a nyakamig is felrtek.
Csak egy rgs, s nem bnthat.
A zent egy nyikordulssal elvgtk, s Hazel felbukkant a
kutya mgtt, kezben fura plca s nyakas hangszer. Heged!
Kpeken lttam hegedt korbban, s felvtelrl hallottam a
hangjt. Csak egy pillantst engedtem meg, amgy le sem
vettem a szememet a kutyrl.
89

Apnak igaza volt! Azt mondta, jtsszak Mozartot, s ki


fogsz jnni. Honnan tudta?

Fogalmam sincs.
Mondtam neki, hogy a rgmlt idk himnuszait kellene
gyakorolnom. tudod, mi az a himnusz? n se tudtam, nem
szgyen Amgy mirt llsz ilyen furn?
Berogyasztott trddel vrtam, hogy elintzhessem a kutyt,
ha nekem ugrana. Nem akartam megtrni a szemkontaktust.
Hazel felnevetett, a kutya krdn felnzett r.
Ltod Jelly farkt?
Biccentettem.
Ha csvlja, mint most, nem kell tartanod tle.
Neki kne tartania tlem.
Hazel megrzta a fejt.
A hzi kedvencek szeretik az embereket. Jellyt anya miatt
tartjuk, a kutyabr vilgt a sttben.
Kiegyenesedtem. Olvastam hzi kedvencekrl, meg pttm
kutykrl, amiket nk kszerknt hordoztak magukkal.
Dehogy vilgt! tiltakoztam.
Dehogynem! A medzagn miatt. Ksrleti fajkeresztezs.
Hazel gy ragyogott, mintha napfny szorult volna a bre
al, szja knnyen mosolyra grblt, A torz tkrkpe voltam:
magasabb, csontosabb, borsabb es sszetrtebb.
Lerakta a hegedjt, kzen fogott, s maga utn hzott.
90

Apa azt is mondta, hogy ne engedjelek vissza, ha kidugod


az orrodat, s hogy elkldi Tommyt rted. Azt akarja, hogy
mielbb belerzdj az itteni letbe. Krbevezetlek, s adok
reggelit. Szereted a kecsketejet s -sajtot? Van itthon friss
mindkettbl.
Flnken megvontam a vllamat. Sosem ittam s ettem tejbl
kszlt telt. Apa rgmlt idkbl maradt felvizezett porokkal
tpllt csecsemkoromban. Az tel gondolatra engedtem
Hazelnek, majd kilyukadt a gyomrom az hsgtl.
A folyos vgn Hazel belergott az egyik csukott ajtba.
Phil! Told el a kocka segged, ha itt vagy! kiltotta.
A lpcs falra akasztott rajzolt arcok engem figyeltek lefel
menet. Hrom karomnyom vezetett vgig a falon.
Igen, azt te csinltad. Mg nem volt idnk kijavtani.
Sajnlom.
Csak hordj kesztyt! Legyintett. Anynak van egy
ldnyi. Amikor az elsk megkaptk a tulajdonsgot, nagy divat
volt. n le sem vgnm a karmomat! Ha valami a fogad kz
ragad, knnyen ki tudod vele piszklni.
Ktszer is megbotlottam a kutyban, folyton elm ugrott, s a
nedves orrt a tenyerembe nyomta.
Anya mindent teliaggatott apa s Phil rajzaival. Digitlis
lenyomatok alapjn kszltek anya felmenirl s bartairl.

91

Lzasan kerestem egy ismers vonst a kpeken, brmilyen


Kenn jellemzt.
Hiba keresel msik Kennt. Apbl nehzkesen lehet
kihzni brmit is a rgi letrl. Fj neki az emlkezs,
nemigen knozzuk t.
Bocsnatkren megvonta a vllt. Peter mirt nem akart
emlkezni a sajt csaldjra? Hagyta volna, hogy nyomtalanul
elhalvnyuljunk?
A fldszintet tejveg s ttetsz manyag uralta. A falakon
nhol koszcsk ktelenkedett, a padl fabortsa csln
illeszkedett,

btorok

karcosak

voltak

az

vszzados

hasznlattl. Az asztalon borzas tprna, crnaktegek s


kifordtott, flksz ruhk hevertek. Brhov nztem, minden
vilgg krtlte, hogy itt emberek lnek.
Anya!

kiltotta

Hazel

az

res

konyhban.

mennyezetrl fszercsokrok csngtek, egy vegszekrnyben


saltafle zldellt.
Hester betoppant nyomunkban, mgtte az stoz Phil. A
kezben lv csavarhzt a zsebbe gymszlte, mintha
rejtegetni val lett volna. Hester mosolygott, de hossz orra,
szemldknek hatrozott ve s les tekintete mg gy is
szigorv

tette.

Kecsesen

mozgott,

akr

mesebeli

madrkirlynk. Lestttem a szememet, gy vratlanul rt az


lelse.
92

Isten hozott kzttnk! suttogta a flembe, n meg


moccanni sem brtam. Kelsei lelse durva s lnyegre tr
volt. Hester v s gyngd. Taln any is ilyen lett volna, de
nem tudhattam biztosan. Hester mosolygott s szipogott, szeme
knnyftyoltl fnylett.
Anya, ne rohand le mondta Hazel szelden, majd Philre
mutatott. Pippa, ez itt Phil, az ikertestvrem. Phil, itt Pippa,
az j unokatesnk.
Phil gymoltalanul intett nekem, n meg vissza neki. A
knyvekben az ikrek mindig kikptt msai voltak egymsnak,
de Phil idsebbnek tnt, pupillja hossz rs, mint az elvadult
macskknak a Chester Creek-i fkon. Ian kgybrnek nevezte
t. Vajon mit jelent?
Nhny

pillanatig

trtem,

hogy

mindhrman

engem

mregessenek, de a feszltsg egyre kellemetlenebb lett. Hazel


elnevette magt, s sszecsapta tenyert.
Ksztek neked reggelit.
Mg sosem voltl ilyen nagylelk fintorgott Phil.
Nem sokkal ksbb a reggelitl megfjdult a hasam: hirtelen
tmtem

be

vastag

szelet

tejsznes-borsos-burgonyval

megpakolt kenyeret, melyet Hazel ksztett nekem mg sosem


cspett ennyire a nyelvem hegye. De lehet, a tejjel volt baj. Csak
fintorogva tudtam lenyelni, olyan ze volt, amilyen a lovak
szaga a vrs erdei istllban.
93

Mgsem utasthattam vissza, hiszen semmi sem veszhet


krba. Azt azonban nehezen viseltem el, hogy hrman is
nyltan vizslattak eves kzben.
Reggeli utn Hazel srgetett, hogy ltzzek. Tommy futva
rkezett meg, zihlt, amikor Hazel ajtt nyitott neki. De amikor
meglttak egymst, egy csapsra egyikknek sem volt olyan
siets, st, mintha megszntem volna ltezni.
Milyenek a barbrok? krdezte a fitl Hazel.
Vannak kisebb srldsok, de nem is olyan borzalmas,
mint gondoltam volna. Nem prbltak meglni sem engem, sem
senki mst.
Hazel rncolta az orrt, nem volt nyre a vlasz. Tommy
felvonta a szemldkt.
Taln nem erre szmtottl? Nem kltzm ide vissza.
Megktttem bakancsom rongyos fzjt.
Indulhatunk mr? krdezte tlem zordan Tommy az
ajtban, mintha idig rm kellett volna vrnia. Trelmetlenl
topogott, s felfjta a mellkast, mint valami hm madr. Az
rszemek mr lent vannak az alagtban. Nem akarok lemaradni
miattad.
Mirl? krdezte Hazel.
Ellenrzik

csapajtkat.

elmosolyodott.

94

Tommy

keseren

Csak gy tudtam volna kilpni a hzbl, ha kinyomakodom


mellette.
Ha megszksz ellem, eltrm a kezedet.
Dehogy trd! Mgis hova szkhetne, nagyokos?!
krdezte Hazel, de Tommy gyet sem vetett r.
Tommynl nem volt fegyver. Nem tudtam, hogy vajon azrt,
mert fltek, hogy megszerzem, vagy bztak a fi erflnyben.
A fmszekrnyre tvedt a pillantsom, amelybe Peter a
fegyvereimet zrta.
Brcsak nlam lenne a ksem! Kiknyszertenm a helyet az
ajtban.

De hisz van sajt ksed, nem is egy! Az ujjaid hegyn nnek!


Nem vagyok szrnyeteg!
Kezemet a hnom al dugtam, s htrltam egy lpst.
Tommy szja elgedetten megrndult, azt hitte, a fenyegetse
clba rt.
Kint vgig a ltteremben maradsz. Ha az emberek
kvncsiskodnak, engeded, hogy n intzzem. Senki sem akar
meglni tged, teht ne tmadj r senkire.
Meglni? Mgis mirl beszlsz? krdezte Hazel.
Nmn knyrgtem Tommynak, hogy ne mondja el. gy is
elgg szgyelltem magamat.
Pippa agyonltte volna Iant, ha nem vagyok jkor, j
helyen.
95

Azt hittem, hogy egy spadt mentegetztem. Azt


hittem
Ianrt nem lett volna kr dohogta Hazel, s karba tette
kezt, nyakig pirosodott a bosszsgtl.
Ezt mondd Logannek! mondta Tommy.
Hazel! Hester mgttnk llt, poharban lila lttyt
kavargatott. A keser szag megcsapott, a rothad spadtakat
juttatta

eszembe.

Kelsei

hzban

rengeteg

ilyet

leknyszertettem a torkomon. A tej mgsem a legundortbb


dolog a vilgon.
Ne aggdj, Pippa, ezt n iszom letem vgig Hester szja
lils rnyalat volt, a mregfog tea percekre megsznezi a
fogakat s a nyelvet is. A lnyhoz fordult, mr nem
mosolygott. Hazel, a reggeliksztshez hozztartozik a
mosogats is. Aztn iskola!
Hazel mg mindig Tommyt bmulta, nem rtettem, mi
zajlott kzttk.

Egy emberrt nem lett volna kr? Komolyan gondoltk?


Dehogy gondoltk komolyan!
Hazel szomor, vgyakoz pillantst vetett Tommyra, majd
sarkon fordult s kiviharzott a konyhba anlkl, hogy az
anyjra nzett volna.
Segtek neki mondtam, de Hester felemelte a kezt.
Gynyr krmei voltak, fnyesek s tisztk, ami nekem
96

sohasem, hiba sikltam. Akaratlanul is megigaztottam a


kesztymet.
Peter rd vr mondta nekem, majd Tommyhoz fordult.
Gyere t este! A kedvencedet fzm.
De Nem halok hen!
Hester felemelte a mutatujjt, Tommy dacosan meredt r,
de nem szjalt tovbb.
Hester felvltva nzett minket. Szeme knnybe lbadt, az
emeletre indult, mieltt marasztalhattam volna. Tommy
morgott valamit az orra alatt, de most, hogy Hester rpirtott,
valahogy kevsb tnt flelmetesnek.
Induljunk! Tommy flrellt az ajtbl, n nem
mozdultam. Rendes leszek, amg te is.
Jl rtettem, hogy elkltztl innen? krdeztem.
Peter s Hester neveltek fel. Sarkon fordult, a
kvncsisgom sztklt, hogy kvessem.
Kilptem a hidegbe, fzsan a fejemre hztam a kapucnit,
kcos hajam napsugr volt a fagyos betonvrosban.
De nincs is srga szemed!
Igazi sasszem vagy morogta. Forrsg nttte el az
arcomat.
Mit rontottl el?
Hogy rted?

97

Gondolom, el kellett menned. Mi msrt kltznl el egy


csaldtl?
Tommy nem vlaszolt, n meg meggrtem magamnak, hogy
megbecslm a helyemet, s mindennl jobban igyekszem
majd, hogy ne rontsak el semmit sem.
Az utcn egy tndri kislny rm mutatott, anyja lenyomta a
kezt s biccentett; egy rncos frfi reszketve megemelte
kalapjt, mint a knyvbli urasgok. Kt fi hunyorogva mrt
vgig,

mentkben

htradltek,

hogy

kiegyenltsk

kenyerekkel megrakott kosaruk slyt. Egy msik fi friss rpt


cipelt egy ldban. A tl ellenre rajta volt a zldje, vagyis
veghzi termels is zajlott a kolnin.
Erre! mondta Tommy.
Mit csinlnak? krdeztem. Tvolabb lnyok kopogtattak
az egyik hzba, s kis fehr kockkat adtak be egy pocakos
nnek, akinek ksz csoda, hogy nem repedt el a hasa.
Vajat osztanak. tmenetileg hzhoz viszik az lelmiszerfejadagokat. Az emberek bezrkztak a spadtak ell, mert
flnek, hogy lerohannak minket.
Eszembe jutott Hester, ahogy benzett a vizsglba.
Spadtakat keresett ott, ahol nem lehetett spadt.
Hiszen idebent biztonsgos!
Az ht! Logan szerint mr csak pr napig tart az egsz
felhajts. Mi mr a csendrendelet betartatsra kszlnk.
98

rtetlenl megrztam a fejemet. rted, tiltott szabadtren


nagy zajt verni. Nem kongatjk a kpolna harangjt, s
okoshlt fesztettek ki a vroshza nagytermbe; s a piacot is
bekltztetik. Mzli, hogy nem msfl hnapja rkezett a
horda.
Mirt? krdeztem. Tommy intett kt elhalad frfinak.
Utnam fordultak, nem tetszett, ahogy mregetnek.
A fadarlk jjel-nappal mennek, amikor a vros tli ftst
alapozzuk. Az okoshln tszivrog a zajuk, mert csak bizonyos
decibel alatt nyelik el. Egy-egy bolyong spadtat mindig a
falakhoz vonz a hangjuk, ppen gy, ahogy az jszakai fnyek
vagy a harangsz, de velk knny elbnni: egy lvs a falrl s
ksz. De nem ismerjk elg jl a spadtak hordaviselkedsi
szoksait, hogy tudjuk, mi kszteti ket vonulsra, vagy mi
lltja meg. Hla az gnek, tvgtak a Vrs erdn. A mrget le
kell gyrnik, klnben megdglenek, s gy nem tudnak
tartsan sztzisba kerlni.
Kacskarings utckon mentnk, sokszor htranztem, hogy
fejembe vessem a visszafel vezet utat. A szembejvk
kszntek Tommynak, s megbmultak engem. Sosem fogom
elfelejteni az arcukat. Mindannyian klnbzek voltak: a
testfelptsk, brk, szemk, arcvonsaik, hangsznk, a
ruhk, melyeket kivlasztottak maguknak. Hs-vr emberek

99

lttn ktelkedni kezdtem, hogy a spadtak valaha is emberek


voltak.
Meglltunk a vros peremn: a kolnia nemcsak egyenhzak,
hanem fldek, erd s egy t sszessge volt. Mintha valaki
nem tudta volna eldnteni, hogy milyen tjat szortson a vges
terletre. Az thatolhatatlan fal magasabb volt egy temeletes
pletnl, magasabb az erdhz tetejnl. Mindenhonnan
ltszott, egy percig sem felejtettem, hogy rab vagyok.
Az egyik kavicssvnyt vlasztottuk, amely megkerlte az
erdt,

lszag

istllk

mellett

vezetett

minket.

Megszoksbl lehajoltam egy nagyobb kavicsrt, s zsebre


vgtam. Aztn eszembe jutott, tbbe nem megyek haza, hogy
apa srjra tehessem. A kkupacok immr nem tbbek
kkupacoknl a hrsfk tvben.
Tommy a fal tellenes pontjra mutatott.
A dli falra kvlrl emeletes veghzat ptettek, mintha
buborkot tapasztottak volna az oldalra. Ott termesztjk a
legmunkaignyesebb

rzkenyebb

gnfejlesztett

gygynvnyeket.
A gnfejlesztett nvnyeknl valami jobban rdekelt:
s az emberi tulajdonsgok? krdeztem.
Tommy felshajtott,
Az

utols

nagy

ttrs

mregellenll

kpessg

kifejlesztse volt. Immr harmadik genercis tulajdonsg, s


100

minden harmadik embert rinti. Az orvosi modell kiemelten


figyel

tovbbrktsi

valsznsgre

nemzprok

meghatrozsnl.
Zavart, hogy Tommy ttrsnek nevezte a korcsoktl
sszelopott tulajdonsgot.
Nemzprok? krdeztem. Nem hangzott romantikusan a
sz.
Tl sok erforrst ignyel egy j tulajdonsg kifejlesztse s
beltetse. Sokkal nagyobbat, mint rklsi valsznsgekkel
jtszani, s kiigaztani az embrik adottsgait. Jupiter Day
nlkl mr itt sem lennnk. Flek, mi lesz vele. Azt mondjk,
belefradt az letbe, s semmi sem lelkesti tbb.
Hogy fradhat bele valaki az letbe? Sosincs belle elg.
ttrtnk egy msik svnyre, amely a jghrtyval fedett t
mellett vezetett. A lekonyult ssba belekapott a szl,
kellemetlenl zrgtt.
Ktszz vesen taln te is kicsit megfradnl. Nagy banzj
volt

pr

ve

az

reg

ktszztizedik

szletsnapjn.

Embermret rmtzek, tnc, hgtott bor dgivel. Kutyaorr


persze megszvatott. Azt mondta, a nagy tz is egy ilyen
jszakn kezddtt, mg amikor plys voltam. Kigett a fl
perem utca, s hrman meghaltak. Egsz jjel a vizeshordk
mellett rkdtem, mint egy flhlye, amg msok tncoltk s
nekeltek.
101

Megkrtem volna, hogy mesljen mg errl, de egy facsoport


mgtt feltnt Brianna s Blake. Egy nyitott csapajtt lltak
krbe. Talpig fekete ruhjuk manyag elemei gy illettek rjuk,
mint bogarakra a pncl. Tommy klyknek nzett ki
mellettk, rajta valahogy minden keskeny volt, az arca, vlla s
cspje is.
Blake vigyorgott, s lelsre trta a karjt. Majd ha fagy,
gondoltam.
Megrkezett a lny, aki majdnem leltte Iant.
Elttem termett a mozgst csak ksssel rzkeltem ,
fekete kezbe fogta az enymet, s le-fel rzogatta. Ha nincs
kesztym, nem trm el a kzfogst.
Jl kicseleztl a krhzban folytatta minden neheztels
nlkl.
Hol tartanak? krdezte Tommy. Kihzta magt, s
kidllesztette a mellkast.
Nemrg mentek le. Lewis, Logan meg Kenn visz hrom
csoportot ezen az gon magyarzta Blake. Ellenrzik a
csapajtkat. Br kptelensg, hogy a valahaemberek kvlrl
tjussanak rajtuk, de rm persze senki sem hallgat. Az jszakai
gyeletesek jelentse szerint Briannra bktt, aki vreres
szembl tlve lltban gond nlkl elaludt volna csontig
kopott a hs az ujjukrl, de csak nem hagyjk abba a kaparst.

102

Mg mindig tl hideg van, hogy abbahagyjk mondtam.


Menedkre lenne szksgk, a rvid sztzis csak vszmegoldst
jelent.
A hideg legalbb vgzi a dolgt, s helyettnk is tizedeli
ket. Brianna mondata stsba fulladt. Egyiknk sem
helyeselt vagy ellenkezett. Nappal kaparnak, jszaka csendben
sszegmblydve prbljk tvszelni a fagyot.
Tommy megvonta a vllt. k kint, mi bent. Inkbb azt
mondjtok meg, hova osztottak be minket?
Az ts falagt vgbe. Logan a hrmas, Peter a kettes.
Vidd a lnyt-aki-majdnem-leltte-Iant!
Csak Pippa mondtam.
Blake megvonta a vllt. Jelenleg az a legrtkesebb
tulajdonsgod, hogy majdnem leltted Iant.
Azt akartam mondani, hogy senki sem lehet rtkes, ha rt
egy msik embernek.
Majdnem lelttelek tged is mondtam.
Na az ms. n nem vagyok nagypofj idita.
Ht nem is tudom Brianna elfojtott egy mosolyt.
Blake a kvetkez pillanatban mr Brianna mellett llt, s
vgignyalta a lny mjfoltos arct. A n lekevert volna egyet
neki, ha elg gyors hozz. Fjogva drglte a brt, gy
kromkodott, mint Ruben, amikor mskpp nem tudta kifejezni

103

a dht. Blake a trdt csapkodta, s vrta, hogy vele


nevessnk.
Tommy lemszott a lyukba, n meg gyorsan kvettem,
mieltt Blake az n arcomat is vgignyalhatn. Nem volt
pisztolyom, amellyel elriaszthattam volna.
A rozsdapatins burj lmpk pislkoltak az alagtban, az
llott szag s a hideg cspte az orromat. A hossz jrat a
vroskzpontot tszelte, s mindkt irnyban messze kinylt a
falon tlra. A mellkfolyosk elgazsa felett I-k, X-ek s L-lek
sorakoztak, mint a rgi knyvek fejezeteinek elejn. Tommy
elindult a kolnia all kivezet irnyba. Szedtem a lbam, hogy
ne maradjak le.
Blake-et elg nehz kordban tartani. Ha nem Lewis lett
volna a btyja, ki tudja, hov jut.
Testvrek? krdeztem meglepetten.
Tbb-kevsb. Egy anyn osztoztak, szval mhtestvrek.
Ugyanolyan nevelst kaptak, s erre tessk!
Minden testvr egy anyn osztozik. Ebben semmi klns
nincs.
Csakhogy Blake a rgmlt idkben fogant. Az anyja, aki
kihordta s megszlte, nem a vrrokona.
Az lehetetlen.
Tommy felnevetett, mgis savany arcot vgott, mintha
citromot nyalt volna.
104

Jupiter Day embrikat raktrozott, hogy biztostani tudja a


lakossg soksznsgt. Hrom genercival ezeltt TaMi tl
sok betegsget kezdett elre jelezni a szletend gyermekeknl.
Ekkor bevezettk az rklds modellezst s a nemzlista
lltst. A rgmlt idk ta raktrozott embrikat ekkor
beltettk az els kzanykba, azokba a nkbe, akik nknt
vllaltk, hogy kihordjk ket. A kzssg fennmaradsa
rdekben, persze. Blake az utolsk kztt volt, mieltt a
msodik energiavlsg alatt lekapcsoltk a kriotartlyokat.
Ugyanolyan nyugodt hangnemben meslt, mint addig.
Embrikat gy troltak, mint tartalk alkatrszeket egy
nlklzhetetlen gpezethez. Nem helyes, hogy emberi leteket
lefagyasszanak, s rosszabb idkre raktroznak.
Volt els energiavlsg is? krdeztem.
Az els energiavlsg alatt majdnem tszzan meghaltak. A
Miegen-hegy tloldaln volt egy hibernltelep, s egy
meghibsods miatt lehetetlenn vlt, hogy energival ellssk
a hibernlkapszulkat. Sorban felbredtek a szerencstlenek,
s mind fertzttek voltak a szintetikus vrussal. Nem hatott az
ellenszer, s mire a doktor kijavtotta a hibt, a tllknek
annyi volt. Nem kerlhettk el a sorsukat. Be kne iratkoznod
kolniatrtnetre. Peter elintzi, ha kred.
Elcsptem egy zrejt, dermedten hallgatztam.
Mi ez a hang?
105

A halk kaparszs minden lpssel ersdtt. Spadtak jrtak


a fejnk felett, vagyis mr nem a kolnia alatt voltunk.
Behztam a nyakamat, ha beomlana az alagt, a spadtak a
fejnkre hullannak.
A valahaemberek be akarnak jutni. Tommy megvonta a
vllt. Karmok ide vagy oda, a betonon mg k sem tudjk
tkaparni magukat.
Emberi hangfoszlnyok jutottak el hozznk. A folyos egy
falba futott, vas ltrafokokat ntttek bele a betonba, de elvgta
az utat egy halom rozsds, leselejtezett gp.
Itt a vge?
Eddig nylnak a nyugati kls fldek. A brigdok gy
biztonsgban

kzlekedhetnek

legtvolabbi

elkertett

parcellkig. Az alagtrendszer olyan, mint egy hatszirm virg:


a ftr al fut folyosk srk, keresztben sok mellkggal,
amik a hz alatti vcellkat ktik ssze. Minden egyes szirmot
el lehet egymstl klnteni. Betrskor szirmokat vesztnk,
nem pedig az egsz alagtrendszert. Az ptk iszonyan
flhettek a menekltektl vagy valamilyen fenti csapstl, hogy
ennyi helyet ptettek a vros al.
Ezek hallcsapdk suttogtam. Lelki szemeim eltt
sztzisban sszekuporod spadtakkal telt meg az alagt. Idelis
hely nekik: csendes, zrt, vdett.
Tommy megrzta a fejt.
106

Ne feledd, a spadtak nem msznak, de mi igen. A


lezrhat mellkfolyoskrl csapajtk vezetnek a felsznre
vagy be a hzakba. A hzak al vhelyeket alaktottak ki, de
ma raktraknak hasznljuk ket, a vges bels terletek miatt.
A tvoli folyoskat meg szemttrolnak. Vigyzz, hova lpsz!
Benztem az egyik mellkgba, a helyisg csurig telt
rozsdsod fmgpekkel.
Vllszles mellkfolyosra kanyarodtunk. A vgn egy kis
szobban Lewis s Kutyaorr szitkozdva aclrudat szortott
egy fmkerk klli kz, s teljes erejkbl rszortottk.
Kutyaorr pipzott, a fst des illata Kelseit juttatta eszembe.
elhiheted, Gage, Brooklyn senki mshoz nem megy
szemlyesen, hogy srlseket kezeljen kzi lmpval
magyarzta

Kutyaorr.

foga

kz

szortott

pipaszr

eltorztotta szavait. Fleg nem ilyen kivgott felsben. Csak


hogy tudd, a kultrr csaldjnak ni gn hrom dolog
rkldik: a kzanyasg intzmnye irnti elhivatottsg, a
hajdani vrosoktl rklt nevek s az istentelenl gynyr,
hfehr, kerek cscsk.
Az illata Ruben hangja lenygztt s vgyakoz volt
egyszerre.
Megtorpantam Ruben hallatn, nem lttam t, ahogy Gageet sem. Csomba ugrott a gyomrom. Tommy tovbb oldalazott,
nem vette szre, hogy meglltam. Taln sarkon kne
107

fordulnom, s visszarohannom a vrosba. Tl hideg s nyirkos a


leveg, a kaparszs nyomasztott. s rettegtem, hogy Ruben
arcn ugyanolyan vgyat ltok egy idegen lny irnt, mint amit
a hangjbl kihallottam. s aztn undort, ha rm nz.

Ki kell jutnom innen!


, vigyzz az illatval! Kutyaorr a pipa szra mellett
kifjta a fstt. Az illatosok gy csbtanak. Biokmia az egsz,
s mris a gyerekeddel gmblydik a hasa. Ha dhs, csm,
mintha egy seggbe szagolnl.
Brook illik Rubenhez mondta Gage. Hester Brooklynnak
hvta a lnyt, aki nem mert benzni a vizsglba, mert flt,
hogy spadtak bujklnak a sttben. Elfintorodtam, lehet a
legszebb lny, ha ennyire ostoba. A lnynak be sem ll a szja,
pedig franc sem krdezte semmirl. Mg az is tetszett neki,
hogy Ruben ribinek szltotta.
Tommy gy emlegette, mint valami becenv! csattant fel
Ruben. De azt senki sem mondta, hogy a ribanc rvidtse!
Szilrd meggyzdsem volt, hogy Gage lnyokra ront,
amint alkalma lesz r mondta Lewis. Jkp vagy, izmos,
tele spadt-hegekkel, amire harapnak a lnyok. s leginkbb,
neked mg Pippd sem volt. Mgis kreted magad, s Ruben
dskl a vlasztkban.
Gage vagy t felesgrl lmodozott a vadonban morogta
Ruben. Most meg r sem nz senkire.
108

rthet, hogy jpofizol velk, csks mondta Gage. A


langalta ndnek karmai nttek, amivel letpi a htadrl a hst,
ha meglel.
Egy

nagy

csattans,

folyos

vgn

elsuhant

az

sszeakaszkodott Ruben s Gage. Ruben nem nevetett, Gage


azonban igen. Vgigfutottam a folyosn, mire elrtem a
beugrt, Lewis s Kutyaorr sztvlasztotta ket. Lewis a
nyaknl fogva htrarngatta Rubent.
Ruben gy vonaglott, mintha ramts rte volna, de Lewis
hatsos fogssal a fldn tartotta.
H! kiltottam, mert nem brtam tovbb nzni Ruben
fuldoklst. Lewis elengedte Rubent, aki khgtt nhnyat.
Elnyomakodtam Tommy mellett, s Rubenbe kapaszkodtam,
hogy segtsek talpra lltani t. Elrntotta a kezt, aztn rjtt,
hogy n vagyok az.
Gage egy rntssal ppen a kabtjt igaztotta magn. A kabt
fekete bre fnyesre kopott, Gage vlla szlesebbnek tnt a
szabstl. A fldrl tpszkod Kutyaorr fl tornyosult. A
rgmlt idkbeli knyvekben ilyen flelmetesnek brzoltk az
isteneket. Kutyaorr az orrt fogta, nysztett s fintorgott a
fjdalomtl.
Gage Lewisra mutatott, mintha csak egy pisztoly csvt
fordtotta volna fel.
Te vagy a kvetkez, ha mg egyszer belepofzol a mi
109

Gage megpillantott engem, s az ujjbl ll pisztolycsvt


felm fordtotta.
Te
Mg be sem gygyult az orra! mondtam.
Zavartan fel fordtottam az ujjamat, mintha gy vdhetnm
meg magamat tle. Lebeg ujjak csatja.
Gage

tettl

talpig

vgigmrt,

tekintete

tsiklott

kesztymn, amelyrl Ruben le sem brta venni a szemt.


Kutyaorr a szjt tapogatta, mris feldagadt.
Nem is olyan nma, mint mondtad mondta Gage
Rubennek, mintha nem hallank. Ruben leforrzva bmulta a
btyjt. Ahhoz kpest, hogy t vig egyedl dekkolt egy
hzban, rtelmesnek s nem elcseszettnek tnik.
Megbntott,

szavai

sziklanehezek.

Gage

figyelmesen

sszevonta szemldkt, megllaptsa hatst mrte fel.


Ne merj gy beszlni rla! kiltotta Ruben, aztn
fivrnek ugrott.
Tommy kzjk llt, Ruben lepattant rla, mintha falba
tkztt volna. Elmenekltem, mieltt megllthattak volna.
A nevemtl s Gage nevetstl visszhangzott a folyos.

110

Ruben Mack

GAGE-NEK UGROTTAM, amikor Tommy Pippa utn vetette


magt.
Bevittem az tst, amit elbb nem sikerlt, mert tl gyorsan
sztkaptak

minket.

Gage

mr

nem

nevetett,

tekintete

elhomlyosult, mintha csillagokat ltna.


Pippa! Tommy mg engem is tlordtott. Lewis s
Kutyaorr lerngattak a btymrl, ellktem ket az tbl, s
Tommy utn iramodtam. A folyosn oldalaznom kellett, vllam
nem frt el a szk helyen. Mg lttam Pippa sljt eltnni a
gproncsok kztt egy mellkfolyosn.
Tommy vllba kapaszkodtam, hogy visszatartsam. Kisebb
volt nlam vagy egy fejjel, vlla gyerekesen keskeny, s mgis
hzott maga utn. Flrelkte a rozsds vackokat, amik mellett
Pippa elosont.
Pippa! Emlkszel, mit mondtam? Tommy acsarkodott a
semmibe, aztn megfordult s htralktt. Elterltem, pedig
csak megpcklt. Kijzantotta, hogy a fldn fekszem. Talpra
lltott, az egyik roncsba kapaszkodott, amelyen cakkos szl
hasadk rozsdllt. A kvetkez pillanatban felszisszent, s
elengedett, majdnem seggre ltem megint. Leporolt, pedig ki a
szar engedte meg, hogy hozzm rjen.

111

Hzz az utambl, de rohadt gyorsan! nygtem a


bszkesgem utols morzsjval. Tommy a kezt vakargatta,
arrafel tekintgetett, ahonnan Pippa motozsa rkezett. Pippa
elbjt a rozsds kacatok kztt, ahelyett hogy visszaindult volna
a vrosba. Beszlnem kell vele! Most vagy soha!
Ha megvgtad magadat, tisztttasd ki, mieltt elfertzdik
morogtam.
Kopj le! szaktott flbe, s felmutatta tenyert: sehol egy
vgs, csak valami rozsds maszat. A recs fmburkolat vres
volt. Tommy megvgta magt, de nem maradt nyoma a
tenyern.
Visszahozom Pippt, csak maradj itt! mondtam.
Tommyval nehezen rtettem meg magamat. Betolakodknt
fogadott minket a hzban, folyton kivette a cuccait a
keznkbl, mintha el akarnnk lopni tle, vagy tudom is n.
Azutn enyhlt meg, hogy Gage elkezdett emlkeket meslni
Tommy btyjairl. s akkor nyertk meg, amikor a szleit is
szba hozta.
Tommy elllt az tbl, s kegyesen intett, hogy elhaladhatok
mellette.
Bevetettem magamat az ember nagysg gpek kz. Ha
hozzjuk rtem, brmre ragadt a rozsdapor. Egy vgs s
belehalhatok, odakint legalbbis, de jobb nem kockztatni. A
felm meredez szrs drtokat elhajltottam az tbl.
112

Pippa! Hangom elveszett a spadtak alagtba beszrd


kaparszsa s elsznt nygsei kztt. Meghallottak minket?
Pippa is hallgatzhatott.
A spadtak be akartak jutni, n meg nem akartam, hogy
Pippa, Gage vagy n itt legynk, amikor ez megtrtnik. Mert
meg fog: a dgk elszntak s sok idejk van, az alagt meg
repedezett es rgi.
Sajnlom! mondtam Pippanak, elg halkan hozz, hogy a
btym ne hallja meg. Mindent sajnlok! Krlek, beszlj
velem!
Pippa egy ember alak vasmonstrum mgtt csorgott.
Elkapta a kezt a fm karrl, mintha meggette volna. Mgtte
akkora tlcsrek, hogy llva is taln csak a fejem ltszott volna
ki bellk.
Mik ezek? krdeztem, s tbjtam a furcsa emberkeret
hna alatt, hogy elrjem Pippt. A fmrl tenyrnyi
rozsdahrtya potyogott le.
Ez egy kls csontvz suttogta. Ruhaujjval drzslgette
szemt, mindketten gy tettnk, mintha nem srt volna.
Belebjsz, mint egy kabtba, s nagy slyokat tudsz emelni
velk. A tlcsrek meg hanggy tartozkok. Azt hiszem.
Mire j a hanggy?
Fegyver.

Volt

bellk

az

erdhz

alagsorban.

hanggyk hallosak, ha gy lltjk be ket. Ha az


113

zemeltetsk nem lenne olyan energiaignyes, a spadtakat le


lehetne velk tarolni. Takarkosabb fokozaton a levegt
megrezegtetnk a szrnyek tdejben, amitl eljulnnak, s
aztn mindnek elvghatnnk a torkt. Megtiszttannk a vilgot
tlk, mg a mi letnkben.
Szp lenne suttogtam. Tbb senkinek sem kellene flnie
a spadtaktl. De a spadtak mg vszzadokig itt lesznek. Az
letkapszulk nem mkdhetnek rkk, s a bolyongk, ahogy
idebent hvtk a vndor spadtakat, egyszer csak sszeesnek. De
a tarts sztzisban lv nagyvrosi dgk, ki tudja, meddig
vegetlnak. Tbb hossz letet is le lehetne lni addig.
Pippa sszevonta szemldkt; korbban lecskoltam volna
az aggd rncokat, de most a kezt kerestem. Kt dudornak
tnt kabtja zsebben. Pippa szrevette, hogy figyelem,
knyelmetlenl mocorgott
Nem nyzlak meg mondta hangosan. Mg mindig n
vagyok az. Pippa.
Szja lebiggyedt, haragosan nzett rm. Ugyangy, ahogy a
mocskos dgk, ahnyszor a karmok msik vgn talltam
magamat. Pippa megvltozott. Vagy csak gy kpzeltem?
Megint a kt dudorra meredtem, nem tudtam megllni.
Ahogy a szm rndulst sem. Tommy elmagyarzta, hogy
Pippt ez a retkes tulajdonsg vlasztja el a halltl. De ha Pippa
mg mindig Pippa, mirt nem tudtam r ugyangy nzni?
114

Nem brtam abbahagyni a spadtakra utal jelek keresst.


reztem a viszketst a lbamban, hogy hzzak el innen de
gyorsan, minl tvolabb tle. Ez a ksztets segtett tllni
odakint.
Mgis Pippa utn jttem, mert helyre kellett hoznom, amit
elrontottam. Hozzszokom a karmokhoz, csak id krdse, s
elfogadom. Ennyi az egsz. Akarat. Ha megint olyannak
lthatom, mint amilyen a falakon kvl volt, taln visszatallok
hozz. Nem akarom elveszteni Pippt.
Emlkszel, amikor megbilincselve magamhoz trtem, s le
akartl lni? krdeztem. lomnak tnt az emlk. Sok minden
trtnt azta.
Emlkszem.
Nem nevetett, pedig utlag mosolyognom kellett.
s amikor tncoltunk az erdhz tetejn?
Bnatos mosolyt btortsnak vettem.
Pippa flhez hajoltam, hajszlai csiklandoztk az orromat.
Illata felidzett bennem egy msik emlket. A nyri napokat,
amikor nem brta abbahagyni a nevetst, ha brmilyen kis
hlyesget csinltam. Engedtem, hogy emlkezzek erre, mert
ugyanaz a Pippa llt elttem, akihez az erdhzban lpsrl
lpsre trtem utat, mire vgre beengedett. Mgis egy pillanat
alatt kihtrltam.

115

klbe szortottam a kezemet; belehalok, ha nem rhetek


Pipphoz.
Pippa nekem dlt, s n tleltem t. Shajt a nyakamon
reztem, homlokt kulcscsontomnak tmasztotta. Teste szinte
eltnt a karomban. sszetrt volt, csont, n, vkony izom.
Bnat. Leginkbb bnat. Megcskoltam feje bbjt, a homlokt,
egyre lejjebb nyjtztam, hogy vgre elrjem a szjt. Olyan
kzel voltunk egymshoz, hogy csak egy csk frt el kzttnk.
Ne engedj el! lehelte. Krlek.
Cskoltam a szjat, amg meg nem nylt, s be nem engedett.
Hevesen tlelte a nyakamat, tbbet akart, mintha a cskunkkal
bizonyosodott volna meg rla, hogy itt vagyok neki. tkaroltam
a derekat, ujjammal vgigkvettem a lapockjt, tarkja vt, s
beletrtam a hajba. Pippa nekem nyomult, meg kellett vetnem
a lbamat, de tetszett, nagyon is tetszett, hogy magamon
reztem a mellt, az lt, a combjt. Magamba szvtam
cskjnak Pippa-zt, a pipps illatt. hesen egyre tbbet s
tbbet kvetelt tlem, s n brmimet odaadtam volna neki,
csak ne hagyja abba.
Elszr szre sem vettem, hogy baj van. A szm cspsre
csak sszerndultam. Biztosan csak rosszul reztem valamit, s
elmlik. De a nyelvem s a szjpadlsom marni kezdett, majd
tovbbterjedt az nyemre, a szm bels felre. Khgtem,

116

elrntottam a fejemet, de Pippa nem engedett. Mr az egsz


szm lngolt, egyetlen spadtmarta sebb vltozott.
Ellktem magamtl Pippt, mindketten a roncsoknak
csattantunk. Trdre estem, kikptem a porba, de nem segtett.
A szmba nyltam a pulverem ujjval, de hiba trltem a
nyelvem, a szjam. Azt hittem, a br felhlyagzik bell, majd
lehmlik, mgnem vrrel lesz tele a szm. Vletlenl nyeltem,
s mintha tz getett volna utat magnak a gyomromig.
Lihegtem, fjt a nyels. Egyszer mr tltem ezt: amikor
spadtvr frccsent a szmba.
Pippa segtsgrt kiltott, majd szjra szortotta a kezt.
Sajnlom suttogta. Sajnlom, sajnlom, sajnlom!
Gage rt el hozznk elszr, tverekedte magt a drtokon.
Sznalmasan kuporogtam. Mindent kihnyok, amit reggel
ettem, amit egsz kibaszott letemben sszeettem.
Csak megcskoltam magyarzta Pippa Gage-nek.
Menj innen, mindjrt szthnyja magt mondta Gage.
Gylltem rte,

hogy egytt

rzn kldte

el Pippt,

megrintette a lapockjt.
Prbltam

emlkezni

Pippa

rgi

cskjra,

prbltam

belekapaszkodni a rgi rintsekbe, de csak a fjdalmat reztem.


Pippa visszanzett rm, alig lttam t a knnyezstl. Szjt
megrintette, s gyllettel nzett le a nyamvadt kesztyjre.

117

Alattuk voltak a karmok. Szjban mreg, bre alatt mocsok.


Mint egy spadtnak.
Felfordult a gyomrom, tnyleg hnys lesz a vge.
Menj innen, j? krte megint Gage, s leguggolt elm,
eltakart, s abban a pillanatban fljtt minden a gyomrombl,
nedvesen placcsant a fldn.
Gage vigasztalan megpaskolta a vllamat, de nem nevetett.
Pippa nyomt kereste a roncsok kztt.
Ht ez szvs, csks, radsul hallra rmlt. Mris
sajnlom a kvetkez fszert, aki cskot akar tle.
Kptem, kptem, jra s jra.
Majdnem jra hnytam, amikor abbl a lila lttybl kellett
innom. Pokrcba csavarva ltem a Land-hz konyhjban, a
szk lbnl a mr ktszer kimosott lavr llt. Elkeseredetten
bmultam az jabb pohr mregfog tet, amit Tommy a
kezembe nyomott, mieltt elcserlte volna az jszakai
mszakjt a falon. Valakinek mindig itt kellett lennie velnk,
de fogyatkoztak a Tommyt vlt rszemek, az pol s az jra
trtt orr Kutyaorr miatt.
Megtmasztottam a fejemet, s a gyomromra szortottam a
kezemet. A Land-hzat beleng savanyks szagok sem
segtettek a hnyingeren. Szrmazhatott mosatlantl, ruhtl s
ednytl egyarnt, boml telmaradktl, kimltt tetl,
118

vastag portl. A rendetlensg a hegyeket juttatta eszembe,


amikor mr csak mi voltunk Gage-dzsel. Ezrt tudtam elviselni.
Gage lehuppant mellm az asztalhoz egy halom hmozott
almval. Kettnk kz tolta a tlat. Anyskodott, mint amikor
mr nem volt anym. Prblta jfejsgbe csomagolni az egszet.
Az alma jt tesz a gyomornak.
Elfintorodtam, s megrztam a fejemet.
Ne ptyolgass engem!
Nagy a baj, ha visszautastod a kajt. Ez a mrce, ha rlad
van sz.
Ha ezt a lila szart kne innod, te sem lennl hes.
Vagy ha a ndet kne cskolnom, akkor sem
gnyoldott.
Tommy azt mondta, Pippa nylban is kicsapdott a mreg.
Kibaszottul fjt a torkom minden nyelsnl. Csak akkor
fordul el, ha slyos mrgezsbl lbal ki az ember. Idvel
enyhl a mellkhats.
Pr ht? krdezte Gage.
Pr v mondtam fintorogva. Minden testnedvet rint a
dolog, mint a spadtaknak.
Gage-et mulattatta a nyomorom.
Mit lehet ellene csinlni? krdezte mellkesen.
Kivrni.

119

Meghztam a poharat, a keser ztl majdnem klendeztem,


de minden korttyal kevsb getett a nyelcsvem.
Tudod,

irigylem

nagy

fene

rzketlensgedet

termszetes mrgek ellen mondtam.


Eszbe juttattam valami rosszat, mert elkomorodott. Gage
nemcsak azrt vdett meg annyiszor, mert n voltam a kisccse.
Mindig furdalta a lelkiismeret, hogy neki tbb seb kell, hogy
belzasodjon. Gylltem a babusgatst, s a hegyekben
meggondolatlansgokkal lzadtam ellene. Mr ltom, mekkora
rltsg volt folyton hangosan beszlnem odakint, elbe
mennem a dgknek, pedig nem ez volt a j mdja, hogy
bebizonytsam Gage-nek, tbb mr nem vagyok gyerek. Nem
ismernm el hangosan, de beltom, hogy csak rerstettem
erre a kpre.
Te meg egy csktl kihnyod a beled vigyorgott, s
megtapogatta a fejemet, a hajamat az arcomba sprte, mint
taknyos koromban. Annyira meg akartam tni, hogy belesajdult
az

klm.

Az

ajtkopogs

meg

hborg

gyomrom

megmentette.
Brooklyn belibegett a konyhba, mint az elz kt
alkalommal, most is hozta a tskjt, a szrs szag fekete
krmmel meg a kis napelemes akkura csatlakoztathat
lmpjval. Most is cspre vgta kezt elttnk, hogy tettl
talpig vgigmrhessk. Szoknyt viselt meg valami vkony
120

harisnyt, amelynek szvetn tsejlett a bre. Keze egszen


kicsi s puha volt, karjn nem vltak szt az izomktegek, mint
Pippn. Plja csak egy baromi nagy lyukbl llt a nyakn, a
hvsben mellbimbjn megtrt a finom anyag. A lny
tekintetben csillog rosszasg hinyzott Pippbl. Pippa csak
elpirult, ha rajtakaptam, hogy figyel. Brook azonban kihvan
meredt az arcomra s a karomra; gy tett, mintha melege lenne,
ahogy a felsje aljval legyezte magt, kivillant a kldke.
Hallom, bekaptl egy mrges cskot, Ruben! Kidugta
nyelvt s felvonta szemldkt. Rm kacsintott, s ettl
mosolyognom kellett. Legkzelebb gondold meg, hova dugod
a nyelvedet.
Hagyd lgva, Brook! mondta Gage. Lelt egy szkre, s
kicsomzta a kendt a tarkjn. A seb hatalmas volt a
homlokn, a br nyers rzsaszn. Almt?
Brook elfintorodott. Kinyitott egy tgelyt, s a gyomromra
szortottam a kezemet, ahogy megcsapott a kencs szaga.
Ksz, de nem. Mr megbarnult, s nem rajongok ezrt a
kss fajtrt.
Gage-dzsel sszenztnk, Brook tl j sorban nevelkedett.
Volt hogy fagyott vagy rohad almt ettnk, mert semmit sem
talltunk a csapdkban. Sosem volt helye fanyalgsnak vagy
vlogatsnak.

121

Brook szakszer mozdulatokkal kenegette a sebet, s gy


helyezkedett, hogy Gage-nek a dekoltzst kelljen bmulnia.
Btym elttt egy lesajnl mosolyt, s elfordtotta a fejt.
Brook kezn lekerektett krmket lttam, nem volt rajta
semmi reds megvastagods vagy rozsdabarna szn.
Gyertek el a kvetkez kzanya tallkozra! mondta.
Hester

Kenn

szerint

elengedhetetlen,

hogy

nk

is

megismerjenek titeket, s lssk, nem elborult, kivert fogakat


gyjt vademberek vagytok. Br tny, hogy Gage nem olyan
szerencss nemzlista tern, mint te, Ruben.
gretes alany vagyok. Vagyis egy szmtgp szerint sok
nnek idelis lenne az utdomat kihordania. Lewis azt mondta,
hogy ne rjen vratlanul, ha nhny lny megprbl behlzni,
s terhessggel maghoz lncolni. Ha gy dntenk, hogy
megdntm ket,

szemem

lttra

rgassak

velk

skarltlevlbl, amit Pippa is evett, hogy ne essen teherbe.


A lnyok taln lmodoztak arrl, hogy frfiknt s ne csak
nemzknt legynk az letk rszei, de a csaldjuk nem
helyeseln, hogy egy barbr gyerekt kihordjk s felneveljk.
A tapasztalt kzanyknak mg csak a sejtjeink sem kellenek.
Frjek megtagadnnak egy vad gyereket, nagymamk sem
ugyangy knyeztetnk ket, mint a tbbi unokt. Peter Kenn
ezrt nemzett csak kt gyereket, ugyanattl az asszonytl, mert

122

ms nem jelentkezett. A csecsem Tommyt egy n sem akarta,


szgyenszemre Peter Kenn vette a szrnyai al.
A vrfrisstsre szksge volt a vrosnak, de egy barbrt
senki sem akart a vacsoraasztalnl.
Brook dekoltzsa s kerekded cspje lehetett brmilyen
hvogat, Pippt nem brtam kiverni a fejembl, mg ha a
spadtakra is emlkeztetett. Spadtak ellen harcoltam egsz
letemben. Megbklni Pippa karmaival olyan lett volna, mint
megbklni a spadtakkal. Az hov vezetne?
A kezels hosszadalmas s unalmas volt, Brook lltgatott a
lmpa erssgn, s valami kamps eszkzzel a brfolt szlt
igazgatta. Knnyed beszlgetssel eltttk az idt. Ahogy
teltek a percek, Brook mennyei illatval megtelt az orrom.
Azon kaptam magam, hogy a nyaka s cspje vben
gynyrkdm, s mintha csak nekem szlt volna Brook
minden mozdulata. Meg akartam szabadtani attl a rhejesen
vkony felstl. lembe akartam hzni t, markomban s a
szmban akartam rezni a hst. Nehz volt brmi msra
gondolnom rajta kvl, mg a gyomorremegsem is enyhlt,
mintha mr a testem sem szenvedett volna annyira a lny
kzelben. Gage nyugton lt. mirt nem rezte ezt a
ksztetst?
Idefel lttam Iant mondta Brook.

123

Az illata keser lett. Elfintorodtam, de a gondolataim


kitisztultak.
Tallkoztunk Iannal, amikor rszemnek jelentkeztnk Gagedzsel az rsgvezetnl. A fi gy nzett ki, mint egy ocsmny
spadt, s mg fehrbe is ltztt, mintha bszke lenne r.
Mr megint? krdezte Gage. Brook lekapcsolta a
gygylmpt, s elcsomagolta a varzseszkzeit.
Nem rl, hogy ide jrklok hozztok.
Beszmolssal tartozol neki? krdezte Gage.
Brook megvonta a vllt.
A nemzlistm ln van, s lesz a frjem. Egy hnap
mlva betlti a tizennyolcat mondta. sszehzasodunk, s
tle lesz az els gyermekem.
Nem tnsz tl boldognak llaptotta meg Gage. Kinyitotta
a szemt, hogy lssa Brook reakcijt. Mintha most elszr
figyelt volna rnk igazn. Zavarta, ha a beszdet idtltsnek
hasznltk.
Nha azt gondoltam, hogy Pippt is zavarja.
Nem szerelembl teszem, nehogy azt hidd. Hrom ve
egyeztnk meg, a szleink is prtoltk a dntst. Tudod, a
nagymamm

jban

van

Logannel,

mindketten

felels

tancstagok. De gondolom, Ian hazaksr, amikor kilpek


innen, prblja megfejteni, hogy teherbe ejtettetek vagy
ilyesmi. Ez az egyedli aranyos dolog tle.
124

Mert amgy egy seggfej llaptottam meg.


Ezt a szt bezzeg ismered mondta Brook.
Tommy kzeledett a folyosn, elbjt az emeleti odvbl.
Vgigmrte Brookot, s dhsen megrndult a szja.
Tlem tudja mondta Gage. Tommy az ajtflfnak
tmaszkodott, s karba tette a kezt. Fogadni mernk, hogy
sznesebben tudok kromkodni nlad.
Brook felnevetett, Tommy jelenlte idegestette, kesernys
illatot rasztott magbl.
Azt ktlem.
Mirt rlsz, hogy Ian hazaksr? krdeztem.
Brook megvonta a vllt.
Ilyenkor egy kicsit olyan, mintha lenne esly r, hogy
megkedveljk egymst
Sok sikert hozz morogta Tommy az ajtbl, majd tlttt
magnak a forralt tejbl.
Brook bekattintotta tskjt, s felszegett orral tvozott. Gage
visszakttte a kendt a homlokra, kvncsian figyelt.
Ha lehet, maradjatok tvol Iantl mondta Tommy, s a
pult oldalnak dlt, talpval a padln tapogatzott a ftcsvek
utn.
Ugyan mirt? krdezte Gage.
Pldnak okrt majdnem megfojtotta Pippt, aztn Pippa
majdnem leltte t, mert spadtnak nzte.
125

A szvem kihagyott egy temet.


Bntotta Pippt? krdeztem, s mr talpon voltam.
Tommy oldalra dnttte a fejt.
Higgadj le, Benny! mondta Gage.
Bntotta? kiltottam.
Tommy megrzta a fejet.
Pippnak semmi baja, de Ian dhs. Ha azt mondom, ki
van hegyezve a barbrokra, az enyhe kifejezs.
Kiabltak az utcn. Brook volt az, s rgtn felszedtem tle
pr j kromkodst. Kinztnk az ablakon, s egy spadt ppen
szthzta a kabtot Brookon. Ian fehr bre szinte vilgtott, s
fehr ruhban fesztett, biztosan lvezte a hasonlsgot. Az
ablak fel pillantott, mintha szmtott volna r, hogy nzzk,
amit csinl.
Mi a francrt veszel fel ilyen cuccot, ha idejssz?

Megdugatod magad velk, mi? Ezt akarod? Elismteltem, amit


leolvastam Ian szjrl, Gage felmorrant.
Mi kzd hozz! Eressz!
Szerinted nincs kzm? krdezte Ian. Elkapta Brook
kabtja szlt, s maghoz rntotta. Arcuk majdnem sszert,
Brook hiba prblt szabadulni.
Ian mindig gy kezdi mondta Tommy. Csak provokl.
Gage mr ott sem volt mellettem, feltpte a bejrati ajtt,
mire utolrtem, Tommy mgttem.
126

H! kiablta Gage. Engedd el!


Ian vratlanul elengedte Brookot. Elkaptam, mieltt fenkre
esett volna.
Neked meg mi kzd az egszhez? krdezte Ian. Felfjta
magt, mint egy kakas. Nagyobb izmai voltak, mint neknk, a
nyaka vastag. Ami mgis igazn veszlyess tette, az a tekintete:
azt zente, hogy nem fl.
Csak annyi, hogy ha mg egyszer gy beszlsz vele vagy
brmelyik lnnyal, kitpem a nyelvedet.
Azt megnznm
Gage belemszott Ian kpbe, Ian prblt gy tenni, mintha
nem zavarn, pedig rohadtul zavarta. Gage mindig is tudta,
hogyan rombolja le msok biztonsgrzett.
Lpj htra, klnben az j brnek annyi a homlokodon.
Kzelebb lptem a fenyegetsre.
Eslye

sem

lenne

kettnk

ellen,

Ian

mgis

lassan

elvigyorodott. Egy spadt nem beszlt, nem mosolygott; olyan


volt, mintha egy gyerekkori rmlombl mszott volna el,
amelyekben a dgk majdnem olyanok voltak, mint az
emberek.
Hagyjtok abba mondta Brook, mg mindig a kabtjt
gombolta, arca vrsltt a szgyentl. Egy lnynak sem kellett
volna gy reznie magt, anym megtantott erre a hegyekben,
Iannek vagy nem volt anyja, vagy valamit elcsesztek vele.
127

Elg legyen! mondta Tommy az ajtbl. Ian vagy nem


hallotta, vagy leszarta. A farkasvigyorval felvltva mregetett
minket.
Melyik barlanglak vadember kr elszr a pofjba?
krdezte. Megengedem, hogy vlasszatok.
Szerintem takarodj haza! mondta Gage nagyon halkan.
Akkor beszlt gy, amikor spadtat ltott a fk kztt. Vltozott
a testtartsa is, pedig ltszlag meg sem mozdult. Megfeszlt a
htam, a karom, ugrsra ksz voltam.
Mindenki higgadjon le! mondta Tommy. Megragadta Ian
vllt, mire Ian meglepen gyorsan kpen trlte Tommyt.
Tommy elterlt a fldn, az orrt markolszta. Ian teljes erbl
Tommy bordjba rgott, mintha lni akarna. Mieltt
msodjra is clba tallt volna, flrergtam a lbt, s Gage a
torknl fogva htrbb lendtette, majd kst Ian torkhoz
szortotta. Tommyhoz hajoltam, nagyon nem volt rendben az
orra. Vicsorgott, fogt vrsre sznezte a vre. Mr talpon volt,
keze klben, karja reszketett, ahogy visszafogta magt.
Hrman egy ellen, egy kssel radsul? Ian csikorgatta a
fogt, szeme kidlledt. Nem frfiak vagytok, hanem frgek!
Felszegte a fejt, s elredlt. Fehr nyakn a br megfeszlt,
mint egy spadtnak. Ha Gage nem enged, a penge belemar Ian
nyakba.

128

Ha mg egyszer fenyegetni mersz, te mocskos barbr,


felszabdalom a kpedet, megrtetted? sziszegte Ian. Mr nem
flt, elborult. Mg nincs vge!
Tommy ltott rajtam valamit, mert megragadta a lbamat, s
a fejvel intett, hogy hagyjam annyiban. Ian elgedetten
vigyorgott. Htralpett a pengtl, s kikptt a fldre. Karon
ragadta

Brookot,

elviharzottak

az

jszakba.

Brook

egyttmkdtt, megrovan nzett rnk a vlla felett.


Tommy berohant a hzba, vrcseppek mutattk az tjt,
egyenesen
gykerezett,

frdszobba
amikor

vezettek.

meglttam

Tommy

lbam

fldbe

tkrkpt.

Orrnyergnek porca kiltszott a br all. Csontjt nem trhette,


s porcai sem adtk magukat, de Ian egy tssel lenyzta hst,
mintha bannhj lett volna. Orrbl dlt a vr, pelyhes llrl a
vzbe cspgtt. A vzzubogs elfedte a kisfis nygseit.
Visszasimtotta a brt az orrra, az alvadk sszetartotta a sebet.
Ttva maradt a szm, mg sosem lttam ilyet korbban.
Gyors szvetregenerci llaptotta meg Gage. Mirt
csak a trhetetlen csontokat emltetted, te rohadk mzlista?
Gyosabb, mint a spatak renercija az letkapszultl.
Tommy mosolygott. Mivel gyorsan gygyult, nem is fjt
neki?
Orrvrzse elapadt, az utols vrcseppek elfolytak a vzzel.
Szipogott, majd kifjta a megmaradt alvadkot az orrbl.
129

Elzrta a csapot, s lerogyott a fldre. Az orrt tapogatta, a


friss varok kosznak nztek ki.
gy tnik pont az ellenttt csinjtok annak, amt
monam.
gy zihlt, mintha teljes erbl futott volna. Testt
kimertette a rohamos gygyuls.
Ez mi a franc volt? krdeztem. Mirt hagytad elstlni?
Az apja az rsg vezetje. A vros csng Logan szavain, s
ksz, de inkbb egy kis orrvrzs, mint hogy bntetsbl
heteken t jrrzzek a kinti alagutakban, s a rohadk
valahaemberek kaparszst hallgassam. Logan megvdi a
fiacskjt, brmit is csinljon.
De ez nem igazsgos! mondtam.
Tommy kirhgtt, s elbotorklt mellettnk, otthagyott
minket a krdseinkkel.

Pippa Kenn

FUTSSAL KEZDDTEK A NAPJAIM. Minden rszemnek ktelez


gyakorlat volt, csak a dleltti rsg menteslt alla. Tommyval
tartottam a lassabb csoportban, Gage meg Ruben pedig a
gyorsabbal. Brtam volna az iramot, de jobb volt kln tlk. A
cskra kvetkez reggel bocsnatot akartam krni Rubentl a
130

trtntek miatt. De Ruben a kezemet bmulta, amikor


tallkoztunk, s elfintorodott, amikor megltott. Azta egy szt
sem vltottunk, de Ruben tekintett minden edzsen magamon
reztem; getett, mint a gyertyalng. Tommy azt mondta, ne
trdjek vele. Minl tbb idt tlttt az rzsemmel, annl
beszdesebb lett.
Az edztermet a legnagyobb rfszekben rendeztk be. Az
rszemek prokban gyakoroltk azokat a fogsokat, amelyekkel
nyomst gyakorolhattak az emberi testre. Az rszemeket nem
spadtak, hanem emberek ellen kpeztk ki. A rend fenntartsa
rdekben mindnknek tudnia kellett, hogyan szereljen le
fojtsokat, hogyan vegyen el valakitl fegyvert.
Tommy a kzitusa edzseken a fal melll figyelt: tlzott
erejvel slyos srlseket tudott volna okozni. Sok energit
belefektetett, hogy alig ltsszon az vatoskodsa a tbbi ember
kzelben.
Peter felgyelte az edzseket, nem kivtelezett velem, semmi
jelt nem mutatta, hogy a rokona vagyok, tbb egy puszta
tanoncnl. Rubennel csak egyszer kerltem prba. Nem tudta
eldnteni, hogy leljen vagy ellkjn magtl. Mg csak nem is
lthatta a tvig vgott karmokat, mert a kesztymet egy percre
sem vettem le, mgis sztnsen hzdozott. Fjt, mintha tske
akadt volna a brmbe. Peter rajtakapott, hogy a knnyeimet
nyelem, s nem erltette a prba lltsunkat tbb.
131

Rubennel ijeszten keveset tallkoztam, s a csaldom egyre


tbb

helyet

kvetelt

magnak.

Hazel

csavarogni

vitt,

megmutatta az rdrnokat a falnl, ahol elszr szvott pipt; az


istllkban kifulladsig ugrltunk a szrs szalmn. Engedte,
hogy hallgassam, amikor hegedlt, st, megmutatta az alapokat.
Tommy mindenhova elksrt, passzv rsztvevje volt a
csavargsoknak, de nem bntam. Feltnt, hogy szeret Hazel
kzelben lenni, s Hazel is az kzelben.
Phil

beengedett

az

elektronikai

eszkzkkel

teli

birodalmba, s megosztotta velem, amiken dolgozott. Sosem


ltott mennyisg felszerelst halmozott fel a szobjban,
meggyztt, hogy boldogg teszi, hogy meslhet errl
valakinek.
Hesternek

segtettem

hz

krl.

Egytt

fztnk,

megmutatta, hogyan kell bnni a gabonalisztekkel, megtantott


kenyrrecepteket, a tej felhasznlsi mdjait. Egyikhez sem
tudott

hozzszokni

gyomrom,

mindig

zldsgeket,

gymlcsket s hst vlasztottam. Csak Peterrel nem tudtam


zld gra vergdni. Kerlte a tekintetemet, kerlt engem. Hazel
azt mondta, nem n tehetek rla, s ne is trdjek vele.
Logan nem hazudott, amikor azt mondta, hogy idebent mg
tbb szably rvnyes. Az emberek rkhoz igaztottk az
letket. Munkba s iskolba jrtak, mert muszj volt nekik.
Vlasztottak, hogy milyen szakmval akarnak foglalkozni
132

letk vgig. A kzponti kszletelosztk megmondtk, hogy


egy lelmiszertpusbl mennyit kell beosztaniuk a csaldoknak
hetente, megmondtk, hol hangoskodhatunk s hol nem.
A

legrosszabb

mind

kzl,

hogy

muszj

volt

prt

vlasztaniuk. Eldnthettk, hogy kvetik-e TaMi javaslatait


vagy sem. Ha nemet mondtak, nem nztk j szemmel.
Hazelnek egy negyvenves, gusztustalan frfi a kiszmolt prja.
Az egyik jszakai csavargs sorn megmutatta, melyik hzban
lakik. Megnyugtatott, hogy mr van felesge, s rr tizennyolc
vesen dnteni arrl, hogy kihordja a kzs gyerekket vagy
sem.
Igent fogok mondani, kzanya leszek suttogta felszegett
fejjel, hogy Tommy is hallja.
jszaknknt Hazel bemszott mellm az gyba, hogy
hajnalig faggasson a kinti vilgrl. Nem hitte el nekem, hogy
egy bgrnyi vz is elg lehet tisztlkodsra, s el sem tudta
kpzelni, milyen hnapokon t hideg vzben frdeni, vagy
minden reggelt fahasogatssal kezdeni. Nevetve vigasztalt,
amikor elsrtam magamat, mert a fldn hason fekve
megmutatta, milyen a pillangszs, s nem rohanhattam
Rubenhez, hogy megmutassam neki. gy tnt, sosem fogynak
el Hazel krdsei, faggatott, milyen z a citrom s a narancs,
hogy gyjtttem-e pikkelyeket a tnyrszem halakrl, s
rszletesen le kellett rnom a ktfej gnroncs klsejt, akit
133

vndorls kzben a Vrs erd eltt talltunk. Idvel elg btor


lett, hogy megkrdezze, apm mivel tpllt, miutn anym
meghalt, s akkor nmult el elszr, amikor elsuttogtam, hogy
nyolcvesen stam srt az els spadtnak, s tizenkt vesen
ltem elszr. Megkmltem attl, milyen eltemetni egy apt,
s mik a legsttebb gondolatok, melyek belefrtk magukat az
elmmbe, amikor a magny elgg elcsendestette a vilgot.
Egyre

tbbet

megtudtam

vrosi

viszonyokrl.

Knyrgtem, hogy elksrhessem Hazelt az iskolba, csak hogy


megtudjam, milyen rzs. Menzn egyedl n kszntem meg
vigyorogva az ztelen kukoricaprt, s megfigyeltem, hogy az
ebdlasztalokat tnyleg felosztjk egyms kztt az egyes
csoportok. Segtettem hazacipelni a heti lelmiszeradagot a
kzponti elosztbl, amelyet manyag krtykrt cserbe
adtak.
Idvel megkrdeztem Hazeltl, hogy ki szerepelhet az n
nemzlistmon. Azt mondta, alig egy-kt frfi, mert tlsgosan
klnlegesek vagyunk.
Nem rultam el neki, hogy nem szeretnk gyereket. Nem
vllalhatom a kockzatot, hogy egy napon nem lehetek ott a
hsombl-vrembl

szletett

gyerekemmel,

ami

legrosszabb, hogy senki ms sem lesz mellette.


A legmegdbbentbb felfedezsem az volt, hogy az emberek
egyms mellett ltek, s nem tudtk, milyen szerencssek.
134

*
Ian bevitt egy tst a vesmbe, n mgis sz nlkl trtem.
Csak ilyeneket csinlt, mita egyszer rajtakapott, hogy
megnzem az tse helyt az oldalamon. Nem vgtam vissza,
mert fltem, ha engedek a dhnek, vgleg spadtt vlok.
Csak

kzelharcot

kellett

kibrnom,

mert

eszkzhasznlatban lepipltam minden rszemet.


Na mi lesz mr, lasssg? Ian egy helyben szkdelt, s a
levegben hadonszott. Szabad prda voltam, Peter s
Kutyaorr a terem msik vgben beszlgetett. Hogy a
francba lted tl odakint, ha mg egy rohadt vesetst sem
tudsz kivdeni?
Ian

utlatosabb

volt,

mint

addig

brmikor.

fojtstechnikkat ismteltk. Feltpszkodtam, vehemensen


megragadtam a torkt. Spadtbre gusztustalan: ha a nyakn
nincsenek rncok, mint egy embernek, s nincs rajtam keszty,
sosem nyltam volna hozz.
Letpte

magrl

kezemet.

Beletrdelt

hasamba:

meggrnyedtem tle, de oldalra lptem, mieltt kigncsolt


volna. Kapcsolt, belergott a lbikrmba, s a vilg ttgast llt,
mg a htamra estem. Egy szvdobbansnyi ideig mozdulni sem
brtam, nyilallt a halntkom; azt hittem, ketthasad a
koponym, mint a tojshj. Lecspgtt a vrem, a manyag
135

padln rozsdavrs pettyek szaporodtak. Al tartottam a


kezemet, brkesztym rediben fogtam fel a vrt.
Ian kinevetett, gylltem a szgyent, amit reztem. Felsm
ujjt a halntkomra szortottam.

Nem engedhetsz a haragnak! Spadt leszel!


Ruben Iant mregette, keze klbe szorult. Gage
visszatartotta Rubent, hogy ne essen Ian torknak.
Feltpszkodtam,
kinyjtottam
a
karomat,
hogy
egyenslyozzak. Csak egy msodperc az egsz, s elmlik a
szdls. Mi ez a Vrs erdhz kpest? Gage Ruben flbe
suttogott, kzben a szemembe nzett, mintha valjban nekem
sznta volna a szavakat:
Pippnak rtasz, ha nyilvnosan veszed vdelmedbe.
Gyengnek fog tnni az rszem frfiak eltt. Muszj lesz
visszavgnia, nem intzhetnk mindent helyette.
Nincs dolgotok? frmedt Peter a bmszkodkra, majd
Ianra mutatott. Fl ra mlva az irodmban.
Megragadta a vllamat, de n lerztam. Mr az alkaromon
folyt a rozsdavrs vr. Kifel menet mindent bemocskoltam
magam krl, a padl pettyes. Htrafordultam az ajtban,
Ruben utnam nzett, amg a tbbiek jra prokra bomlottak.
Odakint tartan a rongyot, s tpdesne sebhegeszt fvet
teafzshez, hogy gyorsabban gygyuljak.
Ehelyett elfordult tlem.
136

Hester a Kenn-hz nappalijbl percek alatt gyorsseglyellt


kzpontot varzsolt. A dvny mris krhzi gyknt szolglt.
Ha sszevarrsz, szeretnm ltni jelentettem ki. Apa taln
rossz technikt mutatott annak idejn a nylcombon. Amikor
gyerekkoromban ssze kellett varrnom a spadtkarmolsokat
apa fejn, nem hegedt be elg szpen mg a sebhegeszt f
segtsgvel sem.
Hester flm hajolt, a bds kencst a halntkomon
felnylt brbe kenegette. Elharaptam egy szisszenst, amikor
sszenyomta a sebet. Hester risze fekete volt, akrcsak haja s
erteljes szemldke. Hossz orra szigorsgot klcsnztt
neki. Nyakn megereszkedett a br, szja krl megjelentek az
els finom rncok.
Csak akkor varrnlak, ha az ecsetel nem lenne elg.
Megsimogatta a homlokomat. Ez semmisg. Az ecsetelvel
sszehzom a sebet, a lmpafny melegtl beindul a br
regenerldsa, s heg nlkl begygyul, meglsd. Phil
kiskorban folyton kisebb vgsokat szedett be, felmszott
mindenhova.
s Hazel? is felmszott mindenhova?
Hester elmosolyodott, s ettl meglgyult a szigorsga.
Hazel is, de sosem vagdosta ssze magt. gyesebb volt

137

n sem vagdostam ssze magamat vallottam be. Azt nem


mondtam ki hangosan, hogy azrt volt ez, mert apm nagyon
hamar megtantott helyesen mszni, esni, jrni.
Hogy nylt fel a br? krdezte Hester, s fehr gzt
nyomogatott a sebre.
Nem voltam elg figyelmes, s Ian elkaszlt edzsen.
Hester kesernysen elmosolyodott.
Olyan vagy, mint Peter.
Ezt hogy rted?
is mindig ferdt egy kicsit. Megprblja szebben lefesteni
a problmkat a valsgosnl. Azt gondolja, ha nem vesz rluk
tudomst, maguktl megolddnak. Mondd csak, pofozbb
vagy? Mert Ian annak hasznl.
Nem vagyok az.
Akkor? Visszavghatnl. gy tudom, jl mennek a kses s
kardos gyakorlatok.
Meg a lvszet egsztettem ki. Kezdett nagyon furcsa
lenni ez a beszlgets. Hester egy kicsit megrtt, s aztn
dicsrt. Apm sosem dicsrt, a Kenn-kpessgekrt sosem
kellett megdolgoznom, kaptam ket.
gy tudom, lvszedzsen maximlis pontot rtl el TaMi
szimultorn.

138

Az nagyon knny legyintettem. Nincs igazi flelem,


nem remeg az ujjam a ravaszon. A spadtak egy falra fesztett
fliakivettn szaladglnak.
Taln

mgis megprblhatnl

visszavgni Iannek

mosolygott.
Tommy is ezt hajtogatja.
Az rszemek jobban ki voltak rm hegyezve, mint Rubenre
vagy

Gage-re,

csak

mert

vagyok.

Tommy

szerint

brmennyire is nehezemre esik, vissza kell szrnom a


srtsekre. Az rszemek lefitymltak az els edzseken, ha nem
volt a kzelben Peter vagy valaki az elrsbl. A csontos
seggemet elemeztk, s diszn dolgokrl tallgattak. Tommy
megvdett, miutn megelgelte, hogy n nem teszem. Ksbb,
mikor hazafel ksrt, elmondta, hogy a sztlansgommal
hatalmat adok msok kezbe. Itt gyengesg, nem erny. Nem
kell tbb csendben maradnom, van, ki meghallgasson.
Hester keze megllt ecsetels kzben, s elkomorodott.
Ne vdd Iant! Nem rdemli meg.
gy mondta, mintha sokkal tbb lenne a mondat mgtt,
mint amennyi engem rintett.
Tommy meslte, hogy egy Brook nev lny utn kajtat, aki
a felesge lesz. Ha jl rtettem.
Hester gy nzett rm, mintha mrlegeln, hogy kszen
llok-e.
139

Ian s Brook kzs utdai kedvez valsznsgekkel


rklik

tovbb

tulajdonsgaikat.

nemzlistk

modellezsnek az a lnyege, hogy ellenrztt mdon ugyan,


de megrizzk a soksznsgnket, hogy a rokoni szlak sose
fzdhessenek tl szorosra. Nem engedhetjk meg, hogy olyan
babk szlessenek, akik nem tudjk teljesen kivenni rszket a
kzssgre hrul feladataikbl.
A szrke mennyezetre nztem. Rgen festettek utoljra, vagy
csak a dlutni rnykok koszoltk be, Kelsei fira, a flszeg
Jerryre

gondoltam,

mandulavgs

szemre,

suta

mozdulataira s a befejezetlen mondataira. Nem felelt meg a


kolniai kvnalmaknak, s mgis hiba lett volna azt mondani,
hogy felesleges volt az lete.
Az igazan vaskalapos csaldok gy hzastjk ki fiaikat s
lnyaikat, hogy mg csak vletlen balesetek se trtnhessenek.
Iannek odagrtk Brooklynt, s ettl nos
Felhatalmazva

rzi

magt,

hogy

birtokolja

t?

egsztettem ki.
Ami azt illeti, ismers.
Hester kacskarings llvnyt tolt a dvny mell, amire a
szolrlmpsokat akasztottuk estnknt. Most egy msik lmpt
akasztott r, elfordtotta az arcomat, hogy a seb legyen flfel.
Mieltt elengedte, vgigsimtott a homlokomon.

140

Hester lelt mellm a dvny szlre, htrbb hzdtam,


amg a prnk engedtk Egy msik vilgban az anym is
ugyangy tett volna, ha megbetegszem.
Egyenslyrzk, mozgskoordinci s j szem. Ezek mind
Kenn-tulajdonsgok. A gnjeidbe kdolt ajndkokat apdtl
kaptad. Veled marad rkk, a sejtjeidben, a szvedben. Te is
tovbbadod majd az utdaidnak. Megrzik, s tovbbrktik az
utdaikba. Tizenht elmltl, a megfelel kor kapujban llsz,
hogy felelssget vllalj az emberi fajrt.
Fzsan

megdrzsltem

felkaromat,

karmok

hegye

megkarcolt. A kesztym tl messze volt, hogy feltns nlkl


felhzhassam. De itthon rajtam kvl senkit sem rdekelt, hogy
van-e rajtam karom vagy sincs.
A csaldi naplkban lejegyzett pldk azt mutattk, hogy
ni gon felre cskken az eslye, hogy a Kenn-tulajdonsgok
tovbb rkldnek mondtam. Az, hogy n ltemre mind a
hrmat megkaptam, ksz csoda, hogy Hazel is, nos ez szinte
lehetetlen.
Hester elmosolyodott.
Kpzeld el, hogy idebent a te s a nemzd tulajdonsgait is
megkaphatja a gyermek. Szmok, valsznsgek s kiigazts
krdse az egsz. Hazel azrt rklhette meg az sszes Kenntulajdonsgot, mert sz sem volt vletlenekrl.
Kiigazts?
141

TaMit orvosi clokra hoztk ltre. A rgmlt idk orvosi


elre jelz modelljeit, gygy-, mtti eljrsait s betegutnkvetsi protokolljait tplltk bel; vgezte a gn
kiigaztsokat az embrikon.
Hesterbl megrendthetetlen hit szlt.
Mirt? Mirt kell kiigazts?
A buks ta a kilencedik genercinl jrunk. jra
megjelentek bizonyos mutcik, jra kialakulhatnak olyan
betegsgek, amiknek az elfordulsi valsznsgt nulla
kzelire szortottk le annak idejn. Minden egyes szlet
gyermeknek a kzssg tllst kell szolglnia. Bennk l
tovbb az rksgnk.
Sok kis Pippt lttm magam eltt. A falon ltk az letket a
kzssg harcosaiknt. Rosszul lettem a gondolattl, hogy az n
hasambl msznak ki erre a vilgra. Senkinek sem kvntam
magnyt. Azt akartam, hogy velem egytt haljon annak az t
vnek az sszes mrgez gondolata s rzse.
Ki mondta, hogy akarok gyereket? suttogtam. Hester
elbizonytalanodott, s ez volt az els alkalom, hogy szinte
vdtelennek lttam t. Ki mondta, hogy olyan gyereket
akarok, amilyen n vagyok, hogy olyan letet akarok neki,
amilyet az n kpessgeim megengednek?
Hester hmmgtt, s elhzdott tlem.

142

Taln korai volt ezzel elhozakodnom mondta kesernys


mosollyal. Tudod, sok vesztesg rte anym genercijt.
Azokat a korokat senki sem kvnja vissza.
Miutn

Hester

magamra

hagyott,

elszenderedtem

lmpafnyben, s vrset lmodtam a szemhjamon tt


fnytl.
Pippa! Hazel rzogatsra bredtem. bredj!
Kinyitottam a szememet, Hazel a dvny mellett trdelt.
Ruben eljtt. Beengedem, ha meg akarod hallgatni a
mondandjt.
Peter megtiltotta, hogy betegye ide a lbt!
Apk nincsenek itthon Amirl nem tudnak, az nem fj
nekik. Gage is itt jrt, de tl korn, t anya nem engedte be.
Szeretnk beszlni Rubennel. A hangom megremegett.
Hazel kirohant, izgatottan mondott valamit, Ruben pedig
vlaszolt. A szvem megrndult Ruben hangjra. Mirl szeretne
beszlni velem? Sokszor elkpzeltem, hogy azt mondja, nem
zavarja tbb a karmom, s kivrja, amg jra megcskolhat.
Azt mg tbbszr elkpzeltem, hogy eljtt vgleg lezrni, ami
kettnk kztt trtnt. De a szjbl hallani, hogy nem akar
tbb Felltem, s kidrzsltem a szemembl a csipt. Egy
prnnak vetettem a htamat, vgigsimtottam a mellkasomon,
mintha gy lelassthattam volna a gyorsan kalapl szvemet.

143

Fltem, es gyvnak reztem magamat. Azt kellett volna


mondanom Hazelnek, hogy kldje el Rubent.
Ruben megllt az ajtban, Hazel mellett risnak tnt, feje
kis hjn srolta az ajtkeret tetejt. Ruben hegeinek teteje
kiltszott hossz ujj felsje nyaknl. Kulcscsontja erteljes v,
az izomrostok elvkonyodtak alatta. Ruben arca s a nyaka
csupa l, megfigyeltem, egy frfinak sem llt olyan jl, mint
neki. Hajt felkttte most nem tudott beletrni, de folyton
odanylt, annyira megszokta a mozdulatot. Hinyoltam azt a
pimasz mosolyt, amit akkor vgott, amikor cskot akart
kicsalni tlem.
gy svrogtam az rintse utn, hogy fjt.
rmmel jelentem, hogy Iant bntetsbl beosztottk a
kvetkez hrom htre a falra jszakai szolglatra magyarzta
az ismers derjvel. Mintha semmi sem trtnt volna.
Nem pontosan ez vr rnk a felavats utn? krdeztem.
Aligha tnt kemny bntetsnek.
No igen, Logan rendes munkt szabott ki a fiacskjnak. A
nagybtyd

csganzsra

osztotta

volna

be

kolniazemeltetsiekhez.
Ruben egyik lbrl a msikra llt, s engem nzett. Hazel
megkszrlte a torkt.
rkdnk Tommyval. Hazel a fejt csvlta. Rubent
hibztatta, amirt gy felfjtam a karom dolgot. Nem kedvelte
144

t, pedig egy szt sem vltottak. Hajlamos volt tl hamar


levonni kvetkeztetseket.
A halntkomon megtapogattam a seb krnykt. Csak a
megkemnyedett kencst talltam. Akaratlanul felhvtam a
kezemre a figyelmet, riadtan a combom al gyrtem.
Lbujjaimat begrbtettem, hogy az elsznezdtt krmket ne
lthassa.
Mit keresel itt? krdeztem.
Jl vagy? krdezte csendesen. Harsnysgt taln egy
lnynak tartogatta, aki nem n vagyok. Fjt a gondolat. Nem
vlaszoltam, csak nztem t.

Fllomban mg mindig azt kpzelem, hogy az erdhzban


vagyunk. Reggelit ksztesz, gymlcst szeletelsz, a
bannkarikkbl mosolygs szjat, almbl szemeket s orrot
raksz ki. Citromot facsarsz a vzbe, a magokat leszopogatod,
mieltt flretennd, de kromkodsz a savany zk miatt.
Ftylsz, mikzben fljssz hozzm, utnzod a rigkat, s
mindig rlpsz a nyikorg lpcsfokra. Amikor belpsz, gy
teszek, mintha aludnk, de a mosolyom elrul. Mellm trdelsz,
a hajamat elsimtod az arcomrl, s belecskolsz a nyakamba.
Elszr kuncogok, aztn nevetek, cskokkal bortasz. Egyiknk
sem hagyja abba a nevetst, soha.
Eszembe jutott, milyen volt az utols cskunk.
Mirt jttl? krdeztem.
145

Ltnom kellett tged.


Ruben lelt mellm a dvnyra, a szivacs behorpadt a slya
alatt, fel dltem. Ruben csendben nzett rm, mintha azt vrta
volna, hogy kiolvassam a tekintetbl, amit gondol. Teste
melegt a karomon reztem. Megkapaszkodtam a combomban,
nehogy a kezem megszkjn s Rubenhez rjen.
Ha rm nzel, spadtat ltsz suttogtam. A mosolyomnak
visszafojtott knny ze volt. Ha a kezemre nzek, n is
spadtat ltok. Mindenki ms gy tesz, mintha nem lenne
rejtegetni val.
Ruben megrintette a trdemet, a kezemmel meg sem
prblkozott.
Milyen Milyen rzs, hogy ott vannak rajtad? krdezte.
Ha beszlek a flelmeimrl, taln hamarabb valra vlnak.
Mgis muszj volt erltetnem. Hogy mshogy rtethetnm meg
Rubennel? Az ajtra meredtem, a lmpa megnyugtatan
zmmgtt.
Olyan, mintha kvl-bell mocskos lennk suttogtam.
jszaka arra riadok, hogy szrnyetegg vltozom. Rettegek, ha
dhbe gurulok, tkattan egy kapcsol, s a fejemben ragadok
rkre. Mgsem lehet visszacsinlni.
Tudom.
Ruben komor volt, mint azon a napon, amikor elszr
mesltem neki a csaldomrl. Amikor Peter srjnak portl
146

volt fekete a krmm. gett a szemem, elzsibbadt a kezem. Ki


kellett volna hznom a lbam all, hogy megdrzsljem.
A legjobban attl flek, hogy egy nap idejssz, s gy
teszel, mintha minden rendben lenne. s amikor hinni kezdek
benne, megint becsapsz.
Ruben thelyezte testslyt, a rugk nygtek a matracban.
Megcskolta az arcomat: elrntottam volna a fejemet, ha a
msik kezvel nem fog meg. Taln a knnyem lemarja a brt,
megvakul, ha belemegy a szembe.
Semmivel sem tartozol, amirt velem tallkoztl odakint
suttogtam. Remegtem bell, Ruben szomorsga az n
szomorsgom is volt.
Hazel kopogott, s bedugta fejt a szobba. Ruben elhzdott
tlem.
Apkat lttam befordulni az utcba, mindjrt idernek,
jobb, ha nem tallnak itt.
Ruben felugrott melllem, az ajtbl mg visszanzett rm,
tekintete megllapodott a fenekem alatt eltn kezemen. Ennyi
kellett, hogy emlkezzek, mi vlasztott szt minket. Nem grt
semmit, nem krt semmit.
Miutn magamra hagyott, visszadltem a vrs fnybe,
elgmberedett kezemet a mellkasomhoz hztam. Lthatatlan
tzhangyktl zsongott.

147

*
Amikor

Peter

bekopogott,

Hester

ppen

ellenrizte

halntkomon a kezelt brt, s elsimtotta rajta a ktst. Peter


kellemetlenl rezte magt, folyton a torkt kszrlte, s
mindenfle trgyat kzbe vett, mintha most ltn ket elszr.
Alig brt a szemembe nzni. Kerlt, eslyt sem adott r, hogy
megmutassam, j csaldtagja lehetnk.
Egyetlen szt sem vltottunk, amg Hester magunkra nem
hagyott minket. Peter az ajt mellett llt. mintha azt
fontolgatn, kirohanjon-e. Alma volt a kezben, beleharapott,
rgott, rgott. Az alma ropogst hallgattuk.
Megprblom Iant tvol tartani tled mondta. Azt
hittem, elg, ha a barbrfik kemnyebben bnnak vele
edzsen, de tlpett egy hatrt. Az n hatromat.
szrevettem, hogy Ruben kemnyebben bnik vele.
Mindketten. Gage is odat annak a vadbaromnak rendesen.
Logan kesztys kzzel bnik a fival. Ez az Achilles-sarka.
Tudtam, hogy Ruben miattam vg oda kemnyebben, de
Gage felett elsiklott a figyelmem. Hazel emltette, hogy Gage
beszlni akart velem. De mirl?
Kardgyakorlaton kifejezetten keresett, amikor prvlasztsra
kerlt sor. Eleinte mindig csak a gnyos nevetse jutott
eszembe,

kihv tekintete,

amikor

148

megllaptotta

az

alagtban, hogy mgsem vagyok elcseszett. Mindketten


rjttnk, hogy kardok tern mi jelentnk kihvst a msiknak.
Kijavtotta a knyktartsomat, pontostotta a lbllsomat,
elmagyarzta, hogyan kell vgigfolynia az ernek rajtam, hogy
le tudjak fejezni egy spadtat. Elvrsdtem, amikor hozzm
rt, de kzmbsnek mutatta magt, mg ha undorodott is. A
kardozson kvl semmi msrl nem beszltnk.
Nem kell tvol tartanod Iant mondtam. Meg tudom
magamat vdeni.
Most sem tetted. Ian sokig hordozza a srelmeit. Fogst
talltl rajta, amikor felbredtl Jupiter Day krtermben, s
majdnem leltted, amikor msodszor tallkoztatok. Akkor vg
majd vissza, amikor a legkevsb szmtasz r. Logan nincs
mindig ott, hogy visszafogja.
Elhallgattunk, vrtam, hogy Peter mesljen, vagy krdezzen.
De gy tnt, nem akar tbbet tudni rlam. Akrhnyszor
rvettem magamat, hogy kezdemnyezzek, mindig fontosabb
dolga akadt.
Jelly kaparta az ajtt, s nyszgtt, amg Peter be nem
engedte. Jelly fnycsvakent boldogan krlugrlta Petert, amg
nem kapott egy kis flvakarst Nlam is prblkozott, de azt
lesheti, hogy sikerrel jrjon.
Pippa! Hazel leszkdcselt a lpcsn.

149

Meglelt, rintssel fejezte ki a szeretett. Olyan termszetes


volt neki, mint a llegzs. Kezdtem megszokni, mr csak akkor
rndultam vessze, ha vratlanul rt. Kzen fogott, szre sem
vette, hogy nincs kesztym, de n helyette is vatos voltam,
hogy ne karmoljam meg. Azt mondogatta, hogy a karom egy
eszkz csupn. Alma hmozshoz minek ks? Ha Ian

szemtkedik, csak kikaparod a szemt, s ksz.


Vgre beindult a robotlgy, gyere!
Phil napok ta robotlegyeken dolgozott. Hrom cskasgbl
prblt meg sszetkolni egy mkdt. Egyiken a szrny volt
trtt, msikban megrepedt a nanohlval tsztt veg, ami a
kis robot szve s agya volt. Phil volt a mrnkk legjobb
eslye, hogy megjavtson ennyire apr holmikat. TaMi
erforrsait nem pocskoltk ilyen clokra.
Phil lelkesen mosolygott, ahogy belptem.
J, hogy itt vagy! Majdnem lemaradtl a nagy pillanatrl.
Tekintete a ktsre vndorolt a halntkomon.
Jl vagyok vlaszoltam a ki nem mondott krdsre.
Kikerltem a fldn hever drtcsomkat, kibelezett
solvaskat, repedt okosvegeket. Az egyik sarokban elromlott
szolrlmpshalom, egy msikban lkeknt szolglt egy
hzrzdrn rozsdamentes hza. Phil gy takargatott egy
olajfoltot az anyja ell. A polcok alkatrszektl, szerszmoktl
150

s csavaroktl

roskadoztak;

Phil knyvei egytl egyig

elektronikrl s mszaki tmkrl szltak.


A szgletes mlgy fle hajoltunk. Egy akkumultortlt
vgn hasalt, zelt lbai a levegben kalimpltak.
TaMi, hogy ll a tlts? krdezte Phil az ablakprknyra
szerelt fekete gmbtl. Phil azt mondta, felntt korban fogja
tvenni TaMi rendszernek karbantartst. Ez lesz lete
feladata.
Tlts befejezdtt.
Indts.
Gths zmmgs kltztt a fmtestbe, egy miniatr LED
zlden vilgtott mpotrohn. A lgy megrebegtette ttetsz
szrnyait, csapkodsa gyorsult, amg nem tudtam kivenni a
mozgst. A lgy elvlt a tlttl, s felemelkedett. Egy helyben
lebegett az orrunk eltt.
Lssuk, mit tudsz! Phil felvett egy okosszemveget, kpek
vetltek a szeme el, lttam, ahogy futnak rajta az adatok.
Ltni szeretnm, amit a robotlgy vesz.
Az vegen halvny kpek jelentek meg, legszvesebben
letptem volna Phil arcrl a szemveget, hogy n is lthassam,
amit .
Nagytsprbt krek Nagyon j! Magban beszlt.
Spadtakat fnykpeznk, s visszakeressk a szrmazsi
helyket. Prblj Pippa arcval!
151

Csods forgatta szemt Hazel, s mutatujjval kis


krket rajzolt a halntka mellett. Phil teli szjbl mosolygott.
Csak szerels kzben lttam mosolyogni. Meg ha Myrl
beszlt. Gyakran eszembe jutott a felismers Mya tekintetben,
amikor megpillantott a krhzban. Phil vltig lltotta, hogy
Mya nem ltott azeltt, szerinte tves volt a megrzsem.
Szia, apa!
Hazellel egyszerre fordultunk az ajthoz. Phil a robotlgy
szemn t ltta, hogy Peter benzett hozznk.
Sebessgprba.
A robotlgy elsuhant elttem, kvettem a zgst. Ha igazi
lgy lett volna, rptben elkapom.
Tz kilomter per ra, nem tl sok. Replsi id s hattvelrejelzst krek, keresztmetszeti brn. Vedd figyelembe az
elmlt ht tlagos idjrsi viszonyait!
Nhny szvdobbansba telt kiszmolnia TaMinak.
Hozzvetlegesen t perc, Phil.
J volt veled beszlgetni, apa! kiltotta Peter utn Hazel.
Lassan be kell gyakorolnunk a gondolattvitelt.
Az ajtban tmadt rre meredtem. Peter viselkedse miattam
vltozott meg?
Megbontottam a csaldja egysgt.

152

Mya Mavis

CSATT, CSATT, CSATT. SZNET. CSATT, CSATT, CSATT.


Amikor hazartem az iskolbl, apa hsdarabolsnak ideges
hangja fogadott. Anya hallnak vfordulja ta Wyatt mg
inkbb magba fordult. Majd minden este alkohollal egytt
tnt el a szobjban. Phillel alig gyztnk magyarzkodni a
vevknek. A sulit nehezen vszeltem t; mindenki a hajamat
nzte, miutn egyrtelmv vlt, hogy vrsbe fordul a szne,
mint sszel a faleveleknek. Ha nem a hajamrl, akkor a
barbrokrl vagy a valahaemberekrl beszltek. A tantk
ksztetst reztek, hogy kifejtsk vlemnyket a spadtakrl.
Egyesek a mrtktelen fogyaszts bntetseknt, msok
tragikus szerencstlensgknt magyarztk a ltket. Ngattak
minket, hogy iratkozzunk fel Jupiter Day spadtakrl szl
eladsra. Jelentkeztem, br Hazel s Tommy nlkl elszr el
sem akartam menni, de ideje hozzszoknom, hogy a
hrmasunknak vge. Tommy szolglatba helyezse, de
leginkbb a barbrok rkezse sztbombzott hrmunkat. Hazel
tl boldog volt Pippa miatt, Tommyt meg tlsgosan elfoglalta,
hogy bosszsnak tettesse magt a barbrok eltt, de valjban
rlt nekik. n a nappalokba tszivrg lmaimmal birkztam,
s a kzelkben nehezebben ment.

153

Csak

az

iskolban

tallkoztunk,

mar

amikor

Hazel

kegyeskedett bejnni. Egy nap ksssel tudtam meg, hogy Pippa


halntka megsrlt. Hazel ujjval mutatta a helyt, n pedig
magam eltt lttam az lombli Pippa riadt arcn a fehr heget.
Az elspadsomat Hazel flrertette. Megeskdtt, hogy felszni
srls volt az egsz, s az anyja nyom nlkl behegesztette.
Mikzben meslt, szdelegtem az alvshinytl, s Hazelnek
madrcsre ntt, madrszemvel alig pislogott. A ltomsok s
kpzelgsek a legrulkodbb jelek, az els lpsek, brcsak
megoszthattam volna vele, hogy nyugtalan lmok kztt
rekedtem!

Csatt, csatt, csatt.


A csapsokba beleremegtek a csszk a tlalszekrnyben, a
rgi Monet-k s Van Goghok a folyos faln. sszeszorult a
torkom. Apa akkor csapkodott ekkora ervel s ilyen rvid
sznetekkel, amikor ideges volt. Ha ideges volt, akkor
leginkbb miattam volt az. Egyszeren rm nzett, s anyt
ltta.
Pr hnapja a fejemhez vgta, hogy brcsak anym meg sem
szlt volna, akkor nem kellene velem egy fedl alatt lnie.
Visszavltttem neki, hogy brcsak gett volna benn a nagy
tzben apa helyett, vagy esett volna le a ltrrl az almsban.
Wyatt kssel a kezben tett felm kt lpst. Sosem felejtem el
az arckifejezst, a kidlledt szemt s vicsorg szrke fogsort
154

a halvny nyvel. A szobmba menekltem elle, s aznap


jszakra szkkel kitmasztottam bellrl az ajtt. Wyatt nem
prblt meg bejnni, helyette sztverte a konyht, s tkozta
anymat. Mindig is szavakkal s csendekkel bntott. Msnap
reggel bocsnatot krt, de nem gondolta komolyan. gy tettem,
mintha elnznm neki, amiket mondott.
A lpcshz a hzi mszrszk eltt kellett elhaladnom.
Wyatt direkt nyitva hagyta az ajtt, hogy kiszrdjn a
csapkodsa, s nyakon cspjen a szobmba menet. Azt is tudnia
kellett, hogy Phil hamarosan tjn, mgis most akarta lezavarni,
amit le akart. Fellem. Nem-rzek-semmit! Nem-rzek-semmit!
Hideg cg sprt vgig a folyosn, de lehet, csak kpzeltem az
egszet.
Kihztam magamat. Nem voltam tbb gyerek.

Csatt, csatt, csatt.


Elindultam a lpcs fel, gyorsabban, mint ahogy akartam. A
szvem sebesen vert, a tenyerem i szmos volt az izzadsgtl, de
azrt mentem. Megcsapta orromat a vr s a nyers hs szaga,
reztem Wyatt tekintett a htamon.
Csatt. Csatt.
Mya!
Visszafojtottam a llegzetemet.
Apa!
155

Wyatt

megtrlte

homlokt,

s vrcskot

hagyott

szemldke fltt. Brktnye elfedte ruhjt, stt foltok


virtottak rajta. Dagadt hasra merev vdt kttt, hogy a
flresikl vgsok meg ne srtsk. Hat nyitott, kopasz csirketest
hevert a pulton, azokat darabolta. Habz vrk lavrban
reszketett, fosztott tollk viharvert s piszkos halom. Kt
lefejezett,

ketthastott

mennyezetrl,

kecske

ltszott

bellrl

kampkon
a

lgott

bordjuk.

Hamar

megtanultam, hogy a barti ltogatsoknak nem tesz jt, ha


levgott llatokat dolgoznak fel a konyhban. A vrszag szp
lassan a ruhidba s a brdbe is beleivdik.
Hoztak neked valamit A mosogat mellett hromba
hajtott lapra mutatott. A lapon vres ujjlenyomat jelezte, hogy
Wyatt mr elolvasta. Jupiter Day cikornys aranybetket
nyomtatott a masinjval, alig vettem ki a nevemet. Nmelyik
reg dessgre vgyott vagy egy melegvizes tmlre az gyban.
Jupiter Day a rg elfeledett holmijval vgott fel, amelynek mr
csak ismerte a mkdst.
Mya Mavis,
a krelmezett tallkoz idpontodra, krlek, fogadd el
meghvsomat a szoksos ves beszlgetsnkre. A beszlgets
helye s idtartama a korbbi gyakorlattal megegyezik.
Felttlenl szmtok megjelensedre.
J. D.
156

A fogadra, ht persze. Nem szltam rla Wyattnek, hlye


lettem volna.
Felnztem a laprl, Wyatt vreres szeme ijesztnek hatott.
tletem sem volt, hogy mivel tlti az idejt, amikor a szobjba
zrkzik. Sosem hallottam motozst, taln bmulta a falat s
merengett a mlton, vagy anya levgott hajtincst fogdosta,
melyet a fikjban rizgetett. Rg nem jrtam be oda, cserbe
sem az n szobmba.
Csak a szoksos beszlgetsre szl prbltam terelni a
nyilvnvalt, hogy n kezdemnyeztem a tallkozt. Nem
beszltem Wyatt-nek az lmaimrl. Nem rtett meg. A doktor
szeret felvgni a rgi cifrasgokkal.
Mirt krtl fogadrt Jupiter Daytl?
Csak.
Csak? Wyatt feldhdtt. Csak?
A ltterem szlrl hullm futott vgig a konyhn.
Megfeszlt Wyatt arca, fle htrbb csszott, a homlokn
hzta a brt maga utn, mg felrepedt. Fogai kihegyesedtek,
villsnyelv csszott ki kzttk, torka megdagadt a lenyelt
csibtl Behunytam a szememet. Csak kpzeldm!
Megint sszelmodtl valami baromsgot, igaz? kiltotta
Wyatt. Amikor rnztem, jra az arca volt. Megkopogtatta a
halntkt. Azt hittem, vgre bentt a fejed lgya!

157

Letette a kst, egy rongyban megtrlte a kezt, de krme


alatt fekete kosz maradt. Annyira szortottam az ajtflft, hogy
kzfejemen elfehredtek a btykk. Wyatt rcsapott a pultra.
Azt hiszed, vak vagyok? trt ki belle. Szint vlt a
hajad! jszaka elkborolsz, ki tudja, hov. Dntd magadba azt
a tet, hogy ne aludj el! sszeestl a krhzban a vad lny eltt.
Mr megint produklod magad, igaz? Anyd figyelmt is gy
tartottad fenn! Mya Mavis szereti, ha msok sajnljk s a
segtsgre sietnek, ha csak bffent egyet, mert egy nz kis
sunyi
Gylllek!
Kibukott bellem a sz. vek ta pukkadsig nyeltem a
megalz szavait. Azt gondoltam, megrdemlek mindent, ami
fjt. Anya miatt fizettem. Wyatt az n bntetsem volt.
A csnd kifejezbb volt brmely vltsnl.
Ksznm! Csak ennyit mondott.
Elszakadt kzttnk az utols ktelk, kitpdtt a rgta
meglazult utols szl is, amely Wyattet a nevelapmm tette.
Wyatt pislogott, mint aki bvletbl riadt. Kiablsa
fellngols volt. Kettnk rgi tnca volt ez, ismertem minden
lpst, rgta meg sem botlottam benne. Wyatt ujjai ki-be
rugztak, mintha lthatatlan hegedn jrna keze, rncai
elmlyltek. A szemben ott volt az a valami Mint fnyes
almahj alatt a rohads.
158

Mit ksznsz? krdeztem fsultan.


Kinylt a bejrati ajt, s Phil a tl leheletvel egytt
knyszer fegyversznetet hozott magval.
*
lmomban harangozst s lvsek drdlst hallottam. Napok
ta ezekre a hangokra riadtam fel, de kpek hjn kptelen
voltam sszeilleszteni a

kettt.

A gyomromba

kltz

nyugtalansg elrulta, hogy megismtldik majd a valsgban


is.
Kiugrottam az gybl, szinte taludtam a vasrnapot. Mr a
tea sem segtett bren maradnom. Az sem bresztett volna fel,
ha a fejemre omlik a fal. Azt hiszem, vagy tizent rt aludtam
egyhuzamban. Az elmlt ngy napban sszesen nem aludtam
ennyit, taln nem kne meglepdnm, literszmra vedeltem a
virraszttet.
Jupiter Day hamarosan elkezdi a spadtakrl szl eladst,
s utna lesz a fogadrm. Napok ta kszltem a
beszlgetsre, gondolatjegyzeteket ksztettem a doktornak.
Hallgasson meg, doktor! Krem, n teljesen pelmj

vagyok. Tlen leomlik a fal; a peremutcn, igen, a hrmas ft


tvben a kls veghznl. Pippa nem reg, de van egy heg a
halntkn. Ugyan mirt lenne szksge tovbbi informcira?
159

Csak annyit krek, hogy az alagutat zrjk le, a krnyez


hzakat rtsk ki. A kolniazemeltetsiek alaposan nzzk t
az alapzatot az alagtban. rszemek jjel-nappal figyeltessk a
helyet, s a figyel rszemet figyelje egy msik is, hogy kizrjuk
az eslyt Nem, minden rendben van velem. Teljesen.
Brhogy is kzeltettem meg a dolgot, ostobn hangzott az
egsz. De nem itt fogom kezdeni, hanem az els rohamnl, anya
hallnl, a hajsznvltsnl. Aztn jhet a feketeleves. A
tervezstl grcsltem, az improvizci pedig sosem ment olyan
jl, mint Hazelnek. De nem mlhat azon a vros sorsa, hogy
nem prblom meg!
Kifsltem a hajamat, lesen beszvtam a levegt, amikor
egy-egy gubancban megakadt a fs foga. A hajszerkezetemet
egyik felmenmtl rkltem, akinek a hajhagymit
mdostottk Jupiter Day klinikjn. Bokig r frtjeivel
modern Rapunzelknt berobbant a valsgshow-k vilgba.
Ujjam kztt gy siklottak a tincseim, mint a vrzuhatag.
Egy babons korban felakasztottak volna boszorknysgrt.
Nekem csak egy jelzs volt, hogy aki fontos nekem, meg fog
halni. tvesen mamra, tizenegy vesen anyra, most taln az
egsz vrosra utalt a Mavis-tok.
Kontyot csavartam a tarkmon, de engedtem, hogy egy-egy
frt kiszabaduljon belle. Utltam, hogy a hajammal felhvtam
160

magamra a figyelmet. Nem tehettek rla, hogy mind


megbmultak.
A vastagabb harisnymat vlasztottam a gyapjszoknym
mell, s anya kk kabtjt veszem majd fel hozz. Komoly, de
nem tl szigor hatst akartam kelteni. Jupiter Daynek
komolyan kellett vennie, ezen llt vagy bukott az egsz.
Leosontam a lpcsn, de nem volt veszly, Wyatt a
szobjban bujklt. Hvs volt ezen a tlen a hzban, a
padlftsnk akadozott, a csvekkel lehetett baj. s mintha
llandan huzat lett volna a csukott ablakok ellenre is.
Kimentem megetetni a csirkket s a nyulakat. Aszott szl
rpt s krumplihjat szrtam a ketreceikbe. Nem adtam nevet
az llatoknak, mert idvel mind Wyatt brdja alatt vgeztk.
Kilgattam a szolrlmpsokat az ereszre, hogy a napelem
feltltdjn, s jszaka tudjunk mivel vilgtani.
A peremutcn senki sem kszlt feleslegesen a spadtiszony
miatt.

fagytl

knnyeztem,

kicserepesedett

szm.

Felhajtottam kabtom gallrjt, s sietsen a vroskzpontba


indultam. Az pletek fl hajl hibrid fk gallyai gcsrts
ujjakra emlkeztettek.
A csendrendelet miatt leszereltk a szlbongkat, kattog
hangjuk hinyzott az utcrl, s az energia, amelyet termeltek,
a

rendszerbl.

bongkattogs

helyett

gazdtlan

spadtnygsek ksrtek sta kzben. Csomba ugrott a


161

gyomrom. Mita megrkezett Pippa, mindig ezt reztem a


falszakasz eltt.
A jvbe csusszantam.

Szthnyt trmelken botladoztam. Fst s sosem rzett


csps szag fojtogatott. Torz nagysg betontmbkbl rozsds
fm gaskodott; vegszilnkok, napelemcserepek ropogtak a
cipm alatt; kimltt komposzt kupacai gzlgtek a hidegben,
kbelek s leszakadt szigetels lgott ki a hzfalakbl. Mindent
vastag lepelknt burkolt be a korom s a finom por. Az
olvadoz h srpocsolykat hagyott maga utn.
Htrafordultam, de a mi hzunk jvje nem mutatta meg
magt: mgttem a jelen, elttem a jv. hesen krbenztem,
hogy lssak valami jelet, brmit, ami elrbb visz a trtnshez.
Az acl lesz az oka, amely elfradt a betonban, vagy a fld alatti
patak almosta az alapozst? Honnan ismerhetnm fel a jeleket?
Radsul az zemeltetsiek ellenrzik az pletek llapott. A
tz ok vagy okozat? Ok nem lehet, mert akkor a hzak kigtek,
nem meggtek volna. Tudtam, hova nem kellene nznem, s
mgis
A trmelk all kilgott egy trtt kzfej, mint csontos virg;
arrbb elszenesedett, vrtl s portl csatakos testeket tapostak
a betonba. gett brk mint kiszradt sr aszlykor, sebeik
mocskosak. A halottaknak semmi sem fj.
Mya?!
162

Visszanyeltem az ept, amely a nyelcsvemen felfutott. A


pusztuls helyn rendezett utcakp maradt. Tommy felm
kocogott, a Land-hz ajtajban a kt barbr leskeldtt.
Mindketten

idsebbnek

nztek

ki

koruknl,

vadon

meggytrte ket, cserzett brkbe aggodalom-rncok ettk


magukat, karjuk tele volt spadtforradsokkal.
Minden ok? Lttl valamit? Tommy lehalktotta hangjt,
s a barbrokra pillantott. Mindketten leplezetlenl bmultak,
taln nem tudtk, hogy illetlensg. Ugyanis egy helyben llsz
az utca kzepn. Vigyzz, mit mondasz, Ruben egsz gyes
szjrl olvas.
Ruben volt a fiatalabb. Sosem sprolt a mosolyval, Tommy
szerint a szavaival sem. Az idsebb barbrra rnyk tapadt, ott
volt az lla alatt, az ujjbtykei kztt.
Nem kell tartanod tlk mormogta Tommy. Nem
annyira szrnyek. Csak el ne mondd nekik!
A tarkmon felllt a szr, megdrzsltem, de nem tnt el az
rzs. Mintha a Mavis-tok sgott volna valamit, csak ppen
nem ugyanazt a nyelvet beszltk.
Jupiter Day eladsra msz? krdezte Tommy. Mert
akkor kssben vagy.
Te nem jssz?
Nem, a barbrokat pesztrlom. Egyikket sem rdekelte az
elads, nem akarnak egy reg fazont hallgatni a spadtakrl,
163

mert ugye mit tudhat rluk Tommy a szemt forgatta.


Karba tette kezt, a vastag erek kidagadtak vkony karjn.
Mindig gy fordtotta a kezt, hogy a csukljn ne ltsszanak a
prhuzamos vgsok nyomai. Sosem rulta el, mit kellett
tennie, hogy a bre megrizze a hegeket. Tged mita
rdekelnek a spadtak? Mg csak a falra sem akarsz feljnni,
hogy megnzd ket.
Mert rdekel, mit mond az reg. Te leted vgig nzheted
a spadtakat a falrl. Mg ha kimenni nem is akarsz kzjk.
Tommy elm llt, hogy a barbrok ne lthassk, amit
mondok.
Eddig nem akartam, de nekik nem kell tudniuk errl, j?
Hazel sem megy, Pippt addig nem engedik kzel Jupiter
Dayhez, amg meg nem bartkozik a karmaival.
Tommy keseren ejtette ki Hazel nevt. rdekesebb volt a
papucsa orra, mint hogy a szemembe nzzen. Mg kabtot sem
vett fel, olyan gyorsan rohant ki hozzm. Tommy hsges,
csendes

bart

volt.

Mita

elkltztt

Kenn-hzbl,

megszeldlt. A csukljn a vgsok mindig emlkeztetni


fognak, hogy msnak is vannak dmonai.
Tommy adatgyjt vizsglatokon vett rszt, Hazelt aggaszt
kivizsglsokra rendeltk, n nknt jelentkeztem az julsok
miatt. Egy krterembe tettek hrmunkat. Hazel folyton srt,

164

amikor azt hitte, alszunk. Beszlgetni kezdtem velk, s bartok


lettnk. A hrom gnvakark.
Tommyt a fizikai adottsgai tettk kivteless. Vastag erei
ellttk a vkony izmokat, amik a trhetetlen csontjaira
tapadtak. Aclcsontnak csfoltk. Anyja belehalt a szlsbe,
Tommy sz szerint sztfesztette t, csecsemcsontjai nem
idomultak a szlcsatornhoz. Ha az anyja nem ri el a
kolnit, mindketten odavesznek.
Peter maghoz vette, s hazugsg nlkl nevelte fel t.
Tommy csaldban lt, de az anyja s apja vesztesge mindig is
ksrteni fogja t.
Nekem az agyhullmaimat s a szvemet monitoroztk, de
hiba prbltam kipuhatolni, hogy Jupiter Day mennyit tudhat
a Mavis-tokrl. Hazelnek csak a szvt vizsgltk, br sosem
mutatta jelt gyengesgnek vagy fradkonysgnak.
Mirt nem msz t Hazelhez? krdeztem. rlne
neked.
Bele se kezdj! morogta.
El kne mondanod neki, hogy szerelmes vagy bel.
Hazel olyan, mintha a hgom lenne. Egytt nttnk fel.
Meddig mondogatod mg ezt magadnak?
Tommy nagyot nyelt, ezerves vita volt kzttnk, ezer ve
nyomta a vllamat. Majd meghaltam, amikor Hazel a vllamon

165

srt, hogy mr nem br tovbb Tommy kzelben lenni, hogy


nem br gy tenni, mintha nem rezne semmit irnta.
Menjnk egytt, s te elmondod Philnek, mit rzel trt
ki

belle.

Elkpedtem,

Tommy

elgedetten

felvonta

szemldkt. Mindig figyelt, olyasmit is szrevett, amit ms


nem.
Jobb, ha megyek jelentettem ki. Tommy mg utnam
kiltott:
A kvetkez kt nap estre beosztottak a falra. Holnaputn
Hazel felvesz tkzben, s egytt feljttk.
Nem vagyok rszem, emlkszel? Nem mehetek fel a falra
engedly nlkl.
Az rszemek ktnapos verekeds esemnyt tartanak.
Holnaputn lesznek a dntk, akkor a kutya sem figyel majd.
A harmadik fton vasrnapi forgalom fogadott. Az emberek
szomszdoltak, vagy pp hazafel tartottak a vasrnapi ebdrl.
A lakossg egy rsze nem akarta tudomsul venni, hogy
spadthorda vonul a fal tloldaln.
Az regek nyakig bugyollva az ablakokban levegztek, s
onnan trgyaltak egymssal, vagy a kergetz gyerekeken
mulattak. Egy pocakos kzanya kt fit terelgette, egyik
mzszke s tejbr volt, a msik gndr haj s jbr.
Kikerltem kt boroz kolniazemeltetsit meg Kutyaorrt. A
lmpaoszlop mellettk, mintha csak egy negyedik lett volna.
166

Kinek rittyentetted gy ki magad, frtske? vigyorgott


Kutyaorr.
Legyintettem, mintha nehz gy lenne.
Mindenkit ismertem idebent, az egsz vros tbb-kevsb
egyetlen nagy csald volt. Nem volt kihvs visszavezetett
csaldfkon rokoni kapcsolatot tallni senkivel sem. Jupiter
Dayjel mindenki jvje miatt zld gra kell vergdnm.
A ftr kihalt volt; az utols ksk siettek Jupiter Day
eladsra. Kzepn vaskos, embermagas szgyenketrec llt.
Ketten is kuksoltak benne htart kezeslbasban, a rabok
ruhjban. ppen vitztak, egymst juttathattk ebbe a
helyzetbe. Anym mindig azt mondta, hogy a buks utni
vekben csurig telt a ketrec s a fogda az rfszekben. A korai
kolniai vekben gyilkosokat tartottak itt, amg a perk tartott.
Aztn kizrtk ket a falon kvlre, hogy ott boldoguljanak,
vagy rossz nyelvek szerint Jupiter Day rajtuk ksrletezte ki az
j tulajdonsgokat s gygynvnyeket. Mita n lek, senkit
sem bocstottak el a vrosbl. A vadon megegyezett a hallos
tlettel.
A vroshza vegfala trkenynek hatott a felhs idben, a
krnyez pletek tkrzdtek rajta. Minden emeleten
sszenyithatak voltak a termek, hogy brmilyen kzssgi
esemny helyignyt kiszolglhassk. Okosvegtblk vezettek
az egyik oldals terem fel, de Jupiter Day felerstett hangja
167

nlklk

is

vonzott.

helyisget

felnttek

fld-

izzadsgszaga tlttte meg. ppen csak elfrtem az utols


sorban, s kt vll fltt kilestem.
Akkor lssuk a bevezet utn az els kpsorozatot! Jupiter
Day blintott a mennyezeten figyel rzkelgmbnek.
A fliakivettn megvltozott a kp, a kznsg felhrdlt.
hez, megnyomorodott spadtak jelentek meg, bordik s
csplaptjuk

is

lesen

kirajzoldott

brk

alatt.

csonktsokba elvreztek volna, ha az letkapszula nem menti


meg az letket. Sok kacskn forrt vgtagot lttm, de a
spadtak nem szenvedtek, a kapszula kpes minimumra
cskkenteni

fjdalomrzetket.

hlyogos

szemk

knnyezett; a cseppek a brkre fagytak. Szjuk elkklt a


hidegben, leheletk felhknt gomolygott. Szellemfots jrt
kzttk; rzketlenl elnztek a kamera mellett, mskor
egyenesen felpillantottak r.
TaMi lgydrnokat irnytott a horda magjba, hogy minl
alaposabban feltrkpezhessk a valahaemberek kiltt. Mindez
nem jhetett volna ltre a mi gretes mrnktanoncunk
segtsge nlkl.
Egy fira mutatott a harmadik sorban Philt htulrl
felismertem, haja borzas, gallrja csl volt, mint mindig.
Behzta a nyakt, zavarta a r irnyul figyelem. Egy res

168

helyet fenntartott maga mellett, azt hitte, idben iderek.


Elmosolyodtam.
Vltott a kp, mindentt spadtak.
A nagy felbonts fotkon szerepl arcokra napok ta fut
egy felismer szoftver, ami 2057-es szemlyi adatbzisban
keresi az adatlapokat. Vannak kzttk ismert zletemberek,
hulladkdizjnerek,

lean

specialistk,

vrosi

vertiklis

farmtulajdonosok, gnsebszek, webfejlesztk, mammutvllalati


alkalmazottak, kutatk, egyetemi professzorok. Ahogy vrhat
volt, tbbsgk megengedhette magnak az lethitelt s az
letkapszula beltetst.
Az lethitelrl tanultunk trtnelemrn. A program hrom
vvel a vilggs eltt indult el, banki termkeket fejlesztettek a
meghosszabbodott let finanszrozsra. Az letkapszulsok
szma hatvnyozottan ntt ez id alatt.
Rengeteg adatunk van az alanyok korbbi fogyasztsi
szoksairl, vagyoni s lethelyzetrl, egszsgi llapotrl,
tartzkodsi helyrl. A legutols, 2135-s vndorls ta most
elszr van lehetsgnk ekkora tmegben a spadtak
szrmazsnak vizsglatra.
Az reg hangja remegett az izgatottsgtl, kezt folyton
beakasztotta mellnye zsebbe. j erre kapott a friss adatok s
a bizonytsra vr elmletek lttn. A vetts megszakadt, s
egy rgi trkp jelent meg nagy termfld-parcellkkal s kevs
169

erdvel. Ma mr fordtva volt, az erd visszakvetelte a


fldeket.
gy kpzeltem a Vrs erdt a Miegen-hegy tloldaln, mint
az cent a digitlis kpkeretekben: a vgk a horizonttal olvadt
eggy. Sosem fogom ltni, nem vagyok elg ers hozz, hogy
elhagyjam a vrost.
Kt nagy pont villdzott a trkpen, az egyik mi voltunk, egy
msik pedig kelet fel, erdkn, hegyeken s folykon tl egy
msik vrost jellt. A kiterjedsbl tlve egy igazi metropolisz
lehetett. Egy nyl indult belle a kolnia fel, tkzben
rengeteg tovbbi ptty jelent meg a nyl vonzskrzetben.
Az utols sorban Brianna Lewis oldalba knyklt.
Mondtam, hogy a horda egy nagyvrosbl indult, nem
pedig az cenbl. Az letkapszula nem tud kopoltyt
nveszteni nekik.
Lewis szjra szortotta mutatujjt, de Brianna nem hagyta
annyiban.
Tid a mosogats egy htig minden ldott nap.
Meztelenl. Ezt kihagytad.
Tbben is megkszrltk a torkukat. Lewis Briannra
kacsintott, nekem gy tnt, mindig is gy tervezte a fogadst.
Hagyta, hogy menyasszonya megcskolja arcn a heget.

170

Jupiter Day folytatta a magyarzatot. Rgi szavakat hasznlt,


nehz volt felvennem a fonalat. Valaki jelentkezett, hogy
krdezzen, de a doktor semmibe vette.
a sr metrhlzat kedvez a tarts sztzisba kerl
spadtaknak. Lpcskn s szennyvzcsatornkon juthattak ki.
Megfigyelsk

sorn

ritkn

mutattak

sszetett

kz-lb

koordincit. A metropolisz sszeomlsnak eredete krdses, a


vros nem ll trsvonalon, de korrzi okozta gtszakads,
metnrobbans vagy termszeti katasztrfa is beomlaszthatta az
alagutakat s csatornkat. Becslsem szerint a horda tizenthsz szzalkt rintik a csonkolt vgtagok s forradsok. Ez
arra utal, hogy a katasztrfa azonos helyen s idben rte ket.
Illetve altmaszt egy msik elkpzelst is.
Ivott egy kortyot a kiksztett vzbl, a szvre szortotta
kezt, taln tlsgosan felizgattk sajt szavai. Feszlten vrtuk
a folytatst.
A horda tkzben ntt ekkorra, mint egy hgrgeteg,
amire egyre tbb s tbb h tapad a lejtn. A trkpen jellt
aprbb pontok azon vrosok, ahol a vilggs eltt ltek a
valahaemberek. Ami pedig a cljukat illeti
Rvid hatssznetet tartott, s szttrta kezt. lvezte, hogy
a hallgatsg llegzet-visszafojtva vr.
A viselkedsmintzatuk szerint jobban szeretnek egytt
lenni, mint kln. Az egyszemlyes bolyongk ltnek kulcsra
171

tovbbra sem kaptunk ers visszaigazolst. Minden bizonnyal


olyan helyet kutatnak, ami csendes, ahol jra sztzisba
kerlhetnek. Vlheten egy nagy vros megfelelne erre a clra.
Morajls futott vgig a termen, a nzk kt csoportra
bomlottak, mris fojtott hangon fjtk az rveiket. Az idealistk
szerint a spadtak sztzisban a rgi letket lik, a pesszimistk
szerint sztzisban vgre elfeledkeznek a rgi letkrl.
Mindketten azt krdeztk a msiktl: mi msrt menetelnnek
ezer kilomtereket a kvetkez nagyvrosig, amely tele van
fld

alatti

alagutakkal

csatornkkal,

ahol

egytt

meghzhatjk magukat a kvetkez vszzadra? Egyetrtettek


abban, hogy millinyi koszos Csipkerzsika guggolt a fld alatt,
s egyikk sem akart felbredni.
A fogyatkoz renitensek szerint hlyesg az egsz, mert ha a
spadtak szeretnek sztzisban lenni, mirt vndorolnak a
bolyongk? Mi zi ket elre, mirt nem llapodnak meg?
Mindenkit nyugtalantott, hogy Jupiter Day szztven v alatt
sem tallt megbzhat vlaszokat ezekre a krdsekre. Ha ezt
nem tudja kiderteni, mirt olyan biztos, hogy a nemzlistk
jk, s a mregfog tea elengedhetetlen a tllsnkhz? Egyre
kevesebben s egyre halkabban tettk fel ezeket a krdseket.
A trkp megvltozott, kilomterekkel feljebb repltnk.
Jupiter Day hadonszott rvid kezvel, mintha az jonnan

172

megjelent pontokat le akarta volna lopni a flirl. Mind a nyl


tjba estek.
Jelenleg

nem

tudjuk

megjsolni,

milyen

kvetkezmnyekkel jr, ha a horda elri valamelyik nagyvrost.


A magasabb tengerszint feletti magassg miatt megvan az
eslye, hogy a kkkel jellt vrosok alagtjait alig nttte el a
vz; ha ott is nagy spadttmegek fszkeltk be magukat, a
horda rkezse lncreakcit indthat el a vndorlsban. Nem
zrhatjuk ki annak a lehetsgt, hogy sokkal srbben
fenyeget a hordavndorlsok veszlye a jvben. Ez attl fgg,
milyen irnyt vlaszt a tmeg, s ennek okt sajnos nem
ismerjk. Vletlen esemnyek jtszhatnak kzre.
Kz emelkedett a magasba. Az n kezem volt, s gy
meredtem az ujjaimra, mintha elrultak volna. Az izmaim a
Mavis-tok akaratt kvettk.
Jupiter Day nem nzett levegnek. Elhallgatott, a csendben
egyre tbben kvettk a tekintett, mgnem mindenki engem
nzett. Olyan kicsi lettem, mint egy man, mint egy egr, mint
egy hangya.
A spadtak betrnek a kolnira mondta a hangom. Mert
n nem lehettem ekkora idita, hogy kimondjam az igazsgot
ennyi ember fle hallatra. Lerohannak minket. Mg mieltt
kitavaszodna.
A frfiak felnevettek, a nk sszesgtak.
173

Ez egyre bolondabb
Mavis most mr prfta
Ha eljulnl, hatsosabb lennl! kiltotta valaki.
Megszdltem, flem gett a szgyentl. Kihtrltam az
emberek kzl. ztt az elharapdz nevetsk.
Nos, az rdekfeszt hozzszls utn aligha leszek elg
rdekes llaptotta meg Jupiter Day, s az egsz terem
felszabadultan nevetett.
Vagy ezer ve csrgtem a vakt fehrsgben. Rgmlt
idkbeli kpeket bmultam; tbbsgk tengereket s cenokat
brzolt. A vroshza halljban bujkltam egy oszlop mgtt,
amg mindenki eltisztult az elads utn. Csak utna mentem le
Jupiter Day fogadszobjhoz a fld al vezet lpcssoron.
Trelmesen vrakoztam, a kezem iszams volt az izzadsgtl, s
nem tudtam elgszer beletrlni a szoknymba. Nap vgre az
egsz vros a hozzszlsomon csmcsog majd. Wyatthez is
eljut a hr. Hogy tle mit fogok kapni Nos, ettl fltem
leginkbb.
Mya Mavis szltott TaMi kzmbs hangjn. Kifel jvet
TaMi figyelmeztetett, hogy ne felejtsem el a tallkozt Jupiter
Dayjel. Azt mondta, a doktor szmt a megjelensemre.

174

Izzad tenyeremet mg egyszer beletrltem a gyrtt


szoknymba. Jupiter Day szeretett kezet fogni, s szerette
hangoztatni, hogy a rgi szoksok mr nem kopnak ki belle.
Mya Mavis! szlalt meg TaMi. Fradj be, Jupiter Day
vr.
Jupiter Day minden vben ugyanabban a helyisgben
fogadott a fld alatti rezidencijn. vatosan lpdeltem az
veglpcskn, cipm sarka kopogott. A mennyezet magasan
cscsosodott, kt rvidebb oldala hegyesed hromszg, TaMi
mindkettre kds, szi erd kpt vettette. Olyan leth volt,
hogy legszvesebben kilptem volna oda, hogy vgigsimthassak
a mohalepte sziklkon s a tsks gak kzl leszedjem s
megkstolhassam a drcspte kknyt. A korbbi vekben
lttam mr cenpartot s hullmz gabonamezt is. Mg a
madarak

tompa

csicsergst

is

hallani

vltem,

szl

megrezegtette a leveleket, s mintha egy szarvas agancst


pillantottam volna meg a fk kztt.
A szoba kzepn tz gett egy vegkalitkban, de a
kihasznlatlan tr ridegsgt semmi sem olvaszthatta fel.
Jupiter Day szlesen elmosolyodott, amikor megltott. Fogai
hfehrek s tkletesek voltak. Azt rebesgettk, mg a rgmlt
idkben kicserltette ket a szerveivel s a nagy porcaival
egytt, hogy soha tbb ne legyen gondja velk. Az reg
szrakozottan

megrzta

reszket
175

kezemet,

elcsptem

rozsdavrs, lekerektett krmeit. Elg udvarias volt, hogy ne


trlje kezem izzadsgt a nadrgjba.
rlk, hogy eljttl meslni nekem a kolnia buksrl,
Mya Mavis. Vgre kiterted a krtyidat. El sem tudod kpzelni,
milyen rgta vrok erre a napra.
Megllt az id, elakadt a llegzetem. Jupiter Dayre
meredtem.
Hogy mondja?
Az reg belemosolygott a mennyezet fekete gmbjbe.
Ltod, n nyertem. Negyven szzalk eslyt adtl, hogy
vallani fog. Nha kockztatni kell. De hogy az egsz tmeg
eltt? Azt nem lthattad elre, gpszajha. Szlsrtk volt,
szinte nulla valsznsggel.
Maga mirl beszl? hebegtem.
Jupiter Day intett, hogy foglaljak helyet. Csak most vettem
szre,

hogy

nem

volt

olyan

nett,

mint

mskor.

Megborotvlkozott, de arcn apr vgsok mutattk, hogy


hibzott. Mellnyn teapecst, zakja knyelmes, de a varrsok
mentn megkopott a brsony.
Tescsszt tolt elm. A tea zldessrga sznbl s az
illatbl rgtn tudtam, hogy virraszttea, s olyan ers, ahogy
n szoktam inni. Megborzongtam, homlokomrl letrltem a
hideg vertket, a htamon az izzadsgot felitta a pulverem.

176

Hozz sem nyltam a csszhez, fltem, belekevert valamit az


reg.
A tea rd szabott receptjt TaMi fejlesztette ki, br
szerintem te egy ideje ersebben iszod, s inkbb kapsz
szvdobogst, mint hogy elaludj s jvkpet lss.
Csak kpzeldm, kpzeldm, kpzeldm. Az anym
sohasem rulta el senkinek, mire vagyok kpes, s a lelkemre
kttte, hogy n se tegyem. Bolondnak nznnek. Enlkl is
bolondnak nznek.
Nem tudom, mirl beszl.
Csak a belm nevelt ellenkezs jtt ki a szmon. Tagads
helyett ppen azt kne bizonygatnom, hogy igazat beszlek.
Ezrt jttem.
Mi lenne, ha azt mondanm, elhiszem minden szavadat,
amit a jvrl mondasz, Mya Mavis? Mert, trtnetesen, nem te
vagy az els, aki ezt teszi.
Jupiter Day keresztbe tette lbt, cipje orra elkeskenyedett,
akr egy kgyfej. Visszanztem a doktorra, fltem, hogy a
kgy ltomss vlik, s letekeredik a lba vgrl.
Mirt vagy gy elborzadva? folytatta. A Mavisek
jvintucija mindig is szles skln mozgott. Egyeseknek nem
mutatott tl rossz kzrzetnl, msoknak fizikai tneteket
okoztak a megrzsei, a legersebbek villansokat lttak a
jvbl.
177

Anya mindig szkszavan beszlt a korbbi Mavisek


kpessgrl. Azt mondta, gyenge akaratak voltak, hamar
feladtk, mert nem tudtak egytt lni az tkukkal. Vagyis
tbbsgben ngyilkosok lettek. Anya nem akarta, hogy
keresztknt viseljem a mltat.
Komplett kpsorokba, egy kitgult momentumba is
belepillanthatsz. A kis eladsoddal csak rerstettl.
Biccentettem, de Jupiter Day nem zkkent ki. Ha beszlt,
mindent el akart meslni, akr egy tanr.
Kt szablyossgra lettnk figyelmesek a Mavis-tokkal
kapcsolatban. Az els: a jvintuci mindig valamilyen negatv
esemnyt jelez elre. A msodik: az esemny vltoztatsra tett
prblkozsok is az eredeti vgkimenetelhez vezetnek. Vagyis a
jv lland. Nem lehet megvltoztatni.
Boldogan

mondta,

gy

mregetett,

mint

valami

kincsesldikt, amelyhez mr csak a kulcsot kell megkeresnie.


Egsz letemben attl fltem legjobban, hogy maga
megtudja. Jupiter Day felvonta szemldkt, de cseppet sem
nzett ki rtatlannak. Nem olyan vagyok, mint a felmenim.
n vltoztatni fogok. Csak szksgem van a maga segtsgre.
Meg kell gyznie a vrost, hogy amit ltok, az az igazsg. Ha
elkerlni nem is tudjuk, felkszlhetnk r.

178

Az reg htradlt szkben, lopva sszenzett a gmbbel,


mintha harmadik beszlgetpartner lett volna, aki ppensggel
a mennyezetrl lg le.
Mesld el, mit lttl pontosan! Megltjuk, mit tehetek.
A kpek zavarosak mondtam. Nem tl j kiindulpont a
bizonytalansgomat hangslyozni. lmodom a jvrl, de
amikor felbredek, alig emlkszem r. Mskor sszecsszik
jelen s jv, zajok s szagok ksrtenek. Semminek sincs
rtelme. Az esemnyhez kzeledve egyre tbb mindenre
emlkszem. Az biztos, hogy a fal egy szakaszon leomlik, s
elntik a vrost a spadtak.
Ht ez valban nem tl sok. Jupiter Day mellkast
drzslgette, szja megrndult. Konkrtumok kellenek, ha
meg akarunk gyzni egy vrost. Elrejelzsek, hogy megalapozd
az emberek hitt. Azt hittem, tbbet tudsz ennl.
Nem n irnytok! Nem vlasztom, hogy az idvonal mely
pontjrl kapjak kpeket. De az biztos, ha a spadtak bejutnak a
falak kz, nem ljk tl felkszls nlkl.
Nem vrhatom el, hogy egy vrosnyi ember bizonytalan
idre bezrkzzon az otthonba, csak mert sszelmodtl
valamit. Ennl tbb konkrtum kell. s ami azt illeti
Megvonta a vllt, de lttam rajta, hogy alig brja tettetni az
rdektelensgt.

Reszket

kezt

179

trdemre

tette.

Legszvesebben kilttem volna a falig, hogy ne rhessen


hozzm. Segthetek kitiszttani a ltomsokat.
Hogyan? krdeztem gyanakvan. ra lesz, komoly ra.
Van egy mdszer, egy ksrleti mdszer, amivel taln
tisztbban

lthatnl.

De

vannak

elre

nem

lthat

kvetkezmnyei s kockzatai, amihez szksgem van a


gymod beleegyezsre.
Ebben a pillanatban veszett el minden.
Az n trvnyes gymom Wyatt Wells. Gondolom, jl
tudja, hogy soha, de soha nem egyezne bele semmilyen
ksrletbe.
Jupiter Day tett formlt az ujjaibl, arckifejezse vatos lett.
Egy vastag r kidagadt a homlokn a mjfoltja alatt.
Paprvkony brt mintha sosem rte volna nap.
Wyatt sosem rtette a mdszereimet, ez igaz. De a tudta
nlkl trvnyellenes
Mint mondtam, nincs szli beleegyezs mondtam
ktsgbeesetten. Felszvtam magamat, amikor Jupiter Day
elfojtott

egy

mosolyt.

Wyatt

Wellsnek

nincs

joga

megmondania nekem, hogy mit tehetek meg s mit nem. Csak a


trvny teszi apmm.
Jupiter Day elrehajolt.
Mit tennl meg a vrosodrt?

180

Brmit suttogtam. Nem hibzhatok tbb akkort, mint


anynl.
A doktor blintott, mintha minden pontosan gy alakulna,
ahogy szeretn. Rossz elrzetem tmadt, megsimtottam a
tarkmat. Figyelmeztets formldott fejem htuljban, de
gyorsan elhessegettem.
Hallgatnod kell tovbbra is, ahogy eddig tetted. Nincs tbb
nyilvnos kitrs, azzal csak alsod a hitelessgedet. A
terpival utat nyithatunk a tudatalattidhoz, amihez csak
lmodban frsz hozz. Elszednk morzskat, s utna ksz
trtnettel meggyzzk a

vrost az igazadrl. Ami a

legfontosabb, megtalljuk a tettest.


Mintha vilgossg gylt volna a fejemben. Igaza volt. Valaki
ll emgtt.
Honnan a pokolbl tudta a doktor?
Honnan tudja, hogy nem csak valami baleset az egsz?
Anyag-frads vagy ilyesmi.
Nem te vagy az els Mavis, akivel tallkoztam. Keresnk
valakit, nagyon is keresnk. Ha te sikerrel jrsz, s megtalljuk,
taln fordthatunk a szerencsnken. Gyere vissza holnap iskola
utn, addigra mindent elksztek.
Nagyot nyeltem. Rgta vrhatott arra, hogy nknt hajtsam
fejemet a bakra.

181

Ha pontosan tudni fogom, mi trtnik, taln a tettes nyomra


akadok. Tudat alatt mindvgig tudtam, hogy valaki ll a dolog
mgtt. Megtallom a tetteshez vezet morzskat.

Pippa Kenn

LEWIS AKKORA TST KAPOTT AZ LLCSCSRA, hogy az n


fogam is sszekoccant. A tmeg felhrdlt, hangjuk orknknt
ostromolta a fnyrban sz pdiumot a terem kzepn. Lewis
a korltra tmaszkodott, rogyadoz trddel prblt talpon
maradni. Brianna a korlt tloldaln llt, biztat szavakat
mormolt vlegnye flbe, szemben, mint minden szemben a
teremben, harci tz gett.
Frfiak s nk tolakodtak, hogy kzelebbrl lssanak;
kzjk szorultam. Vllak s knykk csapdtak nekem,
mgttem fel-vlttt egy frfi, a tarkmat perzselte a forr
lehelete. Krlttem tucatnyian klztek a magasba, szemk
kidlledt, ajkukat felhztk nykrl. Emberek voltak, s
mgsem. Mintha tl sokig kellett volna visszafojtaniuk az
vltst.
Prbltam llegezni, de a tdm mintha sszezsugorodott
volna. Osztozni akartam az emberi lmnyekben, megrteni,

182

hogy milyen a kzssg rsznek lenni, de katasztrfa volt ez a


prblkozs. Itt ragadtam a tmegben.
A nadrgomat markoltam, vszonkesztym nyirkos volt
tenyerem izzadsgtl. gy kpzeltem, cipm talpa beleolvadt a
betonba, s minden ermmel tartottam magamat a lkdsds
kzepette. Ha elgncsolnak, a tmeg eltapos; bakancsorrok
ripityra trik a bordmat, valaki belesarkal a szmba, mg a
koponym nem brja a nyomst Hatvantl szmoltam vissza,
htha a szvversem megnyugszik. Htha a lbambl enyhl a
grcs, s vgre meg merek mozdulni.
Gage belm markolt, az llamnl fogva maga fel fordtotta
az arcomat. Kutatn vgigmrt; a tbbi ember krltte sznes
maszat. Vrtam, hogy kinevessen, vagy elrbb lkjn, de az
eszembe sem jutott, hogy megrt szavak nlkl.
Gyere! Kiviszlek innen ttogta.
Csukljba kapaszkodtam, Gage nem rezzent ssze az
rintsemtl. Maghoz hzott, flem mellkasnak szorult, s
befogta a msik flemet is. Olyan szorosan tkarolt, mintha a
teste rsze lettem volna, s kihzott a lktet tmegbl.
Flrelkte az tban llkat, nem engedte, hogy knykk
csapdjanak neknk.
Az ajt fel vezetett, de meglltottam. Petert kerestem a
tmegben, a lelkemre kttte, hogy a terembl nem lpek ki.

183

Ha Logan szksen kap, bezrat, s senki sem tehet ellene


semmit.
Nem

mehetnk

ki!

ttogtam.

Gage

rncolta

szemldkt, de vgl blintott.


A fal mell lltott, hogy takarjam, amit tenni kszl. Elvett
egy bicskt a zsebbl szablyt szegett, hogy egyltaln nla
volt , s lehastott egy darabot a falon felgyrdtt okoshl
szlbl. A szvet utn kaptam, s a flemre szortottam, az
ezsts oldalval kifel, ami nem eresztette t a hangot. A
halotti csendben csak a szvversemet hallgattam, egyet, kettt,
hrmat shajtottam.
Gage-re mosolyogtam ksznetkppen, szja szle felfel
grblt vlaszknt. Jl elrejtette eddig azt a mosolyt, amely
nem krrmbl s dhbl llt. Mgtte a nzkznsg
felbolydult, az sszes kz a magasban volt, a gyztesnek
tisztelegtek, aki nem Lewis volt. A hangorknt csak a tdm
rezgsbl rzkeltem.
Gage nem tgtott, s libabrs lettem a felismerstl, hogy
az imnt lelve hozott ki a tmegbl. Mirt segtett? Egy kz
kulcsoldott htulrl Gage mellkasra, majd hna alatt
tfurakodott egy lnyfej, fehr hattynyak, vgl egy kecses
lnytest. Mz- s virgillatot hozott magval. Valsznleg
levegbl lehettem, mert a lny azonnal Gage nyakba
csimpaszkodott, s az arct cskolgatta.
184

Gage gpiesen levlasztotta magrl a lnyt, tapogat kezt


sszefogta.

Elhajolt,

amikor

lny ennek

ellenre

is

megprblta szjon cskolni. Volt valami a lny mozdulataiban


s kds tekintetben A virgillat mgtt alkoholt szagoltam.
Hagyd ezt, Brook! Gage szavait leolvastam a szjrl.

Amgy sem kne itt lenned.


Szval ez volt az a Brook. Ian arja. Rm nzett, fitymlan
vgigmrt. Levegbl ellenfll lnyegltem, taln kezdettl az
is voltam, csak taktikt vltott. Zsigerbl el akartam venni
kezemet a flemrl, hogy elrejtsem a gyengesgemet. Ha Ruben
ll itt Gage helyett, taln behzok neki.
Nem rtem, mirt vagytok oda mindk nem lttam a
mondat vgt, mert Gage-nek intzte a szavait. Gage
mutatujjval eltrtett egy jabb cskprblkozst, valamit
sgott Brook flbe, amitl a lny felnevetett. Ekzben a
szmt nzte. Kereste a mosolyomat, amely Brook
felbukkansval odalett.
Egy fehr alakra figyeltem fel. Ian dhsen flrelkdstt
mindenkit az tjbl, hogy elrje Gage-et.
A barbr leckre szorul! kiltotta htra kt haverjnak.
Mozdulataiban italbl szerzett btorsg, amit lttam mr ms
rszemeken is.

185

H, seggfej! Ian utn fordult mindenki, aki mellett


elhaladt. Te barbr gykr, tnyleg nem tudod felfogni, hogy

mennek itt a dolgok?


Brooklyn ksn vette szre, mire htraugrott, Gage-nek nem
volt ideje idben megfordulnia es felkszlni. Ian kle Gage
lln csattant. Brooklyn sikoltott, a karomba mart, ahogy
megkapaszkodott az els dologban, ami a keze gybe kerlt.
Mris szrs szagot rasztott magbl. Kihullott az okoshl a
kezembl, az emberi kntls a falnak szortott, Brooklyn
sikoltozsa csak mg nehezebb tette a gondolkodst. Be
akartam tmni a szjt, hogy elhallgasson.
Brooklyn toporzkolhatott, de nem rdekelt senkit, mert
valjban nem avatkozott kzbe, hogy abbahagyjk. A kt fi
sszekapaszkodva gurult a fldn, Ian nagy nehezen Gage fl
kerekedett, a terem kosza fehr arcra ragadt, llatias tpfogait
kivillantotta. Senki sem fkezte meg ket, a nevket kntltk,
mert tetszett nekik, amit ltnak.
Ian trddel akarta leszortani Gage kezt, de mieltt sikerrel
jrhatott volna, ellktem magamat a faltl, s fltvn rgtam.
Lbfejembe fjdalom nyilallt, a lbam megbicsaklott, ahogy
rnehezedtem. Ian oldalra bukott, egy rgs elg volt, hogy a
verekeds llst megfordtsam. Gage mr talpon volt, elttem
llt, karjt oldalra nyjtotta, hogy engem vdjen.
Ian feltpszkodott, flbl vr csorgott. Csak feldhtettem.
186

Kinyrlak mindketttket! bdlt fel, de Gage mr


szmtott a tmadsra, s oldalra lendtette Iant, amikor a
dereknl megprblta elkapni. Gage bevitt egy gyomrost
Iannak, sszekapaszkodtak, s jra a fldre zuhantak.
Kihvs! ordtotta el magt valaki a nzkznsgbl.
Ovci futott vgig a termen. Az elz prviadal gyzelmi
mmora elolvadt annyira, hogy kszen lljanak valami jra.
Sztvlasztottk a verekedket, hrom-hrom markos frfi fogta
le ket. Folyos nylt a kznsgben, Iant s Gage-et a pdium
fel taszigltk. Ian magtl ment, tkzben letpte magrl a
pljt. Gage htranzett rm, mieltt lerzta volna magrl a
kezeket. Megfeszlt az llkapcsa, sszeprseld szja azt
zente, rtem is teszi.
Kutyaorr tapsra buzdtotta a nzkznsget; megveregette
Gage vllt, amikor az elhaladt mellette, s kibjt a pljbl.
sszezrult a tmeg, Brooklynt is elnyelte magval, csak n
maradtam htra.
Ian spadt bre ragyogott az ers fnyben. Alacsonyabb volt,
de nagy, tmr izmai veszlyess tettk. Gage a magassghoz
kpest frge s szvs, lassabban fradt Iannl. Brn a
spadthegek mintha kdolt zenetek lettek volna. Gage gyenge
pontokat keresett ellenfele vdekezsben. Kifrasztja Iant, s
ha kiont egy csepp vrt, a gyztes.
Elszr Gage ttt, Ian kitncolt elle. Ian heccelte Gage-et:
187

Apd is ilyen lass volt? olvastam le szjrl. Az


dvrivalgs elnyomta a hangjt. Nem csoda, ha kinyrtk!
Gage most gyorsabb volt. Fltvn vgta Iant, ahol
megrgtam az elbb. A gyomrost mr nem tudta bevinni, Ian
idejben ellpett. Az a szarhzi nevetett. Az els sorokban
nhnyan vele nevettek, de a tbbsg rosszallan csvlta a
fejt. Az itteniek tisztelik a halottakat. Egy rszk legalbbis.
Ian s Gage lassan krztt, Ian nem tmadott, csak mondta
tovbb a magt:
Csak ennyi telik, barbr? Ksz csoda, hogy nem dgltl
meg kint! Br csak egy plttyedt farok vagy, a nemzlistdon is
csak egy szerencstlen szerepel!
Nhnyan

kurjongattak,

szjrl

szjra

terjedt

Ian

mocskoldsa. Egyre tbben rhgtek, s egyre tbben Gage


frfiassgt csroltk. Vrtk, hogy Gage-nl elszakadjon a
crna, s a kznsg megkapja az htott eladst.
Taln ldoznod kne egy kakast a pogny istenednek, hogy
jra lljon!
Gage nem brta tovbb visszafogni magt, Iannak esett. A
gyomrt majd a vesjt sorozta, hogy Ian lejjebb eressze a
karjt, aztn msodjra is fltvn vgta.
Ian a korltnak tntorodott, rszemek tmasztottk meg a
htt, s a flbe sgtak valamit. Gage leengedte a karjt, a
fekete kendvel a homlokn dhsnek tnt. Engem keresett a
188

tekintetvel, de az ers fnytl nem lthatott tl a


nzkznsg els pr sornl.
Ian ellkte magt a korlttl, veszlyesebbnek tnt, mint
eddig brmikor. Arcon kpte

Gage-et. Gage elveszett.

Nekiment Iannak, fradhatatlanul, erbl ttte, feszltek az


izmok a karjn, a htn. A lnycsoport, akik eddig sikongattak,
most abbahagytk. Gage ijeszt volt, mintha semmi sem
llhatn tjt.
Ian hrtsa gyengnek bizonyult, a korltnak szorult. A
kznsg felbolydult, egyre tbben biztattk a barbrt.
Gage jobb horogja arcon tallta Iant. Vr frccsent ki a fi
szjn, a permet V alakban beszennyezte a korlt plexijt, a
padlt. Kt fog potyogott a fldre. Ian az oldaln hevert, nem
kapott levegt. Gage fltte llt, keze klben, brn izzadsg
fnylett, kirajzolta az izmai vonalt. Dhe elapadt, mr csak a
fradtsgtl lihegett.
A hangorkn betlttte a termet, a flemre kellett
szortanom a kezemet, hogy kibrjam. Gage, Gage, Gage! Gage
ernyt vont kezvel a szeme fl, s engem keresett. Hta
mgtt Ian feltpszkodott, a szjban a fogak helyt tapogatta.
Megbvlve nzte vres ujjt. A megszgyenls a dht
tpllta, nem hunyszkodott meg, pedig vesztett.
Gage megltott, lttam rajta a felismerst. Ian elrelendlt.

189

Mgtted!

vltttem,

de

hangom

elveszett,

figyelmeztetsem fikarcnyit sem rt.


Ian Gage el ugrott, Gage fzisksssel emelte vdekezsre
kezt.
Ian teljes erejbl homlokon klzte Gage-et.
Gage sszecsuklott, nem emelte fel a kezt, hogy tomptsa az
esst. Egyik pillanatban mg llt, a kvetkezben mr a fldn
hevert Ian belergott volna, ha kt frfi nem ugrik be a
pdiumra, s nem rntja htra.
Kutyaorr mr Gage mellett trdelt, pulzust tapintotta, de
Gage maghoz trt, s rgtn elttte a kezt. Vagyis nem lehet
olyan nagy baj, ha van ereje megtagadni a segtsget.
Leolvastam Kutyaorr szjrl a krhz szt, kt megtermett
favgt intett oda maghoz.
Iant kivezettk a pdiumrl, majdnem megrgta az polt,
aki ellenrizni akarta az llapott.
A terem msik vgben verekeds trt ki a szurkolk kztt.
Msik kt szerencstlent taszigltak a pdiumhoz. Gage talpra
llt, nem krt Kutyaorr tmogatsbl, de a korltnl
megszdlt s sszecsuklott. Kutyaorr vlttt vele, hogy
takarodjon a krhzba, s utastotta a kt frfit, ha kell, hton,
de vigyk be ellenrzsre.

Oda kne menned segteni!


Rubennek tudnia kell!
190

Eszembe jutott Gage gnyos nevetse az alagtbl, aztn a


flmosolya az imnt. Nem tudtam, mit tegyek.

Rubennek kell ott lennie mellette! a csaldja! Ott a helye!


Krlnztem, senki sem figyelt rm. Ha nem veszik szre,
hogy eltntem, s az utcn is szrevtlen maradok, nem lesz
gond. Kisurrantam az ajtn, rohantam a folyosn, amg ki nem
jutottam az utcra.
Futva indultam Rubenrt.
Az utcn fogvacogtatan hideg volt, a kapucnit mlyen a
szemembe hzva futottam t a vroson a falra. Rubent mra
felengedtk Tommy mell rsgbe. Pont emiatt el is jhet majd,
csak szlnom kell neki.
Flrees siktorokon keresztl futottam, amiket Hazel
mutatott. Ha kzeledett valaki, egy komposzterm mg
bjtam, mg biztonsgosnak nem tltem, hogy tovbbmenjek.
Ha Logan flbe jut, hogy egyedl mszklok, szgyenketrecbe
zr. Rubennek akkor is tudnia kell! Kifulladva rohantam fel a
lpcsn, a fokok mintha nem akartak volna elfogyni.
A lpcs tetejn a trdemre tmaszkodtam. Ha mrtk volna
az idt, ami annyira divatos volt idebent, biztosan rekordot
dntttem volna.
Pippa, mi a baj?
Ruben a homlokra lkte az jjellt szemvegt, s
odasietett hozzm. Megfogta a vllamat, s szorosan tartott,
191

mintha flt volna, hogy sszeesem. A kezbe kapaszkodtam,


nem brtam megllni. Tommy kilpett az rbdbl, s odajtt
hozznk.

sszevonta

szemldkt,

majd

tz

vvel

idsebbnek nzett ki nlam.


Gage nyeltem egyet, a hideg leveg kaparta a torkomat.
Gage krhzba kerlt!
Ruben arca megnylt. Tommy megragadta a vllt, hogy
visszatartsa brmilyen elhamarkodott ostobasgtl.
Mondj el mindent! mondta nekem.
Brook felbukkanstl kezdve rviden elmesltem nekik a
trtnteket, egszen odig, hogy eljttem anlkl, hogy
brkinek is szltam volna rla. Ruben arca elvrsdtt.
Szarr verem azt a rohadkot!
Ruben elengedett, s az rintse nlkl fzni kezdtem.
Prblta lerzni magrl Tommy kezt.
Vedd le rlam a kezed, de rohadt gyorsan!
Nem Ianhez msz, hanem a btydhoz! mondta Tommy,
s tnteten magasba emelte a kezt. Vilgos?
Elksrem! mondtam. Hangom sznalmasan srget.
Rubennek is feltnt, mert egy pillanatra rajtam felejtette
tekintett. Mutatujjt begrbtette, s beakasztotta az ujjaim
kz. Tudta, hogy van rajtam keszty, de az ujjaim vgt
vatosan elkerlte. ppen csak hozzm rt, s a szvem
sebesebben vert, mint a futstl.
192

Gyenge vagy!
Pippa, neked vissza kell menned a terembe, mieltt
hinyolni
Ruben meg sem vrta, hogy Tommy vgigmondja, ujjunknl
fogva sszekapcsoldtunk, mentem utna. gy reztem,
slytalan vagyok a lpcsn lefel menet, s Ruben tart a fldn.
Nem kpzeldtem, Ruben hozzm rt.
Nem beszltnk krhzba menet. A bejratnl meglltunk.
Az vegfal tengedte az utcalmpk narancsfnyt, s resen
kong bels teret vilgtott meg. Ruben csak egy pillanatra llt
meg, lenzett a keznkre, mintha eddig szre sem vette volna,
mit tesz. Szemldke megrndult, orrcimpja kitgult.
Tenyerbe fogta arcomat, s homlokt egy pillanatra a
homlokomhoz rintette.
Holnap gyere fel a falra! suttogta.
Elakadt a llegzetem, egyszerre sok mindenre gondoltam, a
hlye szvem remnykedni kezdett, hogy ez taln egy randev,
pedig az lehetetlen! Lehetetlen!
Tommyhoz feljn Hazel meg valami Mya. Ha egytt jttk,
senki nem kap rajta, hogy egyedl kszlsz.
Lelohadt a lelkesedsem, de Ruben mr befel indult a
testvrhez.
Eljssz? krdezte. Lbval kitmasztotta az vegajtt,
vrta a vlaszomat.
193

Eljvk mondtam halkan.


Ruben rm mosolygott.
Amikor

eltnt

szemem

ell,

remeg

kezemet

mellkasomra szortottam. Becsuktam szememet.

Ruben mg hnyszor tri ssze a szvedet?


Hallgass!
*
Szval mit mondasz, ha apa felbukkan, s keres minket?
krdezte Hazel a testvrt.
Phil szobjnak ablakprknyn ltnk, a bakancsunkat
fztk be ppen.
Nem jssz velnk? krdeztem Philt. A flem mg
simtottam a hajamat, az elmlt kt rban megmostam s addig
fsltem, amg puha s fnyes nem lett. Hazel rvett, hogy
fekete ragacsot kenhessen a pillimra, s egy csipesszel
kiigaztsa

szemldkm

vonalt.

Azt

mondta,

csak

mosolyogjak szlesen, s Ruben nem tud majd ellenllni nekem.


Ktelkedtem, hogy csak ennyin mlott volna.
Hmm? krdezte Phil. Az asztal fl hajolt, elmerlten
tanulmnyozott egy kdsort az okosvegn. Ma egsz nap ezt
csinlta.

194

Ez j vlasz mondta Hazel. Rm nzett, s megvonta a


vllt. Szerinted mirt adtam fel a prblkozst, hogy
magammal vigyem brhov is?
Feltolta az ablakot, s kimszott rajta. A tet enyhn lejtett,
Phil ablaka egy siktorra nylt. Hazel utn kimsztam a
hidegbe, s visszahztam az ablakot, hogy Phil ne fzzon meg.
Hazel mr a siktorban volt, habozs nlkl utnaugrottam.
A knny zuhanst kemny rkezs kvette. Hazellel a
peremutca fel kocogtunk, Mya hzhoz. Az rfszekben olyan
hangosan szurkoltak a verekedk dntseinek, hogy az
okoshln is tszrdtt a moraj. Mg nem jrt nagyon ksre,
ezen az estn a frfiak a kocsmk s a vendgsgek helyett az
rfszekbe mentek.
Hazellel Mya hzval szemben lltunk meg, a falnak
lapultunk. A megbeszltek szerint elvettem egy beksztett
kavicsot a zsebembl, s Mya ablaknak dobtam. A kavics
koppant az vegen, majd vgigpattogott a tetn, be az
ereszcsatornba.
Vrtunk, s semmi. A szobban stt volt.
Megismteltem mg ktszer, Hazel idegesen elre-htra
ingott. Egy csattanst hallottunk, majd kiablst. Nem tudtam
kivenni a szavakat, a hang felersdtt a szavak vgn. Tettem
egy lpst elre, de Hazel megfogta a karomat, s megrzta a
tejt.
195

A kvetkez pillanatban kivgdott az ajt, s Mya


kiviharzott rajta.
Na, gyere ki utnam, ha mersz! vetette htra a vlla felett.
Nem tudsz meglltani!
Menj a francba! ordtotta utna egy frfi az ajtbl.
Kopaszod, reg frfi volt, nyla frcsklt, ahogy ordtott. Ez
az n hzam! Hzz el innen vgleg, ha valami nem tetszik!
Mya magra rngatta kabtjt, s vissza se nzett. A frfi a
kszbn topogott, nem jtt ki Mya utn. Dhsen motyogott
magban, amirt kptelen volt kilpni a hzbl. Hazel Myhoz
rohant, s tkarolta t. Mya vlla fltt a kzps ujjt mutatta
a frfinak. Nem tudom, mit csinlt volna vele az az ember, ha
szreveszi. Engem nzett, ppen csak egy szvdobbansnyi
ideig, mieltt becsapta volna az ajtt.
A

szomszd

hzak

ablakaiban

megrebbentek

stttfggnyk, az vegbe mart csipkemintk mgtt nem


tudtam kivenni az arcokat.
Pippa!
Hazelk utn siettem, szemembe hztam a kapucnit, mint
valami km a regnyekben, aki nem akarta, hogy felismerjk.
Apd sosem rendezett mg nyilvnos jelenetet llaptotta
meg Hazel.

196

Mg csak az els pohrnl tartott, de tett egy megjegyzst


anyra morogta Mya. Lelktem az asztalrl az utols veg
pijt. A fldrl kell felnyalnia, ha ma alkoholhoz akar jutni.
Hazel felnevetett, tlsgosan harsnyan, hogy jl elrejtse az
idegessgt.
Mya a sapkja al gyrte gvrs copfjt. Haja gy nzett ki
sszefogva, mint a rkk farka gyerekkorom kpesknyveiben.
Nem emlkszem, hogy vrs haja lett volna a krhzban,
amikor tallkoztunk.
Ez egy gi jel, hogy hozznk kltzz! Mg
Ezt mr tbeszltk ezerszer, Hazel. Nem akarsz egy
bolondot a hzba. Hagyj!
Phil feldltan trt haza Jupiter Day eladsrl. Tvirl
hegyire elmeslte a doktor sznoklatt, s azt, hogy mennyire
szgyellte, amikor Mya hangosan kzlte, a spadtak lerohanjk
a vrost. Elmondtam neki, hogy felmennk, Victor Kenn mit rt
a Mavisekrl. Phil kinevetett, mesnek gondolta az egszet.
Szerinte a jvbelts knyvekbe val, s nem kdolhat
gnekbe. Elbizonytalanodtam, a regnyekben sok minden
valsgosnak tnt. A rgmlt idkben lknek knnyebb
lehetett elvlasztani a mest a valsgtl.
Hazel behzott minket az egyik siktorba.

197

Majd elfelejtettem! Mya, szeretnm bemutatni az jdonslt


unokatestvremet! Hazel felm fordtotta Myt. A lny
fradtnak tnt, de egy mosolyt kifacsart magbl.
Intett nekem, s n is neki. Mya ismert, a fenbe is felismert,

amikor elszr tallkoztunk, most meg megbvlten a


halntkomat
psztzta
sebhely
utn.
Megvakartam
zavaromban, htha odaragadt valami kosz. Mg rzkeny volt.
Mya-Pippa, Pippa-Mya mutatott be minket Hazel
megknnyebblten. Pippa nem eszik embert, s nem hord
kivgott spadt-nyelveket a nyakban. Mya pedig tbb vrt
ontott ki, mint ti, barbrok egyttvve.
Mya megkszrlte a torkt a barbr sz hallatn. Hazel
tbbre tartotta a szkimondst az udvariaskodsnl.
Megszoktam, az rszemek mindig gy beszltek rlunk.
Hazel sokat meslt rlad mondtam udvarias mosollyal.
Hazel elmeslte, hogy hetekkel az rkezsem eltt Mya
megkrdezte tle, mit gondol a Pippa nvrl. Ez csak jelent
valamit, nem igaz?
Myt trkenny tette a kicsi fle, finom arccsontja; vkony
karjn a kabt akr a borshj. gy nznek ki a tndrek, nem
vadszok vagy orgyilkosok.
Az apm hentes, s megrkltem a szakmjt
szernykedett.
Sokat segtek neki.
198

Rmlett, mit jelent a foglalkozs. Egyes knyvekben


hentesnek hvtk a legelvetemltebb gyilkosokat. De biztos
voltam benne, hogy nem errl van sz.
Induljunk! jelentette ki Hazel. Krlnztem, mintha
brmelyik pillanatban ellphetett volna egy tartly mgl
Logan vagy valamelyik hsges talpnyalja. Peter a verekedst
felgyelte; Logan tehet mg egy utols ellenrz krt a falon, s
tnyleg kiszr.
Tommyt beosztottk jszakai rsgbe, mert mindenki a
verekedket nzi. Vagy most megynk spadt lesre, vagy soha!
gy nznek ki a kuporg spadtak, mintha tojsok lennnek!
Spadttojsok! mondta mosolyogva Hazel, s mindkettnkbe
belekarolt. Taln elhervadna, ha soha tbb nem rinthetne
meg senkit.
Hazel mintha rrzett volna, pont jkor kanyarodtunk el,
hogy elkerljk az utcn bklszkat, s egy flreesbb
lpcssorhoz vezetett, a peremutca azon szakaszra, ahol fel
sem kapcsoldtak az utcalmpk. A lpcsfokok lrl
lemorzsoldott a beton, kilgott a rozsdsod acl.
Hazel elrerohant, kettesvel szedte a fokokat, s Tommy
nevt kiltozta. Mya nyomorultul oldalazott fel a fal mellett.
Vgigsimtottam kt rozsdapatins fmkavicson, ki tudja,
hogy a rgiek mirt szereltk a falra ket. Mya sszevonta

199

szemldkt, s vgigtapogatta a kavicsokat, mintha nem sok


hinyozna, hogy eszbe jusson valami.
Tudod, mire jk? krdeztem tle.
Mya gondolkodott egy kicsit, aztn megrzta a fejt.
De azt hiszem, megtudom nzett rm komolyan. Ez mit
jelentsen?
Sajnos nem tlem vlaszoltam zavartan. Hiba
krdeztem az rszemeket, senki sem tudott r vlaszolni.
Szerintk a fal ptsekor volt valami szerepk, ezrt van
bellk fggleges vonalba rendezve egyenletes tvolsgban
egymstl a fal mind a nyolc kilomtern.
A fal tetejn kiszuperlt rdrnok res fmteste hasalt a
falbl kill kacsokon. Lbaikat maguk al hztk, a szleken
mr rozsdsodtak, szemeik vaksi lyukak voltak. Mr rg nem
mkdtek, belsejket elhordtk alkatrsznek.
Mya lass volt, visszahtrltam mell. Mellszegdtem,
mintha nekem is az a lass tem lenne knyelmes, pedig csak
elbizonytalanodtam, hogy mindjrt szembenzek Rubennel.
A lpcs kls oldaln lpkedtem, centikre a mlysgtl,
hogy Mya biztonsgban rezze magt. Mintha egy msik
univerzumbl

pottyantottak

volna

minket

ugyanarra

lpcsfokra. Egy dolgot akartam megkrdezni, de mr a


gondolat is rltsgnek hangzott: hogyan ismert fel, ha sosem
tallkoztunk azeltt? Lehetetlen az egsz, tudom.
200

Nem flsz a magasban? krdezte.


Eszembe jutott apa, ahogy megszortotta a vllamat, s
lehajolt hozzm, hogy egy szintbe kerljn az arcunk: Ersnek

kell lenned, Pipacska! Ha megdermeszt a flelem, a spadtak


legyznek. Ismteld el! Vagy ezerszer elismteltem. Addig
ismteltem, mint a szablyokat, mg belm nem ivdtak.
Nem flek feleltem halkan Mynak. Rgta nem.
A vros elcsendesedett a lbunk alatt, csak az rfszekben
dl prharcok halk moraja rt el hozznk; ki tudja, hny zrt
nnepsg zajlott mg a vrosban.
Mire felrtnk, Hazel mr kihajolt a fal kls korltjn, hogy
lssa, mi van a tevben.
Lbujjhegyvel a fldet rintette, msik lbval a levegben
kalimplt, hogy kiegyenslyozza magt. Tommy mellette llt,
keze Hazel hta fltt, flt, hogy Hazel vletlenl kiborul a
falon. Nem bzott a Kenn-adomnyban. Mya melljk
botorklt, nem mert kihajolni a mlysg fl, berogyasztotta a
lbt, mintha flt volna, hogy a szl kipenderti a kolnirl.
Pippa! Ruben elbjt a tkolmnybl, ahol az rszemek
meghztk magukat a vltoz idjrs ell Odakint
megsimtotta volna a halntkomat, ahol hegnek kellett volna
lennie. Most csak egy kicsi mosoly jutott nekem.
Rd gondoltam. Mr fltem, hogy mgsem jssz mondta.
201

Hogy van Gage? krdeztem. Jrtam a krhzban,


hivatalosan Hestert ltogattam meg, valjban Gage-dzsel
akartam beszlni, de kiengedtk napkzben.
Ruben a kezemet mregette, ezrt gyorsan zsebre vgtam.
Taln mgsem kellett volna idejnnm.
Ma estre visszahvjk kezelsre mondta Ruben. Nem
tett jt a homlokn a brptlsnak, hogy sszevertk. Ian
rlhet, vigaszgon ma is megverekedhet. Remlem, sztverik a
fejt! Prbltam Gage helyre jelentkezni, de Logan nem
engedett el a mszakbl.
Bizalmasan elrehajolt, egy pillanatig a szmat nzte. Csak
lbujjhegyre kne llnom, s megcskolhatnm. Megfognm a
kezt, megsimtanm az ismers bemlyedst az lln. Mgis
inkbb leharaptam volna az ujjamat, mint hogy Rubenre
erltessem az rintsemet.
Te vagy az els, akit ide felengedett hrmunk kzl. Ne
puskzd el! vlaszoltam vgl. Flrenztem, mert ha pr
msodpercig mg a szembe nzek, biztosan megcskolom. A
rgi cskunkra vgytam, nem az jra, amelytl megfanyarodott
a szm ze.
Meg sem kszntem, hogy eljttl szlni tegnap.

Mert emlkszem, hogy fjt Gage hinya, amikor azt hitted,


elvesztetted, amikor utna kiabltl egsz jszaka az erdhz
tisztsn. Te mirt nem emlkszel?
202

Ms nem vette a fradsgot.


Szinte alig rtettem, amit mondott, csak az rintst reztem
a vllamon, a meleg lehelett a brmn. Ruben elhallgatott,
egymst nztk, az arcn azt a fjdalmat lttam, amit n
reztem

bell.

Megenyhlt,

bnbnan

megrintette

halntkomon a kezelt brt. Elhztam a fejemet, de tl lassan,


tl hzdozva. Ruben maga fel fordtotta az arcomat.
Sajnlom ttogta.
Brcsak a fejbe lthattam volna, hogy mit gondol rlunk!
Brcsak azt mondan, hogy mg nem ks szmunkra!
A szmat nzte, vgyakozott utnam. A nyakamra cssztatta
a kezt. Leheletnyit oldalra dntttem a fejemet, hvelykujja
mr az arcomon simtott vgig, megcirgatta az ajkamat. A
kvetkez pillanatban elrehajolt, hogy megcskoljon. Szja
megllt a szm felett, de nem azrt habozott, hogy n tegyem
meg az utols centiket. Egyszeren habozott. Nem cskolhatott
meg. Nem cskolhattam meg.
Pippa, figyelj shajtotta, s keze lehullott a nyakamrl,
a varzs elprolgott. Csomba ugrott a gyomrom, fltem, hogy
olyasmi jn, amit nem akarok hallani, ami vglegesen lefekteti,
hogy nincs tbb mi. Egymssal szemben lltunk, s mgsem
voltunk ott a msiknak.
Tommy becsrtetett az rbdba. Feltnen kivgta az ajtt,
mire sztrebbentnk. Kt pokrcot szorongatott, egyiket
203

Myra, msikat Hazelre tertette. Hazel Tommy mellkasnak


dlt, vvdott, hogy meddig maradhat, hogy komolytalan
jtknak tnjn. Tommy a kezt egy kicsit tovbb tartotta
Hazelen a szksgesnl. Elfordultam, nem akartam meglesni a
pillanatukat.
Gyere! Ezt ltnod kell! Ruben a korlt fel intett, n
pedig kbn kzelebb lptem. Le akartam trlni a festket a
szempillmrl, hogy elfelejtsem, mennyire kszltem ide.
A fal tloldaln az jszaka ms volt, mint az erdhzban. A
vros fnyei tvol tartottk a koromsttsget. A spadtak
ledntttk az alattunk elterl kls vetemnyesek s
gymlcssk kertseit. Meg ki tudtam venni a szirmokknt
egymshoz tapad kertek hatrait. Tvolabb az elszrtan
felptett, ablaktalan pleteknek a spadtak felfesztettk az
ajtajt lelem utn. Peter azt mondta, hogy a spadtak
sztzisban meghztk magukat a vdett helyeken, s ki kell
majd pucolni ket onnan.
Alattunk a fal oldaln vgig veghzak sorakoztak. gy
nztek ki, ahogy Tommy lerta: mintha ris buborkokat
tapasztottak volna a sima betonra.
Ltjtok alul az aclkeretet? krdezte Tommy. Hazel
veszlyesen kihajolt, de Tommy visszahzta, mint valami
engedetlen klykmacskt. n is kinztem, az aclkeret
rozsdsod vast lttam, jval elrbb nylt a fels szintnl.
204

Most spadtak bujkltk kzttk. Valamikor tbbemeletes


veghzak voltak. A buks eltt a nagyvrosok vertiklis
farmjai fedeztk az lelmiszertermels egyre nvekv hnyadt,
az ptsznek, gondolom, nem is volt krds, hogy ide a dli
falra is emeletes veghzakat hzasson fel. Az als szinteket az
els spadtvndorls sorn felszmoltk. Mra az aclvz csak
altmasztja a felsbb szinteket, ahol mg folyik termels.
A bels s kls veghzak, a vdett bels fldek s a hzi
vetemnyesek ellenre is az rszemek arrl suttogtak, hogy
hnsg vr rnk jvre. A kszlettervez folyamatosan
cskkenti a fejadagokat, de a lakosok mg megelgedtek a
kevesebbel. Azt hittk, tmeneti rendelkezs.
Odakint krterek szabdaltk a tjat. A spadtak gdrket
stak mindentt; a ritks erdben s mg tvolabb, a hegy
lankin is kirajzoldtak. Szorosan egyms mellett tojs alakra
kuporodtak. Tbbsgk guggolt, hogy csak talpuk rintkezzen a
talajjal, zleteik lazk, nem gmberedtek el. Homlokukat
trdknek tmasztottk, lbukat tleltk, loncsos hajuk
kiszradt fcsomknt takarta ket, A fal fel fordultak, mint
uralkodjuk eltt meghunyszkod szolgk.
lmukban leigzhatnnk ket suttogtam.
Pippa, lttl mr valahaembert sztzisban? krdezte
Hazel.
Csak a csaldi naplk rajzain.
205

Ruben az jjellt szemvegt lltgatta mellettem. Fl


lpssel tvolabb llt tlem, mint szksges lett volna. Az
erdhzban mindent elkvetett volna, hogy hozzm rhessen.
Knyrgtt volna mg egy cskrt.
A hegyekben egyszer belezuhantam egy sztzisfszekbe
mormogta.
Hazel elfintorodott, Mya elfordtotta a fejt, mintha nem
akarn hallani, ami kvetkezik, de elg udvarias volt, hogy ne
fogja be a flt.
Rosszul lptem, s fellrl beomlott a mlyeds. A gdr
aljn hrom dg kuporgott. Nem gy trnek magukhoz, mint az
ember mly lombl. Egybl tettre kszek. Akr magukat is
felldozzk, hogy embert ljenek.
Hogy msztl ki? kvncsiskodott Hazel.
Vllra tettem a kezemet, hogy ne lovallja bele magt tbb
krdsbe. jszaknknt, amikor krdezgetett, az elsuttogott
trtnetek grcsoldknt hatottak rm, mintha sokvnyi
mrget lecsapolhattam volna. Nem volt tbb erdhz,
amelynek kirlt szobi s halmokban ll rgi holmijai
ksrthetnnek. A magny elhalvnyult, most, hogy nem
keringtem nap nap utn az res szobkban. Hazel s Phil
mellett ersnek reztem magamat. Lehetetlen volt, hogy
gyengbb legyek.
Ruben keseren felnevetett.
206

Sehogy vlaszolta Ruben. Gage utnam ugrott, s


kinyrta a dgket. Olyan szk volt a hely, hogy egyikk
feltpte a nyakt. Azt hittem, elvrzik, mire kirngattam onnan,
s sikerlt sszehznom a sebt. n lptem rossz helyre, mgis
megsztam egy-kt karmolssal, meg majdnem elvrzett.
J, hogy szltam Rubennek Gage-rl. Ostobasg volt azt
reznem, br n ksrtem volna Gage-et a krhzba.
Zsebemben klbe szortottam kezemet. Mg a kesztyn t is
reztem a karmok lt. Nem vgtam le, mita legutbb annyira
megcsonktottam, hogy vrzett. A vrem mg a karmoknl is
gusztustalanabb volt.
Olyan, mintha mindentt ott lennnek mondta Mya.
Egyik lbrl a msikra llt, mg a pokrc alatt is didergett.
Elkaptam a tekintett, rettegs volt benne. Taln nem is a
hidegtl fzott. Megrmisztettk a spadtak vagy Ruben
trtnete.
Vilgosban felllnak, s tovbbindulnak mondta Tommy.
Ugyanaz az sztn hajtja ket ugyanahhoz a clhoz, mgis,
csak annyira veszik szre a msikat, hogy ne tkzzenek ssze.
tlpnek egyms tetemn.
Mirt nem eszik meg a hullkat? krdezte Hazel
izgatottan. Ingyen fehrje.
Ruben felnevetett, de nekem nem volt kedvem nevetni.

207

A spadtak nem kanniblok mondtam halkan. A


komolysgomtl

Hazel

elkomorodott,

Ruben

szjrl

gyorsabban olvadt le a mosoly. Nem eszik meg a fajtrsaikat,


sem az embereket. Minket el akarnak puszttani, nem tpllk
vagyunk.
Mya sz nlkl elindult a lpcs fel
Spadtak suttogta.
Mya, hov msz? krdezte Hazel.
Mya lefagyott, gy tnt, nem rzkeli, hogy itt vagyunk
krltte. A fejt forgatta, mintha hangokat hallana, gytrdn
rncolta szemldkt. Rm nzett, s mintha mgsem Ltott
volna engem Hazel megrzta Myt, de nem rt el hatst.
Mi baja? krdezte Ruben, s a homlokra lkte az jjellt
szemvegt.
Vidd haza! srgette Tommy.
Hazel ijedten szlongatta Myt a lpcsn. Aztn seglykrn
meredt rm. sszeszortottam a fogamat.
Hazaksrem ket mondtam. grem, nem kap el Logan
tettem hozz Tommynak.
A lpcs aljn utolrtem a 1nyokat. Mya hatrozottan
elindult a peremutcn, Hazel alig brt vele lpst tartani.
Azt hiszem, alva jr suttogta, s kezt lengette Mya arca
eltt hatstalanul.

208

Mskor is csinlt ilyet? krdeztem. Olvastam alvajrsrl,


de ijeszt volt ltnom.
Ilyet mg soha.
Mya az egyik siktor fel tartott. Szeme fekete a tgra nylt
pupilltl.
Spadtak suttogta megint.
Fojtott kilts s dulakods zajai rtek el hozznk. Hazel
megdermedt, hiba kapott Mya utn. rzkeim kilesedtek, a
bels megrzs nem engedett tovbbmenni. Hallgatztam,
szvem hevesen vert mellkasomban: Mynak igaza volt.
Egy spadt volt. Idebent, a falakon bell.

Maradj csendben! jutott eszembe azonnal a rgi szably.


Egy n felsikoltott. Az utols sikolya volt.

Mya Mavis

EGY N SIKOLTOTT, S TUDTAM, HOGY HALOTT EMBER.


Pippa a mutatujjt szjra szortotta, minden porcikja
reszketett. Felismertem azonnal az igazi rettegst. Lttam ilyet
korbban,

amikor

Wyatt

trdre

borult

mellettem

gymlcssben, hogy ketten leljk halott anymat.


Az utca elhomlyosult elttem, nem voltam biztos a
valsgban.
209

Szmba haraptam, az rnykok hullmzottak krlttnk. A


kvek kzti rsekbl elbjtak az jbr dmonok. Pippra
mutogattak,

azt

suttogtk,

hogy

elkezddtt.

Brm

ldbrztt. Elkergettem a gondolatot, hogy amit ltok, az nem


a valsg. gy reztem, megrinthetnm a dmonokat,
beszltek hozzm, incselkedve nyjtogattk vills nyelvket.
lod ezt? Pippa szeme tgra nylt. A dmonok rmsztak,
a rettegsbl tpllkoztak. Egy hang sem jtt ki a torkn, de
Hazel megrtette a szradatt. Menekljetek Zrkzzatok

be
Pippa htrahagyott minket. Hazel behzott a siktorba a
fogas dmonok kz. Dugig tltttk a repedseket, csngtek az
ereszcsatornkrl, karmaikkal vgigkarcoltk az ablakvegeket.
Mirt nem hallotta senki ket? Hazel behzott egy rekeszhalom
kz. Egy dmon a csontos farkt a felkaromra tekerte,
kutyafejt a nyakamhoz drglte, serti felsrtettk brmet.
Haldoklik, haldoklik, sziszegtk.
Hazel beszlt hozzm, fel sem tnt.
Hallod ezt?
Valaki haldoklik mondtam.
A dmonok abbahagytk a csaholst, flket hegyeztk.
Kiegyenesedtek, grbe htuk beleroppant, ahogy feljebb
msztak a hzfalakon.
Mr n is hallottam a haldokl zihlst.
210

Egy spadt rohant el a siktor vgn, s megllt az egyik


lemerlt utcalmpa tvben. Behztam a fejem a rekeszek kz,
Hazel rgtn kikmlelt.
Nincs ott semmi! A hang a msik irnybl jn.
Ott llt a spadt, n lttam. Taln nem is a jelent lttam,
hanem a jvt. Mi van, ha a hang is a jv? Mi van, ha Hazel is
a jv? Kezembe temettem az arcomat. Hogyan szerezzek
kapaszkodt a jelenhez? A dmonok zgoldtak, csontos
testkkel talpra taszigltak. Bizonyosodj meg a sajt szemeddel,
vonytottk.
Hova msz? krdezte Hazel.
A siktor vgn fuldoklott valaki. Az rnykdmonok
magukba szvtk a flelmet, a testket alkot fst csontt, hss
s brr srsdtt. Az ablakok alatt hallottuk a kutyk
ugatst, lmpk gyltak a sikoltsra. Tagjaim elnehezedtek,
mintha lom gylt volna bennk. A szakadoz lgzs egyre
csitult: valaki minden korty levegrt megkzdtt.
Egyszerre mintha szz msik Mya szvverse visszhangzott
volna a mellkasomban. Dum-dudum-dum-dududum. Az id
sszekttt a mltbli Mykkal. Egyszerre lktettek artriink,
kitgultak prusaink. Amit ltni s hallani fogok, az id
visszacsatornzza egy fiatalabb Mya fejbe. Mr hajtaniuk sem
kellett a dmonoknak, elretolakodtam.

211

Vrj! suttogta Hazel, arcra rettenet lt ki. A valsgot


lttam.
Egy komposzterm tartlya mg bjtunk.
A fldn sszetrt test hevert, hasa sztnylt, mint egy kabt,
vrvel egytt elszivrgott az lete. Egy shajjal vge volt. A
hall csendje maradt utna.
Brianna lehelte Hazel, szjt betapasztottam.
A spadt szoborknt llt Brianna fltt. Az oldalfny kvette
hta mszfehr vt; bre alatt sorban mozdultak a csigolyk,
ahogy Hazelt kereste. Valaha frfi volt, szles vllbl s
keskeny

cspjbl

tlve,

de

terpeszben

nem

lttam

frfiassgt. Rg megszabadthatta tle a tl. Nem volt r


szksge, mg gyermeket sem nemzhetett. A combjn csorg
vr sszetapasztotta ritks szrt. Vonsait nem tudtam kivenni;
az arctalan ellensgek ksrtenek minket legtovbb.
A legkzelebbi hzbl kivgdott egy favg. Hlkntse
sztnylt, hossz nyel fejszjt markolta.
Lekldelek a spanjaidhoz a pokolba! lihegte a spadtnak.
Btorokkal eltorlaszoltk mgtte az ajtt, egy csecsem
felsrt.
A frfi arra vrt, hogy a csaldja elbarikdozza magt.
Ismertem t, t gyereke s a felesge volt odabent.
A dmonok izgatottan suttogtak a sajt nyelvkn. Pippa
bekanyarodott a sarkon, a hzaknak tmaszkodva kzelebb
212

settenkedett a spadthoz, fekete ragacsot hagyott maga utn a


falon. Ltta a halott Briannt, de nem ingatta meg eltkltsgt.
Halntkbl mltt a vr, vadul letrlte ruhaujjval.
Htulrl elkapta a spadt nyakt, vgigkarmolva oldalra
lendtette. A spadt a torkhoz kapott, de Pippa kirgta a lbt,
roppansig taposta gerinct. A favg fejszjvel lecsapott a
valahaemberre. A fm tvgott hst, csontot, s pendlt a
kvn. A spadt elernyedt.
Pippa elengedte, amit eddig szortott. Egy darabot a spadt
torkbl.
Vannak mg, lny? A favg idegesen krlnzett.
Megltem a msikat. Pippa grnyedezett. Nincs tbb.
Arca rozsdavrs volt a csorg vrtl. A llegzete prja
elfedte arca krvonalait.
Jl vagy? krdezte a frfi.
Pippa nysztett, lzasan trlte kezt nadrgjba. Elrohant,
a favg hiba szlt utna.
Egy ember nem tp szt torkokat. Megakadlyozza benne
emberi mivolta. Hogy kpzelhette brki is, hogy a barbrok
olyanok, mint mi?
Hazel trdre borult a halott Brianna mellett. Felszakadt szja
elkklt; a felstestn metszett sebbl kifordultak a vrfoltos
zsigerek. A sebbl rad szag fojtogat lett krlttnk. Nem

213

engedtem, hogy sajnlatot vagy fjdalmat rezzek. Hogy


rezzek egyltaln valamit.
Hazel felnzett rm, aztn az gre, s sszerzkdott a
srstl. Briannt nvreknt szerette, mieltt lecserlte volna
Pippra.

tleltem

t,

hs-vr

prna

lettem,

amelyre

knnyeket hullajtanak. A langyos vr tztatta a nadrgomat a


trdemnl.
A dmonok visszahzdtak a rsekbe s a kvek al. A vros
megmozdult.

Ruben Mack

AZ ELVGOTT KILTS VALAKI UTOLS KILTSA VOLT.


A falon mozgs tmadt, az rszemek a hang forrst kerestk,
fegyvereik tvcsvn t psztztk az utckat.
El ne mozdulj innen! kiltotta nekem Tommy.
A bdban sznes drtokat dugdosott egy tblba, hogy
beindtsa a kommunikcit. Az rfszekben mindenki a
verekedseket kvette, lehet, senki sem veszi fel. n nem
vrom ki ttlenl, hogy kiderljn, Pippnak mi kze az
egszhez. Ennyi id alatt mg nem rhetett haza.
Nem Pippa sikoltott, az biztos. Csontjig belneveltk, hogy
maradjon csendben. A lpcshz rohantam, az sem rdekelt, ha
214

parancsszegs miatt replk az rsgbl, vagy szgyenketrecbe


zrnak a ftren.
Ruben, vrj! kiltotta Tommy, de nem hallgattam r. Egy
nagy szart vrom meg a vltst! Meg kellett tallnom Pippt.
Lerohantam a lpcsn, sorban felkapcsoltk a lmpkat a
hzakban, Egy spadt mozdulna a fnyre, s mind halottak
lennnek odabent. Lewis majdnem belmrohant a sarkon.
Vralfutsos szeme kidlledt, fejt forgatta zrej utn, majd
kivlasztotta a kvetkez irnyt. Brianna nevt kntlta, s
brmit is hallott tl precz flvel, hallra rmtette. Tommy a
nyomomban loholt.
Azt hittem, Lewis szrnyethal, amikor az els halottakat
meglttuk egy hibrid fa hzagos rnykban. Az egyik ember, a
msik

spadt.

Elrntottam

kardomat,

vgsra

kszen

megkzeltettem az oldaln hever dgt. Htra rgtam, karja


tehetetlenl csattant a kvn. A kikapart szeme a vllnl
hevert, a krmnyi letkapszult kitptk a helyrl, tmetszett
torkn fekete mosoly
Az emberhalottat nem ismertem. Egy n volt, valakinek a
lnya, az anyja, a testvre. Lewis fl trdre ereszkedett mellette,
s gpiesen ellenrizte a pulzust. sem ismerte kzelebbrl. A
n oplos szembl s ernyedtsgbl egyrtelm volt, hogy
mr nem l.

215

A krnyez ablakokban megrebbentek a fggnyk, az


ajtkban lltak a lakk, egyikk sem lpett az utcra. Lewis
felugrott a halott melll, jra elcspte a zajt, amit keresett.
Hazel, kirt srsz ennyire? sgta.
Megllt bennem az t. Hazel tl tvol volt az n flemnek,
hogy hallhassam. De ahol Hazel van, ott Pippa is. Rohantam
Lewis utn, mint egy eszels. Az a perc olyan hossz volt, mint
egy lelt let. Mint amikor anymat hiba prbltam
felbreszteni a barlang dnglt padljn. Mint amikor a
msodik reggelen apa mg mindig nem trt haza. Mint amikor
gy trtem magamhoz a lzbl, hogy Gage-nek nyoma sem
volt. Mint amikor Pippa fejhez szortottam a pisztolyt
Kt sarokkal odbb Lewis hirtelen megtorpant. Egy n
fekdt az utcn elttnk. jabb halott, a msodik ugyanazon az
jszakn. Apr s stt haj volt, minden, ami Pippa nem. Pr
lpssel egy bejrati ajttl, menedk szjban vgzett vele a
spadt. A dgt lefejeztk, a fejsze mg a fldn hevert, egy
favg a felesgt lelte a hz kszbn. Lewis felvlttt,
Blake a semmibl eltte termett, s a gallrjnl fogva
meglltotta
Maradj! ordtotta, de Lewis csak Briannt ltta. Ne gy
emlkezz r!
Lewis kitpte magt a szortsbl, senki sem llthatta meg. A
halott fl borult, Blake mr mellette trdelt.
216

Sehol sem lttam Pippt. Kutyaorr Hazelt tartotta, amg srt,


sutn lapogatta a htt. Mya flttk llt, de elnzett az res
utcn, mintha nem rdekeln, ami az orra eltt trtnik. A
hzfal vres volt, a kvekbe spadt- s embervr gylt, a
hidegben fekete hrtya dermedt a tetejre.
A spadthulla fltt Peter Kenn parancsokat osztott.
tfslnk mindent valahaemberek s a rs utn az
alagutakban. A civil hzak bejratt bellrl torlaszoljk el,
senki se ki, se be. Kutyaorr, a csapatod a lakossg ellenrzse.
Tudni akarok mindenrl, amit lttak vagy hallottak. Blake-nek
jelent a hrmas, ngyes s hetes pr Logant ltta valaki?
Az egyik falhoz htrltam, el kell tnnm, mieltt feltnik
Peter Kenn-nek, hogy itt vagyok. Ha beoszt valakihez, megint
parancsot kell szegnem, hogy megtalljam Pippt.
Ruben!
Mya odajtt hozzm, nagyon nem stimmelt vele valami.
Tekintete res volt, mintha szeme mly gdr lett volna.
Pippa a Kenn-hz fel futott, de nem tudom, odart-e.
Megzakkant. Kitpte puszta kzzel a spadt torkt.
Pippa tnyleg spadtt vlt. Lehet, hogy t kell meglltani?
jelenti a veszlyt?
Futva tvgtam a vroson. Egy-egy kemny hang a
csendrendelet betartsra szltotta fel a lakosokat. Kutyaugats
s gyereksrs szrdtt ki a hzakbl. Frjek karoltk t
217

felesgeiket, gyermekeiket maguk kr gyjtttk, s a


szomszdoktl prbltk megtudni a trtnteket. A hordt
felvertk lmbl, az emberi kiltsok dht vltottak ki
bellk, az letkapszula felgyorstotta az anyagcserjket s az
agyi funkcikat. Hallos fegyverr tettk ket. Ha volt egy rs
az alagtban, elg berek lesznek, hogy kihasznljk.
Trva-nyitva fogadott a Kenn-hz bejrata. Kzeledtemre
felgyulladt

mozgsrzkel

lmps

az

ajt

fltt.

Megtorpantam a kszbn, mint egy idomtott kutya. Francba


az idita szablyokkal! Vrtam, hogy a mozgsrzkel
szolrlmpsok felgyljanak a folyosn, de ebben a hzban nem
volt ilyesmi.
Pippa? kiltottam a sttsgbe, de nem rkezett vlasz.
Az emeleten kutya nysztett s vz zubogott. Felmegyek, mg
ha Peter Kenn ssze is ver emiatt. De ahhoz nekem is lesz egykt szavam.
Kettesvel szedtem a lpcsfokokat. A kutya srgn dereng
bre megvilgtotta az ajtt, amely mgtt megszaporodtak a
furcsa hangok. Pippa valami istentelenl koszos dolgot siklt, a
foly vz hangja sem nyomta el a fjdalmas nygseit.
Frdszobnak kellett itt lennie, minden hznak ugyangy
nzett ki az alaprajza. A srld hang felersdtt.
Pippa! Rvertem az ajtra, a motozs elhalt. Ruben
vagyok!
218

Menj el! kiltott ki nekem dhsen.


Megknnyebblten felshajtottam Pippa tud beszlni, teht
nem vlt spadtt. Tommy azt mondta, lehetetlen, de az is
lehetetlen, hogy egy ember spadtkarmokat nvesszen, vagy
kutyaorra njn. Megprbltam benyitni, de Pippa bellrl az
ajtnak feszlt, s az orromra csukta. Mrlegeltem, hogy
betrjem az ajtt, de inkbb kopogtam megint.
Csak segteni szeretnk!
Segtesz, ha bkn hagysz!
klbe szortott kezem megllt a levegben. Az utbbi
napokban, amikor mondani akartam neki valamit, csak a kezre
nztem, s elment a kedvem az egsztl.
Sajnlom

suttogtam.

Homlokomat

az

ajtnak

tmasztottam.
Pippa lassan kinyitotta az ajtt, taln csak meg akarta nzni,
mg mindig ott vagyok-e. Csurom vz volt, a szolrlmpa
fnyben megcsillantak karjn s a hajn a vzcseppek.
Trlkzt szortott halntkra, keze knykig vrsltt, a
horzsolt foltokba rozsdavrs vr gylt. Nem viselt kesztyt,
ltszottk az llatias karmai. Elvette a trlkzt a homlokrl,
szemldke sebknt futott tovbb halntkn, a gygyul br
jra felrepedt. Nyoma marad.
Pippa szeme izzott, szja lebiggyedt. Vrta, mit szlok az j
valjhoz.
219

Ez vagyok n mondta keseren.


Remegett a karja, olyan rzkeny lehetett a sok srolstl,
hogy nem tudta sszefonni melln. A torkt kszrlte.
Mgtte a frdkd oldaln hg vr csorgott, koszos ruhk
hevertek a fldn, a tkrt vr pettyezte. Pippa a lbujjra
meredt. Nem nzett a szemembe.
Gyere, keresnk a brdre valami kencst s borogatst
mondtam.
Fel nyltam, de Pippa megrzta a fejt.
Csak menj, rendben? Jl vagyok mondta. Szembe
knnyek gyltek. Feltakartok, mieltt hazar a csaldom.
A

horzsolsokbl

megldult

nhny

vrcsepp.

Pippa

letrlgette a trlkzvel, szjt pengevkonyra prselte a


fjdalomtl. Nehz volt odanznem, csak karmokat s vrt
lttam, mgttk elhalvnyult Pippa.
reztem, ha most kistlok innen, vgleg kistlok Pippa
letbl.
Szeretnk segteni mondtam.
n is tehettem arrl, hogy Pippa majdnem lesiklta magrl a
brt. Pippa flrellt az tbl. sszeszedtk a vrztatta
szennyest. Lemostuk a vrt a csemprl s a tkrrl. Vgig
Pippa bnatos mosolyra gondoltam, arra, hogy ez az vre, s
gy gpiesen ment a takarts. Csendben voltunk mindvgig, a

220

kutya az ajtbl figyelt minket, htracsapta flt, beleszagolt a


levegbe. Pippa levetett ruhi igazi spadtaktl bzlttek.
Tudod, a karmok megmentettk az letemet mondta
Pippa halkan. Mr harmadjra trlte szrazra a kd oldalt, de
nem volt elgedett. Nlklk fegyvertelen lettem volna. De
nem vagyok spadt, Ruben.
Lerogyott a vclkre. gy nzte a karmait, mintha most
ltta volna elszr ket.
A

szrtrl

leszedtem

egy

tiszta

kendt,

megnedvestettem hideg vzben, vgigszagoltam a polcon lv


tgelyeket, mg r nem akadtam a krmvirg-illatra.
Letrdeltem Pippa el; kezt kt combja kz rejtette ellem.
Knnycsepp hullott az alkaromra, nztk, ahogy lefolyik.
Nem mertem Pippa szembe nzni. Miattam szgyellte magt.
Gyengden

kiszabadtottam

karjt

combja

kzl,

tenyerembe fogtam a kezt, karmai centikre voltak a


csuklmtl.
Eszembe jutott szz harc a spadtakkal, melyek legtbbszr
egy j heggel vgzdtek. Ilyen karmok irtottk ki a
felmenimet. Ezek a fegyverek a spadtakhoz tartoztak, ez volt
az egyik dolog, ami megklnbztetett tlk. s most ott voltak
Pippn is.
Elengedtem a kezt, s fellltam. Nem megy.

221

Igaza van Hazelnek mondta Pippa. Ha rd nzek,


szrnyetegnek ltom magamat. Senki ms mellett nem rzem
ugyanezt.
Pippa sszetrten lt, mint a reggelen, miutn Peter srjt
kista. Id utn kellene knyrgnm. Csak id krdse, s
megszokom, nem igaz? Sokaknak van rozsdabarna karma,
idvel az elsznezds is szeldl. Pippnak is olyan lesz idvel.
A cskja is a rgi lesz. Pippa a rgi lesz.
Visszatrdeltem Pippa el. Arca majdnem egy vonalba kerlt
az

enymmel.

Kt

kezem

kz

fogtam

az

arct,

hvelykujjammal vgigkvettem a knnyek helyt, a szja


vonalt.
Flek, hogy elvesztelek mondtam.
Kiszabadtotta az arct, kezem lehullott.
Taln mr akkor elvesztettl, amikor spadtnak hittl a
krteremben. Azta csak mindketten prblunk belejnni,
milyen ez az j let a msik nlkl. Minden percben fj, de
kzben mindketten jl tudjuk, hogy nem tnnek el ezek
megmozgatta az ujjait s a tbbi mellkhats egyetlen
varzstssel.
Ami az erdhzban trtnt kzttnk, nem valamifle
baleset volt suttogtam.

222

De az erdhzban kornyadoz Pippnak nem volt se


karma, se mrgez cskja. s az erdhzba botl Ruben abba a
Pippba szeretett bele.
Kezemet a trdemre fektette. Alig akartam elhinni, hogy
kimondja ezeket a szavakat, mintha egy msik Pippa llt volna
elttem.
A trtnetk vget rt a kolnia kapujban.
Sosem

felejtem

el,

hogy

legels

gondolatom

megknnyebbls volt.

Pippa Kenn

PETER MEGKNNYEBBLTEN FELSHAJTOTT, AMIKOR MEGLTOTT.


Megragadta az llamat, s szemgyre vette a felrepedt
halntkomat,

melyet

vastagon

bekentem

Hester

gygykencsvel. Prbltam eltolni Peter kezt, de nem


sikerlt. Kesztyt hztam, hogy ne lssa a vresre siklt
karomat. Mg mindig reztem a spadtak ragacst a karmaim
alatt. Megrmtett, hogy elgedettsget reztem, amirt a sajt
mdszereikkel vgtam vissza a szrnyetegeknek.
Jl vagyok mondtam.
Szerencsre hazudsz vlaszolta Peter, s eleresztett.
Magyarzatra vrt, de vrhatott volna egy msodik tletnapig,
223

hogy brmit is megosszak vele. Nem neki akartam ajtt nyitni.


Rubenre vrtam, hogy visszajjjn.
Kivgdott az ajt, Phil az lben hozta a pokrcba csavart
Hazelt.
Szrny kpek peregtek le elttem, hogy a takar alatt Hazel
sebekkel van tele, mert tvedtem, s volt egy harmadik spadt is
az utcn. Peterrel egyszerre ugrottunk oda Hazelhez. Jelly
szklt mellettnk.
Csak alszik! suttogta Phil. Peter megprblta kivenni a
kezbl Hazelt, de Phil kitrt elle, s az emeletre indult.
Jupiter Day kikrdezte, de annyira srt, hogy nyugtattet
adtak neki. Nem hagyom egyedl mondta, mieltt eltnt
volna a lpcsfordulban.
Kutyaorr bedugta az ajtn az orrt.
Hester jl van? krdeztem Petert, aki mg mindig engem
nzett, mintha olvashatna bellem. Nem ismert elg jl hozz.
Hester bement a krhzba. Nagy ijedsget keltettek a
trtntek az szek krben.
Megtallttok a rst, ahol bejttek a szrnyetegek?
Peter megrzta a fejt, s gondterhelten ujja kz cspte
orrnyergt.
Kenn, van egy kis gond. Kutyaorr beleszimatolt a hz
levegjbe. Jelly odagetett mell, s a nadrgjt szagolta.

224

Peter oda sem nzett. Kutyaorr a nedves orrt drzslte,


vrta, hogy elmondhassa, amirt jtt. Nyomtk a szavak, ideoda billegett a lbn.
Ha hazajvk, beszlnk mondta Peter. gy szortotta a
vllamat, mintha egyszer rintssel ert nthetne belm.
Nem kell beszlnnk, Peter szakadt ki bellem. Eddig is
jl megvoltunk anlkl.
Peter megengedte, hogy a hzban ljek, eltrte, hogy idt
tltsk a gyerekeivel, s segtsek a hz krl a felesgnek.
Kutyaorr knosan kszrlte a torkt. Lehet, csak a
nagybtym kzelben feszengett, vagy azt hitte, ez a nagy
csaldi pillanatunk Peterrel.
Jupiter

Day

hvatja

Pippt.

Szeretn

szemlyesen

meghallgatni a trtntekrl.
Peter hmmgtt. Odakint a frfiak Petert szlongattk, a
hanghordozsukbl tlve valami baj trtnt.
Kutyaorr elksr, aztn egyenesen a krhzba msz
Hesterhez. Felmentelek az esti szolglat all.
Peter kikerlte Kutyaorrt, s kiment a szabadba. Kutyaorr
toppantott kettt, mintha flt volna, hogy megbnja, amit
mondani kszl.
Csak hogy tudd, Logant vrbe fagyva talltk mondta
nekem. Kenn az rsg j vezetje.

225

Jupiter Day nem isten volt, hanem egy fradt regember.


Homlokn a hrtyavkony bre pettyes volt az anyajegyektl
s a brhibktl. Kelsei is megregedett, de t a termszet
mskppen szvta ki. Mg Kelsei rgs n hatst keltette, a
doktor konzervldott kvlrl, s elporladt bellrl. Kt
vszzad alatt aszott, grbe s tprdtt lesz az ember.
Az reg feldltan lbzta keresztbe tett lbt, mikzben tet
kortyolgatott. Vagy ngy rteg ruha volt rajta, annyira fzott.
Kedvesem, mesld el pontosan, hogy mit csinlt Mya
Mavis!

utastott

doktor.

Elkpedtem,

htranztem

Kutyaorrra, aki azrt volt itt, hogy megakadlyozza, hogy az


regnek ugorjak. Meggrtem, hogy nem bntom az reget, ha
sem bnt engem.
Mrmint mesljem el, hogy mi trtnt, az elejtl kezdve?
Jupiter Day cinkosan sszenzett az rzkelgmbbel a
mennyezeten, majd megrzta fejt.
Nem, kedvesem, csak az rdekel, mi trtnt Mya Mavissel a
te szemszgedbl. Tudom, hogy pr szablyba sikerlt
belegzolnotok, de vedd gy, hogy Kutyaorr sket, s ma este
a tancs elnzi ezt a kis aprsgot.
Jupiter Dayt nem rdekelte, hogy mit tettem a nyavalys
spadtakkal a puszta kezemmel. Vagy hogy viselem a karmokat,
amelyeknek csrit ltette belm. Nem rdekelte, hogy mit
kerestek ott egyltaln a spadtak. Csak Mya Mavis rdekelte.
226

A doktor rncos nyaka pulykavrs lett, mintha leforrzta


volna.
Mondj mr valamit! Nem rek r ll jszaka! Rohama volt
a lnynak? Milyen tneteket produklt?
sszeszortottam

szmat,

htha

hallgatsomtl

sztpukkad az reg. Megrdemeln. A doktor szemhja rngott


az idegessgtl.
Nma gyerekeik lennnek, az holtbiztos, TaMi! Mr te sem
vagy a rgi, sszeszmolsz itt minden sletlensget.
Gyerekeik? krdeztem. Belestltam a csapdba.
Rubennel?
Az

reg

hunyorgott,

jtkosan

megfenyegetett

mutatujjval. A szmra szortottam a kezemet.


Fradj ki a folyosra utastotta Jupiter Day Kutyaorrt
mzes-mzosan. Nem lesz itt semmi baj, igaz, kedvesem?
Ebben nem voltam olyan biztos. Azt hittem, nem rdekel, kit
szmol ki nekem a gp. Ha elfogadom, amit mond a rendszer,
vajon a rszv vlok? A kzanyasg rmlombl lehetsgg
vltozik. Szerettem volna, ha a doktor azt mondja, Ruben az. Az
kicsit olyan lett volna, mintha elrendeltetett volna, hogy egytt
legynk. Hogy mire hazarek, Ruben az ajt eltti lpcsn vr
rm, mert rjtt, mit jelent, amit mondtam neki.

Ostoba lny! Undorodik tled, ht nem rted?


Hallgass!
227

Szval a prodra vagy kvncsi. Vajon mit szltam volna


egy ilyen barterhez? Ujjait storformban sszeillesztette. Az
reg magban beszlt. Magrl beszlt. Ht legyen! A te listd
az optimlis nemzidrl kivtelesen rvidke, ifj hlgy. A
termszet j sok mindennel megajndkozott, s mg a
megfelel fival is fele az eslye, hogy mindet tovbbadod,
szval mindenkppen szksged lesz az n segt kezeimre. Ha
elmondod, amit tudni akarok, n is elmondom neked, amire
kvncsi vagy.
Elmesltem mindent, ami trtnt. Az estt onnan kezdve,
hogy Myval tallkoztunk, felmentnk a falra, a rohamon t,
amg magukra nem hagytam ket. Jupiter Day krdezgetett,
hogy Myval hnyszor tallkoztam korbban, s n elmesltem,
mi trtnt a krhzban, hogy szrevettem, elfeketedik a szeme.
Ez egy ltalnos jellegzetessg a Maviseknl, r se rnts! A
legels Maviseket egy egyedlllan ritka agytumorfajttl
szabadtottam meg, ami az orszgban csak ket sjtotta. Nos, a
gnkezels mellkhatsa vratlan s egyben lenygz volt.
Mark Mavisrl olvastam a felmenm jegyzeteiben.
s mit rt rla? A doktor szrakozottan piszklta a
tescsszje flt.
Hogy valamikppen megrezte a jvt. Ez volt az
ajndka. Magtl.

228

Jupiter Day elkomorodott, olyan rzsem tmadt, hogy most


elszr vesz komolyan engem. Gondolkods kzben szborosts
llt simogatta. Hmmgtt, tekintete hideg, mintha csak egy
cmkzett darab hs lettem volna.
A csaldi naplkban olyan genetikai csodkrl olvastam,
amik azeltt csak regnyek lapjain elevenedtek meg. A
felmenim taln nem tloztak a jvbe ltsrl sem. De arra
vrhattam, hogy Jupiter Day magtl elmondjon valamit.
Elmondtam mindent, amit tudok mondtam. Most maga
jn.
Ami azt illeti, a nemzlistdon egy barbr szerepel. Ki
gondolta volna! Egszen pontosan hatszzhetvennyolc a
ketthz az eslye, hogy egyikket kapd, s tessk!
Ruben az motyogtam, a szvem hatalmasat dobbant.
a fiatalabb, igaz? krdezte a doktor.
Blogattam.
Akkor nem. Az idsebb barbr az.
Gage suttogtam csaldottan.
Jupiter Day kacsintott a plafonon lv fekete gmbre, aztn
visszanzett rm.
Ha eszedbe jut mg valami az estrl, csak mondd el
apdnak, majd tovbbadja nekem.
Az apm halott mondtam fagyosan, zsigerbl. Otromba
vnsg! Peter a nagybtym.
229

A doktor legyintett.
Spuri haza. lvezd az letet, amg mg tudod.

Ruben Mack

RTED, MIT JELENT, AMIT PIPPA MONDOTT? krdezte Gage, s


kitrlte a szembe csorg izzadsgot. Fellt, a krhzi gy
nyikorgott, a sebgygytst elsegt vrs fny a prnt gette
tovbb.
Gage annyit hordta a kendt a homlokn, hogy el is
felejtettem, milyen ronda sebet takargat vele. A verekedstl
szemldke felett felrepedt a br, szemhja s szja is
megduzzadt. Karomat sszefontam a mellkasomon, kezem
klbe szorult. Az a csal szarhzi Ian megfizet a btymrt.
Pipptl egyenesen ide jttem, pedig az egyik rszemvezet azt
parancsolta, hogy takarodjak vissza a falra. Gage dhs volt, de
mg mennyire, s nem akart beszlni a veresgrl. Gage sok
mindenrl nem akart beszlni.
Aztn megkrdezte, mi az a felforduls kint, mert
elfeledkeztek rla az polk.
A spadtak embert ltek a vrosban, s j, hogy krded,
mert semmi kzd ahhoz, amit Pippa mondott.

230

Akkor mi a francnak panaszkodsz? Egy pillanatra


elhallgatott.
Fogam sszekoccant az indulattl. Nem kellett volna
elmondanom, milyen volt Pippa vrt mosnom a csemprl,
szomornak ltnom t. Az a rohadk csend! Ha nem zavarna,
ezeket is megtartanm magamnak. Grcslt az alkarom, annyira
szortottam az klmet.
Gage felshajtott, s talpra kszldott az gyrl. Nyakt
ropogtatta, mint mindig, ha arra szmtott, verekedni fogunk.
Az ajtra
beszrdtt

meredt
Gage

mgttem.

Az

szobjba.

regek

jajveszkelse

Tehetetlensgkben

flelmkben srtak, a rokonaikrl krdezskdtek.


A

vrosban

lttunk

elszr

tehetetlen

regembert

letnkben. Grnyedt htak, lg br, fogatlan nyre cuppan


szjak. A trtnetekben az regek nem gy viselkedtek, mint a
gyerekek.
Mindketten megborzongtunk.
grj meg valamit! mondta Gage halkan, s visszarogyott
az gyra.
Gage eltt anya nevelt gretekkel, amelyeket magamrl
tettem. Ha Gage mondta, akkor mindig olyasmit kellett
meggrnem, ami nkkel kapcsolatos. Azt hittk, jk vagyunk
fantzilsban, de mr tudom, hogy messze tbb rmet s
szomorsgot okozott Pippa, mint gondoltam volna.
231

Elfordtottam a fejemet, Gage mozdulatlanul lt, csak a


szeme szklt ssze ravaszan. Nem ismertem ezt az arct.
A hegyekben mr megegyeztnk, hogy nem kzskdnk
nn mondta.
Az csak jtk volt, Gage, hogy elssk az idt!
Nem dobhatod ki csak gy! erskdtt. Most egyezznk
meg, hogy nem szlok bele a ngyeidbe, ha te sem az
enyimbe.
Megint gyerek voltam. Az sszes emlkemben, amiben
ketten voltunk Gage-dzsel, mindig n voltam a gyerek, meg a
felntt. Tl sokig hagytam, hogy gy legyen.
grj meg valamit! suttogta Gage, s bekapta az utols

falatot is a galca barns kalapjbl. Lassan rgta, minden


olyasmit alaposan megrgott, ami engem meglt volna. A tzbe
bmult, a hajnali hideget vszeltk t vele, mr nem brtuk
tovbb a fn. Ha egyszer odarnk, s az sszes lny minket
akar majd, nem osztozunk rajtuk. Vlasztaniuk kell kzlnk.
Szeressenek minket azrt, akik vagyunk, ne azrt, ahonnan
jttnk, vagy ahogy kinznk.
Gage ritkn engedte, hogy sebezhetnek lssam. Ahogy a
tzel lesztgette egy bottal, rjttem, hogy ugyanazt remljk: a
vrosban szeretni fognak bennnket. Apa erre azt mondta
volna, hogy gyenge vagyok. Anya azt, hogy ember vagyok.
232

Megdrzslte az arct, amin ppen gy nem ntt szr, mint


az enymen. Csaldi vons. Gage a csaldom, az egyedli, akit
nem vettek el tlem.
Rendben egyeztem bele, de valahogy nem volt igazi ttje.
Ez csak egy volt a sok tvoli gret kzl.
Milyen ngyeid? trtem ki az gret ell, s
elhessegettem az emlket. tnzel a nkn, rted?!
Gage szja sarka megrndult az undortl. Lesttte a szemt,
vlla meggrnyedt. A szgyentl elszorult a torkom.
Fogalmad sincs, milyen szerencss vagy mondta halkan.
Fogalmad sincs.
Mr nem vagyok gyerek.
Nha n is azt gondolom, aztn bebizonytod az
ellenkezjt.
A csendben hangosabbnak tnt a vnek vinnyogsa. Nem
brtam elviselni.
Mi trtnt odakint veled? krdeztem. Mirt nem talltl
meg?
Gage szja megint megrndult. Aztn visszafekdt az gyra,
be a vrs fnybe, amely eltorztotta az arckifejezst.
Htamat az ajtnak tmasztottam, htravetettem a fejemet,
koponym koccant a fn. gy jttem ide tegnap, hogy fltem,
az a vadbarom Ian mit csinlt Gage-dzsel, most meg
legszvesebben n magam is kpen trltem volna.
233

Hetek teltek el, s mg mindig nem mondtl semmit


Menj haza, Benny!

Nem ltod, Gage, hogy itt vagyok neked?


Megfeszlt az llkapcsom. Frfiak nem mondjk ki hangosan,
hogy mennyire hinyzott a btyjuk. Gage sosem tudhatja meg,
mit reztem az erdhz tisztsn.
Beszd helyett kijttem a szobbl. Az ajtcsapds
visszhangzott. Mg rszemet sem lltottak Gage ajtaja el,
mindenkire szksg volt a vrosban. Ha spadtakrl volt sz,
egy csapsra senkinek sem volt ereje flnie a barbroktl.
Lesiettem a lpcsn, a fldszinten meglltam. Hester
befordult a folyos tls vgn, aztn nhny msodperc mlva
visszatrt. Szomoran rzta a fejt, s motyogott valamit.
Leolvastam a szjrl Pippa nevt.
Pippa neve lttn kihztam magamat. Hester csak akkor
szrhatott volna ki az rnykban, ha tudja, hol keressen.
Bement az egyik krterembe, s pisszegve prblt
megnyugtatni egy sr nt.
Tovbb haboztam, mint odakint tettem volna.
Vgigosontam a folyosn, minden lpsem tzszer
hangosabbnak tnt, de senki sem foglalkozott velem. A folyos
vgn bekanyarodtam; a legszls szoba ajtajt rsnyire nyitva
hagytk. Benztem rajta.
234

Pippa egy hevern aludt. sszegmblydtt, csupasz talpa


az ajt fel nzett, gynyr fenekre rsimult a nadrgja.
Hajval takarzott. Belptem, es behztam az ajtt. Pippa
szuszogsa megnyugtatan ismers volt. Az gyhoz osontam,
meglltam Pippa felett. lmban sszevonta szemldkt, kezt
a hna al szortotta, hogy melegen tartsa. Krlnztem takar
utn, de egyet sem talltam.
Odakint Pippa mell fekdtem volna, hogy a sajt testemmel
melegtsem. Belm kapaszkodott volna. sszefondva aludni
azt jelenti, itt vagyunk egymsnak. Hogy egyiknk sincs
egyedl. Pippt cserbenhagytam.
Levettem a pulveremet, s Pippra tertettem. Egyik ujjt a
talpa al gyrtem, msikat vgigfektettem Pippa nyakn s a
tarkjn. A hajt a fle mg igaztottam, beszvtam a lnyos
illatt, megcskoltam a fle felett. Pippa szemldke ellazult, de
nem bredt fel.
Amikor kimentem, becsuktam magam mgtt az ajtt.

Mya Mavis

EGY MEGRZS VEZETETT HAZA.

Hazel megrovan nzett rm Kutyaorr vlla felett, mintha


most elszr vette volna szre, hogy valami nincs rendjn
235

velem. A jvciklus elrte a kvetkez fordulpontot.


Dmonokat kpzeltem az utcra. Megrintettek, s rtettem a
nyelvkn. Brcsak itt lett volna anym, hogy tancsot
krhessek tle, s osztozzon velem a terhen!
A legrvidebb ton mentem haza, de egy jrrz rszem
rm szlt, hogy tisztuljak az utcrl, mert kijrsi tilalom lpett
rvnybe. Tisztes tvolbl ellenrizte, hogy hazarek, s
becsukdik mgttem az ajt.
Az olvaslmpa pislkolt a nappaliban, aznap reggel
elfelejtettem kiakasztani az ablakba, hogy tltdjn. A btorok
rnykai

ltomsknt

felm

dltek,

ahogy

elhaladtam

mellettk.
Apa?! krdeztem vatosan. A fotelben sszegyrdtt
pld hevert, a redk kztt lefordtva az anyrl kszlt
bekeretezett rajz.
Helyisgrl

helyisgre

tfsltem

hzat,

Wyattet

szlongattam, de sehol sem talltam t. Csend volt, vihar eltti


csend. Azt kpzeltem, villmlott, amikor megpillantottam
Wyatt szobjnak trva-nyitva ll ajtajt. Idejt sem tudtam,
mikor lptem be ide utoljra. A szoba tele volt aknkra
emlkeztet holmikkal. A sznes rongysznyeg s a szuvas
szekrny, amelyben nyron bogarak kaparsztak.

236

Tekintetemet a sznyeg felgyrdtt sarka vonzotta. Valamit

ltnom kellett volna, de nem ment. Megigaztottam a


sznyeget, majd behztam magam mgtt az ajtt.
Apa?!
Apa sohasem lpett ki a hz ajtajn, a kert kertsn tlra.
Anya halla ta legalbbis. Lehetetlen volt, hogy ezt pont ma
szegje meg. De mi van, ha ha nem is a jelent lttam?
Tneteket kerestem, gyors szvverst, tg pupillk miatt
vakt fnyt, az idn tvel kpcsatornk szrst a szvemben.
Felrohantam a szobmba, tudtam, hogy Wyattet nem tallom
ott, mert snta lbval nehezen lpcszik. Anya hintaszkbe
kapaszkodtam, mintha egy ostoba emlktrgy a valsghoz
kthetne.
Mya?! Wyatt lentrl szlongatott. Kiszaladtam a
lpcsfordulba.
Wyatt az elszobban llt, szeme furcsn csillogott.
Hol voltl? szegeztem neki a krdst.
Fl perce szlongatlak. Mi ez a felforduls odakint?
Wyatt ideges volt, homlokn fekete csk, taln rszradt vr a
mszrszkrl vagy valami kosz. Nem volt a mindennapi frds
hve. Nyjas vlasza vatossgra sarkallt. Megint a karjt
dajklta. Kt napja vette fel ezt a szokst, magamnak is alig
mertem bevallani, de remltem, szvroham kzeledik. Verejtk
lepte brt, szeme csillogott, mintha lzas lenne.
237

Hol voltl? krdeztem jra. Remegett a gyomrom,


gerincemen
drmblsre

borzongs
a

htam

futott

vgig.

mgtt.

sszerezzentem

Megfordultam,

hirtelen

megvakultam, reztem az ereimben kiboml flelmet.

Koromstt van. Ha bejutnak, mind meghalunk.


Prbltam kipislogni a szemembl a jvt, de a Mavis-tok
valami mst mutatott.
Wyatt orrlyuka kitgul, mellkasa felfvdik, nagy keze
kalapcs. Megvltozik az arca, megrmiszt, ahogy kzelebb
hajol, szeme ide-oda mozog, mintha nem brna koncentrlni.
Mr nem llthatod meg mondta. Nem engedem!
Visszazuhantam a jelenbe. Mintha mterekrl ejtettek volna
le.
Megroggyant a trdem, s a lpcs korltjba markoltam. Az
idt stabilan kell tartanom! Muszj!
Az elszobban csorg Wyattre, majd a mellettem ll
dermedt msra nztem. Apa fent s lent volt egyszerre.
Belecsptem a flcimpmba, hogy magamhoz trjek.
Hnaljamnl tnedvesedett a plm az izzadsgtl.
Apa mr csak az elszobbl szlongatott.
A jvciklus kvetkez lpcsje, amikor nem tudom
megklnbztetni a jelent a jvtl. A kpzelgst a valsgtl.

238

2. rsz

Titkok
Wyatt, reg bartom,
nem szalasztom el az utols lehetsget, hogy rjak neked.
Ismerlek. Sohasem felejtesz. A felszn alatt fortyogsz a rgi
srelmekrt. Haragban vltunk el annak idejn, de fiatalon tl
bszke voltam, hogy beismerjem az elkvetett hibimat. Egy
ideje azt gondoltam, tl sok id telt el, hogy megprbljak
brmit is helyrehozni. Aztn betoppant ez a kt vad gyerek, s
rjttem, hogy sosincs ks
()
A mostani eszemmel lebeszlnm Johnt, hogy kiszkjnk a
Vrs erdbe. Te csak az ccse voltl, tl fiatal, hogy komolyan
vegye az ellenkezsedet, n pedig tl szerelmes, hogy pesz
gondolataim legyenek. Johnnal szentl hittk, hogy mi lesznk
az utols generci a falak kztt. Mennyi, de mennyi halottat
ksrtnk a kapuig, hny n siratta gyermekt, akit nem
239

engedtek megszletni vagy elvetlt. Rossz vgnyba trtnk,


rossz gnek s tulajdonsgok vlasztdtak ki.
Emlkszem a napra, amikor bejelentettk, hogy egy gp
mondja meg, milyen proknak szlethet gyermeke. Ebbe
nttnk bele, ttlenl nztk, ahogy egyms utn belehalnak a
bartaink a genetikai ksrletekbe.
A spadtak jajgatst mg most is hallom, gy troltk ket
az alagtban, mint az llatokat. Mg hogy ellenszerkeress! Az a
sarlatn mr akkor is az ellenll kpessgen dolgozott!
Testkbl kifacsarta az tkozott vlaszait. Mg ma is dhs
leszek, ha azokra az idkre gondolok.
()
Elloptk a fiatalsgunkat. Ma mr tudom, hogy John azrt
jrt ki a Vrs erdbe, mert ltnia kellett, hogy a vrosra
rnykot vet hegyen tl nincs vge a vilgnak.
Belenyomorodtunk; a fiam is megfizette az rt, de idekint
megszlethetett. Mit r egy ember, ha nem lehetnek utdai? Te
jobban tudod nlam.
Ma mr rtem, hogy nem tudtam volna vltoztatni. Csak
lzadk voltunk a tbbiek szemben, akik nem kerestek kzs
megoldst s nem vllaltak ldozatot.
Wyatt, hiba gylld ket, nem ks megbocstanod nekik!
n megbocstottam, amit velem tettek.
g veled!
240

Kelsei

241

Wyatt Wells

VROM, HOGY RM TRJK AZ AJTT, S ELHURCOLJANAK.


Az ra nyelve ide-oda leng, a mutat kattog. Letrlm az
izzadsgot

halntkomrl,

alkaromban

meg

mindig

fantomfjdalom, mgis szortom a karosszk karfjt. Ugyanaz a


szk, ugyanaz az rzs, mint akkor. Mg a krpit is ugyanolyan
sprd, mint tizenhat vel ezeltt. A nagy tz napjn fsttel telt
az orrom, mg hetek mlva is reztem a tz forrsgt az
arcomon. Most is olyan gyorsan ver a szvem a ktsgektl,
hogy ez lehet az utols szabad rm, percem, mint aznap
Ilyenkor lek igazn.
Nem tudhattad, Margie, hogy mire kszlk. Nagymama
terve volt. Az egyik. Egy jszaka, amikor lmatlanul
forgoldtam, mert gy tnt, nlkled kell lelnem az letemet,
beugrott egy gyermekkori beszlgetsnk. Ha megtudod, hogy
n gyjtottam a tzet, meg sem prblsz megmenteni. Csak
arrl tudtl, hogy voltak olyan napok, amikor minden embert
halottnak akartam ltni. Ma mr nincs olyan nap, amikor nem.
A tbbsg mintha megfeledkezett volna Jupiter Day
bneirl. Igazn regek mr nincsenek, nem emlksznk,
milyen a genetikus isten nlkl. Nha arra gondolok, valamit
242

csinlnak az regekkel, amitl habkosak lesznek s gyorsabban


leplnek. Te azt mondand, hogy ez tnyleg csak az regsg.
Aki a krhz szszrnyba kerl, annyira elhasznldott, hogy
nincs sok ideje htra. Szerintem meg az lland llekszm
fenntartsnak

msik

vgt

jelentik.

Egy

egszsges

csecsemben van lehetsg, egy reg csak kolonc. Rgen az


emlkei tettk volna rtkess ket, de emlkekkel hny szjat
lehet jllakatni?
Az emberek elfelejtettk, milyen gy szeretni valakit, hogy
nem befolysolja a vlasztsukat nhny sszekttt zsinr meg
hangszr.

Nem ktelez t vlasztanod, mondjk, de gondold meg,


milyen kvetkezmnyekkel jr, ha nem hallgatsz rnk.
Nyomorkokat nem tarthatunk el, csak mert megszlettek.
(Gyllm a csak mrtket, Margie!) Ha nem vlasztdnak ki
helyesen a tulajdonsgok, a megvltozott krnyezet bedarl
minket, ris- vagy pp trpecsecsemk szletnek, szervezetk
nem ll ellen a hegyen tjut mrgezsnek. Mi lenne velnk
akkor? krdezik.
Senkinek nem tnt fel, hogy az ssze nem ill proknak nem
szletett kzs gyermekk. A nk elvetltek, s lassan
beletrdtek, hogy ez a sorsuk. A jelenben a szerelembe
hosszabb tvon elpusztulunk. Felelsen kell gondolkodnod,
243

tbb mr nem csak te meg n vagyunk, hanem k is, akik


utnunk kvetkeznek,
Jupiter Day azrt van itt, hogy segtsen. Jupiter Day a
megmentnk. Jupiter Day az isten.
Falakat ptett, hogy biztonsgban legynk. j tpus
csaldokat teremtett; kzanykkal, sokszn gyermekekkel,
msok utdait nevel frfiakkal. A biolgiai apasg tbb annyit
sem r, mint egy mark k. Szksglet. Valakinek csak meg kell
nemzenie azokat a gyerekeket. Azon tndm, hogy a fiatal
frfiak megszntek-e frfinak lenni. Egy gp kiszmolja a
prjukat, k meg elfogadjak, mintha ez is a termszet trvnye
lenne. Egy tlcn kt szttrt lbat kapnak. Semmi kzdelem,
udvarls, mint oly sokig a trtnelemben.
Mya erre a sorsra fog jutni. Mg a fiatalok dacval ellenll, de
meg fog trni. Nincs elg kitartsa, mert nem nevelted elg
ersre.
Te voltl a hd kzttnk, Margie. A lnyod mr ki meri
mondani, hogy gyll. Mindig is a te kedvedrt tett gy,
mintha nem gy lenne.
Azt mondta mindenki szeme lttra, hogy a spadtak
betrnek a kolnira, s lerohanjk a vrost. Mya ltja, hogy
sikerrel jrok, mr azeltt, hogy pontosan kirajzoldott volna a
fejemben a tervem. Ez volt az utols jel, hogy tnyleg meg kell
244

tennem. Mg ha elsre nem is sikerlt gy, ahogy akartam,


msodjra sikerrel jrok.

Bosszt llok a meg nem szletettekrt, a hgomrt, a


kzssgi rdekek teljestse kzben elhunytakrt, a
sztvlasztott szerelmesprokrt s az agymossrt.
Megmondta egy Mavis, hogy vgigcsinlom. A lnyod,
Margie.
Ht nem vagy r bszke?

Pippa Kenn

SSZEGMBLYDVE BREDTEM. lmomban a hasamat vdtem


egy fekete szj spadttl. A spadtnak olyan arca volt, mint
nekem.
Kutyaorr a krhzba ksrt a Jupiter Day-ltogats utn.
Peter ragaszkodott hozz, hogy Hester megnzze a srlst,
mivel nem r haza hajnalig. Lefekdtem a nvrszobban,
Hester a hajamat simogatta. Engedtem neki, szerettem volna
tudni, milyen egy anya.
Letrltem knnyeimet az orrnyergemrl, a kesztym
azonnal felitta. Rubenrt s magamrt hullatott knnyek
voltak. A felszakadt halntkomnak szrs szaga volt a krmtl,

245

amit Hester rkent. Aztn elaludtam, s arra keltem, hogy


spadtnak ltom magamat.
Minden ok? krdezte egy lmos hang. Riadtan
megfordultam,

Gage

karosszkben

lt,

hirtelen

mozdulatomra ber lett. Kendje nlkl meztelen benyomst


keltett, a hsszn brfolt a homlokn elrulta, mennyire
sebezhet. Szemldke felett a frissen felrepedt brt kis
kapcsokkal hztk ssze, szja megduzzadt. Ian rendesen
sszeverte. Megsrltl, s az csm mgsem llkodik a
kzeledben mondta.
Legrblt a szm, de Gage megrtett hangos szavak nlkl is.
Semmi kzm nincs ahhoz, hogy hol van Ruben. De nem
rtettem, mit keres itt Gage.
Mit keresel itt? krdeztem.
Bujklok. Amikor meglttalak, itt maradtam. Pityeregtl
lmodban, gy reztem, nem kne egyedl lenned.
Felhztam a trdemet, lbfejem fzott a hidegben, Gage csak
egy pillantst vetett a rozsdavrs lbujjkrmeimre. A
tekintetemet kereste a karmok helyett, s legszvesebben
megleltem volna ezrt. Hova jut a vilg?
Ugyan mirt? krdeztem.
Vllat vont.
Elhagyatottnak tntl.

246

Hesternek biztosan dolga akadt, ezrt hagyott itt. Ki ell


bujklsz? krdeztem.
Gage stott, s sziszegve a homlokhoz kapott. Prbltam
azokra

rszletekre

koncentrlni

rajta,

amik

nem

emlkeztettek Rubenre. A sebekre a homlokn, a hegtengerre a


karjn, a borsabb kisugrzsra. Ha rnztem, nem vigaszt
akartam tallni, hanem n akartam megvigasztalni. s ettl
knnyebben sszekaptam magamat.
Az regszag s a jajgats ell bujklok. Megdrzslte a
karjt n nem fztam, frfipulver volt rajtam. Gage betakart a
sajt pulvervel, meg fagyoskodott. Nem tudtam, hogy
regkorban annyira elhasznldik a test, hogy dohszagot kezd
el rasztani magbl.
Sajnlom, ami a prbajon trtnt veled. Gyztl, s Ian nem
brta elviselni. Mintha egyetlen kijelentssel elismernm,
hogy nincs azzal bajom, ha itt van velem egy szobban, anlkl
hogy brki is tudna rla. A pulvert nagyon lassan lehztam
magamrl, remltem, olyan lassan, hogy fel sem tnik neki. Tl
benssges gesztus volt ez, s a pulver mris knyelmetlen lett.
Gage ciccegett, mintha valami rosszat zlelne.
Nem dngltem a fldbe elgg.
A

homlokn

krbetapogatta

brfoltot,

grimaszolt

fjdalmban. Ruben ujjait lttam magam eltt; ha becsuktam a


szememet, az sszes brkemnyedsre emlkeztem a kezn, a
247

btykkre az kln. Ha Rubenre gondoltam, sszeszorult a


torkom.
Lttam, mi trtnt. Tudok segteni valamiben?
Figyelmesen

nzett

rm,

vrta,

hogy

megszlaljak.

Elmondhattam volna, hogy ha nem vagyok az utcn, taln


tbben is meghalnak spadtkztl. De akkor arrl is beszlnem
kne, hogy a puszta kezemmel ltem spadtakat. ppen gy,
mint

egy

spadt.

Ez

eszembe

juttatta

Ruben

megknnyebblst.

Ne gondolj Rubenre, mert fj! Gyngesg olyasmibe


kapaszkodnod, aminek a msik vgt elhzzk elled. Zrd ki
Rubent a fejedbl! Nem br elviselni tged.
Gage arra vrt, hogy n kezdemnyezzek beszlgetst. Ha
akarok. Nem gy tnt, hogy zavarja t a csend. De a csendben
tl sok helye maradt nemszt gondolatoknak.
Nem keresnek? krdeztem.
Gondolom, reggel benznek, hogy mg llegzem-e. Ha
holtan tallnnak, az sem lenne gond, mert csak egy nhz
passzolok a beszl gmb szerint. Jl brom a termszetes
mrgeket.
Vajon tudja, hogy az egyik n, vagy ppen az egyetlen n, te
vagy a listjn?
Semmi jelt nem adta, s en sem jogom neki elmondani, az
biztos.
248

Szemre mutatott, majd rm.


Azrt neked sem kell szernykedned, A szemed, meg ahogy
a kardot forgatod. Ejha!
Ejha? Vagyis tetszik Gage-nek. Legalbbis nem undorodik
vagy fl. Ruben eleinte alig brt a szemembe nzni az
erdhzban. Idbe telt, amg megszokta. De Gage-nek sosem
esett nehezre a szemembe nznie, ahogy a karmok sem tntek
fel neki.
Nem az n rdemem vontam meg a vllamat. Ezzel
szlettem. Nem vlasztottam.
Ht igen. Idebent a vletlent valsznsgnek hvjk.
Trdn dobolt ujjval, mrlegelt, hogy mondjon-e valamit vagy
sem. Pulvernek mr csak a nyakrsze takarta a combomat.
Mit

gondolsz,

ugyanannyi

eslynk

volt

Rubennel

az

erdhzhoz vezet utat vlasztani? Vagy valahol valaki megrta,


hogy neki kell elrnie a tisztsodat.
Farkasszemet nztnk, elsprtem a hajtincseimet az tbl,
elbjtam a hossz hajam mgl.
Mire gondolsz pontosan? krdeztem. Gage elnevette
magt. Nevetse csndes s stt volt. Bordjra szortotta
kezt, s fjdalmasan grimaszolt. Bordarepedssel nem egyszer
llegezni, Ian jobban helybenhagyta, mint amit bevallott
nekem.

249

Arra gondolok, vajon mi lett volna, ha n ktk ki az


erdhzadnl.
Gage szjbl megllaptsknt, nem vallomsknt hangzott
a mondat. Egy vratlan gondolatksrlet.
Ki tudja suttogtam. Taln megljk egymst.
Taln igazad van mondta kesernysen mosolyogva.
Valami mst is akart mg mondani, de idben meggondolta
magt.
A msik irny hova vezetett? krdeztem.
Gage

komoran

elfordult,

mintha

mr

trtntek

gondolattl sem brna a szemembe nzni.


Egy sokkal rosszabb helyre.
Mirt nem jttl el hozznk? krdeztem. Megjelltk az
utat az erdhzhoz. Meg kellett volna tallnod minket.
Ha tudtam volna, megyek, hidd el!
Csikorogtak a szavai, nem mertem tovbb faggatni. Gage
fszkeldtt a karosszkben, a homlokt tapogatta, s elvett a
zsebbl egy tgelyt, kezben picurknak tnt, mint valami
bogr.
Mit csinlsz?
Gygykencst kenek az j brre. Amint elkezd fjni, be
kell kennem, klnben felpndrdik a szle, s vge a
brptls mknak. A nvnynek, amibl kszlt, sorszma
volt, nem neve.
250

Gage bekrmezte az ujjt, s btortalanul a homlokhoz


nylt, sziszegett, pedig mg hozz sem rt. Majdnem
elmosolyodtam rajta.
Segtsek? krdeztem. Bemesltem magamnak, hogy
brkinek felajnlottam volna, nem csak Gage-nek. Mgis meg
akartam hllni, hogy betakart a pulverbe, nem nzte a
karmaimat, s mert egy picit Ruben volt. Ruben sttebb s
szomorbb msa.
Megoldom. Fekete ujjnyom maradt a krmtl a
homlokn.
Nincs karmom sem, a mutatujjamrl letrt.
Mibl gondolod, hogy szeretnm, hogy hozzm rj?
krdezte komolyan.
Elbizonytalanodtam, igaza volt. Ht persze. Ostobasg volt
felajnlanom.
Csak vicceltem. Felm nyjtotta a tgelyt, de nem
mosolygott. Nem flek a karmaidtl. Azoktl te magad flsz.
Meg a hlye csm.
A tgely utn Gage az ujjt nyjtotta, hogy a krmet tkenje
az enymre. Egy kensnyi gygykrm sem veszhet krba. Mr
nem volt visszat, mutatujjammal pirulva leszedtem. Nem
elemeztem, hogy Gage ujja hegye mennyiben ms Rubennl.
Mr ha egyltaln az ujjbegyek klnbznek egymstl.

251

Figyelmeztetskppen megragadta a csuklmat, mieltt a


homlokhoz rhettem volna.
Az letemet helyeztem most az ujjadba mondta. Bele is
halhatok, ha most csinlsz valamit.
Fl trdre ereszkedtem, szabad kezemmel kitmasztottam az
arct, s leheletfinoman krbekentem a brfoltot a homlokn.
Komtosan

oszlattam

szt

krmet

brn,

kezem

megremegett.
Gage becsukta szemt, a karft markolta. Sima arcbre,
hossz pilli Rubenre emlkeztettek, Brcsak Ruben lne itt, s
nem zavarn, ha megrintem! Brcsak lehetne tenni valamit a
spadtjelekkel rajtam! Miutn Ruben kilpett az ajtn a szakts
utn, tudtam, hogy mindketten tvedtnk. Az erdhzban, a
semmi kzepn, kt llek egymsra tallt, mert csak k voltak
egymsnak.
Az ostoba knyvek azt rjk, a szerelem mindent legyz. De a
fizikai undort nem. Az elburjnzik, mint a rkbetegsg a
testben. Prbltam tartani magamat, felkaromba drzsltem a
szememet, nehogy egy tkozott knnycsepp elruljon Gagenek.
Gage rsnyire nyitott szemhja all figyelt. Megfogta
csuklmat s lgyan elhzta, nehogy a kzremegsemmel
megnyomjam a brt.

252

Nagyon btor volt, amit ma tettl mondta. A spadtak


sokaknak rthattak volna, ha nem lltod meg ket.
Brki ezt tette volna! suttogtam. Brianna is ezt akarta
tenni, csak alulmaradt. Lefagyott.
A spadtaknak akkor is nekiesem, ha nincsenek karmok. Egy
meglazult utcakvel, brmivel, amit tallok. Idebent volt a
csaldom. s Ruben.
Mi a baj? krdezte. Szortotta a karft, elfehredtek
ujjbtykei.
Csak szeretnm Az elbb azt kvntam, brcsak Ruben
lennl.
Elmondtam neki, pedig nem akartam. Csak gy kicsszott,
mert annyira nyomtak a szavak. Haragot vrtam, valami
felcsattanst vagy gnyos nevetst. De csak egy beletrd,
szomor mosoly rkezett.
Ugyanezt kvnom, mita meglttalak.
*
Gage felpattant a karosszkbl, s kiviharzott a szobbl,
miutn kicsusszant a szjn, hogy Ruben helyben akar lenni.
Csak nztem, hogy elrohan, de nem mentem utna. A hajnal
els sugaraira hazajttem.

253

Jelly Phil szobjnak kszbn fekdt, s bsan felnzett


rm, amikor tlptem fltte. Testmeleg lmps volt, bre
derengett a sttben. Phil az asztalnl lt, az ers lmpafny
glriaknt ragyogta krbe. Nagyon elmerlt valamiben,
szablytalan zgst hallottam, mintha homok csikorgott volna.
Lepakolta az gyt, s most Hazel aludt ott, nyakig bugyollva.
Mellette ltem egy ideig, fogtam a kezt, remltem, lmban
is rezte, hogy vele vagyok. Simogattam a hajt Hester helyett
is, a flbe sgtam, hogy sajnlom, hogy gy kellett ltnia
engem, de meg kell rtenie, hogy rte is tettem.
Phil, hozzfrsz a nemzlistkhoz? suttogtam. Tudnom
kellett, hogy Ruben mirt nincs a listmon.
Felemelte mutatujjt, s intett, hogy lpjek kzelebb. A
homokcsikorgs elmlylt, mintha egy vdr gesztenyt
ntttem volna t egy kosrba. A hang egy dobozbl jtt,
amelynek a gombjait Phil ide-oda csavarta.
Eleinte mindig megrmisztettem Philt, ha hangtalanul
lptem be a szentlybe. Csak egyszer kellett thvnia, utna
jttem magamtl is, ha kellett, ha nem, minden hajnalban.
Minden napombl lehastottam Phil-rkat. Phil eleinte az
erdhz rendszereirl faggatott, befejezte a mondataimat, ha
pontatlanul rtam krbe valamit. Amikor krdeztem tle,
bekapcsolt a tant nje; mindent egyszerre, a lehet
legrszletesebben akart elmagyarzni.
254

A brszne ilyenkor egyre melegebb rnyalatot lttt. Csak


egyszer spadt el, amikor rajtakaptam, hogy emlkezetbl Myt
rajzolgatja. Bre fehr lett, mint a szrnyetegeknek. Aznap
jszaka nem tudtam megmaradni vele egy szobban. Hazel
tszktt

hozzm,

takar

alatt

zseblmpafnynl

elmagyarzta, hogy ez is csak egy tulajdonsg. Normlis, ppen


gy, mint a karmom. Hazelnek elg klns elkpzelsei voltak
a vilgrl.
Phil leszerelte a doboz elejt, s mris hengerek, tekercsek s
pici burk kztt kutakodott. A rgi holmik mkdtek, a
hangszrkbl ml zgs nyomasztott. Phil csukott szemmel
hallgatzott, flt szinte odanyomta a hangszrhoz, s nagyon
lassan tekerte az egyik gombot.
Szeretnk krni egy szvessget! suttogtam. Taln meg
sem hallotta a krdsemet. Phil egyszerre mindig csak egy
dologra sszpontostott.
Nem. n szeretnk krni egy szvessget. Krlek, hozd ide a
fejhallgatt a nagyszekrny fels fekete dobozbl! Azt,
amelyiknek merev a teteje.
Levettem a polcrl, amit krt, s a kezbe adtam. Egy kis
dugval csatlakoztatta a dobozhoz a fejhallgatt, s feltette a
fejre.

255

Phil sszevonta szemldkt a nagy sszpontostsban,


maghoz intett, s a fejemre hzta a hallgatt. A hangszrk
most a flem mellett zgtak.
Hallasz valamit? krdezte Phil.
Zgst.
Vrj!
Finoman oda-vissza tekergette a gombot. A zgs hangjban
volt valami vltozs, de taln csak kpzeldtem.
Most?
Megrztam a fejemet.
Phil shajtva htradlt, s kezt gondterhelten tarkjra
kulcsolta.
A doboz elejt felismertem, egy sdi rdi volt a digitlis kor
elttrl.
A zgs az ads, ugye? krdeztem felvillanyozdva.
Nem lttl mg rdit?
Keseren elmosolyodtam. Eszembe jutott, amikor Ruben
elszr meslt a kolniai adsrl, amely clhoz juttatta a
vndorokat. A felmenim elpuszttottk a rdikat s a
lersokat a ksztskrl. Csak knyvekben olvastam, hogy a
rgmlt idkben lk; a puszta levegn t beszltek egymstl
tvol.
Ha lett volna rdim, rgen itt lennk mondtam.

256

Unokatestvreimnek nem mesltem apa elhallgatott titkairl.


Csak megutltattam volna velk az emlkt. Nem rtenk meg,
hogy milyen, ha csak ketten vagyunk a vilgon. Szerettem az
apmat, mg ha dhs is voltam r.
Persze volt, amit n nem tudtam megrteni. Hazel hiba
gyzkdtt, hogy semmi baj nincs azzal, ha a gyerekek
valsznsgek alapjn szletnek.
Mirt hallgatod a zgst? krdeztem Philt.
Felmerlt az tlet, hogy a robotlegyekkel leellenrizzk a
menedkhelyeket. Apa remli, hogy mkdhet, mert csak a
nyugati menedkhellyel sikerlt felvennnk a kapcsolatot.
Blogattam. Kelsei s Jerry meghalt a keleti menedkhelyen,
az emlkktl elnehezedett a lbam. A dli menedkbl
rkezett Gage. lltotta, hogy az ottani hzaspr megtagadta,
hogy vele jjjenek.
Szeretnk segteni sgtam.
Phil udvariasan blintott, de mindketten tudtuk, hogy ha
nem tudja megoldani, akkor nekem eslyem sincs.
Egy

galamb

lbra

fogjuk

rszerelni

robotlgy

dokkolkat, tbb tppal, hogy meghosszabbtsuk a felvtelek


hosszsgt. ppen azt ellenriztem, hogy milyen funkcikat
tiltsak le, amikor megtalltam a lgy beptett rdijt.
Phil vrakozn nzett rm, de csak megrztam a fejemet.
Nem tudtam sszerakni a kpet.
257

Fogtam egy idegen adst. Azt hiszem. Mieltt rjhettem


volna, hogy mi az, TaMi lecsapta az zenet vtelt.
Beindtottam egy vdelmi protokollt. A kvetkez huszonngy
rban megtagad tlem minden krst.
Mifle zenetet? krdeztem kiszradt torokkal.
Ht ez az! Abban sem vagyok biztos, hogy fogtam valamit.
Ezt keresem rk ta ezen az cskasgon, amin mg kbel
nlkli adatkapcsolat sem ltesthet, s a lersai papron
vannak meg.
Ki- majd bekapcsolta az egyik gombot, a zgs khgve
jrakezddtt. Visszaadtam a fejhallgatt, mert nyomasztott a
hang.
Taln TaMi zavarja a jeleket folytatta Phil. Persze az is
lehet, hogy valamelyik rendszernk mr megint akadozik.
Egyszer lell majd minden, s semmit sem tudunk jraindtani.
Mirl szlt az zenet? krdeztem.
Phil megrzta fejt.
Nem rtettem, mr akkor is sistergett, amikor elszr
hallottam.

Ms

nyelven

mondtak

valamit,

aztn

egy

harmadikon. Tudtad, hogy rgen nem csak egy nyelven


beszltek az emberek? Hogy ugyanazt a gondolatot ms
szablyrendszerekkel s kifejezsekkel el tudtk mondani?
Milyen lehet, amikor emberek beszlnek, s nem rtik
egymst?
258

Phil maga el meredt, mintha eszbe jutott volna valami.


Tekintete elfelhsdtt, bre besttedett.
Lehet ms oka is, hogy nem hallom. Ha az ads forrsa
nagyon messze van, akkor ebben a frekvenciatartomnyban
csak gy rhet el hozzm az zenet, ha a lgkri tnyezk is
megfelelek. A vtel esetleges, s napszakon bell is vltozhat a
jel erssge.
Szval csak vrni kell?
Nagyon remlem mondta bizakodn Phil. Tartok tle,
hogy

valami

automatizlt

reklm

lesz,

amit

egy

lgi

energiaforrs jralesztett. A rgmlt idkben az sszes


frekvencit

hasznltk

mammutvllalatok,

hogy

termkeikrl hrt adjanak az embereknek. Most pedig csak a


vletlennek ksznhet, hogy megtalltam.
s ha valaki segtsget kr?
Phil elnzen elmosolyodott.
A buks utn a bezrtsgtl zakkantak ll nap azzal
foglalkoztak,

hogy

kapcsolatot

ltestsenek

ms

tll

csoportokkal. k oldottk meg, hogy a mi zenetnk minl


messzebbre eljusson. Mra senki sem tesz erfesztst arra, hogy
a zmmgst hallgassa.
Megmutatod, mit talltl? krdeztem.
Phil megrzta a fejt.
Nem tallom. Nem tallok semmit. Taln rossz az eszkz.
259

s az zenet, amit a kolnia sugroz? Azzal ellenrizhetsz.


Azt sem talltam. Utnakrdeztem, s megszntettk az
adst a horda miatt: ha veken t nem jtt senki, most ne is
jjjn.
De jraindul, ugye? krdeztem.
Arra mrget vehetsz. Egy napon n leszek az els mrnk,
s azt csinlok, amit jnak ltok.
Megnyugodtam. Ki sem kellett mondanom, hogy zenet
nlkl a kolnia olyan, mint az erdhz: egy biztonsgos srbolt.
Hogy rzed magad amgy? krdezte Phil. Olyan
figyelmesen nzett rm, mintha elromlott szerkezet lennk,
amelyrl mg nem tudja, hogyan javtsa meg. Hallottam,
vagyis mindenki hallotta, mi trtnt. Agg Aggdom rted.
Phillel eleinte csak drtokrl s elektronikus eszkzkrl
beszlgettnk. Aztn idvel krdezett az letrl az erdhzban.
A mrnksg helyett elkezdtem neki aprsgokat tantani, amik
nlkl egyetlen Kenn-nek sem szabadna lnie.
Mya hogy van? krdezte Phil.
Nem nzett fel, mintha csak mellkesen krdezn, de
valjban nagyon is rdekelte a vlasz.
Jupiter Day ugyanezt krdezte suttogtam. Az reg csak
arra volt kvncsi, hogy mi trtnt Myval, semmi msra.
Minden rezzensrl tudni akart.

260

Hazel ugyanezt mondta, hogy a doktort csak Mya


rdekelte.
De mirt? krdeztem.
Mya, Hazel s Tommy rengeteg kivizsglson vett rszt
tizenkt

vesen.

Akkor

hozza

nyilvnossgra

TaMi

nemzlistkat, addigra a gyerekek az iskolban eleget tanulnak


a kzanyasgrl s a kolnia helyzetrl.
Hazelnek mi baja? krdeztem.
Phil egy kicsit kzelebb hajolt.
Van valami a szvvel. Legalbbis ksbb azt mondta, hogy
folyton azt vizsgltk.
s nem tudtad megnzni TaMin keresztl? Valahol
biztosan troljk az adatokat.
Phil megrzta a fejt.
Titkostottk az anyagaikat. Prbltam, hidd el!
s azt meg tudod nzni, hogy Gage tnyleg ott van a
nemzlistm ln? Jupiter Day azt mondta, van rajta.
Phil elfintorodott.
Sajnlom. Az a barbr flelmetes. A lnyok Rubenrl
radoznak, de Gage-tl tartanak. Nem tl kedves, s ltszik,
hogy tele van titkokkal, amikrl jobb, ha nem tud az ember.
Megrndult

szvem.

Phil

szre

sem

vette,

hogy

elkmpicsorodtam. Nha gy adott t informcit, hogy


fogalma sem volt a jelensgrl, vagy arrl, hogy kisebb
261

pofonnal rnek fel. Kihzta a flhallgatt a rdibl, s a zgs


betlttte a szobt. Phil nem adta fel, tovbb hangolta az
eszkzt.
Visszaltem Hazel mell, csendben megigaztottam a
takarjt. Valami nem hagyott nyugodni.
Mst is mondott Jupiter Day mondtam. Phil kvncsian
felm indult. Azt mondta, Peter az apm, s nem rdekelte,
hogy tved. Ha nem lett volna reg ember, kpen trlm a
srtsrt.

Ruben Mack

A REGGELI FUTSON Pippa ksznt, s htat fordtott nekem


Akkor fogtam fel, hogy kln utakon jrunk. Prbltam
beszlni Pippval, de ktszer vltott csoportot, hogy
elkerlhessen engem; az rszemek fttykoncerttel ksrtk.
Nem hagyhattam, hogy lerzzon, kvettem t, tvgtunk a
satnya erdn, a nevt kiabltam, krtem, hogy vrjon meg.
Pippa egyre csak futott ellem, szke haja lobogott. Idvel nem
brta szusszal, s bertem t. Zihltunk mindketten. Azt hittem,
Pippa a hideg miatt knnyezik, aztn leszidott, hogy ne tegyem
mg nehezebb a szaktst.

262

Tommy elkapott a grabancomnl, s a kpembe ordtotta,


hogy Pippa nem akar s ksz, ne ldzzem t, mint valami
vadember. Gage a maga csoportjba hzott, elmagyarzta, mit
jelent a sz, szakts. Elszr nem rtettem. Az embereket a
hall tpi el egymstl, Pippt mgis elvesztettem. A
trtnetnk vgvel tbb nem beszlnk, nem rnk a
msikhoz, nem vagyunk mi. Ezt nem gondolhatja komolyan
azok utn, amiken keresztlmentnk. Megszokom a karmokat,
csak ne fusson el ellem tbb! Ezt kellett volna grnem, de
magam sem hittem benne.
Az rsg csendesen dolgozta fel a kudarct: emberek haltak
meg, mert nem voltak elg berek. Csak futottak, zihltak,
kavics csikorgott a cipnk alatt. Lewis velnk tartott, Brianna
halla ta mindent ersebben, gyorsabban, a fizikai hatrn
csinlt. Mintha fradtsggal gyzhetn le a fjdalmat. Blake el
sem mozdult mellle. A beszl gp szerint egy a tzhez az
eslye, hogy Lewis rtani fog valakinek. Kett a tzhez, hogy
nmagnak.
Iannak nyomt sem lttuk az apja halla ta.
A reggeli futs utn az rfszek legnagyobb stratgiai
termbe fjtak gylekezt. A legszlesebb falra flit fesztettek
ki, mg mindig csodlkoztam, hogy egy hrtyavkony felletbe
mozgst s kpeket prselt egy gp. LED-ek gtek a
mennyezeten; kint mg stt volt, ksn pirkadt, nyakunkon
263

volt a tli napfordul. A padlfts akadozott, mint minden


komposztermtl tvolabbi szobban; majdnem ltszott a
leheletnk.
A terem tenyrnyi volt ennyi rszemnek, lkdsdtek, hogy
helyet

knyszertsenek

ki

maguknak;

savany

izzadsgszaghoz hozz kellett szoknom. Ideges sugdolzs


elzte meg Peter Kenn eligaztst. A trtntekrl s a
kvetkez lpsekrl tallgattak. A peremutca dlkeleti
szakaszn

jutottak

be

spadtak,

egszen

kzel

az

otthonunkhoz. Azt suttogtk, valaki szndkosan engedte be


ket. Tvednik kellett. Lassan megtelt a terem, de Pippnak s
Gage-nek mg nyoma sem volt.
Tommy

mellm

tolakodott.

Szeme

vrsltt

kialvatlansgtl, jszaka megduplztk a falon az rsget, gy


mr vagy harminchat rja bren volt. Peter Kennre bktt, aki
a

flia

eltt

beszlgetett

Kutyaorrval

s tbb msik

alacsonyabb rang csoportvezetvel.


Rohadt nagy baj van mondta. Nem talltak nyitott
csapajtt az alagtban, s a t vzmennyisgt szablyoz
csatornn sem jhettek be, a rcsok nem srltek meg. Valaki
beengedte a spadtakat.
Mirt tenne valaki ilyet?
Tommy megvonta a vllt

264

Az emberek tele vannak srelmekkel. Sosem tudhatod,


hogy mit rejtegetnek.
Pr pillanatig csendben lltunk. Tommy karba tette kezt,
prblt laznak s felnttnek kinzni.
Petert mg sosem lttam ennyire kikszlni. az j
tancstag, pedig sosem volt j dntshoz, s sosem lavrozott
olyan gyesen a politikban, mint Logan. Nem is tud majd gy
rvnyeslni.
Msok szerint, egy jval kisebb csoport szerint, mr rg
Logan helyn kellene lennie folytatta Tommy. A tancsban
sok ember l, nagy szjjal s kevs tettel. Peter nem olyan, mint
k.
Mieltt belltunk volna az rsgbe, Tommy lerajzolta a
kolnin bejrhat letutakat. A vonalak ngy magas rangba
futottak, mint az rsgvezet, az els mrnk, a kszlettervez
s a kultrr. Mindannyiunk fltt napknt ragyogott a
ptolhatatlan, egszsggyrt felels Jupiter Day s tudsa
kiterjesztse, TaMi. gy tnt, rajtam kvl senki mst nem
ijesztett meg, hogy egy gp dntseket hoz emberek felett.
Az utolsk kztt befutott Pippa s Gage. Beszlgettek. Pippa
gy tett, mintha a halntkn fehrl ktst nyomogatn, de
kzben a szeme sarkbl felitatta a knnyeket. sszenztnk,
srn pislogott, s legrblt a szja. gy helyezkedett, hogy az
rszemek eltakarjk ellem. Gage bstyaknt magasodott Pippa
265

mgtt, nem engedte, hogy rtoluljon a tmeg. A felismerstl


klbe szorult a kezem. Gage mita tudja, hogy Pippnak mire
van szksge?
Peter Kenn intett, az utols rszem becsukta maga mgtt az
ajtt. Pippa ruhja nyakt szorongatta; n is reztem a szortst
a bensmben. Mg sosem voltam ilyen kis helyen ennyi
emberrel sszezrva, ahol egyms ell szvjuk el a levegt. Peter
Kenn megvrta a teljes csendet, nyugtalant tekintetvel
vgignzett a termen.
Hrom ember halt meg spadtkztl a falakon bell, mert
nem voltunk elg berek. Peter Kenn karba tette kezt,
mikzben beszlt. A bntetsnk, hogy Logan Carr s a mi
Briannnk elvesztsvel nemcsak a kolnia lett kevesebb,
hanem az rsg is. Megrizzk szvnkben emlkket. Egy
percre csendesedjnk el tiszteletkre!
A frfiak lehajtottk fejket, s maguk el bmultak. A
halottak miatt egy percre megllt az let, pedig rajtuk mr
semmi sem segthet.
Peter hosszan kivrt, mieltt folytatta volna a beszdet:
A tragdia vratlanul rt minket, kivdhettk volna, ha
nem tunyulunk el biztonsgunk tudatban a falak kztt. A
csaps onnan jtt, ahonnan a legkevsb szmtottunk r:
bellrl. Valaki zavart akar kelteni kzttnk; a biztonsgunkat
s fenntarthat jvnket fenyegeti. Majd t vtizede nem
266

trtnt megfontolt szndkkal elkvetett gyilkossg. Az rsg


ennyi ideje nem szembeslt ilyen kihvssal. A rgmlt idkbeli
nyomozi technikk feledsbe merltek, ppen ezrt a tett
helysznrl felvtelt ksztettnk, hogy TaMi elemezhesse a
trtnteket.
Felnzett a fekete golyra a mennyezeten. A flin
mozgkp jelent meg.
Na, lssuk a medvt motyogta Tommy feszlten.
Milyen medvt? krdeztem, de a szemcss kpen egy
medve sem volt.
A peremutca egyik kibelezett pletben talltuk magunkat.
Az ablakok
betonpadln

hinyoztak,

kiugr

falakon

pockokhoz

kopott

valamikor

festk,

ftcsveket

erstettek. A repedsekben ksznvny gykerezett, a


sarokban fagyott levlkupac s kutyaszar halmozdott
A kp gy mozdult, ahogy egy fej, szln feltnt egy kesztys
kz, minden lpsnl egy leharcolt brbakancs. Okosszemveg,
dbbentem r. Felnztnk az emeletre, a lpcst rg
elbontottk. A magasbl lncok s a vgn brhm lgott egy
lyuk fl. Hrom test hevert a lyuk krl, kt spadt, egy
ember. Logant az sszepiszkolt aranycsillagrl ismertem fel a
melln; arca felismerhetetlenn dagadt a karmolsok s vr
alatt. Bordja behorpadt, mintha valaki rlt volna. Moraj futott

267

vgig a termen, de n nem rtettem, mit kell beleltni a horpadt


mellkasba.
Ezt senki sem eteti meg velem hitetlenkedett Tommy.
Baromi csnya hall.
Mi az? krdeztem.
Kzi hangfegyver sebez gy, ha kzelrl elstik, s kbts
helyett hallos erssgre lltjk. Akkor az ldozat szinte
sszeroppan, s bellrl vrzik el. Tmegoszlatsra hasznltk a
bukst kvet zavargsok alatt. Ksbb ezzel fogtak spadtat,
amikor Jupiter Day prblta visszafordtani az llapotukat.
Szinte minden hzban elfordul belle.
Peter elhallgattatta a morajt.
TaMi, tid a sz!
A szabotr ngy spadtat rejtegetett a deszkaajtval lezrt
helyisgben. A spadtakat egyesvel gyjttte be, altatval
eszmletlenl tartotta ket. Felhzta a csrln ket. Hetven
szzalk valsznsggel az elkvet mg tbb spadtat akart
felhozni. Kilencven szzalkos valsznsggel a kt spadt az
altatshosszabbts elmaradsa vagy az letkapszula kzbelpse
miatt trt maghoz. Logan tetten rte a szabotrt. A
hangfegyver lvstl sszeomlott a tdeje, s a spadtak az
utcra

szktek.

elkvettl.

Az

Nem

talltunk

alagtban

biolgiai
sztszrt

megakadlyozza a jl szaglk nyomkvetst.


268

nyomokat

az

fszerrlemny

A mozgkp eltnt a flirl, mintha a terem a felre


zsugorodott

volna.

Az

rszemek

tovbb

tallgattak,

legnyugtalantbb krdstl fzni kezdtem. Mirt akarja valaki,


hogy

emberek

haljanak

meg

spadtkztl?

Marknyian

maradtunk, de valaki nem nyugszik, amg a vilg teljesen


kirl.
Elsdleges feladatunk, hogy megtalljuk az elkvett
vette vissza a szt Peter. Az alagutak ellenrzsre az jszaka
sor

kerlt,

nincs rsnk

vagy nyitott

csapajtnk.

kolniazemeltets ellenrizte a tbl kivezet csatornkat.


rintetlenek voltak. Az eligazts utn a hzakban ellenrizzk
a csapajtk legutols nyitsi idpontjt.
A mrnksg jszakra rendszer-jraindtst tervez, TaMi
energiaignyesebb vdelmi protokolljait jraindtjk. Ez a lps
energiaelvonst ignyel, amit az utcai vilgts rovsra
fedeznk.

Sttedskor

csak

minden

msodik

lmpt

kapcsolunk fel, kilenctl rvnybe lp a kijrsi tilalom, tztl


elsttlnek az utck. Az jjellt szemvegek mostantl
ktelez elemei az jszakai rsgnek s jrrzsnek.
Peter Kenn tiltakozsra szmtott, de senki sem szlt egy szt
sem.
Amikor tlrt, sorozatos jszakai mszakot vagy jszakai
jrrzst krek tletek a kzeljvben, jusson eszetekbe: nem
veszthetnk tbb embert.
269

A feszltsg tapinthat volt a szobban, Peter kitartotta a


csendet.
A mai naptl kezdve megszntetem a barbrok s a tanulk
fegyverviselsi tilalmt, s teljes jog rszemeknek nyilvntom
ket. Tovbb ksret nlkl jrhatnak a vrosban. Ha
valakinek,

brkinek

problmja

lenne

dntsemmel,

kzvetlenl s azonnal hozzm kldjtek. A kvetkez hetek


mszakbeosztst

csoportvezetk

adjk

tovbb.

Most

mindenki mehet a dolgra.


Egy szra A hang a hts sorbl, a sarokbl rkezett.
Mind a felszlal Lewis fel fordultunk. Ktnapos vastag kosz s
srts borosta elszrktette arcbrt, brkabtjn szradt
vrfoltot kapargatott. Lewis Pippt figyelte. Pippa karba tette a
kezt, egyre tbb figyelem irnyult r. szrevettem, hogy nem
viselt kesztyt, de klbe szortotta a kezt, hogy elrejtse a
karmokat.
Pippa Kenn! Lewis lassan beszlt. Megtiszteltets, hogy
magunk kztt tudhatunk.
Mellkasra tette jobbjt, s ft hajtott Pippa eltt. Sokan
kvettk pldjt. Gage-dzsel ugyanabban a pillanatban
hajoltunk meg.
Gage sosem mutatott volna tiszteletet, ha nem gondolja
komolyan. Amikor Peter Kenn is meghajolt, az utols dzkodk
is ugyangy tettek. Minden rszem elismerte Pippa btorsgt.
270

Pippa a kezt bmulta, mintha azokat a karmokat csak n s


lttuk volna. Msok mg nem tallkoztak spadttal kzelrl,
hogy fljenek. Mg akkor sem tudta eldnteni, hogyan
reagljon, amikor az rszemek elindultak kifel. A hallottakon
rgdtak, tolakodtak. Gage nem engedte, hogy meglkjk
Pippt.
Nevn szltottam Pippt, de kisurrant az ajtn, hogy ne
rhessem utol.

Mya Mavis

PHIL A FEHR BRVEL tverheti a valahaembereket, hogy egy


kzlk.
Menned kell! ttogtam. Nincs ms lehetsg. Ujjt
nagyon-nagyon lassan a szjhoz emelte, hogy elcsittsa az
ellenkezst.
Nem. Mg nem.
Ert gyjttt, hogy itt hagyjon, n meg btorsgot, hogy
htramaradjak. Nem mozdulhatok, nem beszlhetek, s nem
maradhatok rkk szrevtlen.
A kultrr kt rncos ujjt emelgette az arcom eltt. Mg
mindig reztem a ltomsbeli alagt mar doht az orromban,
Phil flelmet s az enymet. Mgtte az unokja, Brooklyn,
271

csfondrosan nzett rm, bzltt, akr egy hord cefre.


Irigyen mregette a hajamat, mg sosem lthatta a vrs ezen
rnyalatt emberen. Ami azt illeti, senki sem lthatta. Gyerekek
csfoltak rte minap iskolbl hazafel jvet. Rohamot
sznleltem, s azt hrgtem, egyikk meghal: egy spadt
kibelezi a testvrvel egytt a sajt otthonban. Megrmltek,
nevettem, de bell Lassan felemszt, ami trtnik.
Az egyik csirke megy a menyemkhez, a msik a kultrr
lehalktotta hangjt, mintha titkot osztana meg pedig a kicsi
unokmhoz.
A diszkrci a vremben van, kultrr nyugtattam meg.
A kultrr idrl idre az unokjnak is kldtt a frissen
vgott hsbl. A kisfi a fia magjbl szletett, elre kiszmolt
prosts volt, ms csaldban nevelkedett. A nagymamktl
igazn nem vrtk el, hogy sajt sarjukknt elismerjk ezeket a
gyerekeket. Nem egy elharapdz viszlyt sztottak ezek a
szrmazssal kapcsolatos krdsek. A nevels az els, a vr a
msodik.
Meg tudom jegyezni. A szvem sebesen vert a
mellkasomban. A kultrr kt nyomorult ujja katalizlta a
ltomst. Fnyes nappal, bren. Megdrzsltem a szememet,
mert a jelen gy sem volt teljesen tiszta.
Mr megint bambultl, lnyom cccgtt a kultrr.
Kisimtott egy ezst tincset a szembl. Anyai gon tvoli
272

rokonok voltunk, a szp hajunk volt a legnyilvnvalbb jele. A


kultrr eltakarta a szjt, s bizalmasan sgta: Ltomsod
volt? Nem mind vagyunk hitetlenek. Anydnak mindig is
voltak klns megrzsei.
Meglepett, hogy a kultrr hitt ilyen bizonytalan dolgokban.
A kezben futott ssze az oktats s a rgiek tudsnak
rendszerezse, megrzse. Ha valami feledsbe merl, kevesebb
lesz a vros, az emberisg.
A kultrr feladata a kolniai trtnelem lejegyzse volt, a
hrfalak vezetse s a lakossg tjkoztatsa. A buks utn
sokkal nagyobb hatalma volt a pozci betltjnek, mert letbe
vgan fontos feladat volt, hogy minden rkez egyn emlkeit
lejegyezzk s archivljk. Ma mr inkbb dszpozci volt, a
kultrr dntse sokkal kevsb esett latba a tancsban a tbbi
tagnl.
Van olyan ciptalpra szrhat csszsgtl korongja, amit
az pletjavtk hasznlnak, hogy ne cssszanak le a
hztetkrl? krdeztem. Bizalmasan ernyt formltam a
tenyerembl a szm kr. Szksge lehet r! Ngy prra
egszen pontosan. Csak a biztonsg kedvrt.
A kultrr unokjra nztem, csaldottan biccentett, gy
tnt nem boldog a tippel, amit adtam neki. Alig brtam
visszafojtani a mosolyomat.

273

Mita kifakadtam Jupiter Day eladsn, azok is hst


vgattak vagy halat pucoltattak Wyattnl, akik mskor maguk
tettk.

Velem

dntseikrl,

akartak

beszlni

faggattak,

az

mint

elttk

valami

ll

nagy

jsnt.

spadtgyilkossgokkal hitelt nyertem, msokat azonban az sem


lepne meg, ha jjelente meztelenl rohanglnk az utckon,
csirkket ldoznk, s hamis prfcikat nekelnk.
sszesgtak mgttem egsz letemben. Mr megszoktam.
A kultrr a kezembe nyomta a kotkodcsolstl visszhangz
fonott

kosarakat,

mszrszken
Vigyztam,

bcskppen

csirkket

nehogy

temeltem

eltrjem

rm

kacsintott.

Wyatt

ketrecbe.

szrnyukat,

ahogy

beszuszakoltam ket a kis lyukon. Ellenriztem, van-e vizk,


aztn letakartam a rcsokat. Az ideges llati hangoktl mg
ennyi v utn is borsdzott a htam. Wyatt szerint a fejemmel
volt baj.
Kopogtak. Shajtva nyitottam ajtt, de csak Phil volt az.
Fekete, knykn foltozott kabtot viselt vrs sllal. Philnek
volt

stnivalja:

pigmenthinyos

nem

hordott

fehret.

brtulajdonsgaknak

Az

albn

hatvnyozottan

be

kellett tartaniuk az j ne-viselj-fehret szablyt. A vgn mg


sszetvesztenek valakit egy spadttal.

274

Szia! ksznttt Phil gyszosan. Amikor megltott,


visszatartotta a llegzett pr pillanatra, le sem brta venni a
szemt a hajamrl.
Kstl mondtam.
Ma gy rkeztem, mint mrnktanonc. Az els mrnk
beosztott, most hzrl hzra jrunk Kutyaorrval. Mindjrt jn
is, de elresiettem, mert mutatni akarok neked valamit.
Az, hogy Philnek ilyen fiatalon feladatokat adott az els
mrnk, valdi elismers volt. A kvetkez nyron n is
szakmt

vlaszthatnk

hentessg

mell,

amelybe

beleszlettem. De nem hzzuk addig.


Phil a hajamat mregette. Kifjtam egy tincset az arcombl.
Tudom, a hajam. Mintha vagy tz centit ntt volna egy
jszaka alatt.
Ltvnyos llaptotta meg. Vagyis klnleges. Szp.
Elmosolyodtam, Phil megkszrlte a torkt, s folytatta:
Szval igen Mutatni akarok valamit.
Krlnztem, Wyatt sehol. Phil elvett a zsebbl egy
tenyrnyi veget, fekete kerettel a szlein. Az okosvege
kisebb volt, mint amiket mi hasznltunk az iskolban
jegyzetelsre s olvassra. Tbbsgk mr repedt, s foltokban
kihagyott a kp, de Phil okosvegt mintha most hztk volna
el az eredeti csomagolsbL
Egy pillanat, s ksz motyogta.
275

Phil gy tett, mintha Jupiter Day eladsn semmit sem


mondtam volna. Problma letudva, ha nem vesznk rla
tudomst. Knnyen alkalmazkodtam hozz.
Phil kezben letre kelt az veg, egy ablak dvzlte. Phil
egyik laprl a msikra ugrott, egyre mlyebbre frt az adatok
kztt,

mgnem

nemzlistm

felugrott

killtsnl

egy

csaldfa.

forgattam

Legutoljra

csaldfkat

ilyen

buzgalommal, mint most Phil.


Pippa emltett valamit, s gondoltam, utnanzek.
Felm fordtotta az veget, s felnagytotta a betket. Hester
s Peter Kennt sszekt vonalbl gazott Hazel s Phil. Semmi
klns. Aztn meglttam Pippa nevt. Peter Kenn s Sophia
Izard kzs gyermekeknt tntettk fel. Phil sokatmondan
nzett rm.
tszr krtem hitelestst TaMitl, hogy elrs trtnt-e.
Apa ccst Paulnak hvtk, P-P, tiszta sor, knnyen elrhattk
volna. De Pippa a nverem. Fltestvrek vagyunk.
Lesjtva meredt az vegre, arra vrt, hogy megvltozzanak a
betk.
s ez baj vagy nem baj? puhatolztam, mert nem tudtam
eldnteni. Phil elmosolyodott, szerny s szeld hatst keltett az
elaludt hajval s a csl gallrjval.
Nem baj. rlni fog, hogy van kt igazi testvre. Hazel meg
sszepisili magt a boldogsgtl, hogy van nvre. De hogy
276

Pippa mit fog szlni aphoz Hogy az igazi apja elhagyta


Nem is tudom.
Nem tarthatod titokban suttogtam. Ezt nem kell
szgyellni vagy rejtegetni. Ez csak egy adat.
Nem

rted.

Idebent

egy

adat.

Odakint

sokkal

rzkenyebben reaglnak a csaldi kapcsolatokra.


Tudnia kell erskdtem. Neki kell eldntenie, hogyan
viszonyul ehhez. Apd tud rla egyltaln?
Phil arca elsttlt.
Mondtam neki, mieltt eljttem. Azt mondta, hallgassak
rla.
Elnzett a fejem fltt. Arckifejezse pillanatok alatt
udvariass vltozott.
J napot, Mr. Wells! ksznttte apt. Keze lehullott a
felkaromrl.
Wyatt a htunk mgtt llt a konyhaajtban.
Megrjt ez a nyomorult cseng! Wyatt sszefonta karjt
hord hasn. Olyan, mintha kst szrnnak a flembe,
ahnyszor megszlal. Az emberek nyomkodjk, ha kell, ha
nem.
Wyatt unta, hogy egy tjrhzban lnk. De ha nem
dolgozik, jval kevesebb teljegyet kaptunk volna, s jval
kevesebb alkoholt tudott volna szerezni magnak.
Ha gondolja, leszerelem mondta udvariasan Phil.
277

Wyatt hmmgtt, s tgondolta a dolgot.


Hagyd csak, jobban bosszantana, ha nem hallanm a
csengt. Mit hoztak?
A kultrr hozott kt csirkt. Holnapra kell neki
mondtam gpiesen.
Akkor ma nincs szksgem egyiktk segtsgre sem. A
csirkket levgom holnap. Mya, vidd el a szennyest a mosodba,
s utna szabad vagy Mondd meg a mosnknek, hogy
erltessk meg magukat, s vegyk elre a szennyesnket a
listjukon, klnben szlok pr szt, s csoffadt szrnyast
kapnak a kvetkez kiosztsbl.
Nem rtott, ha az ember jban van a kszletkiosztkkal. A
vgn

mg

rohadt

krumplit

kapnnk

vagy

olyan

destpalntt, amely alig hoz bogyt tavasszal. Mindenki


prbaJta a legtbbet kihozni a helyzetbl. Apa nha nem
azokat a csirkket s kakasokat vgta le, amelyeket hoztak,
hanem

udvarunkban

klnsen
csepered

szp

pldnyokat

sovnyabb

kicserlte

szrnyasunkra.

az
Phil

rkezse eltt gyakrabban csinlta, de lehet, most emiatt akart


hzon kvl ltni minket.
Csengettek, az les hang kivltott egy kristlytiszta ltomst.

A csengets pillanatban nyitom az ajtt. Pippa megtkzve


nz rm a gyorsasgom miatt. Karvalyszeme kt kicsi nap a
278

betonszrke vrosban. Kezben j, htn tegez, vn pisztoly s


ksek.
Tnyleg ltod a jvt mondja.
Nem krds. Megllapts.
Mintha vztiszta vegen t nztem volna, nem hullottak ki a
fejembl a kpek. Emlkeztem Pippa halntkn a hfehr
hegre. Hitt abban, amit mondott.
Nyitom az ajtt mondta Phil. Apa azt ltta, hogy meg sem
mozdulok. Phil azt, hogy a szemem elfeketedik. Libabrs
lettem, hajszlaim gnek meredtek. Ha macska lennk, gy
nznk ki, mint egy borzas tollspt.
Kutyaorr feszengett az ajtban, szja megrndult Wyatt
lttn.
Peter Kenn s az els mrnk parancsra Kutyaorrnak
elakadt a szava a hajam lttn. sszefogtam s a plm al
gyrtem. Wyatt a konyhba ment, vgig sem hallgatta
Kutyaorrt. A tancs tmogatsval csapajt-ellenrzsre
jttnk Phillel. Krem egyttmkdseteket.
Intettem, hogy lpjen beljebb, s a nappali fel tereltem ket.
Phil elvett Kutyaorrtl egy szerszmosldt, majd elrement a
nappaliba. Az ajtban mosolyogva visszanzett rm.
Kutyaorr mindentudan somolygott mellettem.
Mit mosolyogsz? frmedtem r.
279

Kutyaorr telibe nyalta a sajt orrt azzal a szrcsg


hanggal, amelyet nem llhattam meg nevets nlkl.
Mris jobb, frtske. Nem lttam mg ilyen pirosnak az
stkdet

morogta

elgedetten

Kutyaorr.

Rgen

sszeborzolta volna a hajamat, de mra elg ids s elg n


voltam hozza, hogy ne tegye. Gyerekkorunkban kutyadolgokat
csinlt, hogy megnevettessen minket Hazellel. Hazel, mg ha
fejre llt volna, akkor sem tudta utnozni t.
Kutyaorr benzett Wyatthez a konyhba, s egy bdos sz
nlkl tovbbment.
Wyatt a hsvg pultra tmaszkodott, karja reszketett,
homlokn a kidagad r akr egy koponyja es bre kz
szorult hsos giliszta. Tovbblltam, mieltt rajtakap, hogy
figyelem. Ha nem ismerem, mg az az rzsem tmadt volna,
hogy ideges.
Kelsei miatt ki nem llhattk egymst Kutyaorrval. Sosem
ismertem Kelseit, annyit tudtam rla, amennyi szbeszdknt
keringett az emberek kztt: fiatal korban lzad volt,
felnttknt szletsszabalyozs-ellenz. Flig szerelmes volt
Wyatt btyjba, Johnba. Hrman egytt kiszkdstek a Vrs
erdbe, s slyosan belebetegedtek a mrgezsbe. Akkor mg
ksrleti fzisban volt a mregfog, az egyszer beadand
verzijt, a szrumot mr a tesztelsi fzisban betiltottk a tl
magas hallozsi arny miatt. Kelseik nagy port zavartak,
280

amikor megtagadtk a kezelseket. Idvel nem krdeztk ket,


hanem

kiknyszertettk

az

egyttmkdsket.

John

megnyerte a csatt, s felakasztotta magt a krhzban.


Kelseik esete csak egy szelet volt az akkori bonyodalmas
korszakbl. Akkoriban tmegesen megbetegedtek az emberek,
t v alatt a npessg mintegy tz szzalka rment a
mrgezsre, halott s torz csecsemk szlettek. Gyerekeket
sorsoltak ki, hogy beljk ltessk az jonnan kifejlesztett
ellenll kpessget, az utols lehetsget a tllsre. Anyk
tiltakoztak, aztn elhallgattak, amikor nem tudtak teherbe esni,
vagy sokadszor is elvetltek. A legostobbbak megszktek;
inkbb a falon kvl akartak meghalni gyermekkkel, mint
hogy orvosok martalkul adjk ket.
Wyatt mindig feldhdtt, ha felmerlt Kelsei neve.
Kutyaorr elhozta Kelsei levelt, amit a barbrokkal kldtt
neki a keleti menedkhelyrl. Meg sem prblta szemlyesen
tadni, gy n lettem a hrviv. Wyatt mr akkor kikelt
magbl, amikor felismerte az rst. Egy jabb veg bor, egy
jabb dhs jszaka lett a vge. Ordtva kromkodott s
csapkodott a szobjban.
Elhessegettem az emlket, s csatlakoztam a kt frfihoz.
Phil Kutyaorrval flretolta a btorokat, s feltekertk a kopott
sznyegnket. Kutyaorr elfintorodott, az reg sznyeget nem

281

lehetett teljesen kitiszttani, ki tudja, hny emberltnyi


hasznlat szagnyomt rezte rajta.
A szintetikus fbl kszlt deszkapadl erezet nlkli, de
roppant tarts volt. A szoba kzepbe bedugtak egy aclkampt,
s kiemeltek pr nyikorg deszkt. Alatta, mint egy pk,
megbjt egy kr alak, vastag acl csapajt, fmkarjai mlyen
a betonba kapaszkodtak.
Phil az ajtt egy zsinrral sszedugta az okosvegtbljval.
Amikor leguggoltam mell, kzelebb hzdott hozzm,
combunk sszert egy pillanatra. Elpirultam, s Phil is mintha
tbbet gondolkodott volna egy-egy gomb megnyomsa eltt.
Mit kerestek? krdeztem kvncsian.
Az sszes csapajtt megvizsgljuk, hogy mikor nyitottk
ki utoljra mondta Phil, s megkszrlte a torkt. Lopva rm
nzett, a hajamat vizsglgatta, de rjtt, hogy lebukott, s
inkbb elfordult. Majdnem elnevettem magamat.
Mit nztek? rtetlenkedtem. John Wells halla utn
lezrtk a csapajtkat, hogy tbb senki se szkhessen ki a
falakon tlra. Azta csak az rszemeknek s a kszletosztknak
van lejrsuk.
Ez csak rutinellenrzs a spadtak miatt mondta
Kutyaorr.
A spadtak nem tudnak mszni mondtam.

282

Kutyaorr mosolytl az az rzsem tmadt, hogy brmelyik


pillanatban megharaphat. A spadtak bejutottak a vrosba, s ez
tbb volt puszta vletlennl. Eltitkoltk, hogy egy tettest
keresnek. A tancs nem erstette meg a pletykkat.
Kutyaorr mellnk trdelt, majd megmarkolta az ajtba
gyazott kilincset.
Elforgatod a kilincset balra, s felrntod az ajtt. A hzak
alatti vhelyre nem juthatnak be a spadtak, aclajt zrja el az
alagtban s itt fent. Odalent megvrhatod, amg megrkezik a
segtsg. A raktrakat elkezdtk kirteni.
Kutyaorr vrta, hogy megkrdezzem, tnyleg ilyen nagy a
baj, de magamtl is tudtam, hogy nagy. Kutyaorr megpaskolta
a vllamat.
J kislny!
Kbn blintottam, zsongott a fejem a jv legyintstl.
Oh! Minden rendben? krdezte Kutyaorr. Elspadtl.
Elszakadtam a valsgtl, Kutyaorr tpfogai megnyltak,
mgnem kilgtak a szjbl. Szeme borostynknt ragyogott,
szaklla haja vonalig terjedt, nyaknl eltnt a ruhja alatt.
Behunytam szememet. Kutyaorr szavai ugats, csahols. A rg
levgott llatokkal egytt nekelt, hangjuk visszhangzott a
fejemben, flemre kellett szortanom a kezemet. Elg!
Phil jghideg kezvel tfogta a derekamat, s a karosszkhez
tmogatott. gy szortottam a szemem, hogy a knnyem is
283

kicsordult. Ha kinyitom, Phil spadt lett volna, a brre fagyott


knnyekkel s tejfehr vak szemekkel.
Csak lj le! A tbbit intzem.
Phil llegzete a brmn csak egy pillanatra halktotta el a
hangokat.

Aztn

elmerltem

jvbeli

ltomsban:

harangzgs, puskadrrens,
szilnkokra tr veg, csattanfm, csikordul jg, kaparszs.
A gerincem mentn felllt az sszes szrpihe.
Gysznek. Nyl strfk, temek, amelyeket a halottak lelki
dvrt nekeltnk.
Phil jra megrintette az arcomat, felpattant a szemem.
Aggdn nzett rm, letrlt egy knnycseppet. Meglelt,
lelsben vgre minden elcsendesedett. Phil nem gy lelt,
ahogy Hazel vagy Tommy tette volna. Nem barti volt, tbb,
zesebb. Szikr izmok, hs s csontok feszltek a testemnek.
Rgi melegsg gylt bennem, de a jzan eszem ppen csak
pislkolni engedte. Tisztelni foglak tged s a gyerekeinket
visszhangzottak Phil szavai.
Vlla fltt felmrtem a szobt. A sznyeg s az ttt-kopott
dohnyzasztal is a helyn llt. Visszarendeztk a nappalit,
mintha Kutyaorr itt sem jrt volna a csapajt miatt. Taln itt
sem jrt, taln csak a jv rintse volt.
Phil elengedett. htattal megrintette az egyik
hajtincsemet, amely kiszabadult a pl all
sikolyokban,

kiltsokban;

284

Megrezdlt a szoba, a falak felhlyagosodtak.


Mra ennyi suttogta Phil Jupiter Day hangjan.
Szembl eltnt az aranyfny. Mr barna szeme volt,
sszerncoldott a br az arcn. A jelen sszeomlott, mintha a
kd lefolyjn n magam csorognk le, szitkon passzrozdnk
t, s belecsobbannk a t jghrtyja al. Onnan mr csak a
fld alatti csatornn csoroghatnk tovbb a vlgy folyjig.
Durva arcpaskolsra bredtem.
Mra ennyi ismtelte meg Jupiter Day, s levett kt
tapaszt

homlokomrl,

meg

egy

kken

vilgt

fejhallgatszersget, amely el sem rt a flemig, s kt


karperecet a csuklmrl. Kihzta a tt a knykhajlatom
vnjbl.
Mi trtnt? krdeztem zavartan.
Elbb mg otthon voltam, Phil s Kutyaorr ellenrizte a
csapajtt, aztn Phil meglelt s a flembe suttogott. Hirtelen
abban sem voltam biztos, hogy amit lttam, az megtrtnt.
Lehet, csak meg fog trtnni, s n belekstoltam. Ers
szvvers? Volt. Zavarodottsg? Pipa.
Jupiter Day fld alatti vizsgljban fekdtem.
Ahogy mondtam, stimulljuk a memrid tudat alatti
rszeit, hogy olyan kpekrt nylhass, amiket mr lttl, de a
tudatos ned

azonnal kiszrt

az emlkeid

kzl.

gy

sszegyjtheted a morzskat a jvrl, s vgre emlkezni fogsz


285

mindre. Eslyt kapsz, hogy meglsd a fontos sszefggseket, s


pontosan fellltsd a fal leomlsnak krlmnyeit.
Elnehezlt a fejem, a szavak nem jttek a nyelvemre, s az
sem jutott eszembe, mikor jttem le ide. Nem tudtam, milyen
nap melyik napszakban jrunk. A karosszk szintetikus
brnek betegsgszaga volt, mgis htradltem. Fejem a tmlra
bukott. Eszembe jutott, hogy senki sem tud rla, hogy itt
vagyok.
tmeneti gyengesget rezhetsz mondta boldogan Jupiter
Day, mintha ez idig mulatsgos trtneteket osztottunk volna
meg egymssal. gy reztem magam, mintha kimostak s
kifacsartak volna. Az agymkdsed lelassul, ezrt trsz
magadhoz ilyen lassan. Ha brmilyen mozgsszervi vagy
beszdrendellenessget tapasztalsz, hozzm jssz!
Csak egy blintsra futotta.
Si-si-sikerlt? dadogtam.
Mondd meg te, kedvesem!
Megvontam a vllamat. Jupiter Day elmosolyodott.
A msodik alkalommal jobb lesz. Idvel a napkzben
elcspett jvmorzskra is tisztn emlkezni fogsz. Ez a cl.
tlltjuk az agyadat, hogy ne szrja ki ezeket az emlkeket
tbb.
Ez az elmm vdelmi mechanizmusa ismteltem anym
szavait. gy tudom megklnbztetni a jelent a jvtl. Ha
286

igaz, amit mond, s emlkezni fogok a jvre, mi lesz a


fogdzm a valsgba?
Te magad vagy a nyitja, kis drgm. Jupiter Day grbe
ujjval megbkte a homlokomat. sszeszortottam a fogamat,
hogy ne rntsam el a fejemet. Ha a tudatos ned emlkezni
fog, meg tudod klnbztetni a jelent a jvtl. Ha mindent
tlesen ltsz, a fejed nem tud becsapni egy-egy homlyos,
majd hirtelen les kppel. Nem lesz egyszer eljutni idig, de
amikor minden a helyre kerl Csettintett. Egy igazi
csoda leszel, Mya Mavis. Egy prfta! Egy szent!
Jupiter Day TaMihoz fordult, s elkezdtk rtelmezni az
adatokat. Nem is rdekelte, hogy mit lttam. Meg sem prblta
kisajtolni bellem a jvrl szl kpeket. Taln kvetkez
alkalommal.
Behajltottam a lbamat, de lbfejemet mg mindig nem
reztem.
Nem htrlok meg.
Kitartok.

Pippa Kenn

EDZSEN NEHZ HTIZSKKAL s tltetlen puskval futottunk,


fra msztunk, lpcsztnk fel-le a falra. Minden rszemnek
287

ktelezv

tettk

testedzst,

tbbsgknek

borzalmas

kondcijuk volt, brmikor utolrtk volna ket a spadtak. A


lassak s felkszletlenek sosem lhetnk tl a spadtak ellen,
mondogatta mindig apa.
Nem kellett beszlnem, sem sszedolgoznom msokkal, csak
egyik lbamat a msik el tenni, gallyakba kapaszkodni, s
hzni magam fel, fel, fel. Sosem nztem egyenesen a kezemet,
mgis rzkeltem a rozsdavrs karmokat.
Nem viseltem kesztyt, mita Lewis ft hajtott elttem. Mg
akkor sem, ha a tenyeremet felszaggatta az rdes fakreg a
hidegben. Tbb nem rejtem el a karmokat. Remltem, ha
eleget ltom ket, idvel olyan termszetesek lesznek, mint a
lgzs. A karmokkal emberi leteket vdtem meg. Csak ez
szmtott. Ha elg sokszor ismtelgetem magamnak, egy nap
elfogadom.
Az rszemekrl prolgott az izzadsg a hidegben. Nygtek,
lihegtek, hangosan kromkodtak, ha megcssztak a jeges
utcakveken. A csaldi rksgem ltszott a mozgsomon, az
rszemek kzelben hajlamos voltam elbzni magamat, pedig
odakint semmi sem tnt elg jnak s gyesnek.
Gyakorlatozs alatt pontosan tudtam, hogy Ruben hol van.
Beszlni akart velem, lttam azonnal reggel, de elg volt
rnznie a kezemre, hogy elbizonytalanodjon. Tommyval
egytt futottunk, Rubent a jelenltvel tvol tartotta tlem, s
288

elterelte a figyelmemet az itteni pletykkkal, amikbl gy tnt,


nem lehet kifogyni. Cserbe megtantottam fra mszni s
helyesen esni. Mesltem neki a spadtakrl s a szoksaikrl.
Ha

bakot

tartott,

akkort

lendtett

rajtam,

hogy

belekapaszkodhattam a cseresznyefa legals gba.


A legutols lloms mindig az erdkert vaskos difja volt.
Az svny fagyott fldjnek csattant a lbam, fjt minden lps.
A srn ltetett bokrok s fk kztt keskeny svny vezetett.
Az rszemek tbbsge nem tudott fra mszni. Odakint egy
spadt lekarmolta volna hsukat a lbukrl, mieltt biztonsgos
magassgba juthattak volna. Gyorsan felmrtem egy fatrzset, a
fejemben mr lttam az utat, amelyet be fogok jrni. Ahogy
Ruben tantotta az erdhzban.
Az edzs vgre fjt mindenem, lihegtem s prafelhket
eregettem. A tunya rszemek csak vonszoltk magukat. Logan
hagyta ket elsatnyulni a biztonsgos falak kztt. Szerintem
Peter sem hitte igazn, hogy tglacipelstl meg futstl jobb
lesz. Ha nincs mirt fltened az letedet, nem uralod elg
tudatosan a mozdulataidat, figyelmed nem lesz pengeles. Az
rszemek nagy hnyada sohasem llt szemtl szembe spadttal.
Legfeljebb beavatsi feladatknt azok, akik ksbb brigdokat
ksrtek a kolnia kls vdelmi krn kvlre, vagy a Vrs
erdig elmerszked favgk. Hogyan vdhetn meg a vrosi
egy ilyen csoport?
289

A vrosban egy szabotr elhatrozta, hogy rtani fog


embertrsainak. Valami azt sgta, hogy nem az utols hrom
halottat kell eltemetnnk.
Pippa! kiablt fel Tommy a fa tvbl. Tlcsrt formlt a
kezbl szja kr. mintha vagy szz mterre lltam volna tle.
Nem jssz? Mehetnk haza!
Menj elre! mondtam. Tommy meg akarta ltogatni
Hazelt. Jobban siettem volna, ha Philbl nem bjt volna el a
gondoskod mintatestvr. Phil beenged Hazelhez.
Tommy blintott, s otthagyott. A fakorona legtetejre
msztam a legfels vastag fagig, amely megtartott. Azt
kvntam, brcsak lennnek levelek is, melyek eltakarnak. Az
gak kztt brmerre fordultam, lttam a falat vagy a
lakpletek fehr dobozait. A szl svtett, rzta a kopasz
gakat, emberi s spadthangok is elrtek hozzm. Idebent
sosem volt akkora csend, mint az erdhz krnykn. rltsg,
hogy miutn megkaptam, amire vgytam, hinyolom a szomor
rszleteket.
Kezem az lemben pihent, tenyeremet tbb helyen is
felsrtette a fakreg. A br elpuhult, nem forgattam annyiszor
az jat, mint odakint. Az rszemek azt vrtk tlem, hogy
ersnek mutassam magamat. Bszke lnyt akartak maguk
kztt tudni, nem egy sszetrtet. Becsuktam a szememet,
nagyokat llegeztem a jeges levegbl, a szl shajt hallgattam.
290

Az egyenslyrzkemre bztam magamat, egytt emelkedtem


s sllyedtem a hullmz fval.
Idvel

elhittem,

hogy

csak

magam

vagyok

idekint.

Emlkeztem az erdhzra, a hidegre s a sttsgre, az hsgre,


amelyek ellen csak n magam tehettem. Kvl-bell ismertem
az nellts jelentst.
Aztn jtt Ruben, a vndorls s a kolnia. Nehezebb volt j
helyen megkapaszkodni, mint kpzeltem volna. Ruben volt az
utols szl, amely az erdhzhoz s a rgi letemhez kttt. A
spadt tulajdonsgok elvettk tlnk az rintst, a cskot s a
testisget, s ami azon kvl maradt, nem volt elg ers. A mlt,
a knnyek s az emlkek elhalvnyultak.
Msok hsnek lttak, de Ruben szemben szrnyeteg
maradtam, aznap a frdszobban mintha kt idegen lettnk
volna. Nem szmtott, hogy milyen volt egytt az erdhzban.
Nem szmtottak a cskok, az lelssel teli jszakk, a kzs
harc,

fzs,

vndorls.

Nem szmtott,

hogy majdnem

meghaltam a karjban. Mert tbb mr nem Pippt ltta


bennem, akibe beleszeretett. Hanem egy szrnyeteget, aki
elbitorolta a rgi Pippt.
Knnyen kicssztak szmon a szavak, hogy vget rt a
trtnetnk, mert ez volt az utols prbja a kapcsolatunknak.
vlteni akartam, amikor Ruben megknnyebblt. Nem
rtette, mit jelent, hogy nem vagyunk mi tbb. Az
291

esemnyeket nem fordthatjuk vissza, mg ha az j t, amin


jrunk, flelmetesebbnek tnik is. Ha akrhnyszor a szembe
nzek, szrnyetegnek ltom magamat, sosem tallok vissza
nmagamhoz. Pedig n vagyok a horgony a sajt letemhez.

Nincs Ruben tbb! kntltam magamban. Tallj vissza


nmagadhoz!
Egyik pillanatrl a msikra bellt a szrklet. Felgyltak a
vrosi fnyek, az jszakai rsg levltotta a nappalit. tfagytam
a magasban, mintha olajozatlan szerkezet lettem volna, az
zleteim alig engedelmeskedtek.
Lemsztam a frl. greccsensre s apr kiltsokra lettem
figyelmes. Egy frfi hadonszott a fk kztt, lihegett, kis
kiltsok szakadtak ki a torkbl, mintha megerltetn magt.
A fhoz osontam, kilestem az embermagas bokrok kopasz
gai kztt. Mg a llegzetemet is visszatartottam. Egy magas,
fekete alak kardgyakorlatozott. Mintha csak egy rnyk lett
volna les pengvel, gyorsan s majdnem olyan pontosan
mozgott, mint n. Csakis Gage lehetett az. Mintha gzgp lett
volna, izzadsga prolgott a hidegben, pra vette krl.
Ruben mozgsa sosem volt ennyire pontos s alzatos. Gage
gy tudott a karddal bnni, ahogy Hazel a hegedjvel. Befel
fordult, rmt s megnyugvst lelt a mozdulatsorokban. n is
gy reztem. Az n kezembe fegyvereket teremtettek.
292

Gage htrlt, hol htraszrt, lb- s testtartsokat cserlt.


Eltrt azoktl a formagyakorlatoktl, amiket korbban lttam
tle. A mozdulatait szlesebben csinlta, idekint nem voltak
trbeli korltok, sem mricskl emberek.
A kvetkez lpsnl megprdlt, s a torkomnak szegezte a
katant. Egy metszs s vgem van. Felszegtem az llamat, a
brm eltt reszketett a kard hegye. Gage leengedte a fegyvert,
amikor felismert.
Te

gynyrkdtl

bennem!

mondta

csfondros

mosollyal.
gy tettem, mintha meg sem hallottam volna.
Mit csinlsz idekint?
Amit te. gy teszek, mintha otthon lennk a vadonban.
Remlem, nyron a levelek eltakarjk a falakat. Az emberek
idebent szre sem veszik, hogy egsz letkben a sajt
lbnyomaikon jrnak.
Megdrzsltem a karomat. tfagytam egy helyben a
magasban. .Eltte kimelegedtem futs kzben.
Lila a szd, mintha szedret ettl volna. Gage eltette a
kardot a htra szjazott tokjba. Felajnlanm a pulveremet,
ha nem izzadtam volna bele. Gyere, mutatok valamit!
Az

elfojtott

mosolyn

lttam,

hogy

nem

vletlenl

tallkoztunk. Gage klbe szortotta kezt a combja mellett,

293

amikor felzrkztam mell. Taln tartott tle, hogy nem


megyek vele. De kvncsiv tett.
A vrosban sokan lzengtek, frfiak nket ksrtek,
gyermekeiket kzen fogva vezettk, kosarat cipeltek a kzponti
elosztraktrbl. Frfiak s nk kln csoportokba verdve
beszlgettek. A kzelnkben abbahagytk a beszdet, pipafstt
eregetve fordultak utnunk, mintha szemmel kellene tartaniuk.
Lestttem a szememet, nem akartam a szjukrl leolvasni, mit
gondolnak a trtntekrl.
A kocsma ajtajban frfiak pfkeltek, s vegpohrbl
habz aloholt kortyoltak. Elre kszntek, egyikk mg ki is
nyitotta volna elttem az ajtt, ha Gage nem elzi meg. A
keretre fggesztett vastag pokrc kint tartotta a hideget a sr
ajtnyitogaras ellenre is. A kocsma melege fejbe vgott,
zsibbadt az tfagyott kezem s a fedetlen fejbrm.
A dohny-, alkohol- s des stemny illat helyisg tmve
volt emberekkel. A falakon az okoshl ezstjn selymesen
megtrt a fny. A sarokban kt fiatal n hegedn s nagybgn
szomorks dallamot jtszott. A felnttek nagy sszevisszasgban
kisebb-nagyobb krasztaloknl ltek. Feszlten beszlgettek,
informcit cserltek a csapajt-vizsglatrl, a szigorod
elrsokrl. A kzelben lk sszesgtak, amikor meglttak,
egy idegen integetett nekem. Tl sokan voltak, tl kicsi helyen,

294

s ettl nehezebben llegeztem, arcuk s hangjuk masszv


folyt elttem.
Megprdltem, hogy kirohanjak, de beleszaladtam Gage
mellkasba. ppen annyit lptem htra, hogy ne rjek hozz.
Orrom hegye egy vonalba kerlt kardszja csatjval. Gage
szndkosan hozott ide, pedig a tmegben mg mindig nem
reztem jl magamat
Mirt nznek? suttogtam a kardszjnak. A zene elhalt, a
teremre csend borult. Htam szinte lngra kapott a figyelemtl.
Gage a vllamnl fogva, lgyan megfordtott.
Mindenki tudja, hogy te lltottad meg a spadtakat
suttogta flembe. Csak felpillantottam, tnyleg mindenki
engem nzett. A hsk vagy.
Felllt az a favg frfi, aki lefejezte a spadtat. Magasra
emelte a srhabos korsjt.
Pippa a vendgem, brmit krjen!
gy krted meg az asszony kezt is, mi? krdezte egy
msik frfi, mire hurrogs s nevets volt a vlasz.
Hagyjtok lgva szlt kzbe a pultos. Zent! s fl ra
mlva zrunk, letbe lp a kijrsi tilalom!
A zene elindult, ahogy a beszd is. Gage a pulthoz ment,
pontosan tudta, hogy kvetni fogom. A pultos kt fonys
kenyrrel

megpakolt

tnyrt

meg

gymlcsbort tolt elnk.


295

ktszer

tl

pohr

Bejhetnk egyltaln? krdeztem Gage-et. Hazel


megmutatta mr a helyet, de azt mondta, kikldennek minket,
ha bemennnk. Csak azok lphettek be ide, s kaphattak
alkoholt, akiket felavattak a vlasztott hivatsukban.
Peter teljes jog rszemnek nyilvntott titeket, szval nem
kell ajtt mutatnom mondta a pultos. Az itteni mrce
szerint sem voltatok gyerekek, csak Logannek nem llt
rdekben ezt elismerni.
Gage felmarkolta a tnyrokat, s rm bzta a poharakat. A
terem sarkban lv res sarokasztalhoz s kilg bls
borszkekhez vezetett. tkzben tbben is kszntek, volt, aki
szvre szortott kzzel adott tiszteletet, egyesek odig
merszkedtek, hogy megrintsenek. Hborgott a gyomrom a
tmegtl, azzal nyugtattam magamat, hogy az asztalokon
szkellve brmikor kitrhetek a friss levegre.
Szoknod kell a tmeget mondta Gage.
Egy szraz pohrnyomra tettem a poharamat, az veg bels
falra ml buborkok ltek ki.
Mirt hoztl ide? krdeztem.
Gage nagyot harapott a kenyrbe, ahogy csak frfiak tudnak,
s megforgatta szjban az telt. Kt asztallal arrbb egy frfi
felkiltott rmben, ledobta krtyalapjait, s maghoz hzott
egy halom plasztikkrtyt. A szrke sznkbl tlve kenyrre
s tejrura lehetett bevltani ket a kzponti pksgben.
296

Azrt hoztalak ide, hogy lsd, az csm tved.


Ezrt vrtl rm annyi ideig?
Megrzta a fejt.
Akkor mirt?
Megvonta a vllt.
Csendben ettnk, Gage-nek nem akardzott beszlni.
sszevonta szemldkt, szeme viharos kk a gyenge fnyben.
Arcle markns, szja keser grimaszra hajl, mintha a felszn
alatt mindig hbort vvott volna stt gondolatokkal. Milyen
lehet Gage nevetse? A gyztesek mosolya illett a szjra.
Mirt hoztl ide? krdeztem jra. Gage rmutatott az
ujjaimra.
Ltom, hogyan nzel a karmokra, pedig belled nnek. Az
csm tl sokat szenvedett karmoktl, hogy belefrjen azon
dolgok kz, amiket felttel nlkl szeret s elfogad.
Szerinted

nem

szenvedtem

spadtmarstl?

krdeztem, s sszefontam kezemet a mellkasomon.


Ruben annyiszor volt ntudatlan a lztl, hogy ssze sem
brnm szmolni. Nem volt gygyfvnk. Ha azt vesszk, te
szerencss vagy, a karodon sehol egy forrads, a lbadon
pkhlvkony a sebhely.
Megdrzsltem a karomat, zavarba hozott, hogy ennyire
aprlkosan megfigyelt gy, hogy szre sem vettem.

297

Te taln nem voltl lzas soha spadtmarstl?


krdeztem.
Gage bntudatosan shajtott, belekortyolt a gymlcsborba,
a fintora elvette a kedvemet a kstolstl.
Rm nem hat gy a karmols. Sokkal jobban brom.
Megsimogatta arct, mintha lthatatlan borostt rintene. A tl
ellenre is napbarntott bre tele volt anyajegyekkel. A mjam
jl boldogul a mrgekkel. Apm gyerekkorunkban enyhn
mrgez bogykat etetett velnk, hogy megtudja, rkltk-e
tle a tulajdonsgot. Ruben megbetegedett, n nem. El sem
hinnd, milyen jl jn, ha csak az csdnek elegend nem
mrgez gomba- vagy bogyadagot sikerl sszegyjtened
vndorls kzben.
Elharapta a mondatot, s keseren maga el meredt.
Apa idelis lett volna a vndorlsra, ha gyerekkorban nem
tri el az orrt, s nem horkol lmban. Sosem kelhetett tra.
ppen ezrt
ppen ezrt prbltam megsrgetni a mondat vgt.
Mindegy.
Ruben sok trtnetet meslt a csaldjrl, de azt sosem,
pontosan hogyan vesztette el a szleit. Mindent, amit tudtam, a
szjrl olvastam le a csipkefggnyn t Kelsei hzban.
Az apd egy nap elment, s sosem jtt haza ismteltem el
Ruben szavait.
298

Gage mozdulatai lelassultak, mintha slyokat ktttek volna


ujjai vgre. Eltolta a tnyrjt, rgtn tudtam, hogy Gage
tbbet tud Rubennl, st, pontosan tudja, hogy mi trtnt az
apjukkal. Az apjuk nem egyszeren otthagyta ket.
Ruben elmeslte, hogy kistad a nagybtyd srjt. Lassan
megvontam a vllamat. Gage kzmbsen nzett rm, hogy
semmit se olvashassak le az arcrl. Ruben nem volt elg
btor

hozz,

hogy vekkel korbban

hasonlt

tegyen.

Megtiltottam neki, s nem mert szembeszeglni velem. Ksbb


meg mr nem szmtott.
Mirt tett volna ilyet?
Mert apmat n temettem el. Levetette magt egy
hasadkba mondta Gage. Figyelmesen nzett, leste, hogy mit
vltanak ki bellem a szavai.
Mirt tenne ilyet egy apa? krdeztem.
Ezt krdeztem tle, amikor megtalltam a hasadk aljn.
Mg lt. ppen hogy, de mg vert a szve. sszevissza trte a
csontjt, moozdulni sem brt. Ha korbban tallom meg, nem
annyira legyenglten, taln megmenthetem. Belenyomorodott
volna, de lt volna.
s aztn? krdeztem rekedten.
Maghoz trt. Azt mondta, felszabadtott minket Gage
elmosolyodott. Rettenetes, amit mosollyal el lehet rejteni.
Magtl. A lncbl, amit jelentett neknk. A horkolsa miatt
299

soha nem indulhattunk volna tnak hrman. Bocsnatot krt,


amirt erre a vilgra hozott minket, s amit velem kszl tenni,
mert Ruben lete immr rajtam mlott. Mire hajnalodott,
meghalt. Emlkszem az utols llegzetre. Olyan, mintha az
ember elfelejtene levegt venni, elszr fel sem tnik, hogy
mr nincs jelen. A kvetkez jszaka visszamentem es
eltemettem. Ruben csak azt ltta, hogy feltretlen fldbe verjk
le a keresztet.
Megfogtam Gage kezt, gy reztem, ez a tett egyszerbben
kifejezi az egyttrzsemet, mint brmelyik sz. Gage tenyere
az asztalon nyugodott, a kezem a kzfejn vkonynak tnt,
mindketten az enyhn kitremked kk erekre meredtnk.

Mi lett volna, ha Gage-et tallod meg? A szomor lny a


szomor testvrt.
Az emberek nekelni kezdtek, a bs vonszene mg
szavakat illesztettek. A dal egy lnyrl szlt, akit minden
szeretttl megfosztottak fehr kezek s fekete szjak, mgnem
csak a hold s a csillagok maradtak neki. A frfiak mly
hangjukkal csatlakoztak, temesen a fldhz csaptk a lbukat,
vagy az asztalhoz a kezket s fmpoharukat. A nk magasabb
hangja bs, tapsolsuk szeld.
Arra gondoltam, hogy veken t, amikor egyedl bmultam a
csillagokat az jszakai gbolton, az itteniek ugyangy
300

sszegyltek s rlam daloltak. A lnyrl, akitl mindent


elvettek a spadtak.
Gage megfordtotta a tenyert, btyks ujjait a kezem kr
fonta. Tekintete elrulta, hogy tudja, mire gondolok a dal
hallatn. Azt grte, az let nem vletlenl sodort minket
ugyanarra a helyre, egy asztalhoz.
Ksznm, hogy megmentetted a testvremet, amikor n

nem lehettem mellette ttogta. Szomor mosolya s szeme


kkje gynyr, rintse magabiztos.
Gage visszafordult a dalol tmeg fel, engedett a szortsn,
hogy elvehessem a kezemet. n is a dalolk fel fordultam, s
nem vettem el. Amikor a vendgek egyszerre magasba emeltk
a poharukat, nhnyan csendben felm fordultak.
Megszortottam Gage kezt, s visszaszortott.
Becsuktam a szememet, egy knnycsepp kiszorult a
szemhjam all.
Az a knny a lnynak szlt, akitl mindent elvettek a
spadtak, s a sajt erejbl mgis kitartott.
*
Ksz vagy mr? krdezte Hazel Philt.
sszert az arcunk Hazellel, szke hajamat feje kr
igaztotta, mintha az v lett volna. Nem tudott veszteg
301

maradni, amg Phil rajzolt minket, hajtincseimet folyton az orra


s a cscsrt szja kz szortotta, mintha bajusz lenne. Addig
grimaszolt, amg elnevettem magamat. Most a nevettets mg
bjt, az elmlt napokban ingadozott a hangulata, s megtagadta,
hogy a Briannval trtntekrl beszljen. Amikor Philt
elnyomta az lom, s csak mi ketten maradtunk bren az
jszakban, sokat srt. Szeme alatt a kipirosodott s feldagadt
br egsz nap gy maradt.
Phil velnk szemben lt, lbt az gyon nyugtatta, talpa
sszert Hazelvel. Hazelrt abbahagyta a tanulst, hogy
lerajzoljon minket egy megsrgult paprra, amit az egyik
mrnki rajzokkal tmtt knyvbl tpett ki.
Ha siettetsz, mg a vgn bajuszt rajzolok neked.
Elfojtott egy mosolyt, s sokatmondan rm nzett. Mr gy
is vreresre rajzolhatta Hazel szemt. Vagy rosszabb.
Na j, mutasd! mondta Hazel, s elrelendlt az gyon, a
matrac nyikorgott alatta.
Pippnak rajzoltam, nem neked.
s n nem nzhetem meg?
Brmi is volt a rajzon, fltem, ha Hazel megkaparintja, taln
sszetpi. Mrpedig az n rajzom volt. Felugrottam, s Hazel
feje fltt a rajzrt nyltam. Phil a kezembe nyomta, majd egy
medvelelssel az gyra teperte Hazelt.

302

Phil mindhrmunkat lerajzolta. A kpen Hazel kinyjtotta


nyelvt s bandzstott, olyan leth volt, hogy nevetnem
kellett. Phil visszafogott mosolyt s kerek pupillt rajzolt
magnak fggleges helyett. Engem jindulatan megszptett,
mosolyom ragyog s gondtalan. Hazel kiszabadult Phil
lelsbl, arca vrsltt, nevetse nem volt az igazi. Biztos
tvolsgbl megmutattam Hazelnek a rajzot, elkerekedett a
szeme a felhborodstl. Hi volt egy kicsit.
H!
Ponty gy nzel ki, amikor a nyelvedet nyjtogatod!
magyarzta Phil.
Ponty? Hazel felvihogott, komoly arcot vgott, s szemt
meresztve cuppogott, mint egy hal. gy nzek ki, mint egy
ponty?
Hazel lesbl tmadott. Magasra emeltem a kezemet. j
tlettl

vezrelve

tugrottam

egy

szkre.

Lbfejemen

egyenslyoztam a tmla tetejn, mint egy balerina, s a szk


elemelkedett kt lbrl.
Ez nem r! Hazel fuldoklott, mr inkbb kapaszkodott
Philbe, mint kzdtt ellene. Mindketten felnztek rm, mint
kt fika. Nevetsnk megtlttte a szobt. Tudtam, letem
vgig emlkezni fogok erre a pillanatra.
Peter megkszrlte a torkt az ajtban. Elreengedte
Hestert, mindketten egy-egy tlct hoztak, tele palacsintval,
303

lekvrral s almaszeletekkel. t egymsba rakott tnyr, villa,


t gzlg tesbgre. thelyeztem a

slypontomat, s

leugrottam a fldre.
Szobakukac piknik! shajtotta egyszerre Hazel s Phil.
Hazel vllon bokszolta Philt, amirt egyszerre mondtk ki. Jelly
farkcsvlva

krbe-krbe

jrt,

htha

begyjthet

egy

fejpaskolst, s nem kldik ki a szobbl.


Az mi? krdeztem.

rltem,

hogy egy csaldi

esemnynek lehetek rszese. Irigyeltem az unokatestvreimet,


hogy nekik ez megszoks volt.
Vagyis szobban esznk valami deset! magyarzta Phil,
s sebtben elrmolt minden vackot az gyrl, s kzelebb
hzta a karszket meg az rdrn lkt a sarokbl.
Odaadod, hogy megnzzem? krdezte Hazel, s a rajz fel
nylt. Nyugi, nem tpem szt.
Visszaadod? krdeztem.
Vissza. Tudom, mennyire ragaszkodsz a cuccaidhoz. Taln
mg egy rajz belefr a tskdba, ha mr minden holmidat oda
dugdosod. Mr majd sztreped. Nem jutott eszedbe mg
kipakolni?
Hagyd Pippt, kislnyom! Kipakol, amikor jlesik neki
mondta Peter.
Mg a rgi TaMi gmbt is letakarta, mer fl, hogy
leskeldik rajta a gp
304

Peter a fejt csvlta. Kinyitott egy alacsony asztalkt az gy


lbnl, s lermoltk a tlckat. Hazel flrerugdosta Phil
felszerelseit, s prnkat doblt a fldre. Phil pldeket szedett
ssze

az

emeleten,

amelyeket

magunkra

terthettnk.

Krbeltk az asztalt, Hazel s Phil rvetettk magukat a


palacsintra. Peter Hazelt figyelte. Szaklla sszevissza llt, haja
csapzott, srgn izz szeme most nem sugrzott olyan ert, mint
mskor. Hazel meglelte az apjt, s megpuszilta a szakllas
arct, megmutatta a rajzot Hesternek, sszekuncogtak.
Azon gondolkodtam, mennyi nevets s szeretet fr el egy
szobban.
A legelnysebb kp marad fenn rlad az utkorra,
kislnyom fordult Hazelhez Peter. Prbltam olyan szlesen
mosolyogni, ahogy Phil lerajzolta, hogy lssa a hasonlsgot.
Van mg bven, ahonnan ez jtt nyugtatott meg minket
Phil krrvendn.
Hazel tnylt az asztalon, s testvre karjba cspett. Phil
segtett Hesternek kiosztani a tnyrokat, s palacsintt szedett
rjuk. Hester s Peter sszenzett, az egsz piknik miattam s
Hazel miatt trtnt. A csaldi sszetartozast erstettk. A
palacsinta melyten des volt, mg nem szoktam meg teljesen
az destnvny zt. Phil s Hazel egyms szavba vgva
gyerekkori emlkeket idztek fel. Csak akkor hagytk abba,

305

amikor dugig teltek palacsintval, s des szenvedssel az


gynak dltek.
Mikor lesz a temets? krdezte Hazel komoran.
Holnap dlutn vlaszolta Peter. Vltozik a ceremnia,
nem lesz felvonuls, sem bcsztats a kapuban a vgn. A
holttesteket nem tudjuk kivinni a temetbe.
Ezt nem rtem suttogtam.
Embert nem temetnk a bels terletekre. Tavasszal, ha a
horda elvonul, elksrjk ket az utols utjukra.
szek is elhunytak mr, mita a horda elzrta a kolnit. Azt
mondjk, egy csempzett szobban riztk a testket a
krhzban. A legszomorbb hely lehetett az egsz vrosban.
Minden rendben van Rubennel? krdezte tlem Hester.
Egyik nap rkrdezett a szobmban kiteregetett ruhkra,
melyekbl nem jtt ki a spadtvr rozsdavrse. Nem
vlaszoltam, nem tudtam elmondani, hogy Rubennel vge, mert
nem akartam ltni a sajnlatt.
Tudjuk, hogy Ruben jszakai rsgbe jelentkezett mondta
Hester. Peterre nzett, Peter inkbb leharapta volna a nyelvt,
mint hogy kzvetlenl krdezzen tlem brmit is. Kesersgt
nem tudta elrejteni, szja sarka lefel grblt. Magamat lttam
ebben a gesztusban. Apa azzal heccelt, hogy gy maradok, ha
sokszor csinlom. Peternek is szoksa volt. gy egszen
vletlenl ms edzsekre jut ideje, mint amiken te rszt veszel.
306

Mind a ngyen engem nztek, vlaszra vrtak, mg nekem


meghasadt a szvem, s gy reztem, vegszilnk frdik a
bordim kz. Phil elbb lesttte a szemt, bntotta valami.
Szaktottunk suttogtam.
A sznak hamuze volt. Letuszkoltam egy falat palacsintt,
hogy eltntessem. Hazel a vllamnak dlt, s tkarolt. jszaka,
amikor abbahagyta a srst, mesltem neki az rszemek
fhajtsrl, a dalrl, ami rlam szlt, de egy szt sem ejtettem
Rubenrl vagy Gage-rl.
Semmi baj vigasztalt. Mr nem hordasz kesztyt, s
kzzel is megeszed az telt villa helyett. Halads.
Kislnyom! Peter fradtan megdrzslte a szemldkt.
Brcsak egyszer meglnm, hogy visszafogod magad!
Hazel megvonta a vllt.
Apa, neked egy ilyen lny jutott. Te mindent megtartasz
magadnak, n meg mindent kimondok.
Hazel! Hester tl ksn szlt kzbe, Peter keze megllt
szemldkdrzsls kzben. Hester hiba nzett megrovan.
Mondd el Pippnak! Philbl minden elzmny nlkl
kibuggyantak a szavak.
Peter

arckifejezse

egyszerre

veszlyes

lett

Mg

az

rszemekkel szemben sem lttam ilyennek, nemhogy a fival


szemben.

307

Mit? krdeztem. Gombc ntt a torkomban. A csendben


mindenki dermedten Peterre meredt.
Hogy apa prblkozott Phil.
Phil! torkolta le Hester.
Az a megrzsem tmadt, hogy jobb lenne, ha a titok titok
maradna. Fjni fog, ha kiderl.
A tmt lezrtuk jelentette ki Peter,
Phil, a csendes Phil, aki jobban szeret ramkrket btyklni
s robotlegyekkel bbeldni, most killt valamirt, amirl
eldnttte, hogy muszj. Sosem emelte fel a hangjt, fleg nem
a szleivel szemben.
Nem, apa. Vagy te mondod el, vagy n.
Megtiltom! mondta Peter.
Phil sszeszortotta a szjt, a ldbr rhullmknt terjedt a
brn. Kifehredett, mint egy spadt, pupillja rss szklt.
Tlvilgi

jelensg

lt

az

asztal

tloldaln,

nem

az

unokatestvrem.
Hts zsebbl elvette okosvegt, s vadul hzkodta rajta
az ujjt, amg meg nem tallta, amit keresett. Letette az asztal
kzepre a bgrk kz. Mindenki az vegre meredt, senki sem
mozdult. Peter s Hester sszenzett, tekintetkbe sokvnyi
megrts srsdtt.

308

Phil, Hazel! mondta Hester szigor magabiztossggal.


Remeg keze elrulta, hogy ez csak ltszat. Gyertek, menjnk
kijjebb egy kicsit!
De anya ellenkezett Hazel.
Most az egyszer ne, Hazel!
Hester feltartotta kezt, s Hazel elhallgatott. Erteljesen
megragadta Hazel s Phil vllt, majd kitesskelte ket a
szobbl. Pterrel htramaradtunk a palacsintaillatban, s a
forrong bizonytalansggal kzttnk.
Ha jl sejtem, az okosvegen egy csaldft tallsz majd
mondta halkan.
Remegve kzbe vettem az eszkzt, sarkval lekoccoltam a
lekvros csuprot. A nevekbl, vonalakbl s szmokbl ll V
legaljn llt a nevem. Vgigfutottam a neveket s dtumokat,
apa gn mindet ismertem a csaldi naplbejegyzesekbl. A
fejembe tolul anekdotk apa hangjn szlaltak meg.
Anya ga tkletesen ismeretlen volt szmomra. Csupa j
nv,

csupa

felfedezsre

vr

lettrtnet.

megknnyebblstl mosolyra hzdott a szm. Ha anya grl


van sz, brmit kibrok. Minden j, semmi sem fjhat.
Peterre nztem, szemben el nem meslt trtnetek
tolongtak.
Nzd meg jra!

309

jra tfutom a neveket, most fntrl lefel, s mr majdnem


a sajt nevemnl tartottam, amikor megakadt a szemem egy
elrson. A mosoly az arcomra ragadt, mint valami makacs
maszat. Paul helyett a Peter nevet rtk az apa helyre.
Elrtk. Idegesebben szktt a szmbl a logikus
magyarzat, mint akartam. Peter ujjt sszefzte maga eltt az
asztalon.
Nem. Nem rtk el.
Prbltam rtelmezni, amit mond, de sehogyan sem akart
sszellni a kp. Majdnem felnevettem, mert olyan elvetemlt
tletem tmadt.
gy rted gy rted, a neved j helyen van az apa
helyn.
Jupiter Day vett tled vrt, amikor iderkeztl. TaMi
rendszerbe csak megerstett adatok kerlnek. Szval biztos.
Jupiter Day tudta anym nevt. Tudnia kellett apmt is.
Egyetlen csepp vrem felrgta az letemet.
Nem mondtam. Az n apmat Paul Kenn-nek hvtk.
Nem is rthetnk jobban egyet. Paul az apd. n csak n
csak a nemzd vagyok.
Olyan szolgainak hangzott a valloms, hogy elfintorodtam,
Peter a vr szerinti apm. Vagyis nem. Nem lehet. Ez sehogyan
sem jn ssze.

310

Vagy mgis. Lassan mocorogni kezdtek az emlkek, amelyek


nem nyertek rtelmet, sem jelentsget korbban. Kpek
jelentek meg a szemem eltt aprl. Hossz csendek, fjdalmas
pillantsok, mintha a puszta ltvnyom gy fjt volna neki,
mint egy szuvas fog. Nem egyszeren anyra emlkeztettem.
Apa tudta. Mindvgig tudta. Mintha vart kapartam volna le egy
rgi sebrl, most mleni kezdett belle a vr.

Semmit sem szmt az gvilgon!


Apdnak fjt, hogy veled szorult egy letbe! Elcserlt volna
tged anydra, ha teheti.
Felnevelt az erdhz szablyai szerint, s vott a klvilgtl.
Az lett ldozta rtem!
Nem gyllt. De nem az v voltl.
Fllltam, lngba borult a tdm, llegezni is alig brtam.
Peter is flllt, ttovn felm lpett. tleltem magamat.
Az n apm Paul Kenn. az apm, brmi trtnjk. Meghalt
rtem. Nem halunk meg valakirt, akit nem szeretnk.
De igen, ha gretet tesznk valaki msnak, akit szeretnk.
Annyi minden tolult a fejembe, hogy azt hittem, sztreped.
Engedd meg, hogy elmesljem, mi trtnt mondta Peter.
Szeme szraz, hangja csikorog. Semmi, de semmi
Mita tudod? krdeztem halkan. Nem tudtam levenni a
szememet a betkrl, amik Peter nevt formztk Paul helyett.
311

Sejtettem, hogy gy van, mita elszr meglttam a


szemedet. A srgnak ezen rnyalata elg rulkod.
Teht hetek ta. Peter arcnak krvonalai elmosdtak a
knnyeimtl. Egyszerre voltam dhs s ktsgbeesett.
Ki kell Ki kell
Feltptem az ajtt, rettegtem, hogy a tloldaln ott lesznek a

testvreim, s gy kell ltniuk. Nem akartam, hogy azt higgyk,


nem jk nekem testvrnek. De ki kellett jutnom innen. El Peter
kzelbl. El a hzbl, ahol kezdettl fogva nekem kellett volna
tdiknek lennem, aki vgignzi egy hatodik rkezst egy
napon.
Az n apm Paul Kenn. Az is marad, brmi trtnjk.
Kirohantam az jszakai utcra a havas esbe. Belelptem egy
jghrtys pocsolyba, azonnal tzott a zoknim. Nem vettem se
cipt, se kabtot. A nevemet hallottam a htam mgtt, de nem
tarthatott vissza senki sem, mert nem akartam ott lenni.
Futottam a hzak tvben az rnykban, arcomba vgott a
fagy, alig lttam t a hfggnyn. Minden jeges csepp szrt a
fejbrmn, a csupasz karomon. Cip nlkl szinte repltem.
Ruhm pillanatok alatt tzott, s a fagy csontig hatolt.
Ha elg gyors vagyok, nem vehetnek szre a fkrl.
Ha elg gyors vagyok, elfuthatok magam ell.
A testembe mar hideg elfeledtetett velem mindent. Egy
rkkvalsgig voltam az utcn, a vizes holmi rm fagyott,
312

ahogy meglltam, csak rosszabb lett minden. Lbam a Landhzhoz vitt. Drmbltem az ajtn, amely mgtt Rubennek
kellett lennie. Az zleteim ropogtak, a szemcss hl cspte a
brmet. Stt volt az ablakokban, s eszembe jutott, hogy
Ruben jszakai mszakon van a falon. Lehullott a kezem a
kilincsrl, s sszekuporodtam az ajt eltt. Annyira vacogtam,
hogy a testemnek nem maradt ereje knnyekre.

Az n apm Paul Kenn. Az is marad, brmi trtnjk.


Kinylt az ajt, s beestem az telszag hzba.
Gage lbnl kuporogtam, nvekv tcst olvasztottam
magam kr. Gage semmit sem krdezett. Becsapta az ajtt, s
felnyalbolt a fldrl. gy fztam, hogy tiltakozni sem brtam.
Mellkasa forr klyha, minden meleget el akartam szvni tle.
Nyakba kapaszkodtam, gy siettnk a frdbe. vatosan
beemelt az apr kdba, ppen hogy elfrtem benne lve. Forr
vizet engedett rm, ha nem reszketek annyira, kiugrom a
kdbl, gy fjt. Gage kikotorta hajamat az arcombl,
kromkodott.
Szraz ruhrt megyek. Fokozatosan engedj melegebb
vizet!
Ujjaim megdagadtak a hirtelen hmrsklet-vltozstl. Mg
mindig reszkettem, taln sosem hagyom abba. Nedves ruhim
nehz irhaknt tapadtak rm. Ingem gombjt piszkltam,
prbltam tbjtatni a lyukon, de folyton kicsszott a
313

kezembl. Gage visszajtt, ledobott a mosd szlre nhny


szraz ruht s egy rongyos trlkzt.
Csak ezeket talltam, egynl tbbszr nem volt rajtam
egyik sem, eskszm! A mosodban le vannak terhelve, pedig
az agglegnyek elsbbsget lveznek. Vrj, segtek!
Letrdelt a kd mell, arcunk egy magassgba kerlt. Nem
takarta kend a csf brfoltot a homlokn. Most, hogy ltszott a
szemldke, bartsgosabb lett az arckifejezse.
Ne! tiltakoztam fzisksssel, miutn mr kigombolta az
ingemet. Nem kell!
Semmi tapi, ok? Ruben meglne lmomban.
lmodban?
Ht, mshogy nem menne neki.
Gage mozdulatai gyakorlatiasak s gyorsak voltak. A
ruhmhoz rt, nem hozzm. Lesegtette rlam az inget, csak egy
trik volt alatta. Gage tekintete a nyakamnl lejjebb vndorolt,
az tzott fehr ruhn biztosan kirajzoldott a mellbimbm
stt foltja. Felhztam a trdemet a mellem el, s lestttem a
szememet. Nem akartam ltni, mit gondol.
Csngettek. Rtenyereltek a csengre, s valaki irtzatos
dhvel rugdosta az ajtt.
Gage meztelen mellkasn vizcseppek grdltek vgig a
spadtforradsok mentn. A frfi csupa les vonalbl llt, a

314

kulcscsontjtl

bordin

nadrgjaba

vezet

kt

medencevonalig. A szve fltt volt egy anyajegye.


Gage rajtakapott, hogy figyelem.
Gondolom, tged keresnek mondta.
Peter az. Nem akarok vele beszlni.
Gage magamra hagyott. Levetkztem, s tig szmoltam a
meleg vzsugr alatt, mieltt kiszlltam volna a kdbl.
Trlkzbe csavarva egy helyben ugrltam, lbfejem olyan
vrs volt, mintha megcsapkodtk volna csalnnal, combom
csupa vrs folt. A szraz ruhk mretbl s illatbl tlve is
Gage- voltak. Nem szmtott. Mindent felvettem, amit hozott,
s mretre hajtogattam a nadrgszrat s az ujjakat. Hajamra
csavartam a trlkzt.
A bejrat fell heves szvlts szrdtt be. Peter bekiablt a
hzba.
Pippa, reggel visszajvk! Beszlnnk kell!
Vissza akartam kiablni, hogy tegynk gy, mintha a mai
meg sem trtnt volna. De a dolog nem volt ennyire egyszer.
Gage bevgta az ajtt utna, s magban kromkodott.
Lpseinek hallatn elmerszkedtem a frdbl. Vgigmrt,
tekintete

tsiklott

rozsdavrs

karmokon,

mintha

lnyegtelenek lettek volna. Elgedettnek tnt. Nem azrt, amit


ltott, hanem amirt lthat egyltaln.

315

Nem kellett volna ennyire rohannod hozzm. Mg belefrt


volna, hogy cipt s kabtot hzz.
Majdnem elbgtem magam. Nehznek tnt egy helyben
llnom. A meleg simogatott, a hs- s fszerillat otthonos volt.
Gage komoran a konyhba invitlt.
Krsz tet? Most fztem. A tzhelyen lv lbas fedje
all kifutott a hab. Ha odag a ragu, amirt kis hjn fagyhallt
haltl a kszbmn, krptolni fogsz. Egy tancstagot ma mr
gy is elkldtem a bsba miattad.
Lekuporodtam az tkezasztalhoz, tleltem a trdemet.
Lbujjaim kilgtak, tz rozsdabarna szarukorong sttlett a
vgkn. A konyha rendetlen hatst keltett az egymsba
halmozott tiszta bgrivel s tnyrjaival, a falon egy rgi trol
rnyalatokkal halvnyabb nyoma, a csapban mosatlan. Az
tkezasztalon nyitott knyv hasalt, lekoptak a betk a
bortjrl. Gage fztt s olvasott.
Ragukavargats kzben htra-htranzett rm a vlla felett.
Megbizonyosodott rla, hogy mg mindig itt vagyok.
Arra gondoltam, mi lett volna, ha.
Ha Peter nevel fel apa helyett.
Ha Gage szeret Ruben helyett.
Gage csorba tnyrokra kiosztotta a ragut. Mg rengeteg
maradt Rubennek s Tommynak is.

316

Beletrtam a raguba, a hs szaftos volt, s tele borsval,


ahogy legjobban szerettem. Szmba kanalaztam egy falatot,
hogy elnyomjam a palacsinta emlkt. Vadonze volt, s
knnybe lbadt a szemem.
Azrt ennyire nem lehet rossz a kaja mondta flmosollyal
Gage. Az csm ezen a koszton ntt fel.
Nem vlaszoltam. Nem kellene ennyire kedvesnek lennie,
megmutatnia a gondoskod oldalt. Ahogy egyre tbb rszletet
lttam Gage-bl, egyre inkbb krvonalazdtak a kzte s
Ruben kztti hasonlsgok s klnbsgek. Gesztusok,
amelyeket Ruben felszedett a btyjtl az vek alatt. De Gage
csendesebb kiads volt, ebben klnbztek leginkbb. Ebben
hasonltott hozzm.
Mirt menekltl el otthonrl? krdezte mintegy
mellkesen.
Bekaptam a falatot, rgtam, rgtam, hogy idt nyerjek. De a
krds csak ott lebegett felettnk. Gage megszoksbl tzforrn
kanalazta magba a ragut. Odakint, a vadonban minl
gyorsabban kellett megfznik s megennik az telt. Minden
lells s tzgyjts nvelte az eslyt, hogy spadtakat
vonzzanak magukhoz.
Egy titok miatt mondtam.

317

Mindannyiunknak vannak titkai. Megvdenek minket,


vagy ltaluk vdjk a szeretteinket. Szerinted nincs hozz
jogunk?
Ismertem a titkokat. Vltoz slyuk volt, idvel megszvtk
magukat bntudattal, mint a ruhk vzzel. Ha kimondom
hangosan, hogy Peter a vr szerinti apm, akkor el is fogadom?
Peter a vr szerinti apm.
Kimondtam, s az g mgsem szakadt le.
Gage szjban megllt a falat, s htradlt a szken.
Megleptem, de nem azzal, amit mondtam, hanem azzal, hogy
egyltaln

elmondtam.

Egy

hagymacikkelyt

zekre

nyomkodtam; elhajlott a kanl feje, olyan ersen nyomtam a


tnyrhoz.
Azta sejtette, hogy megltott. A kanl csikorgott a
porcelnon, hangom dhsen csattant. Azta tudta, hogy
betettem ide a lbamat.
Fuldokoltam a szavaktl.
Apm eltitkolta egsz letemben, hogy van egy vros, ahol
emberek lnek folytattam, innen nem volt visszat. gy
gondolta, jobb lesz nekem az erdhzban a semmi kzepn!
Mg morzskat sem hagyott htra! Csak csak kolonc voltam a
nyakn kezdettl fogva! Egy gyerek, akit megetetett s
megitatott, de sosem szeretett igazbl. Hogy is tehette volna!
Elvettem tle anymat! s aztn megltem t is az
318

ostobasgommal egy csaps vagyok Megltem ket.


Mindkettejket Flek, hogy mi lesz a csaldommal.
Megtkoztam ket, amikor tlptem a kszbket
A szavakbl zokogs lett. A knnyek elmostak mindent, a
vallomsok alaktalan hangokknt mlttek ki a szmon,
odabent nem frtek el tbb. veken t tartogattam ezeket a
szavakat, hetek ta lesztgettem a rgi-j flelmeket. A Kenn
csaldban nem egy vegszilnk vagyok, hanem a vr szerinti
rsze. Hazel a hgom. Phil az csm. Peter nem egyszeren a
nagybtym.
Karok kulcsoldtak krm, ersen tartottak. Gage maghoz
hzott, a csukljba kapaszkodtam, amg elapadtak a knnyeim.
Nem mondta, hogy minden rendben lesz, sem azt, hogy
tvedek.
Csak ott volt mellettem.
Akkor mg nem sejtettem, hogy Gage mindenkinl jobban
tud trelmesen vrni. gy nyittatta ki a kapukat magnak.

Ruben Mack

GY KEZDDTT, hogy Brookot hazaksrem jszakai rsg


eltt, gy vgzdtt, hogy letemben elszr megcskoltam egy
lnyt, aki nem Pippa volt.
319

Brookkal sszesimultunk, a nyakamba kapaszkodott. Az


rbd kicsi asztaln lt, combja kz frkztem. Brook cskja
ms volt, pontosan tudta, mit akar, s azt, hogy n mit akarok.
Mintha a lelkemet ki akarta volna szvni a szmon t, nekem
meg harcolnom kellett rte, hogy magamban tartsam.
Rzsaillata volt, s valami ms, ami vgyat bresztett bennem,
s ahnyszor visszakozni akartam, meggyenglt az akaratom.
Mr ppen rreztem matat keze ritmusra, a puha hajlataira a
markomban, amikor kinylt az rbd ajtaja.
Peter Kenn llt elttnk, haja s szaklla csapzott, kabtjt
tpte a szl, a mellette bevg jges telibe kapta csupasz
mellkasomat. Az veg beprsodott, az es kemnyen verte a
bdogot.
A leveg kitisztult, Brook illata megfakult, s visszakaptam a
gondolataimat. Mikor vettem le a rohadk plmat? Brook
melle a htamnak simult, rajta sem volt pl. Francba, francba,
francba.
Peter Kenn ragadoz szemvel undorodva vgigmrt,
orrcimpja kitgult, kidagadtak a rgizmai. Le akartam vakarni
a htamrl Brookot, Mgis mi a szart gondoltam? Mirt nem
gondolkodtam?
A lny hazamegy. Te meg kurva nagy bajban vagy.
Peter Kenn becsapta az ajtt, az rezegve rsnyire nylt. A
beml hideg lehttt; megigaztottam a nadrgomat, Brook
320

hatsa mris eltnt. Az elbb mintha llat lettem volna, amit


elkapott az ivarzsi vgy. Peter Kenn mr tl volt az aznapi
utols ellenrz krn, az rszem felesgek ezutn szktek fel
frjeikhez. De Kenn rtem jtt, vagyis baj trtnt, s ez a baj
Pipphoz kapcsoldott. Magamra kaptam a kabtomat, s Peter
utn rohantam, mr majdnem a kvetkez bdnl jrt, mire
utolrtem a hidegben. A jeges es izzadt hajamba fagyott. Brook
krlelt, hogy ne hagyjam ott, de nem rdekelt.
Kenn Tommyval beszlt, egytt lementek a falrl.
H! kiabltam. Kenn megllt a lpcs tetejn, hta mgtt
elsttlt a varos.
Ha jra elhagyod a posztodat, kt htre cellba csukatlak,
megrtetted? vlttte. Nem szgyenketrecbe, hanem
ablaktalan cellba, ahol senkit sem lthatsz s senkivel sem
beszlhetsz. Ha mg egyszer civilt tallok a kibaszott
rhelyeden, akkor egy hnapra.
Ruben, kzben tartom a dolgot mondta Tommy.
Vltskor egyenesen gyere haza!
A falon maradtam. Addig rugdostam az rbdt, mg
behorpadt az oldala. Belt voltam, hat rt vrni knnyebb kt
ht helyett.
Mire visszartem a sajt rhelyemre, Brooknak mar hlt
helye volt, trva-nyitva hagyta a bd ajtajt, bent minden
csupa vz lett. Magamra zrtam az ajtt, mg rzdtt a
321

pcegdr szag, amit a lny feldltsgban hagyott htra.


Illatosok! Egy fent.
Hogyan esett ki az az idszak, amg az ajttl a bdig
jttnk? Az jjelltt a fejemre erstettem, zldbe fordult a
vilg, az idjrsi krlmnyek nem segtettek az les kpnek.
A spadtak a fk kz takarodtak, a trzsek tvben szorosan
sszebjtak. A dgk nem tudtak elg gyorsan meghalni.
Brcsak megtisztulna tlk a vilg! Akkor nem lennnk bezrva
ennyien ilyen kis terletre. Van mg valaki ms is rajtunk kvl
odakint? Zrvny kzssgek a vilg ms cscskeiben? Ha az
erdhzban lennnk, Pippval sszebjnnk, s szerelmes
szavakat sgnnk egymsnak a kandall mellett. Annak a
Pippnak nem lennnek karmai, sem mrgez cskja. Csak
mosolyogna azzal a gynyr mosolyval.
Az jszaka elvnszorgott, a jeges esbl hajnalra hess lett.
A hajnalhasadsban kknek tntek az sszekuporodott spadtak
a fk kztt. A testkre fagyott jghrtytl grngys a brk.
A Miegen-hegy szikls oldala eszembe juttatta az otthonomat.
A foly zajlsa idig hallatszott.
Az id aznap reggel nem tudott elg gyorsan telni.
Amikor Kutyaorr levltott, hazarohantam, kromkodva
csszkltam a kvekre fagyott jgen. Felkszletlenl rt az
otthoni bkessg.

322

Gage a nappali szfjn hortyogott, fejt htravetette, kezt


kitrta a httmln, torka s hasa vdtelen Pippa az ellentte,
sszehzta magt, klt lla al gyrte, nyakn piros vonalak,
ahol sszekarmolta magt. Haja aranytakar Gage combjn,
gyrtt ruhja a btym. Fehr bokja kiltszott, emlkeztem,
milyen finom a lbfejn a br, most meg rozsdavrs krm
ntt a lbujjn. Gage keze lecsszott a httmlrl, Pippa
sszerezzent, ahogy Gage a vllhoz rt, de nem bredt fel r.
Pippa bzott Gage-ben annyira, hogy arasznyira aludjon tle.
Csukott szeme piros hurka. Srt, brmirt is jtt ide. Srt Gage
szeme lttra.
Lerogytam a lpcs als fokra, tcst engedett a kiolvad
zoknim s nadrgom. Tommy lelt mellm. Tet kortyolt,
szeme vreres volt. Mindkettnket megbortott a fordtott
napszak: jszaka kellett bernek lennnk az rsgben. n
hamar alkalmazkodtam a nappali alvshoz, de Tommynak mg
mindig tet kellett vedelnie hajnalban, hogy bren tudjon
maradni.
Tudtad, hogy Peter Kenn Pippa vr szerinti apja?
krdezte.
Felszisszentem. Ktelkedtem, hogy Pippa valaha is apjaknt
nzne Peterre. Elhagyta t mg a szletse eltt, Pippa sosem
bocst meg ezrt.

323

Nem volt nehz sszeraknom a kpet, hogy otthonrl ide


meneklt. Tudta, hogy rsgben vagyok, s egyenesen Gagehez jtt.
Feldhdtem,

legszvesebben

egy

kicentizett

balossal

bresztettem volna a btymat.


Mita vannak gy? krdeztem. Pippa s Gage.
Pr rja vlaszolta Tommy. Peter azrt kldtt haza,
mert Gage nem engedte be a hzba, mert Pippa ltni sem
akarta. Azt hittem, tszdrma fogad majd, de Peter flelmei
alaptalanok voltak.
Magamban azon keseregtem, hogy Pippt nem brnm
cskkal breszteni. Tommy felhajtotta teja maradkt, s
kzfejvel letrlte a tea mregzld zaccdarabkit a szja
sarkbl.
Azt hiszem, Gage tnyleg trdik Pippval mondta.
Eleinte azt gondoltam, csak elirigyelte tled, de csak elszntabb
lett, miutn kikerltl a kpbl.
Szval csak n kstem le a felismersrl.
Na, s te meg Brook? krdezte. Elkldtl anymba,
amikor megprbltam rbeszlni, hogy hzzon haza, s ha
anymrl van sz, azt egy kicsit a szvemre veszem.
Le kellett volna tnd mondtam. Mg csak nem is
emlkszem a trtntekre. Mintha nem lettem volna magamnl.

324

Rvid tv memriaveszts, vagyis fogkony vagy az


illatosok feromonjaira s kmiai huncutsgaira. Pr genercis
tulajdonsg. A rossznyelvek szerint Jupiter Day ezzel a hzssal
akarta megknnyteni a kzanyasg intzmnyt. Libidt s
csbtst adott az illatosoknak.
Tommy shajtott, egy ideig mindketten Pippt nztk.
Legalbbis n Pippt nztem.
Tudod, Ruben, amikor gy nzel Pippra, elhiszem, hogy
odakint tnyleg szeretted t. Nem fr a fejembe, hogy ezt
hogyan dobhattad el a karmok miatt. rlnd kellene, hogy
Pippt tbb nem betegti meg a mrgezs.
Ezt mondogatom magamnak mondtam halkan. Mgis
Pippa kzelben csak a spadtakra tudok gondolni, s
mindenre, amit elszenvedtem tlk.
Lehztam a plm nyakt, megmutattam a spadthegeimet.
Mindre emlkszem, hogy honnan szedtem ssze. A
fjdalomra s a lzra is.
n nem emlkszem spadtakra mondta Tommy.
Megvakarta a csukljt, egy pillanatra elcsptem halvny
vonalakat, de aztn gy fordtotta a karjt, hogy elrejtse ellem.
A kolnitl nhny kilomterre szlettem, tl korn. Nem
hajlottak a csontjaim, anym pedig belehalt. Apm s a btyim
mg csak a kolnit sem lthattk, soha.

325

Ne szvd mellre, de otthon, a barlangban nemegyszer


tallgattuk Gage-dzsel, hogy milyen lehet az letetek idebent.
Nha csak ez tartotta bennnk a lelket, hogy egy nap mi is
megtehetjk mindazt, amit a csaldodnak kpzeltnk.
Tommy keser mosolya megregtette t.
Peter meslt a hegyekben htramarad csaldrl. Rlatok.
Nha, amikor a vros megmagyarzhatatlanul szknek s
egyhangnak tnt, elkpzeltem, hogy ha mshogy alakul, akkor
tl a Vrs erdn, s tl azon a kztes erdn, egy barlang szjn
t nznk ki egy erdre.
Ht, a barlanglaks szja kertsre nzett mondtam. Az
emlk hazareptett a ftt kukorica s fanyar fstszag
barlangba, amelynek kormos volt a mennyezete, s a
repedseken mindig hamar elszivrgott a meleg. gy
spadtbiztosabb volt.
Hiba nttem itt fel, nha vgyom r, hogy a sajt
szememmel lthassak tvoli tjakat, romokat, amiket a rgiek
hagytak htra. Hls vagyok Peternek, amirt felnevelt, de mg
hlsabb, hogy fontosnak tartotta, tudjam, honnan szrmazom.
Tommy kihzta magt, amikor kimondta Peter Kenn nevt,
de ha lehet, mg keserbbnek tnt. Pippra nzett, a lnyra,
akit a titkok jra s jra sszetrtek. Tommy az ellentte volt.
Elnztem a grnyedt htt, az res tekintett, elkaptam a

326

kzvakargatst, s rjttem, hogy ennyi ember kztt s egy


befogad csaldban is lehet magnyos valaki.
Ezrt kltztl el? krdeztem.
Tommy a bgrjbe meredt, mintha az zott zaccbl akarn
kiolvasni, mit is kne mondania. Vgl tmt vltott.
Pippa nem spadt, Ruben suttogta. Remlem, hogy egy
nap, amikor boldognak ltod Pippt, s rjssz, hogy tnyleg
elvesztetted, nem kveteled t vissza.
Magamra hagyott, mieltt meggondolatlanul kimondtam
volna, hogy nem fogom.

Mya Mavis

A MSODIK SZENSZ UTN MR KAPISKLTAM, hogy Jupiter Day


mdszere nem kulcs a tudatalattimhoz, hanem lgkalapcs egy
egrlyukhoz. A doktor taln addig hajlt, amg el nem pattan az
elmm. Mg annyit sem mertem aludni, mint eddig. A
virraszttemat feketre fztem, mgis alig hatott, radsul
jszaka

mr

nem

jrhattam

ki

vrosba.

tmeneti

megoldsknt kitrtam az ablakot, hogy bejjjn a hideg s


bren tartson.
A harmadik kezels utn elvesztettem az idrzkemet.
Lttam anym igazi arct, nem azt a homlyos pact, ami
327

eszembe jutott, ha ennyi v utn r gondoltam. Az emlke


idvel megkopott nem tudtam ellene tenni. jra tltem a
megrzseket, amik a napi tevkenysgek sorn elfogtak.
Fogmoss kzben idegen z, a tkrben rnykok, az jszakban
idegen hangok.
Visszaemlkeztem rgi ltomsokra. tvesen lmodtam mr
anym hallrl, spadtakrl, stt alagutakrl. Kpzeldtem
risokrl, akik eltorzultak, mintha egy trtt tkrben
ltottakat felvette volna a testk. Gyerekkoromban sokszor
elkpzeltem, hogy elbjnak a fal repedseibl, s krtncot
jrnak jszaknknt, hogy eltapossk a vrost fenyeget
Spadtakat.
Pippt vodskoromban lmodtam elszr, amikor egy
flszem babnak tapasztottam be a hinyz szemt. A
fejemben rg ott volt a jvm az apr, rejtett zugokban.
Alig lttam valamit a fal leomlsbl. Jupiter Day azt
mondogatta, majd kvetkez alkalommal. De egyre kevsb
akartam visszatrni a fld alatti laborjba, sejtettem, hogy a
kezels szrny kvetkezmnyekkel jr. Anym mindig is attl
flt, hogy egy nap ksrletezni fognak rajtam, s erre magamtl
jttem

ide.

Egyre

mlyebbre

merltem

az

elmm

labirintusban, s egyre nehezebben jutottam ki.


A jelenhez vezet fonal elvkonyodott. Ha elszakad, sosem
jutok ki onnan.
328

A negyedik kezels utn a doktor megkrdezte anym nevt,


s n nem tudtam megmondani. rkba telt, amg a valsgot
lttam a tles lombli kpek helyett. Miutn meg tudtam
mozdulni, a gyszfalhoz indultam. Vagy egy rig bolyongtam a
vrosban, mire megleltem a helyet. Nem ismertem fel a
rendszert az utckban, amelyeket gyerekkorom ta jrtam.

Margie. Tucatszor elsuttogtam anya nevt, mire rismertem.


Besttedett, a vros felzizzent, mindenki az aznapi utols
dolgt intzte a kijrsi tilalom eltt. Msknt telt az id aznap
este, a kvetkez pillanatban mr resek voltak az utck, a
lmpk alig pislkoltak. Nem talltam a hazafel vezet utat.
Eltvedtem a vrosban, ahol egsz eddigi letemet tltttem.
Valaki megkrdezte, hogy segthet-e. Elhessegettem, nem
vallhattam be, hogy eltvedtem, s nem tudom, hol lakom.
Ha ilyen llapotban trek haza, Wyatt szagot fog, hogy
valamit csinl velem a doktor. Kibjik a hzbl, s kitekeri az
reg nyakt a trvnytelen ksrlet miatt, melyet gymengedly
nlkl vgzett rajtam. Ha kijrsi tilalom utn az utcn tallnak,
bevisznek jszakra az rfszekbe, s knos krdseket tesznek
fel. Lpsek kzeledtek, az egyik hz oldalhoz hzdtam, de
amikor meglltam, a cipkopogs is elhalt.
Mya! suttogta egy ismers hang.

329

Pippa ttovn megrintette a vllamat, tekintete les, mint a


ks. Kvlrl rszegnek vagy betegnek nzhettem ki, de mg
nem dnttte el.
Jl vagy? krdezte.
Igen hazudtam kbn. Megmarkoltam a kezt, mert a
kzelsge a jelenbe horgonyzott. Mintha jghideg vizet
lttyintettek volna az arcomba, eltnt a hlyog a szememrl, s
jra nmagam lettem. Pippa nyakig cpzrozott, paprvkony
htart kabtot viselt. Visszahajtottak az ujjbl, s a derekbl
is bevettek: az rsg tulajdonban lv ruhkat nem nkre
szabtk. Mg akkor sem, ha Pippnak szlesebb vlla s
kidolgozottabb izomzata volt, mint brmelyik lnynak, akit
valaha ismertem. Vlla fltt kikandikltak a nyilak tollas
vgei, vn a hrom ks a kezre llt. Nn mg nem lttam
ennyi fegyvert. Briannn ms hatst keltettek, mintha valaki
raggatta volna ket, mert mr nem volt helyk a falon vagy a
trolban. Pipprl mintha eddig hinyoztak volna, mintha
azzal az jjal bredt s fekdt volna. Ha harci festket kennnk
az arcra, indulhatott volna hborba.
Mindjrt rvnybe lp a kijrsi tilalom, s lekapcsoljk a
lmpkat mondta.
Megyek is suttogtam.

330

Fltem, ha itt hagyom Pippt, megint eltvedek. Pippa


feltolta a sapkjt, s megvakarta a halntkn a rzsaszn
forradst.
A forrads ltvnya kilktt a jelenbl. Pippt lttam, a
jvbelit.

Pippa megragadja a vllamat. Retteg, a szemben ltom a


sajt flelmemet.
Mennnk kell!
Megint a jelen. Pippa most nem rmlt volt, hanem
gyanakv.
Orvoshoz vagy haza? krdezte.
Tessk?
Orvoshoz vagy haza msz?
Haza. Orvostl jvk. Csak egy kis megfzs meg
kiszrads.
Igyl hagymatet! Megrezdlt a szemldke, mintha
maga sem hitte volna el, hogy kimondja. Apa hagymatet
ivott, amikor megbetegedett.
Hazel azt mondta, Pippa nehezen kezdemnyezett
beszlgetst, s tessk, most hagymatet javasolt.
Megfzsra teakeverket iszom, a VH nvnysorozat
leveleibl mondtam. Egy cssze, s fnyvekkel jobban
rzem magamat.
331

Hagymatea makacskodott Pippa. Meg nem innm a


vackokat, amiknek neve sincs.
Orvosok nlkl mr nem lennnk mondtam elnz
mosollyal.
Itt, a kolnin nem mindennel rtettem egyet. Nem akartam
frjhez menni, sem gyerekeket szlni csak azrt, mert a
rendszer azt kvnja. De volt, amit: n sem tagadhattam vagy
hazudtolhattam meg: Jupiter Day nlkl nem lteznnk.
Minden vacakrt orvoshoz kldenek idebent vonta meg a
vllt Pippa. Lassan beszlt, mintha a szavaknak ze lett volna a
szjban. Seb? Nagy dolog! Bekened s beheged, ahogy apm
mondan. Itt meg lmpa al dugnak, nehogy brmi is
emlkeztessen az elszenvedett fjaalomra.
s az mirt baj?
Hazelnek igaza van, Pippa zakkant. Nehezen nzett a
szemembe beszd kzben, de amikor mgis, intenzv volt a
pillantsa, mintha minden rszletet meg akarna jegyezni rajtam.
gy mregetett, mint egy embert, aki klnbzik egy msik
embertl. A spadtaktl.
Minden forrads egy lecke mondta Pippa. Rsze annak,
aki vagyunk.
Pippa a kezt nyjtotta nekem, kesztyjrl hinyoztak az
ujjvgek, s ltszottak a rozsdavrs karmai. A habozsomtl
fejt felszegte s lenzett rm. Azt zente, az n dntsem,
332

hogy akarom-e a segtsgt, de csak ez van. A karmokrl


eszembe

jutott

anya

keze.

Csecsemkoromtl

kezdve

hozzszoktam az elsznezdshez.
Megragadtam a kezt, s rintse kilktt a jelenbl.

A felhk aljn fekete lptek, egyre tbb ptty terjedt szt a


talpnyomok krl.
Mi volt ez? Mit lttl? krdezte Pippa. Az gre nzett,
kereste, amit nztem.
Mi mi volt?
A szemed. Az arckifejezsed.
Mi van vele? krdeztem szorongva. Felidztem, amit
Hazel mondott Pipprl: elbizonytalanodik, ha faggatjk, s
megtartja magnak, amit msklnben taln elmondana.
Felhztam a kzmbs Mya larcot, amely mg knny
elrejtznm.
Elfeketedett a szemed, mint amikor elszr tallkoztunk
erskdtt. Amikor felismertl! Hogyan ismertl fel?
Mirl beszlsz? Nevettem, de hangom idegesen csengett.
Sosem lttalak azeltt, de mindenki rlad beszlt. Nem sok j
arcot ltni errefel.
Pippa dacosan sszeprselte a szjt. Mr csak az hinyzik,
hogy olyasvalaki is meghallja, aki ismer engem, s sszerakja a
kpet. Elre lttam, hogy Pippa hisz nekem. A ltomsban mr
bekopogott az ajtn, s szembestett az igazsggal.
333

Halntkn

elhalvnyodott

sebhelye;

ksrtetiesen

hasonltott arra, amilyennek egy msik lomban lttam.


Akkor is, a falon is, s most is ugyangy nztl trt ki
belle. A szemed elfeketedik. Nyitva van, s mintha mgsem
ltnl. Mintha valami egszen mst ltnl
Hitetlenkedve

nztem

r,

ahogy

felnttek

gyerekkoromban, amikor megprbltam figyelmeztetni ket a


jvre. Lehajtottam a fejemet, ciporrommal az utcakvet
rugdostam.
Mavis. gy hvnak mondtam. A nyelvem nll letre
kelt.
A Mavisek Pippa elharapta a mondatot.
Pippa mrlegelte, hogy mit mondjon, hogy kimondjon-e
valamit. Sarkon fordult s otthagyott. Tudta, hogy kvetni
fogom.
Most hova msz? krdeztem.
Elksrlek hazig, aztn megyek a falra. Be vagyok osztva,
s a vlttrsam mr biztosan ideges.
Az jat lehmozta a htrl. Karjt minden lpsnl mereven
lengette maga mellett.
Mi van a Mavisekkel? ismteltem meg.
Nem vlaszolt. Futnom kellett, hogy lpst tartsak vele.
Mintha siklott volna a kveken. Taln elmenne gy a vilg
vgre is.
334

H szllingzott, azonnal elolvadt, ahogy a fldre rt. Pippa


ell elhajoltak az rnykok, a rsekben bujkl dmonok sosem
kszrlnk rajta vills nyelvket. Ltni vltem a ragyogst,
amely krbevette fis alakjt.
Dum-dum-dum,

dudumm-dudumm,

minden

lpssel

gyorsabban vert a szvem. Szrst reztem a szvemben,


remegs terjedt a mellkasombl minden porcikmba. Tnet.
Egy ksztets vett ert rajtam, dolgozott a Mavis-tok.
Pippa!
Pippa megtorpant, bosszsan megfordult. Nem szmtott r,
mit teszek, s n sem szmtottam magamra. Kikaptam kt kst
az vbl, s elhtrltam.
Tedd le!
Fenyegetbben markolta az jt. Elvettem a kseit, de a
ksztets csak eddig tartott. Elhajtottam mindkettt, majdnem
a csatornban landoltak. Az zemeltetsiek velem szedettk
volna ki a szrke vzbl
Felkaptam a fejemet egy neszre. Fik vitztak, klns,
izgatott hangsllyal. Pippa is hegyezte a flt, teht nem a jv
visszhangja volt. Libabrs lettem, mintha ezer seb nylt volna a
brmn. Pippa nyilat illesztett jra, a tollakon siklottak az
ujjai.
Pippa! suttogtam.

335

Felm fordult, tekintetvel kvette az ujjamat, ahogy


benyomtam a kulcscsontom alatt egy pontot, ahol nem hallos,
ha megszrnak, s nem hnapokba telik a roncsoldott szvet
regenerldsa. Ha egy kicsit lejjebb megy, tdt r, s az
ldozat megfullad a sajt vrben. A ksztets eltnt az
ujjambl. A Mavis-tok megint eszkzknt hasznlt.
A fik vitja elhalt, Pippa a falhoz htrlt, az rnykok kz.
Figyelt valakit. Kvettem t.
Mi az? krdeztem. Mutatujjt a szjra tette.
Kialudtak a vros fnyei, a sttsgben csak nhny hzban
pislkolt a lmpsfny.
Maradj itt! sgta Pippa.
Mi az? krdeztem, de mr ott sem volt.
Az utca sttebb lett, a kpzelgs szrke hrtyt vont a
valsgra. Nem bzhattam abban, amit ltok.
A kvek rezegtek a lbam alatt, sszekoccantak, mint a
vacog fogak. Kirztk maguk kzl a dmonokat. Felbredtek
a kutyafej, embertest szrnyetegek, fstbl kszlt brk
srts, ujjaik monumentlis pklbak. Nagy shajjal nyjtztak
a mlybl, az ereszekbe kapaszkodtak. Azt mondtk, menjek
Pippa utn. Tommy nevt kntltk.
Aztn Tommy kivgdott a hzbl, s elesett az t kzepn.
Azt hittem, hnyt, a hrg hangok erre utaltak.
Tvedtem. A torkt markolta. Stt folyadk mltt belle.
336

Pippa Kenn

STTSGBE BORULT AZ UTCA, de Ian bre mg gy is fehren


vilgtott, akr egy szrnyetegnek. A hrom alak lehzta
homlokrl a lyukas sapkt az arca el, s trohantak az ton.
Elre kiterveltk, ketten meglltak Tommy hznak ajtaja eltt,
a harmadik tovbbment a hts ajthoz. Ian mozdulatai
dhsek, de lesek, brmire is kszlt, minden figyelmt
sszpontostotta. Kivonta kst a tokjbl. Lelhetem emiatt?
Ktlem. Gage s Tommy maradt otthon, Ian valamelyikket
akarta.
Maradj itt! vetettem oda Mynak.
Nekiiramodtam. Felszltsam ket? Amg kslekedtem,
kinylt az ajt, Ian s a haverja benyomultak rajta. Mire
odartem, Tommyt az orrom eltt kipendertettk az utcra, s
elhasalt az t kzepn.
Tommy a vrben fuldokolt. A torkt markolta, egy msodik
szjbl mltt a vre. Zporoztak a cseppek a fldre.
Felajzottam az jat, s lttem. A fekete alak becsapta az ajtt, de
a nyl az utols pillanatban az ajt fjba csapdott, s
megakadlyozta, hogy becsukdjon.
Letrdeltem Tommy mell, a htra fordtottam, pljn
nvekv folt. Tommy arcrl hinyzott a haldoklk rmlete.

337

Mya trdre esett Tommy mellett, s sszefogta a sebet, ahogy


tudta. A szemem lttra csillapodott a vrzs.
A slam! kiltotta nekem. Tekerd le rlam!
Mya kezbe nyomtam a sljt. A vrzs mrskldtt,
Tommy szvetregenercija megmentette az lett.
Ian tudta? krdeztem. Hogy gy gygyul?
Mya blintott. Vagyis a torokvgs figyelemelterels volt.
Gage a clpont, nem Tommy. Egy fi felordtott odabent,
elnyjtott agnival, mintha nyznk.
Kiablj az rnek a falon! Remegett a hangom.
Ne menj be egyedl! kiltotta Mya, de nem hallgattam r.
Tommy nyszrgtt, valamit mondani akart, de csak vrt
khgtt.

Ne habozz! Brmi vr bent, ne habozz!


A szvem drmblt a mellkasomban, felszvtam magamat,
az id lelassult. Vgigprgettem az eshetsgeket.
Els szrevtel: vrjk, hogy belpjek. Nem lthattam, ki s
milyen fegyverrel vr. Nem hallottam btorcsikorgst, teht
nem prbltk eltorlaszolni az ajtt. Nem akartak sokig
maradni, csak jnnek, teszik, amit tenni akarnak, s mennek.
A bejrati ajt melletti ablak a nappalira nylt, res volt a
szoba. Megragadtam egy kilazult utcakvet, s betrtem az
veget. Mr az elszobban voltam, mieltt az utols szilnk a
fldre hullott volna.
338

figyelemelterels

mkdtt,

az

rkd

maszkos

fzisksssel emelte fel a kst, testtartsbl lttam, hogy nem


elg elsznt, n meg gyorsabb voltam s kpzettebb. Az jjal
kivertem a kezbl a kst. Elhitettem vele, hogy az arcra
tmadok. Hasba vgtam, elregrnyedt, s beletrdeltem az
arcba. Az ajtflfnak tntorodott, orrhoz kapott, vrt felitta
a sapka. Felkapta a kst, s felm szrt. Egyszer, ktszer.
Kikerlte az jabb csapsomat, lomhbb voltam az jjal, mint
a kssel. Minden prblkozsval ntt az eslye, hogy clba
tall.
Gage felkiltott a konyhban; tbb mr nem voltam
kmletes. Kivertem a tmad kezbl a kst, felvlttt, a
kzfejhez kapott. Htba vertem, s sszerogyott.
Szegycsontjra tapostam, csizmm orra a torknl, az j
elvkonyod vgt a szemhez tartottam. Egy rossz mozdulat,
s kitolom a szemt. Meg sem reznm, ahogy a fm a
szemgolyjnak feszl, mg az enged a nyomsnak. A fi
mozdulatlan lett, mint a k.

A szeme mgtt nincs letkapszula! Nem spadt, hanem


ember! Egy ember!
Leengedtem az jat. Feltnt a csend. Azt jelentette, valakit
legyztek.
A finak a htam mg rebbent a tekintete, a tarkmon
gnek meredtek a pihk. Mieltt a fldn fekv
339

figyelmeztethette volna trst, megprdltem, megmaradt


ksemet a msik maszkos kulcscsontja al vgtam. Ahov Mya
mutatta.
A fi a mellkashoz kapott, sajt kse kihullott kezbl. A
ksem markolatba rgtam, beljebb tolult a penge. A fi
felsikoltott s sszecsuklott.
Berohantam a konyhba. Gage mozdulatlanul hevert a
fldn.
Gage!
A neszt az ajt mgl ksn hallottam meg. Test szorult a
htamnak, kirntottk kezembl az jat, tenyeremet hsig
horzsolta a fm. Ian a gigmnl fogva a mellkasnak szortott. A
karjhoz

kaptam,

karmaim

lecssztak

manyag

alkarvdjrl, knykm a hasvd elemrl. Ian akkort ttt


az oldalamba, hogy megrogyott a trdem, s elakadt a
llegzetem. A halntkomon a hegre nyomta kezt, sikolyra
nylt a szm, a szoba lei elfolytak, mintha a fejem bellrl
olvadt volna.
Ketten egy helyen! Kvnni se tudnk jobbat. Ez gyors
menet lesz, srcok.
Azt sem tudtam, merre van fent s lent, kiszaladt a lbam
allam, Ian szorosan tartott a nyakamnl fogva. Vgigtapogatott
rajtam, az vemen nem tallt tbb kst.

340

Gage megmozdult, prblta felemelni a fejt, de nem


sikerlt. Az j br levlt a homlokrl, mintha csak papr lett
volna, szemhja duzzadt kels.
Ezt nem szod meg! Nyomorsgos fenyegetst Ian
kinevette.
Benyomta a gigmat, nyelgrcs trt rm.
Ha ez a rohadt barbr s a ribanc Brook nem gabalyodnak
ssze, msnap nem verekedtem volna. Megtalltam volna
apmat, rted? Akkor nem lenne halott, s n mg mindig
valaki lennk. Mg mindig az enym lenne Brook keze s a hz
a ftren. Nem pedig a lszartaligl nagybtymknl lgnk a
peremutcan a retardlt unokacsmmel.
Megnyomta a halntkomat, s mintha tzes billog sttte
volna a brmet.
Pippnak semmi kze az egszhez nyszrgte Gage.
Feldagadt szemn rs nylt, arca eltorzult a fjdalomtl.
Ian a bukott gyztesek hangjn nevetett.
Mr te is szrod a csajt? Vagy mindketten egyszerre az
csddel? Ti, barbrok, olyanok vagytok, mint az llatok.
Osztoztok a nn, vagy szabad prda?
Maghoz szortott, majdnem megfojtott. A cspjt mozgatta,
kemny gykt a fenekemnek drzslte. Szuszpenzor volt
rajta, teljes rohamfelszerelsben jtt. Undok hang szktt ki a

341

torkn, a flembe lihegett. Elborult az agyam, begrbtettem az


ujjaimat, a karmok les ksek a vgkn.

Vaktsd meg! Tpd le a brt az arcrl!


lvezed, mi? sziszegte kjesen Ian.
Megllek Gage feltrdelt. Minden izom reszketett a
karjn. Kds tekintetvel azt zente, tegyem meg, amire
gondolok. Hogy nem fog tudni helyettem lpni.
Ian felnevetett, vgignyalta a brt a flem mgtt. Prbltam
elrntani a fejemet, de ersen tartott.
Csinlj valamit, Pippa!
Csak nem gondolod, hogy bemocskolnm magamat ezzel a
szukval kpte Ian. Ms tervem van. Sztkaszabolom az
arct, s te vgignzed. s mindketten ugyanolyan randk
lesztek.
A ltterem peremn konyhaks villant.
Az anyja sem ism
Az le s a combja hajlatba nyomtam az ujjamat, ahov nem
rt el a szuszpenzor. Karmom a brbe hastott, meleget
reztem, ahogy kicsordult a vre. Felm szrt a kssel, ha nem
hrtom, a mellemben kt ki a penge. Rfogtam a kst markol
kezre, karmaim horogknt kapaszkodtak a brbe. Nlam volt
az irnyts, s nem trdtem az g torkommal.
Vgigszntottam az arct a karmommal, felhasadt a maszk.
Torkon vgtam, nagyot csattant, s Ian klendezett. Kitptem a
342

kezbl a kst, a torka fel szrtam, de hrtott. Teljes


testslyommal elrenyomultam, ellentartott. Hrgtt, a
torokts elvette a hangjt, n nma voltam. Csak centik
hinyoztak, s a ks a torkba szalad.

Gyilkos! villant be a gondolat.


Elbizonytalanodtam, s Ian hasba rgott. Elestem Gage-ben,
a fejre kellett volna taposnom, hogy megrizzem az
egyenslyomat. Bevertem a fejemet a szk lbe.
n a fldn, Ian flttem, szememben csillagok. Ian Gage-et
rgta, ahol rte. Nygtt az erfesztstl.
Ne! leheltem.
Ian szeme krl a br holdknt ragyogott, tls vrs csk
jelezte a karmom tjt. A maszk miatt csak a
rnckezdemnyeket lttam a szeme sarkban, de tudtam, hogy
mosolyog.
llj fel, Pippa, klnben megl!
Feltmaszkodtam, de kirgta a kezemet. Flemet bevertem a
hideg kbe. A konyha taln sosem llapodik meg, elmosdott a
padl. A szmba haraptam, hogy ne adjak ki hangot. Gage
mozdulatlan mellettem.
Felntt frfiak znlttk el a konyht. Ianra vetettk
magukat, s levlasztottk rlunk. Kinylt a hts bejrat, mg
tbb rszem rohant be, bemltt a fagy, a szllingz h.
343

Ian rgkaplt a levegben, valaki elkapta a bakancsnl, hogy


ne

csavarhassa

ki

magt

fogsbl.

Gage

feje

kr

gmblydtem, hogy vdjem a sebt. Tenyeremet az orra el


emeltem,

mg

llegzett.

Megreztem

vre

vasszagt.

Szorosabban gmblydtem kr, arcomat a hajba frtam. Ne


lssk a frfiak, hogy a vdtelensg knnyeket facsart bellem.

Ruben Mack

BENNE VAGY? krdezte Lewis. A szja el hzott sla miatt


alig rtettem a szavait.
El sem akartam hinni, hogy felteszi ezt a krdst, s fleg
nem, hogy ilyen szar idben kirngatott a bdbl, hogy
elmutogassa az idita tervt. A fal tetejn gy fjt a szl, hogy
szinte elemelkedtem a fldrl, slamat n is a szm s az orrom
el hztam, hogy alig legyen szabadon hagyott brfelletem.
Idefent kemnyebb volt az id, mint odalent.
A korltot markoltam, s lenztem a mlysgbe. A feltrt
tisztson csak a halott spadtak hevertek, a h betakarta ket, a
pocsolyk befagytak a gdrk aljn. A spadtak sszekuporodva
vrtk a hajnalt a fk kztt. Az letkapszula a legkegyetlenebb
idjrson is tsegtette ket.

344

Ebben a hidegben ppp tpik azt, akit leeresztenek


kzjk kiabltam tl a szl svtst. ngyilkossg oda
lemenni.
Lewis tervnek az zenete az volt, hogy visszavgjunk a
spadtaknak. Maga mell lltotta Peter Kennt, a tancsot, az
izgalmas jtk megszltotta az itt lket is. Fltek s
feldhdtek tehetetlensgkben, hogy akr k is meghalhattak
volna. Rjttek, hogy kiszolgltatottak az rsgnek, akik
egyszer mr alulmaradtak, s nem vettk idben szre a
spadtakat a vros utcin.
Lewis terve szerint a kolniazemeltets fellltja a csrlket,
amelyeken le szoktk ereszteni az ptket, ha kvlrl kell
javtani a falat. A leszmolson, ahogy az esemnyt neveztk,
leeresztenek kt rltet a spadtak kz, akik t perc alatt
annyit meglnek kzlk, amennyit csak tudnak. Hrom prt
jellnek ki, a sokszoros tljelentkezs ellenre nekem is
felajnlottak egy helyet. Fltek, ha nem elg tapasztalt alak
megy le, vrfrd lesz. Egy barbrnl keveseknek van idebent
tbb tapasztalata.
Lewisnak prnzott helye volt a jelentkezskor. Azt hiszi, ha
tucatnyi spadtat megl, enyhl a fjdalom, amit Brianna halla
hagyott benne. Kinek hinn el, hogy tved?
Peter beleegyezett. A kolniazemeltetsen tartoztak
nekem, szval a csrlket szinte hozzm vgtk. A fliakivettt
345

hozzk a mrnkk, az rszemeket meg beszerveztem


vdelemnek. Mindenki nyitott volt, tl sok a feszltsg, az
emberek flnek. Meg kell mutatnunk a vrosnak, hogy mi nem
flnk, hogy az rsg a kezben tartja a dolgokat. Valahogy ki
kell brnunk mg nhny hnapot.
Elnevettem magamat.
Szerinted teljesen hlye vagyok, hogy nknt kimenjek a
dgk kz? krdeztem.
A vgn mg kijssz a formbl, mire kitavaszodik.
Taln soha tbb ki sem dugom innen a pofmat.
Tnyleg?
Nem. De attl mg nem vagyok hlye, hogy meglessem
magamat egy ktlen csngve. Elment az eszetek, ha azt
hiszitek, ettl jobb lesz brkinek is!
Azt hittem, tged rvehetlek egy kis spadtgyeplsra azok
utn, amin keresztlmentl. Gage a megfontoltabb ketttk
kzl, s mg sem mondott nemet azonnal.
Mack!
Megfordultam, egy zmk rszem felrohant a lpcsn, a
jgdara a szakllba s a szemldkbe fagyott, spol hangon
pihegett. Egyszerre feltnt a mozgs, ami a falon tmadt.
Mindenki eljtt a bdjbl. Puskjuk tvcsvn t kmleltk
az utckat.

346

Levltalak mondta az rszem gondterhelten. A


nagyfnk hvat a hzadhoz.
Mi trtnt? krdeztem. Az rszemnek egyltaln nem
tetszett, hogy neki kell tadnia az zenetet.
Tommynak elvgtk a torkt, a fivredet eszmletlenre
vertk.
Hazarohantam, mintha puskbl lttek volna ki. tvgtam a
vroson, az jjelltn keresztl zlden ltszottak a hzak
krlttem. A hzunk eltt gett egy utcalmpa, s hvatlan
frfiak

csorogtak

flkrben,

gy

kellett

ttolakodnom

kzttk. Rosszul kezddtt.


Peter Kenn egy sz haj nvel, a tancstag kultrrrel
vitatkozott. A szemkzti hz ajtajban kt gyerek megrettenve
leskeldtt, a szomszdok az ablakukbl beszlgettek. A nk
kezkkel takartk a szjukat, frjk tkarolta ket.
Kutyaorr s Blake kzrefogott hrom trdepl fit;
htraktttk a kezket. Az egyikk Ian. Mindhrman
rohamruht viseltek; egy vrtcsa mellett kilyuggatott sapkk
hevertek.
Nem kell gy sietni! Tommy nem halhat meg ennyitl, ezt
mindenki tudja, barbr mondta Ian szles vigyorral. De
taln jobban rdekel, hogy a ndnek flelemze van
A torknak ugrottam volna, ha Blake nem terem mellettem,
hogy visszafogjon. Kutyaorr Ian htba trdepelt.
347

Kussolj el, hnyszor mondjam mg? mordult r.


Szllj le rlam, te korcs szarhzi! hrgte Ian.
Peter Kenn htat fordtott, gy tett, mintha nem ltna
semmit sem.
Kitptem magamat Blake szortsbl, s bementem a hzba.
Ian utnam kiablt valamit, de nem hallottam a gztl. A
konyhban talltam Pippt s a btymat. Pippa lben tartotta
Gage fejt, s vatosan ktst tekert a homlokra. Gage
sszerndult, Pippa combjt szortotta. Dhs volt, mg ha
fjdalmai is voltak. Vagyis nem haldoklott, s mgis Pippa
lben fekdt. Mirt zavart? Rohadtul zavart! llkapcsom
sszeszorult, mintha szjzrat kaptam volna. Az klm is, a
zsigereim, a karom megreszlt, fj grcsbe merevedett.
Kint van mg az a szarhzi? krdezte Tommy torz
hangon. Ertlenl megprblt felllni, de Hester visszalkte a
szkre.
Nyugton maradsz! Majdnem felszakadt a nyakad!
Hester szidta, s a szradt vrt trlgette a Tommy nyakn
mosolyg

hossz

var

krl.

Ha

Tommy

felnzne

mennyezetre, taln jra felszakadna a vgs. Plja csupa vr;


hullafradtnak tnt, mintha kpes lenne taludni az egsz telet.
Pippa nem nzett rm, Gage ktst csomzta, szeme sarkt a
vllba trlte, mgis minden mozdulata arrl rulkodott, hogy
tudja, ott vagyok.
348

Az ablakbl lttam Iant, a vigyort, a megbns hinyt,


ahogy az ujjt hzkodta a torka eltt, s gy vlttt
Kutyaorrnak, hogy Gage miatt nem rt oda, hogy megmentse
az apjt. Blake mgtte llt, s a vllnl fogva kemnyen a
fldre nyomta, majd jra htrakttte a kezt. Ian kt bartja
elhzdott tle. Mgsem tett senki semmit.
Nem brtam visszafogni magamat.
A bejrathoz viharzottam, Pippa a nevemet kiltotta. A
fegyvertrol szekrnybl elhztam a pisztolyt, amelynek a
csve tlcsrr lesedett, s a szleken visszahajlott. Pontosan
tudtam, mire val, mit fogok tenni. Kbtsra lltottam a lvs
erejt, s kivgtattam az ajtn. Blake-re figyeltem, mg mindig
azzal volt elfoglalva, hogy Iant a fldn tartsa. Blake-en kvl
senki sem tudott volna idben lefegyverezni.
H! kiltottam, s mindenki rm figyelt.
Blake-re

lttem.

A levegn

hullm futott

vgig,

pukkanstl elakadt a llegzetem. Megremegtek az vegtblk


az ablakokban. Blake sszeesett, a mellette lv frfi is eljult.
Az sz haj nnek tgra nylt a szeme. Peter Kenn elrelpett,
de

megllt,

amikor

Ian

homlokra

cloztam

az

igazi

pisztolyommal. Egy belgzs. Csak meghzom a ravaszt, s soha


tbb nem tallom a btymat sztverve a konyha padljn,
Pippa lben; sem Tommyt elvgott torokkal.
Kutyaorr Ian el llt, bkten felemelte a kezt.
349

Takarodj az utambl! mondtam Kutyaorrnak.


Hogy szmzzenek? krdezte Kutyaorr. Ha megld,
nincs helyed idebent tbb. Ezt akarod? Htrahagyni a btydat
s Pippt?
Menj ellem, te torzszltt! vlttte Ian Kutyaorrra.
Ne dugd bele a rusnya pofdat abba, amihez nincs kzd.
Szemet szemrt, igaz, barbr?
Kutyaorr nem tgtott.
Biztonsgban akarom tudni ket mondtam. Az r nem
szmt.
A btyd is helyrejn, Pippnak meg kutya baja, ers lny
folytatta Kutyaorr. Tommy jl van, szpen begygyul a
torka. Nem ltszik majd jobban a korbbiaknl.
Nem tudom, milyen korbbiakrl beszlt, de nem is rdekelt.
Hvatlanul lptl a hzamba mondtam. Senki sem
mondhatja, hogy nem figyeltem Tommy oktsra.
Reszketett a rohadk kezem. Vagy most lvk, vagy pr
msodperc mlva ks lesz. A frfiak hallgattak, Kutyaorr
szeme lzasan csillogott. Ian ppen csak kikandiklt mgle.
Vigyorgott a rohadkja.
Tedd le szpen a stukkert! mondta bkten Kutyaorr.
Leengedtem a fegyvert, a ttovzsom gy is elrulta, hogy
nem fogom megtenni. Hogy megtorls nlkl hagyom, amit

350

Gage-dzsel s Pippval tettek. Pontosan gy, ahogy egy benti


tenn. Nem egy barbr.
Kutyaorr elm lpett, s kivette a kezembl a pisztolyt, az
vembl a kseket. Egy rszem talpra rngatta Iant.
Ez az! Tedd csak, amit a kutya mond! vlttte Ian.
Tvedtem, farkad sincs, amivel hzhatnd azt a szukt! Csak
egy
Peter Kenn kle, mint a villm, lesjtott. Ian az rszemnek
tntorodott.
Vigytek a brtnbe! adta ki a parancsot Peter Kenn, s
bosszsan lerzta az klt. Ian vicsorgott, foga vres, tekintete
vad. Hrman fogtk le s vezettk el. Fenyegetzst mg az
utca vgrl is hallottam.
Tartom magamat ahhoz, amit mondtam mondta a
kultrr. Szavait nem neknk sznta, flig olvastam a szjrl.
Csontos kezet trdelte, egy nagy kves gyr ide-oda csszklt
rajta, gyelnie kellett, hogy ne essen le rla. Logan emlkrt
engedned kell a rszvtelt. Ne vrd meg, hogy kvetelni
kezdjk.
n is tartom magamat a felttelekhez mondta Peter
Kenn. Csak a falra jhet a leszmolsra, eltte s utna is a
celljban marad. Ha rajtam mlik, ott rohad meg.
Mg szerencse, hogy nem rajtad mlik pirtott r az reg
n. Ht teljesen vak?
351

frfiak

engem

mregettek,

majd

elfordultak,

csoportokba verdve indultak haza az asszonyukhoz vagy a


szeretjkhz.
Peter Kenn rm mutatott.
Soha ne vesztsd el a fejed mondta. A kzbtykeit
masszrozta, mint valami elpuhult suhanc. De dicsretes, hogy
elvetted a jzan eszedet.
A balosa akr egy bokszol.
Peter Kenn fintorogva intett, hogy indulhatok vissza az
rhelyemre. Aztn Blake-hez lpett, hogy maghoz trtse, s
feloszlassa a nzkznsg maradkt.
Az erszakos cselekedetek a kzssg megbomlst jelentik?
A vrosnak le kell vezetnie a feszltsget, de emlkeztetni kell
ket, hogy az ellensg a falakon kvl van. Ezrt egyezett bele a
tancs Lewis tervbe, ezrt fogunk a falrl alcsngve
spadtakat lni. A felszn alatt sokakat taln csak egy szikra
vlasztott el attl, hogy megtoroljanak rgi srelmeket, bntsk
a felesgket, a haragosukat.
Ha Ian cselekedete csak az els a sorban, a vrosnak annyi.

352

Pippa Kenn

RUBENNEK VISSZA KELLETT MENNIE A FALRA. A nappaliban Gage


a dvnyon fekdt, Hester fjdalomcsillapt tet kotyvasztott a
kofferben hordozott szrtott levelekbl. Kortyrl kortyra
megitattam Gage-dzsel a tet.
Hester azt mondta, nem lepdtt volna meg, ha lell a szve a
sokktl. Nem mondtam el Hesternek, hogy Gage a vesztes
helyzete ellenre is meg akarta akadlyozni, hogy bajom essen.
Vllalt mg verst, csak Ian elengedjen engem.
Tommy a karosszkben lt, sebhegeszt teval borogattuk a
torkt. Szuszogott, tl nyugodt volt ahhoz kpest, ami trtnt
vele. Hester krte, hogy prbljak meg aludni, annak ellenre,
hogy rnknt felbreszt, amirt ekkora ts rte a fejemet. Azt
fllentettem, nem vagyok fradt, pedig a ltterem szle idrl
idre elfeketedett s az klmret zzds az oldalamon
piszkosul hasogatott. Titkon fltem, hogy valaki bosszt akar
llni Ianrt. A zoknimba bicskt dugdostam, betrtem a
nadrgomat, hogy ne tnjn fel Hesternek.
Hester tet tlttt egy horpadt kannbl. A tea gznek
jellegzetes illata volt, mint minden nvnynek, amit laborban
megbolygattak, hogy szebb, ersebb, msabb legyen.
Ez a tea segt bren maradni mondta, s tnyjtott nekem
egy csszt. Idd meg, mieltt Tommy felebred s kr belle.
353

gy is nyakl nlkl vedeli, most, hogy senki sem nz a


krmre.
Belekortyoltam a teba, kesernys ze volt.
Mirt kltztt el a Kenn-hzbl?
Tommy elrvult, Peter maghoz vette egy gret miatt.
Aztn n is a csald rsze lettem, s nem sokkal utna rkeztek
az ikrek. Tommy ell sosem titkoltuk a gykereit, mindig is
komolyabb volt az itteni fiataloknl. Egyedi, elrehozott
hivatsvizsgt tett, s kiutaltak neki egy sajt hzat a
peremutcn. Akkor egy kicsit megnyugodott. A kintrl rkezk
hamarabb

talpra

llnak,

nehezebben

viselik,

ha

gondoskodnak rluk. k sokkal szvesebben gondoskodnak


msokrl.
Apm gondoskodott rlam suttogtam , de kezdettl
fogva bevont minden munkba. Nvnytermesztsrl s
elektronikrl tanultam. Lgyakorlaton mg a hembereket is
cltblnak hasznltuk.
Hester flrenzett, nem tudta, mit mondjon. sajnlt
leginkbb a velem trtntek miatt. Hazelbl s Philbl dht
vltottak ki az emlkeim, leginkbb igazsgtalannak tartottk
apm nevelsi mdszereit. Nem akartak tudomst venni rla,
hogy ezek nlkl mr halott lennk.
Ezek a szp emlkeim a tlrl suttogtam.

354

Tommy sszerndult, lmban a rongy szlt piszklgatta a


nyakn. Gage szeme nyitva volt, ki tudja, mita figyelt.
Pislogott, nem prblt megtveszteni. Hester httal lt neki,
nem lthatta.
Ha a rossz telekrl meslnk, Hester szeme knnybe lbadna.
Nem brtam elviselni, gyengnek reztem magamat tle.
Ahonnan n jttem, nem nztk el, de idebent mshogy
vlekedtek a gyengesgrl. Idebent a gyengk is hossz letet
lhettek le. Az itteniek azt gondoljk, tudjk, milyen gy lni,
hogy azt hiszed, te vagy az utols ember. Azt kpzelik, sosem
bizonytalanodnnak el, hogy rajtuk kvl van mg ms is
odakint. Pedig vek telnek el, mgsem jn senki, senki, senki
sem rted.
Hester megfogta a kezemet, nem undorodott a karmoktl.
rintse knny volt, mint a selyem; nekem bezzeg mg az
ujjbegyemen is brkemnyedes ntt az j hrjtl. Hester nem
engem akart megnyugtatni, hanem magt.
Brcsak ismerhettem volna Pault mondta Hester. Csuda
akarata lehetett, hogy ilyen ersre nevelt tged.
Azt hiszem, mindig is tudta, hogy nem a vr szerinti
apm.
Ez nem azt jelenti, hogy nem szeretett gy, mintha az
lenne. Sosem ismertem t, de azt tudom, hogy nagyon szeretnie

355

kellett tged. veken t csak beld kapaszkodhatott, te meg


bel. Ezt senki sem veheti el tled, Pippa.
Nem volt tbb velem apa, hogy elmondhassa, pontosan mit
gondolt.
Mindig is kzanya voltl? krdeztem, hogy eltereljem
magamrl a figyelmet. Hester megknnyebblt, hogy tmt
vltottam.
Kezdetben el sem tudtam kpzelni, hogy az legyek
mondta Hester felszegett fejjel. Szerelmes voltam az els
frjembe. Ellenzett hzassg volt, s hamar vrands lettem
tle. De a frjem meghalt a nagy tzben, a kisbabm pedig
holtan jtt vilgra. Ha lne, ppen csak idsebb lenne nlad.
Amikor lttam az elkklt kis testt kitertve a hideg
fmasztalon, tudtam, hogy a rendszer nem tved. Szksg van
kzanyasgra.
Hester mg ennyi vvel ksbb is hordozta a fjdalmt.
Lttam a szemben, reztem a hangjban.
Hazel s Phil?
Nem szerelembl fogantak. Brmit megtettem volna egy
kisbabrt.

Peter

rkezse

utn

egy hnappal

trtnt.

Ktelessgnek indult, idvel mgis szerelem lett belle.


Szerencss vagyok.

356

El sem tudtam kpzelni, egy n hogyan viselheti el egy


idegen frfi gyermekt a szive alatt. Hester rtette a krdseket
a tekintetemben.
A kzanyasg nem szerelemrl szl, hanem szmokrl. A
vros nem kockztathat elkklt kisbabkat. Ennyien vagyunk,
ez az let jutott neknk, ki kell hoznunk belle a legtbbet. A
kzssg jvje nem mehet r a sajt vgyainkra, s fordtva.
Peter milyen volt, amikor idert? krdeztem.
Trtt, akrcsak n. Van, hogy nem az els szerelem a nagy
szerelem. Belebetegedtem a frjem s a babm elvesztsbe.
Peter azt hitte, sosem lehet mr boldog Sophia nlkl.
Kezdettl fogva megrtettk egymst emiatt, egyiknk sem
gondolta azt, hogy tallunk mg valakit az letben.
Lehajtottam a fejemet, a karmok llatias dszeknek tntek a
kezemen.

Eszembe

juttatta,

hogy

Ruben

szemben

szrnyetegnek lttam nmagamat is.


Hinyzik Ruben mondtam halkan. Fjt eltpnem
magamat Rubentl, s mg inkbb fjt gy ltnom t, hogy nem
rhetek hozz, s sem akar hozzm rni. Olvastam
szvfjdalomrl, de a regnyek nem ksztettek fel elgg.
Hester biztatan rm mosolygott, amolyan ez az let rendje,
majd megrted mosollyal.

357

Sajnlom mondta. Hidd el, az els lloms nem biztos,


hogy a vglloms. A boldogsgunkat valaki tartogatja neknk,
csak meg kell tallnunk t. Rgs t vezet odig.
Ksznm! mondtam. Arra rtettem, hogy fogja a
kezemet. Az jrt a fejemben, vajon ha lenne anym, ugyangy
megnyugtatna-e.
Csaldtag vagy, Pippa. Megtalltl minket, amikor a
legnagyobb szksgnk volt rd s neked is rnk. Nem hagyunk
cserben, s nem hagyunk magadra. Nem vagy egyedl soha
tbb. grem.
Aznap jszaka a szolrlmpk pislkolsnl egymssal
szemben lt egy anya s egy gyermek. Mindketten trtt felek
voltunk, s mgsem illeszthetk teljes egssz.
*
Friss kanna fjdalomcsillapt tet tettem az asztalra. Reszketett
a kezem, megszdltem, ha tl hirtelen mozdulatot tettem.
Csak percekre szundtottam el. Hester gyngyket varrt egy kis
kabtra, amit Hazelnek sznt meglepetsknt. Megnyugtat
volt a t bkdsnek finom zaja. Hester csendben rizte
betegei lmt.
Hester kiksrte Tommyt a frdszobba: nyakn a seb
varosodsa

iszony

viszketssel
358

jrt.

Gage-dzsel

ketten

maradtunk, Gage ajka fltt izzadsgcseppek pettyezdtek, haja


a brre tapadt. Laposan pislogott, de figyelte, ahogy lelk
mell. Arcunk kzel esett a msikhoz, Gage hunyorgott,
mintha nem ltott volna rendesen.
Tltttem a tebl egy letrt fl csszbe, s nhny
kortyot megitattam Gage-dzsel. A szmat s a szememet nzte.
Az arcra volt rva, hogy sok mindent mondana egyszerre.
Kinyjtotta ujjt, ppen csak elrte az egyik hajtincsemet.
Badarsg volt ilyen kzel lnm hozz.
Az els jszakn, amikor tallkoztunk, azt hittem, nyitott
szemmel alszol mondtam.
Nem tudtam eldnteni, hogy lmodom, vagy a valsgot
ltom.
s

mire

jutottl?

krdeztem.

Gage

szomoran

elmosolyodott.
Mit szmt?
Elhzdtam Gage-tl, a hajam rintstvolsgon kvlre
kerlt. Valahogy nem tnt helyesnek. Nem azt akartam, hogy
rintsen. A vilgosabb szem, vidmabb testvrt akartam.
Annyira, hogy belefacsarodott a szvem.
Gage elvette tlem a csszt, megbillent a kezben. A
kiltyklt

tet

felfogtam

az

lecseppenhetett volna a sznyegre.

359

tenyeremmel,

mieltt

Nem kell gondoskodnod rlam mondta. Amgy sem


vagyok hozzszokva.

Ne haragudj! Nem reztem, hogy furcsa, amg azz nem


tetted. Gondoskodni azt jelenti, hogy nem vagyok egyedl.
Radsul segtettl rajtam. Nem tudom, hogyan mshogy
jelezhetnm, hogy hls vagyok.
Hester rm bzott tged mondtam a gondolatok helyett.
Nem szradhat ki a br. Sokkal vatosabban tudom kezelni a
sebet. Megengeded?
Csak ha elmondasz valamit.
A csszbe ntttem egy kevs tet, s benedvestettem vele
egy rongyot, amellyel megtrltem Gage feldagadt szemhjt.
Becsukta a msik szemt is, legalbb nem nzett rm gy.
Zavarba jttem tle.
Micsodt? krdeztem.
Milyenek a nem szp emlkeid a tlrl?
A krm finomabb illat volt, mint a szurokszer sebecsetel.
Leheletvkonyan bekentem Gage homlokt. Nem panaszkodott,
pedig arca tbbszr megfeszlt, brmennyire is finoman
prbltam. A brnveszt kezels mellkhatsa az idegek
dszakos tlmkdse.
Apa jl tudott tervezni kettnkre mondtam halkan.
Tzift es lelmet is. Amikor egyedl maradtam, azt hittem, n
is jl tudok, csak pp tnkrement a terms egy rsze, a msikat
360

meg megzabltk a nyulak, amg nem mertem lemerszkedni az


erdhzbl. Eleinte nem mertem. Azon a tlen a mlyponton
ahhoz is elfogyott az erm, hogy a parazsat turkljam s tzet
sztsak. Takarkba gubzva fekdtem ll nap.
Gage nem mondott semmit. Nem volt mit mondani erre.
Ellenriztem, hogy mindenhol egyenletesen vkonyan
oszlattam-e el a krmet. Olyan kzel hajoltam Gage-hez, hogy
reztem a llegzett a nyakamon. Visszakoztam, elnttte a vr
az arcomat. Vrtam, hogy mosolyogjon, de nem tette. Ruben
kinevetett volna.
Hogyan jutottl el a kolnira? krdeztem, hogy
eltereljem magamrl a figyelmet.
Gage mregetett, azon tprengett, hogy megoszthatja-e
velem a titkot. Farkasszemet nztnk, elbb elfordult. n mg
nagyon sokig brtam volna pislogs nlkl. Szra nyitotta a
szjt, de visszatrtek Hesterk. Tommy nyakn a seben csnya
var ktelenkedett, pljba csavarta a kezt, hogy ne nylkljon
hozz.
Gage megragadta a csuklmat.
Fogolyknt.

361

Mya Mavs

FELRIADTAM A FALAKON VGIGFUT FINOM REMEGSRE, trmelk


potyogsra s Wyatt nygsre. A bontott fal mszszaga szrta
az orromat: lmomban annyiszor reztem mr, hogy a
rombolst juttatta eszembe. Rgen taln az pts szaga volt.
Megdrzsltem

szemhjam

tvt.

Tegnap

hajnalig

virrasztottam, mert ahnyszor lehunytam a szememet, Tommyt


lttam magam eltt. Torkra szortottam a kezemet, ujjaim
kztt tfrccsent a vre. lmomban nem zrult ssze a sebe.
Ostobasg, mert az emberek nem vesztik el a tulajdonsgaikat.
Hiba vedeltem a virraszttet, mr nem brtam tovbb bren
maradni.
gy reztem, figyelnek. A mennyezet sarkba szerelt fekete
gmbre tvedt a tekintetem. Hlyesg volt ezt gondolnom, az
energiavlsgkor minden hzban lekapcsoltk az intelligens
hzfenntartrendszereket. Az rzkelk azta vakok voltak.
Felltem, vrvrs hajam az lembe omlott. Bevillant egy
kp, hogy lenzek magamra, s a ruhm olyan vrs, mint a
hajam. Beleszradt a vr, hullmosra kemnyedett a vszon,
mintha karton lett volna. Olyan szomorsgot reztem, hogy a
lepedbe kellett markolnom, hogy ne ragadjon el a jv. A
kvetkez pillanatban elsttlt a szoba.

Koromsttsg van, az orromig sem ltok.


362

Itt a vg? suttogom.


Kiugrottam az gybl, s a frdbe rohantam. A hajam
katalizlta a ltomst. Srn nyeldekeltem a nyelcsvembe
szalad gyomornedvet. Uthats. Anym halla eltt annyiszor
hnytam, mintha sosem ml gyomorbajban szenvedtem volna.
Csak egy szolrlmpst tekertem fel, hogy sproljak: tlen
sokkal

hamarabb

Alkonyodott,

merltek

taludtam

az

a
egsz

szolrakkumultorok.
napot.

Egy

rgi

borotvlkoztkrbl bizonytalan Mya nzett vissza rm. A


hajam puha sznyegknt omlott a megsrgult mosdkagylba.
Nem vitt r a llek, hogy lenyrjam. Rvid hajjal mg
fiatalabbnak s mg trkenyebbnek neznk ki.
Lbfejem csupa sr. Nem emlkeztem, hogy mikor s hol
mocskoltam ssze. Egyik jszaka arra keltem, hogy kimsztam
az ablakon, s a tet szln lltam, alattam a mlysg. Kitrtam
a karomat, mintha magamhoz akarnk lelni valakit. Ma
jszaka taln ugyanezt tettem, de mr magamhoz sem trtem a
hidegtl. Ha nappal trtnik, meglthattak volna az utcrl.
Tisztra mostam a lbamat, a kdbl eltntettem a sr nyomait.
Az gynemm is csupa piszok lehetett.
Csak akkor tnt fel az ideiglenes csend, amikor apa
jrakezdte a kalaplst. temesen s dhsen csapkodott, mint
amikor hst szeletelt. Nha arra gondoltam, hogy ha nem

363

hentes lenne, ahol fizikai megterhelsnek van kitve, engem


tnglna el minden egyes nap.
Lementem a fldszintre. Apa a trikjt tizzadta, a fehr
szrknek tnt mellkasa sr szrzettl. Izzadsg csillogott
fejbrn, ritks haja kztt. Szrs hnaljszaga megtlttte a
fldszintet, az orrom el akartam hzni valamit. Wyatt tbb
falrszt is megbontott. Itt egy benyomdott fal, ott egy lyuk az
lfalon. Az instanthzak panelekbl lltak. Azt nem tudtam,
hogy bellrl regesek.
Mit csinlsz? krdeztem
Hazel s Tommy a pofmba hazudott, hogy tanulni jttek
t hozzd, n meg mondtam, hogy mg alszol. Felm hajolt.
Azt hittk, hazudok, pedig akkor sem kelnl fel, ha leomlana a
fal.
Meghlt bennem a vr. Hangok rtelmetlen szavakat
suttogtak, mintha rdit hangostottak volna fel, mgnem
betltttk az egsz szobt. Wyatt mondott mst is, de nem
rtettem.
Hogy mondtad? krdeztem. A kalapcs nehz feje
csattant a padln, a sznyegbl porfelh szllt fel. Napokig
takarthatok, amg ezt a finom port eltntetem. Wyatt
megtmaszkodott a kalapcs hossz nyeln.
Azt hiszed, hozzm nem jutnak el a hrek?

364

Az az rzsem tmadt, lthatatlan sakkfigurk mattot adtak


egy klns jtszmban.
n azt mondtam, hogy lerohannak minket a spadtak,
mieltt kitavaszodna.

Egy szt sem ejtettem leoml falrl.


A csend elnehezedett, Wyatt vatosan elnevette magt,
szrke fogai kivillantak.
s mgis, hogy mshogy rohanhatnnak le? krdezte
nyjasan. Alatta, felette vagy keresztl. Benne van a hrom
logikus lehetsgben. Ez a legdrmaibb. Alig akarom elhinni,
hogy annyi ember fle hallatra sikerlt ezt kimondanod.
Wyatt nem hitt soha a Mavis-tokban.
Mit csinlsz? krdeztem, hogy ms tmra tereljem a
beszlgetst. Wyatt megtrlte homlokt a trikjba, s jra
kzbe vette a kalapcsot. Nekiesett a falnak, mintha mi sem
trtnt volna.
Egrmotozst hallottam az jjel. Elre kszlt a vlasszal.
Egy percig sem hittem neki, de t nem rdekelte. Azt
gylltem legjobban, amikor ennyire semmibe vett.
Felnztem a sarokba, de Wyatt leszerelte a TaMi gmbt,
amin fszercsokor lgott. Csak egy vilgos kr maradt a valaha
fehr festken, a rgzts helyn.
Kopogtak, csak Phil hasznlta a kt rvid, hossz temet.
tpts? krdezte Phil, miutn beengedtem.
365

Apa megzakkant ttogtam. Tudtam, megrti. De Phil


tlsgosan feldlt volt, hogy tbb figyelmet fordtson apra.
Szerencsre, gy is elgg szgyelltem magam miatta. Mirt
jttl?
Tudtad, hogy az rkltt tulajdonsgaidrl szl anyagok
titkostottak? suttogta.
Nem brtam levegt venni. Mintha egy lthatatlan szj
kiszvta volna a levegt bellem. Megfulladok a sajt titkomtl.
Szval nem rt vratlanul szrta nekem Phil.
Befogtam Phil szjt.
Egy szt sem ttogtam.
Philt az emeletre vezettem. Wyatt mr mshol kopogtatta a
falat. Falmagassgban. Hogy lennnek ott egerek?
Nem ltta, ahogy elhaladtunk mgtte, feldhdik, ha Philt a
szobmba vezetem s becsukom az ajtt. Phil felragyogott,
amikor becsuktam a szobm ajtajt, s htamat nekivetettem,
nehogy tvozhasson.
Mit tudsz? krdeztem.
Reggel

robotlegyekbe

programoztam

lakossgi

archvumbl a menedkhelyek fenntartit. Dlutn tnak


indtjuk

galambokat,

felvesszk

kapcsolatot

menedkhelyen rekedtekkel.
Milyen galambokat? Kit rdekelnek a galambok?

366

Ht, amik a robotlegyeket s a toltakkukat szlltjk a


menedkhelyekig. A horda rkezse ta csak az egyik
menedkhelyrl

adtak

letjelet,

galambokkal

kldtt

zenetekre tbb vlasz nem rkezett. Logan figyelmeztette


ket, hogy trjenek vissza, mgsem tettk. Apa aggdik. Ha
nem vittek volna nekik mregfogt, szerintem expedcit
szervezne.
A mregfog termesztse krlmnyes, ezrt kapott helyet a
kls, emeletes veghzakban, a menedkhelyen nem tudtk
megtermelni maguknak.
Mi kze ennek az anyagaimhoz? Karba tettem a kezemet.
Gondoltam vletlenl vagyis csak gy
Ki engedte meg, hogy az anyagaimat nzegesd?
n csak
Te csak mi? krdeztem. Robotlegyekkel kmkedsz
utnam? Vagy taln Jupiter Day tlete?
Nem, dehogy!
Akkor?
Phil shajtva elfordult, de mg lttam, hogy a rgi pofonom
vrs tenyrlenyomata megjelenik az arcn.
Csak meg akartam nzni, hogy TaMi mirt minket szmolt
ki egymsnak, de megint elutastott a rendszer. TaMi technikai
fenntartja leszek, s sokkal tbb anyaghoz frek hozz a tbbi
mrnknl, akiknek nem ez a dolguk.
367

A szvem gyorsabban vert, nem akartam ezt a beszlgetst.


Nem mondhattam semmit sem Philnek. Nem brnm elviselni,
ha mg bolondabbnak nzne.
Szval titkostottk az anyagaid egy rszt prblkozott
Phil.
Fogalmam sincs, mirt suttogtam.
Phil vatosan mregetett, nem volt benne ktelkeds vagy
rosszindulat.
Kze van az alvszavarhoz, igaz?
Megkszrlte a torkt, nem pislogott, amitl olyan rzsem
tmadt, mintha fel akarna falni.
Hallgattunk, Phil elnzett mellettem a hintaszkre, bre
halovny volt. Mita beszlgettnk, egyre inkbb felszvta
magt, s mr nem jtt zavarba a jelenltemben. Egy msik
korban arra vrtam volna, hogy elhvjon valahova. De nem
akartam btortani, mert soha, de soha nem tudhattam biztosan,
hogy mikor tesz valamit rtem, igazn rtem, s mikor teszi a
ktelessgt.
Amikor a szemembe nzett, elhatrozst lttam. Kzelebb
lpett hozzm, n meg visszatartottam a llegzetemet. Nem
flemltett meg a jelenlte vagy a kzelsge. Megrintette a
hajamat.

Lttam

szeplit,

arcln

megtrt

fny.

Megigaztottam az inggalrjt, lesimtottam kttt pulvert.

368

reztem alatta az izmokat. Megersdtt, mita apnl


gyakornokoskodott. Milyen lenne meglelni t?
A vesztesg, amit bredskor reztem, ha Philre gondoltam,
tszrdtt az id szvetn egy msik Mya Mavis szvbl. De
hamar elnyomta egy srgets, egy elre meglmodott pillanat
vonzsa.
Pippa! suttogtam. Kze volt Pipphoz.
Az letem elre lmodott esemnyek lncolatbl llt.
Pippa? krdezte Phil megtkzve.
Feltptem az ajtt, lvel majdnem orrba vgtam Philt.
Lerohantam a lpcsn, vitt a lbam magtl.
A

csengets

pillanatban

nyitottam

az

ajtt.

Pippa

megtkzve nzett rm a gyorsasgom miatt. Karvalyszeme kt


kicsi nap a betonszrke vrosban. Kezben j, htn tegez, vn
pisztoly s ksek.
Tnyleg ltod a jvt mondta. Nem krds volt.
Megllapts.
Zavartan a htam mg nzett, Phil a nyomomban loholt.
sszekuszldott a jelen. A kt Kenn-szemnek csre ntt,
pehelytollak szlltak ki a ruhaujjukon, fedtollak nttek a
nyakukra. Pillanatok alatt kinttk az embergnyjukat. Ha
nem vagyok gyes, rjnnek, hogy fnyes bogr vagyok. Egy
szempillants, s csr csattan krm, rvid madrnyelv erltet

369

le a torkn. Becsuktam a szememet, s vdekez mosolyt


ltttem magamra.
Amikor jra Pippra pillantottam, megint emberarca volt.
Menjnk kijjebb mondtam, mert nem brtam el a
kijelents slyt. Pippa ms volt, hite bizalmat keltett bennem.
A kabtomrt nyltam, Phil odaadta, s a sajtjt is magra
rngatta.
Hov megynk? krdezte Pippa, amikor kivgtattam
mellette az utcra. Be vagyok osztva, gyhogy nem rek r
sokig.
Ideges volt Phil jelenlttl.
Hogy rted, amit mondtl, Pippa? krdezte Phil halkan.
Hitetlen mosolyt kerestem az arcn. Az emberek ideig-rig
gy

lltak

zsebprofciimhoz,

mintha

komolyan

megfontolnk. Aztn kinevettek, vagy rosszabb, elfordultak s


sszesgtak

htam

mgtt.

Az

vodban

prbltam

figyelmeztetni az vnt, hogy az egyik gyerek eltri a lbt.


Emlkeztem anym szidsra, miutn hazartnk.
Nem mondhatod el nekik a jvjket! Senkinek sem, mg

ha ltod ket meghalni, sem! Honnan tudhatnd, hogy nem a te


kifakadsod tereli az letket arra az svnyre, ami az
lmodhoz vezet? Ne vegyl ilyen terhet a vlladra, Mya!
Megtiltom, hogy gy tegyl!
370

Pippt sszezavarta, hogy Philnek is meg kell magyarznia.


Sttedett, az emberek mr hazafel tartottak. Pippa snttsa
eszembe juttatta Tommy elvgott torkt. A sebhely a
halntkn stt rzsaszn.
Elm llt egy utca fl fesztett okosflia alatt. A manyag
megrizte a Leszmols feliratot s az esemny rszleteit.
Mintha vrrel rtk volna a szavakat, miszerint emberek
nszntukbl a spadtak kz ereszkednek majd. Rossz rzsem
tmadt, ahnyszor eszembe jutott az esemny.
Mindhrman a flira meredtnk egy pillanatra, majd Pippa
magra vonta a figyelmnket, s hozzm intzte szavait:
A fledre mutattl Brianna sikoltsa eltt, majd a
kulcscsontod al, a td feletti pontra, amikor Ian megtmadta
Gage-et. Ha nem teszel gy, az egyik tmadt taln meglm,
vagy nem sebestem meg elgg, s rt nekem. Elvetted a
kseimet. Ha Ian az vemben tallja a tbbi ksemet,
sztszabdalja az arcomat. Ezek nem lehetnek vletlenek. Tl
sok minden vg egybe, hogy az legyen.
Lazn megvontam a vllamat. Phil bre pirosas rnyalatot
lttt, mintha leforrzta volna magt.
Honnan veszel ilyen hlyesget? krdezte Phil.
Meg sem kellett szlalnom. Karba fontam a kezemet. n nem
ismerek el semmit nknt, az holtbiztos. Fleg nem Phil eltt.
Pippa cscsrtett, Philre nzett, majd vissza rm.
371

Az erdhzban szmtalan naplt telertak a felmenim.


Victor Kenn, az els srgaszem, aki tlte a bukst, rt egy
Mark Mavis nev bartjrl.
Sosem hallottam Mark Mavisrl suttogtam. Nem
szerepel a neve az emlkfalon.
Minden Mavis nevt, szletsi s hallozsi dtumt
ismertem, pontosan tudtam, hol tallom ket az emlkfalon.
Gyerekkoromban anymmal sokszor vgigjrtuk ket, a
magasan lvkhz felemelt, hogy vgigsimthassak a betkn,
s mindhez mondott egy rvid trtnetet. gy rizzk

emlkket a szvnkben, Mya. Ha tovbbadjuk trtneteiket,


mindig tbbek lesznek egyszer betknl s szmoknl.
Mert sosem jtt ide! Pippa hadonszott az jval,
mikzben beszlt. A fegyver majdnem akkora volt, mint
maga. De a felesge igen.
Rgen sok embert hvtak ugyangy, taln vletlen az egsz.
Mark Mavis rzkelte az eljvend szerencstlen
esemnyeket makacskodott Pippa. Te is rzkeled a jvt,
igaz? Amikor elfeketedik a szemed.
A talpig racionlis Phil, aki robotlegyeket btyklt s egy
mestersges intelligencirt felel majd egy nap, higgadtan
felvonta egyik szemldkt. Elvesztem.
Szval? srgetett Pippa. Tlem vrta, hogy igazoljam,
amit mondott. Rtapintott az igazsgra. Mark Mavis a kulcs a
372

mlthoz? Az els, aki ostobn, nknt fekdt ks al?


Hisgbl, mert tbb akart lenni, vagy knyszerbl, mert
szegny vagy beteg volt?
Kenn! Felnztnk a falra, az egyik rszem kihajolt a
korlton. Aranyszeglyes krvnyt rntsak el a seggembl,
hogy kegyeskedj levltani? Megtantalak rt rtelmezni, de
abban nem lesz ksznet
Mennem kell! mondta Pippa.
Felmutattam a flira felettnk, nem brtam megllni.
Rszt veszel ezen? krdeztem. Nem tudom, mirt
rdekelt annyira. n nem akartam elmenni.
A nagybtym beosztott lvsznek. Pippa karba tette a
kezt, a szja rndulsbl lttam, hogy nem rl a helyzetnek.
Az els sorbl nzem vgig. Mirt?
Ne menj el! ttogtam neki, de nem tudtam, mirt.
Pippa szemben krds, hogy megtudhat-e tbbet. Mg nem
dntttem el.
Kenn, bassza meg, tudod, kivel szrakozzl! ordtott a
falrl az rszem.
Pippa sszeszortotta a szjt, s biccentett felnk. Phillel
nztk, ahogy erlkds nlkl felrohan a hossz lpcsn. A fal
flnk tornyosult, Pippa eltrplt az oldaln.
Phil nem nzett a szemembe, zsebre dugta a kezt, vllt
felhzta.
373

Pippa felmeni Vagyis az n felmenim is, a francba, azt


rtak meg hazudtak ssze, amit akartak, azt kltttek t, amit
jnak lttak. Ha haragosuk volt, egy kicsit mst mesltek el,
mert semmi kvetkezmnye nincs, ha hazugsgot hagynak a
mltra. Kt genercival ksbb szentrss emelkedett az a
szemt, amit firkltak, gy torzul az informci.
Szerinted hazudok mondtam nagyon halkan.
Nem ezt mondtam. De Pippa naiv. Ha Hazel elmondana
neki t trtnetet, amik altmasztjk, hogy a rgiek Mikulsa
ltez

szemly,

aki

sarkkri

diktatrt

vezetett

az

ezredforduln, hinne neki. Egyszeren azrt, mert olyasvalaki


mondja, akiben bzik. Legalbb te ne szrakozz vele!
s szerinted mit titkostott Jupiter Day? Megnyaltam a
szmat, prafelht eregettem minden llegzetvtelnl.
Szerintem azrt csinltad Pippval, hogy nekem visszavgj
a titkostott anyagok miatt.
Phillel veszekedni nem olyan volt, mint apval. Phil nagyon
halk lett, minden rezzensbl kitnt a csaldottsga. Vajon
mennyi mindent kne elmondanom neki, hogy ne nzzen
komplett iditnak? Egyltaln meggyzhetnm-e, hogy attl,
mert valamirl csak a fikcis knyvekben olvasott, nem biztos,
hogy hazugsg? Lzasan kutattam egy r vonatkoz, jvbeli
jelrt, amely altmaszthatja, hogy igazat mondok. De amikor
kellett, cserbenhagyott az tok.
374

Emlkszel, mit krdeztem a spadtakrl?


Bntott, ahogy felhorkantott.
Hogy hogyan jnnek be a vrosba? krdezte pikrten.
Megrzta a fejt, s fakpnl hagyott az utca kzepn.
rulsnak reztem a hitetlensgt. De anynak igaza volt,
amikor arra nevelt, hogy tartsam meg a jvt magamnak.
Amikor megfeledkeztem errl, kaptam egy pofont, hogy
emlkezzek: nem minden ember kpes ms titkait is magval
cipelni.

Wyatt Wells

MINDANNYIAN CSALDI TRTNETEKEN NTTNK FEL. A


belterjessg miatt genercirl genercira egyre szorosabbra
fztk a csaldi ktelkeket. Ms trtnetei a mi trtneteink is
lettek. De a legveszlyesebbek s a szgyenletesek feledsbe
merltek.
Margie, sosem beszltem neked a sttben elsuttogott
meskrl, amiket a nagyanymtl rkltem. Violett mamt
hress tette volna a kora a rgmlt idkben. Fiatal nknt
tlte a bukst, emlkezett a koszra, az hezsre, az utckon
hever holttestek bzre, a sosem eleg mly srgdrkre.
Nemcsak

nagyvrosiakra,

hanem

375

kolnia

krli

tmegsrokra is. A sajt flvel hallotta a hanggyk


bmblst, amitl bellrl vreztek el az emberek, s holtan
sszeestek a fal tvben. Ltta kls acl csontvzakat hzott
katonk masrozst. Csak a genetikailag rtkes embereknek s
a meghvottaknak biztostottak helyet.
Nem lphetett be akrki a kolnira.
Meghvottak. A nagyanym mindig ezt a szt hasznlta.
Elmagyarzta, hogy egyesek elre tudtak errl a menedkrl.
Az pttet szmtott r, hogy egy napon a spadtak lesznek a
cscsragadozk, s falakat lltott kzjk s kznk.
A nagyanym mindig is velem tervezett. Egyedl tntetett
ki a figyelmvel, mindenki ms a nagyszer btymmal
foglalkozott. vekkel ksbb John fellgatta magt; csak n
voltam elg ers, hogy kivrjak, s megfizessek azrt, amit
velnk tettek.
A gp mr a szletsem eltt erszakossgra hajlamosnak
blyegzett,

de

tl

kevs

embri

maradt

meg,

hogy

vlogathassanak. A szleim rgus szemekkel kvettk a


fejldsemet, gy nttem fel, hogy semmi sem volt szabad.
Tizenkt vesen megtudtam, hogy nem nemzhetek gyerekeket,
mert a kzssg nem vllalhatja a hajlam rkldsnek
kockzatt.
Apm a gp jslatt vlte bekvetkezni, amikor egy felnyitott
galamb mellett tallt a fszerben. Istentelenl elvert, nem
376

hatotta meg, hogy kvncsi voltam, hogy gyerek voltam. Utna


vatosabban fogdostam el az llatokat, de nem elgg: egy
gths macska mellett nagyanym kapott rajta. Ahelyett, hogy
Jupiter Day el rngatott volna, a szrnya al vett. Rbresztett,
hogy csak rajtam mlik, mihez kezdek a kvncsisgommal.
meg akarta rteni, hogy mit rzek az llatok utols shaja
lttn, a meleg vrkkel az ujjamon.
Anym az idben vetlt el harmadjra. n talltam meg t,
vre titatta a lepedt krltte. Majdnem belehalt, hogy az a
harmadik gyerek nem akart megszletni.
Nagyanym meggyzte anymkat, hogy imkkal kiirtja
bellem az erszakossgot. Egyikk sem tudta meg soha, hogy
imk helyett mesket kaptam egy msik korrl, amelyben
gpszrny madarak hasban olyan messzire juthatott az ember,
ahol hnapokig nem ment le a nap s sosem olvadt el a h. Azt
mondta, jrt szakon, ahol a nap csak pislantott. Ott ismerte
meg Istent.
Nagyanym kutatorvos volt, rtett a gnekhez. szakon
tallkozott

elszr

embermsolatokkal,

rtkes

emberek

kpmsaival, akiket orvosi s magnclokra teremtettek az


orvostudomny blcsessgvel.
Virgzott az emberkereskedelem, frfiak mindent megadtak
hres

nk

msolatairt,

rabszolgaklnoktl.

az

alvilg

Politikusmsolatokat
377

hemzsegett
alztak

meg

a
s

vgeztek ki szlssges csoportok, Eurzsiban terrorista


vezrek tbbszrzdtek, s egyms ellen fordultak A
trsadalom krmje donorbiztostsknt tartotta msolatait, a
fejldsi szakaszban szinte szreteltk az ssejteket. A
legnagyobb

tudsok

agyuk

meghosszabbtsaknt

egytt

dolgoztak nmagukkal. Gyerekkoromban nem rtettem ebbl


sokat, de nagymama rvilgtott, hogy tl sokat akartunk, s tl
messzire mentnk.
Ksbb, amikor idebent j irnyt vett a vros lete az
rkldsmodellezs alap kzanya programmal, mr nagyon is
rtettem, mirt beszlt nagyanyam emberi jogok csorbtsrl.
Nagyanym sosem ment frjhez, csak felntt fejjel rtettem
meg, hogy szerelmes volt egy embermsolatba. s ennek az
embermsolatnak ksznhette, hogy belphetett a kolnira.
Sosem mondta el, ki az.
A rgiek ktelkedtek, hogy az emberi klnokban ppen gy
volt llek s nrzet, mint bennnk. ppen gy bosszvgy
motivlta ket, mint brki mst. Okos emberek mintjra
ksztettk ket: politikus-, katona- s tudsmsolatok ltek
szakon. A kor legnagyobb koponyi dntttk romba az akkori
vilgot.
A legjobb tervek is megcsszhatnak egy bannhjon.
Szinte minden msodik este elismtelte nagymama. Tervezz
alaposan, s logikusan jrd vgig a kvetkezmnyeket!
378

Egybeesnek a szndkoddal? Ha nem, mit tudsz tenni, hogy gy


legyen? Ha jn egy jobb tlet, ne llj ellen!
Mindig a falat kopogtatta az jjeliszekrnyem fltt. Idvel
megkrdeztem, mirt teszi. Mindig azt vlaszolta, azrt, hogy
emlkezzek r.
Egy napon megrtesz majd, Wyatt! Mama betakargatott,
gcsrts kezvel megkopogtatta a falat az gytamla fltt.
Rjssz, hogy rossz ton jrunk.
A falban hagyott ajndkt vgl nem a rgi szobmban
talltam meg, hanem abban, amelyben megszlettem, amelyben
a testvreim vrr s meg nem szletett lettek. A dobozban
olyan rksg vrt, amely megnyitotta az utat, hogy
bevgezzem sorsomat, s minden llek sorst, aki itt tengdtt a
falak kztt.
Az reg Kenn nem keresett elgg. Nem hitt benne, hogy
valaki tnyleg szeretn sszeomlasztani az emberisg utols
vdett szigett. Nem rdemlnk meg meg egy emberltt.
Korcsokk lettnk, mint a tltenysztett kutyk. Megszabtk,
kivel prosodjunk, korltok kztt ltk letnket a rgiek
maradvnyain, egy satnyul vrosban, amely tyklpsre van a
teljes mrgezstl. Patknyok voltunk a ketrecben, Jupiter Day
knye-kedvnek kitve. nknt jrultunk el, s Jupiter Day
keze sszeszorult a torkunkon.
Felszabadtom a vrost.
379

Lelknk egyesl az emberisgvel, s bkben nyugszunk


majd.

Pippa Kenn

JSZAKA HAZEL FELSZKTT HOZZM A FALRA, hogy egytt


nzzk a tojss gmblydtt spadtakat. A bokjuk fel
fordultak,

most

inkbb

megszgyentettnek,

mint

meghunyszkodottnak lttam ket. A megszgyenlesrl Ian


jutott eszembe. Remltem, megrohad a brtnben. Utlatot
reztem egy emberi lny irnt. Az utlat az emberi termszet
rsze, ki gondolta volna, hogy ezr is megtapasztalom egy nap.
Hazel szrevette az ingerltsgemet, s gy tapogatta a
kezemet, mint egy ideges kutya fejt.
Nem engedem, hogy bntsanak! mondta, azzal a bizakod
mosolyval, amely mr nem ragyogott olyan fnyesen, mint
amikor megismerkedtnk. Brianna halla nyomot hagyott
benne.
Kettnk kzl n lennk az, aki megvdi a msikat, nem
gondolod? krdeztem.
Hazel megvonta a vllt.

380

Ami azt illeti, nagyon jl bnok a cszlival. llt


megtmasztotta a korlton, s unottan nzte a spadttojsokat.
Tz mterekrl knnyedn kilnm valakinek a szemt.
Ktelkedve felvontam a szemldkmet. Vrtam, hogy Hazel
felnevessen, de csak nem jtr az a nevets.
Ami azt illeti, apa eltiltott a cszlizstl hatves koromban
magyarzta. Vletlenl kilttem egy kutya szemt.
Vletlenl?
A szomszdok nem rltek, s a Kenn-rksg ismeretben
apnak nagyon sokig kellett gyzkdnie ket, hogy nem direkt
csinltam. Tommy nem hitte el, hogy meg tudom csinlni, s
ami azt illeti, n sem.
s sikerlt. Megvaktottl egy kutyt.
Hazel cscsrtett, kerlte a tekintetemet. Legalbb egy
egszen kicsit sajnlta a dolgot.
Azta nem cszlizom, s apa nem szvesen ad a kezembe
fegyvert. De azrt megtantasz lni, igaz? Azt mondtad, egy
Kenn nem is igazi Kenn, amg meg nem tanul lfegyverrel s
jjal bnni.
Apm mondta ezt mindig suttogtam.
Hazel felm kapta a fejt, n meg elfancsalodtam a sajt
szavaimtl. Apa nem is igazi apa. Vrileg kzs apnk van
Hazellel. Na, nem mintha ezt valaha is elismernm, vagy valaha
is feljogostan Petert, hogy apmknt viselkedjen.
381

Hinyzol! mondta. Ugye, hazajssz mg? Nlkled nem


ugyanolyan. Mr nem.
A szvemre szortottam a kezemet, s mosolyogtam.
Nem tudom, Hazel. De attl te mg a a testvrem vagy.
Hazel

megragadta

egy

hajtincsemet,

lbajuszknt

beszortotta a cscsrt szja s az orra kz.


gy bizony!
Elnevettem magamat, a feszltsg engedett bennem egy
kicsit. De Hazel hiba ttte el vicceldssel, mindketten
rltnk, hogy vrtestvrek lettnk. Fagy, spadtak s vesztesg
ide vagy oda, csods rzs volt.
Hazel mg azeltt hazament, hogy engem levltottak volna,
gy Peter nem kapta rajta idefent. Nem mondtam el neki, hogy
Peter amgy is gy intzi az ellenrz krt, hogy ne fussunk
ssze. Kerltk egymst.
rsgvltskor

kolniazemeltetsiek
cipeltek

falra.

Land-hzba
ppen

Faljavtk

kt

indultam,

sszeszerelhet

helyett

a
csrlt

spadtmszrosokat

eresztenek majd le rajtuk. Mris elkezdtek kszldni a kora


dlutni leszmolsra. Az utca fl flikat fesztettek, rajtuk
vrs betk. Az emberek napok ta msrl sem beszltek,
nekem meg sszeszorult a gyomrom az izgatottsguktl.
A Land-hz csendes volt. Csak leltem egy fotelbe, s
hallgattam a hz neszeit. Elszenderedtem vgl, s ksbb arra
382

bredtem, hogy melegem van a takar alatt, amelyet valaki rm


bortott. Fllomban forr frdt vettem, a csendbe csak a vzbe
fjt leveg hangja hastott, amikor az arcomat mostam. Nem
tudtam lesiklni magamrl a mocskot, amit Ian rintse hagyott
rajtam, lehelett a flem mgl.
Sokig ltem a kd szln, s meredtem magam el. Rubenre
gondoltam,

rgi Rubenre,

aki megmosolyogtatott

az

erdhzban. Most ppen csak ksznt, amikor tallkoztunk


idebent. Nem brt velem nhny pillanatnl tovbb egy
lgtrben lenni.
Sl gomba illata trtett magamhoz, valaki motozott a
konyhban. A fazkban cssz fakanl hangja hvogatott. Gage
reggelit ksztett, kt fnek tertett meg a konyhaasztalon.
Sztlanul figyeltem meztelen htt, az izmok megfeszltek s
kidudorodtak bre alatt. A spadtforradsokat kk vralfutsok
ktttk

ssze

Ian

verstl,

legtbb

vesje

krl

ktelenkedett. Rvid hajban ltszott a szoks szerint hordott


kend csomja. A serpenyt szgletes mozdulatokkal rzogatta,
mg fjhattak elrepedt bordi. Csendben volt, nem ddolgatott
vagy beszlt magban, mint Ruben. Ha rossz mozdulatot tett,
nehzkesen szuszogott.
Akr le is lhetsz mondta halkan. Lustn vgigmrt, lila
monoklis

szemrl

az

jszaka

Megtertettem.
383

leapadt

duzzanat.

sszerezzentem, nem tudtam, mita tudja, hogy figyelem.


Tekintete elidztt a trdharisnym s a combkzpig r
pulverem kztti csupasz brn. Leltem, magam al hztam
a lbam, s a bokmig kinyjtottam a pulvert. Flem hegyig
elvrsdtem a figyelmtl. gy nztem ki, mint egy
bebbozdott rovar.
Milyen volt az rsg? krdezte. Rajtakaptam, hogy elfojt
egy bnatos mosolyt.
Csendes.
Olyan csendes volt jszaka a vros, mint az erdhz. Amikor
az utols utcai lmpk is kialudtak, otthon voltam a semmi
kzepn.
Gage hmmgtt. Brmire is gondolt, ott maradt a nyoma az
arcn, komorsg a szeme sarkban, rnc a homlokn s a szja
mellett. A tnyromra kotort a pndrd illatos gombbl,
majd

mell

Megkstoltam

kanalazott
a

kettt

tegnapi

egytt,

nylpsttombl.

aztn

felmutattam

tzdelve

beszlgettnk

hvelykujjamat.
Ketten

ettnk,

csendekkel

telekrl, knyvekrl. Gage hborrl olvasott, amelyeket


emberek nmagukkal vagy tmegek egymssal vvtak. n
mesltem neki a szletsnapi knyveimrl, a magnyos
fhskrl.

384

nttt a tebl mindkettnknek. Nem az asztalra tette a


bgrt, ahogy Ruben tenn, hanem a kezembe adta. Ujjval
megsimtotta a tenyerem szln a brt.
gy dntttem, vletlen volt az egsz.
Mirt csinlod ezt? krdeztem. Mirt segtettl nekem?
Kihoztl a tmegbl, amikor mozdulni sem brtam. Aztn
amikor beestem az ajtn, mint egy fagyott verb, gondoskodtl
rlam. s tegnapeltt Ian eszmletlenre vert
Gage megvonta a vllt.
Idt kellett nyernem, amg sszekapod magad s mozdulsz
vgre.
Mirt?
Mirt, mirt, mirt? Tl sok a mirt.
Igazat mondtl arrl, hogy meglnd?
Gage hossz ideig mregetett. Nem mosolygott, de az
rnykok eltntek az arcrl. Szinte bartsgos lett. Az arcom
fel nylt, de n bizalmatlanul elhajoltam elle. Rgtn meg is
bntam, mert visszatrt a komorsga. Letette a kanalt, s
htradlt a szkn.
Szerinted Ian feladja? krdezte vgl Gage.

Flek, hogy nem.


Megrztam a fejemet. A gomba mris nem tnt elg
finomnak, a psttom elg lgynak. Htradltem n is a szken.
Szerintem sem mondta Gage keseren.
385

Nem akartam vlaszolni, mgis kicsszott:


Ha valaha is kiengedik Iant, Brooklyn nem megy hozz
felesgl.
Soha nem is akart.
Gage megpiszklta a brptl hl cscskt, mely kilgott a
kend all. Hester azt mondta, a hl megakadlyozza a
fertzst, amg j br n. Gage szedett mg a gombbl, n is
legyrtem az utols falatokat.
Hogy rtetted, hogy fogolyknt jttl ide a kolnira?
krdeztem halkan. Csak gondolkod lny ejthette foglyul.
Ember vagy gnroncs. Hol vannak a fogvatartid?
Gage sszevonta a szemldkt, csak a fejemben futott a
gondolatmenet, a vgt hangosan is kimondtam.
Hogy ltl tl annyi ven t egyedl? krdezte Gage.
Hallgattunk mindketten, egymst mregettk az asztal kt
oldaln.

Egyiknknek

sem

akardzott

vlaszolni,

vgl

megtrte a csendet:
Volt, amikor abban sem voltam biztos, hogy el akarok-e
jutni ide egyltaln mondta halkan.
Megrndult a szvem. Voltak olyan pillanatok, amikor nem

akartam, hogy jabb reggel kszntsn rm.


Remnykedtem, hogy valahol odakint van mg rajtam
kvl valaki vlaszoltam. Apm nem beszlt a kolnirl.
386

Taln el akarta mondani. Gage nagyon halk volt. Van,


hogy sosem addik alkalom, hogy elmondjuk a legfontosabbat a
msiknak. Nem vagyunk elg ersek, hogy kimondjuk.
Gage sokatmondan rm nzett. Az emeleti folyosn mozgs
tmadt. Tommy volt az, felismertem a hatrozott lpteit.
Felnztnk a mennyezetre, mintha lthattuk volna, hogy
tnyleg az. Amikor visszanztem, Gage szemben vgyakozst
lttam.
Tudod, igaza volt Rubennek mondta Gage. Mind egy
klnleges lnyra vrunk.
Tommy betrappolt a konyhba, majd megtorpant, nem tudta
mire vlni, hogy ott tall minket egytt, egy asztalnl. Gage
kihvan mregette, s Tommy vgl annyiban hagyta a dolgot.
Talpig fekete rohamruhja alkarvdjt a helyre igaztotta, a
mellkasn lekopott a manyag fnyezse, a merevtktl
szlesebbnek tnt a vlla. Kihzta magt, lvezte, hogy
fenyegetbb kisugrzsa lett.
ltzzetek s gyertek! Ma van a leszmols! Ti is be
vagytok osztva, szval ne lazsljatok!
Nem akarok felmenni a falra! Maradnk inkbb tartalkos
mondtam. Eszembe jutott Mya bizonytalan figyelmeztetse.
Ezt beszld meg Peterrel, de rlnk, ha az els sorbl
vigyznd a htamat, ha mr lemegyek.
Minek msz le egyltaln? krdeztem.
387

Tommy kihzta magt, megsimogatta a mellvd elemet a


ruhjn. Azt hittem, azt mondja, rgta akart rohamruht
viselni.
Mert teljes jog rszem vagyok. Azt csinlok, amit akarok.
De
Ne kezdj el te is Peter lenni! vgott kzbe dacosan.
Megrndult a szja; flt. rlt lett volna, ha nem gy rez.
Induls! Ne kssetek!
Mg megesszk a kibaszott reggelinket, ha megengeded
morogta Gage. Mintha nem is ugyanaz a Gage lett volna, akivel
az imnt beszltem. Tommy szrakozottan mregetett minket,
nem vette magra Gage otrombasgt.
Az csd fejt elcsavarta az egyik illatos, te meg Pippt
fzd.
reztem, hogy megnylik az arcom. Gage tekintete ram
villant.
Baszki! Tommy megmerevedett, rjtt, hogy nem tudtam
errl semmit.
Mintegy varzstsre, Ruben mr szaladt is le a lpcsn.
gy ltom, mgsem eszem meg a reggelimet shajtotta
Gage, amikor Ruben a konyhba lpett. Reggeli mosolya a rgi
mosolyra hajazott, s nyomban eltnt, amikor megltott
kettnket. Tommy meglapogatta a vllt, s bntudatosan
bocsnatot krt, aztn elhzott. Gage felpattant az asztaltl, a
388

mosogat fltt gyorsan befalta, ami mg a tnyrjn maradt.


Egyedl maradtam Ruben krd tekintetvel.
Kpek villantak be, ahogy lnyok Rubent tapogatjk, ahogy
idegen kezek kvetik vgig a forradsait, ahogy Ruben szja
elnylik az lvezettl, s az idegen lnyokat akarja felfalni a
tekintetvel.
Kirohantam a konyhbl. A frdben felmarkoltam az
rszemruhimat, s a kijrat fel menet mindet magamra
rngattam. Az ajtnl felkaptam az jamat, a tegezemet s a
kseimet. Ruben Tommyval kiablt, aztn, amikor ltta, hogy
kifel tartok, a nevemet khgte, de n mr kint voltam az
utcn. Ruben utnam rohant.
Pippa, vrj!
Nem lltam meg.
Brooknak hat rm az illata, s hlyesegeket csinltam
fakadt ki. A vros bels utcirl a fal fel tartottak az emberek.
Minket mregettek, tudtam, Ruben addig kiabl utnam, amg
meg nem llok. Ht megtorpantam, vrtam, hogy berjen.
Arcomat a kabtujjamba trltem, aztn mg egyszer s mg
egyszer, hogy eltntessem az tkozott knnyeket.
Tudom, nem kifogs, de akkor is gy van mondta Ruben,
mr sokkal halkabban, s sokkal kzelebbrl. Elm llt,
tekintete, testtartsa csupa bntudat. A kabt sztnylt a
mellkasn, a hidegtl mg a nyaka is ldbrztt. Felemelte a
389

kezt, mintha a vllamnl fogva meg akarna lltani. Nem


mozdultam. Ruben vgl nem rt hozzm.
Nem kell magyarzkodnod suttogtam Nem vagyunk mi.
Ruben llkapcsa megfeszlt, tekintete a karmaimra siklott.
Nem dugtam zsebre a kezemet, sikerlt megllnom. A
csendnket a leszmolsra gyl kznsg zsivaja tlttte meg.
Nem estem bele, Pippa. Nem megy. Pippa, te vagy a
Arcmagassgba emeltem a kezemet, Ruben htrahklt.
Prblta kzmbsnek mutatni magt, de undor suhant t az
arcn. Ennyi elg volt.
Nem szvdnak fel a karmok mondtam.
Otthagytam az utca kzepn, s Ruben nem kiablt utnam.
A hideg leveg kaparta a torkomat, nem srtam, a
kabtujjamon mgis stt foltokat hagytak a knnyeim. A
peremutca dlkeleti oldaln izgatott tmeg gylt ssze.
Peter a fal oldalnak tapasztott lpcsrl az utols eligaztst
tartotta.

Kt

lpcsfokkal

rohamfelszerelsben

fesztett,

alatta
a

Lewis

manyag

teljes

elemektl

szlesebbnek tnt a vlla s keskenyebbnek a cspje. Lewisbl


eltnt a bkessg, nylt harag vette t a helyt. Elszrva az els
sorban Ian s Tommy mellett favgk s zemeltetsiek is
beltztek, elg elvigyzatosak voltak, hogy rohamruht
viseljenek. Ian flnyes mosolytl sszeszorult a gyomrom.
Megbilincseltk,

rm vigyorgott,
390

s dftt

nhnyat

cspjvel. Eszmletlenre verte Gage-et, s most mgis itt


lehetett. n meg nzhettem tehetetlenl, hogy tapsol majd neki
a tmeg.
Megszortottam az jat, s klbe szortottam a kezemet,
hogy ne nyljak egy nylrt.
Valaki megfogta a karomat.
csak egy szemt mondta Hazel dhsen, s
tfurakodott az utols kt frfi kztt is, hogy mellm rjen.
Pipiskedett, s integetett Tommynak. Tommy visszaintegetett,
s kzben vletlenl nyakon verte Iant. Hazel kuncogott, n is
elfojtottam egy mosolyt. Hazel a nyakt nyjtogatta, ahogy
kzelebb zrt a tmeg, egyre nehezebben vette ki Tommyt.
Aggdott rte.
Hazel a feje bbjn kontyba csavarta a hajt, megdrzslte az
orrt, mintha csak a szeplit akarn letrlni a brrl.
Mit keresel itt? krdeztem.
Szerinted mit? Hazel orrcimpja kitgult egy pillanatra az
indulattl. Vgignzem, hogy halomra lik azokat a
szrnyetegeket!

Nem hozza vissza Briannt egy spadt halla sem! Ez nem


jtk: Tilos emberi leteket bosszvgybl kockztatni.
Nztk, hogy flttk fliakivettt fesztenek a falra. A kp,
amelyet TaMi rvettett, eltorzult, a szl megremegtette a
hrtyavkony manyagot. A szleken a lyukak krl eltompult
391

a sznmegjelents. A rgmlt idkben eldobhatra terveztk a


flikat. Phil egy TaMi-gmbbel beszlt, meggrnyedt, s
folyton a szemldkt piszklta.
A szl elcsitult, Peter hangja marknsabban betlttte a teret:
mind a hrom menet tperces lesz, ennyi id ll a
rsztvevk rendelkezsre, hogy leszedjenek annyi spadtat,
amennyit brnak. TaMi-rzkelgmbket szereltnk fel, hogy
a szmols megtmadhatatlan legyen, s a felvteleket lben
vettsk, s ksbb oktatsi jelleggel felhasznljuk. Minden
menet kztt tzperces sznetet tartunk, ennyi ideje van
lecserldnie a beosztott nzkznsgnek. Amennyiben a
spadttmeg tlp egy veszlyessgi pontot, lefjom az egszet.
Sok szerencst!
A nzkznsg egyre nagyobb mretre dagadt. Frfiak s
nk egyarnt jttek. Tizenkt v volt a korhatr, de senki sem
hajtotta el a leskeld tzveseket. Egyedlll volt a
kezdemnyezs. Lewis sernyen terjesztette a fali kihvs hrt

Visszavgunk! Leszmolunk! felkiltssal.


Ngyfel osztottk a nzket, a legszerencssebbek a falrl,
pholybl nzhettk az eladst. A helyszke miatt centire
pontosan beosztottk a nzkznsget, a fedez rszemeket s
a jtkosok kteleit kezel markos legnyeket.
Mgis tartalk lvsznek akartam jelentkezni. Tl jl lttem
ahhoz, hogy kivonjam magomat, de az els sorbl kvetni az
392

esemnyt

olyan

lenne,

mintha elismernm,

hogy erre

szksgnk van. Hogy mshogy tiltakozhatnk?


A tmeg felzizzent, a suttogst ideges nevets hastotta kett.
Fogadsokat ktttek a krkre s az sszeredmnyre is. Ahogy
tfurakodtam kzttk, elcsptem nhny fogadst.
Tommyra kt mz s egyheti kenyr bnt teszek
a harmadik Tommy s Ian kre, igen. Fogadhatsz arra is,
hogy akkor lesz szksg elszr beavatkozsra
ha tlrban akarsz fogadni, Vrs Joe-val beszlj
Peter maghoz intett, amikor kiszrt a tmegben. Most
rsgvezetknt viselkedett, szeme alatt stt karikk, tekintete
parzslott. Nem beszltnk, mita elrohantam otthonrl.
Az els sorba llj, ahonnan a legjobban tudod fedezni a
lentieket.
Tartalkos szeretnk lenni.
Tartalkolod magad az els sorban!
sszeszortottam a szmat. Peter megdrzslte a szemt.
Elcsigzottnak tnt, szaklla hosszabb, mint amire emlkeztem.
Mr arra sem vette a fradsgot, hogy idnknt megnyrja.
Ma reggel mnusz t fok al cskkent a hmrsklet, s
korbban felkeltek a sztzisbl. Tudod, mit jelent ez?
Azt akarta, hogy magam mondjam ki a vlaszt, s ne
ellenkezzek. Apa ugyanezt csinlta. Krdezve tantott, mgnem

393

annyiszor elismteltem a vlaszokat, hogy belm gtek. Az

erdhz az egyetlen menedked


Hogy erszakosabbak lesznek.
Baj esetn az ember letben tartsa a feladatod.
Tudom, mi a feladatom sziszegtem. Mirt nem fjod le
ezt az egsz ostoba jtkot?
Valaki a nevn szltotta Petert, s mr sodrdott is tovbb.
Letrten nztem, ahogy sszezrdott krltte a tmeg.
Az els csoporttal egytt felmentem a falra. Lenygztt,
hogy egyes sorba fejldtek az emberek, a falat tapogattk,
megrintettk az ostoba fmkavicsokat. Prbltam leolvasni a
szjakrl, htha valaki ismeri a kavicsok cljt, de mindenki
csak kapaszkodnak hasznlta. A nzk lpsrl lpsre
csendesedtek el, odafent mintha mindenki egyszerre
visszatartotta volna a llegzett.
A spadthorda mozgott, olyan lassan, mintha nehezket
szereltek volna a tagjaikra. gy kpzeltem, ilyen csendben s
sszhangban kborolhattak a holt lelkek is. A Vrs erd
mrgt feldolgoztk, pengekarmaik feketbe hajlottak. A
fagyott fldn a maguk sta krterekben flig eltntek, hogy
aztn jra felbukkanjanak. Sztbarmoltk a drtkertseket,
zekk szedtek s feltrtak mindent. A fldek alig ltszottak az
emeletes veghztl, a helyvlasztsnak ez volt a clja. A
spadtak betolultak a fmszerkezet kz, ha rjuk omlana a
394

legfels szint, kilaptan ket a beton s a fm. A gygyszerek s


a plusz lelem nlkl azonban mg nagyobb bajban lennnk. A
kszlettervez gy sem ismerte el, hogy mennyire rossz a
helyzet, pedig cskkentette a fejadagokat.
Mg nem foglalta el mindenki a helyt, jra s jra
meglktek,

amg

Gage

odallt

mgm.

Msodik

soros

lvszknt kapott helyet. Krlttnk tbben is rla beszltek,


inkbb egytt rznek tntek, mintsem dhsnek, de senki sem
jtt kzelebb, hogy egyttrzst fejezze ki.
Rubent az egyik csrlhz osztottk be. Tekintete az
enymet kereste; bntudatos s dhs volt. Sosem nzett mg
rm gy azeltt.
Hadd magyarzzam, el! ttogta.
Visszafordultam a nylt terep fel. A fk mintha ritks haj
lettek volna, kzttk ltszott a vkony hrteg, amely idebent,
a vrosban elolvadt.
A feszltsg emberrl emberre terjedt. A nzk izegtekmozogtak,

mintha

rjuk

knyszertett

csendet

gy

ellenslyoztk volna. Az emberek lveztk, ami trtnik. Srga


zszl lendlt a magasba, kezddtt az els kr.
Ha vrset lengetnek, a szrnyak csoportvezetinek parancsa
szerint mindenki lni kezd. A tbbsg feladata a falat rohamoz
spadtak feltartsa lesz, a kivlasztottak, kztk az enym is,
hogy az embert vdjem, amg fel nem hzzk. A spadtak
395

mindent megtesznek majd, hogy odalent tartsk ket. Az


rszemek

nem

vettk

elg

komolyan

lehetsges

kvetkezmnyeket.
A nvekv zajbl tudtam, hogy tovbb duzzadt az
rdekldk tmege. Kint a spadtak is megreztk, felnztek
rnk, meglltak, trsaik nekimentek a vlluknak, s k is
felnztek rnk, majd meglltak. Fokozatosan megllt a
hmplygsk. A feszltsg ntt bennem, mintha lassan
megfesztennek egy jhrt.
Htrafordultam, ppen csak annyira, hogy szemem sarkbl
lssam Gage-et. Homlokom a kulcscsontjval kerlt egy
vonalba.
Ha lni kell, fel fogok ugrani a korltra mondtam.
Mg gy is szar a lvsi szg. Magasan vagyunk, kicsi a
felletk fellrl. Blintottam. Igaza volt. De nekem mg
mindig tbb eslyem volt leszedni a szrnyetegeket, mint
msnak. De ne aggdj, nem engedem, hogy lelkjenek.
Az egyik rszem egy kzi szirna kallantyjt tekerte. A
hangosod vists rgi emlkeket bresztett bennem, amikor a
spadtak gy zdultak le a hegyen, mint egy lavina. Amint a
szirna elrte a teljes hangerejt, az rszem elengedte a
kallantyt. Az tovbb forgott, s a hang tovbbhullmzott,
visszaverdtt a szikls hegyoldalrl.

396

Felkeltettk a szrnyetegek figyelmt. A szirna hangja


feldhtette ket, szvversk gyorsult, er mltt ereikbe.
Tlen legyengltek ugyan, de erre kaptak, hogy embert
lhetnek. Magukhoz trtek a bnultsgbl, s megindultak a fal
fel.
Elsknt Lewist s az egyik kolniazemeltetsit eresztettk
le a csrlvel, arccal a fal fel, lbukkal kalimpltak a falon,
mintha csak futnnak, s a fld vonzsa nem hatna rjuk.
Hevederk a htuk kzepn ktllel kapcsoldott a csrlhz.
Mindkettejk

kezben

szablya,

knyelmetlen

manyag

markolat fajta, amely trte a kezet.


A finak szles vlla s kese haja volt, ugyanolyan orra s
kzel l szeme, mint az ismeretlen nnek, akit nem tudtam
megmenteni a spadttl. A falat krbevev irts mris megtelt
szrnyetegekkel.

Vaksin

meredtek

felfel:

hallottam

az

rszemektl, hogy az vtizedekig tart fld alatti sztzis


rontotta a ltsukat. A bolyongk, ahogy idebent hvtk ket,
szerencssebbek voltak.
Lewis s a fi sszedolgoztak, egyms htt vdtk, egyms
kezre jtszottak egy-egy spadtat. Amikor a kolnira
lovagoltunk az elrsrl, Lewis csupa ktsgbeess volt, a
tllsi sztn hajtotta. Most csodlatosan lehiggadt, mintha
nem is ugyanaz a szemly lett volna, aki az imnt topogott a fal
tetejn, csordultig teli bosszvggyal. Odalent harcos lett. Nem
397

lt, hanem sebzett, mintha a sikert a kiontott vr mennyisge s


a lass knszenveds jelentette volna szmra.
Brianna lassan halt meg, haldoklsa hangjt sosem felejtem
el.
Az t perc szempillants alatt letelt. Lewis mg akkor is a
karddal hadonszott, amikor a csrl megldult, s felhztk t
a fldrl. A fi a fintorokbl tlve megsrlt, sisakja elcsszott.
Csak

akkor

mosolyodott

el,

amikor

rjtt,

hogy jra

biztonsgban van.
A nzk mosolyogtak, gratulltak s htba veregettk ket.
Hangos gratulcira csak a lpcsn lefel kerlhetett sor. Lewis
alig foglalkozott velk, a falnak tmrl, egyre gyarapod
spadttmeget

nzte.

Vissza

akart

menni.

spadtak

sikoltottak, a falat kapartk, szjuk fekete, arckifejezsk dhs.


Egy pillanatra olyan rzsem tmadt, mintha azrt lennnek
dhsek, mert kint ragadtak.
A srlt szrnyetegek a gdrk aljba vetettk magukat, s a
felgylt vzbl ittak, hogy az letkapszula megmenthesse az
letket. Amelyik spadt nem tudta elg hamar ellltani a
vrzst, s nem lltak talpra, eltapostk trsaik. Az idegessg
spadtrl spadtra terjedt, mint valami krsg, felbszlt
kiltsuk egyre messzebbrl visszhangzott.

398

A msodik csoport kt frfibl llt. Lttam ket gyerekkel a


karjukon, s rossz rzsem tmadt, hogy apk ennyire
vrszomjasak.
A spadtak kivgdtak a fk kzl, s a falhoz rohantak.
Kiltsukkal felvertk az egsz hegyet, az utols sztzisban lv
szrnyetegek is elbjtak a vackukbl.
Ez gy rohadtul nem lesz j kiablta Gage a flembe. A
spadtordts immr elnyomta a falon tmadt zgoldst, a
vrosiak tombol biztatst s hujjogst. Peter parancsra
vrtam, amellyel vgre lefjja ezt az rltsget. De
rezzenstelenl nzte, hogy a fehr testek elleptk a hegyet,
mintha a fld all is spadtak bjtak volna el. Ha mind
idernek, kibrja a fal? Megremegett a trdem.
Amikor letelt az t perc, felhztk a kt frfit. Az egyik
spadt az rszem combjba akaszkodott, karma megakadt a
rohamruha vdelemn. Eldrdlt az els lvs, a spadt
htratntorodott,

eleresztette

frfit.

Kutyaorr

veznyszavra hztk fel ket, a csrlk nyikorogtak, a ktl


megfeszlt. Az egyik frfi thzta magt a falon, lln a
felrepedt br rkban alvadt vr. Keze reszketett, a rohamruha
vedeleme mellett hsbl beletrt spadtkarom llt ki, mint
egy mrges tske. A msik frfit hrman hztk t a falon, kst
elhagyta odalent. klendezett. Gage-nek megfeszlt az arca,
szemben olyan tz gett, amelyet a knyvekben hborra
399

tartogathattak a hadvezrek. Hatssal volt r a tmeg, n is


reztem az izmaimban, hogy csak egy kis lks kell, hogy
felugorjak a korltra s spadtat mszroljak.
El kell mondanom neked valamit kiablta, de le kellett
olvasnom a szjrl a szavakat.
Mit? krdeztem, de a falon megmozdultak az emberek, s
neknk lkdtek. Mintha fldhz szegeztk volna Gage
bakancst, el sem mozdult, nehogy engem prseljenek a falhoz.
A nzkznsgt letereltk a falrl, hogy jabb csoportot
hozzanak fel. A frfiak a nyakukat nyjtogattk, hogy egy
utols pillantst vethessenek a spadttmegre. Tommyknak
helye sem lesz leereszkedni. A spadttmeg maga al temeti
ket.
Ian mr akkor feltolakodott, amikor az emberek lefel
tartottak. Sugrzott belle a feszltsg, ostobasg volt, de
mintha krvonalai elmosdtak volna az rmtl, hogy mindjrt
lhet. Bosszt llhat az apjrt.
Ian rm nzett a fejek kztt, mikzben tarkjt s vllt
paskoltk, gy kvntak sok szerencst neki. Tommy lassabban
mozgott, felsorakozott mell, a tekintetn lttam, hogy nincs
ksz erre az egszre, de prblta felszvni magt.
A fal tvben spadtak szzai tolongtak. Egymsnak
prseldtek, testkn elkendtt sr s vr, mocskos kc
mindegyik fejn, elfeketedett szj mindegyik arcn. Ezernyi
400

karom meredezett az g fel. Ha valaki lezuhanna, lve


sztszaggatnk.
Nem fogom nzni, hogy Tommyt leeresztik kzjk.
tfurakodtam Gage mellett, meg sem lltam Tommyig.
Megragadtam az alkarjt, Tommy reszketett a flelemtl.
Ne csinld! mondtam. Lemenni oda ngyilkossg, nem
btorsg!
Hagyj bkn! Tommy ellkte a kezemet.
Mit szlsz bele, kislny? kiltotta az egyik frfi, s a
tmeg fel fordult. Le akarja beszlni!
A barbrnak igaza van! mondta egy msik. Nem ltod,
mi van lent?
Vita robbant ki, Petert nztem, mert az dntse volt, hogy
engedi-e ezt a menetet vagy sem. Remltem, hogy ltja rajtam:
sosem bocstanm meg, ha Tommyt leengedn a szrnyetegek
kz. Ha egy embert leenged.
Ian maghoz rntott, elvesztettem az egyenslyomat.
Vicsorgott, szeme sszeszklt. Ha a szja fekete lett volna,
fehr brvel gy nz ki, mint egy spadt.
Mi a szart kpzelsz? ordtotta.
kle az arccsontomon csattant, mieltt vdekezhettem
volna. Egy frfinak csapdtam, ppen hogy megtartott, engedte,
hogy a fldre cssszak a lbak erdejbe. Kiszorult a fejembl
minden gondolat, a vilg fehr fny s nmasg volt egy
401

pillanatra. Egy rnyk hzott el mellettem, Ruben, mint vihar


sprt vgig. Iant a rohammellnynl fogva kitolta a korlton
tlra, a semmibe. Ian vergdtt, Ruben bicepszt markolta.
Elhitte, hogy lezuhanhat. n is elhittem.
Ruben! kiltottam.
Tommy felrntott a fldrl, mieltt eltaposhatott volna a
tmeg. Gage visszarntotta Iant a falra, de mint mhek,
elbortottk hrmukat az rszemek. A sorfalnak feszltem, rst
kerestem, Ruben nevt kiltoztam, de hangom elveszett a
hangzavarban. Amikor elg kzel rtem, mr csak azt lttam,
hogy Ian bakancsa eltnik a korlt tloldaln.
Talpa az g, feje a fld fel llt.
Szzak hrdltek fel, az emberek a rmlettl, a spadtak
dhs elgedettsggel, hogy most kitlthetik haragjukat
trsaikrt. Odaprseldtem a korltnak, egy kz a hasamnl
fogva tartott, hogy ne zuhanjak ki n is A karomat nyjtottam,
mert egy ember, egy ember zuhant a mlybe. A karmok ezernyi
mrgez tskje felnyrsalja.
Iant bekebelezte a szrnyek htakbl, karmokbl s fogakbl
ll tengere.
*
Hirtelen trtnt minden.
402

Peter valamit Tommy flbe sgott, s nknt ugrott Ian


utn a szrnyek kz. A csrl sebesen prgtt, ahogy
letekeredett rla sok mternyi ktl. A falon lporszag vihar
tmadt, a puskk mennydrgtek, emberek kiltoztak, mert
minden-minden elromlott. A korlton, tvolabb a tbbiektl
lltam, ahol nem rhetett ksza goly. Kivertem a fejembl a
trtnteket: nem lttam, hogy Ruben vagy Gage felels-e egy
emberi let kioltsrt, mgsem hagyott nyugodni a gondolat.
Csak a feladatra sszpontostottam. Kilttem a nylvesszket,
spadtakat ltem, mert ehhez rtettem.
Aztn elfogyott a nyilam, puskt krtem a legkzelebb
lltl. Lenztem az veghz fels emeletnek mhsejtes
lapjaira. A falrl tl sok volt a vakfolt, ht puskval a vllamon
leugrottam az veghzra. A pusksok fedeztk Tommyt, az
Ianon hullmz spadthegyet hullaheggy lttk.
Az vegtblk reszkettek, ahogy az ptmny szlig
rohantam, alattam a mlysg. A bokavastagsg vaskeret
dombor szegecseit reztem a bakancsom talpn t.
Pippa, vissza! ordtotta Peter. gy tettem, mintha nem
hallottam volna. Peter taln Hazel el tudna llni, hogy
bevallja, nem tudta megmenteni Tommyt. n nem.
Ruben hrom msik frfival egytt makacsul fogta Tommy
ktelt. Teljes erejkbl megfeszltek, htuk szinte a talajt
rintette. Ha elszakadna a ktl, mind egymsra zuhannnak.
403

Tommy mr a halmot bontotta a ksvel. Egyedl Peter s n


lttk a szrnyetegek hullmz kazaljt. Egy pontatlan goly
Ian albn fejt szedhette volna le a spadtak helyett. J szem
kellett hozz.
A szrnyetegek letptk Tommyrl a rohamruha elemeit.
Fedetlen brt elleptk a sebek, csapsait lelasstotta a
szvetregenerlds.
Ha a hmjban nincs fmdrt, azt is letpik rla. Ha
okosabbak, eltpik a ktelet a fmmel megerstett szakasz
fltt.
Fl

szvdobbansnyi

idt

hagytam

magamnak,

hogy

megbizonyosodjam, nem Ianre clzok. Hogy nem egy embert


lk meg. Aztn lttem, a puska a vllamnak csapdott,
pislogtam egyet, hogy a puskaportl ne kezdjek knnyezni, s
mr ki is vlasztottam a kvetkez clt. jra s jra.
Ian kezt lttm meg elszr: rgtn felismertem a rongyos
kesztyrl, a karmok hinyrl. Hsa felnylt a kzfejn. A kz
arrbb gurult, mert nem kapcsoldott testhez. A msik kezet
megragadta Tommy, s kirntotta a tmegbl. Egy kzzel mg
egyenltlenebb lett a kzdelem, de ha Iant elereszti, akkor
meghal.
Hzztok! ordtottam.
Fellltam,

nagyon-nagyon

nehz

volt

llegeznem.

shajoktl hullmzott a mellkasom, reszketett a kezem, a


404

puskmban nem bztam. Tbben visszhangoztk a kiltsom,


mgnem elrt a csrlnl llkhoz.
A mez spadttemet alattam. Az egsz tj megmozdult, az
erdbl jabb s jabb szrnyetegek bukkantak fel. Az veghz
beleremegett alattam.
Tommy elemelkedett a fldtl, fl kzzel tfogta Ian derekt.
Ian karja, lba lefel lgott, mintha derkban ketttrtk volna.
Egyik kzfeje csuklbl hinyzott.
A spadtak a holt trsaikrl vettek lendletet, s ugrottak.
Egyikk vgigkaristolta Tommy lbt, karma elakadt a
bakancsban. Egy msik Ian rohamruhjba kapaszkodott. A
spadtak l lncc akaszkodtak, s a fldhz szegeztk ket.
Tl nehezek lettek, s nem emelkedtek tovbb. A falon mr
ten hztk a ktelet, de minden centirt meg kellett
kzdenik. Tommy ordtott, ksvel nem rte el a szrnyeket,
lbt lefogtk, nem tudta lergni ket magrl. A lendlettl
jra s jra a falnak csapdott.
Megint fl trdre ereszkedtem, nuralomra knyszertettem
magamat. Odafentrl Tommy himblz teste takarta a
clpontokat, a spadtak csngtek rajta. A Tommy s Ian lbba
akaszkodkra cloztam. Lecsapni kszl karokra, szvre vagy
fejre lttem, hogy meglltsam ket. Sorban htrabuktak, s j
szrnyetegeknek adtak helyet.

405

Ian mozdulatlanul csngtt, taln nem is lt. Tommy lba


ernyedten lgott, teste eltakarta az utols makacsul kapaszkod
spadt fejt s mellkast. A falhoz csapdtak egyszer, ktszer.
Vrtam, hogy odbb prdljenek. Lvedkek csapdtak be
alattuk s mellettk a falba. Le kellett szednem a spadtat,
mieltt valaki eltallja Tommyt.
Letrtem az veghz tetejn a vaspntokrl, s addig
mentem, amg meg nem talltam a j szget. Fl trdre
ereszkedtem, az veg elrepedt alattam, de lelttem az utols
spadtat. Htrabukott a tbbi kz. Tommy s Ian szinte replt
felfel.
Az vegen a repeds jgvirgknt burjnzott a trdem krl.
Ugrsra kszen megfeszlt a combom, de az veg engedett s
ripityra trt. Ahogy prbltam megkapaszkodni a vaskeretben,
a szilnkok vgigkaristoltak.
Bezuhantam az veghzba.
Nagy tsre kszltem, de puha, vastag futnvnyzetre
rkeztem. Vigyzva kisprtem a hajambl a szilnkokat;
mocsok ragadt a hajamra a kezemrl. Vrs lmpa villdzott az
ajt fltt. A vaspntokra erstett sneken robotkarok cssztak.
Az egyik robotkar a szoba sarkbl manyag ponyvt adott t a
msiknak egy nagy halombl s kifesztettk a lyukra. A
manyag vszon megszrte a fnyt, elvgta a hideget s a friss

406

levegt. De a hangokat nem. A spadtak zgoldtak, a lvsek


elhallgattak.
A meleg fojtogatott, s ruhaujjamat az orromra szortottam,
hogy ne rezzem a bzt. A kezemen langyos, rozsdavrs
massza bzlgtt. Nadrgom tzott. Megtmaszkodtam a
tenyr nagysg, mregzld szvlevelek kztt. Sznk s
alakjuk emlkeztetett Kelsei kertjre. De nem nttek olyan
magasra, hanem elterltek a fldn, lila frts bogykat
nvesztettek leveleik tvben.
Mregfog bogyk.
Kezem megcsszott, a felszabadul bztl klendeznem
kellett. A massza az ujjaimon fekete volt, flrehztam a levelet,
s a nvnyek alatt egy spadt hasa bontakozott ki elttem.
Felhajlott rla a hs s a br, ltszottak alatta a lila, bzl belek.
Flrehajtottam mg nhny levelet, mgnem elrtem a spadt
archoz. Fekete szj s ritks haj, de a rothads eltorztotta a
vonsait. A spadt szeme hinyzott, a roncsolt letkapszula
kilgott a szemgdrbl. A nyakhsban tnt el a nvny szra.
A nvny a szrnyeteg testben gykerezett, s szvta
magba az letet.
Krbenztem: a levelek kztt fehr testek villantak, egy
llkapocscsontot a nvny tolt ki nvekeds kzben, lapos
lapockacsont arrbb, vak szemgdr messzebb.

407

Spadtak tmegsrjban lltam. A futnvnyt arra terveztk,


hogy spadtakbl tpllkozzon, szveteiket feligya, s a lila
termsben talaktsa mregfogv. Emberek nknt, a sajt
konyhjukban, a sajt kezkkel, a sajt akaratukbl ksztenek a
bogykbl italt. Megittk az utols cseppig, fintorogva nevettek
magukon s a lilra sznezdtt fogukon.
A spadtak mocskt fogyasztjk letk vgig.
s nem tudnak rla.
Kelsei is ezt itatta velem.
Felugrottam az egyik robotkarra. Ha a gpujjak nem tartanak
meg, lecsszom.
Vigyl ki! sikoltottam a terem kzepn lg gmbnek.
Vigyl ki innen! Kifel!
A kar sokig nem mozdult. Tl sokig, hogy p sszel brjam.
A szilnkok vgta sebekbl kicsordult a vrem, s tztatta a
felsmet. Lecspgtt. Plam-plam-plam, a nvnyek kztt
fekv, megvaktott spadt arcn knnypatakknt folyt vgig.
Becsuktam a szememet, kicsiket llegeztem. A kinti spadtak
vltse mintha egyenesen a fld all rkezett volna. Orrom
idvel hozzszokott a szaghoz. Mintha tszakadt volna bennem
valami, sikoltva knyrgtem a gmbnek, hogy vigyen ki a
srboltbl.
Amikor vgre megmoccantunk, csigalasssggal kzeledtem
az ajt fel. Nem nztem le, egsz vgig az ajtt figyeltem.
408

Amikor az kinylt, egy msik terembe ugrottam, igyekeztem,


hogy a kszbn landoljak, ne spadthulln.
Htulrl megragadtk a ruhmat, s visszanyertem az
egyenslyomat.
Az rszemek a szag miatt undorodva befogtk az orrukat. Ott
volt rajtam is. Letptem magamrl a kabtomat, s a belsejbe
trltem a kezemet, tptem a nadrgomat. A trdem foltos, a
kezem nem elg tiszta. A hajad! A hajad! A sajt vrem mltt a
vgsokbl, tztatta trikmat.
Az rkez rszemek a nyitott ajthoz tolultak; a boml
spadtak szaga az veghz tbbi rszbe terjedt. Valaki takart
bortott rm. Gage levette a flsjt, jobb hjn azzal tisztogatta
a mocskot rlam. Nem mondott semmit sem.
Ruben flrelkte a btyjt, s kezbe fogta az arcomat.
Csak rm figyelj! Nzz a szemembe!
Kzelebb hzott maghoz, homlokt a homlokomnak
rintette. A szemre sszpontostottam, a kk riszre. Ruben
krm fonta karjt, nem lktt el, amikor a nyakba
akaszkodtam. sszeforrtunk a gondban. sszeszortottam a
szememet, mert azt akartam, olyan legyen, mint az erdhzban.

Ne engedj el! Ha elengedsz, sztcsszik a vilg!


Nem engedlek el! suttogta Ruben. Tartalak! Itt vagyok!

409

Ruben Mack

AMIKOR IAN MEGTTTE PIPPT, nem brtam trtztetni


magamat. Nem is akartam, taln ez tesz barbrr. Pippa
halntkn a friss forrads alatt meg ott sttlett a vralfuts,
amelyet Ian okozott. Ian most is rttt, ppen csak levettk
rla a bilincset, s Pippnak esett.
Kr lenne azt mondanom, hogy nem akartam Iant lelkni a
mlybe, azrt, amit Pippval s a btymmal tett. Volt egy
pillanat, amikor nem tudtam eldnteni, hogy megflemlteni
vagy meglni akarom. Ian spadtfehr bre csak lca volt, gy
rettegett

alatta,

ahogy

csak

egy

ember

tud.

Ez

elbizonytalantott, s Gage visszarntotta Iant a falra.


rszemek ugrottak neknk, elrebuktam a lendletktl, s
htralktem Iant. Ian tpte a ruhmat, hogy utnabukjak a
falon, s ketten haljunk meg. A korltot markoltam, Gage a
felsm htt, hogy ne essek le. A ruhm kicsszott Ian
szortsbl, s nem nyltam utna, hogy megprbljam
elkapni. Anogy Gage sem. Gage a pulveremet markolta, s
Pippt tartotta. Nem engedte, hogy lezuhanjunk.
Tommy Ian utn vetette magt a falrl, fogalmam sincs,
Peter Kenn mivel vehette r erre. A csrl nyikorgott, ahogy
letekeredett rla a ktl.

410

Gage ltt, Pippa pedig mindenki fl magasodott a korlton,


flelmet nem ismerve llt a mlysg szln. Ismertem ezt a
Pippt, ugyanilyen gynyr volt az erdhz korltjn, ilyen
lehetett, amikor engem mentett meg.
Hiba hztuk Tommykat, a ktl meg sem mozdult.
Kutyaorr veznyszavra hztunk, megdltnk, fejem alig fl
mterrel lehetett a fld fltt. Amikor jra megindultunk,
mtereket htrltunk a lendlettl. Segt kezek thztk
Tommyt meg Iant a korlton.
ljenzs trt ki a fal bels oldaln. Mintha addig az emberek
visszafojtottk

volna

llegzetket,

most

egyszerre

knnyebbltek volna meg. Tommy letpte magrl az egyik


hevedert, s elszortotta vele Ian csonka kezt. Ian nem volt
eszmletnl, arca csupa karmols, szerencsje, hogy a
rohamruha vdte a hast s a mellkast. Odakint taln elvrzett
volna, idebent tllheti.
Az rszemek tbbsge nnepelt, puskjt lengette a
magasban, nhnyan mg a spadtakat nztk. A tmeg a falon
hullmzott, kvncsiskodk rkeztek fel, a hss emelkedett
Tommy eltt megnyltak az emberek.
Pippt nem lttam a tmegben. Hogyan bjhatott el ennyi
frfi kztt az arany hajval? Gage a korlt fl hajolt, kifel
mutogatott, cs Peter Kennek vlttt:
Lezuhant!
411

A szvem kihagyott. Az nem lehet! Pippa nem zuhanhatott le


a korltrl! Mert nem tud! egy Kenn! Egy Kenn!
rszemeknek tkztem, ahogy ttrtem mellettk. De Gage s
Peter nem a csrlk el vette az irnyt, hogy leereszkedjenek,
hanem tvolabb a falon feltptek egy csapajtt, s eltntek a
lyukban. Egy msik kijrat a klvilgba? Hova vezet az ajt?
Vissza kellett fognom magamat, hogy Lewisi ne rgjam le a
ltrrl, hogy mielbb lejussak.
A falbl killtak a rozsds ltrafokok, mtereket zuhantam,
hogy mielbb fldet rjek. A rozsdaport a nadrgomba
trltem. vegajt vezetett a kvetkez terembe, arcon csapott
a flledt meleg.
Mregzld level nvnyek tltttk dugig a helyet, az
vegmennyezetig

trtek,

majd

visszahajlottak.

nvnyszigetek kztt, bokig r csatornban vz csordoglt,


minden talpalatnyi helyet kihasznltak. Hordikban elszrva
komposzt rohadt, hogy melegtsen, az veghz falnl kvlrl
egy sor fekete tartly llt, hasonlak, mint a hzak oldalra
szerelt hermvek. Tlen nem tmaszkodhattak csak a nap
melegre. Nehz volt llegeznem, a melegben izzadtam,
megszdltem el hirtelen hmrsklet-vltozstl. A htart
ruhm elvezette az izzadsgot, s hteni kezdte a testemet. A
mennyezeten mozgo karok meglltak, ahogy belptnk.

412

Peter Kenn az len ment, egyre beljebb a burjnz zldbe.


Pippa az veghzba zuhant, nem a szrnyetegek kz.
A kvetkez termet tejvegfal vlasztotta le, vrs lmpk
gtek odabent. Peter az ajt feletti fekete gmbbel vlttt.
Kinylt az ajt, s a megcsap bz ellen felhztam a plm
nyakt az orrom el. Ismertem a szagot: oszl spadt szaga volt.
Pippa robotkaron csngtt, teste ostorszeren hullmzott,
amikor lendletet vett. A kszbn landolt, Peter Kenn elkapta,
s a ruhjnl fogva htrarntotta. Ami odabent volt, nem
embernek val ltvny.
A spadttemetbl tpllkozott az lskd nvny, lila
bogyiban talaktotta a spadtak vrt. A mregfogt
termesztettk odabent.
Az ajtba gylt mindenki, aki utnunk rkezett. Az egyik
rszem pokrcot nyomott a kezembe. Pippa a fldn kuporgott,
nehezen llegzett, pnikrohama volt, mint az instanthzban a
spadt kislnytl. Letpte magrl a ruhit, tenyert trlgette.
Gage szlongatta, de mintha meg sem hallotta volna, csak
kuporgott. Gage prblt segteni, de nem ismerte a nyelvet,
ahogy ilyenkor Pipphoz kell szlni, amivel t lehet trni a
pnikot.
Nem trdtem a karmokkal. Az rzsbe kapaszkodtam,
amikor Gage azt mondta, Pippa lezuhant! Amit reggel reztem,
amikor kettejket egytt talltam a konyhban. Amit Pippa
413

elkpedse s knnyftyla lttn reztem, amikor megtudta,


hogy n s Brook Pippa tbbet jelentett nekem, mint a
gpiessg, ami elkapott Brook-kal az rbdban.
Szksge van rd! ttogta Gage. Keze lehullott Pipprl,
szemben lemonds, mozdulataiban elforduls, bezrkzs.
Kezem kz fogtam Pippa arct. Homlokunk sszert,
tleltem t, kicsi, trtt csomag volt a karjaimban. Hagytam,
hogy belm kapaszkodjon. Elsuttogtam a varzsszavakat,
amelyek megnyugtattk. Ringattam t, mint amikor mg csak
n s voltunk odakint a viharos jszakban.
Elnztem mellette, s arra gondoltam, hogy tbb mr nem
csak n s vagyunk a viharos jszakban.

Mya Mavis

LASSAN KITISZTULT AZ ELMM, AHOGY ISZAP LEPSZIK A VZBEN.


Jupiter Daynek igaza volt, a kezelsek maradandan
megvltoztattak.

szer,

amelyet

belm

fecskendezett,

rohamokat idzett el, s egyre nehezebb volt kikecmeregnem


bellk. Sznes idviharokban hnykoldtam, egyszer a
jvben tapogatztam, mskor visszasodrdtam a mltba, rg
meglt pillanatokba.

414

Fjdalmasakba. Anymat annyiszor lttam meghalni, hogy


mar fsultan rogytam le a fiatalabb Myhoz. Anym mellre
borultunk, vrs hajunk ris sebknt terlt szt rajtunk.
tleltem ket, nem mintha az rnynem vigaszt adhatott
volna szmukra.
Philt lttam, szrevettem azt, amit a jelenben sosem: elkapott
pillantsokat s hosszabbakat, amikor n nem figyeltem elgg.
Elzkenysget, mert sz nlkl kivett minden olyan feladatot
a kezembl, ami lelkileg nehezemre esett volna. Phil
szrevtlenl lett a bstym, csupn a jelenltvel. Egyre
korbban jtt s egyre ksbb ment, hogy minl kevesebb idt
tltsek Wyatt mellett.
Wyatt mr akkor szapulta anymat lmomban, amikor mg
anya is velnk volt. Wyatt hsos szjbl, repedezett zomnc
fogakbl llt, arca elhomlyosult, ahogy anymat szidta.
Gyerekkoromban sosem emlkeztem ezekre az lmokra, csak
arra, hogy idvel el akartam hzdni Wyatt lelstl, nem
akartam vlaszolni, amikor megkrdezte, hogy mi trtnt velem
aznap. Nem knyrgtem esti mesrt, mg egy szelet tks
pitrt sem. Anym betudta annak, hogy serdlk, de most mr
emlkeztem a vals okra.
A mltam kitgult, mintha t nem lte volna ugyanazt az
letet. Egy tlagos ember kiszipolyozta a pillanatokat, n

415

krbejrtam ket jra s jra. Friss szemmel j rszleteket


fedeztem fel, sszefggseket talltam.
Pippa nem lesz egyedl, amikor a buks jszakjn
megragadja majd a vllamat a falon. A lpcs tetejn a fiatalabb
barbr ll mgtte, puskval a kezben.
A stt, hideg hely tele spadtakkal csak az alagt lehet. Azt
hiszem, ott fogok meghalni. Spadtak tolonganak krlttem,
s annyira rettegek, hogy mozdulni sem brok
Nincs hov meneklni.
*
Megint bredezik, TaMi! Mrted az idt? Tartsd a thta
llapot hatrn, ne engedd, hogy tovbb nvekedjen a
frekvencia. Mg egyszer megprbljuk, csak egy kicsit hagyjuk
pihenni.
Fehr fny lett a vilg, aztn jra ki tudtam venni a doktort,
pp zsebre vgott egy hosszks trgyat.
Nem fog erre sem emlkezni. A repeds a tudata burkn
nem hinnm, hogy vglegesthet lenne. Minden kezelssel
csak tmeneti eredmnyeket rhetnk el, csak ppen egyre
nehezebb visszahozni az alanyt. Teljesen ugyanaz a minta, mint
Marknl s Alannl. Mg egy-kt kezels, s ezt a lnyt is

416

megnyomortanm. Nem hiba mondogatom, hogy vagy Nobelt


vagy villamosszket kaptam volna.
Jupiter Day csak mondta a magt:
A tisztnlts csak percepci marad, TaMi. A rs a
tudatalattihoz tmeneti, az agy lmokkal vdi magt. De gy se
bsuljak, nem igaz? Nem is lehetne ennl mltbb befejezse az
letmvemnek. Legalbb igazoltam, hogy ez egy minta, hogy
Alan Mavis nem vletlenl nem brta el adomnya slyt.
Pislogtam nhnyat. Jupiter Day flm hajolt, szja a
legvastagabb rnc az arcn. Aztn a kp elmosdott, a
koponymban mintha szikla lenne.
Befejezs? krdeztem nagyon halkan. Vagy csak
gondoltam? Mirt volt ilyen nehz gondolkodnom? Hol is
vagyok? A lmpafny izz grbkk olvadt a mennyezeten,
ahogy

ide-oda

mozgattam

tekintetemet.

Prbltam

megmozdulni, de nem sikerlt.


Mintha a tudatom s az rzkelsem falba tkztt volna.
Elmlik. Eddig elmlt. Fsts illatot szagoltam, de nem tudtam
azonostani. Ilyen lehet a vrs fk fstje? Az gett spadt bze?
A spadtakon tfolyik a vrs fk mrge. A fstjk mrgez,
idvel lell a td, egyszeren megfullad a szerencstlen.
Lmpa. Zrt hely. Nem getnek senkit zrt helyen. Az
vegkalitkban rkk lobog tz a doktor fogadszobjban.
Az lenne?
417

Jupiter Day kiegyenesedett, a fekete gmbhz beszlt a


mennyezeten. Rossz brben volt. Lg nyakbrt ellepte a
feher borosta, a szeme alatti tskk hurkkba gyrdtek.
Kpenyn egy zsros pecstet piszklgatott.
Csak a szemem sarkbl lttam, hogy nygve lelt a
knyelmetlen szkre. Trdt simogatta. Egy csszt hzott
maghoz egy kisasztalon, letdzte az illatt. A fst a csszbl
radt.
Az utols cssze kv. El sem tudod kpzelni, mita
vrtam, hogy megigyam. Egyes n, az eredeti, alultervezte a
mennyisget. persze egsz letben kvzhatott, nekem meg
csak pr v jutott. A kvillat az els veimre emlkeztet, a
vilg akkor mg sokkal nagyobb volt, mostanra meg nhny
fld alatti teremre zsugorodott. De sok helyet lttam, mg ha
csak egyes n szemn t is.
Belehrplt a kvba.
Az sszes emlkt a fejembe ntttk. n voltam a
kiszervezett n. Prhuzamosan dolgoztunk, mert egyedl nem
tudott megoldani minden kihvst. De n friss voltam, negyven
vvel fiatalabb msolataknt lptem ki az veghengerbl.
Egytt elrtnk a legkivtelesebbekhez s leggazdagabbakhoz
az j gntechnolgival a keznkben. Megszereztk ket, a
legjobb ptszt, akinek megvakult az unokja, gazdagokat, akik
szpek akartak lenni, sejkeket s iparmgnsokat, akik brmit
418

megadtak volna a hosszabb letrt. Tkt szereztnk, hiteleket


vettnk fel, kszleteket halmoztunk fel. Eredeti n felksztett,
hogy befejezhessem az letmvt, azt kvnta, hogy ljem meg
a napot, amikor lebonthatjk a falakat, s jra szabadok
lehetnk egy szabad fldn. Azt hazudtam a halalos gyn,
hogy mindent megteszek az emberisg maradkrt. De nem
volt ott szakon a fld alatti klnvrosban, ahol megszletett a
vilgvge. Nem tudta, milyen attl flni, hogy az eredeti
emberek lethossza megduplzdik, hogy tovbb gytrhetnek
minket, s sosem ismernek el magukkal egyenlnek. nem
ismerte Violettet, sosem tudta, milyen szerelmesnek lenni, s
beteljeslni a laboron kvl.
Elvesztettem a kt legfontosabb embert, akit valaha is
szerettem. s itt ragadtam befejezetlen problmkkal, amikhez
egyedl kevs vagyok. Egyedl mindenhez kevs vagyok: Egyes
n vgyai vezreltek, miatta szemet hunytam a Petricsszkben fogant trsaimmal szemben elkvetett bnkrt.
Egyes n belerokkant, hogy hiba fejlesztette ki a szintetikus
vrus vakcinjt, a spadtakat nem tudta meggygytani, nem
tudta ltaluk visszalltani a genetikai soksznsgnket.
Segtettem neki, mert tartoztam neki. Nlkle n sem lettem
volna n.
De halla utn semmi sem tarthatott vissza. Ltrehoztam a
sajt ris laboromat, tele naiv emberekkel, akik fogsgban
419

szlettek, s nem ismertk a szabadsgot. Genercirl


genercira szeldltek laborpatknny, elvesztettk a tllsi
sztnket. Meggyztk egymst, hogy az let nem mehet
msknt, s elztk maguk kzl a rebelliseket.
A doktor szrakozottan nzte a falat, kvjt lgyblte
csszjben, mintha csak gymlcsbor lett volna, amelynek gy
jobban kirzdik a zamatos illata.
Megteremtettem a sajt tkletes trsadalmamat, ahol az
ember annyit rt, mint rgen a klnok.
A doktor a lenzst szorakozottsgba csomagolta. Jupiter
Day, mrmint a mi Jupiter Daynk, csak egy embermsolat
volt.

Az

eredeti

duplikcija,

ugyanolyan

hibkkal

ugyanolyan bels ksztetssel, mint az eredeti. Csak pp azzal a


tudattal, hogy nem az eredeti.
Te vagy az utols kiraks, amihez megkerestem a
vlaszomat, Mya Mavis. Egyes n bszke lenne rm,
megduplztam az letmvnket. De itt a vge.
Segtenie kell meggyzni ket suttogtam elhal
hangon.
Jupiter Day fintorgott, mintha savany zt rzett volna, feje
mazsolra emlkeztetett.
Egy msik Mavis megmondta, hogy a fal leomlik. Az
itteniek mr tl tvol lesznek attl az erszaktl, ami nekem
mindennapos volt. Azt is megmondta, hogy lesznek eljelek,
420

amikbl tudom, hogy a vros menthetetlen, s elengedem. A


mrgezs meglne mindannyiunkat, a mregfog kpessg
cudarul

rkldik.

mregfogterms

nemestse

legundortbb dolog, amihez a nevnket kell adnom. s az erd


hamarosan tterjed a hegyen. A felmend flrevezetett, amikor
ide pttette velnk a vrost. Mg a legjobbakat is t lehet verni,
ltod?
Jupiter Day egy elhasznlt kz volt, amelynek tbb nem
volt ereje rngatni a szlakat.
s a horda mondta elkeseredetten. A horda eltaposta
a

termterleteinket.

hezs

vr

rnk.

Egyszer

mr

vgignztem, hogy az ember mire kpes az utols falat


kenyrrt. Hidd el, jobb a gyors hall.
Felm emelte a csszjt, az egszsgemre ivott.
Egy msik Mavis azt mondta, hogy a buks utols megelz
jele, hogy megiszom az utols cssze kvmat. Ksz rhej, nem?
Mert az n dntsem, hogy mikor iszom meg a kvt, mintha
ezzel rkre elnapolhatnm a vilgvgt. Arca eltorzult, s a
mellkast drzslte a szve fltt. Szletsi rendellenessgnk
a rossz szv. De a titek Hrmtokt akartam magamnak, de
mr ks.
Gyrztt a jelen, s a vgtelen bendj id jra legyrt.

421

Pippa Kenn

A NADRG S A HTART FELS nem tudom, ki volt, de


legalbb nem itatta t oszl spadt testnedve. A sajt lbamon
hagytam el a kls veghzat, orromban az oszl spadtak
szagval. A vilg ugyanolyan volt, ahogy htrahagytam: kint a
spadtak ordtottak, bent az emberek nnepeltek. Lezrtk
mgttnk a kls veghzat, de az rszemek szemben s
sszenzsn

lttam,

hogy

ezt

nem

fogjk

megtartani

maguknak. Elszr taln a felesgeiknek mondjk el, hogy


osztozzanak velk a titok terhn, aztn k a bartniknek,
mgnem el nem jut mindenkihez a hr. Peter nem parancsolta,
hogy hallgassanak. Tl sokan tudtak rla, s tl sokakat rintett
a hr, hogy elbb vagy utbb ki ne bukjon a titok.
Nem tudtam megjsolni, hogy mit fognak hozz szlni.
Lehajtjk a fejket, meggyzik magukat, hogy nincs ms
vlasztsuk? Mi van, ha tnyleg nincs ms vlasztsuk? A
kolnia nem repthet ezer kilomterrel arrbb, ahol mr nem
hat a mrgezs.
Egy msik lpcsn mentnk le, a siktorokon kerltk ki az
nnepl tmeget, a flik kivettn osztott kpernyn
mutattk, ahogy Gage visszahzza Iant a falra, ahogy az
rszemek rjuk replnek igyekezetkben pedig k okozzk,

422

hogy Ian a mlybe zuhan. Ruben s n is kvetjk t, ha nincs


Gage.
Ruben mgttem jtt, Lewisszal beszlt. Karjt s lelst
mg mindig magamon reztem. Egy csipet otthon volt benne,
erd s erdhz, a knyvek poros illata. Otthon voltam a
karjban, ismertem a melegt, Ruben szja rintst a
homlokomon s a szmon, a flembe suttogott kedves szavait.
Emlkek voltak, nem a valsg. A valsgban Ruben nem
nzett a szemembe, amikor elengedett, kezem helyett a
csuklmat fogta. Emlkeztetett, hogy mr sosem lesz olyan,
mint az erdhzban volt.
Gage elrement, lpteiben szomorsg s feszltsg. Puskjt
htra vetette, a kezt zsebre dugta a hideg ell, mintha
hosszabb tra kszlt volna a Land-hznl. De leginkbb
egyedl volt, a lemondstl megereszkedett a vlla, lehajtotta
fejt.
Egyszer sem nzett a szemembe, mita Ruben talpra lltott.
gy tett, mintha csak vletlenl vetdtt volna a kls
veghzba, de tlsgosan kerlt, hogy ezt elhiggyem.
Megszaporztam lpteimet, s felzrkztam mell, felvettem
lpse temt. ppen csak rm nzett, nyugtzta, hogy ott
vagyok mellette.
Ksznm! mondtam. Pusztn azt az egy szt nem
reztem elgnek.
423

Megfogtam Gage kezt. sszezavarta a lpsei temt,


elszr nem fogott vissza, aztn ujjait sszefzte az enymekkel.
Mosolygott magban, s ettl a ksza mosolytl egyszerre
vilgosabb lett a nap, kevsb rossz az a vilg, ahol emberek
spadtak kz ereszkednek, szrnyetegekbl facsart levet
isznak, tlk lopott tulajdonsgo-jt aggatnak magukra.
Egyiknk sem viselt kesztyt, Gage-et mgsem zavartk a
karmok. Megszeldlt az rintsemtl, nem pedig kvetelzv
vlt, ahogy Ruben.
Brmikor vlaszolta.
Amikor belptnk a Land-hzba, akkor tnt fel, hogy Ruben
elcsendesedett.

Ruben Mack

LTTAM A BTYMAT S PIPPT KZ A KZBEN, s csak arra


tudtam gondolni, hogy Pippa egy halott Gage-et tallt volna az
erdhz tisztsn a szletsnapja msnapjn. Gage sosem
nevetett hangosan, s Pippa a nevetsemre bredt azon az
jszakn, csak ezrt tallt meg idben. Pippa tllte volna, ha
egy halott embert tall az erdhznl?
Pippa a frdben siklta tisztra magt, egy mark
sebhegeszt fvel tnt el, biztosan elltta a szilnkvgsokat a
424

kezn. Gage szlfaegyenesen a konyhaasztalnl lt, karjval a


bordjt lelte, nehezen llegzett. Felpillantott, s amikor
tallkozott a tekintetnk, lassan leeresztette a karjt. n sem
tudtam, hogy fog vgzdni ez a beszlgets, de mindketten
dhsek voltunk a msikra.
Kedveled t, igaz? krdeztem halkan. A csukott ajtkon
s ablakokon t is beszrdtt a spadtak sikolya, az emberek
nneplse egyre halkult.
Gage felllt az asztaltl, s egy lbasban vizet melegtett, a
tzhely gombjait csavargatta, majd a kendt igazgatta a
homlokn.
Azt vrod, kimondjam hangosan? krdezte a vlla felett.
Mg mindig csak egy gyerek vagy.
Pippt csak azrt akarod, mert az enym volt, sosem a tid.
Mr akkor megbntam, amikor kimondtam. Mintha a
hasamat trtam volna egy vadkutynak. Gage felvonta a
szemldkt.
Pippt nem rnthatod el, ha kedved szottyan hozz.
gy tettem, mintha nem hallanm, amit mond.
Ms voltl, mieltt elvltunk. Idebent nem nzel a nkre,
nincsenek rd hatssal mg az illatosok sem. Pippn kvl senki.
Mi trtnt veled azon az jszakn?

425

Ez az! Vltsunk tmt, hogy elfelejtsd, veled van a baj.


Szeretted t egyltaln, ha pr karom s egy elcseszett csk
miatt elfordultl tle?
Mit tudsz te a szerelemil? krdeztem keseren.
Kitartottam mellette, amikor majdnem elvitte a mergezs!
Meghaltam volna vele a kolnia eltt, annyira szerettem t!
A

szvem

megrndult,

kezem

klbe

szorult.

Gage

flmosolyra hzta a szjt.


Mlt id. Nem n mondtam ki, csks.
Szerettem. Azt a Pippt szerettem. Hogyan szerethetnm
Pippt, ha spadtat ltok, ahnyszor rnzek?
Te mirt nem rzed azt, amit n? Tged is ki akartak nyrni
a dgk.
Sok mindent nem rzek ugyangy, mint rgen mondta.
Egy szitba teafvet tmkdott, s azon tfolyatta a forr
vizet.
Mi trtnt veled odakint? krdeztem. Hogy jutottl el a
kolnira? Azt hittem, idvel beavatsz, de egyre telnek a hetek,
s te egyre tbb mindent titkolsz. Mr mindig gy lesz?
Gage a pultnak tmaszkodott.
Nem biztos, hogy sokig maradok mondta. Szembefordult
velem. Komolyan gondolta, amit mondott. Mintha megszrt
volna, nyilallst reztem a bordim kztt.
Micsoda?
426

Szerinted mi trtnik, ha kituddik, mit termesztenek a


kls veghz kis termben? krdezte. Megvontam a
vllamat. Gondolkodj, csks! Ne csak az orrodig lss, hanem
gondolj a holnapra! Az emberek egyms utn megtagadjk,
hogy igyanak abbl a szemtbl. Meg fognak betegedni. Aztn
belehalnak a mrgezsbe.
Meg kell tudniuk, hogy mit isznak.
Nem mondtam, hogy nem mondta Gage. De ha
megtagadjk, emberek fognak meghalni.
Az vlasztsuk mondtam, mire Gage gnyosan
elfintorodott. Br sosem tudtam annyit a hall megvlasztsrl,
mint Pippa. s gy tnt, Gage is tbbet tudott nlam.
Ha eljn a tavasz Gage megint a bordit szorongatta.
Ha eljn a tavasz, az elhullott spadtak oszlani kezdenek. A
termfldeket tnkretettk, s nem lesz elg lelem jvre.
Kettnk kzl mindig is Gage volt az, aki elre tervezett. n
engedtem a vletleneknek, s gyorsan reagltam rjuk. De az
tlagos napokon csak csinltam, amit Gage mondott. Most is
hnapokkal elre ltta, amirt nekem eszembe sem jutott
aggdni.
A vrosnak vannak tartalkai mondtam. Ettl vros.
Az itteniek nem tudjk, milyen beosztani valamit, nem
szoktak hozz az hezshez. Mit gondolsz, az rszemeknek

427

mirt tantanak meg annyi mindent a kzelharcrl? A spadtak


nem llnak ellen kssel.
Ez igaz. Az rszemek bevethetek voltak emberek ellen is.
s akkor hagyjunk itt mindent a francba? krdeztem
gnyosan. Azrt szenvedtnk vekig, hogy pr ht alatt
eldobjuk az egszet, mert nem erre szmtottunk?
Te ide tartoznak rzed magadat? krdezte. Az egsz
hely egy rohadt mly gdr, amiben lve eltemetnek!
Vlaszra nyitottam a szmat, aztn becsuktam. Gage is
sszeszortotta a szjt. Ilyen kzel mg sosem kerltnk ahhoz,
hogy elmeslje, mi trtnt vele. klbe szorult a kezem, hogy
srgets nlkl, nmn vrjam, hogy a btym vgre
megnyljon, s kiengedjen pr titkot- amelyekbe idig
kapaszkodott.
Drmbltek az ajtn. sszerezzentnk mindketten.
Kimentem, s ajtt nyitottam, Blake s hrom rszem
rkezett. Blake szeme eltt villdz szemveg. Okosszemveg,
amellyel

felvteleket

ksztettek

Logan

hallnak

krlmnyeirl. Blake kezben bilincs, arcrl hinyzott az az


idtlen vigyor.
Gage-rt jttnk mondta.
Igen, de

428

A tancs parancsra tette hozz. Belpett a hzba. Az


rszemek a nyomban. Kseiken tartottk a kezket, az egyikk
egszen jl bnt velk, lttam t edzsen.
Blake, ennl egy kicsit tbb magyarzatra lesz szksg
mondtam.
Blake htra sem nzett, Pippa kilpett a frdbl, haja
nedves, trdn horzsolsok piroslottak. Gage kidugta a fejt a
konyhbl, rongyba trlgette a kezt, a kend a homlokn
lenyomta szemldkt, s ettl lmatag hatst keltett. Blake
kezben a bilincs nem kerlte el a figyelmt. Nem lepdtt
meg, mintha szmtott volna r, hogy eljn ez a pillanat.
Gage Mack, letartztatlak a tancs parancsra.
Pippa Gage el lpett, Gage megfogta a kezt, s megrzta a
fejt. Lassan megkerltem Blake-et, Gage s Pippa el lltam
Elszr rajtam kell tjutniuk.
Mi a vd? krdezte Gage.
Egyszerre megvltozott a hangulat a helyisgben. Blake gy
fordult, hogy mindannyiunkat szemmel tarthassa, a tbbi
rszem ugyangy tett. Peter Kenn nem dsznek kldte ket,
ellenllsra szmtott.
Gyilkossg mondta Blake.
Gyilkossg? kerdeztem elkpedve. Ez csakis valami
tveds lehet. Aztn Gage mi mst titkolt volna ennyi ideig?

429

Mi mst szgyellt volna annyira, mirt hallgatott olyan


makacsul?
Megrkeztek

felvtelek

menedkhelyekrl

magyarzta Blake. A dli menedekhely egy mszrszk.


Dbbent csend. Pippa gyorsabban Gage vdelmre kelt, mint
n.
Ez mg nem jelenti azt, hogy mondta, de Blake
kzbevgott:
Hrom ember kilencven szzalkos valsznsggel Gage
Mack keze ltal halt meg. Kt frfi s egy n.
A menedkhelyet fenntartk? krdezte Pippa.
Berettk csak ketten voltak mondta Blake. A kt
szletsszablyozs ellenz.
k is halottak mondta Gage mgttem. Kezembl
kiszaladt az er. A btym embert lt. Blake kihzta magt,
keze feltnen kzel esett a kshez.
Tartogasd a vlaszaidat a tancsnak mondta Blake.
Velnk jssz. A zrt trgyalsig szgyenketrecbe zrunk.
Nem megy sehova mondtam. Hangom nem tl
meggyz.
Gage-dzsel sszenztnk, csaldottan elmosolyodott.
nknt megyek mondta. Nincs szksg bilincsre.
Azt mi mondjuk meg, hogy mikor kell bilincs s mikor
nem.
430

Blake Gage hta mg bilincselte a kezt. Gage Pippt nzte.


Pippa mellkasa gyorsan emelkedett s sllyedt. Nem tudta
eldnteni, hogy mit gondoljon. Gage-et kivezettk a hzbl, az
utols pillanatokban is htrafordult, hogy lssa Pippt.
Magamra kanyartottam a kabtomat.
n is megyek jelentettem ki.
Este, az rsgbe, Ruben fi mondta az egyik rszem.
Oda tartogasd az bersgedet! Ez nem tartozik rd.
Gage biccentett, hogy tegyek gy, ahogy mondtk.
Ott maradtunk Pippval a csendben, fagyott szobrokknt.
Ellenlls nlkl engedtem, hogy elhurcoljk a btymat.
Pippa a frdszobba rohant, becsapta maga mgtt az ajtt.
Utnamentem, de mg mieltt kopoghattam volna, mr nylt is
az ajt, felltztt, mintha felstestre ntttk volna a htart
felsjt, arckifejezse elsznt, szeme izzott, szja legrblt.
Mit csinlsz? krdeztem.
Megkeresem Philt mondta hatrozottan. Neki tudnia
kell a vlaszokat.
Felvette a nevetsges bojtos sapkjt s sljt, n mr
traksz voltam.
Pippa elindult a peremutcn, de nem haza, a Kenn-hzba.
Zsebre dugott kzzel mentnk egyms mellett. Pippa nem szlt
egy szt sem, s kivtelesen n sem. Prbltam leolvasni az
arcrl, hogy mit rez Gage irnt, de bezrkzott.
431

Bekopogott az egyik elhanyagolt hzba. A hz ablakai a


vrosfal fel nyltak. Lehangol lehetett itt felnni, s lehangol
volt belegondolni, hogy hny meg hny let letelt mr odabent.
Senki sem nyitott ajtt. Pippa mr drmblt, mg belesett
az ablakokon is, hiba. Gondterhelten indultunk tovbb.
Ez meg mi volt? krdeztem.
Azt hittem, itt talljuk Philt. Besegt a hentesnek.
s most hol keressk? krdeztem.
Ahol remltem, hogy nem kell.
A Kenn-hz fel menet sszesgtak mgttnk az emberek,
msok gratulltak Pippnak a tvolbl. Pippa mintha szre sem
vette volna ket. A hzukig az utols lpseket mr futva tette
meg. Feltpte az ajtt.
Phil!
A szobban! kiablta a fi az emeletrl.
Pippa hrmasval szedte a fokokat, minden erlkds nlkl,
mintha a lpcsk maguk lktk volna egyre feljebb.
Tudtam, ha msrt nem, ezrt hazajssz mondta Phil.
Megtorpantam az ajtban, a szobban mintha szndkosan
elektronikus holmikat szrtak volna szt, hogy ne lehessen
belpni. Megdbbentem: a fi bre hullafehr volt.
Mi a franc? suttogtam.
Nem tehet rla magyarzta Pippa. Kgybr.

432

Phil becsukta a szemt, erlkdtt, s a szemem lttra


fordult napbarntott a bre.
Bocsnat mondta Pippnak. Tudom, hogy felzaklat, ha
kifakulok.
Letartztattk Gage-et mondta Pippa lassan. Tudsz rla,
igaz? Ltnod kellett a menedkhelyen kszlt felvteleket,
amikor felgyelted a robotlegyeket.
Minden gyorsan trtnt magyarzkodott Phil. TaMi
tovbbtotta a kpeket a tancsnak, mert veszlyforrsnak tlte.
ppen csak le tudtam szedni a lejtszmra, mieltt elzrta volna
a hozzfrsemet. Az elemzst gy sem lthattam mr.
Ltni akarom n is suttogta Pippa.
Phil kszsges volt, brmit megtett volna Pipprt. Egy tblt
nyjtott neknk, Pippa egy pillantssal kzelebb hvott, hogy
egytt nzzk meg.
Kilenc az egyhez, hogy Gage tette suttogja Pippa.
Elvezettk a fl vros szeme lttra.
Lttam az ablakbl mondta Phil, Pldt akarnak
statulni, egyre nagyobb a feszltsg. A leszmols ahelyett,
hogy csillaptotta volna az indulatokat, csak felsztotta.
Elindult a mozgkp, gy reztem, ha elrebuknk, egy
msik helyen tallnam magamat. A robotlgy krztt a
szobkban, megmutatta a kormos falakat, a lyukat a tetn, ahol
beszivrgott a vz. A btorokat felzablta a tz. Hat holttestet
433

szmoltam ssze elsre. Vonsaikat nem tudtam kivenni,


oszlsnak indultak.
Kt halotton felismerhetek voltak a kolniai ruhk
maradvnyai. Az egyikk testt alig takarta valami, egyedl a
lbn volt zokni. Hossz, fonott haja miatt gyantottam, hogy
n volt. A frfi htn hossz vgs ktelenkedett. Lesbl ltk
meg. A tbbiek msok voltak, gas-bogas hajak, a rothad
hsukat egyben tartotta a fehr festk, amellyel bekentk
magukat. Mint a gnroncs, akit az erdben talltunk.
A vadak legalbb olyan magasak lehettek, mint mi, de volt
valami idegen, esetlen a testfelptskben. Betrt fejk s
csonkolt vgtagjaik Gage kardtechnikjnak egyrtelm nyomai
voltak. Katana hinyban Gage tbbszr is beljk vgott, nem
sikerlt egyetlen vgssal levlasztania a vgtagokat.
Megremegett a kp, rjttem, hogy Pippa kezben reszketett
az okosveg.
Hat halottat szmoltam ssze mondta Phil. Kett a
menedkhelyet zemeltet hzaspr volt, velk nem kard
vgzett. Gage az idegeneket lte meg, akik nem szerepeltek a
nyilvntartsunkban. A robotlgy mintt hoz bellk, fnyt
dertnk a szrmazsukra.
Mirt nem mondta el? krdeztem. Valamit kitalltunk
volna. De nem kolniaiakat lt meg.

434

Akkor is szmzni fogjk mondta Phil. A kolnia nem


vllalhat kockzatot egy gyilkossal. Vkony a hatrvonal az
emberek s a spadtak kztt. Aki ezt tlpi, erklcsi hatrt lp
t, s a viselkeds elrejelzesi modellek szerint nagy
valsznsggel jra lni fog. A trgyalst bizonytalan idre
elhalasztottk.
Mirt?
Phil megvonta a vllt.
Most van ms gondunk is. Egyre tbben gylekeznek a
kls veghz miatt a vroshza eltt. Jupiter Dayt kvetelik, a
tancs az sszes tagjval megjelenik majd, hogy vlaszokat
adjanak. Mg Jupiter Day is ott lesz.
Kit rdekel! Azt mondd meg, mi vr a btymra!
Gage-et azonnali hatllyal kicsaphatjk a kolnirl
Akkor meghal odakint suttogta Pippa.
Tl sok volt a spadt, nem lehet elbjni ellk. hen vagy
szomjan hal; ha nem tud tzet gyjtani, akkor elbb-utbb
megfagy ebben a hidegben. Gage nem bzott bennem annyira,
hogy megossza velem a titkt. Mr azeltt mindent elrontott,
hogy betette volna a lbt a kolnira.
Oka kellett hogy legyen suttogta Pippa.
Emberek kiltoztk odakint, az ablakhoz mentnk, Pippa
vlla felett lttam, hogy frnak s nk tartanak a trre, nyakig

435

beltzve, volt, aki gyereket tartott a karjn. Vsznat fesztettek


botok kz, rajtuk felirat, de nem tudtam kiolvasni.
Alkonyodott, a vros kkesszrkbe fordult. Ez a szn
idebent is olyan volt, mint a vadonban.
jszakai rsgbe osztottak mondtam. Indulnom kell, ha
nem akarok ksni.
Pippa legalbb olyan ellensges volt, mint amikor elszr
magamhoz trtem a lzbl az erdhzban. Phil t nzte, vrta,
hogy hogyan tmogathatja.
A btydat elvezettk, te meg fel akarsz menni a falra?
kiltotta Pippa.
Honnan tudod, hogy Gage nem gy szmolt-e kezdettl
fogva a vrossal? Csak egy lloms egy hosszabb ton.
Ez tlzs volt, de tudtam, hogy elbizonytalantja Pippt.
Megint eszembe jutott, hogy kz a kzben mennek Gage-dzsel,
s ez elg is volt.
Meghalni biztosan nem akar. Pippa a kezre meredt, a
karmok most feketnek tntek a szrkletben Ha kicsapjk a
vrosbl, akkor akr lve el is temethetjk, mert eslye sincs.
A btym egy gyilkos. Egy rohadt gyilkos. Mi vlaszt el
minket a spadtaktl, ha embert gyilkolunk?
Meggondolatlanul es igazsgtalanul beszltem, de elismerni
nem akartam hangosan. Vannak szavak, amiket letem vgig
bnok. Ezeket sem tudtam visszaszvni.
436

Majdnem lelkted Iant a falrl! kiablta Pippa. Gage


hzta vissza, akadlyozott meg benne, hogy letasztsd!
Majdnem ltl, most meg
Pippa sszeprselte a szjt. Kisiettem a szobbl, le a
lpcsn, ki a szabad levegre. Igaza volt, de haragudtam a
bnymra, haragudtam mindenkire Ugyanazt a dht reztem,
mint odakint. Pippa s Gage nlkl csak a dh marad.

Mya Mavs

HBORG GYOMORRAL S ELNEHEZLT FEJJEL RIADTAM FEL. Az


lombli embersikolyok elhalkultak. sszeragadt szememet
sokadik prblkozsra tudtam kinyitni. Meg kellett gyzdnm
rla, hogy nem az lombli alagtban vagyok, amely dugig telt
spadtakkal. A jvm a vros al vezet.
A flelem kitiszttotta a fejemet. A szobmban voltam, s
mgsem: a falak vrt izzadtak, a padl lngba borult.
Kifordultam az gyambl, lbam nem rintette a sznyeget.
Tapostam, de nem rtem le a padlig.
Lebegtem.
Egy rmlom foglya voltam.
Valami
kiszakadnak

hasamnl
a

fogva

zsigereim.

elrerntott,

Az

437

er

kilktt

azt
az

hittem,
ajtn,

megkapaszkodtam az ajtflfban. Krmeimet bemlyesztettem


a fba, csikorgott, ahogy centirl centire cssztam htra, lbam
az gnek llt. Majd ketthasadtam.
Elengedtem a ft, prgve repltem vgig a folyosn, s a
falnak csapdtam. Elakadt a llegzetem, kszkdve prbltam a
lpcs korltjba megkapaszkodni. Lerepltem a fldszintre. A
hzer legyenglt, s lebegve meglltam Wyatt szobjnak
zrt ajtaja eltt. Lassan felemelkedtem, majd visszasllyedtem.
Csend uralkodott az als szinten. Anya hagyta htra nekem
s Wyattnek. Idvel megmrgezett minket, s elszvta minden
rmnket. Az ajt megremegett, a kilincs gmbje reszketett, a
csavarok kilktk magukat a zr rozsds furataibl, ragyogs
trt t a kulcslyukon. A titoknak olyan fnye volt, mint a
mennyorszgnak. Az ajt kitrult, a mgtte lv btornak
csattant. Wyatt szobjnak kzepn fekete lyuk ttongott,
oldala recs, ahol a cskny a betonba harapott. Az alagtbl
feltrt a hideg s a huzat, amit tbbszr reztem, ha elhaladtam
az ajt eltt. A nedves dohszag megtlttte az orromat.
A lejr, melyet a hzakban kerestek, mindvgig itt volt.
Wyatt nyitotta magnak. Wyatt a szabotr. Hullmzott a kp,
mintha kvet ejtettek volna a tkrsima tba. A fenyeget
sttsg kk flhomlly vltozott, az ismers lyukas falakban
rismertem az otthonom valsgos arcra.

438

Wyatt szobjnak ajtajban lltam. A jelenben. Lenztem a


karomra, csupa libabr lettem a beml hidegtl. A lyuk Wyatt
szobjnak kzepn mg mindig ott volt
Mozdulj, Mya! A suttogs anya hangjn rkezett.
Amikor megfordultam, Wyatt velem szemben llt. Szrke
por lepte a feje bbjig.
Hogy nyitottad ki? krdezte, khgtt, porfelh szllt ki a
szjn.
Lenztem a kezemre, kihullott ujjaim kzl a kulcs. Taln
kiskoromban lttam, transzban elkertettem. Wyatt talpig
feketben volt, orra piros a hidegtl, a nyakban sl. A bejrati
ajt fel nztem, szket tmasztott a kilincs al.
Karjn spadtheget kapargatott.
Mirt? suttogtam.
Wyatt orrlyuka kitgult, mellkasa felfvdott, nagy keze
kalapcs. Megvltozott az arca, megrmisztett, ahogy kzelebb
hajolt, szeme ide-oda mozgott, mintha nem brna koncentrlni.
Mr nem llthatod meg. Nem engedem.
Felm indult, kszen r, hogy kitekerje a nyakamat, s
elhallgattathasson rkre.
Az vbl elrntott egy kbtpisztolyt, tlcsrr szlesed
csvt a mellkasomnak szegezte. A csontjaimig beleremegtem a
lvsbe. Az otthonom sznn feketedett a szemem lttra.

439

*
Az els gondolatom az volt, hogy fogst talltam az idn, s
most az egyszer fordtok a vros sorsn. Emlkeztem, hogy
Wyatt sajt bejratot vjt az alagtba, eszembe jutott a
spadtkarmols az alkarjn, mely rosszul hegedt. Akkor
szerezte, amikor becsempszte a spadtakat, mert Wyatt
korbban nem viselt spadthegeket magn.
Nehezen llegeztem, a tdm vasklyhaknt izzott, s
mintha fst kaparta volna a torkomat. Lbam nehz. Egy
rkkvalsgnak tnt, mire sikerlt magamhoz trnem.
Szempillm srolta a padlt, a lpcs nem felfel, hanem oldalra
vezetett. Wyatt szobjnak ajtaja mg mindig nyitva llt,
padln a fedetlen lyuk.
Elcsorgott bellem a remny, odakint mr sttedett.
Htamra grdltem, mert rjttem, hogy mirt parzslik
minden llegzetvtel. Sztnyitottam az ingemet: mellkasomon
mrges vralfuts, ahol a kbtpisztoly csvt Wyatt nekem
nyomta, tarkm hasogatott, ahol bevertem a fejemet. Meg is
lhetett volna; ha ersebbre lltja a lvst, akkor sztszakadnak
a beleim a lkshullmtl.
Nem helyzeti elnyben voltam, hanem htrnyban. Minden
msodperccel tbb eslyt adtam Wyattnek, hogy vghezvigye,
amit tervez. Fellltam, a falnak kellett tmaszkodnom, hogy ne
440

rogyjak ssze. A gyomrom fjt, mindenem fajt, minden


mozdulattal mintha kseket szrtak volna a brm al.
Felkaptam egy kabtot, ppen csak sikerlt kiakasztanom a
szket,

kitntorogtam

utcalmpafnyek

pislkoltak.

az

jszakba.
Emberek

foghjas

kiltoztak

vroskzpontban.
Segtsgrt akartam vlteni, de nehezen vettem a levegt,
mintha kilomtereket futottam volna. A karomat lengettem,
hogy felhvjam magamra az gyeletes rszem figyelmt a falon.
Wyatt a szabotr! kiltottam, de hangom beleveszett a
kolnia zajaiba. letek nmasga utn zavar volt az vlts a
falon tl, a kntls idebent. Segtsg!
Aznap jjel Lewis volt jszakai rsgben a fal legkzelebbi
rbdjban. Meghallotta a seglykiltsomat. Brianna halla a
szabotr lelkn szradt, ezrt hvvel indult felm.
Honnan tudod?
Van egy msodik csapajt a hzban! lihegtem. Lewis
meg sem llt, az ajthoz rohant. Wyatt ott ment le. Most is ott
van. Az alagtban. Felrobbantja a falat.
Lewis egy msik rszemnek kiablt, hogy riasszon, s hogy
zrjk le az alagutat. Haragra gerjedt, borosts arca eltorzult,
gombszeme villogott. A sebhelytl az arcn gy festett, mint
egy kalz.

441

Egyedl ment be a hzba, elszntsga egy egsz hadseregnek


elg lett volna.
rszemek mozgoldtak a falon. A szvem megrndult,
lbamat a Mavis-tok mozgatta, a vroskzpont fel kocogtam,
mg mindig nehzkesen vettem a levegt. Felhborodott
emberek hmplygtek az utckon, istenem, mennyien!
Kiltsaikat nem brtk visszafogni, a spadtak vlaszknt
felsikoltottak a fal tloldaln. De mirt? Mi trtnt? Mi vezette
ki ket az utcra? A megrzsem vezetett elre, mg tbb rteg
okoshl sem brta volna elnyelni az elgedetlenkedk ersd
hangjt.
Meg kellett llnom, mert az oldalam szrt a futstl, stlva,
lihegve mentem a stt hzak kztt, a hideg leveg hrtyaknt
fagyasztotta rm a sajt izzadsgomat, leheletem felh. A tren
tmeg gylekezett a vroshza eltt. Jupiter Dayt kveteltk,
egy beszlgetsbl elcsptem, hogy gretet kaptak, szemlyesen
kill eljk. gy sem frtek el a vroshza legnagyobb termben.
Frfiak, nk s gyerekek kztt oldalaztam.
Nem, nem, nem! suttogtam.
A legkzelebb ll frfi megfordult, llegzetem elakadt az
arctl. Egy szilnknyi jv. A frfi elszrklt bre arccsontjra
tapadt, kiszradt, mint a papr, szemgolyja az enyszet, res
lyuk ttongott helyn. Mellkasn hrom prhuzamos rs, ahol

442

spadt szabdalta fel. Tallgatnom sem kellett, hogyan fog


meghalni.
Becsuktam a szemem, a levegt is visszatartottam.
Jl vagy? krdezte.
Megragadtam a ruhaujjt.
Meneklj! Bjj el, bjtasd el a gyerekeidet!
A jelen visszaszippantott, a fejem kitisztult. A frfi
sszevonta szemldkt, mregette nyitott kabtomat, fedetlen
fejemet. Sz nlkl tovbbmentem, a lbam vezetett. Aki
mellett elhaladtam, mind halott volt, mindkn spadtak
okozta sebek, mindkn a hall jelei. Az emberek Jupiter Day
nevt kntltk odabent s idekint.

Becsapott minket!
Tbb nem iszom abbl a mocsokbl!
Kell lennie ms megoldsnak!
Honnan tudjuk, hogy az biztosan kell neknk?
A lbam a szgyenketrecig vitt: amikor meglttam Pippt,
tudtam, hogy ide tartottam. Az idsebb barbr raboskodott a
szgyenketrecben. Egyikk sem vltozott halott, a Mavis-tok
megmutatta, hogy van jvjk. Pippa a ketrec rcst markolta, a
barbr Pippa kezt. Elkeseredetten vitatkoztak. Pippa ellpett a
ketrectl, Gage ujjai a rcsra fondtak. Egy pillanatig azt
kpzeltem, hogy a puszta erejvel szthajltja az aclt, hogy
kilphessen Pipphoz.
443

A srgetst reztem, kssben voltam, nem vrhattam ki,


amg befejezik a beszdet. A szvemet lthatatlan kz markolta,
egyszer csak mozdulni sem tud majd.
Pippa! kiltottam.
Hangom ertlen volt a kntls kzepette, mgis mindketten
felm fordultak.
Mit keresel itt? krdezte Pippa.
Gage dhdten bmult rm.
Beszlnem kell veled!
Taln a hangom, taln az arckifejezsem vagy az idegessgem
gyzte meg, hogy azonnal jjjn. Egy helyben topogtam, a
karomat drzsltem, hogy magamat nyugtassam. Gage a
rcsnak dnttte homlokt, Pippa htra sem nzett.
Mi a baj? krdezte. Szeme izzott a lmpafnyben, mintha
bellrl tz gette volna. Megragadtam a keresztszjat, amelyre
dobkseit erstette, s magamhoz hztam t.
Kezddik suttogtam, hogy krlttnk a halottak ne
flelhessenek le minket. El kell bjnunk. Meneklnnk kell!
Te meg mirl beszlsz? krdezte.
Leomlik a fal! Mindjrt. Percek vannak addig.
Pippa hta mg siklott a tekintetem, a helyre, ahol meg fog
trtnni. Nem akarom meglni, istenem, nem akarom tlni,
amit lttam.

444

Reszketett a trdem, reszketett a kezem, minden zsigerem


bell. Pippa krlnzett, mintha gy meggyzdhetne az
igazsgrl. Vlaszts krdse volt. Hit krdse.
Lementek rte, de nem rnek oda idben srgettem.
Mennnk kell!
Kirt nem rnek le?
Apmrt, teszi meg. a szabotr. El kell bjnunk!
Homlokomra szortottam a kezemet. Hova is? Hova, hova,
hova? Nincs hova mennnk! Pippa dnttt helyettem, a
vroshzra meredt, az egyre gyl, kntl tmegre.
Mikor? krdezte.
Percek.
A Mavis-tok hozztett valami mst is, a szavak maguktl
jttek. A szvem majd kiszakadt a mellkasombl.
Jl jegyezd meg: soha nem fogsz tudni mindenkit

megmenteni ttogtam.
Pippa mintha szellemet ltott volna, gy mregetett. Mstl
hallhatta mr korbban ezt a mondatot, s ez meggyzte, hogy
igazat mondok.
A nagybtym odabent van, prblja nyugtatni a tmeget,
mieltt Jupiter Day megjelenik suttogta. Szlnunk kell neki!
Hazelt s Hestert is fogalmam sincs, merre keressem ket.
Megragadtam a karjt, ersen szortottam.
Nincs id!
445

Pippa a mellkasra szortotta a kezt, aztn megkemnytette


magt, a falra nzett, sorra vgigmrte a bdkat, taln
lthatta ilyen tvolbl, hogy kit melyik posztra osztottak.
Figyelmeztetnnk kell az rsget a falon!
Mgsem arra mentnk, kivezetett az lholtak kzl.
Gyere! Visszanzett Gage-re. Neki nem volt hov
mennie. Gage-rt visszajvk!
Kvettem Pippt, a hamarosan leoml falszakasszal ellenttes
irnyba hzott. Futottunk, fegyverrel a kezben is sokkal
gyorsabb volt nlam. A hzak

sorban elsttedtek, a

kisgyerekek, akiket nem vittek magukkal a szleik a trre,


aludni kszltek. regek s idsebb testvrek vigyztk
lmukat. Vdtelen szemlyek mind.
Wyatt kitervelte az egszet, s a szerencse is a kezre
jtszotta az utols lelkeket.
Pippa a fal fel rohant, clba vette a fal tetejre vezet
lpcssort.
Istenem, ne! Nem, nem, nem!
Ruben! kiablta Pippa, de Ruben nem jtt.
Pippa, vrj!
Megllt a lpcs tvben, lba mr az als lpcsfokon.
Nem! Te vrj meg itt! kiltott rm. Rubent nem hagyom
itt! Aztn elmegynk Philrt.
Ne menj oda! Nem mehetsz fel oda!
446

Ruben nlkl sehova. Pippa hrmasval szedte a


lpcsfokokat. Csak egy pillanat az egsz!
Ha felmsz oda, elhozod a vilgvgt! Knyrgm!
Utnaszaladtam, a nevt ismtelgettem, de szrt a tdm.
Odafent lttam ket a ltomsokban is.
Majdnem a fal tetejre rtem, amikor trdre rogytam. Az
ramtsszer fjdalom a szvembl indult, mintha kifordulnk
bellrl. Kitgult a vilg, a szvem minden dobbanssal mintha
ezer liter vrt nyomott volna szt a szervezetemben.
Lenztem a vros pislkol fnyeire. Slam rsei kztt
nyakamba mart a fagy, a vroshza okoshljn tszktt a
tiltakozs, a trrl az elgedetlensg. A hzakbl szinte
hallottam a spadtakrl szl gyerekmondkkat, amelyekkel
nverek rmisztgettk rosszalv ccseiket, gyerekek nevetst
az

utols

prnacsatjukon.

regek

nygst,

ahogy

elhelyezkedtek kedvenc karosszkkben. rszemek kiltsait,


akiket felvert a riadlnc, amit Lewis elindtott.
Megdermedt a valsg, lobog vrs hajam megfagyott a
levegben. Egy pillanat, hogy felkszljek az esemnyre,
amihez a jvciklus vezetett.
A hajam tovbblendlt.
Megremegett a fld. Sztszakadt a vilg.

447

Wyatt Wells

A MEG NEM SZLETETT HGOMAT VIOLETTNEK HVTK, a


nagyanym utn.
Sohasem felejtem el, ahogy anym srva sugdosta a nevt a
hlszobban, ahol nappal sem hztk el a zsalukat. A folyosn
lbujjhegyen, szjunkra tett ujjal osontunk a btymmal.
Most is ugyanilyen vatos vagyok a koromstt alagtban.
A macskaszemem fotoreceptorainak ksznheten jl ltok a
sttben. Kerlutat teszek egy elektromos szekrnyig, s
sztverem a panelt, amely a kzeli folyosk vilgtst
szablyozza.
Az vhelyekrl kirtett gpszemt torlaszolta el a
falagutat, magam vgtam svnyt a fal tvben hzd
keresztalagtig, mg a sttben is tudom, hov lpjek,
knnyedn kikerlm a lomokat.
Tegnap mg nem tudtam, hogyan frhatok gy a fal
alapzatba, hogy ne keltsem fel az rsg figyelmt. De aztn
kezdett vette a leszmols. Az emberek s a spadtak
hangzavara eltakarta a fr hangjt.
A hzfalban tallt dobozra LVII betket vstk, benne hat
bomba s egy bka nagysg kszdrn lt, amelybe a
robbanfejek

beindtst

programoztk.

Mellkeltek

egy

levelet, amelyben rmket fejeztk ki, hogy eljtt a nap,


448

amikor falak nlkl lhetnk tovbb. Figyelmeztettek, hogy a


drnok beindtsra hrom rval a tervezett robbants eltt
kerljn sor, miutn az egsz vros evakulsra kerlt. Piros
betkkel rtk r, hogy csak a mrnksg erre specializlt tagja
vegye kezbe az indtpanelt.
A dobozom tartalmt az LVII szm mellkalagtra
dedikltk, benne a drnt arra programoztk, hogy a hat
bombt felszerelje a majd msfl vszzaddal ezeltt kikalkullt
helyre, elindtsa s beprogramozza a bombk htra szerelt
frkat.
Az LVII-es alagt a kls veghz alatt helyezkedett el, a
falszakaszon, ahol a visszavgs helysznt kitztk. Ahol aznap
jszaka az emberek s a spadtak hangja tlharsogta a betonba
mar hengerfejek zajt. Mintha valamikor, valaki tudta volna,
hogy eljn ez a nap, mintha a csillagok elre megrtk volna,
hogy ennyi ember akarata ebbe az esemnybe fog srsdni.
Sosem hittem a vletlenekben, Margie.
A drn bekszott a bombk frta klmnyi szles alagutakba,
s elindtotta a visszaszmllkat. Nem hallgatott rm, nem
fogadott el tlem parancsokat vagy krdezte meg, mit akarok.
Csinlta, amire programoztk, mint ahogy a pkok is megszvik
hljukat, s vgigcsinljk az egsz tncot, mg ha kzben
mterekkel arrbb is repti ket a szl.
A bombkon piros szmok villantak, visszafel prgtek.
449

Visszajttem a felsznre, vgig akartam nzni, ahogy


megrogynak a falak, de Mya keresztlhzta az egsz tervet.
Lttam, hogy letntorog, kinyitja a szobm ajtajt s leleplez.
Higgadtabban kellett volna reaglnom, ott maradnom, amg az
rszemek megtallnak. Sosem talljak meg idben a bombkat,
ha nem tudjk, hol keressk. De ha megtalljk, sem tudjk
lekapcsolni. Reg elveszett tuds ez, vrl vre egyre tbb

hogyan merl feledsbe.


Mgis visszatrtm az alagtba, hogy az utols perceket ne
magyarzkodssal tltsem. A spadtak hangja megtlti a
folyost, mintha mris idelent lettek volna. A spadtak nem
aludnak ezen az jszakn. Be akarnak jutni, felmelegtette ket
a kzjk eresztett emberek kpe. Ha leomlik a fal, mindent
elkvetnek, hogy az emberek vrt vegyk. Brcsak lthatnm
Peter Kennt, amikor rjn, hogy volt a legrosszabb vezet
mind kzl, s az hitetlensge sodorta sszeomlsba az utols
vrost!
Mind a hat reg vgben visszafel szmolnak a bombk
digitlis ri. A drn megmozdul kzeledtemre, hrom nyelven
is felszlt, hogy tvozzak. Nem megyek innen sehova.
Itt van a zsebemben az utols leveled, s a tincs, amit a
hajadbl vgtam le, mieltt kivittek volna a vrosbl, hogy rk
nyugalomra helyezzenek.
Hatvan.
450

Egy percrl szmol vissza az ra, amikor megtall Lewis.


Hallottalak llegezni! mondja, amikor befordul a
mellkfolyosra.
Az egyik beugrban vrok r, megmarkolok egy fmbotot.
Figyelem a lptei zajt. Lecsapok, de Lewis egy fl lettel
fiatalabb nlam, lesen hall s elsznt, mint egy sebzett
ragadoz. Kitr ellem, kicsavarja a kezembl a botot, kst a
vllamba vgja.
Megdglesz. Lassan. Briannrt. Elcsavarja a kst a
karomban.

Negyven.
A tmeggyilkossg rgi jelensg, akr a mesk. A mi
valsgunk egy kiresedett vilg, amelyben a tllssel
kszkdnk. Elfelejtettk, milyen ms kzssgek utn kutatni,
mert annyira lekt a sajt kszkdsnk.
Lewis a bordmat sorozza, majd a falnak lk. Fejem a
betonnak csapdik, a koponymbl egsz gerincemen
lesugrzik a fjdalom. Lewis visszavgja a kst a sebbe,
felvltk. A drn piros LED-del jelez, kzmbs hangjn
ismtli a figyelmeztetst.
Beld kapaszkodom, Margie, a rgi pillanatokba. Mert
llegezni sem tudok, gondolkodni sem tudok, azt a fjdalmat
szenvedem el, amit okoztam, amit okozni kszlk. Amg Lewis
451

azzal van elfoglalva, hogy fjdalmas hallt adjon nekem, az


utols lehetsget is elszalasztja, hogy megmentse a vrost.
A vletlenek egyetlen esemnybe srsdnek.

Hsz.
Lewis felkapja a fldrl a vasrudat, s a htamra ver. Valami
roppan.
Ezt Briannrt! ordtja Lewis. Zihlva kiegyenesedik, a
fejem eltt csattan a vasbot a fldn.
Mozdulni sem brok, cafat vagyok, mint a laposra kalaplt
hsok. Haszontalan roncs.
Tz.
Egytt megynk a mennybe! hrgm, szm teli van
vrrel s krrmmel.
Te nem oda msz.
Lewis tvig nyomja ujjt a sebben a vllamon. A vilg
elfeketedik. A drn mikor hagyta abba a villdzst?
Hrom.
Mirt fj ennyire a diadal? Elakad a llegzetem, a tdm
feladja. Lewis az rkkvalsgig taszt.
Kett.
Margie, azt kpzelem, rzem a hajtincsedet az ujjam kztt.
Megfakult illatod kilesedik az orromban.
Egy.
Mindjrt velem vagy!
452

3. rsz

Valsg
Violett nagymama megsemmistett levele

Wyatt,
vannak dolgok, amiket sosem mondhatunk ki hangosan.
Remlem, akkor is emlkezni fogsz az esti iminkra, amikor
mr nem leszek.
()
Hiszek benne, hogy egy napon azok lre llsz, akik nem
szlhattak vissza, hallgattak s nyeltek, mert nem volt senki, aki
mg felsorakozhatnnak. Addig lapulj, amg kpes leszel
megkapaszkodni a hitedben. Egy napon tallkozunk odat, s
tudom, hogy bszke leszek rd. Isten kardja vagy, amely tvgja
az utols rostokat a leszakad fejen.
()

453

Ruben Mack

A MENNYDRGS NEM AZ GBL, HANEM A FLD ALL JTT.


A villansok mlyrl hastottak a falba a vros tloldaln.
Megroggyant a beton s az acl. Pamm-papamm-papapamm
A drrensek s a visszhangok megtltttk a vrost,
kilomterekre hallatszdhatott a lomb nlkli fk kztt.
A

fal

megremegett

alattunk.

Pippa

sszekuporodott,

megtmaszkodott, mintha kiegyenslyozhatn a fld remegst,


szja elnylt a rettegstl.
Trdre estem s tleltem t, karjt kznk gyrte, fejt a
szegycsontomnak, trdt a hasamnak nyomta. Brmelyik
pillanatban eltnhet allunk a fal, s felnyrsal minket a
trmelk.
A drgs elhalkult, visszhangok maradtak utna. A fal
megllapodott a lbunk alatt egy pillanatra, majd a vros
tloldaln a kirobbantott falszakasz nagy robajjal letarolt
mindent, ami az tjba kerlt. Ezer vegablak trt ripityra.
Spadtak sikoltottak, mintha a dgket lve nyztk volna.
Emberek vltttek a ftren, a pnik hangja mindent
fellmlt.

454

Szdelegve talpra lltottam Pippt, a fld remegse mintha


utlag

is rezegtetn csontjainkat. Csengett a flem a

robbanstl, a szvem gyorsan pumplta a vrt az izmaimba,


ber lettem, hogy tallhassunk egy biztonsgos helyet.
A leomlott falrsz krl felkavarod porfelh gy kzeledett,
mintha l, llegz ragadoz lett volna. Elrejtette a puszttst,
s falta a vros pislkol fnyeit. Pippa felkapta az jt, s
lerohant a lpcsn. A nyomba szegdtem, de zleteim mintha
berozsdltak volna.
A falon kellene maradnom. rszem vagyok.
Pippt nem hagyhatom magra, s Gage-et nem engedem
megdglni a ketrecben, mint valami llatot. Nem halok meg a
vdtelen falon.
Az

rszemek

felocsdtak,

puskjukat

korltnak

tmasztottk, futtzknt terjedt a parancs, hogy mindenki


rizze a posztjt, s vrjanak tiszta clra. Az a hangzavar Az
ember flelmben, a spadt dhben sikoltott.
Pippa lefel tasziglta a vrs lnyt a lpcsn. Mya olyan
rmlt volt, mint egy kisllat. n is olyan rmlt voltam, csak
puskval a kezemben. Felzrkztam mgjk.
Egy alak a trre rohant, hullafehr arca volt, Pippa mgis fel
lkte Myt. Phil volt az, leeresztettem a fegyveremet, Pippa
nem ltta meg, hogy rfogtam.

455

Bjjatok el! vlttte Pippa, s a legkzelebbi stt hzra


mutatott. Phil megragadta Myt, s a hz fel rnciglta.
rtetek megyek az vhelyre!
Phil tkarolta Myt, de Pippa utnakiablt:
Hol vannak a tbbiek?
Nem tudom!
Peter

vroshzn

ragadt!

kiltotta

Pippa

ktsgbeesetten.
Ne menj oda! kiltotta Mya. Vigyz magra!
A belvros fel futottunk, remltem, Pippa nem akar a
vroshzra rohanni. Az elgedetlenked tmeg pnikolt, a
tren is nagy lesz a kosz, nemhogy az pletben. ngyilkossg
lenne.
A sttben gy tnt, a porfal egybeolvadt az ggel. Magasan a
hzak fl nylt, megllthatatlanul kzeledett. Az emberek
flelmkben kiabltak, velnk szemben rohantak a porfelh
ell. Az els spadtak kibjtak a porfalbl, goly tertette le
ket, brket s hajukat belepte a kosz, s a felh elnyelte a
hulljukat.
Mg egy roppans, a fal egy jabb darabja elcsszott, maga
eltt klelte a levegt. veg trt, a letarolt hzakban a
vezetkekbl elektromos kislsek hastottak a porfelhbe,
mint a villmlsok. A faldarab fldet rt, s a vros
beleremegett.
456

Kiestem a futs tembl, fl trdre ereszkedtem, mert a


fldrengs olyan volt, mintha szdls fogna el, amit nem tudok
legyzni. A tbbi ember is sszekuporodott egy pillanatra,
fejket vdtk. Pippa volt egyedl talpon, elhzott tlem,
rohant Gage-rt, nem trdtt sem porral, sem velem, sem
semmivel. Amikor a talaj jra megllapodott, kvettem t.
Vllal rohantak nekem, cikznom kellett a retteg emberek
kztt. A legkzelebbi hzakba prbltak bejutni, msok
kinyitottk az alagtba vezet csapajtkat.
Gage a ketrec felnk es oldaln markolta a rcsot. A tren
gylekez

tmeg

msik

rsze

vroshzba

prblt

benyomulni, az emberek maguk vertek ket az ajtban. Frfiak


nket eresztettek le ttong lyukakon, aztan utnuk ugrottak. A
spadtak utnuk mennek majd.
Tnj innen! Meneklj! vlttte Pippnak Gage.
Gage-et otthagytk volna a ketrecben megdglni.
Pippa az jval prblta leverni a lncot, amely a ketrec
ajtajt zrva tartotta. Aztn mindkettejket elnyelte a porfal.
Felrntottam a slamat az orrom el, s a kvetkez pillanatban
nem lttam semmit, brmet szrtk a szemcsk.
Szememre hztam az jjelltt, hogy vdjen a portl.
Rsnyire nyitottam a szememet, s tretlenl tartottam az
irnyt. A spadtak hangja mintha a gyomrukbl jtt volna,

457

vlts s klendezs keverke. Nk sikoltoztak; ha a


vroshzn nem tudjk elcsittani az embereket, mind halottak.
Belerohantam egy spadtba. Lefejeltem, az orromba mart a
fjdalom. Mire fldet rtem, nyl llt ki a dg fejbl, a fekete
toll vge elszrklt a rtapad portl. Pippa felhzott, a tr
lampinak bgyadt fnykrei alig hatoltak r a poron.
Nem tudom leverni a lncot! ordtotta az arcomba. Pippa
kirntott egy jabb nyilat a tegezbl, s beleltt egy dgbe.
Ksve vettem szre, alig pr lpsre tlnk, vszesen lecskkent
a lttvolsg.
Kirntottam a katant a htamra szjazott tegezbl. Pippa
sorra ltte nyilait. Nem tudtam idben megklnbztetni az
embert a spadttl, mind elszrkltnk, egytt fulladoztunk. A
dgk nem fltek tlnk.
Gage a rcsok kz nyl spadtakat maga fel rntotta:
lefejeltk a vasat. Orra el kttte homlokrl a kendjt.
Mellkason rgott egy dgt, majd az ajtnak feszlt, hogy
kifesztse a lncot. Lecsaptam a katanval, szikrzott a fm, s az
elrozsdlt lncszem engedett. Kihztam a lncot, egy spadt
elvgdott mellettem, egy nyl killt a szembl.
Gage-nek dobtam a kardot, mrfldekkel jobban bnt vele.
Spadtak hemzsegtek krlttnk, feldhdtek a hangoktl.
Pippa nylvesszi elfogytak, az jval harcolt. gyesen vgott,
felhasadt

koponyk

maradtak
458

utna.

puskatussal

agyontttem a spadtakat. Gyomor, aztn elrebuk fej, orr,


fel a koponyig.
A spadtak znlttek, a korbban kinyitott csapajtkon
leugrottak, a vroshzt rohamoztk, s sszekavarodtak az
embertmeggel. vegablakok trtek, a sikolyok s kiltsok
kzelebbrl s ersebben jutottak el hozznk. Csak a falrl
drdlt lvs. Hol kslekedtek az rszemek a lvseikkel?
Nem tarthatunk ki sokig.
A hzba! kiltotta Gage.
A Kenn-hzba menjnk! javtotta ki Pippa.
Gage sz nlkl kvette Pippt a Kenn-hzba. n zrtam a
sort, gyeltem, hogy htulrl semmi se lephessen meg minket.
Fulladoz spadtak rohantak el mellettnk, kiutat kerestek a
porfelhbl. Ha egyszer kitisztul a leveg, megllthatatlanok
lesznek.
Egyik pillanatban mg lttam Pippa htt, a kvetkezben
mr csak irnyt tartottam a vaksttben. A spadtak
felhrdltek, az emberek felkiltottak.
Kialudtak a fnyek, a vros sttsgbe borult.

459

Mya Mavis

PHIL NEM ENGEDELMESKEDETT PIPPNAK. Nem a legkzelebbi


hzba tartottunk, hanem a peremutca impozns szakaszra,
ahol a hts ablakok a bels mezkre s az erdkertre nztek.
A kultrr hznl lltunk meg. Phil egy virgcserppel
leverte a lmpt a bejrati ajt fll. A lmpa leszakadt, csak a
drtok tartottk a mennyezeten. Phil betesskelt a hzba, s
bezrta a reteszeket mgttnk. Kertett egy szket, s
kitmasztotta vele az ajtt.
Hallgatztunk, de senki nem jtt elnk. A hz res volt.
A kultrr a tbbi tancstaggal egytt a vroshzn van
mondta Phil. Habozott a kvetkez mondat eltt. Biztos, hogy
apa jl lesz, vagy csak mondtad?
Ne miatta aggdj mondtam.
Anym s Hazel miatt? Tommy miatt? Azt sem tudom, hol
vannak. Egyikk sem volt otthon.
Rossz rzsem tmadt velk kapcsolatban. Nem tudtam,
hogy a Mavis-tok teszi, vagy a helyzet hozza ki bellem.
Nem brtam levenni a szememet az ajtrl. Brmelyik
pillanatban betrhet rajta egy spadt. Egy igazi, l spadt,
amely csak a rmmeskben s az iskolai mozgkpeken
szerepelt.

Amelyekkel

egymst

460

rmisztgettk

gyerekkorunkban. Meg akarnak lni minket, csak mert


emberek vagyunk, s k tbb mr nem azok.
Phil itt volt velem.
A robbans eltt elindultl suttogtam. Minden hangos sz
vgzetes lehet. Hazel mindig kinevette Peter Kennt a Maradj
csendben! barbrszably miatt.
Megtalltam a vlaszokat a rdiban, s Pipprt indultam.
Phil megdrzslte az arct, bre alatt mintha folyadk
kavargott volna. Az utcn rt a robbans.
Lttam elre, hogy mi fog trtnni, s mgis vak voltam
suttogtam.
Hogy rted?
Apa tette. A szemnk lttra tervelte ki, s mgsem vettk
szre a jeleket.
Feloldozst vrtam Philtl, de ki adhatna feloldozst? Hazel
elrte volna, hogy komolyan vegyk Jupiter Day eladsn,
elhitette volna velk az igazt. n meg elmerltem a
sllyesztben, a doktor becsapott.
Egy fedl alatt ltem a szabotrrel. A rgi Wyatt fogta a
kezemet az els lpseimnl, kesztett alms palacsintt
vasrnaponknt, s mesket olvasott estnknt. A jelenbeli
Wyatt bepiszkolta anym emlkt, megkesertette az letemet
kznyvel. Lpsrl lpsre olyan tvol tasztott magtl, hogy
ne vehessem szre a jeleket.
461

Nem a te felelssged rzta a fejt Phil. Figyelmeztettl


minket, de senki sem hallott meg.
A pillantsba volt rva, hogy sajnlja, amirt nem hitt
nekem.
Apa biztosan tudja, mit kell tenni. Philnek erfesztsbe
kerlt, hogy sszeszedett maradjon.
Le kne mennnk az vhelyre suttogtam.
Pulverujjamba megtrltem az orromat, s lopva a
szememet.
A konyha fel indultam, hogy telt gyjtsek, mieltt
lemennk a fld al. Akkor taln kihzhatjuk egy darabig, amg
megrkezik a felment sereg. Mr ha lesz olyan. Phil biztatan
megszortotta a kezemet, nem vesztette el a remnyt.
Elbb segts elhzni a stttket, s minden lmpst
oltsunk el! n leszek a szemed a sttben. Se hang, se fny, se
mozgs, s a spadtak eltt lthatatlanok lesznk.
Minden szobt elstttettnk. Alig mertem kinzni az
ablakon, rettegtem, hogy spadttal tallom szemben magamat.
Bejnnnek

utnam,

nem

lltja

meg

ket

az

veg.

Konyharuhba csavartam egy csontoz- s egy hmozkst, s a


nadrgomba dugtam ket. Nyomtk a derekamat, nem rtettem
sosem, az emberek hogyan tudnak fegyvert tartani a
nadrgjukban. Kabtzsebemet pitvel tmtem meg, teleittam
magamat vzzel.
462

Lekapcsoltam az utolso szolrlmpst, s vaksttsg borult a


konyhra. A spadtkiltsok egyszerre kzelebbinek tntek.
Kvesd a hangomat! mondta Phil.
Szemem hozzszokott a stthez, a fggnyk mellett
beszrdtt egy kevs fny az utcrl. Phil a lpcs aljn vrt
rm, ujjait az ujjaim kz fzte, remltem, tbb el sem enged.
Emeleti dolgoz mondta TaMi.
A tancstagoknak TaMi kzvetlen sszekttetst biztost
magyarzta Phil. Emiatt s a 3D rajzolasztal miatt jttnk
ide. Innen pontosan nyomon kvethetjk, hogy mi trtnik a
vrosban.
Az emeleti dolgozban segtettem Philnek egy pokrccal az
sszes rst elfedni az ablakon. A falakat paprknyvek fedtk el.
Nem voltam benne biztos, hogy egy szemly tarthat-e a
hzban ennyi knyvet. A kzssgi knyvtrban lett volna a
helyk, de taln a kultrrre ms szablyok vonatkoztak.
Nehz asztal terpeszkedett a polcok kztt. Ezsts lapja
fnybe

borult,

alulrl

megvilgtotta

arcunkat.

Phil

kabtujjval letrlte rla a port


Mutasd a krokat! parancsolta Phil az rzkelgmbnek a
mennyezeten.
TaMi holomakettet ptett a szemnk lttra. Majd nyolc
kilomternyi fal arnyos kpmsat, pkhlra emlkeztet
utckat, a felszn alatt egy kiterjedt, virgszer alagtrendszert.
463

A vros mellett, mint vzzel teli bls tnyr, a t keldtt az


alagutak kz. Krbefordult a vroskp elttnk, piros s kk
pontok jelentek meg a holomaketten. A legnagyobb egy lktet
vrs folt volt a vroshzn, a legkisebbek elszrva az pletek
tbb pontjn s a falakon. A kk pontok a leomlott falrszbl
spricceltek szt a vrosban, TaMi folyamatosan javtotta a
helyzetket, a porfelh miatt csak becslte az tjukat.
Honnan tudja, ki hol van? krdeztem dbbenten.
A vros tele van TaMi szemvel mondta Phil. Kicsit
foghjas a rendszer, de lehetne rosszabb a helyzet.
Azt hittem, nem mkdnek az rzkelk suttogtam.
Rendszer-jraindtskor visszakapcsoldtak, hogy TaMi
kutathassa a szabotrt mondta Phil halkan. A tancs
titkostott parancsa volt, de mivel mr engem is bevontak TaMi
felgyeletbe, elmondtk nekem is.
Beleremegett a hz, ahogy egy jabb falszakasz ledlt. Az
asztal szlt markoltam, de a padl ppen csak megremegett
alattunk. A holomakett hullmzott, az asztal fnye pislogott az
akadoz ramelltstl.
Az alagutak pontos elfoglaltsgrl nincs adatom, csak a
csapajtk llapott rzkelem mondta nyugodtan TaMi. Egy
gpnek nincs mirt feldltnak lennie. Peter Kenntl azt a
parancsot kaptam, hogy a kzponti energiahlzatra kttt

464

sszes lmpt kapcsoljam le. Sttsgbe bortjuk a vrost. A


spadtakat vonzza a fny.
Phil kinyitotta a szjat, majd becsukta. Peter Kenn a
vroshzn volt, a vros felntt, cselekvkpes lakossgnak
tbbsgvel egytt.
Kss ssze apval!
Nem lehetsges.
Akkor mutass kpet, hogy ppen mit csinl. Mutasd anyt!
A krhzban van?! Hazel melyikkkel van? Jl vannak?
TaMi

hallgatott,

kalkullta,

hogyan

reagljon

Phil

mondandjra.
Nincs adatom a tartzkodsi helykrl. Nem tartzkodtak
az utcn a robbans ta mondta vgl. A vroshzba
betrtek a spadtak, az emberek tbb terembe oszlottak szt, az
ajtkat eltorlaszoltk, az ablakokat elstttettk.
Van fegyverk? krdezte Phil.
A tmeget felgyel rszemek nem viselhettek lfegyvert,
Peter Kenn parancsra.
sszenztnk az asztal felett Phillel. Tudtuk mindketten,
hogy a sttsg tpllja a pnikot. Philnek flig barbrvr
csrgedezett az ereiben, nem dermesztette meg a flelem,
tudott gondolkodni.
Mit tehetnk? krdezte Phil. El kell torlaszolnunk a
spadtak tjt.
465

A robbans szlelsekor elkezdtem futtatni a vdelmi


protokollt, amit ilyen helyzetekre programoztak belm.
Srga vonalak jelentek meg egyenl tvolsgra egymstl a
falon. TaMi felnagytotta a leomlott falrszt, mg a betonbl
kilg acltskk is ltszottak. A srga vonalakat egy j fal
kttte ssze, hullmzott, mintha vzbl lett volna, de a kk
pontok nem jutottak be tbb. TaMi megmagyarzta, mit
lttunk.
A falon egyenl tvolsgban vdpajzskereteket ptettek.
Kezdettl fogva az volt a cl, hogy fairszek leomlsa esetn
tmenetileg energiafallal vgjk el az utat, amg a fal fizikai
ptlsra sor kerl.
Eszembe jutottak a beptett kavicssorok a falon. Ht mgis
volt feladatuk. Phil megknnyebblt, felnzett a mennyezetre,
mintha gy ksznetet mondhatna a felmenjnek, hogy elre
gondolt a mai vgtletre. Szerettem volna visszamosolyogni
Philre, de nem ment.
Nem tudtl errl suttogtam.
Nem az n feladatom volt tudni rluk. Phil az llt
drzslte, egszen kipirult a remnykedstl. TaMira
szakosodtam. A kolnia vdelmi rendszereinek fenntartsa
mshoz tartozik.
A fmkavicsok cljrl mirt nem tudott senki?
krdeztem
466

Az informcit a tancs szintjn titkostottk, s egyedl a


vdelmi rendszerekrt felels mrnknek engedmnyeztk
tovbb. Benton Kenn, a vrostervez krsre trtnt a
titkosts. Az informcizr pedig az els vszhelyzetig tartott.
Mire vrsz? trelmetlenkedett Phil. Indtsd be a
vdpajzsot!
Nem llnak el a technikai elfelttelek felelte TaMi.
Mifle felttelek?
Rendszertervezskor nem vettk szmtsba a jelenlegi
energiaszkssget.
Akkor kapcsolj le minden energiaforrst! Magadat is
belertve.
A vdpajzs bezemelse csak napfelkeltekor lehetsges,
jelenleg nincs elg elektromossg a rendszerben a belpsi pont
energiaignyhez. Emellett a bal oldali pajzskeret technikai
alapfelttele

nem

elgsges

vdpajzs

beindtshoz.

Mrnkbeavatkozs szksges.
n tudok segteni? krdezte Phil.
TaMi egy szvdobbansnyi ideig kalkullt.
Kilencven szzalkos valsznsggel igen.
Phil a holomakettet figyelte, ujjval dobolt az asztal szln.
Bre melegebb rnyalatot lttt. Otthon rezte magt
problmamegolds tern.
s mi lenne az az alapfelttel?
467

TaMi s Phil olyan prbeszdbe bonyoldott, amit nem


rtettem.
A folyosrl osons neszeit csptem el. Felkaptam a fejemet,
s rmlten hallgatztam, Phil berebb lett. Az asztal
elektromos zgsa betlttte a szobt. A kiltozs felersdtt
odakint, mgis a suttogstl ldbrztem.
Egy ismers hang a nevemen szltott. Lehetetlen. Az ajtra
meredtem, brmit megadtam volna rte, hogy halljam.
Megnzem, mi folyik odakint suttogtam.
Semmi zaj, semmi fny. Semmi jel, hogy itt vagyunk
figyelmeztetett Phil. Nem rdekelte, hogy bent maradok-e,
prblt minl tbb informcit kicsikarni a gpbl. Becsuktam
magam mgtt az ajtt, s a folyos flhomlyban lltam.
Mya?! lehelte anym a sttben. Srt.
reztem a rzsaillatt, ujja hegyt a fejbrmn, ahogy a
hajamat fslgette. Megprdltem a hideg rintsre, de a
folyos

elhagyatott

volt.

dolgozszobbl

kiszk

fnypszmban lttam a porszemcsket. Aztn a fnypszma


crnavkonny sovnyodott, majd teljesen eltnt.
Az rnykok megmozdultak krlttem. A parketta rseibl
kibomlottak a dmonok, srts trzsk a padlba olvadt,
karmaikkal a csillrba kapaszkodtak, testk megnylt, amg a
fejk a mennyezetet srolta. Vgtagjaik rosszul mkdtek, a

468

sajt nyelvkn knyrgtek, hogy engedjem vissza ket a


rsekbe.
A

hlszobba

htrltam

ellk.

Az

gyon

anya

szalmakalapja hevert, a vrs szalag lelgott rla. Valami


mocorgott az gy mgtt. vatosan elrelptem: leszakadt
vgtagok halmt pillantottam meg. Elakadt a llegzetem. Egy
sszegett holttest szeme felm rebbent, mondani akart valamit,
foga

kattogott,

nem

volt

ajka

nyelve,

amellyel

megformlhatta volna a szavakat. Wyatt volt az.


Eltakartam a szememet, mert nem lthatok ilyen ostobasgot,

mert ez nem a valsg. Taln ez a szoba sem a valsg. Az egsz


falleomls nem valsg? Csak lom, egy nagyon rszletes lom,
amihez Jupiter Day utat mutatott!
Amikor jra kinyitottam a szememet, mg mindig a kultrr
hlszobjban voltam, de a cafatokra robbant Wyattnek
nyoma veszett. A szvem gyorsan vert, remegett a trdem.
Kikmleltem a sttt mellett az ablakon. Az jszakban
kirajzoldott a spadtak alakja. A falon ttong seben egymson
msztak t, hullik szrkk a beton- s acltrmelkben. Az
rszemek a falrl tizedeltk ket, de a tltnyeik hamarabb
elfogynak, mint ahny fejet le kellene szednik.
A spadtaknak olyan volt a hangjuk, mint az embereknek, s
mgsem. Mintha a kiltsok mgtt nem lettek volna szavak s
gondolatok, csak sztn, akarat meg vgy. Ragadozkat
469

bjtattak emberek brbe, melyek mindenron ki akartak jutni


onnan. Megtapogattam a ks nyelt a kabtom alatt. Ideges
lettem tle, nem nyugodt. ltem mr llatot, ebbe kell
kapaszkodnom. A spadtak veszlyes llatok. Pont.
sszerezzentem, amikor Wyatt megsimogatta a hajamat,
ruhja llatvrtl csatakos. Flrelebbentette a fggnyt, hogy
jobban lsson. Ujjai vreztek, mintha egyesvel letptk volna a
krmeit. Kipislogtam szemembl a ltomst, mgnem az n
kezem markolta a fggnyt.
Kijtszottalak suttogta a flembe Wyatt. Leheletnek
rothads s fst szaga volt. Egytt nztk a fggny
hullmzst. Anyd rszletesen elmeslte, hogy a Mavis-tok
csak jvtredkekkel etet. Belenyomorodsz a vrakozsba, s
kili belled a remnyt.
Wyatt nevetett mellettem, a dmonok felzdultak a
folyosn. Csak kpzelgs az egsz. Hallucinci.
Spadtak rohantak vgig az utcn. Vrszemet kaptak az
emberi let nyomaitl. A szomszd hzak ajtaja felett
felvillantak a mozgsrzkel-lmpk, azokat nem tudta
lekapcsolni TaMi, mert rendszertl fggetlenl, egyesvel
kellett volna kiiktatni. A spadtak az ajtknak rohantak,
testkkel

akartk

ttrni.

Egy

spadt

egyenesen

az

ablakvegnek szaladt, amikor valaki vatlanul feltekert a


hzban egy lmpst. Betrt az ablak, vrz talpat lttam
470

utoljra, mieltt eltnt a hzban. Az ablakkeretben vres


vegszilnkok maradtak. A kvetkez spadt utnaugrott,
elsodorta a megmaradt szilnkokat.
vegcsrmpls tlttte be a vrost. A spadtordtsba
kutyaugats s emberi sikolyok vegyltek. Egy n tszaladt az
ton, egy spadt a nyomban.
Wyatt erre kapott, llegzete az arcomat perzselte. Gyenge
volt, alig hallottam, amit mondott.
Azt zenem nekik, hogy visszavgtam a meg nem
szletettekrt, a hgomrt, a kzssgi rdekek teljestse
kzben elhunytakrt, a sztvlasztott szerelmesprokrt s az
agymossrt.
Wyatt szikrkat khgtt, brn rme nagysg foltok
parzslottak, haja s ruhja lngra lobbant. Trdre esett,
elugrottam elle, hogy ne gethessen meg. A stttbe akadt a
cipm, s magamra rntottam a fggnyt. Wyatt perzsel
testrszekre szakadt, feje arrbb grdlt, felpndrd ajka all
csosszantak a szavak:
Elveszek mindent.
Wyatt szikri kihunytak, s megint egyedl lltam a
szobban. Nyakamban a sttt fggny, a padl s az gy
baldachinja narancsba borult a szomszd ajtajtl felszrd
lmpafnyben. Felugrottam, hogy valahogy az ablakveg el

471

fesztsem a fggnyt. Megllt a kezem, rjttem, hogy a


beszrd fny megvilgtja a mozgst.
Lenztem az utcra. Egy spadt meg fel nrm. Kezembl
kihullott a sttt. Mieltt fldet rt volna, a spadt eltnt a
szemem ell.
Kitrt az ablak a fldszinten. Az vegcsrmplst egy test
puffansa kvette.

Pippa Kenn

AMIKOR KIALUDTAK A FNYEK, RUBEN NEVT KILTOZTAM, hogy


kvethesse a hangomat a hzig. Gage megragadta a vllamat,
hogy ne vesztsen el engem. A Kenn-hzba vezettem ket.
A lmpa kiltottam. Por szllt a szmat takar slamrl.
Khgnm kellett, a finom szemcsk tjutottak a szveten.
Gage felemelt, cspm az arcnak szorult, karja satuknt
szortotta a combomat. Rvertem az jjal a lmpra, a manyag
eltrt a rgzt csavaroknl, biztosra kellett mennem, hogy nem
gyullad fel az ramsznet ellenere sem. Lehuppantam a fldre,
de Gage el nem engedte volna a kezemet. Kardjt elreszegezte,
s bergta az ajtt, majd berntott maga utn. Ruben bevetdtt
utnunk, becsapta mgttnk az ajtt, s kint rekesztette a
hangzavart.
472

Trdre rogyott, s port khgtt a sznyegre, lehzta szeme


ell jjelltjt. Egy spadt letphette sljt a szja ell, s
megkarmolta az arct. A spadtseb mris rozsdavrs volt.
Htra akartam simtani a hajt, hogy egy rintssel jelezzem, itt
vagyok, s rezzem, is itt van nekem. Mint odakint. De Ruben
elutastn feltartotta a kezt, aztn a konyhba botorklt.
Gage pp nekivetette htt az ajtnak, mikor egy spadt
belerohant.

becsapds

erejtl

elreesett,

de

egy

szvdobbanssal ksbb mr jra az ajtnak feszlt. Homlokn a


seb csupa szrke ragacs, a betonpor beletapadt a brptl
hlba.
Felmarkolunk, amit tudunk, s pucols! Gage rvert a
fegyvertart szekrnyre. A spadt megint rohamozott, a zsanr
csikorgott, Gage felnygtt. A kvetkeznl beengedem,
mieltt itt kopogna az egsz horda.
Felvettem a fldrl a katant, s ersen megszortottam a
markolatot.

Nem

szabad,

hogy

az

ajthoz

vonzzunk

szrnyetegeket. A por nem takarja a nyomunkat rkk.


Hrom, kett
Gage kinyitotta az ajtt, a szrnyeteg kivlt a porfalbl, s
egyenesen beleszllt a szamurjkardba. A szvig dftem a
pengt, thastott csontot s izmot. A spadt utols llegzetvel
port lehelt az arcomba. sszerogyott, csont s br volt, melle
kt kis brzsk, nem tlttte ki zsr.
473

Egy halott spadt hevert Hester sznyegn. Az ostoba


gondolattl egyszerre srtam s nevettem volna, egyszerre
zsibbadtak el a vgtagjaim s akartam szrnyeteget lni, hogy
ne vehessenek el emberi leteket. Gage becsapta az ajtt, egy
paddal eltorlaszolta,
A fegyvertrolt feltptem, a teljes fegyverkszletnk
odabent volt katonsan megtiszttva s egyms mell lltva.
Kivve a kst, amelyet Peter mindig a cipjben hordott.
Peternek egy kse volt, amellyel a fl vrost kellett megvdenie
a tombol hordtl. Valaki zihlt, msodpercekbe telt, mire
rjttem, hogy n vagyok az.
H! Gage gyengden maga fel fordtott. Csukd be a
szemedet!
Becsuktam a szememet, gy knnyebb volt elrejteni a gyl
knnyeket. Gage lehzta a port szemldkmrl s a pillimrl,
kirzta a sapka all kilg hajtincseimet. Aztn meglelt.
tkarolta a htamat, testem ppen csak az vhez rt. Az
izmaimba

feszltsg,

nem

ellenlls

gylt.

Szjt

homlokomhoz rintette.
Ksznm, hogy nem hagytl ott mondta.
Elengedett, pont egy llegzetvtellel azeltt, hogy Ruben
visszart.
Nzztek, mit talltam a mosogat alatt!

474

Jelly szklt Ruben lbszra mellett, mintha iszony


fjdalommal kzdene. Ahogy Ruben elengedte a nyakrvt, a
nappaliba iszkolt. Bre foszforeszklt a sttben. Ruben hozott
neknk vizet egy tejesvegben. Engem knlt elszr, de nem
nzett a szemembe, amikor elvettem tle az veget. Btyjnak
egy nedves, tiszta rongyot dobott. Gage elfordult, s sziszegve a
homlokt tiszttotta.
Kirmoltam a fegyvertrolt, Ruben kznytl knnyebb
volt sszekapnom magamat. A gyorsasg a tlls zloga.
Magamra szjaztam egy tegez nyilat, vemre a kseket. Halknak
kell lennnk.
tvetettem vllamon az jamat. Gage eltette a katant, Ruben
egy manyag markolat szablyt, s mg egy tegez nyilat
nekem.
Elmegynk Philrt, aztn kitalljuk, hogyan menthetnnk
meg embereket suttogtam.
Ruben sszefonta a karjt a mellkasn, gy mregetett
felvltva minket.
Szerintem ssze kne szednnk annyi felszerelst s
lelmet, amennyit csak elbrunk. Meghzzuk magunkat az
egyik vhelyen, az alagt valamelyik falon tli szakaszn,
amg el nem csendesedik a varos. Aztn tra kelnk, amikor a
horda tovbbllt. gy tllhetjk.

475

rszemek halnak meg a falon szrtem a fogam kztt.


A sajt letket ldozzk, hogy meglltsk a hordt. Mi is
rszemek vagyunk, szmtanak rnk, hogy tesznk valamit.
Ami azt illeti, n egy szkevny fogoly vagyok mondta
Gage. Leakasztott a szgrl egy slat, s a homlokra kttte.
Megrndult a szja, s elspadt.
Meg akarsz halni velk egytt? sziszegte Ruben, mintha
n lettem volna az ellensg, nem a spadtak odakint. Mita volt
ennyire dhs? k halnak meg falak nlkl, nem mi!
Segtennk kell nekik!
Hrman vagyunk, s nekem ennyi elg mondta Ruben.
Mi van Tommyval? krdezte Gage szrazon.
Csend. Rubennek nem volt vlasza.
Felszedjk Philt az vhelyen, elbjunk s kivrunk.
Csak ennyi. Lemondott a sajt csaldja egy rszrl. Azt
vrta, n is lemondjak az enymekrl.

Maradj csendben!
Nem lehet! Klnben lenyelem a szavakat rkre, pedig ki
kell mondanom ket.
Nem megyek sehova, amg nem ltom a csaldomat
kiltottam. gy reztem, mg sosem voltam ilyen hangos.
Hangosnak lenni felszabadt. Nlklk sehova. Ha halottak,
csak azutn megyek, hogy megadtam nekik a vgtisztessget.
476

Gage megrovn nzett az ccsre: Engem is ilyen egyszeren

htrahagytl?
Szerintem meggyzhetjk ket, hogy Gage maradjon
folytattam sokkal halkabban. Ha segtnk, ha tl lesznk ezen
az egszen, meg kell bocstaniuk.
Pippa, hagyd ezt mondta Gage. Vllamra tette a kezt, de
n lerztam magamrl.
Kint meghalsz, mr mondtam! Elismteltem, amit a
szgyenketrecnl mondtam neki. A horda lerabolt mindent!
hen halsz! Ha kimegynk, mindhrmunkra ez vr!
Ruben szrny haragra gerjedt, legutoljra az erdhzban
lttam ilyennek, amikor mg fltem tle. Most megint fltem
tle. Gage mellm lpett, le sem vette szemt az ccsrl. ,
gy tnik, ismerte ezt a Rubent.
Mirt nem veszed szre, hogy feleslegesek vagyunk itt?
kiablta Ruben. Mindent gy csinlunk, ahogy k akarjk.
Ht nem ltod, mi lett a nagybtydbl az vek alatt? s
Tommy? Ki sem tenn innen a lbt! Minket is megtrnek, mg
azt is elfelejtjk, hogyan kell megllnunk a sajt lbunkon.
Ketrecbe zrt emberek lesznk, s
Jelly felugatott. Nem hagyta abba. A nappaliba rohantunk,
Ruben a kardjt lengette, fltem, hogy dhben lefejezi a
kutyt. Jelly a hasn kszott az elstttett ablak fel. Gage a
katanat markolta, kezt elm tartotta, jelezve, hogy megy
477

elre. Ruben a kardjt az ablak fel fordtotta. Valaki kvlrl


nekicsapdott az ablakvegnek, segtsgrt knyrgtt. Jelly
eszt vesztve ugatott.
Hallgattasd el! kiltotta Ruben.
Csettintettem, de Jelly nem reaglt. Ruben kardjval
flrehzta a stttt. Felajzottam az jat, az ablakra cloztam,
ujjam kztt langyosak a tollak. Egy frfi tapicskolta az veget,
ujjval sztmaszatolta a vrt. Szjt elttotta fajdalmban,
mgtte spadtak martk ki belle az letet.
A spadtak megdermedtek kinn, mi meg idebent. Nem volt
tiszta a lvsem, az ember szembl kiszktt az let. Halott
volt. Ruben elengedte a fggnyt, Gage felbortotta a kis
asztalkt a dvny eltt, s feltpte a sznyeget, hogy a
csapajtt felnyissa. Berobbant az ablak, a fggny feldagadt a
berepl spadttl. A szrnyeteg Rubennek csapdott.
Belelttem a kitremkedsbe, mieltt Rubenre borult volna a
lepel. A spadt fejt talltam el, elernyedt rgtn. Jelly
nekiugrott a msodik spadtnak, fggnybe csavarodtak. A
harmadik rajtuk landolt, Ruben felszrta a kardjval. Spadtak
nyjtzkodtak befel az ablakon, sztvgtk magukat az
vegen. Fejbe lttem ket, de a hangzavar vonzotta a trsaikat.
Ruben, Jelly s a spadt egyetlen nagy fggnyhalom volt.

478

Gage ttaposott a dvnyon, s lelkte Rubenrl a szrnyeteg


hulljt. Megrntottam a csapajtt, azt hittem, kiszakad a
kezem, de az ajt meg sem moccant.
Gage leszedett egy jabb spadtat az ablakban, Ruben a
spadthullt rgta, fltem, sosem hagyja abba. Zihlva
kiguberlta a kardjt a fggny all. Jelly a fldn vergdtt,
oldaln a sebbe belefrt volna az klm. Nysztett, elharapta
nyelvt fjdalmban, aztn nem mozdult.
Gage feltpte a csapajtt, az ccsrt kiltott, mieltt eltnt
volna a lyukban. Ruben felnk futott, egy spadt a halott trsain
bemszott, arca mintha elcsszott volna, akkora heg szelte
kett. Egy kssel kidobtam a szemt, kiiktattam mgtte az
letkapszult. Holtan rogyott ssze. Kiszedtem a kst a
szembl, lebuktam, hogy a szrnyetegek ne lssanak mozgst
odakintrl. Kint hatalmas volt a hangzavar, a spadtak
lerohantk a vrost.
Jelly gombszeme res kt, bre mg mindig foszforeszklt.
Rtertettem a fggnyt szemfednek. A csaldom gy akarn.

Mya Mavis

ELLPTEM AZ ABLAKTL, s elrntottam a kseket a kabtom


all. Kihullottak a konyharuhbl, s vgigpattogtak a fldn.
479

Dermedten hallgatztam. Odalent a spadt fuldokolt, a


felverdtt porral lehetett tele a tdeje. Megragadtam a
csontozkst, alig brtam megtartani a reszketsemtl. A
kezemet a szmra szortottam, fogvacogsom kiltsnak tnt a
csendben. A spadt talpa csikorgott a parkettn, mintha
vegszilnkkal karistolta volna vgig.
El kell rnem Philt, s bezrkznunk a szobba. A spadt
elvgta az utat az vhelyhez vezet csapajthoz. Meghzzuk
magunkat idefent, s kitartunk, amg rtnk jnnek. Pippa
eljn az ccsrt, nem hagyn htra. Br fogalma sincs rla,
hogy hol van. Az ajthoz osontam, vrem a flemben dobolt, a
parketta nyikorgott. Vrtam, s a spadt is vrt, a kvetkez
pillanatban eveszkzk borultak a csempre, les, bnt
hanggal. Amikor elhalt a zaj, egy msik spadt teste puffant a
nappaliban.
Ez a jelen? Biztosan a jelen? Honnan tudhatnm? A szvem
majd kiszakadt a helyrl: ez flelem vagy a Mavis-tok jele?
Kitrult a szomszdos szoba ajtaja, elhltem a kilp spadt
lttn. De csak Phil volt, mutatujjt a szjra szortotta. Nem
viselt cipt, nem hallottam a lpteit. Bejtt, s behajtotta az
ajtt maga mgtt. Kimrte a mozdulatait, nem nyikordult meg
a padl, sem az ajtzsanr. De a spadt nem jtt fel, taln csak a
mozgsomat ltta, taln elfelejtette, mirt trt be ide.

480

Phil kivette a kezembl a kst, s lehzott a fldre.


Egymssal szemben trdeltnk, megfogta a kezemet, s
nagyokat llegzett.
Csinld! lehelte, mg suttogsnak sem illett be az a hang.
Utnoztam

t,

nagy

llegzeteket

vettem,

egyszerre

emelkedett s sllyedt a mellkasunk. Rjttem, hogy sszevissza


vettem levegt az elmlt percekben.
Ez a
Phil ujjt a szmra tette.
Csak ttogj! lehelte megint.
Ez a valsg llaptottam meg.
Kitisztult a fejem, Phil hvelykujjval a kezemet drzslte, s
blintott. Ujjbegye sima volt, bre a fehr sznnl llapodott
meg. Ajka szne nem vlt el a fogtl, szemldke stt vonal,
szeme aranyizzs.
El kell torlaszolnunk az ajtt! ttogtam.
Phil nagyot nyelt, a flemhez hajolt, szavai knnyek, mint
egy lepkeszarny. Tenyerem izzadt, de Phil nem engedte el.
Nem maradhatok itt suttogta. Lemegyek az alagtba, s
megnzem, mirt nem indul el az egyik vdpajzs sor.
Elhajoltam Philtl, hogy lssa a szmat. Orrunk majdnem
sszeakadt.
Nem a te feladatod.

481

Nincs ms, s nincs vesztegetni val idnk. Te maradj itt, s


vrd meg Pippt! Ha bezrkzol, senki sem
Veled kell mennem suttogtam. Vagyis meglmodtam,
hogy veled megyek az alagtba.
Halntkomat drzsltem, hogy eszembe jusson brmilyen
kis rszlet, ami a segtsgnkre lehet. A Mavis-tok makacsul
hallgatott. Vratlanul tletem tmadt, megragadtam Phil
nyakn a slat, s habozva levettem rla.
Ha flmeztelenre vetkzl, gy nzel ki, mint egy spadt.
Megdermedt, mert olyan szrrelis volt az egsz: Phil gy
fog kinzni, mint egy spadt. Nem hittem, hogy tverheti ket,
de mi van, ha a megtveszts ltfontossg? Phil habozva
kigombolkozott. Lesttte a szemt kzben. Mellkasa, de mg a
mellbimbi is fehrek voltak, kirajzoldtak a bordi, a csontok a
vlln. Elpirultam a ltvnytl, szerettem volna tudni, hogy
milyen, ha az arcomat a mellkasnak nyomom.
Nem rzem gy a hideget meg a meleget, mint msok
mondta Phil. Felsegtett a fldrl, pupillja kerek a flelemtl,
mozdulatai akadoztak.
Mg mindig a konyhban vannak? krdezte Phil a
gmbt. Egy villans igen, kett nem.
Piros LED villant a gmb hasn. Egyszer.
Elosonunk mellettk? ttogtam.

482

Szerszmok kellenek rzta a fejt Phil. TaMi szerint a


konyhban, a csap alatt tartjk ket.
Phil felvette a fldrl a hmozkst, s a kezembe nyomta;
a csontozkst markolta. Brhol is hagyta a cipjt, nem vette
vissza.
Lemegyek s elintzem ket mondta.
Meg kellene vrnunk Pippt, s egytt kidolgozni egy

tervet! A knyknl fogva meglltottam Philt.


Pippa abban a hitben van, hogy biztonsgban vagyunk pr
utcval arrbb. egy rszem, lehet, egsz jszaka nem r ide.
De percrl percre tbb a valahaember az alagtban, s n a
kockzat, hogy nem rnk clba idben.
Nem vagy rszem! ellenkeztem.
Pippa megtantott pr dologra erskdtt.
Szinte reztem a hazugsga zt a szmban. Phil flt, de
prblta sszeszedni magt miattam. Kilesett a folyosra, intett,
hogy kvessem. Az izmok megfeszltek a htn, ahogy ide-oda
csavarta testt. Otrombnak reztem magamat mgtte. A
szmra szortottam a kezemet, fltem, hogy hangosan veszek
levegt
A spadtak annyira faltak a fldszinten, hogy majd
megfulladtak. Verekedtek a falatokrt, a kinti zavargssal nem
trdtek.
483

Szlok, ha lejhetsz ttogta lassan Phil, hogy megrtsem.


Grcssen markolta a csontozkst.
Btornak kell lennem, ha meg akarom rni a reggelt. Lassan
blintottam, Phil meredten nzett, mintha a ltvnyombl
akart volna btorsgot nyerni. Felszkkent a korltra, majd le a
fldszintre. Nmn rt fldet, mint egy talpra es macska.
Vrakozs kzben mintha elszvtk volna bellem az letet.
A dulakods hangjra rharaptam a kezemre, nygsek s
puffansok vltottk egymst Nem tudtam megklnbztetni
Phil hangjt a msik ketttl. Kilestem az elszobra, de mg
mindig csak a szakadoz zihls. Mi van, ha Phil az? Akkor gy
is, gy is halott vagyok. Megszortottam a hmozks nyelt,
mg arra sem volt j, hogy leszrjak vele egy spadtat. Btorsg

Mya! Megcsapott a hideg a nappalibl. A kitrt ablakon t szp


lassan kihlt a hz. A zihls elcsitult.
A konyhban kt spadttest hevert, a harmadik spadt,
vagyis Phil, a csap alatti szekrnyben kutakodott. A csapbl vz
csepegett, mennydrgsnek tnt, amikor egy-egy csepp a
zomncozott kagylba zuhant.
A kzelebb hever spadt szembl vajazks llt ki, szja
sarkban fnylett a baracklekvr a pitbl. Karmai hosszak,
mintha tz sznes pengj kst szereltek volna ujjai vegre.
Frfias arcle volt, de a sok mocsok alatt nehezen lttam meg az
484

embersgt. Fekete fanszrzete gndrdtt az lt takar


rongyok mellett.
A msik spadt az oldaln hevert, tvgtk mindkt Achillesint, a vdlijn az izom a trdhajlatig sszeugrott. Phil tvgta
az teret a spadt combjnak bels feln. A mozdulat mgtt a
Kennek precizitsa s a hentesek tudsa llt. A spadt elvrzett,
a biztonsg kedvrt Phil az letkapszult is kiiktatta.
Ruhaujjamat az orromra kellett szortanom a fertelmes szag
miatt.
Jl vagy? suttogtam.
Phil a vlla felett ppen csak htrasandtott.
Annyira zabltak, hogy elszr szre sem vettek. Hangja
elakadt. Kirngatott egy ldt a szekrnybl, felnyitotta a
tetejt, s felmrte, mire lesz szksge belle. Keze remegett,
mellkasn vrpermet. Mkdtt a megrzsed. Elsre azt
hittk, kzlk val vagyok.
Phil kznysnek mutatta magt, de folyton nagyokat nyelt,
s kerlte a tekintetemet.
Keress tskt, amibe belepakolhatunk! Lemegynk az
alagtba.
A kultrr laklyosan rendezte be a fld alatti vhelyt: kt
karosszk, sznyeg, gondosan sszehajtott pldek s hlzskok,
egy jjeliszekrny dugig knyvekkel, egy polc vegekbe zrt
485

tkekkel. Szrtott gymlcsk, rlelt, szraz sajt, ktszerslt


kenyr s hs. Egy elsseglydobozban szpen elrendeztek
ollt, gzt s sebhegeszt fvet. A sarokban, paravn mgtt,
lezrhat vdrt lltottak rtshez, egy manyag tartlyban
vagy tz gallon vizet troltak.
A kultrr hitt nekem suttogtam. Ujjam kztt forgattam
a cipre szerelhet csszsgtl tapadkorongokat, amiket az
asztalon egy Hemingway-knyv tetejn talltam. Zsebre
vgtam a korongokat, s elgedetten meglapogattam a
zskmnyt. A kultrr nem csak a levegbe beszlt.
Felkszlt, de tancstagknt meg kellett jelennie a vroshzn.
Balszerencse, a sors keze vagy Isten mve?
Phil idegesen fszkeldtt, mindketten tudtuk, hogy egy
percig sem hitt nekem, s mgis igazam lett. Htat fordtott, az
oldaltskban a szerszmok hztk a vallat. Az ajt mellett
tallt egy vadszkst. Miutn kicserlte a csontozkst,
btorsgot gyjttt, hogy kinyissa az ajtt, vagy hogy
megforduljon s a szemembe nzzen.
Nem azrt mondtam, hogy rosszul rezd magad
nyugtattam meg.
Lttad, mi lesz a vge az jszaknak? krdezte. Tlljk?
A nap akkor is felkel, ha mind meghalunk. Felkelt millird
ember halla utn is. Ezertszz szinte semmisg.

486

Nem lttam, mi lesz a vge suttogtam, s vllra tettem a


kezemet. Bre rdes volt, kipirosodott, ahol megrintettem.
Csak villansokat a mai jszakbl.
Tekintetnk tallkozott, pupillja rs a flhomlyban, arany
szeme kincs a hban. Phil vgigsimtott egy hajtincsemen,
amely kiszabadult a lfarokbl. A flem mg igaztotta.
Szeretnm, ha tudnd, hogy nem akkor figyeltem fel rd,
amikor TaMi elrulta a nemzlistmat mondta.
Igazn nem szmt mr. Mire kimondtam, majdnem
elsrtam magam. Most, hogy ez trtnt, csak az elvesztegetett
idre tudok gondolni. Brcsak sosem krted volna meg a
kezemet, ha csak szedres kiflire hvtl volna meg, vagy
piknikezni, igent mondtam volna
Phil megcskolt, n visszacskoltam. Keze a htamon, szja a
szmon, s gyengdsgvel csurig tlttt. Szomorsg idztt a
tenyerben, az ajkban. Szzszor tbbet grt a csk, mint amire
valaha is idnk lesz. Visszakoztam, Phil szembe nztem,
vesztesg s gysz hullmzott vgig rajtam. Az els s utols
cskunk. A gondolat szget ttt a fejemben, s nem eresztett.
Phil bizakodn elmosolyodott, mintha ez a kezdete lenne
valaminek. Visszamosolyogtam, anya megtantott, hogyan
csomagoljam mosolyba a knnyeket.
Az alagutak tele lesznek valahaemberekkel suttogta.
Nagyon-nagyon halknak kell lennnk.
487

Neked knny, halk vagy.


Gyerekkoromban az apm jtkokkal motivlt minket,
hogy megtanuljunk osonni. Amg nem tallkoztunk Pippval,
azt hittem, jk vagyunk benne Hazellel. De Pippa oson gy,
ahogy apm akarta. Olyan, mint egy szellem.
Mosolygott az emlken, n meg mosolyogtam knnyek
helyett. Megrintettem a vllt.
Maradj a nyomomban vgig, rendben? suttogta. Hosszan
nzett, mintha magba akarn szvni a ltvnyomat, a hajam
gvrst. Oldalfolyosn megynk. Aztn fel a felsznre, egy
msik folyoscsoportba. Van egy tervem, s minden rendben
lesz.
Az alagutat sikolyok, shajok s fmcsikorgas tlttte meg.
Itt kellene maradnunk az vhelyen, olvasssal s aszalt
gymlcs szemezgetssel eltltennk az idt, amg meg nem
mentenek. De hiba hatroznnk el ezt, valami trtnne
velnk, ami a meglmodott vgzetnk fel lkne bennnket.
A dohos alagtban pislkoltak a lmpk. A falak mentn a
mennyezetig halmozott gpszemt les rnykai ris fogsorra
emlkeztettek. A folyos elgrblt a vros hatra mentn,
pontosan a peremutca alatt.
Phil kzen fogott, s a szls mellkfolyosra vezetett.
Elttem futott, kezvel leszortotta a tskt a derekn, hogy
tomptsa a szerszmok fmes koccanst. Egyre nehezebben
488

ment a llegzs, a lihegssel magunkra vonom a figyelmet, de


ha nem jutok elg leveghz, eljulok.
Phil berntott az egyik mellkfolyosra. Kt spadt guggolt a
folyos vgn, taln nem lttak meg. Phil maga el engedett, s
szinte hajszolt. Nem mertem a htam mg nzni.
Egy vhelyre vezetett, mg ppen felfogtam a falak
cellaszrkjt, mieltt becsukta mgttnk az ajtt, s rnk
borult a sttsg. Phil elforgatta az ajt zrkerekt a fmen.
Zihltam, prbaltam csukott szjjal llegezni, hogy ne tnjek
olyan sznalmasnak, de attl csak rosszabb lett az egsz. Az
vhely res volt. Egy csalddal kevesebb jutott el ide, s ragadt
odafent, vagy halt meg mostanra.
Phil megvrta, amg rendben leveghz jutottunk.
n megyek elre, rendben? krdezte, s megrintette a
vllamat, hogy megnyugtasson. Csak hmmgsre futotta
tlem.
Felmszott a ltrn, s kitrta a csapajtt. Odafent csend s
nyugalom fogadott minket. Amikor Phil intett, hogy tiszta a
leveg, utnamsztam.
Nem gy terveztem, de innen is t fogunk tudni menni a
kvetkez alagtcsoportba.
TaMitl megkerdezte, hogy kapcsolatba tud-e lpni az
apjval. A nem utn pedig Pipprl krdezett. Pippa a
barbrokkal egytt a Kenn-hzbl az alagtba ment, s elindult
489

utnunk. Phil megkrte TaMit, hogy tjkoztassa Pippt a


holltnkrl, amint lehetsge addik r.
Az elsttlt vros mozg gyilkolgpekkel telt meg, a falon
kifogytak a lszerbl. Ktelkedtem, hogy volt egyltaln annyi
lszer az utols fegyverraktrban, hogy mindegyik spadtat
leszedhessk.
Mire a vdpajzs beindul, mindegy lesz. Megszlltak minket a
spadtak, s semmi sem llthatja meg ket. Phil nem akart
errl tudomst venni. tmsztunk egy kertsen, s a hts
bejraton t betrtnk a szomszdos hzba. Az llatok elbjtak
ljaikba,

megreztk

sapadtak

szagt,

ragadozk

fenyegetst.
A hzban mg rzdtt az ebd, a slt ckla s a hs illata. A
hz gazdit nem talltuk otthon s az vhelyen sem. Majdnem
elsrtam

magamat,

amikor

jra

kilptnk

az

alagtba.

Annyiszor elismteltem magamban, hogy Btorsg, Mya!,


mint anym, amikor tket szurkltak belm gyerekkoromban
az orvosok.
Ez a folyoscsoport zajosabb volt. A kzponti eloszt raktrai
ide estek. A vroskzpont alatt rengeteg lelmet raktroztak az
alagtban,

hogy

ellenrizhet

knnyen

legyen.

hozzfrhet,
folyosn

eloszthat

plafonig

halmozott

rekeszekben lltak a tlre elrakott gumflk, amit szigor


szablyok szerint utaltak ki a csaldoknak hnaprl hnapra.
490

A spadtak az lelemre vetettk magukat, kt pofra faltk a


burgonyt, karalbt s cklt. Szjuk krl mocsok, a zldsg
ropogott a foguk alatt, nmelyek hasa mris akkorra dagadt,
mintha viselsek lennnek. Ember nem brna hezs utn
ekkora adag lelmet magba tmni, de az letkapszula taln
tsegti ket az emsztsi gondokon is.
A spadtak egymson tapostak, leborogattk a kosarakat, s a
fldrl tmtk magukba, amit csak brtak. Phillel kiresedett
komposzterm-tartlyok mgtt hztuk meg magunkat. A
spadtak remlhetleg nem kzeltenek, amg van mit falniuk.
Felnyitott csapajtkbl zuhantak al. Odafent senki sem volt,
aki megllthatta volna ket.
Phil egy alkalmas pillanatban thzott a tloldalra, a
mellkfolyosn mentnk tovbb, az res rekeszek kztt el
tudtunk bjni. A spadtak majd belefulladtak az evs
mmorba, a tvoli hangok sszefolytak a kzeliekkel. Mr a
mellkfolyos vgn jrtunk, amikor Phil lerntott kt
rekeszoszlop kz. A rettegsbl tudtam, hogy igazn nagy a
baj. Leguggoltatott a fal mell, krm halmozta a hajamat, mint
valami takart.
Mellm

kuporodott,

sszekulcsoltuk.

Olyan

tlelte
kzel

combomat,

voltunk

keznket

egymshoz,

hogy

ugyanazt a llegzetet szvtuk mindketten. Kocogott a fogam a


reszketstl. Imt mormoltam flelmemben, azt, amit anym
491

tantott gyerekkoromban. Egyezsget akartam ktni Istennel, a


rgi istenemmel, akit magra hagytam anya hallakor.
Visszatrek hozz, ha megkmli az letnket.
Tarts ki! shajtotta Phil. Szeme tgra nylt, ragyog nap
az arcn. Mgtte a spadtak lomhn vonszoltk magukat,
mintha tl kimerltek lettek volna, hogy mg sokig brjk
talpon. Brrel takart csont mind, hasuk kitremkedett, majd
elrepedt a jllakottsgtl. Elhaladtak mellettnk, nem trdtek
velnk. Phil fehr felsteste s a takarnak hasznlt hajam
elrejtette embersgnket.

Menjetek tovbb! Menjetek tovbb!


Az egyik spadt megllt mellettnk. N volt valamikor.
Mltatlan rongyai s zsros, fak haja nem lltak sszhangban
nemes v arccsontjval. Szemldke megrndult, mintha a
ltvnyunkrl eszbe jutott volna egy szomor emlk, Fekete
szjt becsukta, lehajtotta a fejt, s ettl fjdalmasan emberi
lett. A kvetkez pillanatban leolvadt rla a felismers, brmi is
jutott eszbe, kdbe veszett. Egy msik spadt felzrkzott
mg, knz lasssggal rnk meredt.
Szortottam Phil kezt, a msik kezemben a hmozkst.
Mire megyek vele? Istenem, mire megyek?
A valahan leguggolt mellnk, Phil sszeszortotta a szemt,
nekem dlt, szinte belenyomott a falba, ahogy a spadt
hozzsimult. Phil ldbrztt, fekete szn terjeszkedett
492

ujjhegyrl. Ha bre sznt vlt, elrul minket. Maradj fehr!


Reszketett, karjn megfeszltek az izmok, s nem tudom, mire
kellett gondolnia, hogy meglltsa a szn terjedst.
A

spadtak

sztzisba

kuporodtak

mellettnk,

hasuk

combjuknak feszlt, testket gy megterhelte az tel, hogy a zaj


ellenre is lepihentek. Beszortottak minket egy zugba. Az
rkkvalsgukba.

Ruben Mack

PIPPA AKKOK ESETT ELSZR KTSGBE, amikor nem tallta Philt


egyik vhelyen sem. Fel sem merlt benne, hogy a testvre
nem vr meg minket. Tekintetvel majd tgetett, mintha Philt
s Myt a htam mgtt rejtegettem volna. Egyiknk sem rlt,
hogy nincsenek meg, mert most keresni kellett ket. Gage-dzsel
elg volt sszenznnk, hogy tudjuk, Pippval tartunk. Ez egy
percig sem volt krds.
Pippa sorra kinyitotta a szomszdos vhelyeket. Gage
segtett neki, ha elakadt az ajt, mieltt Pippa a puszta kezvel
esett volna a vasnak. Cellrl cellra rohanglt, arcn
elhatalmasodott a pnik. Mg kiablt is, mintha tbb nem flt
volna, hogy spadtak jrnak az alagutakban.

493

Az alagtelgazsbl figyeltem a felbukkan spadtakat.


Vrtam, hogy Pippa elhzza a fene nagy akaratt, s vgre
lehiggadjon, mint a vadonban, amikor az letnk mlott rajta.
Sebtisztt ecsetel ide vagy oda, gett az arcomon a
spadtmars. Gage a falnak tmaszkodott, a slat piszklta a
homlokn.
Fel kell mennnk mondta. Idelenn egyre tbb a spadt,
egyre nehezebb szrevtlenl maradni. Sebtiszttra van
szksgem, s ebben a hzban lakik Brook. Ha szerencsnk van,
itt talljuk. Ha nincs itt, remlem, rejteget valami ers cuccot.
Pippa sszetrten llt elttnk, szja lebiggyedt. Lemondan
blintott, ha megszlal, taln elsrja magt. Bebotorklt a
cellba, amelyet Gage mutatott; btym a nyomban. Mire
utolrtem ket, a cella mr res volt, savany szag terjengett a
falrepedsekbe gylt pensztl. A ltra egy msik pokolba
vezetett.
Felmsztam, s becsuktam magunk mgtt a csapajtt. Gage
keser kpet vgott, Pippa Philt szlongatta. Azt remlte,
testvre taln feljtt ide. Ha nem ltom a sajt szememmel, el
sem hiszem, hogy Pippa kiltozik, hiszen spadtak is lehetnek a
hzban.
Lbdobogs visszhangzott az emeleten, megmarkoltam a
kardomat. Gage intett, hogy sztvlunk. Pippa nyilat illesztett
az jra. n szembe mentem a kzeled lptekkel, Gage a msik
494

irnybl tmad majd. Pippa megllt mellettem, elszntan


blintott.
Kikandikltam a folyosra, hogy felmrjem, mivel van
dolgunk.
Egy velem egykor fi lerohant a lpcsn, nem spadt volt.
Bre fekete: elszr azt hittem, bekente magt korommal, hogy
egybeolvadjon az jszakval, s elrejtzzn a spadtak ell.
vatlanul lengette a pisztolyt, szvem nagyot dobbant, azt
hittem, lbon l, aztn azt, hogy lbon lvi magt. Gage kilpett
a szomszd szobbl, s kicsavarta a fi kezbl a pisztolyt. A
fi utnakapott, de felemeltem a kardomat, s a lapjval
eltttem az alkarjt.
Ha mg egyszer gy ltom a kezedben, szjon vglak
mondta Gage. Ellenrizte, nem volt kibiztostva. A finak
fogalma sem volt rla, hogyan hasznlja.
Gage vgl megmutatta, hogyan tartsa a pisztolyt, a fi keze
remegett.
Brook! kiltotta, hangja elcsuklott, de nem vette le rlam
a szemt. Lejhetsz!
Hatves koromra apm rg megtantott a fegyverek
tiszteletre. Bevont az llatnyzsba, anym megtantotta az
ehet nvnyeket, a fejembe verte az alakjukat, jtkokat
jtszatott velnk, hogy megjegyezzk ket. Rnztem a fira,
aki mintha egy msik bolygrl szrmazott volna. Mivel
495

tlttte az lett, ha mg annyit sem tudott, hogyan tartson


biztonsgosan egy lfegyvert?
Brook elmerszkedett az egyik emeleti szobbl. Amikor
megltott, lerohant a lpcsn, aztn megtorpant a tvben, a
felemelt kardom lttn.
Pippa fakpnl hagyott minket, s buzgn krlnzett a
fldszinten. Brook a maga borzas szkesgben meredt rm,
hurkra dagadt szemmel. sszefonta melln a karjt, keser
szag lengte krl, de a spadtbzhz kpest semmi sem volt. A
fi ltva, hogy Brook milyen vgyakozn nz rm, vdelmezn
tkarolta, s kihvan mregetett engem. Szeretk, mi? Az a
puha pcs legfeljebb arra volt j, hogy megtmasszon egy sr
nt.
Vagyis mg arra sem: Brook lerzta a fi karjt, s tett felm
egy lpst. Szja sarka megremegett, de mg idben felemeltem
a kezemet.
Ne gyere kzelebb! mondtam.
Pippa ppen akkor jtt vissza, taln benzett a konyhai
emszt ledobba meg a kamrba a tkk kz, htha
megtallja Philt. szrevette Brook s kzttem a feszltsget.
Szja lebiggyedt.
Pippa Kenn! A ni hangra sszerezzentnk mind,
egyszerre kerestk a forrst, mert mindenhonnan, s mgis
sehonnan jtt. A lnyok egy fali hangszrra nztek. Phil arra
496

krt, adjam t az zenett. Lement az alagtba Mya Mavisszel.


A hetvenhetes mellkalagt elektromos szekrnyt keresik.
Mirt ment oda? krdezte Gage.
A kzmbs ni hang egy elektromos falrl meslt, amely,
ha megjavtjk, elzrhatja a vrost. Phil elindult megszerelni,
egy kolonc lnnyal, le az alagtba, amely tele van spadtakkal.
Harci kpzs s spadtakkal szembeni tapasztalat nlkl. Phil
taln halott, s a gp hazudik mert ember nem lehet ilyen
eszement, ha a sajt letrl van sz.
Megmeneklnk suttogta Brook.
Megknnyebbltek egy elektromos fal hallatn. Gage
ktelkedett, a katanjt trlgette egy zsebkendvel, s gy tett,
mintha nem rdekeln klnsebben a dolog. Alig llt a lbn,
ha nem dlhet neki az ajtflfnak, sszerogy. Pippa arca
megfeszlt, mert tudtam, ugyanaz jr a fejben, mint neknk,
de nem mert tbbet krdezni.
TaMi vajon minden embernek hazudott az elektromos falrl?
Taln

kiszmolta

szemlyre

szabta,

hogy

milyen

megmeneklsrl szl hazugsggal tudja legknnyebben


felbreszteni a tllsi sztnket. Clt adott nekik, amirt
kzdhetnek s nem adjk fel. Brook remnykedett, hogy
felszabadtjk; Pippa, hogy megtallja az ccst.
Neknk, barbroknak, elg sztnz, hogy veszlybe kerl
az letnk.
497

Jl vannak? krdezte Pippa.


Nincs adatom arrl, hogy mi zajlik az alagtban mondta a
gphang kimrten. Szmtsaim szerint legalbb ktszztven
spadt ment le a nyitva felejtett csapajtkon. A dlkeleti s
keleti

alagtcsoportot

megszlltk.

Phil

tven

szzalk

valsznsggel sikerrel jr.


s ha utnamegyek? letben kell tartanunk, s az egsz
vros megmenekl mondta Pippa. tlelte magt, bordin
vgigfuttatta ujjait, hogy megnyugodjon.
Tudom, melyik a hetvenhetes alagt mondta Gage. A
homlokhoz nylklt, szeme alatt stt karika, mintha
hallfejet ltnk. A verejtket a homlokrl felitta a sl, szja
fltt a bre fnylett. Nagyon nem volt rendben valami. A
keleti alagtcsoportban van.
Honnan tudod? krdeztem.
Napokon t rmoltuk a kajt az ottani vhelyekrl. A
faltl a vroskzpont fel szmoztk a folyoskat. Knny
megtallni. A hetvenhetes alagutat is betk jellik, mint a
tbbit. L, kt X, V, kt I
Innen az szakkeleti alagtcsoportba van lejrs
gondolkodott

Pippa

hangosan.

Kezbe

temette

arct,

higgadtsgot knyszertett magra. Ezt a Pippt nagyon is


ismertem. Teht a felsznrl kell lemennnk, egy msik
hzbl vagy utcai lejraton.
498

Mondtam volna, hogy taln mr halottak, de Pippa gysem


fogadn el. Lemegynk rtk, nem krds. Lemegyek Pippval
egytt, ez sem krds. Gage nagyon lassan leengedte a kardjt,
s becsukta a szemt.
Minden rendben? krdezte Pippa.
A legnagyobb rendben vlaszolta Gage, s a falnak
tmasztotta htt, fejt htradnttte, koppant a falon.
Pippa megfogta a btym karjt, nmn krdezte, hogyan
segthetne.

El

akartam

tpni

kezket

egymstl.

Megkszrltem a torkomat, s elrelptem. Gage elengedte


Pippt, s karba tette a kezt. Kerlte a tekintetemet.
Brookhoz fordultam.
Ers

fjdalomcsillaptra

tiszttkeverkre

lenne

szksge Gage-nek, mieltt tovbbmegynk.


Ki akartok menni az utcra?
A rmlt Brookhoz lptem, megrintettem a homlokt.
Virgillatot reztem, s Brook szeme szinte ragyogott, ahogy
rm nzett, szja hvogatott.
Tettem htra egy lpst, s kitisztult a fejem. Pippa
megbntdva nzett minket, Gage meg Pippt.
Szeretnd, ha a vrosod megmeneklne, s lenne hol
lned? krdeztem. Mg egy lps, s Brookot csak egy rmlt
lnynak lttam. Kell a segtsge, s n megszerzem. Phil

499

megmenthet mindenkit, s mi letben tudjuk tartani, hogy


tehesse a dolgt. Btornak kell lenned!
Csak

mondjtok,

mire

van

szksgetek,

mieltt

tovbbmentek! kpte a fekete fi. Zavarta, hogy mindenki


levegnek nzte.
Hogyan mehetnnk le a keleti alagtcsoportba? krdezte
Pippa.
Ha nem alulrl, akkor fellrl mondta Gage. Vgig a
tetkn.
Kint egy n felsikoltott, Brook a fi vllba frta a fejt.
Mris a sajt sikolyt hallotta a kinti szerencstlenben. Pippa
dhsen sszeszortotta kis szjt, s a spalettt nzte. Ha rajta
mlna, mindenkit megmentene.
Idefent a futak a vros terei, de a fld alatt mintha
elcssztattk volna az alaprajzokat: az alagtcsoportokat nem a
futak vlasztjk el, hanem azok felezik el a szeleteket. Gage
egymsnak fordtotta kt tenyert, sztterpesztette ujjait, s
elfordtotta egymson pr fokkal. Nhny hzzal arrbb mr a
keleti alagtcsoport szlre juthatunk. A hetvenhetes valahol
ott van, ahol a legszls peremhzak rintkeznek a fallal.
Gage elspadt, mintha hnyni kszlne. Megkszrlte a
torkt, s lass mozdulattal a sl peremt simogatta a homlokn.
Pippa finoman elvette a btym kezt, valamit suttogott neki.
Gage Pippa vllnak dlt, amg Pippa kicsomzta a slat.
500

Ha kimsztok az ablakon, becsaljtok a spadtakat


suttogta Brook.
Amgy is az vhelyen kellene lennetek mondtam.
Jghideg van lent, beton s bizonytalansg. Nem akarok
odalent a sttben Brook elharapta a meghalni szt.
Kivrni a felszabadulst. A mestersges intelligencia is
megmondta!
Az vhely vagy a tet mondtam. A spadtak nem
msznak, s a hztet knyelmesebb a lombkoronnl. Igaza
van Gage-nek, mehetnnk a tetn is akr. A futck kztt a
hzakat csak siktorok vlasztjk el, taln tugorhatjuk.
Kint fagy van, kt lps utn a nyakadat trd mondta
Pippa.
Mehetnk a kerteken t. A kerteket betonfal vlasztja el.
Ha a spadtak betrnek egy hzba, nem tudnak a kertbl
tmenni a msik hzba.
Lassabb mondta Gage. Felnygtt, amikor Pippa levette a
fejrl a slat. A falnak dlt, mind lthattuk a fekete sebet a
homlokn.

Pippval

elszrnyedve

sszenztnk.

Brook

kirohant a szobbl.
Gage fradtan felnevetett, hunyorgott, mintha a szembe
stne a nap.
Ennyire szarul nz ki?

501

Senki sem vlaszolt neki. Pippa megrintette Gage vllt,


hogy nyugton maradjon, msik kezvel meg vgigsimtott a seb
krl. Gage szja megrndult.
Egy rosszabb dolog volt, mint a btymmal egy lgtrben
lenni: ha nem lenne tbb. Ha egyedl engednm tnak, egsz
letemben azon gondolkodnk, hogy mi lett vele.
Fekete, Gage. Gondolom, nem gy kellene kinznie
mondtam halkan. Odakint ez a mondat azt jelentette volna,
hogy hamarosan halott vagy.
Pippa suttogott valamit Gage-nek, s istentelenl irigyeltem
a btymat. Gage lelt a fal tvbe, lbat felhzta, hagyta, hogy
Pippa

kzelrl

szemgyre

vegye

homlokt.

Lopva

megrintette a kabtja szlt. Brook egy lavrral, ronggyal,


tgelyekkel meg a kis lmpjval trt vissza.
Ez nagyon nagy baj mondta. Leguggoltam Gage mell, s
megfogtam a vllt. Nem tudtam, le kell-e fognom, amikor
kitiszttjk a sebt.
Pippa kivette kezbl a rongyot, s leheletfinoman lemosta a
seb

szlt,

egyre

beljebb

haladva.

Gage

sszerndult.

pengevkonyra prselte a szjt, megmarkolta Pippa combjt.


Beleragadt a betonpor mondta Pippa. Nagyon finom
szemcsj.
Gage szja krl hideg verejtkcseppek vltak ki, bre
srgsnak tnt a tompa lmpsfnyben.
502

Nem lesz elg, amivel n szolglhatok mondta Brook.


Pippa elegyengette a kencst Gage homlokn. Elhalnak az
idegek, megsznik a vrellts. Ki kell cserlni a brptlhlt.
Adj valamit, ami talpra llt! csikorgatta a fogt Gage.
Most kell sznl lennem, de kibaszottul fj.
Sajnlom, de nincs semmim makacskodott Brook.
Jupiter Day
Gage megprblt talpra llni, de ppen csak fellt, amikor
megmerevedett, csukott szemmel, sszeszortott szjjal vrta,
hogy vge legyen annak, amit ppen rzett. Visszanyomtam a
fldre.
Csak van valami gygyfved mondtam Brooknak.
Segts! Krlek!
Brook sszeszortotta a szjt, s nem ellenkezett tovbb.
Csak krnem kellett.
Rendben, ksztek valamit, csak ne makacskodj morogta
Brook.
Gage a falnak dnttte a fejt, nyaka vdtelen, dmcsutkja
kidudorodott.
Csak egy perc s jobban leszek hazudta. Mennetek
kene!
Nmn krdeztem, ht nem emlkszik, hogy amikor
legutbb elvltunk, egy msik letben ktttnk ki? Pippa
felnzett rm, fene nagy megrtssel s elhatrozssal, hogy
503

lemegy egyedl. Phil az testvre s felelssge, s Philnek


minden perccel cskkent az eslye, hogy tllje. Nem volt
kikpezve sem lelkileg, sem testileg spadtak ellen. A kezemet
nyjtottam

Pippnak.

mozdulat

magtl

jtt,

megdermedtem, amikor rjttem, hogy ez mr nem ilyen


egyszer tbb. Pippa klbe szortotta a kezt, hogy elrejtse a
karmokat. Nem fogadta el a segtsgemet.
Irny az emelet! mondtam srtetten.
Pippa Gage hna al bjt, s felsegtette a fldrl, a msik fi
is prblt segteni, de szgyenszemre grnyedezett. Nem
kellene

meglepdnm,

hogy

egy

kolniai

fi

ennyire

haszontalan. Gage tkarolta Pippa nyakt, leszortotta szke


hajt. Mintha mr ezerszer segtettek volna a msiknak.
Felmarkoltam Gage katanjt, hogy utnuk vigyem.
Brook, kerts meleg ruht, ktelet, vizet s pr napra
elegend lelmet! mondtam a konyhba menet.
Javaslom tel kiksztst, Brook mondta a falakban lak
ni hang. Kilencven szzalkos valsznsggel elvonja a
hzakba tr spadtak figyelmt.
Brook

megmerevedett,

behzott

nyakkal

meredt

mennyezetre szerelt gmbre.


Ha ilyen rohadt okos vagy, mirt nem jssz ide es oldod
meg? frmedt a semmibe. Amgy is kapcsold ki magad, s
takarodj innt mshova kukkolni!
504

A ni hang nem vlaszolt, elg okos volt, hogy tudja, mikor


kell csendben maradnia.
Brookhoz lptem, bele a flelemillatba, melyet magval
hordozott. Mg lttam Pippa srga szemnek villanst Gage
karja fltt, mieltt eltntek volna az emeleten. A felismers a
gyomromba mart, fltkenysget lttam rajta. Lttam az
itteniek arcn eleget.
Brook srt, most, hogy ketten maradtunk. Megleltem,
hagytam, hogy a pulverem feligya a knnyeit, hogy pr
pillanatra gy rezze, biztonsgban van. Senki sem volt
biztonsgban, amg azt a rohadt lyukat be nem tmjk a falon.
Brook sszeszedte magt, s vizet forralt, fjdalomcsillapt
fvet ksztett el egy horpadt fmdobozbl. Kapkodsban
kibortotta az egszet, a konyhapultot elbortotta a szraz
tealevl.
Brook egyms utn nyitogatta a szekrnyajtkat, a kezembe
kenyeret

kemny

sajtot

nyomott.

Almkat

zldsggumkat gurtott az tkezasztalra. Lopva tettem a


zsebembe bellk. A tea tetejn sszetpett gygyflevelek
szkltak, a mregzldbe fordul l erteljes szaga ingerelte az
orromat. Brook szagval egytt szrs egyveleget alkotott.
A hst vagy a zldsget szeretik jobban? krdezte Brook.
Komolyan krdezte. Felrhgtem, s Brookban eltrtem
valamit, egyszerre rzta srs s nevets.
505

Mindent megesznek magyarztam, s most, hogy mr


nevettem, nem tudtam abbahagyni. Ha kell, tcskt, bogarat;
rohad gymlcst, fakrget s gykeret. Ha el tudnak kapni
llatot, akkor azt. Embert s spadtat nem esznek. Maradt
bennk ennyi tisztessg.
Brook blogatott, s a szebb almkbl tett el egy kosrba, ha
mr a spadtaknak mindegy. Megnztem, hogy Pippa nem jtte vissza, de tiszta volt a leveg. Volt egy krdsem Brookhoz.
Ha a btym segt a vros megmentsben, megbocstanak
neki?
Ilyen homlokkal nem hzn sokig odakint, nagy esllyel
elfertzdne, s annyi lenne neki. Ha elmennk Gage-dzsel,
Pippt rkre htra kellene hagynom. Pipptl senki sem
krhetn, hogy hagyja htra a csaldjt.
Mii tett egyltaln? krdezte Brook szipogva.
Olyasmit, amirt a trvnyek szerint kicsaphatjk a
vrosfalon kvlre.
Brook sszevonta a szemldkt, tlsgosan lefrasztotta az
aggds, hogy mlyebben belekrdezzen.
Ha segt, amikor a legnagyobb szksg van r, lesz, aki
tmogatja a maradst. A tancs kezben van a dnts a sorsa
felett, s kegyelmet is gyakorolhatnak.
Segtettem Brooknak, egy szkkel kikeltem a bejrati ajt
kilincst, amg minden holmit sszeszedett, amire szksge
506

lehet. Pokrcokkal megrakodva mentem fel, htamon a kt


kard. Brook a lpcs el faparavnt hzott, ezzel megntt az
eslye,

hogy

betrs

esetn

odafnt

is

biztonsgban

kihzhatjk. De eslyk sem lesz az vhelyet vlasztani.


Gyerekkorombl megtartottk anymk, hogy ne tudjak
felmszni a lpcsn.
Ha be is trnnek ide a spadtak, nem jut eszkbe
felmenni, ha nem adsz r okot. Hzztok meg magatokat, s
vrjatok ki, mi trtnik!
Felmentnk, fent egy kis kertst hzott el, gondolom, hogy
egy gyerek ne tudjon lezuhanni a lpcsrl. Az itteniek
kmltk a gyerekeiket.
Kiskoromban Gage-et visszadoblta apm a tba, miutn
Peter Kenn megmentette az lett. Csak azrt emlkszem r,
mert akkor hallottam elszr embert knyrgni. Anym
knyrgtt, hogy ne tegye. Gage is knyrgtt, hangjt elvgta
egy csobbans, amikor apm jra s jra visszadobta. Azt
hittem, apm megli t, s n is knyrgni kezdtem. Mr
ltem egytt azzal a tudattal, hogy nincs tbb Gage. Nem
harcoltam, hogy megkeressem. Most harcolnom kell rte.
Pippa fekete rnykknt llt az ablak eltt, Gage egy szken
lt mellette, fejt a kezbe temette, vlla Pippa cspjhez rt. A
haszontalan fi a sarokbl nzett minket. A kinti felforduls
hangjai ersebben szrdtek be, hinyzott a puskadrgs. Brook
507

odaadta a mregers tet Gage-nek, aki felhajtotta az egszet,


majd szjra szortotta a kezt, hogy ne klendezze vissza.
Brook mondott neki valamit, s egy dobozbl fecskendt hzott
el.
Ez segteni fog egy kicsit.
Meddig? krdezte Gage.
Nem

tudom.

mjad

gyorsan

feldolgozza

majd,

mregevnek lenni nem knny.


Csinld! mondta.
Brook Gage nyakba szrta a tt, s belenyomta a folyadkot.
Pippa mg mindig az ablakon bmult kifel.
Kszen llsz? krdeztem Pippt.
Felmentek a falra a szrnyetegek suttogta. Ott vannak
mindentt.
Az ablak a bels terletekre nylt. A spadtak a falon ezernyi
fogknt fehrlettek. Testek hevertek az erdkertben, tbb
ember is a fk lombkoronjra szorult. Egy megvadult l rohant
a mezn, oldala csupa seb, a patjval prblta eltaposni a
dgket. A spadtak rajzottak a fekete t krl.
Mindenkit meggyszolunk, ha ennek vge lesz.
Meg akartam rinteni Pippa vllt, de mintha megrezte
volna, tvetette htn a tegezt, s megragadta az jt.
Sok szerencst! mondta Brook. A fija abbahagyta az
telek kipakolst s a takark rendezgetst. tkarolta
508

Brookot, amikor odament mell. Kt riadt verb. Pippa


visszanzett rjuk, mondani akart valamit, aztn mgsem tette.
Kitrta az ablakot, beengedte a hideget s a hallhrgst.
Fellendlt az ablak fltti tetrszre, mint egy ruganyos
macska.
A tetn htramaradok, amg hat ez a vacak mondta Gage
nekem. Megnzem, hogy nem vonzzunk-e ide a spadtakat.
Aztn utnatok megyek.
Vigyzz r! tette hozz, s az ablakra bktt, ahol Pippa
eltnt. Hamarosan tallkozunk.
Gage biccentett nekem, n is neki. A biccentsben az volt,
hogy ltjuk mg egymst. s az, hogy vigyzzak Pippra.
Mintha nem tudnm magamtl is.
Ne maradj le, de Viszlt, Gage! mondtam.
Csak a biztonsg kedvrt.

Mya Mavis

AZ LMAIMBAN AZ ID KRKRSEN UGYANABBA A PONTBA FUT.


Minden

alkalommal

egyre

tbb

rszletet

fedezek

fel

ugyanabban az esemnyben, ms s ms ragadja meg a


figyelmemet. Idvel elrem az emlkek magjt, amikor a
mirtek feltrjk magukat, s kirl bellk minden fjdalom
509

vagy rm. Termszetesek lesznek, mint az ezerszer ddolt


dalok, melyek maguktl jnnek a szmra, ha vigaszra vgyom,
vagy rlk.
Egy ponton azt hittem, hogy egy rmlomban rekedtem a
sztzisban kuporg spadtak kztt. Phil szortotta a trdemet,
szeme tgra nylt, s nehezen fogta vissza zihlst. Egy spadt
nekidlt a htnak. Csak egy rossz mozdulat, s a szrnyeteg
felbred, karmai a fldet karistoljk. Ha Phil nem br
sszpontostani a bre sznre, elrul minket. Akkor meghalunk
mindketten.
Nem maradhatunk itt rkk. Percrl percre jobban fjtak az
zleteim a guggolstl. Idvel a sarkamra ltem, a hideg
sugrzott a betonbl, megdermesztett. Nvjtzkodni akartam,
vgigropogtatni a gerincemet.
A spadtak nem szenvedtek ettl, mozdulatlanok maradtak.
Nem szenvedtek rmlomtl, nem zihltak, nem vakartk a
fejket

vagy

elhelyezkedjenek.
letkapszula

mocorogtak,
Lgzsk

takarkra

hogy

vette

knyelmesebben

szvversk
az

lelassult,

letfunkciikat,

de

az
az

rzkelsket nem. Ugranak a legkisebb fenyeget ingerre.


Phillel egymst nztk, nem adhatta fel a guggolst. A
Kenn-izomkoordinci vagy a flelem tette, de meg sem
moccant. volt a tmaszom, egy szikla mellettem. Mg
senkihez

soha

nem

voltam

ennyire

510

kzel.

Mennyi

elvesztegetett id, az tkozott bszkesgem miatt! s most


spadtak kz szorultunk.
Lassan megrtettem, hogy nekem innen nincs se elre, se
htra. Ttogtam Philnek, hogy btor leszek, hogy induljon el,
mert az egsz vros tllse rajta mlik. Phil tverheti a
valahaembereket, hogy egy kzlk.
Ujjt nagyon-nagyon lassan a szmhoz emelte, hogy
elcsittson.
Nem. Mg nem. Nem megy.
Ert gyjttt, hogy itt hagyjon, n meg btorsgot, hogy
htramaradjak.
Teltek a percek, taln rk, nem tudom. gy kpzeltem,
odafent j nap virrad, a napfny vrknt csorog a Miegen-hegy
sziklin. Embervrt iszik a talaj, spadt lbak rintenek
megszentelt fldet. Egy nap sem lesz olyan mr, mint a tbbi.
Srni

kezdtem,

annyira

fjt

egy

helyben

lennem,

izomgrcsktl szenvedtem. ntudatlansgba tudok csusszanni


anlkl, hogy elrulnm Philt? lomba szenderlk, s egy
msik helyre kpzelem magamat, elmlik a fjdalom? Vagy
kpzeldni kezdek, a dmonok kikelnek az rnykokbl,
felfaljk

spadtakat,

megszkhetnk

felforduls

kzepette.
Nem hagylak itt mondta Phil, s n megknnyebbltem.
Az elhatrozs kbe vste Phil jvjt.
511

A spadtak llegzete bebortott minket. A zajok nem


csendesedtek el, mintha mg tbben jttek volna, hogy felfaljk
a

vros

tartalkt,

mg

tbben

jttek,

hogy

lomba

szenderljenek trsaik mellett. Nem lttam a folyos vgt, nem


lttam, mennyi spadttojs volt kzttnk s a hetvenhetedik
alagt kztt.
Utlag mr tudom, hogy Phil sem ltta, mennyi spadt
tmtette el a folyost, klnben meg sem prblt volna
felllni.
Te vagy a csnd! ttogta Phil. Csndbl van a kezed s a

lbad. Felllunk, s megvrjuk, amg visszatr az let a


lbunkba, rendben? Blints!
Blintottam.
Te kezded, prseldj a falnak! Aztn n. Menni fog. Csak
nagyon-nagyon lassan. k csak sziklk mellettnk, de ha
hozzjuk rsz, meggeted magad.
Nem reztem a lbamat. A falnak tmaszkodtam, s
feltpszkodtam. Trdem rogyadozott, egyszer visszaestem,
mieltt sikerlt volna felllnom. Mintha tzbl lettem volna
bell, vrs hajam csak az rulkod jel. A falnak lapultam,
szmra szortottam a kezemet, a lbamba mintha ezer tt
szrtak volna, combom helyn parzs. Lttam, hogy a rekeszek
kztti rsben a spadtak dugig tltttk a folyost. Szorosan
egymsnak dltek, nem pazaroltk a testmelegket.
512

Phil lassan felllt, a valahan mellette megtartotta az


egyenslyt. Phil nekem dlt, bre hideg volt, nyakba
temettem arcomat, hajamba frta az vt. tlelt, n nem
leltem vissza, hogy a ruhm s a kezem ne rulhasson el
minket.
s akkor letemben elszr a Mavis-tok adott, ahelyett hogy
elvett volna.
Azt kpzeltem, hogy a folyos faln a lmpk felragyognak.
Minden vilgos lett krlttnk, az rnykok felszvdtak, a
rekeszek mg s a spadtak talpa al szorultak. A spadtak
szobrokk merevedtek, meglt rajtuk a tl sara, hajukat
egyformra sznezte a piszok. Szjuk fekete a tudomny
istennek cskjtl, amely eddig letben tartotta ket.
Teremtjk a csontok rajongja, leket s gdrket faragott
beljk, addig harapta ki a mrvnyt bellk, mg elg rnyk
nem bjhatott beljk.
Meglttam az svnyt kzttk, fehr lidrcfnyek mutattk,
hova lpjnk.
Phil szeme csillogott, mint egy fnyezett aranypnz, bre
angyalbr. Megszortottam a kezt.
Tudom, hov kell lpnnk ttogtam. Bzol bennem?
Habozott, sszevonta a szemldkt, s gy mrlegelt. Aztn
blintott.

513

Megbabonzva kvettem a lidrcfnyek hzst a spadtak


kztt. Nha htranztem, Phil megfontolta minden lpst, s
pontosan oda lpett, ahova n. A spadtak kztt maradt egyegy talpalatnyi hely, ppen akkor dltek a msikhoz, amikor
neknk kellett. A Mavis-tok elre tudta- s segtett nekem.
Egyszer csak elfogytak a spadtak. Egy csendesebb, kihaltabb,
sttebb folyosra fordultunk. A ragyogs elhalt, s szrkv
fakult. A lmpk vakon pislogtak, a flhomllyal vgre
szerencsnk volt. Meglttam a betket a kvetkez folyosn:
LXXVII, a vseteket pensz prnzta ki. Kitisztult a szemembl
a Mavis-tok hlyoga, s jra flni kezdtem.
Phil kzen fogott, s bevezetett a stt folyosra. A lomok
kztt brhol megbjhatott egy spadt. Egy fmszekrny eltt
lltunk meg, amelybl vaskos drtktegek futottak a folyos
mindkt vge fel. Intett, hogy ljek le egy kosrra. tvetette
htn a nehz tskt, s vatosan letette, a fm ppen csak
csendlt benne.
Kitrta

fmszekrny

ajtajt,

csikorgott

zsanr,

sszeszortottam a fogamat, felvltva nztem a folyos vgt,


mikor bresztjk fel az sszes spadtat az alagtban. A folyos
msik vge sttsgbe fordult, arrafel mg csak nem is
pislkoltak a lmpk.
Phil motozott, s hirtelen kialudtak a lmpk a folyosn,
majd egy apr fnysugr szktt ki a szekrnybl. Phil a foga
514

kz fogott egy kis zseblmpt, s rm vilgtott, hogy


megbizonyosodjon, ott vagyok, aztn a szekrny belseje fel
fordult. Szemldkt rncolta, s fejt csvlta.
Egy rkkvalsgnak tnt, amg szerelt. A lbamat
nyjtogattam, kilaztottam belle a zsibbadst, s a ksemet
markoltam. sszerezzentem, amikor egy-egy spadt elrohant a
folyos vgn. Hajamba takarztam, miutn mr a msodik
kezemen sem tudtam megszmolni az elhalad spadtakat.
Mikor dnt gy egyikk, hogy ezt a folyost vlasztja? Mikor
fogy el a szerencsnk?
Phil lekapcsolta a lmpjt, s becsukta a szekrnyajtt.
sszerzkdtam, amikor megrintette a trdemet, a flemhez
hajolva lehelte a szavakat:
A biztostkokat megrongltk, amikor valaki a lmpkat
akarta kistni. Azt hiszem, sikerlt mindent tktnm, s a
vdpajzskeret ramgyjtse nem fog megszakadni, leszvja a fl
vros lmpinak fnyszretelst.
s most? krdeztem.
Egy vhelyen t felmegynk a felsznre. Nemsokra
hajnalodik, s vlaszok kellenek TaMitl, hogy el tudja-e
indtani azt az tkozott protokolljt vgre.
Phil talpra rngatott. A szerszmokat otthagyta a fldn a
fenbe, s vissza, a fnyes folyos fel hzott. Elengedte a
kezemet, s egy pillanatra visszafordult felm, amikor
515

ellenkezni akartam, hogy tovbbmenjnk. Nagyon rossz


rzsem tmadt.
Egy spadt megltott minket megtorpant a folyos vgn.
Szemem tgra nylt. Phil ksn fordult elre, elm llt, hogy
a testvel vdjen. Mellkasomon reztem, hogy megrndul,
torkbl fojtott kilts trt fel, szinte semmisg volt a spadtak
csmcsogshoz kpest. tleltem, s magval rntott, amikor
trdre rogyott.
A fehr arc alak megdermedt velnk szemben, szeme tgra
nylt a dbbenettl. Keze kinyjtva, ujjaiban mg a ks
dobmozdulata. Msik keze csuklban vgzd csonk a
mellkasnak ktzve, Ian.
Phil a htra fordult, a ks nyele killt mellkasbl. A sebbl
csorg vr a homlyban szrke vonalat hzott Phil bordin.
Phil engem keresett, a nevemet suttogta. Arcn rmlet, ahogy
a hall maghoz lelte.
Bre az utols szvdobbansa erejvel melegebb rnyalatot
lttt.

Pippa Kenn

A VILG TTGAST LLT, ahogy hasizombl felhztam magamat


a tetre Brook ablakbl. Gyors voltam, de a nyilak gy is
516

majdnem kicssztak a htamra szjazott tegezbl, s n mris a


talpamon kuporogtam nhny csszs cserpen. Az ablak
kitremkedett a tet felletrl, mint egy kakukkos ra. A
vrost elntttk a spadtak, de morajuk egyre csendeslt,
mintha egyesvel az jszaka megdermesztette volna ket.
Nem krdeztem meg a gptl, hogy l-e a csaldom tbbi
tagja, hogy hny n s gyermek halt meg amiatt, hogy nem
ismerik a kinti szablyokat, mert senki sem ksztette fel ket,
hogyan vdhetnk meg az letket. rk voltak htra hajnalig,
s ezer mdja volt a hallnak.
Ruben kimszott az ablakon, vlla szlesebb, mint az
ablakkeret.

Engem

keresett,

megpaskoltam

fejt,

megknnyebblten rm mosolygott. Ujjamat a szm el tettem,


hogy emlkeztessem, hol vagyunk s mivel nznk szembe.
Mgtte Gage is kimszott az ablakon. Ruben elttogta, hogy
miben maradtak. Blintottam. Sok idt vesztettnk itt, el kell
rnnk Philt.
Lemutattam a kert kzelebb es oldalfalra. Ruben leugrott a
falra, karjval egyenslyozott, vgl lehuppant a fagyott fldre.
n utnaugrottam, mint egy macska. Mg egyszer felnztem a
tetre, Gage pedig le rm, aztn eltnt, hogy meghzza magt,
amg el nem tud indulni utnunk.
Kertrl kertre mentnk, rendezettbl feltrtba, okoshlval
takart lak, nyszt kutyk mellett haladtunk el. Ruben bakot
517

tartott minden kerts aljban, felugrottam a fal tetejre, s


felmrtem, mi vr rnk a kvetkez kertben. Ktszer lttunk
spadtat, az els a tyklat fosztogatta, a szjt csirkevr
szennyezte, mellkasra tpett tollak tapadtak. Lelttem, amikor
felemelkedett, hogy neknk essen. Msodjra kirontottak a
hzbl, Rubent ppen csak fel tudtam hzni a kertsre. Orrba
rgta a magasabbik szrnyet, n meg homlokon lttem a
vrszomjasabbat. Vas nyakrv rozsdllt a nyakn, a maga utn
hzott lnc csrgse elrulta kzeledtt.
Hogy kerlt a nyakra bilincs? ttogta Ruben mr a
kvetkez kertben.
Megragadta az llamat, s ide-oda forgatta az arcomat, hogy
meggyzdjn rla, jl vagyok. Kint is mindig ezt csinlta,
elhessegettem a kezt ilyenkor. Most meglepett, hogy hozzm
rt.
Rubennel knnyen sszedolgoztunk, ismertk egymst, mint
a tenyernket. Tudtuk, miben j a msik, mikor kell teret
adnunk egymsnak. Az utbbi msfl hnapban elfeledkeztnk
rla, milyen volt spadtakkal a nyomunkban, de a testnk
emlkezett.
Az utols hz oldalt siktor vlasztotta el a faltl, spadtak
rohantak ki rajta a mezre. Tl kzel volt a leomlott falszakasz.
A legutols hzban csmcsogs fogadott minket, poharak s
tnyrok trtek, az egyik spadt vinnyogott. Ruben elhzta a
518

kardjt, n nyilat ksztettem az jamra, ropogott a hr, ahogy


megfesztettem. Szvem a torkomban

dobogott, minden

rzkem pengeles, ahogy kzeledtnk a hangforrshoz.


A bejrati ajt leszakadt a helyrl, lttam, ahogy az utcn
szrnyetegek

rohannak

el.

Kzjelekkel

megegyeztnk

Rubennel, hogy kikeli az ajtt, majd krlnz az emeleten,


n meg elintzem a konyht.
Remegtem, de nem a flelemtl, hanem a fltstl, hogy nem
rek oda idben Philrt. Htamat a konyha melletti falrsznek
vetettem: csak felmrem, hny spadt vlaszt el Philtl, aztn
kitallom, mit lpjek.
Benztem az ajtn, kt spadt az lskamrt fosztogatta,
bdnkbl nyaltk a zsrt, ujjukkal lekvrt kanalaztak a
szttrtt vegcserepek kzl. Egyikk kibortott egy fonott
kosarat, a fldes krumpli szerteszjjel gurult.
Az egyik krumpli egy gyerektalpnak csapdott. Egy nagyobb
s egy kisebb pr lb kandiklt ki a konyhasziget mgl,
zoknijuk

tiszta

csipke.

Tudtam,

hogy

lbak

halott

gyermekek.
Az els spadtat a halntknl talltam el, koponyja
csattant a konyhapulton. A msodikat a homloka kzepn.
Htrabukott, az lskamra polcainak csapdott, hallban
magval sodorta az uborks s lekvros vegeket.

519

Belptem az elcsendeslt konyhba. Csak a gyerekzoknikat


lttam s a pelyhes lbszrakat. A harmadik spadt vratlanul
rt. A szemem sarkbl szrevettem a mozgst, a vicsorg fogt,
les karmait. Mr rajtam volt, spadtszaga az orromban, karma a
kulcscsontom fltt a hsomban. Az jam vlasztotta el
testnket.
Dh tpllt mindkettnket, a mosogatnak passzroztam a
szrnyet. Karmaimmal feltptem a nyakt, nyztam a brt, s
kikapartam az letkapszult a szeme mgl. Megfizettem a
gyerekekrt, pedig semmi sem hozhatta ket vissza. A
szrnyeteg elernyedt, szve gyorsan feladta. Fl magasodtam,
ujjaim

tvig

rozsdavrsek,

arcomon

csiklandozott

egy

vrcsepp.
Egy percig sem bntam.
Nem az n zihlsom volt az egyedli. Ruben az ajtban llt,
a kezemet bmulta, megrndult a szja, de nem trdtem vele.
Mr nem fjt Ruben tekintete. Ruhaujjammal eltntettem a
vrcseppet az arcomrl, s lemostam a kezemet. Haragot
reztem a lefolyn csorg spadtvr lttn. A vz hidege belm
harapott, a gyerekek jeges tekintete ksrtett. A mennyezetet
nztk, s valami borzalmas dolgot lttk. Szjuk ttva maradt,
vrk mg nem alvadt meg hlingkn. Sosem nnek ki a
csontfogaik, s nem lesz els cskjuk. Lezrtam a szemhjukat,
hogy ne lthassk tbb, amitl gy megrmltek.
520

Ruben nem szlt hozzm. A nma Ruben a komor


gondolatokat

nem

tartotta

rdemesnek

megosztsra.

Otthagyott, a nyitott csapajt szln llt, mire utolrtem.


Szinte lemeneklt ellem a stt lyukba.
Az vhely fagyos betoncella, most elszr lttam meg a
srboltot benne. Lehangol hely a hallra. Nem, a hallra nincs
j hely. Mgis, taln jobb egy meleg, otthonos helyen elmlni,
mint a kemny utcakveken vagy egy betonkockban. Vagy a
Vrs erdben.
Ruben egyik keze a kilincsen, a msikban a katana. Rm
nzett, pillantsa bcs. Odakint megkrdezte volna, kszen
llok-e, s n megcskoltam volna, htha nem lesz r tbb
alkalmam. Ruben biccentett, ahogy n is, jamon egy nyl, az
utnptls meglaztva a tegezemben, elszntsg az ujjaimban.
A folyosn sttsg s sikolyok fogadtak. n mentem ell,
utat vgtam az res rekeszek kztt. A ffolyosn a
flhomlyban egy spadtra szegeztem a nyilam hegyt, de
megdermedtem. A kolnin eltlttt id megtantott, hogy
meggondoljak minden lvst.
A spadt izmosabb volt a bolyongknl. A kezben pisztolyt
tartott, mellkashoz kttt karja csuklban vgzdtt.
Harmadjra tvesztettem ssze Iant egy spadttal.
Ez az Ian sszetrtebb volt, mint az, aki izgalommal vrta,
hogy spadtat lhessen, s szvlyesen megttte az arcomat.
521

A pisztoly msik vgn Mya kuporgott, dermedten meredt a


fldn fekv testre.
Philre.
A ksre Phil mellben.
Visszatartottam a llegzetemet, jeleket kerestem, hogy az
csm nem holtan fekszik az alagt hideg kvn. Tudtam,
amikor meglttam, s nem fogadhattam el, hogy emberi kztl
halt meg. Felajzottam az jamat, a fa nygtt, a hr nyikorgott.
A nyl Ian torkba frdik, ha elengedem.
Mg nem vett szre.
francba! motyogta Ian. Ttovzva lengette pisztolyt,
csvvel a homlokt drzslte. Bocsnat! Rohadt letbe!

Nem brtam elengedni a nyilat. sszekuszldtak bennem a


gondolatok.
Nem brtam elengedni a nyilat. Hiba Phil mellben ks,
kezemben a crna, amin Ian lete fggtt: Ian ember.
Pccre fesztett jjal szguldottam feljk, Ian akkor vett
szre, amikor mr csak pr lps vlasztott el minket. Konokul
Myra szegezte a fegyvert.
Tedd le az jat, klnben szven lvm ttogta Ian , s a
nyakunkon lesz az egsz kibaszott horda.
Mya felnzett rm, tekintetbl a knnyek elmostk az
ressget. Nem a knyrgs knnyei, hanem a vesztesg. Mya
knnyeiben magamat lttam, az n vesztesgemet, az n
522

fjdalmamat. Leengedtem az jat, ha nem teszem, megremeg a


kezem, s Iannak vge, s lete kioltsnak slya rkre velem
marad.
Nem lk embert, mert nem vagyok spadt.
Ian arca ijeszt grbkbe torzult, a krterek rajta a holdra
emlkeztettek.
Spadtnak kellett volna lennie olvastam le a szjrl,
kezt hzta a pisztolya slya. A helyemben te is egy kibaszott

spadtnak lttad volna, s megld.


Kiesett a kezembl az j. Mya szjra szortotta a kezt, hogy
egy hang se csurranhasson ki a knnyek mellett. A karom
nehz, a lbam nehz, a szemhjam is nehz. Nehz idelent
lenni, tenni brmit s nem tenni semmit.
Ruben bert, megllt mgttem, rnyka hossz, kardjval
Ian fel dftt a levegbe.
Mi a franc! suttogta.
Ian arcn peregtek az rzelmek, csuklcsonkjt maghoz
szortotta. Megsebeztk, tl sokat vesztett. Rm nzett, aztn
Rubenre, aztn vissza rm. Ha meglnm, enyhlne a fjdalom,
amit reztem?
Lbak dobogst hallottam a szomszd folyosrl. Ian oldalra
fordult, profilbl lttam, hogy elkerekedik a szeme. Ijedten
felemelte a pisztolyt.
Spadtak!
523

Csak lfegyvert ne! Neknk annyi!


Az jat ppen csak felkaptam, amikor Ian fegyverbl
eldrdlt az els lvs. Mintha nem rdekelte volna a hang,
amit kiad. A drrens betlttte az alagutat. Elakadt a
llegzetem. Az les hangot vezette az alagt fala, messzire vitte
hrnket.
Rubennek tgra nylt a szeme, szja kromkodst formlt.
Nem, nem, nem!
Az els spadt elrebucskzott, a kvetkez kett Ianra
vetette magt, a harmadik Mya fel ugrott. A harmadikat fejbe
lttem, s holtan zuhant a fldre, feje Mya combjnak
csapdott.
Ian felordtott fjdalmban, de egy spadt felnyitotta a torkt,
s beletpett a garatba. A fi zskknt rogyott ssze.
Felbredtek a szomszdos mellkgban kuporg spadtak,
amiket a szemem sarkbl lttam. Vinnyogsuk betlttte a
folyost. Gage feltnt a ffolyos vgn, rohanva tartott felnk,
ha nem r el minket idben, az bred spadtak elvgjk
tlnk.
Sorban lelttem a felnk tolul szrnyetegeket. Az rnykuk
megelzte ket. Az els dgk belerohantak a nyilaimba, a
kvetkezk megbotlottak az elbukottakban.

524

El kell bjnunk! ordtotta Ruben kt vgs kztt. a


msik mellkfolyosrl rkez dgket kaszabolta. Kt tz kz
kerltnk.
Azokat a spadtakat lttem, amik Gage tjt lltk el,
kardjval svnyt vgott kzttk, karokat csonkolt, mieltt
megmarhattk volna, orrokba knyklt, hogy tvol tartsa a
harapsukat.
Vgre elrtk egymst, de elrohant mellettem. Egy spadt
nylt utna: szemen lttem.
Erre! kiltotta Ruben a megtiszttott mellkfolyos fel.
Itt egy ajt!
Gage felnyalbolta Myt a fldrl, visszaszlt valamit az
ccsnek, de hangjt elnyelte a spadtak sikoltsa. Ruben Philt
a rekeszekre fektette.
Ne hagyd itt! kiltottam neki, de mr a btyja utn
rohant.
Halott! kiltotta. Ian is az!
Lttem, amg a kezem levegt nem mart nyl helyett. A
tbbiek utn iramodtam, reztem a spadtak dht a tarkmon,
karmuk hegyt a htamon. Befordultam a kvetkez folyosra.
Elttem spadtak.
Mgttem spadtak.
Kezemben j, htamon res tegez.

525

Egy kar elkapott a hasamnl, s bevgott a sttbe. Semmit


sem lttam, mintha megvakultam volna. Reteszek csusszantak a
helykre, kvlrl klk vgtak a fmajtra, karmok akartak
utat kaparni maguknak. Az res trben visszhangzottak a zajok.
Gage a mellkasnak szortott, kezvel takarta a flemet. Dumdum-dum-dum-dum, szve vaskalapcs.
Phil elvesztse akkor kezdett igazn fjni, amikor elmlt a
flelem.

Mya Mavis

ARRA RIADTAM, HOGY A VLLAMRA BILLENT A FEJEM. Valahol


harangoztak, de rjttem, hogy az alagtban vagyok, s a hang
csak lomtredk. Prbltam megragadni az lmot, de
meglgott. A nyelvem a szjpadlsomra tapadt, csak akkor
reztem, hogy grimaszolok, amikor elernyedtek az izmok az
arcomon.
Spadt kaparszott az ajt tloldaln. Az utols. A tbbiek
feladtk, vagy sztzisba sllyedtek az ajt eltt, hogy az els
nyikordulsra ott folytassk, ahol abbahagytk.
Az izzadsg s a flelem szaga megrekedt a sttben. A lmpa
haldokl szentjnosbogrknt fnylett a falon. Mindhrom
barbr aludt; Pippa sszekuporodott, mint egy ris embri,
526

kezt klbe szortotta a szve fltt. Kimertette a vita, hogy


Ruben htrahagyta Phil testt. Ruben azt mondta, gyorsan
kellett dntenie, attl flt, ha sokig kell itt maradnunk,
oszlsnak indul a test. Pippa tehetetlensgben nekiugrott volna
Rubennek, ha Gage nem kapja el.
Ruben szvre vette a fenyeget karmokat. A lehet
legtvolabb hzdott a msik ketttl, a falnak fordult, de gy
is, ha Pippa kinyjtana a kezt, elrn Ruben htt. Gage a
falnak dlt, feje oldalra bukott, keze arasznyira volt Pippa
httl. Kinylt rte, de az lom elnyomta flton. A spadtak
vre frcsklte ssze. A pttyk megfeketedtek felsjn, mintha
mk ragadt volna a redkbe. Annyi ls utn mgis gy aludtak
mind, mint a tej.
Egyszerre zuhant rm a trtntek slya. Magam eltt lttam
a halott spadtakat a konyha kvn, s Phil htt, amint a
mosogat alatt kutatott. A mellkasomon reztem Phil hallt,
els-utols cskjt a szmon. Wyatt rulsa volt a legslyosabb
teher mind kzl. Minden hall, mars s felfalt lelem az
hibaja volt, s rajta keresztl az enym is. Nem voltam elg
hangos, amikor kellett volna. Vagy taln ppen ez az: hangos
voltam,

Wyattet

buzdtottam

kikotyogott

jvendlsemmel.
Minden dntsnk ahhoz a jvhz vezet, amelyet a Mavistok megsg.
527

Lehorgasztottam a fejemet, Phil vre a ruhm szvetbe


ivdott s belekemnyedett. Vrtam, hogy Phil szellemt
mellm ltesse a Mavis-tok. Phn a hajamat babrln, a
flembe suttogna valami megnyugtatt, hogy nem rossz neki
odat, s nem haragszik ram. Taln bocsnatot krhetnk tle,
hogy nem volt tbb idnk. Mar senki sem hozza vissza azokat a
napokat, amikor nem szltam hozz. Halkan srdogltam,
kezemet a szmra szortottam, hogy se a barbrok, se a spadtak
ne halljk. Ki gondolta volna, hogy a visszafojtott srs ennyire
tud fjni?
Azok az rk a cellban vgtelenek voltak. A barbrok mgis
tudtak aludni. Ert gyjtttek a kvetkez dntseikhez.
Jobban klnbztek a tbbi embertl a vrosban, mint valaha.
Nem gy fltek, mint mi. k a flelemtl mg berebbek,
mg veszlyesebbek lettek.
Most elszr szerettem volna a helykben lenni.
Nem flni. Tllni.

Pippa Kenn

MYA SRST HALLGATTUK, S MINDHRMAN GY TETTNK,


MINTHA ALUDNNK.

528

Fltnk volna a knnyektl? Nem hiszem. Jl ismertem a


sajt knnyeimet, amiket magnyomban ejtettem az vek alatt.
Rubennek is voltak knnyei, ha ktsgbeesett, hogy elveszt
valakit, aki fontos szmra. Gage mlyre temette a titkait, de
biztos voltam benne, hogy legbell neki is voltak knnyei.
Egy hnap jutott nekem Philbl egy egsz letre. Kezdettl
fogva az elvesztsre kszltem, mita megtudtam, hogy ngy
Kenn lakik a fedl alatt, amelyet megengedtek, hogy az
otthonomnak nevezzek.
Mr nem a karmok miatt kvntam, brcsak az erdhzban
maradtam volna. Ha ott maradok, nem hozok a csaldom fejre
szerencstlensget. Mindenki meghal krlttem, mindenkire
hallt hozok. Mindenkire.

Hazel, lsz mg? Hester? Peter, beszlnk valaha is a


trtntekrl?
Bocsssatok meg! Krlek!
A spadtak szunnyadtak el elszr. Karomrl karomra,
klrl klre csitult a kopogtats s szenderltek lomba.
Ruben aludt el msodikknt. Csukott szemmel is belm gett
a lapockja s a tarkja kpe, karnyjtsnyira fekdt, mgis
tvol tlem. Olyan tvol, ahonnan nincs visszat. Htrahagyta
Philt, mint egy zldsges zskot, s a gondolattl meg akartam
tni t. Sajnlom, hogy gy kellett trtnnie kettnkkel
mondtam a htnak.
529

Miutn Mya is lomba srta magt, kinyitottam a szememet a


nehz szuszogsra. Ruben httal fekdt nekem, kezem ppen
csak viszketett, hogy nem rinthetem meg t. Gage vratlanul a
vllamhoz nylt, sszerndultam s megfordultam. Gage
mutatujjt a szjra szortotta. Elfordultam, mert a Philt sirat
knnyek gyltek a szemembe. A srst reztem a torkomban,
meleg fesztsknt a hangszlaimon, a szm biggyedsben.
Nem tudtam elengedni azt a nyilat suttogtam.
Iant szttptk a spadtak mondta Gage. Csak azt kapta,
amit megrdemelt.
Senki sem rdemli meg, hogy spadtkztl haljon meg.
Vagy emberkztl.
Csend hullott kznk. Gage lmosan megdrzslte a szemt.
Amikor jra rm nzett, szeme sarkban sztkent nedvessg.
Megfogtam a kezt, nmi habozs utn visszaszortott, aztn
elhzdott. Gage tbb emberi letet elvett mr. Vajon olyan
knnyen megy, mintha krtyt hzna ki egy paklibl?
Mirt lted meg azokat az embereket a menedkhelyen?
krdeztem.
Gage arcvonsai megkemnyedtek.
Mit szmt?
Tudnom kell jelentettem ki. Tnyleg kiszaladtak a szavak
a szmon, s tnyleg olyan srgeten, ahogy jtt a gondolat.
Mirt akarnm msnak ltni Gage-et, mint ami? Egy gyilkos.
530

Gage mosolya csupa mreg. A szememet s a szmat nzte,


keseren ingatta a fejt, mintna mr nem brna tovbb
megtartani magnak a szavakat.
Attl, mert valaki ember, nem azt jelenti, hogy j. Nem
kell mindent elviselnnk s mindent megbocstanunk a
msiknak, csak mert kevesen vagyunk.
Mi trtnt veled?
Gage knyelmetlenl fszkeldtt, nem nzett a szemembe.
Megrndult a szja sarka, undortl vagy haragtl, nem tudom.
Aznap, amikor Rubennel elvltunk egymstl, kis hjn
belehaltam a lzba a patakparton. Ott folyt mellettem a vz, s
n mgis majdnem szomjan haltam.
Elhallgatott, csendben vrtam, hogy sszeszedje szavait, s
elm trja ket.
Akik

megtalltak,

nem

olyanok

voltak,

mint

te.

Megmentettk az letemet, s a trvnyeik szerint az vk


lettem.
vk lett. Vagyis ms rendelkezett egy emberi let felett.
Gage a tenyert nzegette, mintha nyomokat ltott volna rajta a
trtntekrl, majd klbe szortotta a kezt, ersen, hogy
elfehredtek az ujjai.
Az llatok tbbet rtek nluk mondta undorodva. Mire
magamhoz trtem, tl messzire hurcoltak. Trkp nlkl.
Fegyver nlkl. Megktzve. A csinos kpem megtetszett a
531

nnek, aki a csoportot vezette. Msklnben htrahagynak,


bekennek vrrel, s zajt csapnak, hogy vadllatok vagy spadtak
talljanak rm. Sara ksbb folyton ezt mondogatta.
Kik voltak k? Hogyan ltk tl eddig?
A hegyekbl jttek, s egy gnroncs trzshz tartoztak.
A gnroncs sz hallatn felemeltem a fejemet.
Ne nzz rm gy mondta. Megfeszlt az llkapcsn a
rgizom, olyan ersen szortotta ssze a fogt. Nem ismerted
ket, fogalmad sincs, mit tettek azzal a hzasprral a
menedkhelyen. Miattam halt meg az a kt ember, s
egyszeren nem engedhettem, hogy betegyk ide a lbukat.
Gage hangja tele volt lenzssel s fojtott dhvel.
Brcsak elbb elmondtad volna suttogtam.
Gage megvonta a vllt, mintha rg hozzszokott volna a
gondolathoz, hogy mindent megtart magnak.
Elmondtam neked most, mert szeretnm, hogy tudd.
Ha a tancsnak is elmagyarzod, nem zrnak ketrecbe.
Az nem rdekel, hogy k mit gondolnak. A vros gy is,
gy is halott. Ha be is indul a vdpajzs, csak a leggetbb
problmt tartja kint a falakon kvl, s jabb problmt zr
falak kz.
Lehajtottam a fejemet, mert eszembe jutott, hogy Gage miket
sorolt fel, amikor a ketrecben volt, n meg a ketrecen kvl. Azt
mondta, ne aggdjak rte, mert van hov mennie. gy reztem,
532

nincs jl, hogy Gage elmenjen. Pedig embert lt. t nem


lltotta meg semmi sem, ha az ccsrl volt sz.
A spadtak tnkretettk a gymlcsst, feltrtk a kinti s,
ha elg idt hagyunk nekik, a benti termfldeket. Az
alagtban felfaljk a tartalk lelmnket. hnsg lesz.
Ismertem, milyen nem enni, de azt csak knyvekbl ismertem,
milyen, amikor sok embernek nincs mit ennie.
Az oszl spadthullk bze tlti majd meg a tavaszt, a szl
thozza a Vrs erd mrgt a Miegen-hegyen. A kls
veghz egy szakasza leszakadt, a mregfog szretelsnek
annyi.
Beleborzongtam a gondolatba, hogy emberek tmegesen
elkezdik fjlalni a fejket, s a betegsg kiszvja bellk az
letet, mg lepedbe csavart testek nem sorakoznak egyms
mellett. s egyszer eljhet a nap, amikor egy msik Pippa
egyedl kering majd a falak kztt.
hnsg, betegsg s ktsgbeess a kolnia jvje.
Nincs odakint semmi sem suttogtam.
Gage szomoran elmosolyodott, mindentudan, mintha egy
pillanatra elfelejtette volna, hogy fj a homloka.
Van kint let. Rubennel egy nyarunkba kerlt eljutni a sok
let peremre. A gnroncsok terletn mg ember kinzetek is
lnek, csicsksok, mint Sara s a vadszai. Hatalomvlts ment
vgbe az egyik legnagyobb trzsben. Sarak a bukott vezet,
533

BuckyBen szolgi voltak, s ahhoz, hogy elnyerjk az j vezet


bizalmt, volt uruk kt fejt kellett hazavinnik.
Hideg futott vgig a htamon. Kt fej. Eszembe jutott a
magnyosan vndorl gnroncs, aki tengernyi megvlaszolatlan
krdst hagyott bennnk. Teste egyik felt a mrgezs lte meg.
A msikat Ruben. Knyrletbl. Bucky s Ben. BuckyBen.
Mi jutott eszedbe? krdezte Gage.
BuckyBen meghalt. Megtalltuk. Mindig is azt hittem,
azrt vezetett hozz az utunk, hogy eltemessk. A sors gy
gondoskodik a magnyos lelkekrl.
Sarak a Vrs erd szlig kvettk a nyomt, de nem
mehettek utna, nem akartak maguk is meghalni. BuckyBen a
Vrs erdbe meneklt ellk, gyorsabb halla lett volna, ha
bevrja az orgyilkosait. Rvettem Sart, hogy kerljnk, s
nzze meg a kolnit a sajt szemvel. Kt fej helyett hrt akart
vinni egy msodik emberi vrosrl. n meg mindenron el
akartam ide jutni.
A kolnia a msodik vros? krdeztem hitetlenkedve.
Gage mosolya csnya, tele undorral, gnnyal s rossz
emlkekkel.
Nem csak ez a kolnia ltezik, Pippa mondta Gage. Philre
gondoltam, brcsak elmondhatnm neki, hogy a rdiads sem
lehet egyszer vletlen. A hegyekben egyre n a feszltsg a
gnroncsok kztt, s egy emberi vros ledezik. A vros
534

hatrait egyszem gpek rzik, olyanok, mint amiknek a hjt


meghagytk itt a kolnia faln. Az a vros fejlett, ha elmegynk
oda, lehetsget kaphatunk egy tiszta kezdetre. Egy jobb letre.
Mya nagy shajjal fellt, tagra nylt szemmel meredt rnk,
szeme fekete, pupillaja az risznl is nagyobbra tgult.
Megfogtam a kezt, hogy vgre meglsson.
Css! csittottam.
Megnyugodott, mintha a flelem kipukkadt volna benne. A
lmpra nzett, ppen mieltt a fny kilehelte a lelkt, s a
szoba sttsgbe borult.
A sttsgbe elektromos zgs markolt, vgighullmzott az
alagt betonjn.
Beindult a vdpajzs.
Elmosolyodtam, azt hiszem, szememet is behunytam, de nem
volt klnbsg. zentem hrom lleknek odakint, hogy
tartsanak ki!

Addig nem nyugszom, amg meg nem talllak titeket!

Mya Mavis

A KOROMSTTBEN ELSZR NEM TUDTAM, hogy lmodom-e,


vagy ez a valsg. Ha kinyitottam a szememet, feketesget
lttam, ha becsuktam, akkor is. Nem tudtam tjkozdni.
535

Elbb mg ott voltam a hidegszrke vhelyen, az apr


helyisg tmve a barbrokkal s Phil hinyval. Aztn elsttlt
a lmpa, csak a gyors szvversem maradt, a harangozs s az
elektromos zgs a flemben, s nem tudtam, melyik az igaz s
melyik ltoms. A flelem a szmban azonban nagyon is
valsgos volt.
Ez a valsg? krdeztem a nagy semmitl, mert nem
tudhattam biztosan a mlt s a jv kpeivel a fejemben.
A valsg visszhangozta Pippa, s megszortotta a
kezemet. Nem fjt, reztem a karmok hegyt, de a meleg,
emberi kzfogs segtett a jelenben maradnom.
Az elektromos zgs a vdpajzs hes hangja volt, sosem
hallottam ehhez foghatt. A spadtakat mintha nyztk volna,
elnyjtott ordtsuk behallatszott a cellnkba. Egymssal
dulakodtak, hogy fedezket talljanak. Csak ppen nem volt
hov meneklnik a hang ell.
Egy pillanatig, egyetlen pillanatig eljtszottam a gondolattal,
hogy Phil szernyen kifejezi az rmt, hogy sikerlt a vrost
megmentenie. Megszortja a kezemet.
De az lehetetlen. Ian spadtnak nzte Philt, s meglte.
A hang megszeldlt, a vdpajzs beindtsa energiaignyes,
ahogy TaMi mondta, a fenntartsa mr nyugodtabb volt.
Felkelt a nap. Hangom, mint reszket egr, gyenge s
magas.
536

Tegyk fel, hogy a vdpajzs kint tartja a spadtakat


mondta Ruben. Hangja mer indulat Annyi spadt van a
vrosban, hogy semmit sem tehetnk. Tiszta tler.
Mg nlad van a pttegez. Pippa csndes, de elsznt.
Hsz nyl tbb szz dg ellen? horkantotta Ruben.
Meg a kt kardunk. Gage megfontoltan beszlt, minden
sz a helyn, minden gondolat logikus mederbe terelve. Szavai
erteljesek, majdnem testet ltenek. s Pippa karmai.
Ruben kzbeszlt, nem tetszettek neki a karmok, arrl
gyzkdtt, hogy itt kne maradnunk. Csak a sajt letnk
rdekelte. Pippa ellenkezett, hogy gy cserbenhagyjuk az
embereket. Mg mindig fogta a kezemet, gy legalbb volt
valaki, aki nem felejtette el, hogy n is ott vagyok.
Anya suttogsa elbjt az elektromos zaj s a barbrok
feldhd szvltsa mg. Egyre erszakosabban helyet
kvetelt magnak a hangok kztt, mg minden figyelmemet r
nem fordtottam. Nem, nem csak egy kolonc vagy suttogta ,

te vezeted el a barbrokat oda, ahol lennik kell, s messzebb is.


Sokkal messzebb.
A hangok megsgtk a lbamnak, hogy merre menjen.
Jelensem lesz a vros msik pontjn. Mert a vros megmozdul
s visszavg.
A kpolnba kell mennnk mondtam,
537

A barbrok abbahagytk a vitt. Ruben felnevetett, a fi, aki


beszdbl s nevetsbl llt, most fonnyadt gny volt.
Nem hinnm, hogy az istened megmentene bennnket
mondta Gage trelmesen.

Nem, nem, nem errl van sz. A szavak a tudatalattimbl


mlttek ki a sttbe.
A vdpajzs nem enged be tbb spadtat. A tllk elbjtak,
bezrkztak az vhelyekre vagy a hzukba. El kell csalnunk a
spadtakat, az emberek nem maradhatnak rkk ott, ahol
vannak. Llegzethez kell jutniuk. A spadtakat elcsalja a zaj,
ami emlkezteti ket az embersgkre.
s mit javasolsz? krdezte Ruben elutastan. lljunk
ki, s ordtsunk karltve, hogy felszabadtsuk a vrost?
Megrztam a fejemet, a suttogs felzizzent krlttem.
Nekem csak el kellett ismtelnem a barbroknak. A zsebembe
nyltam, s megmarkoltam a tapadkorongokat. Ngy pr.
Ngy embernek. Nem a kultrrnek, hanem neknk kellett a
tetn stlnunk.
Hallottatok mr harangszt? krdeztem.

538

Pippa Kenn

Az JSZAKAI FAGY vkony jeget fagyasztott a tetcserepekre, az


utcakvekre, az utcn kdorg spadtak brre. A cserpen
egyenslyoztam, a ciptalpamon a korongok tnyleg segtettek,
mintha szilrd talajon lltam volna. Arcomba mart a szl,
hajambl kifjta a betonpor utols maradvnyait is. Hborgott a
gyomrom a feldlt vros ltvnytl, vagy a negyed almtl s
pr falat kilapult pittl, amelyen osztoztunk az vhelyen. Az
is lehet, hogy a vita miatt, ami kirobbant kzttnk. Ruben el
akart bjni, s kivrni. Mya egyre hajtogatta, hogy a harangsz
megmenti a vrost. A reggel pedig eljtt, s a vros kihalt volt.
Gage javasolta, hogy mielbb menjnk ki a tetre, s
nzznk szt, lehet, a vros megmeneklt, amg mi itt
kuksoltunk. Mya kiosztott ngy pr csszsgtl korongot,
rlet, hogy mik termettek a zsebben. Nekem megsgta, hogy
elre tudta, hogy kelleni fognak. Beleszrtuk a ciptalpainkba,
s gy a tbbiek sem tntek elveszettnek a csszs tetn.
Gage egy vasrdba kapaszkodott, a szlbongk helybe.
Ruben s Mya kinyjtott lbbal lt, hogy kiegyenslyozzk
magukat. Egymsnak adogattk az jjelltt, a vdpajzsot lestk
vele. Olyan volt, mint a kristlytiszta vztkr, amelyen apr
hullmokat vet egy-egy rhull levl vagy a molnrkk lbai. A
pajzs nem rt fel a leomlott fal legtetejig, rks mozgsban
539

volt, s a zgst akkor is hallottam, ha befogtam a flemet. A


spadttmeg odakint az els fkon tlra nylt, trsaikat az
energiafalnak prseltk. A hullik vres foltok.
A falon a spadtak sztzisba kuporodtak, egyetlen fej sem
ltszott idefentrl, a korlt megvdte ket a hidegtl. A
spadttojsok, mint tetpetk, elleptek a t partjt. Az utck
kirltek, a szrnyetegek a hzak melegben hztk meg
magukat.
A hangra minden egyes spadt kidugja majd az orrt a
hzakbl, s a kpolnhoz megy. Embernek sznt sem lttam,
s elbizonytalanodtam, hogy maradt-e kit megmentennk
egyltaln.
A vros hajnali csendben hevert, mint egy kimerlt haldokl.
Az lmod arrl is szlt, hogy pontosan mi trtnik, ha
megkongatjuk a harangokat? krdeztem Myatl.
gy tnhet, csak mi vagyunk talpon, pedig nem mondta
Mya. A vros mozgoldik a felszn alatt. Bevarrja a sebeit, s
kilki magbl az idegen testeket
Elmezavarodott vagy llaptotta meg Ruben.
Mya csak fradtan shajtott, mintha mr ezerszer hallotta
volna ezt a megllaptst.
Ki javasolta, hogy jjjnk fel a tetre? trta szt a karjt.
Nem n. Mgis voltak nlam korongok. Bzzatok bennem. Ott a
helynk a kpolnban.
540

Most magabiztosnak tnt, nyoma sem volt flelemnek, mint


odalent az alagtban. Fekete volt a szeme, s n hittem neki.
Nzd!

mutatott

rintetlenebbnek

tn

Mya
fele

kpolna

kihaltabb

fel.

vros

volt,

mint

legmagnyosabb hajnalon, amit idebent lttam. Meglttam a


vakt fnyt a harangtoronyablakbl. Mintha tkrt tartottak
volna a napstsbe, drga kincsknt csillogott. Jeleztek neknk,
Mya tnyleg elre tudta.
Gage szemt rnykolta a reggeli fny ell, szemhja rsn t
engem lesett. Piszkosul fjhatott a feje, s abbl tlve, ahogy
kapaszkodott, az egyenslyrzke sem lehetett az igazi.
Induljunk! mondta. Elttem ment a tetn, lapocki s az
izmok a htn kirajzoldtak a htart felsje alatt.
Fl szemmel lttam a holtakat az utckon. Spadtak
kiloccsant agyvelvel, s klmnyi mret lyukakkal a
mellkasukon. Emberek tele spadtmarsokkal, arcukra fagyott
res sikolyokkal. Gyerekek kicsavart lbakkal, hason fekve,
jgbe fagyva. Nyitott ajtk, resen ttong ablakkeretek
mindentt. A nyitott csapajtkon az alagtba, szrd hajnali
fny kkbe vonta a kuporg spadtak htt.
Idvel meglattam az emberi let jeleit is. Az emeleti
ablakokbl lepedket lgattak ki, lttyedten lgtak a vsznak a
szlcsendben. A tllk hevenyszett zszlikkal jeleztk, hogy

541

az rsg feltmadsra vrnak. Legalbb tszz spadt llt


kzttk s a rgi letk kztt.
Belekapaszkodtam a gondolatba, hogy az emberek bujklnak.
Remltem, valamelyik hzban Hazel meghzza magt, s
Hester s Peter is biztonsgban van valahol. Fjt a gondolat,
hogy Philrt is remnykednek. letem vgig azzal a tudattal
bredek majd, hogy nem rtem oda idben.
Nem lttam jl a vroshza krnykt. Fedetlen tmegsr
lehetett a F tr. Fagyott testek halma, hallukban egymst
lel spadtak s emberek.
A kpolna lgvonalban alig nhny szz mterre volt, de a
kgyz hzsor tetejn vagy ktszer olyan hossznak tnt az t.
Azt hittem, sohasem rnk oda.
A cipkoppansok, mint escseppek a tetn, llegzetnk
gomolyg felh.
Elrtk a kpolna kihalt tert. A harangtoronyablak
spalettinak hinyz lemezei kztt hangfog hl feszlt,
ezstjn megcsillant a napfny. Ha a hl a helyn van, a
harangszt senki sem fogja hallani.
Leguggoltam, a tbbiek terpeszben ltek a hz tetejn. Gage
vllba kapaszkodtam. Tapadkorongok ide vagy oda, fejjel
elre is lezuhanhat a tetrl. gy tettem, mintha n szorulnk
tmogatsra. Gage borzasztan nzett ki, szja eltorzult, ajkt
felhzta fogairl lihegs kzben, mintha ersen szembe stne
542

a nap. Egy szvdobbansnyi ideig arct a kezemnek dnttte,


nem tudtam, hogy a hidegben tnt forrnak a bre, vagy
belzasodott.
Nzztek! mondta Mya.
A kpolna ajtajn kinylt egy ujj, ksn vettem szre, hogy
elhztk a kmlel reteszt. Kutyaorr kidugta fekete orrt,
majd gy dnttte a fejt, hogy le tudjam olvasni a szavait a
szjrl.
Mit mond? krdezte Mya.
Azt mondja, kinyitja neknk az ajtt suttogtam. A
megknnyebblstl csomk bomlottak ki a mellkasomban.

De valami nincs rendben. Reszket a szja sarka, keresi a


szavakat.
Egyedl van az pletben? krdezte Gage.
Remlem, nem mondtam. Intettem, ahogy Kutyaorr
krte, hogy pontosan megrtettem, amit mondott.
Biztonsgos tvgnunk a tren, prfta? krdezte Ruben
lesen.
Myra nztnk, de mintha egszen mshol jrt volna: egy
rgi emlkben, ami nem volt tl szp, s nem is volt tl
szomor, de elg messze volt a jelentl.
n megyek le elszr mondtam. Oda lpjetek, ahova
n.
543

A tartgerendkat knny volt kvetnem, egy leheletnyit


megereszkedtek kzttk a cserpsorok. Egy rossz lps, s
bezuhanunk a tettrbe. Gage leengedett az utca fl, ameddig
nyjtzni brt. Puhn zuhantam a fldre. Msodpercekig
dermedten az jamat markoltam, s mozgs utn psztztam a
teret.
Gage ugrott msodiknak. Igyekezetben elharapta a szjt,
hogy ne kiltson fel. A hzfalnak tmaszkodott, hogy biztos
pontot talljon a szdlsben. Intett Rubennek, hogy eresztheti
Myt, majd kvetheti is. Az ablakot figyeltem mellettnk, de
nem lttam mozgst odabentrl.
A templom ajtaja rsnyire nylt.
Egy llek sem figyelt fel rnk, amikor tvgtunk a tren.
Cipnk halkan kopogott a kockakveken. Csak akkor tnt fel,
hogy visszafojtott llegzettel rohantam vgig, amikor a
templom hideg levegjt nyeltem, s leheletem ugyangy
gomolygott, mint odakint.
Csendes s kihalt volt idebent, egy fehr kereszt belsejben.
A mennyezet tejveg tblit mhsejtekbl ll keretbe
szortottk. A fehr falakon angyali fny csorgott le. A
bejrattal szemben a falra slyos fakeresztet rgztettek, az oltr
pcolt doboz. A kt szrnyban is fapadok sorakoztak, a falakon
sehol szentek kpei vagy szobrai, nyoma sem volt lomveg
ablakoknak.

nagy

fehrsgben
544

volt

helye

sajt

gondolatoknak: msra sem kellett gyelned, csak nmagadra


vagy az istenedre.
A padokkal a fik eltorlaszoltk az ajtt. A nehz fa
csikorgott a padln.
Krlek, ne vedd el a csaldomat! suttogtam. Cserlek
velk!
Kt zsk tltny s vagy egy tucat preczis puska hevert a
fldn, kilgtak egy vszontskbl. Elg lett volna vagy egy
tucat embernek, s mgsem volt egy tucat ember, hogy fogjk a
fegyvereket.
Kutyaorr a fal tvbe roskadt, mintha az ereje vgleg
elfogyott volna. Feje oldalra billent, borostja alatt falfehr az
arca. Verejtkcseppek ltek ki az orrnyergn, reszketett. A
karjt markolta, de a nyomkts tvrzett, lassan elszivrgott
az lete. Mya trdre esett a frfi mellett.
Hol vannak a tbbiek? suttogtam, a kpolna hidege
torkomra fagyasztotta a szt.
Nincsenek tbbiek mondta Kutyaorr rekedten. A
szjt nyalogatta, de folyton kiszradt.
Ruben levette a kabtjt, s Kutyaorr htra tertette.
Myval eligaztottk rajta, majd vatosan lefektettk, feje al az
egyik pad prnjt gyrtk. sszenztnk Gage-dzsel, de
elbb lesttte a szemt. Mya segtett tartani Kutyaorr karjt a
szve fl. Felnzett rm, knnyek gyltek a szembe. Nem
545

brtam mozdulni, szortott a mellkasom Kutyaorr kzdelme


lttn.
Az alagt tele van velk krkogta Kutyaorr, srnyes
haja az arcba lgott, szeme tgra nylt. A laposvegrt nylt,
de kiesett a kezbl. A fm resen csattant a kvn, az utols
cseppig kirtettk. Senki sem zrta be a csapajtkat maga
utn. Taknyon csszik az ajt, te gyerek?
Css! csittotta Mya. Tartalkold az erdet!
Peter hoz embereket! Kutyaorr zavarodottan ide-oda
kapta a tekintett, mintha hromszor annyian vettk volna
krbe, mint valjban. Egyre srbben zihlt, pittyegett a
karjn az ra, mintha az utols percet ttte volna. Le kell
tpni a a hlt. Balra a kis ajt mgtt
Egy ember, egy ember hal meg a szemem lttra, s semmit
sem tehetek ellene.
Kutyaorr mell trdeltem. A kezem utn kapott, belm
kapaszkodott, gy reztem, abban a pillanatban csak n tartom
t ebben a vilgban. Szraz s cserzett bre karcolta a
tenyeremet. Ers maradok, hatroztam el. Kutyaorr nagy
levegt vett, megint nekiveselkedett a beszdnek. Arca
elszrklt.
Mindketten meghaltak a robotlgy felvteln. A fiam
a a felesgem kertben fekszik

546

Htradnttte a fejt, mintha a vallomssal knnyebb lett


volna. Azt akartam mondani, hogy sajnlom, hogy nagyon
sajnlom, hogy gy kellett trtnnie. Szortsa enyhlt, s a
megfelel szavak grdltek a nyelvemre:
Eltemetem Jerryt s Kelseit mondtam. Magam miatt s
Kutyaorr miatt is. grem.
Kutyaorr nagyot nyelt, tekintetben megknnyebbls.
Mya arca elvrsdtt, akkor ttt t rajta a srs, amikor
Kutyaorr becsukta a szemt.
A frfi karja tehetetlen sly a kezemben. Gage-nek igaza
volt: a csendes hall olyan, mintha az ember elfelejtene
llegezni.
*
Pippa, vrj! kiltott utnam Ruben. Becsukta az ajtt, gy
Mya egyedl maradt a harangozteremben a ktelek kztt.
Visszafordultam a harangtoronyba vezet ltra tvben.
Nhny mterenknt pihen beugrkat ptettek. Gage lenzett
rnk, orrlyuka kitgult, de aztn a fegyverekkel megpakolt
tskt feldobta az els szintre, s maga is eltnt a lyukban.
Nem a legjobb idzts mondtam. Mg mindig lnken
lt bennem a vitnk, hogy Phil testt htrahagyta.
Nem tudhatjuk. Lehet, ez az utols alkalom.
547

Megenyhltem ettl a gondolattl.


Ruben levette a kezemet a ltrafokrl, s a tenyerbe fogta.
Mindketten a karmokat nztk. n beletrdssel, s ha nem
ismernm

Rubent,

azt

mondanm,

is

beletrd

szomorsggal. Vrtam, hogy Ruben ellljon azzal, amirt


utnam futott. Amit nem mondhatott el Gage eltt. De csak
nzte a karmokat.
Megrintette az egyik karmot. Elnyjtott csepp alakja volt;
azzal nyitottam fel egy spadt nyakt. s most Ruben hozzrt,
megprblta megrteni, hogy milyen lehet.
Lttam, hogy kzdttl azzal a spadttal, s
s? krdeztem.
Emberi volt, ahogy kzdttl vele. Ha ks van nlad, akkor
is a torknak esel, mert az a logikus. Mert tl kell lnnk
valahogy.
Megrintette a msik karmot is, sorban az sszeset.
Csak eszkzk mondta.
Megnmultam, szvem hevesen vert a mellkasomban. Ruben
az ujjait az ujjaim kz fzte, mint odakint, csak most t karom
hegye rt a brhez a kzfejn. Mit kellene mondanom? Mit
kellene reznem? Nem reztem rmt, de a dhm is
elprolgott.

Mr ks, igaz?
Ruben nem krt semmit. Nem grt semmit.
548

Pippa! Gage hangja nem is olyan magasrl szrdtt.


Elengedtem Ruben kezt, s zavarodottan elkezdtem felfel
mszni a ltrn. Ruben megfogta a vdlimat. Visszafordultam
fel. Komolyan nzett rm, sehol a knnyed mosoly.
Vigyzz odafent! mondta, aztn elengedett.
Mire felrtem a pihenhz, Ruben mgtt becsukdott az
ajt.
*
A

harangsz

olyan

volt,

mintha

megzenstenk

mennydrgst.
A harang nyelve nekiverdtt a kpeny szlnek, az
ellensly egyik oldalrl a msikra lendtette a harangot. A
tejveg ptmny beleremegett a hangba, a trdemen t
megrezegtette a csontjaimat, a tdmet, s kitlttt bellrl.
Emberi lelkeket ksrt a tlvilgra a harangsz. Mg mindig
reztem a hall rintst, Kutyaorr tehetetlen slyt a
markomban. Phil hinyt.
Gage-dzsel ketten jttnk fel a tetre. Hosszan sszenztnk,
hunyorgott fjdalmban, el akartam mondani neki, hogy
remlem, tlljk ezt a napot. De a szavaknak nem volt
jelentsge. A teli trak rendezett halomban hevertek a
lbunknl. A puska gpzsrszaga az orromba mart, a manyag
549

tusnak nyomtam az arcomat, tekintetemet vezette a puskacs.


Felvertk a spadtakat az lmukbl, minden irnybl znleni
kezdtek.
Visszavgok! A szm magtl formlta a csatakiltst.
Belgzs, kilgzs, belgzs, kilgzs.
Szvdobogs, harangsz, a harangkpeny szntelen rezgse
kt kongs kztt.
A spadtak elharapdz kiltsa.
Az els puskalvst a flem mellett csend kvette.
*
Elfogytak a tltnyek, s a spadtak mg mindig jttek.
Peter pedig mg mindig nem.
Ketten lltunk szzak ellen. Gage a falon lvkre ltt, amg
tartott a munci. Egy isten hza volt a mi erdhzunk. Gage
lihegve leeresztette a puskjt, s lerogyott a rzszn
tltnyhvely-sznyegre.
Kirlt a t krnyke, a vrosi hzak kzti siktorok
megteltek fehr testekkel. Megtltttk a kpolna eltti teret, a
kpolna s a fal kzti utct. Tolongtak trsaik hullin, hlyogos
szemkkel nztek fel rm. A falon az sszes szrnyeteg egymst
tasziglta erre a falszakaszra. Fehr es hullott t a korlton, a

550

zuhan testek agyontttk a fal tvben magukhoz tr


trsaikat.
Annyi halott s mg tbb l szrnyeteg.
*
Egyszer csak elfogyott a spadtak utnptlsa.
Dugig tltttk a siktorokat, s mintha a ftrig llt volna a
tmeg. Mgttk frfiak bukkantak fel, egy hatalmas tlcsrt
hztak grgs kocsin, kzepn a hangszr a szrnyetegek fel
llt, mgtte biztonsgban voltak az emberek. Blake leszrta a
rjuk tmad spadtakat, mozgsa gyors s takarkos; a ksr
rszemek segtettek neki, hogy a spadtakat az gy eltt
tartsk.
Peter

is

ksznetet

kztk
mondott

volt.
az

Megltott,

gnek.

Karjt

megknnyebblten
lengette

nekem,

leolvastam a szjrl, hogy El onnan!.


Megragadtam Gage vllt, rmlten hztam a harangtorony
fel. Gage elcsszott a tltnyhvelyeken, cserbenhagyta az
egyenslya. A torony fel rngattam, nyakamba kapaszkodott, a
tltnyeket kaszlva flrergtam az tbl.
Pamm.

551

A hanggy els pukkansra htrafordultam. A tlcsrbl


durran hang sszezavarta a levegt, mintha forr lett volna.
Az egyik mellkutcban egy msik hanggy is beindult.
Pamm.
A legkzelebb es spadtak sszerogytak. A kvetkez
pukkansra a rezg leveg messzebb nylt, s letertett meg egy
spadtsort. Kitrtek az vegablakok az emeleteken.
Pam. Pam. Pam.
A pukkansok srsdtek, egyre nagyobb krben rogytak
ssze a spadtak, s a hang mlyrl egyre magasabbra vltott.
Pam-pam-pam-pam.
Elnyomta a harangszt.
Megremegett a kpolna, rezgett az veg a talpam alatt, a
tltnyhvelyek nma tncot jrtak, a bokmnak verdtek.
Lthatatlan er prselt a torony falnak, kiszortotta a levegt a
tdmbl, amg Gage tvergdtt az ablakon. Felhzott a
harangtoronyba, repltem fel. Ha nem rek fedezkbe, a
hanghullm sztlapt bell.
A pukkansok elnyjtott sikoltss olvadtak. A harang
rlten lengett mellettnk, de semmit sem hallottam belle.
Megbnultam, mintha a vilg megsznt volna krlttem, az g
szrkje rnk omlik, holtbiztos.
Karomat a fejem kr szortottam, flemet szinte benyomtam
a koponymba.
552

Gage

trdre

rogyott

elttem,

homloka

felt

homlokomhoz nyomta, kezt a kezemre szortotta. Trte a zajt,


hogy nekem halkabb legyen.
Tekintetbe kapaszkodtam.
Szeme kk, a seb a homlokn fekete, a flbl csorg vr
piros.
*
Sietnnk kell!
Egy rval ksbb Mya a Tommy hzbl maradt romkupac
egy pontjra mutatott. Szeme fekete volt, mint egy szndarab.
Puszta kzzel estem a trmelknek. Mellettnk a beszakadt
alagutat megtltttk a tgla- s betondarabok, sszetrt
cserepek. Gage s Ruben segtett a trmelket arrbb grgetni.
Csuklig merltem a nedves porban, ahogy flrekotortam az
tbl, karomat felhorzsolta egy kill rozsds vas. A httrben a
puskk szaporn drgtek, az rszemek mg harcoltak. A
vdpajzs dereng tloldaln a spadtak rjngtek, egymson
tapostak, hogy a falhoz frkzzenek.
Egy rsben lttam meg az emberhtat, s mg ngy frfi
segtsge kellett, hogy a rst elgg kiszlestsk. Tommyt lve
hztuk ki a romok kzl. Nem volt magnl, nyszrgtt, arca
felismerhetetlensgig roncsoldott, hajas bre helyn ragacs, de
553

a koponyja kibrta a nyomst, s nem roppant ssze a sly


alatt. Hta mer seb, ahol lenyzta rla a brt a beton. A frfiak
a karjukban cipeltk el.
Tommy alatt fekdt Hazel. Karja s lba ott hajlott, ahol nem
lett volna szabad, kabtjt vrs sr bortotta, hajbl betonpor
pergett. Kihztuk a romok kzl. Szlongattam t, magamhoz
hztam, s ringattam a testt. Hideg, hideg volt a bre. Feje
oldalra billent, szja elnylt, foga fekete a mocsoktl. Gage
kitrlte Hazel orrt, msik kezvel a nyakt tapogatta. Gage
homlokn ellazullak a rncok.
Mg l! suttogta.
*
Hazel gya mellett trdeltem, s arra gondoltam, ha elengedem
a kezt, taln megll a szve. Ha megll a szve, taln az enym
is kveti. Snbe tettk karjt-lbt s felpolcoltk. Tommyt egy
msik szobban lttk el, Ruben gondoskodott rla. Gage
homlokn kicserltk a brptlhlt, megprbltk sszerakni,
hogy rszt vehessen a mentsi munklatokban. Mindenkire, aki
eszmletnl volt, szksgnk lesz.
Hazel vres ruhit levgtuk rla, s sehol, sehol nem
talltunk sebet rajta. Csontja trt, s a kosz alatt spadt volt,
mintha rengeteg vrt vesztett volna.
554

Peter fl rra adott eltvot, maradt volna, de az rsgnek


szksge volt a dntseire. Kt ra mlva gylekez, s
vgighallgatom a stratgit, ami szerint lemegynk az alagtba
a spadtakat lemszrolni. Nekem legalbb volt kit riznem,
msok az eltnt csaldtagjaikat jelentettk be, vagy ismers
arcok utn kutattak a krhz kertjben kitertett halottak
kztt.
Odakintrl felforduls hangjai szrdtek be, lptek s
kiltsok,

gyereksrs.

Asszonyok

irnytottak,

helyet

ksztettek az elltsra szorulknak. s a halottaknak.


Peter belpett a szobba, sarkban kt rszem. Peter mg
mondott nekik valamit, mieltt az orrukra csukta volna az ajtt.
Szja legrblt, az orrt s szja sarkt sszekt rncok
elmlyltek, s akkor is ott voltak, amikor nem beszlt. Megllt
az ajtban, kezt a szemldkre szortotta, szja sarka
remegett.
Amikor jra rm nzett, tekintete vgtelenl fradt volt.
Nyakn

br

megereszkedett,

az

inak

vastagnak

elhasznltnak tntek. Arra gondoltam, hogy egyetlen jszaka


alatt a spadtak kitrltek az letbl tizenht vet. Nygve
leroskadt mellm a fldre, megsimogatta Hazel hajt, a flhez
hajolt, s valamit hosszan sgott neki.
Hester az udvaron van mondta hangosan, de nem nzett a
szemembe.
555

Elszorult a torkom, s lestttem a szememet. Homlokomat


az gy szlhez rintettem.
Phil az alagtban van vlaszoltam. Nem brtam a szembe
nzni. Szemem sarkbl rzkeltem, hogy megdermed, s a
kezt Hazel homlokn nyugtatja.
Nem kezdhetnnk ellrl? krdeztem szipogva. Fztam s
melegem volt egyszerre, mintha nem brnk megmaradni a sajt
brmben. jra bestlok a kolnia kapujn, s sokkal jobb
testvre leszek Hazelnek s Philnek.
Ahogy kiejtettem a nevket, bele kellett harapnom a szmba,
hogy ne srjam el magamat. Elfordultam, knny cspgtt az
llamrl.
Ne gondolj arra, mi lett volna ha. Peter lassan beszlt.
Nedves volt a br a szeme sarkban.
Azrt van ez az egsz, mert befogadtatok makacskodtam.
Szerencstlensget hoztam a fejetekre
Hallgass! sziszegte Peter. Szja sarka megremegett a
szigorsgtl. Mind szeretnk, Pippa. Mindnk csaldja
vagy Az csaldjuk is voltl, rted?
Mirt nem mondtad el? Szavaim elnyjtottak a srstl.
Tudtad elre, hogy a testvreim! Hogy te El kellett volna
mondanod! Legalbb azt, hogy apa hogy Paul hogy te
Peter megszortotta a vllamat, kt szvdobbansig tartott az
egsz, hogy nyomatkot adjon a szigorsgnak.
556

Hogyan mondhattam volna el brmit anlkl, hogy ne tlj


el se engem, se Pault, se Sophit? Mert mindhrmunkrl szlt
ez az egsz. Sophinak n tl nyughatatlan s vakmer voltam.
Peter maga el meredt, biztos voltam benne, hogy anymat
ltja maga eltt, s Pault, egy msik Pault, aki nem rettegett
annyira a vadontl.
Peter a megtesteslt bntudat. A bntudatot n is ismertem.
desanyd veken t vrt tged, Pippa mondta Peter.
Hazel fejt simogatta, a takarjt igazgatta. Nagyon sokat
gondolt rd, hogy milyen leszel felnttknt, hogy szeretni fog
tged, brmi trtnjk is, amg vilg a vilg. Estnknt, amg a
hasban voltl, felvltva olvastak neked a szolrlmpk
fnynl.
Apa tudta, hogy te s
Peter megrzta a fejt, mieltt befejezhettem volna a
mondatot. Hls voltam, hogy nem kellett hangosan is
kimondanom.
Akkor mg nem tudta. De amikor a szemedbe nzett,
tudnia kellett. Eljttem az erdhzbl. Akkor az sem rdekelt,
ha meghalok a vadonban. Egyszeren nem maradhattam tovbb
ott. Ma mr tudom, hogy az utam Hesterhez vezetett.
Peter hangja megremegett, szeme elvrsdtt. Elfordult
tlem, s a vllval megtorlte a szemt. Fjt a torkom, gett a
szemem.
557

Amikor jra r tudtam nzni, Peter egy kis knyvet hzott


el a kabtja bels zsebbl.
Kerestelek otthon reggel. Az a felforduls Azt hittem
Mindegy, mit hittem
A knyvet a homlokhoz rintette egy pillanatra.
Lttl kpet az desanydrl? Meg kellett volna mutatnom
vallotta be.
Odaadta a knyvet, btortn blintott, hogy nyissam ki.
Engedtem, hogy a knyv ott nyljon szt, ahol akar. Magamra
mosolyogtam a megbarnult laprl. Vagyis nem n, hanem anya.
Az

anymat

csak

apa

szavaibl

ismertem.

Tnyleg

hasonltottam r.
letkpeket

prgettem

egy

fnyesebb

erdhzbl.

Talltam rajzot anyrl, velem a hasban. A kedvenc vrs


karosszkben lt az erdhz ablakban, a pufk, terhes hast
dajklta, s mosolyogva elrvedt. Mg a fekete rajzon is
valahogy ragyogott.
Mindig is jl rajzoltam magyarzta Peter.
Ahogy tovbblapoztam, talltam rajzot Ruben s Tommy
csaldjrl. Kicsi Rubenrl az anyja karjn; az apjrl, aki
valami haszontalan jtkot szerelgetett. Gage-rl. Gage-nek tl
komoly tekintete volt egy annyi ves ficskhoz. A kolnirl,
rengeteg pillanatkpet Hesterrl, a kis Tommyrl s az ikrekrl.

558

A legutols oldalon talltam meg magamat. Mintha bezrult


volna a kr, s Peter rgi-j lete kzti kapocs lennk. Peter azt
a pillanatot rktette meg, amikor a szk httmljn
egyenslyoztam, s Phil rajzt a magasba emeltem, mintha
nyeremny lett volna. A gyztesek mosolyval nztem le a
testvreimre, mindketten tkrztk jkedvemet, s egymsba
kapaszkodtak. sszetartozunk. Hrman, testvrek. Mr csak
ketten maradtunk.
Volt egy csm. Az let megmutatta, s aztn elvette. Volt
egy Hesterem, hogy halvnyan megsejthessem, milyen egy
anya.
Megleltem Petert, az albumot a szvemhez szortottam.
Sajnlom, hogy nem voltam itt neked elbb mondta.
Peter a vllamat lapogatta, aztn megszortott, mintha
sikerlt volna felidznie, hogyan is kell lelni. Hazel kezt
fogtam, s Peter nyakba kapaszkodtam, szaklla szrta az
arcomat.
Aznap elszr, a felforduls kzepette, Petert a csaldomnak
reztem.

559

Mya Mavis

MG ESTE is ELDRDLT NHNY LVS, az utols spadtakat


ltk meg velk. Az utckon hegyekben lltak a spadthullk,
kzttk

res

tltnyhvelyek

csillogtak.

Feltpett

komposztermvekbl kimltt a fadarlk, a leomlott falrsz


krl pedig mindent finom por fedett. Az emberek nem trtek
magukhoz a megrzkdtatstl, lehajtott fejek, jajkiltsok,
letrlt knnyek s szipogs mindentt.
Az rsg hzrl hzra hdtotta vissza a vrost. Pizsams
civileket

szabadtottak

ki

elbarikdozott

frdszobkbl,

gyerekeket csap alatti szekrnyekbl s gyak all. Az


rszemekkel tartottam, s megmondtam nekik, hny spadtat s
hny tllt tallnak a hzakban. A harmadik hznl mr nem
ktelkedtek a szavamban. A vres jszaka elgedetlensggel
kezddtt, sikolyokkal s halllal vgzdtt.
Szmadst ksztettek a halottakrl. A vroshzn haltak meg
a legtbben, vagy szztven felntt, ebbl negyven tizennyolc
v alatti. Elkpzeltem, hogy mindannyiunkat egyetlen sorba
lltanak, s minden tizedik embert fbe lvi egy tizedel. Csak
ilyen egyszeren. Odall, s megli. Nem szmt, hny ves
vagy, lny vagy fi. Csak meghalsz s ksz. A szemtank szerint
fl ra alatt lezajlott az egsz.

560

A krhz a msodik legvresebb mszrszk. Az regeknek


eslyk sem volt. Pippa itt is vesztett egy csaldtagot: Hester az
poltjai kztt halt meg. A stemnyek illatrl mindig
eszembe fog jutni.
Philre emlkezni fogok az sszes cskban, amit valaha kapni
fogok. Az alagtban hever a spadtak kztt, emberi kezekre
vr, hogy eltemessk. Egy ideig mg vrnia kell.
Majd ktszzan eltntek az alagtban, nem tudtk rluk,
hogy lnek vagy halnak, az vhelyeket mg nem ellenriztk
le teljesen. Az rsg mr dolgozott egy terven, amellyel
megtiszttjk az alagutakat. A spadtak minl tbb idt
nyernek, annl tbbet dzsmlnak az lelmiszertartalkainkbl.
Az rszemek tudtk, hogy nem annyian jnnek vissza, ahnyan
elindulnak. Sorsjegyet hznak a hallra.
Mg nem tudtk, ki robbantotta fel a falat. Rettegtem, mi
lesz,

ha

kidertik,

sszekeverhetik

Wyatt

azzal,

hogy

volt

az.

Figyelmeztetsemet

sszejtszottam

vele.

Hogy

valjban kezdettl fogva tudtam, mit tervez. Egy hzban


ltnk. Az egy hzban lknek nem lehetnek ekkora titkaik
egyms eltt, nem igaz?
Jupiter Dayt holtan talltk a fld alatti bunkerben. Mg a
robbans eltt elvitte a szve. Nem mondtam el senkinek, hogy
megitta az utols cssze kvjt, s TaMi is elnmult, hogy
magyarzatot adjon a trtntekre. A tancs elvesztette a
561

vezetjt, s az egyik tagjt, a kultrrt is. A kszlettervez s


az els mrnk sszemarnak majd a hatalmon, s Peter Kenn
lesz a nz hozz. Jupiter Day kezben tartotta a vros lett s
gyarapodst, egyenslyt s llandsgot hozott a vezetsben.
Jupiter Dayre emlkezni fogok a kristlytiszta emlkeimrl a
jvrl.
TaMi nem brta magt elltni rammal. A vros egytt
sttedett el az jszakval, csak a vdpajzs hullmz fnye vont
derengst az utckra. Emlkeztetett minket, mirt nincs ram a
villanytzhelyekben, az okosvegekben, s mirt nem csorog
vz a csvekbl.
A vres jszaka az sszeomls kezdete volt.

562

Anda mungkin juga menyukai