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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


INSTITUTO DE INVESTIGACIONES FILOSFICAS
POSGRADO EN FILOSOFA DE LA CIENCIA
LAS RELACIONES ENTRE ESTILOS DE RAZONAMIENTO Y PRCTICAS
CIENTFICAS COMO EJE CENTRAL DE UN PROYECTO DE
EPISTEMOLOGA HISTRICA
TESIS
QUE PARA OPTAR
AL TTULO DE DOCTOR EN
FILOSOFA DE LA CIENCIA
PRESENTA:

JULIO ALEJANDRO CASTRO MORENO


DIRECTOR: DR. SERGIO F. MARTNEZ MUOZ

MXICO, D.F., OCTUBRE DE 2012

Este trabajo est dedicado a las dos personas ms importantes de mi vida. A mi madre,
Amparo Moreno, a quien tanto debo, y a Isabel Gonzlez, quien desde hace 20 aos ha
compartido conmigo sueos y realidades, alegras y tristezas, utopas y
desesperanzasen fin, ha entrelazado su existencia con la ma. Sin ellas no hubiesen
llegado a buen puerto los proyectos que he emprendido, ni me hubiese levantado de las
derrotas que he vivido.

ii

AGRADECIMIENTOS

Sin la ayuda de muchas personas e instituciones este trabajo no hubiera visto la luz, al menos no en
los tiempos y condiciones en que lleg a un punto final. En lo que sigue har mencin a algunas
de ellas, en especial a las que contribuyeron directamente en la elaboracin de esta tesis, aunque,
hay que decirlo, lamento no tener espacio suficiente para nombrar a otras tantas, cuya presencia fue
muy importante para tal empresa.

En primera medida, quiero agradecer a Sergio Martnez, director de este trabajo, pues su tiempo,
sabidura, paciencia, generosidad y rigurosidad fueron esenciales para poder escribir esta tesis de la
mejor manera posible. Gracias Sergio por ayudarme a replantear mis ideas cuando stas eran
confusas o inconexas, y por animarme a explorar nuevos caminos cuando stos se antojaban
prometedores. Las innumerables asesoras de Sergio, que casi sin excepcin devinieron amenas
plticas, fueron un soporte invaluable para no desesperar cuando las cosas no parecan salir bien.

En segunda instancia, me complace expresar mi gratitud a los miembros de mi comit tutor: Carlos
Lpez Beltrn y Edna Surez. Semestre tras semestre, sus comentarios crticos sobre los avances en
la escritura de este trabajo fueron un insumo imprescindible para configurar una propuesta cada vez
ms slida y coherente. Gracias por ser parte permanente de mi desarrollo como doctorando, no slo
en la tutoras, sino tambin en los cursos que impartieron y que tuve el privilegio de tomar.
Asimismo, es preciso agradecerles a los dems integrantes del jurado. A Godfrey Guillaumin por
evaluar a fondo mi propuesta en el examen de candidato a doctor; sus oportunos comentarios y
sugerencias fueron fundamentales para configurar la versin final de la presente tesis. Jonatan
Garca, por su parte, entr a hacer miembro de mi sinodal cuando esa versin estaba casi concluida.
Gracias por las preguntas y observaciones que me ayudaron a detectar errores y a ampliar ideas
novedosas.

Por otro lado, debo agradecer a mi familia y mis amigos que desde Colombia no dejaron de
acompaarme a pesar de la distancia. De igual modo, agradezco inmensamente a mis amigos en
Mxico, pues se convirtieron en mi familia adoptiva e hicieron que me sintiera como uno de los
suyos.
iii

Gracias infinitas a la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, institucin pblica y de la ms


alta calidad, en especial agradezco a todos los funcionarios del Instituto de Investigaciones
Filosficas por recibirme en este espacio acadmico tan enriquecedor y acogedor.

Sin el apoyo de la Universidad Pedaggica Nacional de Colombia, que me concedi una comisin
de estudio por tres aos y medio, no hubiera sido posible trasladarme a la Ciudad de Mxico y vivir
y estudiar en ella por tanto tiempo. Igualmente, es preciso agradecer al Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnologa por haberme otorgado una beca por el mismo lapso, la cual me permiti desarrollar y
concluir adecuadamente la presente tesis.

iv

CONTENIDO
INTRODUCCIN GENERAL ................................................................................................................................. 1
PRIMERA PARTE. ESTILOS DE RAZONAMIENTO, PRCTICAS CIENTFICAS Y EPISTEMOLOGA HISTRICA.
TENSIONES, ARTICULACIONES Y PERSPECTIVAS ............................................................................................ 17
INTRODUCCIN A LA PRIMERA PARTE ......................................................................................................................... 17

CAPTULO 1. DE LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO CIENTFICO A LA EPISTEMOLOGA


HISTRICA .................................................................................................................................................................... 21
INTRODUCCIN .................................................................................................................................................................. 21
1.1. DE LA PLURALIDAD DE ESTILOS A LA NOCIN DE ESTILO DE RAZONAMIENTO CIENTFICO ....................................... 23
1.2. LA PROPUESTA DE HACKING: LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO CIENTFICO ............................................................. 33
1.3. LAS CRTICAS DE KUSCH A LA PROPUESTA DE ESTILOS DE RAZONAMIENTO ............................................................. 45
1.4. HACIA UN REPLANTEAMIENTO DE LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO ........................................................................ 50
CAPTULO 2. DE LAS PRCTICAS CIENTFICAS A LA EPISTEMOLOGA HISTRICA .......................... 59
INTRODUCCIN .................................................................................................................................................................. 59
2.1. LAS PRCTICAS CIENTFICAS Y LA DISTINCIN ENTRE JUSTIFICACIN Y DESCUBRIMIENTO ...................................... 62
2.2. LA COGNICIN CORPORIZADA EN PRCTICAS ............................................................................................................ 70
2.3. EL CONOCIMIENTO TCITO Y LAS NORMAS IMPLCITAS EN PRCTICAS .................................................................... 77
2.4. EL PAPEL DE LA CULTURA MATERIAL EN LAS PRCTICAS CIENTFICAS ....................................................................... 84
2.5. LA HISTORICIDAD DE LAS PRCTICAS .......................................................................................................................... 89
CAPTULO 3. HACIA UN PROYECTO DE EPISTEMOLOGA HISTRICA CENTRADO EN LAS
NOCIONES DE ESTILOS DE RAZONAMIENTO Y PRCTICAS CIENTFICAS ............................................ 95
INTRODUCCIN .................................................................................................................................................................. 95
3.1. HISTRICAMENTE QU SE HA ENTENDIDO POR EPISTEMOLOGA HISTRICA? ....................................................... 98
3.2. LAS RELACIONES ENTRE PRCTICAS CIENTFICAS Y ESTILOS DE RAZONAMIENTO: HACIA UN PROYECTO DE
EPISTEMOLOGA HISTRICA ............................................................................................................................................110
3.3. LOS VNCULOS ENTRE EPISTEMOLOGA HISTRICA Y ONTOLOGA HISTRICA COMO UNA ESTRATEGIA PARA
ESTABLECER LAS RELACIONES ENTRE PRCTICAS Y ESTILOS ...........................................................................................118
3.4. LOS PROBLEMAS DE LA RACIONALIDAD Y EL CAMBIO CIENTFICO COMO ESCENARIOS PARA ESTABLECER
RELACIONES ENTRE ESTILOS Y PRCTICAS .......................................................................................................................125

SEGUNDA PARTE. LA EPISTEMOLOGA HISTRICA EN ACCIN: LAS RELACIONES ENTRE ESTILOS Y


PRCTICAS EN ALGUNOS EJEMPLOS HISTRICOS ........................................................................................ 137
INTRODUCCIN A LA SEGUNDA PARTE ...................................................................................................................... 137

CAPTULO 4. LA INTEGRACIN DE ESTILOS DE RAZONAMIENTO COMO UNA ARTICULACIN


DE PRCTICAS CIENTFICAS: EL CASO DE LA HERENCIA BIOLGICA ................................................ 141

INTRODUCCIN ................................................................................................................................................................141
4.1. HERENCIA E HISTORIAS CLNICAS. DE LOS DATOS BIOGRFICOS A LA ARTICULACIN DE GENEALOGAS ...............143
4.2. HERENCIA, PANGNESIS Y LEYES ESTADSTICAS. DE LA NATURALIZACIN DARWINIANA A LA CUANTIFICACIN
GALTONIANA ....................................................................................................................................................................160
4.3. LAS INVESTIGACIONES SOBRE LA HERENCIA ENTRAN AL LABORATORIO: LA ESTANDARIZACIN DE LOS
ORGANISMOS EXPERIMENTALES .....................................................................................................................................185
CAPTULO 5. EL CAMBIO CIENTFICO COMO UNA TRANSFORMACIN HISTRICA DE LAS
NORMAS DE RACIONALIDAD ............................................................................................................................... 215
INTRODUCCIN ................................................................................................................................................................215
5.1. INTEGRACIN DE ESTILOS Y ARTICULACIN DE PRCTICAS .....................................................................................216
5.2. LA EPISTEMOLOGA HISTRICA Y EL PROBLEMA DEL CAMBIO CIENTFICO..............................................................223
5.3. LA EPISTEMOLOGA HISTRICA Y EL PROBLEMA DE LA RACIONALIDAD CIENTFICA ...............................................227
CAPTULO 6. LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO COMO HORIZONTES NORMATIVOS: EL CASO
DEL ESTILO DE LABORATORIO. .......................................................................................................................... 253
INTRODUCCIN ................................................................................................................................................................253
6.1. BOYLE, LA BOMBA DE VACO Y EL SURGIMIENTO DEL ESTILO DE LABORATORIO ....................................................256
6.2. LA CONSTRUCCIN DEL MODELO DEL OPERN LAC: LA INTERACCIN ENTRE EXPERIMENTACIN
Y MODELIZACIN .............................................................................................................................................................268
6.3. LA ONTOGENIA DE LAS PRCTICAS RECAPITULA LA FILOGENIA DE LOS ESTILOS .....................................................284

CONCLUSIONES GENERALES: IMPLICACIONES DE LA EPISTEMOLOGA HISTRICA PARA UNA FILOSOFA


DE LA CIENCIA NO CENTRADA EN TEORAS ........................................................................................... 297
BIBLIOGRAFA ..................................................................................................................................... 307

vi

INTRODUCCIN GENERAL
() la naturaleza del conocimiento cientfico no es simplemente terica,
ni simplemente una sntesis de la teora y de la observacin emprica, sino
ms bien una compleja interaccin de los componentes tericos,
experimentales, tecnolgicos, socioeconmicos e ideolgicos. Y as como
en cada uno de estos componentes hay cambio histrico (desigual y
diversificado), tanto en la forma y en el contenido de estas diversas
prcticas, as tambin la compleja resultante que constituye el
conocimiento cientfico y la praxis cientfica es histricamente cambiante
() En breve, el enfoque que se sugiere aqu es el de una epistemologa
histrica de la ciencia, que es histrica tanto acerca de la naturaleza y
crecimiento del conocimiento cientfico, como tambin acerca de s
misma.
Marx Wartofsky, 1976.

Tradicionalmente se ha equiparado a la ciencia con conocimiento, y a ste se le ha


entendido como eminentemente terico. As, no es extrao que comnmente se asuma que la
ciencia no es ms que un corpus relativamente estable y articulado de las teoras que han gozado
de la aceptacin de la comunidad cientfica. Desde este punto de vista, la epistemologa no sera
otra cosa sino una teora del conocimiento terico producido por la ciencia, en donde lo que
realmente importa no es cmo ste se elabora, sino cmo se justifica. No es controversial afirmar
que la justificacin es una actividad normativa, pero lo que s ha generado desacuerdos es si la
normatividad deba estar asociada exclusivamente a reglas universales, es decir, independientes
del contexto. Asimismo, como una de las tareas de la epistemologa es dar cuenta de la
racionalidad cientfica, y si sta est basada en normas a priori, entonces aqulla ha de asumirse
como ahistrica.
Sin embargo, en las ltimas dcadas y desde diferentes disciplinas (como, por ejemplo, la
historia, la sociologa y la filosofa de la ciencia), se ha hecho frente a esos supuestos. En
particular, podemos traer a colacin dos tipos de propuestas que han sido relevantes en la tarea de
cuestionar la idea de que el conocimiento cientfico es solamente un cmulo de saber terico y
que la racionalidad cientfica se basa exclusivamente en normas lgicas que permiten articular
teoras con evidencia, de manera que se puedan escoger aqullas que estn mejor apoyadas por la
evidencia disponible. Tales propuestas, adems, han enfatizado el carcter histrico del
conocimiento y de la racionalidad. Estamos aludiendo, entonces, a los proyectos filosficos (y de
otra ndole) que se han desarrollado recientemente: las prcticas y los estilos. Cabe sealar que
esas dos propuestas son en realidad un conjunto de proyectos que han compartido dichas
1

nominaciones. Por eso, en este trabajo me centrar, por un lado, en la perspectiva que denominar
normativista e historicista de las prcticas cientficas, representada principalmente por
autores como Sergio Martnez y Joseph Rouse y, por otra parte, en el proyecto de estilos de
razonamiento que ha desarrollado Ian Hacking por cerca de tres decenios.
En este orden de ideas, es preciso anotar que desde las categoras de estilos y prcticas el
conocimiento cientfico se entiende principalmente como saber procedimental o saber-cmo o, de
manera ms global, como las diferentes maneras en que los cientficos intervienen en el mundo e
interactan con l. Por ello, desde esta ptica, el conocimiento cientfico no puede reducirse a
conocimiento terico1. No es mi inters hacer una contraposicin entre la dimensin terica de la
ciencia y su dimensin prctica, sino que uno de mis propsitos es poner el acento en este ltimo
mbito, el que desafortunadamente ha recibido escasa atencin, lo cual es paradjico dada la
relevancia que tiene en la configuracin de la estructura y la dinmica de la empresa cientfica.
Concentrarnos en una perspectiva prctica o procedimental de la ciencia no tiene por qu
llevarnos a demeritar o ignorar los importantes trabajos que se han hecho desde un enfoque
terico de la ciencia. ste tambin jugar un rol en este trabajo, pero no ser el centro del
anlisis2.
Sin embargo, cabe decir que aunque ste no es el lugar para caracterizar una filosofa de la
ciencia centrada en teoras3, s vale la pena sealar que sta es, como lo apuntan Martnez y
Huang (2011, p. 9), muy limitada, entre otras cosas porque deja a las prcticas cientficas fuera de
la reflexin epistemolgica4. En efecto, como tambin lo afirman estos autores, el rechazo a la
centralidad de la filosofa teoreticista5 de la ciencia no implica negar que la epistemologa sea
uno de los temas capitales con los cuales la filosofa de la ciencia nos ayuda a entender qu es la
empresa cientfica. Desde ese punto de vista, en esta tesis no vamos a oponer la filosofa de la
ciencia centrada en teoras a una filosofa de la ciencia centrada en prcticas y/o estilos, sino que
propondremos una nueva manera de emprender la indagacin filosfica sobre la ciencia a partir
de las interrelaciones entre estilos y prcticas, lo cual nos conducir, como har ver en su
momento, a la naturalizacin de la epistemologa con base en lo que nos dice la historia de las
ciencia.
1

Pero lo inverso tambin es cierto: el conocimiento terico no puede reducirse a conocimiento implcito en prcticas.
En particular, en la seccin 6.2. veremos algunas relaciones entre las prcticas experimentales y las prcticas de
teorizacin (especficamente de modelizacin).
3
Una caracterizacin detallada de este tipo de filosofa de la ciencia se encuentra en Martnez y Huang (2011),
especialmente en la pgina 33 y ss.
4
El tema de cmo las prcticas cientficas y, en concreto, el conocimiento prctico son, por derecho propio, objeto
de la epistemologa ser desarrollado en el captulo 2.
5
Tomo este trmino de la introduccin que hacen Esteban y Martnez a la antologa compilada por ellos (2008).
2

Retomando las propuestas que son los puntos de apoyo de la presente tesis, llama la
atencin que pocos autores hayan planteado, al menos de manera explcita, la necesidad y/o
posibilidad de argumentar a favor de la compatibilidad de las perspectivas de estilos y prcticas.
Hasta muy recientemente esta tarea ha dado frutos significativos, y un ejemplo relevante de ello
son los textos compilados por Martnez, Huang y Guillaumin (2011). No obstante, considero que
ha faltado adentrarse en el tema de en qu medida esa compatibilidad es posible, cmo se puede
ilustrar con ejemplos histricos y cules son las consecuencias de este tipo de interaccin para
una filosofa de la ciencia no centrada en teoras. El objetivo principal de este trabajo es hacer un
aporte en esos aspectos. Por ejemplo, y como veremos con detalle, una de tales consecuencias
consiste en argumentar a favor de la historicidad del conocimiento implcito en prcticas y de la
racionalidad como temas medulares de una filosofa no teoreticista de la ciencia.
As las cosas, la tesis que defender en este trabajo es que la compatibilidad entre las
perspectivas de estilos y prcticas no slo es viable y fructfera, sino que deviene el eje central de
un proyecto de epistemologa histrica. Aqu es preciso hacer una aclaracin: esta tesis no es un
intento por caracterizar sistemticamente las formas en que se hace (o se ha hecho) la
epistemologa histrica, sino que de lo que se trata es de plantear una forma novedosa de
entenderla, propuesta que denomino Epistemologa Histrica Centrada en Estilos y Prcticas (en
adelante EHCEP). Postulo esta nominacin, ya que la etiqueta de epistemologa histrica as
como las de estilos y prcticas tienen diversos significados dependiendo del contexto en el que
sean usadas. Como seal arriba, en el caso de estilos he optado por tomar como punto de partida
(mas no de llegada) la propuesta de Hacking, mientras que en el caso de las prcticas he decidido
apoyarme en las perspectivas que se enfocan en las dimensiones normativa e histrica de las
mismas. Estas elecciones no son de ningn modo casuales, sino que se fundamentan en que ellas
permiten abordar, desde orillas diferentes pero no opuestas, dos problemas filosficos relevantes
(ntimamente ligados) de una manera no tradicional: la racionalidad y el cambio en la ciencia.
Aqu cabe otra aclaracin: sobre el problema del cambio cientfico (que comnmente se
ha entendido como cambio terico) dir ms bien poco, mientras que el problema de la
racionalidad ser ms relevante en esta tesis. Dicho brevemente, mi propuesta de EHCEP
pretende dar cuenta de cmo se transforman histricamente las normas de racionalidad cientfica,
la cual entiendo como racionalidad heurstica, es decir la que nos permite justificar y/o evaluar si
una accin es apropiada o no, dependiendo del contexto (material, normativo, tecnolgico, social,
etc.) en el que esa actividad es llevada a cabo. En suma, el cambio que le interesa a esta
perspectiva de epistemologa histrica es acerca del devenir histrico de la racionalidad
3

cientfica, por lo que hay que anotar que as como no conviene entender los estilos y las prcticas
como incompatibles, los problemas de la racionalidad y el cambio cientfico tampoco se pueden
asumir de una manera totalmente independiente. Por ejemplo, en parte, el conocimiento cientfico
est implcito en las normas de las prcticas o est corporizado en los estndares asociados a los
instrumentos y los artefactos cientficos6.
Asimismo, la cuestin de qu entendemos por conocimiento no es indisociable del
problema de qu asumimos por racionalidad, ya que, como lo plantea Casanueva (2011, p. 109),
toda forma de conocimiento se basa en algn tipo de racionalidad. Aunque no sobra decir que
esto es algo que ya se ha puesto de presente desde diferentes pticas, as que el punto es cmo se
entienden las relaciones entre la dimensin cognitiva y la dimensin normativa como aspectos
medulares de la indagacin epistemolgica.
Por ejemplo, en la perspectiva que domin la filosofa de la ciencia durante buena parte
del siglo XX, lo que cuenta como conocimiento (terico) se establece o se justifica por medio de
reglas lgicas que articulan adecuadamente evidencias y teoras, mientras que en la perspectiva
que podramos llamar post-historicista (instrumentalista) el acento est puesto en las normas que
permiten vincular medios y fines de la mejor manera posible: qu estrategias se deben usar para
obtener la mejor teora que d cuenta de tal aspecto del mundo. Por su parte, en una perspectiva
en la que sea preeminente el conocimiento implcito en prcticas lo que vale como saber
depender de normas heursticas que hagan factible evaluar (o justificar) si una accin es correcta
o no. En cualquier caso, lo que asumimos como conocimiento est sujeto a cmo est justificado.
Dado que la justificacin es inexorablemente normativa, lo que est en discusin,
entonces, es cmo entendemos las normas de la racionalidad. Si esas normas no son solamente
reglas a priori, universales, lgicas7, algortmicas, a-contextuales o ahistricas, y si su nica
funcin no es la ayudarnos a elegir entre teoras rivales, entonces debemos explicar, apoyados por
ejemplo en la historia, cmo stas surgen, se transforman, se estabilizan y se atrincheran (muchas
veces de manera tcita) en prcticas y estilos. Esta tarea es emprendida en la presente tesis.
Llegados a este punto, vale la pena explicitar cmo est estructurado este trabajo, en aras
de hacer patente qu estrategia he usado para llegar a las conclusiones que me interesan (sobre las
que dir algo preliminar en un momento).
6

Hay al menos dos formas en que se pueden entender las relaciones entre racionalidad y cambio cientfico: el
cambio en la ciencia es en parte un cambio en las normas de racionalidad, y el cambio cientfico est guiado por
normas racionales. En esta tesis hago nfasis en la primera de ellas.
7
Como lo sostienen Martnez y Huang, al referirse al trabajo de Fleck: [Este autor] no pretende que la lgica y la
matemtica no sean fuente de normatividad, ms bien arguye que los razonamientos lgicos y matemticos no son la
nica fuente de las normas que distinguen un estilo de pensamiento cientfico (2011, p. 16).

Esta tesis est dividida en dos partes8 que estn estrechamente relacionadas: la una no
tendra sentido sin la otra. Podramos entender estas partes como dos niveles complementarios de
anlisis, a los que volver hacia el final de esta introduccin. A la primera de ellas la he titulado
Estilos de razonamiento, prcticas cientficas y epistemologa histrica. Tensiones,
articulaciones y perspectivas, cuyo objetivo central es plantear cmo las propuestas de estilos y
prcticas, que han marchado de manera relativamente independiente, apuntan, desde diferentes
pticas, a establecer una perspectiva de epistemologa histrica. Desde mi punto de vista, esos
dos proyectos se articulan coherentemente en mi propuesta de EHCEP, entre otras cosas porque
ambos dan cuenta de la historicidad del saber implcito en prcticas y de la racionalidad inherente
a ese tipo de conocimiento. Por otro lado, la segunda parte se titula La epistemologa histrica
en accin: las relaciones entre estilos y prcticas en algunos ejemplos histricos, en donde
mostrar con ejemplos especficos cmo se interrelacionan estilos y prcticas en la ciencia
concreta, es decir que con ellos har plausible la pertinencia de mi propuesta de EHCEP. En lo
que sigue no me detendr a abundar en los temas tratados en los distintos los captulos, pues esto
lo har en cada una de las introducciones a las dos partes, sino que me concentrar en dar cuenta
de los aspectos centrales de cada parte, para posteriormente referirme a los niveles de anlisis.
La primera parte es una apuesta por articular dos proyectos filosficos que se toman en
serio la idea de ciencia como actividad; los estilos y las prcticas, que a pesar de que han
transitado caminos diferentes stos son paralelos y complementarios, por lo que no es
descabellado afirmar que ambas perspectivas confluyen, cada una a su manera, en un proyecto
ms amplio: la epistemologa histrica. Brevemente, en dicha parte se propone una nueva manera
de hacer la filosofa de la ciencia, tomando como base fundamental la posibilidad de entrelazar
esas dos formas innovadoras que han emprendido, durante los ltimos decenios, la tarea
filosfica de comprender la ciencia. Un supuesto que orienta la argumentacin de esta parte es
que la puesta en evidencia de las compatibilidades entre esas dos estrategias deviene una
propuesta ms exitosa (que si tomamos cada estrategia por separado), en la medida en que nos
permite entender la ciencia desde una perspectiva ms compleja (pues tiene en cuenta varias
dimensiones de la actividad cientfica, a las que aludir un poco ms adelante).
En particular, el proyecto de EHCEP que aqu se propone, aunque conserva cierta
homonimia con otros proyectos de epistemologa histrica que se han desarrollado en diversos
momentos9, se distingue de aqullos por abordar, principalmente, los problemas de la historicidad
8
9

Cada una de las cuales consta de tres captulos


Algunos de los cuales retomaremos en el captulo 3.

del conocimiento y de la racionalidad en la ciencia usando como estrategia las diversas y


complejas relaciones que se establecen entre estilos de razonamiento y prcticas cientficas. No
est de ms insistir en que el cambio cientfico es tambin una transformacin histrica de las
normas de la racionalidad cientfica, con lo cual resaltamos dos de las palabras claves de esta
propuesta: lo epistemolgico atae a las cuestiones del conocimiento y la racionalidad, y lo
histrico se refiere a los cambios que ocurren en esos dos mbitos a lo largo del tiempo. Sera una
perogrullada afirmar que la historicidad de las normas, de los instrumentos y, en general, del
conocimiento en la ciencia es un tema significativo para la epistemologa histrica, pero es
preciso sealar que ese carcter histrico adquiere connotaciones interesantes si lo entendemos
desde la historicidad inherente a los estilos y las prcticas.
Mientras que los estilos de razonamiento se inscriben en una historia de larga duracin,
las prcticas dan cuenta de desarrollos ms puntuales y locales que acontecen en el corto alcance.
Asimismo, los estilos, brevemente definidos, son un repertorio de estrategias generales y
sistemticas para llevar a cabo la empresa cientfica10, mientras que las prcticas son patrones de
actividad que se despliegan en investigaciones particulares. Esto de ninguna manera quiere decir
que los estilos son histricos y las prcticas no, ni que esas tensiones entre lo diacrnico y lo
sincrnico, y entre lo general y lo local hagan de las propuestas de estilos y prcticas proyectos
totalmente incompatibles. La idea de fondo es que esas formas generales de hacer ciencia, que
son los estilos, se concretizan principalmente en prcticas especficas.
Una forma de ver esto es a partir de la idea que desarrollar en el sexto captulo: a pesar
de que la recapitulacin (como la entenda Haeckel) no funcion en la biologa, s puede tener
valor explicativo en mi propuesta. En ese sentido, explorar la posibilidad de que las prcticas (en
un desarrollo de corta duracin) recapitulan recursos, estrategias, tcnicas, normas,
conocimientos, etc., que se han atrincherado (han tenido xito) en la evolucin de los estilos: la
ontogenia de las prcticas recapitula la filogenia de los estilos. Desde este punto de vista, es
factible entender los estilos como horizontes normativos que se despliegan en la larga duracin
y de los cuales las prcticas retoman recursos normativos, especialmente. Otra forma
(complementaria) de entender el asunto es asumir que la integracin de estilos (la mayora de
stos entran a hacer parte, conjuntamente, de todo mbito cientfico) requiere de la articulacin

10

Hacking define los estilos como una caja de herramientas que son usadas por las ciencias en diferentes tipos de
investigaciones. Entrar en conflicto con esta visin utilitarista de los estilos, por lo que prefiero entenderlos como
un repertorio de estrategias generales y sistemticas para hacer ciencia.

de las prcticas11. En sntesis, desarrollar la idea de que algunos aspectos de las prcticas ayudan
a concretizar los estilos: sus dimensiones normativa, cognitiva e histrica. Abundar en su
momento sobre las diversas relaciones que se pueden establecer entre esas dos categoras, dado
que se es el tema central de esta tesis.
No obstante, vale la pena decir ac que esas relaciones tienen cierto grado de asimetra,
porque los estilos de razonamiento requieren de las prcticas para corporizarse, mientras que
stas no tienen por qu ser entendidas nicamente en el seno de los estilos. Por ejemplo, la
propuesta que ha desarrollado Sergio Martnez sobre prcticas cientficas, en diferentes trabajos,
se ha centrado en entenderlas con relacin a las tradiciones cientficas o, ms recientemente, en el
contexto de los paradigmas o los estilos cognitivos. En una va similar Edna Surez, en especial
en su tesis doctoral (1996)12, ha argumentado que las prcticas se integran en tradiciones y stas,
a su vez, lo hacen en las disciplinas. As las cosas, el proyecto que aqu propongo intenta aportar
a la construccin de una nueva forma de practicar la filosofa de la ciencia no teoreticista, por lo
que es importante seguir allegando elementos que permitan comprender en qu radica la novedad
de mi propuesta.
Entre las dcadas de 1970 y 1980 Marx Wartofsky propuso una manera muy interesante
de entender la epistemologa histrica (de hecho nomin as a su proyecto), en especial porque la
sustent en la idea de prctica cientfica. En ese sentido, surge una pregunta: por qu elaborar un
proyecto de epistemologa histrica cuyo eje central sean las relaciones entre estilos y prcticas,
si ya se propuso uno centrado slo en la historicidad de las prcticas cientficas?
Provisionalmente podra responder que, como ya anot, los estilos permiten entender,
principalmente en la larga duracin, el desarrollo histrico de las prcticas13, a lo que se suma
que la propuesta de Hacking es un buen intento por sistematizar las formas bsicas (o generales)
de hacer ciencia, es decir, los estilos.
Me explico. Hacking ha caracterizado 7 estilos de razonamiento14, los cuales l considera
como las herramientas que permiten llevar a cabo cualquier investigacin cientfica15.
Ciertamente, ese intento clasificatorio o sistemtico de Hacking no carece de problemas,
pero tiene la ventaja de conferir orden a algo que en principio es diverso, exuberante y que no
11

Har hincapi en esta segunda opcin, por lo que la retomar de diversos modos.
Vase tambin Surez (1995).
13
sta es la idea de estilos como horizontes normativos.
14
Su propuesta de estilo de laboratorio ms los seis estilos planteados por Crombie. Caracterizo los 7 estilos en el
primer captulo.
15
Al hacer esa sistematizacin, Hacking ha puesto de presente qu caracteriza a cada estilo, y l se ha concentrado en
los nuevos objetos que ellos traen a la existencia. En ese sentido, sugerir, en su momento, algunos posibles vnculos
entre la epistemologa histrica y la ontologa histrica.
12

podemos pretender que se encasille en taxonomas estrechas: las prcticas cientficas. No hay una
esencia de lo que es una prctica cientfica, como se mostrar en detalle, pero s hay ciertos
rasgos que contribuyen a comprenderlas como haciendo parte de una forma ms general de hacer
ciencia. Algunas prcticas tienen cierto parecido de familia, lo que nos permite asumir que
stas hacen parte de un mismo estilo, o que son sus instanciaciones o concretizaciones.
Pero mi respuesta preliminar no se agota all. Wartofsky (1977) fue programtico, como
l mismo lo explicit, al sugerir de qu maneras se podran entrelazar una historia filosfica con
una filosofa histrica de la ciencia, proceso del cual surgira la epistemologa histrica como l
la entendi. Wartofsky hizo su aporte desde la orilla filosfica pero, como tambin lo sostuvo,
una epistemologa que se precie de ser histrica debe desarrollar ejemplos que muestren cmo
cambia histricamente el conocimiento cientfico. Con respecto a este ltimo punto, considero
que mi propuesta de EHCEP va un paso ms all que la de Wartofsky. Enseguida dir algo ms
sobre este asunto, cuando me refiera a la segunda parte de esta tesis. Mientras tanto, paso a
exponer por qu una perspectiva basada nicamente en estilos de razonamiento tampoco deviene
un proyecto de epistemologa histrica.
Recientemente, Martin Kusch (2008 y 2010) ha sugerido que la propuesta de Hacking
sobre estilos de razonamiento debe verse como un proyecto de epistemologa histrica. Sin
embargo, cabe sealar que Kusch ha hecho crticas importantes a Hacking, objeciones que
analizaremos a profundidad en este trabajo. Por ahora puedo decir que los dardos de Kusch
apuntan a poner de presente que Hacking ha descuidado la microhistoria, es decir, los aspectos
contextuales del saber cientfico; ha intentado, sin xito, alejarse del relativismo; y ha defendido
la idea de que los estilos son cuasi-organismos que se desarrollan independientemente de
cualquier influencia externa. En este trabajo nos tomaremos en serio este tipo de
cuestionamientos y veremos las implicaciones para el proyecto de EHCEP que aqu se desarrolla.
Considero que una forma de asumir las crticas de Kusch es mostrando que los estilos se
corporizan en prcticas, por lo que aqullos entran a hacer parte de investigaciones especficas, es
decir que tambin dan cuenta de lo que Kusch llama la microhistoria. Adems, vale la pena
anotar que Kusch, al igual que Wartofsky, ha sido programtico, pues reconoce en la
epistemologa histrica (basada en estilos) una propuesta digna de ponerse en marcha, pero no ha
dado pasos significativos en esa direccin.
Uno de los temas en que ms ha insistido Hacking, y que deviene uno de los puntos de
partida de esta tesis, es que los estilos no son las ciencias o las disciplinas, sino partes
constituyentes de ellas. En tal sentido, Hacking ha recalcado que los estilos no deben verse como
8

entidades aisladas, sino en constate interaccin: los estilos son complementarios y compatibles.
No obstante, este autor no ha elaborado ejemplos detallados acerca de cmo se llevaran a cabo
dicha integracin de estilos. As, entonces, podemos decir que Hacking tambin ha sido
programtico. Su trabajo ha estado enfocado en analizar los estilos por separado, aunque a veces
ha aludido a su combinacin o solapamiento16, por lo que no es arriesgado afirmar que su
estrategia es analtica. Asimismo, Hacking ha sostenido que esa compatibilidad entre estilos se
debe en buena medida a la no incompatibilidad entre las proposiciones originadas al interior de
cada estilo. Kusch, por su parte, ha cuestionado estos supuestos mostrando cmo en algunas
situaciones ste no es el caso17. Pero, como se pondr de manifiesto, la compatibilidad (o
incompatibilidad) entre estilos no debe limitarse a una dimensin meramente lingstica.
Por ejemplo, Ruphy (2010) ha propuesto que una manera de entender cmo se
interrelacionan los estilos es a travs de la compatibilidad entre los objetos que de ellos devienen,
y ha denominado a este proceso como enriquecimiento ontolgico18. Aunque aludir a esta
propuesta, en esta tesis abundar en lo que llamo la articulacin de prcticas, mediante la cual se
puede dar cuenta de la compatibilidad de estilos desde una perspectiva ms compleja, que
entiende a los estilos como maneras generales de llevar a cabo la actividad cientfica, y que
podramos denominar como sinttica: cmo se articulan prcticas provenientes del mismo estilo
o de estilos diferentes, no es algo que se pueda argumentar solamente desde situaciones
abstractas. Es aqu en donde el desarrollo de ejemplos histricos juega un rol central para este
proyecto de EHCEP, y ste es justamente el tema central de la segunda parte de esta tesis, que,
como ya lo haba sugerido, da cuenta de cmo se articulan estilos y prcticas en episodios
especficos de la historia de la ciencia.
En consonancia con lo planteado por Martnez y Huang (2011), el tipo de filosofa de la
ciencia que se defiende ac, que asume a las prcticas como centro de la discusin, es un caso
particular de la epistemologa naturalista que considera que las normas epistmicas tienen que
ser explicadas por los estudios de las ciencias empricas y no por los principios a priori. En
nuestro caso, el establecimiento, el mantenimiento y la modificacin de las normas epistmicas
16

Ejemplos notables son: 1) la sntesis entre el estilo experimental y el de la modelizacin hipottica en lo que
Hacking ha denominado como el estilo de laboratorio (combinacin), y 2) la continuidad entre el estilo taxonmico y
el histrico-gentico en la biologa, en particular cuando Darwin demostr que toda clasificacin natural ha de ser
genealgica (solapamiento). Abordar el tema de la compatibilidad entre estilos en el captulo 1.
17
En particular, Kusch ha llamado la atencin acerca de que enunciados provenientes de un estilo pueden no tienen
ningn sentido en otro. Desde esta perspectiva los estilos no seran compatibles (o incompatibles) sino
inconmensurables, trmino con el cual Hacking no est de acuerdo.
18
La propuesta de Ruphy me ser de gran utilidad para sugerir algunas relaciones entre la epistemologa histrica y
la ontologa histrica, en el tercer captulo.

tienen que ver con diferentes tipos de factores de prctica () por tanto, se requiere estudios
empiristas sobre ellos (p. 38, cursivas aadidas).
Tomndome en serio ese llamado, en primera instancia elaborar en detalle tres ejemplos
acerca de cmo se ha abordado, desde diferentes perspectivas, el problema de la herencia
biolgica. En particular, en dichos ejemplos me interesa poner de presente varios de los puntos
sealados a lo largo de esta introduccin: cmo interactan los distintos estilos en la
configuracin de un mbito cientfico y qu prcticas se han desplegado para ello, lo cual nos
permite analizar con cierta profundidad cmo cambia histricamente el conocimiento cientfico
(entendido fundamentalmente como conocimiento procedimental) y cmo se transforman las
normas inherentes a este tipo de saber.
Por otra parte, acudir a otro tipo de ejemplos con la mira puesta en construir una
genealoga que d cuenta del desarrollo histrico de un estilo (concretamente el estilo de
laboratorio), para argumentar de qu manera entiendo que los estilos son horizontes normativos
de los que las prcticas recapitulan, especialmente, normas y estndares. En pocas palabras, en la
segunda parte de la tesis explicar, por medio de lo que nos ensea la historia de la ciencia, las
dos formas generales de entender las relaciones entre estilos y prcticas a las que me refer
prrafos atrs.
Sin embargo, una pregunta salta a la vista: de qu manera la discusin sobre cuestiones
tan locales puede proporcionarnos conclusiones generales acerca de lo que es la ciencia? No es
mi inters extrapolar lo aqu discutido a la ciencia en su conjunto, como si ella fuera un todo
unificado. Pero tampoco se trata de hacer investigaciones que no aspiren a cierto grado de
generalidad. Esta tesis apunta a entender la ciencia como una estructura conformada
principalmente por estilos y prcticas, los cuales se articulan en problemas puntuales y cuyos
desarrollos cambian histricamente. Este trabajo es un ir y venir entre la dimensin diacrnica y
sincrnica de la ciencia, entre la larga y la corta duracin, entre lo general y lo contextual. Ya se
habr advertido que el primer elemento de cada pareja es entendible a partir de los estilos,
mientras que el segundo se explica cabalmente por medio de las prcticas. As, las relaciones
entre estilos y prcticas nos permiten comprender la ciencia desde esos aspectos que en primera
instancia pareceran incompatibles.
Adems, todos estos ejemplos harn evidente, entre otras cosas, que si bien la ciencia no
debe asumirse como un todo unificado, tampoco ha de entenderse como un conglomerado de
piezas inconexas. Los estilos, al no ser dominio de una ciencia o disciplina en particular, nos
ayudan a comprender la ciencia como un conjunto ms o menos integrado, y las prcticas nos
10

permiten ver de qu maneras esos estilos adquieren rasgos concretos al entrar en interaccin con
otros en el contexto de problemas puntuales. Por otro lado, esta perspectiva de EHCEP no nos
lleva a abrazar el relativismo desaforado, puesto que las normas implcitas en prcticas no dan pie
a que cualquier actividad cuente como una forma correcta de hacer las cosas. Veremos, en
especial en las conclusiones de esta tesis, las consecuencias filosficas de asumir la ciencia como
un entramado de prcticas y estilos, adems de otros aspectos sobre los que no
profundizaremos aqu19.
Puesto que en el ltimo apartado de esta tesis abordar las conclusiones a las que he
llegado, no me detendr en ellas en este momento. Por ahora basta decir que los temas discutidos
en los captulos que conforman el presente trabajo harn ver que la historia contribuye a
naturalizar la epistemologa, lo que a su vez tiene importantes implicaciones para la filosofa de
la ciencia. Una de ellas, quiz la ms importante, es que despus de todo la ciencia s se pueda
caracterizar en trminos de conocimiento, si asumimos que ste tambin es saber-cmo, el cual
est (muchas veces) implcito en normas, reglas y estndares. Pero, como suger arriba, el
conocimiento cientfico y las normas de racionalidad que lo justifican han de entenderse como
entidades histricas, para lo cual es imperativo acudir a la articulacin de estilos y prcticas. Si
dejamos claro que estas categoras configuran el eje central de un proyecto de epistemologa
histrica, entonces habremos hecho un aporte significativo en la tarea de naturalizar la filosofa
de la ciencia no centrada en teoras.
Paso ahora al tema de los niveles a los que alud hace algunas pginas. En trminos
generales, podra sostenerse que cada una de las partes de esta tesis se corresponde,
respectivamente, con cada uno de los niveles que describir a continuacin.
De acuerdo con Wartofsky (1977), es importante distinguir entre la ontologa de la ciencia
y la ciencia como ontologa. La primera da cuenta de las entidades que devienen objetos de
estudio de la ciencia, mientras que la segunda toma a sta como objeto de estudio (de la historia,
la filosofa y la sociologa de la ciencia, entre otras disciplinas). As, mi primer nivel se puede
entender a partir de tomar la ciencia como ontologa. En concreto, en ese nivel de anlisis la
discusin girar en torno a cmo establecer relaciones entre las perspectivas de estilos y prcticas
teniendo en mente la configuracin de un proyecto novedoso de epistemologa histrica. Es decir,
all se apunta a la posibilidad de una nueva manera de hacer la filosofa de la ciencia (en ntima
relacin con la historia), lo cual implica que se apueste por otra forma de asumir la ciencia en s

19

Como las tradiciones, las disciplinas y los patrones de explicacin, por ejemplo.

11

misma como objeto de estudio. Sin embargo, cabe aclarar que la ontologa de la ciencia no
representa, al menos no del todo, mi segundo nivel, puesto que all no me preocupar tanto por
cmo se introducen nuevos objetos cientficos y cules son sus caractersticas, sino que me
enfocar en las actividades (tcnicas, protocolos), instrumentos (artefactos, aparatos) y normas (y
estndares) que los hacen posibles.
Es factible sustentar, asimismo, la distincin de esos dos niveles con base en lo que
recientemente ha dicho Winther (2011, p. 260): Mi propuesta enfatiza la complementariedad
entre los diferentes componentes efectivos de la ciencia (estilo, teora, prctica) as como
entre las tres familias de perspectivas filosficas abstractas de la ciencia (Estilo, Teora,
Prctica). Los componentes efectivos de la ciencia, seran, en mi caso, las maneras en que se
interrelacionan los estilos y las prcticas en la ciencia concreta, lo cual es evidenciado a partir de
la historia de la ciencia, es decir que tales componentes haran parte del segundo nivel de esta
tesis. Por su parte, las tres familias filosficas, que permiten dar cuenta de los componentes
efectivos, corresponderan con mi primer nivel. Ciertamente, debo precisar que lo que llamo
primero y segundo nivel no equivalen a lo que ocurre cronolgicamente en la realidad, y por tal
razn se diferencian de lo planteado por Winther: en primera instancia se lleva a cabo la actividad
cientfica (mi segundo nivel) y luego se hacen reflexiones filosficas (o de otra ndole) sobre ello
(mi primer nivel). He invertido la cronologa, en aras de instaurar otra temporalidad en mi
propuesta: primero analizo cmo se ha hecho, en parte, la filosofa no centrada en teoras,
proponiendo una nueva perspectiva, y luego la pongo en accin a partir de lo que ha ocurrido en
la ciencia efectiva, por medio de lo que nos ensea la historia de la ciencia.
Por otro lado, cabe sealar que estos dos niveles no se pueden desligar tajantemente,
como lo hacer ver Guillaumin: Desde los orgenes de la ciencia griega, y casi de manera
simultnea, se desarrollaron, por una parte, explicaciones naturales del mundo fsico y, por otra
parte, teoras filosficas acerca de cmo deban ser tales explicaciones o qu rasgos epistmicos
deberan presentar las teoras para ser conocimiento genuino. Estos dos niveles, en ocasiones
llamados terico y meta-terico, no fueron, ni son actualmente, completamente autnomos e
independientes uno de otro (2005c, p. 18).
Vale la pena decir que estoy de acuerdo en la no independencia de tales niveles, pero
disiento en la forma de caracterizarlos. Por un lado, mi segundo nivel (el primero de Guillaumin)
no es terico, sino prctico o, mejor, que hace alusin al conocimiento implcito en prcticas
producido por la ciencia. Por otro lado, mi primer nivel (el segundo de Guillaumin) no es metaterico, pues no es una teora sobre el saber terico. Si nos tomamos en serio la posibilidad de
12

que el conocimiento prctico tambin es objeto de la epistemologa, entonces cabra afirmar que
mi primer nivel es meta-cognitivo. As, el hecho de que estos niveles no sean claramente
disociables no implica que sean totalmente indistinguibles: los dos dan cuenta, por ejemplo, de
diferentes tipos de mtodos, objetivos y objetos.
Georges Canguilhem escribi alguna vez un texto titulado El objeto de la historia de las
ciencias20, en donde se preguntaba acerca de cules seran las caractersticas de tal objeto. Una
de sus conclusiones es que ese objeto no es cientfico y que la historia de las ciencias no es una
ciencia, al menos no una como la ciencia que toma como objeto de estudio. Creo que, grosso
modo, lo anterior tambin aplica para la filosofa de la ciencia. Tomarse en serio esas ideas
implica reconocer que en la filosofa de la ciencia (y en la historia) no operan los mismos
mtodos que en la ciencia y, por ende, no sera apropiado denominar a los estudios sobre la
empresa cientfica como estudios metacientficos. Desde esta perspectiva, la EHCEP no es una
ciencia de la ciencia, entre otras cosas porque parto del hecho que no existen mtodos universales
aplicables a toda actividad humana.
En tal sentido, es plausible argumentar a favor de que las categoras de estilos de
razonamiento cientfico y prcticas cientficas son estrategias que le permiten a la filosofa
comprender cmo se lleva a cabo la actividad cientfica, pero que esas categoras de anlisis o
mtodos no aplicaran para explicar cmo se lleva a cabo la reflexin filosfica sobre la ciencia.
Esas categoras nos son tiles porque nos ayudan a ver que hay patrones de actividad cientfica
que nosotros identificamos con estilos y prcticas. En pocas palabras, esas mismas categoras no
haran factible la configuracin de una filosofa de la filosofa de la ciencia. Desconozco si hay,
por ejemplo, estilos de razonamiento en la filosofa de la ciencia o en la historia de la filosofa de
la ciencia. Asumo que no, aunque sospecho que si existen estilos para hacer filosofa de la
ciencia, stos seran tan generales como los que involucran, por poner un caso, el estilo particular
que estoy usando en la escritura de este trabajo. Los estilos de razonamiento cientfico son
diferentes, como veremos sobre todo en el primer captulo.
Quiz una comparacin pueda ayudarme a establecer las relaciones y diferencias entre los
dos niveles de anlisis que configuran esta tesis. La comparacin podr parecer trivial, pero
espero extraer de ella conclusiones interesantes. Es claro que los futbolistas y los analistas de
ftbol tienen saberes particulares que en ocasiones se traslapan, pero en la mayora de veces no.
Es muy probable que un analista deportivo (o comentarista o narrador) nunca haya jugado al
20

Publicado originalmente en 1983 e incluido como introduccin a su libro de 1994. Vase la traduccin al
castellano de dicho texto en Canguilhem (2009).

13

ftbol (al menos no profesionalmente), pero es un experto en ese deporte. Un experto en qu


sentido? En que da explicaciones de por qu tal equipo perdi (o gan), o por qu el jugador
fulano err (o anot) el penalti, o en qu se equivoc (o acert) el director tcnico en trminos de
tctica y estrategia, o en qu sentido el rbitro fue justo o no, etc. Tambin es muy factible que
los jugadores y entrenadores (e incluso rbitros) no sean capaces de hacer las elucubraciones que
hacen los analistas. Podramos decir, sintetizando, que unos saben jugar ftbol y otros pueden
construir teoras sobre dicho deporte.
Por supuesto, la ciencia no es un juego, ni la filosofa de la ciencia es el anlisis de un
deporte. Por ejemplo, las reglas del ftbol estn explcitas en un manual (y es ms o menos fcil
determinar si stas se han cumplido o violado en un partido), lo cual sera extremadamente
complicado en el caso de la ciencia. Las normas del ftbol se establecen por consenso, lo que en
la ciencia rara vez ocurre. Puesto que la ciencia es una actividad (o un conjunto de actividades)
muy compleja, dar cuenta de ella se torna una tarea igualmente compleja. Es necesaria una
reflexin filosfica sobre la ciencia? Mi respuesta es un s rotundo. Por qu? Hay muchas
respuestas posibles, pero espero articular la ma a lo largo de esta tesis.
En todo caso, el filsofo de la ciencia debe conocer la ciencia sobre la cual reflexiona, y
esto lo puede hacer de muchos modos, como haciendo parte de investigaciones cientficas21 o
acudiendo a la historia de la ciencia. Sin duda, aqu podemos evidenciar una asimetra con
respecto a los dos niveles que he venido describiendo: mientras que los filsofos de la ciencia no
pueden prescindir del trabajo efectivo de los cientficos, estos ltimos pueden ignorar, si les
place, las reflexiones de sus colegas filsofos. Entonces, para qu sirve la filosofa de la ciencia?
Las respuestas a este cuestionamiento tambin son mltiples. Por ejemplo, para persuadir a
quienes financian las investigaciones, para determinar qu debe ser enseado en los diferentes
niveles de la educacin de una nacin, para evitar que los ciudadanos sean engaados cuando se
les venden, a travs de los medios masivos de comunicacin, un sinfn de productos
cientficamente comprobados, etc.
El punto que quiero resaltar es que la filosofa de la ciencia ha de ayudar a mejorar la
prctica cientfica, pero tambin ha de mejorar su propia prctica a partir de la comprensin de la
ciencia que en concreto se est llevando a cabo en determinado momento y lugar. Como lo
plantea Buch (2005, p. 19), si nos parecen valiosos los estudios sobre la ciencia es porque stos
slo pueden tener sentido si estn en funcin de un control reflexivo de la prctica cientfica.
21

De hecho, muchos filsofos (as como historiadores y socilogos) de la ciencia han tenido slidas formaciones
cientficas o han sido cientficos en activo.

14

Dudo, aunque no descarto del todo, que esta tesis despierte el inters de los cientficos.
As entonces, mis esfuerzos estn enfocados en hacerles plausible a los filsofos (y a otros
estudiosos de la ciencia) que el presente trabajo puede devenir una estrategia novedosa para hacer
la filosofa de la ciencia, en la medida en que se toma en serio la idea de ciencia como actividad y
que se fundamenta en lo que han hecho los cientficos en distintos espacios y pocas. En tal
sentido, mi propuesta es normativa pero no prescriptiva: muestra, con ejemplos, cmo se ha
hecho la ciencia, mas no da pautas para argumentar acerca de cmo debera o debe hacerse.
Ensea, con ejemplos, cmo se puede hacer la filosofa de la ciencia desde una perspectiva
epistemolgica normativa y naturalizada. Justamente, la dimensin normativa del presente
trabajo es el hilo conductor entre los dos niveles que la componen: si quieres hacer filosofa de la
ciencia no centrada en teoras, debes tomarte en serio lo que de hecho han realizado los
cientficos, en donde debers tener especial cuidado en explicar cmo surgen, se transforman y se
atrincheran las normas de la racionalidad cientfica. Aportar a la naturalizacin de la
epistemologa con base en la historia es, tal vez, el principal objetivo de mi propuesta de EHCEP
que aqu empieza a dar sus primeros pasos.

15

16

PRIMERA PARTE.
ESTILOS DE RAZONAMIENTO, PRCTICAS CIENTFICAS Y
EPISTEMOLOGA HISTRICA. TENSIONES,
ARTICULACIONES Y PERSPECTIVAS

INTRODUCCIN A LA PRIMERA PARTE


Diversos estudios sobre la ciencia han puesto de presente la necesidad e importancia de
entender a la ciencia con base en los distintos tipos de actividades, procesos, tcnicas y mtodos
que le son propios, en lugar de asumirla como un sistema de teoras o un cuerpo de conocimiento
(las ms de las veces entendido como conjunto de creencias verdaderas y justificadas). En
particular, en la historia y en la filosofa de la ciencia esto ha llevado al desarrollo de nuevas
maneras de plantear los problemas filosficos que tradicionalmente han sido relevantes1. Dentro
de estas propuestas que pretenden asumir a la ciencia como actividad o proceso, podemos
mencionar aqullas que han centrado sus anlisis en las prcticas, en los estilos, en las
tradiciones2, en las disciplinas3, en los patrones de explicacin4, en los paradigmas5 y en los
working knowledges6.
Con base en lo anterior, queda en cuestin el hecho de que exista un nico mtodo
cientfico, el cual se ha entendido como sinnimo de mtodo experimental. En ese orden de ideas,
Hacking (1996a) llama la atencin acerca de que la pregunta Qu es el mtodo cientfico? est
mal planteada, debido a que en la ciencia no hay una nica manera de hacer las cosas; no existe
una metodologa estndar que caracterice a la ciencia. As entonces, el rechazo a este tipo de
proyecto unificacionista de la ciencia ha permitido evidenciar la existencia (y resaltar la
importancia) de una cantidad innumerable de prcticas cientficas, y un nmero menos extenso

Uno de ellos y sobre el cual enfatizaremos en esta tesis es el problema de la racionalidad cientfica.
Vanse, por ejemplo, Galison (1995 y 1999) y Martnez (2003).
3
Vanse, entre otros, los trabajos de Surez (1995 y 1996) y Lenoir (2003).
4
Martnez (1997).
5
Vanse en particular Martnez (2011b y 2012) y Rouse (2003 y 2011).
6
sta es una categora que recientemente ha planteado Pickstone (2007) con base en sus trabajos previos de 1993 y
2001. Aunque no sabra cmo traducir la nominacin de working knowledges, la idea de fondo es que Pickstone
caracteriza algunas maneras de conocer y ciertos tipos de trabajo (en ciencia, tecnologa y medicina) los cuales
estn en constante interaccin.
2

17

(pero amplio) de estilos, de tradiciones y de patrones de explicacin. Dado que estas categoras
han empezado a ser relevantes en las indagaciones filosficas sobre la ciencia, ello ha puesto en
la mesa de discusin que la ciencia no se puede reducir a su aspecto terico, sino que se debe
empezar a reconocer el rol protagnico que desempea su dimensin prctica.
En consecuencia, una vez que nos tomamos en serio que la ciencia no es slo un corpus
de teoras, entonces surge el problema de qu es ms que teoras. Como hemos visto, hay
diversos proyectos que intentan dar respuesta a esta cuestin, pero el hecho de que exista esa
pluralidad de perspectivas nos conduce a una serie de interrogantes: las diferentes propuestas
que hacen nfasis en la dimensin prctica de la ciencia son compatibles, o no? En caso negativo,
pueden hacerse compatibles? En caso afirmativo, qu implicaciones filosficas tendra esa
compatibilidad? Ciertamente, adentrarse en la posibilidad de ver la compatibilidad de todas estas
perspectivas sera un proyecto interesante, pero muy ambicioso, por lo que en esta tesis nos
enfocamos en tomar solamente las propuestas de estilos y prcticas, lo que implica, entre otros,
los siguientes cuestionamientos: Un enfoque centrado en prcticas es afn con una
caracterizacin de la ciencia como estilos de razonamiento?, o son stas alternativas
excluyentes? Parto del hecho que ha sido sugerido por diversos autores7, acerca de que no hay
una inconsistencia en relacionar esas dos categoras y, por lo tanto, el asunto en el que me adentro
es mostrar en qu sentido ellas se pueden articular.
En este orden de ideas, el objetivo principal de la primera parte de esta tesis es entender
las maneras en que las propuestas normativistas e historicistas de prcticas cientficas y el
proyecto de estilos de razonamiento se interrelacionan, lo cual conlleva reconocer las
caractersticas fundamentales de cada una de estas propuestas (en primer lugar por separado) para
luego hacer una contrastacin de ellas. Dicha contrastacin y ensamblaje deviene la columna
vertebral de un proyecto de Epistemologa Histrica Centrada en Estilos y Prcticas (EHCEP).
Mi estrategia en esta primera parte de la tesis es como sigue. Inicio mostrando, en el
primer captulo, que de entre todas las perspectivas de estilos cientficos que se han planteado
en la filosofa de la ciencia (y en otras disciplinas), la que permite entender la ciencia en su
conjunto es la de estilos de razonamiento, propuesta y desarrollada por Hacking durante tres
dcadas. Este proyecto nos ayuda a comprender la ciencia como un todo, en la medida en que los
siete estilos8 se pueden asumir como un repertorio de estrategias generales y sistemticas para
hacer ciencia. Un rasgo de los estilos que ser crucial para la discusin ulterior es el que atae a
7
8

En especial muchos de los autores de las contribuciones compiladas por Martnez, Huang y Guillaumin (2011).
Los cuales sern caracterizados con cierto detalle.

18

que stos nos hacen ver cmo evolucionan las normas de racionalidad a lo largo de grandes
periodos de tiempo. Es desde este punto de vista que autores como Kusch han sugerido que la
nocin de estilos de razonamiento invita a fundamentar un proyecto de epistemologa histrica,
pero l ha puesto de presente una serie de desiderata con respecto al proyecto de Hacking. Si bien
esas crticas nos dan pistas para complejizar la nocin misma de estilo de razonamiento, tomamos
una ruta que nos conduce a entender los estilos en ntima relacin con las prcticas cientficas.
En tal sentido, otra de las caractersticas de los estilos, sobre la cual enfatizaremos, es que
stos estn en constante interaccin, aunque se pueden entender individualmente. Desde este
punto de vista, una pregunta que estar presente durante buena parte del primer captulo es cmo
es posible la integracin de estilos si se trata de estrategias generales para hacer ciencia. En otras
palabras, cmo stos devienen locales si su caracterstica distintiva es la generalidad. Parte de la
respuesta es que los estilos se corporizan en prcticas especficas, las cuales toman lugar en
investigaciones concretas.
Por ende, una reflexin sobre cmo se integran los estilos en diversas investigaciones
cientficas no es posible sin una discusin sobre las prcticas cientficas, pues los estilos se
concretizan a travs de ellas y la integracin de estilos requiere, inevitablemente, de la
articulacin de prcticas, procesos que se llevan a cabo al interior de investigaciones especficas.
Por lo anterior, en el segundo captulo abordo la discusin sobre cules son los elementos
relevantes de las prcticas que permiten explicar en qu medida stas corporizan a los estilos. En
particular, me concentro en los siguientes rasgos de las prcticas: la cognicin, la normatividad,
las relaciones con la cultura material y la historicidad.
Dichos rasgos se explicitan, en parte, con la intencin de sustentar por qu las prcticas
(ms especficamente el conocimiento prctico inherente a ellas y sus normas distintivas) entran,
con todo derecho, a ser objeto de las indagaciones epistemolgicas. As, la discusin del segundo
captulo girar en torno a argumentar de qu manera el hecho de tomarse en serio las prcticas
pone en aprietos la famosa distincin entre contexto de descubrimiento y contexto de
justificacin. Grosso modo, como la racionalidad es un tema del segundo de estos contextos, y si
las prcticas (que se supone hacen parte del contexto de descubrimiento) son eminentemente
normativas, entonces el contexto de justificacin tambin debe ocuparse de la reflexin acerca de
dicha normatividad. En suma, en ese captulo se mostrar cmo una perspectiva que ponga en el
centro de la discusin el importante papel desempeado por las prcticas para entender qu es
racionalidad y conocimiento cientfico, es una base para establecer un proyecto de epistemologa
histrica.
19

Una vez que se han puesto de presente las caractersticas distintivas de estilos y prcticas,
en el tercer captulo discuto acerca de cmo se hacen compatibles estas dos nociones y en qu
sentido esas relaciones devienen el eje central de mi proyecto de EHCEP. Adems, para hacer
patente esas conexiones, abordo dos situaciones: 1) cmo se relacionan estilos y prcticas en el
contexto de los vnculos entre la epistemologa histrica y la ontologa histrica9, y 2) cmo
dichas relaciones entre estilos y prcticas nos ayudan a replantear y abordar dos problemas
filosficos relevantes: la racionalidad y el cambio cientfico10. Concluyo esta primera mitad de la
tesis dejando planteada la necesidad de seguir profundizando en esta discusin, pero acudiendo a
ejemplos histricos, los cuales sern el tema central de la segunda parte del presente trabajo.
En suma, en los tres captulos que siguen a continuacin doy cuenta del primer nivel de
anlisis al que me refer en la Introduccin general: me concentro en mostrar cmo se ha
hecho, en parte, la filosofa de la ciencia no centrada en teoras. Para ello tomo como punto de
partida dos propuestas al respecto (estilos y prcticas) y propongo una nueva forma de hacer
reflexiones filosficas sobre la empresa cientfica, a la que denomino ECHEP. En la segunda
parte de la tesis mostrar con ejemplos los alcances de esta nueva propuesta, en especial las que
nos llevan a concluir que la EHCEP contribuye a naturalizar la filosofa de la ciencia no
teoreticista, en la medida en que las indagaciones epistemolgicas se realizan con base en lo que
hacen los cientficos y las normas implicadas en ello.

Cabe aclarar que este tema no ser abordado a profundidad en la presente tesis, sino que se alude a l como una
manera de mostrar mbitos en los cuales se pueden poner de presente las relaciones entre estilos y prcticas.
10
Como ya dije en la Introduccin general, entender esos problemas como uno slo: cmo se transforman
histricamente las normas de la racionalidad cientfica. Aunque en ocasiones aludir a ellos por separado.

20

CAPTULO 1.
DE LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO CIENTFICO A LA
EPISTEMOLOGA HISTRICA

INTRODUCCIN

El objetivo central de este captulo es argumentar a favor de tomar como punto de partida
la propuesta de estilos de razonamiento de Ian Hacking para establecer as las bases de un
proyecto de epistemologa histrica, al que como ya anunci he nominado EHCEP. Sin embargo,
hay que aclarar que este recurso no sera el nico soporte para tal empresa, en particular por dos
razones que considero cruciales: 1) Hacking ha mostrado cmo los diferentes estilos se han
desarrollado por largos periodos de tiempo, pero no ha profundizado acerca de cmo stos se
integran, aunque l ha sostenido en diferentes oportunidades que los estilos estn en constante
interaccin, debido a que son compatibles y complementarios; 2) Hacking tampoco ha abundado
acerca de cmo los estilos entran a hacer parte de contextos locales y de procesos histricos
especficos: no es lo mismo aludir, por ejemplo, al estilo de laboratorio1 en la biologa que en la
fsica, o en los estudios sobre la fisiologa animal en la perspectiva de Bernard, a finales del siglo
XIX, que en los orgenes de la biologa molecular a mediados del siglo pasado2.
Quiz le estemos pidiendo a la propuesta de Hacking ms de lo que ha ofrecido. Este
autor ha insistido en que su proyecto, a pesar de estar basado en la historia, no es histrico, sino
filosfico, y que no debe entenderse como una perspectiva de epistemologa histrica. Al menos
como la entendi Wartofsky, la epistemologa histrica surgira de la integracin de una
disciplina filosfica con los discursos histricos, por lo que, en cierto modo, sera correcto
inscribir la propuesta de Hacking en esta va, sobre todo porque l nunca ha negado que sus
reflexiones filosficas no hubiesen sido posibles sin el monumental trabajo que el historiador
A.C. Crombie hizo sobre estilos de pensamiento cientfico.
No obstante, decir que la propuesta de Hacking podra asumirse como una propuesta de
epistemologa histrica no significa que sta ya lo sea por derecho propio. Por eso afirmo que los
estilos de razonamiento son necesarios para el proyecto epistemolgico que empiezo a esbozar en
1

Ms adelante explicitar los rasgos principales de cada uno de los estilos de razonamiento.
En algunos de los ejemplos de la segunda parte veremos, en especial, cmo el estilo de laboratorio entra a hacer
parte de varios de los mbitos citados.
2

21

este captulo, mas no son suficientes. Les falta algo, pero qu? Recientemente el socilogo
Martn Kusch3 ha hecho un anlisis exhaustivo de los diferentes trabajos de Hacking sobre
estilos, y ha concluido que hay un conjunto de desiderata para que dicho proyecto devenga en
uno de epistemologa histrica. Veremos con cuidado esas crticas, poniendo especial atencin en
las implicaciones de tomrselas en serio. A mi modo de ver, los cuestionamientos de Kusch
pueden ser otro punto de partida de mi tesis, en particular porque nos abre las puertas para
complementar las discusiones sobre estilos de razonamiento con otro tipo de recursos: las
prcticas cientficas. Aunque Kusch no alude a las prcticas, por lo menos de manera explcita.
Hay que precisar, por otro lado, que aludir a propuestas sobre prcticas cientficas es decir
mucho y no decir nada. En este trabajo no explorar en detalle las diferentes perspectivas que en
la filosofa, la historia y la sociologa de la ciencia se han desarrollado recientemente sobre el
tema. Fundamentalmente, en el segundo captulo acudir a las propuestas que se han enfocado en
los aspectos normativos e histricos de las prcticas cientficas, sobre todo porque son
precisamente estos rasgos los que permiten enriquecer de mejor manera una discusin sobre los
estilos de razonamiento y, adems, porque la conjugacin entre estilos y prcticas es la columna
vertebral del proyecto histrico-epistemolgico que aqu empieza a establecerse.
Me he referido a tres puntos de partida, pero stos no son los nicos, ni lo que dir en este
captulo va a ser todo lo que haya que decir al respecto. Los captulos posteriores permitirn ir
allegando otros elementos de anlisis para sustentar la tesis que en este trabajo defiendo: la
epistemologa no da cuenta slo del conocimiento terico, sino que el saber-cmo tambin es
relevante; el conocimiento cientfico no slo est explcito en teoras, sino que tambin se halla
implcito, por ejemplo, en normas y estndares; el conocimiento cientfico no permanece
inmutable, sino que est en constante transformacin histrica. Como las relaciones entre estilos
y prcticas nos permiten argumentar por qu el conocimiento cientfico tiene las cualidades
aludidas, entonces estas interacciones son el eje central de la epistemologa histrica como yo la
entiendo: la EHCEP.
Este captulo est estructurado de la siguiente manera. En la primera seccin hago un
intento por clasificar diversas propuestas de estilos que se han desarrollado desde diferentes
enfoques, con el nimo de argumentar por qu me centro en la propuesta de estilos de
razonamiento, teniendo en cuenta que la nocin de estilo es polismica en los estudios histricos,
sociolgicos y filosficos de la ciencia. En el segundo apartado expongo con cierto detalle las

Especialmente en sus trabajos de 2008 y 2010.

22

caractersticas de los estilos de razonamiento cientfico, rasgos que sern relevantes en este
trabajo. Las crticas que ha esgrimido Kusch a la propuesta de Hacking sern el tema de la tercera
seccin. Veremos cmo este tipo de cuestionamientos permiten complejizar la propuesta de
Hacking y posibilitan entenderla como un componente fundamental de la EHCEP. Por eso, en el
cuarto apartado recapitulo e introduzco la discusin de por qu debemos complementar la idea de
estilos con la de prcticas, a partir de los cual sentar las bases de mi proyecto de EHCEP.

1.1. DE LA PLURALIDAD DE ESTILOS A LA NOCIN DE ESTILO DE


RAZONAMIENTO CIENTFICO
La palabra estilo posee diferentes significados, por lo que si la usamos para denotar un
aspecto de la ciencia, puede conllevar problemas acerca de qu es realmente lo que queremos
decir. Por ejemplo, en nuestro idioma el trmino estilo tiene varias acepciones, como un modo o
una forma de comportarse, pero tambin puede aludir a la manera de hablar o de escribir de un
individuo (como el estilo que estoy usando para elaborar este documento). En el arte, por otro
lado, esta palabra se usa para referirse al carcter propio que le da un artista plstico o un msico
a sus obras. En ese mismo contexto, puede hacer relacin al conjunto de caractersticas de la
tendencia artstica de una poca, como el estilo barroco. O, en el mbito deportivo, es comn
hablar de estilos como diferentes formas de practicar un deporte, como los estilos en los que se
lleva a cabo la natacin. En fin, dado que la palabra estilo es polismica, podramos seguir
alargando la lista indefinidamente4.
Mi intencin en este apartado es argumentar por qu entre todas las acepciones de estilo
en los estudios sobre la ciencia, opto por basarme en la nocin de estilo de razonamiento
cientfico puesto que es el que mejor se adapta para desarrollar mi propuesta histricoepistemolgica5. Para tal fin, voy a iniciar con una breve caracterizacin y categorizacin de
algunas propuestas sobre estilos en el mbito cientfico. Esta categorizacin no es de ningn
4

Como lo plantea Hacking: Evidentemente, estilo es una palabra aventurada, porque tiene muchos usos
vagamente relacionados, no slo en describir las artes, las letras y los deportes. An en conexin con las ciencias hay
muchos usos potenciales. Freeman Dyson, por ejemplo, describe dos estilos que se contrastan en la ciencia, uno
defendiendo la diversidad y el otro deplorndola, uno tratando de diversificar y el otro tratando de unificar (1996b,
p. 65). En otra parte, Hacking (1994, p. 32) habla de los usos y abusos de la palabra estilo, la cual ha sido
entendida por varios autores como lo que caracteriza a ciertas personalidades. Cabe anotar que Hacking se aleja de
esta perspectiva individualista de los estilos.
5
Por supuesto, no todo el proyecto de Hacking ser retomado y no todos los aspectos de las dems propuestas de
estilos sern ignoradas en mi proyecto. Esto quedar claro ms adelante.

23

modo exhaustiva, pero me servir como sustento para argumentar a favor de tomar como punto
de partida la nocin de estilo de razonamiento de Hacking.
Davidson (2002) afirma que para entender la ciencia recientemente hemos visto dos usos
de la palabra estilo. La primera hace alusin a la nocin de estilo de razonamiento (Hacking) o
pensamiento (Crombie) en las ciencias, mientras que la segunda se refiere a la nocin de estilos
nacionales en la medicina, la fsica, las matemticas y la biologa. Por su parte, Mancosu (2009)
argumenta que el concepto de estilo se ha usado en tres mbitos: en las historias culturales
comparativas, en la caracterizacin de estilos nacionales y en la descripcin de la prctica
cientfica6. Igualmente, este autor alude al hecho de que en la historia y en la filosofa de la
ciencia podemos distinguir entre estilos locales y metodolgicos.
Por otro lado, Gayon (1996) sostiene que en las ltimas dcadas hemos asistido, en la
literatura de historia y filosofa de las ciencias, a una proliferacin de expresiones tales como
estilo de pensamiento, estilo de razonamiento y estilo de argumentacin. Adems, Gayon
ha categorizado las propuestas de estilos en dos sentidos: las que se interesan por una historia
local de la ciencia, cuyos anlisis se enfocan en grupos especficos como colectivos locales,
escuelas o naciones, y las que se preocupan por una historia de la ciencia en su conjunto, como la
propuesta de Crombie7. Un punto importante es que esas diferentes formas de entender los estilos
no son sinnimas, pero, a mi modo de ver, todas ellas apuntan a ver la ciencia como actividad, y
ste es un aspecto relevante para mis propsitos. En lo que sigue, aventurar una clasificacin
ms amplia que d cuenta de la pluralidad de propuestas sobre estilos en el mbito cientfico.
As las cosas, he optado por categorizar de la siguiente manera las propuestas de estilos
sobre las que he indagado8: Estilos Nacionales, Estilos Disciplinares, Estilos Cientficos
Especficos, Estilos Cientficos Generales (Perspectiva Extensa) y Estilos Cientficos Generales
(Perspectiva Acotada). Como seal arriba, no es mi inters agotar aqu la discusin sobre la
riqueza de todas las propuestas que traer a colacin, sino que utilizar algunos aspectos
relevantes de ellas para delimitar un terreno discursivo y justificar mi adscripcin al proyecto
de estilos de razonamiento.
Estilos Nacionales. Bsicamente, en esta categora ubico las propuestas que pretenden
mostrar las diferencias que se presentan en dos (o ms) naciones, en el mismo periodo de tiempo,
6

En realidad, l habla de la prctica matemtica.


Que es la base de la propuesta de Hacking.
8
Hay algunos proyectos de estilos en la ciencia que no podra categorizar en mi propuesta de clasificacin (vanse,
por ejemplo, Gavroglu, 1994; Ginzburg, 1998 y Winter, 1998), lo cual es un indicio adicional de la heterogeneidad y
pluralidad del tema.
7

24

para llevar a cabo investigaciones en la misma ciencia o disciplina. Pero hay que precisar que,
como afirma Gayon (1996), establecer la existencia de un estilo nacional no implica que se
alegue a favor de un empuje vitalista de algn genio o espritu de un pueblo, sino que se trata de
identificar las tradiciones institucionales que explican la persistencia de estilos o estereotipos
nacionales de comportamiento cientfico.
Quiz el autor que ms aportaciones ha hecho a la nocin de estilo nacional en la ciencia
ha sido Jonathan Harwood, quien afirma que el concepto de estilo fue creado para clasificar
patrones culturales observados en el estudio de las bellas artes y, desde esa perspectiva, se puede
decir que los estilos existen cuando varios sectores de la produccin cultural de una sociedad (una
nacin) corporizan elementos recurrentes particulares, y cuando esos elementos son distintivos, o
sea, que ellos son diferentes en las sociedades en cuestin.
En particular, Harwood (1987 y 19939) contrasta los estilos de pensamiento en las
comunidades cientficas que investigaban en gentica en Alemania y Estados Unidos durante las
tres primeras dcadas del siglo XX, a partir de lo cual muestra que el primer estilo haca nfasis
en los aspectos evolutivos y del desarrollo embrionario, y se caracterizaba por ser comprensivo o
global, es decir, que en ste se prioriz el estudio de un amplio rango de hechos concernientes a
la herencia, mientras que el estilo de los estadounidenses era pragmtico, o sea que defina la
esfera de accin de la gentica de un modo ms restrictivo. Mientras que los germanos realizaban
experimentos que les permitieran iluminar problemas epistemolgicos generales, los
norteamericanos hacan experimentos controlados que los llevaran a respuestas ms especficas.
Cabe aclarar que adems de Harwood hay otros autores cuyos trabajos sobre estilos se pueden
clasificar en la categora de estilo nacional. Veamos.
Por ejemplo, Maienschein (1991) hace un estudio de los estilos alemn y norteamericano
en embriologa alrededor de 1900, en donde pone de presente que mientras que los alemanes
buscaban explicaciones causales y mecnicas de todos los fenmenos que fueran posibles,
explicaciones que estaban guiadas por teoras slidas, los norteamericanos buscaban hechos
definitivos, los cuales conducan a generalizaciones empricas. De esta manera, los dos estilos
enfatizaban diferentes objetivos, procesos de investigacin y estndares de evidencia. Hay que
precisar que aunque Maienschein se refiere a su propuesta como estilo epistmico, afirma,
9

Hay que aclarar que en el trabajo de 1987 Harwood se refiere a estilos nacionales, mientras que en el de 1993
habla de estilos de pensamiento, enfatizando dos estilos en la comunidad gentica germana: el pragmtico y el
comprensivo, lo cual hace una vez que ha caracterizado en qu se diferencian los estilos nacionales en Alemania y en
Estados Unidos, con respecto a la investigacin en gentica. As las cosas, los estilos de pensamiento de Harwood
encajaran mejor en la mi categora de estilos disciplinares, pero si tenemos en cuenta de manera global la
propuesta de este autor, dichos estilos de pensamiento son instanciaciones de los estilos nacionales.

25

adems, que En la medida en que una tradicin cultural, nacional o histrica da forma a los
compromisos epistmicos de la ciencia, las fronteras nacionales coincidirn con diferentes
estilos10 (1991, p. 411), por lo que podemos asumir que los estilos epistmicos son
instanciaciones de los estilos nacionales.
Por otro lado, Nye (1993) sita el surgimiento de los estilos nacionales en las rivalidades
cientficas y nacionalistas que se llevaron a cabo entre finales del siglo XIX e inicios del XX. En
particular, esta autora se centra en dos pases europeos: Inglaterra y Francia, y en una ciencia: la
qumica. El estilo ingls se caracteriz por ser pragmtico y concreto, por lo que usaba modelos
visuales y un pensamiento matemtico aplicado a la ciencia y a la ingeniera, mientras que en el
estilo francs el pensamiento era esotrico y abstracto; su objetivo central era lograr una teora de
abstracciones generalizadas, expresadas en una matemtica rigurosa. Desde esta perspectiva, Nye
hace hincapi en que estos estilos presentan dicotomas, tales como abstracto vs concreto,
individual vs cooperativo, fragmentado vs centrado, urbano vs puritano, chauvinista vs turstico y
clsico vs contemporneo, en donde el primer elemento de cada dicotoma corresponde al estilo
francs, y el segundo al ingls.
Dado que los tres autores que he trado a colacin centran sus trabajos en las ltimas
dcadas del siglo XIX y las primeras del XX, es preciso poner de presente que en esa poca se
estaba llevando a cabo un proceso de profesionalizacin de la ciencia en el mundo industrializado
y los vnculos internacionales se estaban intensificando, lo cual coadyuv a que se erosionaran las
diferencias nacionales (Harwood, 1987). Si a esto le aadimos el incremento de la movilidad de
los cientficos (gracias, por ejemplo, al desarrollo de ms y mejores medios de transporte), lo que
les permite participar en diferentes tipos de eventos, y el desarrollo tecnolgico de las
comunicaciones, como la internet, la telefona celular y satelital, etc., entonces estos factores, sin
duda, contribuyen a minar la persistencia de los estilos nacionales (Mancosu, 2009).
Estilos Disciplinares. En esta categora sito las propuestas sobre estilos que se centran
en una disciplina o campo disciplinar especfico, pero que no hacen mayores reflexiones acerca
de la influencia de aspectos nacionales, y tampoco se preocupan por hacer comparaciones con
otros campos de investigacin. En sntesis, esta categora se enfoca en la manera en que se
constituyen estilos acerca de problemas de investigacin particulares y en comunidades que
pueden o no ser locales. No obstante, los ejemplos que traer a colacin no son para nada
homogneos, sino que presentan diferencias sustanciales que es bueno explicitar. En el caso de
10

sta y todas las citas provenientes de textos escritos en idiomas diferentes al castellano han sido traducidas por el
autor de la presente tesis.

26

los estilos de pensamiento propuestos por Fleck, cabe anotar que ellos estn estrechamente
relacionados con aspectos exotricos (no cientficos), los cuales pueden desarrollarse en
procesos histricos de larga o corta duracin. Por su parte, los estilos de razonamiento
propuestos por Elwick nos muestran la manera en que al interior de una nacin, y a lo largo de
unas cuantas dcadas, se constituyeron dos estilos antagnicos sobre un problema especfico.
Por ahora me interesa dejar claro por qu asumo la obra de Fleck de este modo. Leamos lo
que este autor plantea al respecto: () con la reaccin de Wassermann11 tambin surgi y se
desarroll una disciplina nueva como ciencia independiente: la serologa. La conexin original
entre la serologa y la reaccin de Wassermann pervive todava en la terminologa del lenguaje
mdico diario: a menudo se llama a la reaccin de Wassermann sencillamente la prueba
serolgica (Fleck, 1986, p. 61, el subrayado es mo).
Explicitemos la idea de estilo de pensamiento. Segn Fleck, ste no se refiere a los
conceptos propios de un campo de investigacin, ni a la forma en que se relacionan, sino, sobre
todo, se trata de la disponibilidad intelectual orientada a ver y actuar de una forma y no de otra. A
esto se suma que el individuo prcticamente no es consciente del estilo que gua su hacer y su
pensar12. Adems, hay un aspecto que se puede deducir de los estilos de Fleck y que es
importante resaltar: ellos pueden llegar a ser inconmensurables, tanto diacrnica como
sincrnicamente.
Diacrnicamente, en la medida en que si un estilo de pensamiento est muy alejado del
nuestro (temporalmente hablando), () ya no es posible su comprensin, pues las palabras no
pueden traducirse y los conceptos no tienen nada en comn con los nuestros, ni siquiera motivos
comunes, como los que encontramos entre el concepto de fsforo de Lw y el actual (Fleck,
1986, p. 190). Sincrnicamente, porque No se puede decir nunca que el mismo pensamiento es
11

Hay que precisar, sin embargo, que aunque Fleck se centra en la reaccin de Wassermann, con esto no se refiere a
un nico estilo de pensamiento, o que el estilo de pensamiento sea una categora epistemolgica nicamente
aplicable a un caso particular. Al respecto nos dice este autor: Una investigacin exhaustiva de los distintos estilos
de pensamiento no puede ser la tarea del presente trabajo, porque tal objetivo exigira las fuerzas de toda una vida.
Aqu pretendemos comentar nicamente un nico aspecto del estilo de pensamiento cientfico moderno: la actitud
mental especfica del pensar cientfico actual, especialmente del pensar de las ciencias naturales (Fleck, 1986, p.
191).
12
Vale la pena sealar aqu que Harwood (1993, p. 15) reconoce la importancia que Fleck le adjudica a los aspectos
sociolgicos en su propuesta, pero dice que su concepto de estilo es muy idealista, pues un estilo, segn Fleck,
dictamina qu y cmo un cientfico ve y piensa. Para Harwood, los estilos no deben materializarse o cosificarse,
tampoco deben asumirse como entidades que tienen el poder de formar el pensamiento y la accin de los cientficos.
Por el contrario, contina Harwood, deben entenderse como indicadores de que el pensamiento es modelado, que el
pensamiento no es simplemente una mezcolanza de actitudes inconexas. Me parece que sta es una razn de peso
para afirmar por qu Harwood no basa su propuesta en Fleck, aunque utiliza la misma nominacin: estilo de
pensamiento. Sin embargo, debo decir que no concuerdo con la caracterizacin que hace Harwood de los estilos de
Fleck. En ese sentido, en captulos posteriores acudir a la propuesta de este ltimo autor.

27

verdadero para A y falso para B. Si A y B pertenecen al mismo colectivo de pensamiento,


entonces el pensamiento es verdadero o falso para ambos. Pero si pertenecen a colectivos
distintos, entonces ya no se trata realmente del mismo pensamiento, puesto que para uno de ellos
resulta poco claro o es entendido de otra forma (Fleck, 1986, p. 146).
Pero es necesario recalcar que aunque la propuesta de Fleck sugiera la
inconmensurabilidad, sta no nos remite a una perspectiva teoreticista de la ciencia, puesto que
desde su punto de vista la ciencia no es un constructo formal, sino, esencialmente, una actividad
llevada a cabo por colectivos de pensamiento. As, a todo estilo de pensamiento le corresponde
un efecto prctico, lo que implica que una caracterstica fundamental del pensar es que sea
aplicable; toda conjetura exige una confirmacin prctica13. Por lo anterior, la propuesta de Fleck
hace parte de mi categora de estilos disciplinares porque los estilos de pensamiento y los
colectivos de pensamiento, como vimos, son especficos de dominios disciplinares particulares.
De lo contrario, para Fleck no tendra sentido enfatizar la inconmensurabilidad de estilos. En
suma, en la ciencia habr tantas investigaciones puntuales como colectivos y estilos de
pensamiento haya.
Dicho esto, pasemos a analizar los aspectos ms relevantes de la propuesta de estilos de
Elwick, aspectos que nos permiten entenderla como un ejemplo de estilos disciplinares. Para
empezar, debo decir que este autor denomina a su proyecto como estilos de razonamiento,
nominacin acuada originalmente por Hacking14. Elwick (2007a y 2007b) utiliza y desarrolla la
idea de estilo de razonamiento para entender mejor las investigaciones sobre el fenmeno
viviente, concretamente en lo que atae al desarrollo embrionario, en la Inglaterra predarwiniana15. Es por ello que l opta por hablar de 2 estilos de razonamiento cientfico:
anlisis:sntesis y palaetiologa (palaetiology). Estos estilos son dicotmicos, pero comparten el
hecho de que cada uno de ellos auto-refuerza normas de lo que cuenta como una buena
investigacin.

13

De acuerdo con Peters (2007, p. 356), los colectivos de pensamiento de Fleck elaboran su estilo de pensamiento, el
cual est conformado por normas, conceptos y prcticas. La perspectiva de los estilos de Fleck asumidos desde un
punto de vista prctico me ser de gran ayuda en el siguiente captulo.
14
Sin embargo, Elwick sostiene que su idea de estilos est sustentada en diversos autores como Fleck, Crombie,
Pickstone y, por supuesto, Hacking. Este ltimo autor ha dicho que Elwick (y otros autores, como Arnold Davidson)
han usado su idea de estilo de otra manera, que no recoge la esencia de lo que l entiende por estilo de razonamiento.
Veremos luego cmo asume Hacking dicha nocin.
15
Elwick se centra especialmente en el periodo comprendido entre 1820 y 1850.

28

El estilo anlisis:sntesis fue importado de Francia16 a Gran Bretaa entre finales de la


dcada de 1820 e inicios del decenio siguiente, poca que se caracteriz por el incremento en la
construccin de museos en este ltimo pas. El aumento en el nmero de museos y el desarrollo
de este estilo van de la mano, ya que en dichos espacios se hallan colecciones de organismos que
permiten analizar un amplio rango de ejemplares, lo que a su vez posibilita la comparacin. Por
otro lado, en este estilo de razonamiento el desarrollo embrionario se entiende como procediendo
centrpetamente (a travs de la fusin de las partes), y asume a los organismos como
discontinuos, es decir, como compuestos por partes discretas.
Por su parte, el estilo de razonamiento palaetiolgico asume el desarrollo como la
descripcin histrica de la especializacin progresiva de un organismo17. En este estilo se
entiende el desarrollo embrionario como un proceso centrfugo, es decir, que ocurre a travs de la
ramificacin y la especializacin de una sustancia simple. As, los seres vivientes se consideran
como entidades continuas, o sea, que crecen a partir de un material inicial que es a la vez simple
y plstico. La perspectiva palaetiolgica se vio favorecida por lugares como los viveros (vivaria)
y los acuarios, en donde era posible ver in vivo el desarrollo de organismos por determinado
tiempo, a veces incluso varios meses o algunos aos, y se podan manipular las condiciones en
las que el desarrollo ontogentico tena lugar como temperatura, salinidad, luminosidad, espacio,
etc. Vemos de este modo que los estilos de Elwick dan cuenta de una disciplina especfica, en un
contexto local y en un periodo de tiempo concreto. Pasemos ahora a otros tipos de estilos que
amplan este panorama.
Estilos Cientficos Especficos. Dentro de esta categora sito las propuestas que asumen
la existencia de estilos especficos al interior de determinadas ciencias, por lo que estos estilos no
se refieren a aspectos nacionales particulares, ni a grupos concretos o a investigaciones definidas.
Desde esta perspectiva, me interesa retomar las ideas que Winther (2006 y 2007) ha planteado en
torno a los estilos de investigacin que caracterizan a la biologa. En sus primeros trabajos sobre
estilos, Winther desarroll la idea de que en la biologa existen dos de ellos, los cuales denomin
como formal y composicional. En lo que respecta al formal, Winther sostiene que ste se enfoca
en leyes matemticas, y en l se modelan las relaciones cuantitativas entre trminos (parmetros y

16

El anlisis fue importante en investigaciones de cientficos como Lavoisier, Cuvier y Geoffroy Saint-Hilaire
(Elwick, 2007b, p. 42).
17
El trmino palaetiologa (palaetiology), nos dice Elwick (2007b, p. 38), fue acuado por William Whewell en su
trabajo Historia de las ciencias inductivas, en 1837. Palaetiologa es un sustantivo que significa la explicacin de
eventos pasados en trminos de causas cientficas, como, por ejemplo, las causas geolgicas. A este respecto, vase
tambin Guillaumin (2009), en especial el quinto captulo.

29

variables) de un sistema. Las disciplinas que tienden a adoptar este estilo son: la gentica de
poblaciones terica y la ecologa terica.
Por otra parte, el estilo composicional est basado en las nociones de partes y todo,
as como las funciones que estas nociones cumplen y sus capacidades distintivas. En ese sentido,
este estilo investiga estructuras, funciones y mecanismos especficos a travs del tiempo
(evolutivo u ontogentico) y, en esa medida, su ontologa son entidades concretas, las cuales son
estudiadas mediante la experimentacin y la manipulacin material. Por esta razn, a veces se
piensa que el estilo composicional es eminentemente concreto, pero ste tambin es en alto grado
terico. Las disciplinas que tienden a emplear este estilo son: la morfologa comparativa, la
morfologa funcional, la biologa del desarrollo, la biologa celular y la biologa molecular.
Estilos Cientficos Generales (Perspectiva Extensa). Sin embargo, recientemente
Winther (2011) ha optado por hacer un anlisis ms amplio de los estilos en la ciencia, a partir de
lo que denomina estilos de investigacin cientfica. Grosso modo, un estilo de investigacin
cientfica es una manera particular de hacer ciencia, lo que conlleva que los estilos den cuenta
ms de la forma de la ciencia que de su contenido. La forma involucra modos de expresin y
maneras de pensar, representar, practicar, experimentar e intervenir, por lo que un estilo puede
entenderse como una manera nica de organizar un conjunto de prcticas, normas, teoras18, etc.
Es precisamente esta forma expresiva amplia la que distingue un conjunto de prcticas de otro.
Segn Winther, es posible imaginar tres familias importantes en las investigaciones
filosficas de la ciencia: Estilo, Teora y Prctica. Aunque hay perspectivas centradas en la
teora y otras en la prctica, para Winther es ms interesante asumir un enfoque en donde la
nocin de estilo posibilita articular coherentemente esos dos dominios. As, desde una
perspectiva basada en estilos, podemos ver que las teoras son una consecuencia de prcticas
particulares de teorizar, y que una de las formas especficas de prcticas es la produccin de
teoras cientficas causalmente efectivas. Con relacin a lo anterior, hay que precisar que los
estilos se estructuran de manera sistemtica, en el sentido de que sus diferentes componentes
(modos de abstraccin, de explicacin y modelizacin) tienden a asociarse.
De esta manera, Winther define los estilos de investigacin como una relacin sistemtica
entre (al menos) tres tipos particulares de prcticas epistmicas: abstraer, explicar y modelar. Los
modos en que interactan estos componentes estn relacionados con las formas de vida

18

Esta forma de entender los estilos es muy cercana a como los entiendo aqu. Esto empezar a quedar ms claro en
la medida en que discuta acerca de las diferentes maneras en que se pueden relacionar estilos y prcticas (y las
normas asociadas a stas).

30

(normativas e histricamente contingentes) de las comunidades cientficas. Dado que Winther


define tres formas de abstraer19, tres tipos de explicacin20 y cuatro clases de modelar21, y que
estos componentes se articulan de diferentes maneras para la configuracin de estilos, entonces
puede haber 36 posibles combinaciones, es decir 36 posibles estilos de investigacin en la
ciencia. As las cosas, la perspectiva de este autor asume la existencia de un nmero amplio, o
extenso, de estilos de investigacin cientfica, que haran parte de la ciencia en general, pero dar
cuenta de estos diferentes estilos y sus relaciones sera objeto de estudios empricos, como lo
seala Winther.
Estilos Cientficos Generales (Perspectiva Acotada). En esta categora he situado una
nocin de estilo que es aplicable a todas las ciencias en su conjunto, pero que reconoce un
nmero limitado de ellos. Me refiero a la propuesta que Hacking ha desarrollado durante tres
dcadas22, a partir del proyecto histrico de Crombie, quien postul seis estilos de pensamiento23:

1. El mtodo de postulaciones y derivacin de consecuencias (el establecimiento de postulados


simples) en matemticas.
2. La exploracin y la medida experimental de relaciones observables ms complejas.
3. La construccin hipottica de modelos analgicos.
4. La puesta en orden de lo diverso por la comparacin y la taxonoma.
5. El anlisis estadstico de regularidades dentro de las poblaciones y el clculo de
probabilidades.
6. La derivacin histrica del desarrollo gentico.

Cabe sealar que Hacking ha modificado de muchas maneras la propuesta de Crombie,


dentro de las que podemos resaltar la postulacin del estilo de laboratorio, el cual sera una
especie de sntesis entre los estilos 2 y 3 de Crombie. Tambin vale la pena tener presente que
Hacking ha denominado los estilos como de razonamiento24, de pensamiento25 y, recientemente,

19

Matemtica, composicional y causal.


Explicacin por unificacin, explicacin causal y explicacin basada en las partes.
21
Una matemtica y tres no-matemticas (diagramtica, narrativa y material).
22
El primer trabajo de Hacking sobre estilos de razonamiento data de 1982 (Language, Truth and Reason), el cual
fue reimpreso en su libro de 2002 (cap. 11). Cabe sealar que he usado la versin ms reciente. Por otra parte, vale la
pena anotar que los das 30 y 31 de marzo de 2011 se llev a cabo el taller: On Hackings Style(s) of Thinking,
en la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudfrica, cuya conferencia central estuvo a cargo de Hacking y se titul:
Language, Truth and Reason: 30 years later. Agradezco al Profesor Hacking el haberme enviado una versin de su
contribucin, la cual est en prensa en un nmero especial de Studies in History and Philosophy of Science. No
obstante, los resmenes de las conferencias y el programa del evento se encuentran en la siguiente direccin:
http://web.uct.ac.za/depts/philosophy/events_conferencesIanHacking.htm
23
Vase Crombie (1981 y 1994, pp. 83-89).
24
sta es la nominacin que ms ha utilizado. Vanse, por ejemplo, los diferentes documentos del curso que
imparti en el Collge de France y su libro de 2002.
25
Vase, por ejemplo, Hacking (2009, cap. 1).
20

31

como estilos cientficos de pensar y hacer26. No obstante, a pesar del cambio terminolgico, en
este trabajo opto por referirme a la propuesta de Hacking como estilos de razonamiento, ya que
as es como se les conoce ampliamente27.
Antes de entrar en detalles con respecto a la propuesta de estilos de razonamiento, es
preciso anotar que aunque la he llamado perspectiva acotada, debido a que consta de 7
elementos (los seis estilos de Crombie ms el estilo de laboratorio), en realidad se trata de un
proyecto que nos lleva a una pluralidad exuberante, porque esos estilos se conjugan de diversas
maneras en distintos tipos de investigaciones. Este tema es central para mi tesis, por lo que
volver a l en diferentes momentos. En las siguientes secciones traer a colacin otras razones
de por qu me centro en esta perspectiva de estilos y no en las otras que traje a colacin en este
apartado.
Finalmente, a modo de conclusin de esta seccin, presento la tabla 1.1. en la que se
sintetizan algunos aspectos de las propuestas analizadas sobre estilos, en aras de ilustrar
diferencias relevantes entre ellas.

Propuesta de estilo
Estilos Nacionales.

Rasgos centrales
Una disciplina o ciencia, en un
periodo particular, se lleva a
cabo de manera especfica en
dos o ms naciones. Los
lmites de los estilos
coinciden con las fronteras
nacionales.
Estilos Disciplinares.
Estar perspectivas se enfocan
en el modo en que se lleva a
cabo
la
investigacin
cientfica, dentro de un grupo
local, en el contexto de una
disciplina o campo disciplinar.
Estilos
Cientficos Desde este tipo de propuestas,
Especficos.
se asume que hay estilos
particulares
de
ciencias
especficas. Por ejemplo, en la
biologa se pueden caracterizar
dos estilos: el composicional y
el formal.
Estilos Cientficos Generales Se postula que hay estilos que
(perspectiva extensa).
son caractersticos de la ciencia
26

Autor(es) representativo(s)
Harwood, Nye y Maienschein.

Fleck y Elwick.

Winther.

Winther.

Styles of scientific thinking & doing. Vanse, por ejemplo, Hacking (2009, cap. 2) y los diferentes textos de las
lecturas que l imparti en la UNAM en 2010.
27
Hay que precisar que Hacking decidi abandonar la nominacin de estilo de razonamiento, ya que autores como
Davidson (1996, 1999 y 2002) y Elwick (2007a y 2007b) llamaron as a sus respectivas propuestas, pero entendieron
los estilos de manera diferente a como lo ha hecho Hacking.

32

en su conjunto y para ello se


alude a diferentes elementos
(como
teoras,
modelos,
formas de abstraer y explicar,
etc., que al conjugarse dan
origen a estilos particulares.
Estilos Cientficos Generales Tambin se sostiene que hay Hacking.
(perspectiva acotada).
estilos que hacen parte
constitutiva de la ciencia, pero
se propone que stos se
categorizan en una lista
acotada y sistemtica.
Tabla 1.1. Algunos rasgos de las propuestas de estilos discutidas en esta seccin.

1.2. LA PROPUESTA DE HACKING: LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO


CIENTFICO

Para empezar, voy a caracterizar brevemente cada uno de los 7 estilos de razonamiento,
para lo cual me basar en la forma en que Hacking los ha entendido. De acuerdo con Crombie
(1981, p. 284; 1994, p. 8328), los tres primeros estilos29 (matemtico, experimental y de la
modelizacin hipottica) conciernen a la ciencia de las regularidades individuales, mientras que
los tres ltimos (estadstico, taxonmico e histrico-gentico) dan cuenta de las regularidades de
poblaciones ordenadas en el espacio y en el tiempo. En ese sentido, segn Hacking (2010a, p. 8),
en el segundo grupo de estilos la palabra clave es poblaciones y, como l lo propone, el estilo de
laboratorio hara parte del primer grupo de estilos. Por otro lado, debo decir que no entrar en
detalles sobre cada uno de esos estilos, sino que me interesa que quede claro en qu se distingue
cada uno de ellos30.
El estilo matemtico. Un primer punto que vale la pena sealar es que para Hacking las
matemticas no deben entenderse como un todo unificado, sino como algo abigarrado, de ah el
uso plural del trmino. En ese sentido, este autor ha sostenido que el estilo matemtico est
dividido en al menos dos sub-estilos: el algebraico (algortmico o combinatorio) y el geomtrico.
Este ltimo es posible debido a las capacidades cognitivas humanas que ataen al pensamiento
28

Cabe anotar que Crombie habl por primera vez de estilos de pensamiento en una conferencia en Pisa, Italia, en
1978 (publicada en 1981), conferencia que fue escuchada por Hacking. No obstante, Crombie public
detalladamente su propuesta de estilos en 3 volmenes en 1994.
29
Me voy a referir a los estilos con los nombres cortos que ha propuesto Hacking (2003, p. 543; 2009; 2010a; 2010b;
2010c y 2010d).
30
Vale la pena decir que no hay un trabajo de Hacking en el que exponga detalladamente los siete estilos, por lo que
he recurrido a sus diferentes obras para hacer la sntesis que presento de cada uno de ellos.

33

espacial, mientras que el primero est basado en la facultad de experimentar la sucesin de


unidades discretas en el tiempo.
Por otro lado, cabe sealar que con el razonamiento geomtrico se introduce una nueva
manera de decir la verdad: la prueba matemtica. Al respecto, Hacking sostiene que la prueba
consiste en deducir conclusiones a partir de postulados, pero Por prueba no quiero decir
solamente alguna vieja forma de calcular. Me refiero a aquellas pruebas con las cuales no
solamente vemos que el teorema debe ser verdadero, sino que con ellas tambin comprendemos
por qu es verdadero (2009, p. 73). Por su parte, el razonamiento combinatorio introduce una
nueva manera de decir la verdad sobre las cantidades: por ejemplo, cmo se pueden plantear y
resolver algoritmos o ecuaciones. Mientras que el sub-estilo geomtrico se desarroll entre los
griegos, el algebraico fue dominio del mundo islmico, persa e hind. Lo interesante, dice
Hacking, es que durante el Renacimiento y en la temprana Era Moderna aprendimos a hacer
lgebra geomtricamente y geometra algebraicamente, es decir que estas dos formas de
razonamiento no son del todo independientes31.
El estilo experimental. Hacking dice que este estilo, a diferencia de los otros, quiz no
tenga un origen claramente distinguible, pues los seres humanos siempre hemos explorado
nuestro entorno y hemos hecho mediciones por doquier. En contraste con el estilo de laboratorio,
este estilo se enfoca en tomar medidas y establecer patrones para tal fin, pero ste no implica la
creacin de fenmenos. Por ejemplo, en la astronoma el estilo experimental jugara un rol
preeminente, pues en esta ciencia se hacen mediciones y clculos, se emplean instrumentos como
el telescopio, pero el estilo de laboratorio, tal y como lo entiende Hacking, no cumplira all
ningn papel, porque en la astronoma no se crean los fenmenos32. Sin embargo, en el estilo
experimental empieza a ser relevante la estandarizacin: por ejemplo, para medir y ponerse de
acuerdo hay que estandarizar las unidades y los instrumentos de medida. Cabe sealar que
Hacking no se refiere extensamente a los estilos experimental y de la modelizacin hipottica33,
pues l centra su discusin en el estilo de laboratorio.
El estilo de la modelizacin hipottica. De acuerdo con Hacking, este estilo cristaliz
con Galileo, porque l fue consciente de una cadena de predecesores que haban estado
elaborando y perfeccionando el mtodo de las hiptesis y la construccin de modelos. En este
estilo juega un rol central la simulacin, que consiste en la representacin de algunos aspectos de

31

Una discusin a profundidad sobre el estilo matemtico se encuentra en Hacking (2006e, 2006j y 2009, cap. 2).
Esta distincin la plantea Hacking en su trabajo de 1992.
33
No obstante, para entrar en ms detalles con respecto a estos estilos vanse Hacking (2006d, 2006f y 2009, cap. 3).
32

34

la realidad, mediante un proceso denominado como la construccin hipottica de modelos


analgicos, a los cuales los cientficos les atribuyen un alto grado de coherencia con lo
representado. En particular, Galileo us modelos matemticos para entender los fenmenos de la
naturaleza, tanto en el dominio celeste como en el mbito terrestre: tanto la Tierra como los cielos
funcionan por medio de los mismos procesos mecnicos, los cuales se pueden modelar
matemticamente, pues recurdese que Galileo (y otros) consideraba que el universo fue escrito
en el lenguaje de la matemtica. En suma, mediante este estilo se construyen modelos con base
en objetos hipotticos, es decir, fundamentados en estructuras muchas veces inaccesibles a la
observacin.
El estilo de laboratorio. Como ya afirm, este estilo es una propuesta de Hacking, el cual
se adiciona a la lista de los 6 estilos de Crombie. Como tambin ya sostuve, no debe confundirse
el estilo de laboratorio con el estilo experimental, pues aqul se caracteriza por la fabricacin de
aparatos para intervenir en la naturaleza e, incluso, para crear fenmenos nunca antes observados,
o para hacerlos, en todo caso, evidentes. Como su nombre lo indica, este estilo se lleva a cabo en
un espacio concreto: el laboratorio, lugar en el que no slo se encuentran los aparatos que ayudan
a la investigacin, sino que el sitio mismo es un artificio en el que se producen condiciones no
naturales, o que apuntan a imitar o reproducir fenmenos naturales34.
En la mayora de sus planeamientos, Hacking dice que el estilo de laboratorio es una
combinacin del estilo experimental con el de la modelizacin hipottica. Para ilustrar lo anterior,
Hacking utiliza una metfora planteada por Francis Bacon, en la que alude al comportamiento de
la hormiga, la araa y la abeja. Para Hacking, el estilo experimental est representado por la
hormiga: lo que le importa es colectar (y medir) todo lo que halle a su paso y que sea de inters.
El estilo de la modelizacin hipottica es como la labor de la araa: sta se concentra en fabricar
telas (teje ideas, modelos o hiptesis) a partir de los hilos que elabora de su propia sustancia. Por
su parte, el estilo de laboratorio est representado por el quehacer de la abeja, quien toma un
camino intermedio entre la hormiga y la araa: colecta elementos de su entorno (como el nctar
de las flores) y los transforma para crear nuevas sustancias (como la cera de su colmena y la miel
que le sirve de alimento)35.
As las cosas, el estilo de laboratorio se caracteriza porque ste representa una nueva
forma de vida (la vida experimental), en donde un nuevo actor (Hacking hace nfasis en los

34
35

En el sexto captulo abundar sobre estos temas.


Esta metfora est desarrollada en Hacking (1996a, p. 176; 2006f, pp. 20-21; 2006j, pp. 5-6; y 2010b, p. 3).

35

instrumentos) despliega su quehacer (que est centrado en la creacin de fenmenos36) en un


lugar hasta ahora inexistente (el laboratorio), en el que se presentan diferentes tipos de
interacciones entre los siguientes elementos, o recursos plsticos: 1) ideas: preguntas,
conocimiento previo, teoras, hiptesis, modelos sobre cmo funcionan los aparatos, etc., 2)
cosas: el blanco de la investigacin, recursos de modificacin, detectores, herramientas,
generadores de datos, etc., y 3) marcas y manipulacin de marcas: los datos y su evaluacin,
reduccin, anlisis, interpretacin, etc.37.
El estilo estadstico. Hacking ha dividido este estilo en 2 sub-estilos: el de la probabilidad
y el de la estadstica. Como anot arriba, la palabra clave del segundo grupo de estilos es
poblacin, pero sta ha sido una novedad introducida por el estilo estadstico. Como veremos,
Hacking hace nfasis en que los estilos y los objetos que ellos introducen se tornan indisociables
y, en ese sentido, no se puede aludir al estilo estadstico sin aludir al objeto poblacin y
viceversa: Poblacin llega a ser un concepto coherente solamente gracias al anlisis estadstico y
al clculo de probabilidades. Pero el anlisis estadstico slo llega a ser practicable mediante el
uso del concepto poblacin (Hacking, 2010a, p. 9). No obstante, las poblaciones no son el nico
objeto de este estilo, pues podemos mencionar otros como el promedio y la varianza. Por otra
parte, cabe recordar que la palabra estadstica se introdujo en el siglo XIX para dar cuenta de
algunas condiciones, en especial econmicas, de ciertos Estados europeos. As pues, un aspecto
en el que hace nfasis el estilo estadstico es en la cuantificacin de elementos de un conjunto,
como la densidad demogrfica de un pas, la cantidad de ingresos y gastos de una nacin en un
periodo determinado, el rendimiento de una cosecha de tal cultivo, etc.
En lo que respecta al razonamiento probable, vale la pena anotar que ste cristaliz
alrededor de 1650, aunque, de acuerdo con Hacking, sera mejor afirmar que la probabilidad tuvo
dos cristalizaciones: una subjetiva y una objetiva. La primera atae a la credibilidad y a los
grados de creencia, perspectiva a la que se conoce como probabilismo bayesiano. La segunda se
refiere a la estabilidad relativa en la frecuencia de los eventos. As pues, gracias a esas
cristalizaciones, las probabilidades estn por doquier en nuestras sociedades: vida, muerte, sexo,
deportes, juegos de azar, cultivos (cosechas), beneficios y prdidas38.
El estilo taxonmico. Para Hacking, este estilo y el histrico-gentico son los que han
tenido ms xito en la biologa y, adems, stos se han entrelazado de maneras interesantes, lo
36

Vale la pena sealar que los fenmenos creados tienden a dar cuenta de objetos no observables, como el vaco.
Una discusin a profundidad sobre el estilo de laboratorio se halla en Hacking (1992) y en las citas referenciadas
en las notas 33 y 35.
38
Ms sobre el estilo estadstico se encuentra en Hacking (1987, 2006a y 2010b).
37

36

cual introdujo un nuevo tpico para la propuesta de los estilos de razonamiento: qu pasa
cuando dos estilos se traslapan? (Hacking, 2010c, p. 1). En primer lugar, cabe recordar que la
palabra taxonoma fue inventada en Francia por de Candolle en 1813, para referirse a una
teora de la clasificacin aplicada al reino vegetal, aunque para ese entonces el sistema linneano
era bastante aceptado (y criticado). As, a pesar de que la clasificacin es un proceso que hace
parte de diferentes aspectos de nuestra vida, la clasificacin biolgica se distingue por ser
altamente jerrquica y anidada, perspectiva que cristaliz gracias al sistema de Linneo, al que
Hacking denomina como un paradigma propio (2010c, p. 14), para distinguirlo del uso de la
palabra paradigma en la propuesta kuhniana: el sistema linneano es un paradigma, literalmente
hablando, en el sentido de que se volvi un ejemplar para guiar el proceso clasificatorio en otros
dominios.
Aunque en la perspectiva naturalista se intent clasificar todos los objetos naturales
(plantas, animales y minerales39) desde los presupuestos del sistema linneano, ste no pudo ser el
paradigma en dominios como la mineraloga y la qumica, en especial porque Linneo propuso
como base de la taxonoma los rganos sexuales de las plantas. As las cosas, la tabla peridica
de los elementos no se ajust a dicho sistema, entre otras cosas porque no es jerrquica, al menos
no en el sentido en el que lo es la taxonoma biolgica40. Por otra parte, cabe mencionar que en la
propuesta linneana se asuma a los seres vivos como entidades ahistricas. Por ello, la idea de
historia natural es ambigua, porque s es historia si nos situamos en el contexto de la antigua
Grecia en donde se entenda por historia a cualquier indagacin sobre algo. Pero no es historia en
el sentido en que la entiende Linneo, visin que cambi gracias al trabajo de autores como
Buffon, Lamarck y Darwin. En consecuencia, el rbitro de la clasificacin linneana, para que
fuera comprendida como natural, es la genealoga darwiniana, y esta situacin pone de presente
que un estilo se ha ubicado en la parte superior de otro (estos estilos se traslapan). Esto nos lleva
a la discusin sobre el estilo histrico-gentico41.
El estilo histrico-gentico. Hasta hace muy recientemente Hacking (2010d) ha
explicado con cierto detalle cules son las caractersticas distintivas del estilo histrico-gentico.
De acuerdo con l, dicho estilo empieza en los mitos sobre el origen de las cosas, se desarrolla
39

Incluso se intentaron clasificar desde esta perspectiva otros objetos naturales, como las enfermedades. A esto
volveremos en el captulo 4.
40
Ciertamente, esto se debe principalmente a dos razones: 1) no hay una genealoga de compuestos qumicos y 2)
stos rondan el centenar, mientras que las especies biolgicas (vivas y extintas) superan con mucho esa cantidad. Sin
embargo, podemos ver ciertas similitudes entre la nomenclatura linneana y la nomenclatura para los compuestos
qumicos propuesta por Lavoisier: ambas son binominales.
41
Hacking desarrolla diferentes aspectos del estilo taxonmico en varios trabajos, dentro de los cuales podemos
destacar: Hacking (2006h, 2006i, 2010c).

37

como un estilo de razonamiento y, si finalmente tiene xito, se autodestruye para ser


reemplazado por el razonamiento de laboratorio, por el mtodo hipottico-deductivo y por el
modelo nomolgico-deductivo de la explicacin. Ello ocurre porque el estilo histrico hace uso
de un modo de razonamiento particular, el cual hace hincapi en el descubrimiento de
explicaciones ms que en el establecimiento de verdades, y se aplica a un tipo particular de
preguntas como la siguiente: cmo llegamos hasta aqu?, las cuales son entendidas por Hacking
como antrpicas. Lo antrpico radica en que si preguntamos, por qu el universo es como es?,
podemos responder: porque nosotros estamos ac. El punto que resalta Hacking es que las
respuestas a esas interrogantes progresan a travs de las explicaciones histrico-genticas hacia
un estado final nomolgico-deductivo, lo que hace que el razonamiento histrico devenga
obsoleto o irrelevante.
Hacking sita los inicios del estilo histrico-gentico en autores como Buffon, quien fue
contemporneo de Linneo y tambin fue naturalista, pero tena una visin histrica de la
naturaleza, ya que estaba interesado en entender el cambio tanto matemticamente, como a partir
de experimentos, por ejemplo en lo que atae a la determinacin y clasificacin de los puntos de
fusin de algunos metales con el fin de determinar la edad de la Tierra. Buffon no crea en la
realidad de los grupos taxonmicos, y l pensaba que las especies actuales derivan de especies
antiguas por procesos de degeneracin. Segn Hacking, el argumento en Buffon (y en otros
autores) es el siguiente: conocemos algo acerca de la Tierra en la actualidad; entonces
preguntamos cmo esto ha llegado a ocurrir de esa manera?, luego buscamos en el pasado una
explicacin del presente, y calculamos cunto tiempo tom el proceso en cuestin para que
ocurriera. Para Hacking este tipo de explicacin se logra gracias al experimento (estilo de
laboratorio) o al modelo hempeliano de explicacin.
Es as como el estilo histrico da paso a otro tipo de razonamiento, o sea que sufre una
metamorfosis: se transforma totalmente en otra forma de pensamiento. Segn Hacking, la esencia
del razonamiento histrico no tiene nada que ver con establecer la verdad. As, siguiendo a
Popper, el trnsito del estilo histrico al modelo hempeialno es un paso de la especulacin al test
experimental. El Big Bang es un ejemplo de la afirmacin de Popper con respecto a que el curso
del buen pensamiento conlleva transformar la metafsica (o sea, la especulacin no comprobable)
en ciencia (la cual s es comprobable). Desde esta perspectiva, el razonamiento histrico-gentico

38

puede verse como metafsico, no cientfico, pero ello no implica que no se pueda considerar
como un posible precursor de la ciencia42.
Llegados a este punto, es pertinente que pasemos a exponer las caractersticas generales
de los estilos de razonamiento cientfico.
Para Hacking, cada uno de estos estilos es una herramienta que puede ser utilizada tanto
por historiadores como por filsofos para diferentes propsitos. Los dos usos son
complementarios pero asimtricos43, por ejemplo, en el sentido de que los historiadores dicen que
la manera en que los estilos son empleados por los filsofos puede ser irrelevante para
comprender el pasado. La asimetra en el caso de Hacking consiste en que l pone el acento en la
filosofa, ya que sostiene que usa la historia como recurso para desarrollar su proyecto filosfico:
La propuesta de Crombie se definira mejor como un proyecto de antropologa histrica
comparativa, mientras que Hacking nomina su propuesta como tecnologa filosfica44, la que es
entendida como un estudio filosfico de ciertas tcnicas, es decir el estudio de las maneras en las
cuales los estilos de razonamiento proveen conocimiento estable y llegan a estar desprovistos de
verdad objetiva, pero no de estndares de objetividad (2002, p. 198).
En ese sentido, Hacking ha sido enftico en que los estilos de razonamiento se pueden
caracterizar bsicamente por dos aspectos que estn estrechamente imbricados: los mtodos de
razonamiento y los nuevos tipos de objetos45 que los estilos traen a la existencia. Es precisamente
esta cualidad la que ms le interesa a Hacking, pues como subproducto de los estilos se
propician debates ontolgicos. ste es, segn l, el principal rol que los estilos de razonamiento
desempean en la indagacin filosfica. Aunque no entrar en detalles ahora, vale la pena decir
que en un proyecto de EHCEP las dos dimensiones de los estilos (histrica y filosfica) son
relevantes, pero, sin duda, el acento estara puesto en la reflexin filosfica.
Volvamos a los rasgos fundamentales de los estilos y a los debates ontolgicos que ellos
promueven. Ya vimos cmo cada uno de los siete estilos se puede caracterizar por mtodos y
objetos especficos, lo cual podemos sintetizar de la siguiente manera:

42

No me cabe la menor duda de que la idea de estilo histrico-gentico de Hacking es muy cuestionable, pero no
entrar en crticas sobre este asunto en el presente captulo. Me ocupar de ello en la seccin 4.1.4.
43
La discusin sobre la asimetra con respecto al uso que le dan historiadores y filsofos a los estilos de
razonamiento se encuentra, por ejemplo, en Hacking (2002, cap. 12, y 2003).
44
O antropologa filosfica. Vase ms adelante en esta seccin.
45
Hacking (2009, 2010a) tambin ha dicho que los estilos introducen nuevos tipos de: evidencia, proposiciones
(nuevos candidatos a ser verdaderos o falsos), leyes, posibilidades y explicaciones. No obstante, Hacking ha
enfatizado en los objetos, por lo que yo har eco de ello.

39

Estilo de
razonamiento
Matemtico
Experimental
Modelizacin
hipottica
Laboratorio

Estadstico

Taxonmico
Histrico-gentico

Mtodo(s)

Objeto(s)

Prueba, clculo.

Entidades
geomtricas,
nmeros.
Medicin, estandarizacin
Instrumentos de medicin,
parmetros de medida.
Construccin de modelos por medio Objetos hipotticos, modelos,
de las matemticas, la analoga, la representaciones.
simulacin, etc.
Construccin de aparatos y creacin Fenmenos
en
principio
de fenmenos. Estandarizacin e inexistentes en la naturaleza.
intervencin.
Tabulacin,
clculo
de Poblaciones,
varianza,
probabilidades,
construccin
de promedio, etc.
histogramas,
determinacin
de
frecuencias, etc.
Comparacin de diferencias y Clases naturales.
similitudes, clasificacin.
Explicacin, causacin46.
Entidades histricas (que se
transforman a travs del
tiempo).
Tabla 1.2. Mtodos y objetos de los estilos de razonamiento.

En cuanto a los debates ontolgicos, Hacking se ha centrado en tres de ellos, sobre los que no
abundar:

1. Si los objetos matemticos, en especial los nmeros, existen independientemente de nuestra


mente o son un producto de ella.
2. Si las entidades inobservables que se producen en el laboratorio (como el vaco), son reales o
no.
3. Si las categoras taxonmicas son clases naturales o meras convenciones47.

Asimismo, cabe sealar que esos debates han sido un sustento para que Hacking planteara
la categora de ontologa histrica, siguiendo la nominacin propuesta por Foucault, tema al
que regresar en el captulo 3.
Por otro lado, Hacking (1985, 1994, 2001b y 2002) afirma que uno de los propsitos
centrales de su propuesta es entender los estilos que hacen parte de la ciencia, los cuales se
inscriben en una historia de larga duracin, pero discontinuista. Desde este punto de vista, l
46

Aunque Hacking no alude a la narracin, es claro que sta es un mtodo importante en el estilo histrico. En los
captulos 4 y 5 desarrollar esta idea.
47
Una discusin general sobre los debates ontolgicos que surgen de los estilos de razonamiento, se halla en
Hacking (2009, cap. 4).

40

sostiene insistentemente que se distancia del continuismo de Crombie, ya que se declara de


temperamento revolucionario. Por ejemplo, Hacking nos dice que no est dispuesto a seguir a
Crombie en la idea de que todos los estilos tienen orgenes tan remotos como en la poca de la
Grecia Antigua, ya que asume que algunos de ellos, como el de laboratorio, han surgido
histricamente en tiempos ms recientes.
En ese sentido, Hacking argumenta que a l, como filsofo, le interesa una historia desde
el presente48, y no niega del todo el carcter continuista de Crombie, en la medida en que
reconoce que los estilos se han originado, desarrollado, madurado y cristalizado a lo largo de
varios siglos. Igualmente, Hacking est de acuerdo con Crombie en que los estilos son
complementarios y que, incluso, puede haber fusin de ellos. Como vimos en el caso del estilo de
laboratorio, Hacking afirma que ste ha surgido gracias a la combinacin de los estilos 2 y 3 de
Crombie49. A este respecto, es importante anotar que Hacking ha sido parco en alargar la lista
original de estilos de pensamiento, frente a lo cual ha reconocido que si bien pueden existir otros
estilos, como el de laboratorio, y otros se han extinguido no es nada conveniente aadir nuevos
estilos, sospecho que porque esto hara ms complicada su propuesta de sistematizar esas
estrategias generales que son los estilos.
Pasemos a otros aspectos generales de los estilos de razonamiento. Grosso modo, Hacking
propone 4 tesis50, para dar cuenta de su proyecto sobre estilos. En lo que sigue voy a exponer
resumidamente dichas tesis.
La primera de ellas, a la que ya me refer, afirma que cada estilo introduce, por medio de
mtodos particulares, nuevas clases de cosas sobre las cuales razonamos, tales como objetos,
proposiciones, leyes y explicaciones. De esta manera, Hacking nos dice que cada estilo es
especfico de un dominio, pero nicamente porque l introduce nuevos objetos en su propio
dominio.
La segunda tesis sostiene que cada estilo se caracteriza por criterios de validez y
precisin, que le son propios. Por ejemplo, si decimos que cada estilo introduce nuevos tipos de
proposiciones, es necesario decir que estas proposiciones no pueden pretender ser verdaderas o
falsas, sino en el contexto del estilo en cuestin. Por lo tanto, es desde esta perspectiva que
Hacking da cuenta de la auto-justificacin o auto-autenticacin de los estilos.

48

En esta idea sigue a Foucault: le interesa acudir a la historia fundamentalmente para comprender el presente.
Ejemplifico esta combinacin en el captulo 6, especialmente en la seccin 6.2.
50
Las que desarrolla en detalle en las diferentes sesiones del curso que imparti en el Collge de France. Vase
especialmente Hacking (2006b).
49

41

Por su parte, con la tercera tesis, Hacking nos dice que los estilos son estables debido a
que cada uno de ellos ha desarrollado un conjunto de tcnicas que aseguran su estabilidad. Dichas
tcnicas le permiten a un estilo: (i) producir un corpus relativamente estable de conocimientos y
(ii) asegurar una apertura, una creatividad y una capacidad de autocorreccin, por lo que cada
estilo puede engendrar continuamente nuevos conocimientos y nuevas aplicaciones. En resumen,
cada estilo tiene su propia tcnica de estabilizacin que lo define.
Mediante la cuarta, y ltima tesis, Hacking plantea que cada estilo de razonamiento est
fundado en dos tipos de recursos: las capacidades humanas (a la vez cognitivas y fisiolgicas) y,
por otro lado, la historia cultural.
De acuerdo con esta ltima tesis, es importante mencionar que la propuesta de estilos de
Hacking nos conduce a reflexiones sobre la historia y la epistemologa, ya que ellos tienen que
ver con cmo descubrimos cmo descubrir51 y esto nos remite a una genealoga de la razn
cientfica (Hacking, 2010a, p. 3). A pesar de que los estilos emergen localmente, en condiciones
histricas y contextuales particulares, stos llegan a ser universales52, debido a nuestras
capacidades cognitivas (compartidas por todos los seres humanos) y por procesos de colonizacin
(principalmente), que han permitido que los estilos se exporten desde Europa al resto del
mundo. Puesto que Hacking considera a los estilos de razonamiento como universales, entonces,
nos dice l, la mejor manera de nominar su propuesta es como una Antropologa Filosfica, ya
que los estilos son patrimonio de la humanidad en su conjunto (Hacking, 2009 y 2010a).
Lo anterior tiene dos consecuencias relevantes: 1) al estar sustentados en capacidades
cognitivas que no son exclusivas de un grupo humano en particular (como una nacin), entonces
los estilos desbordan las fronteras que se presentan entre pases y/o continentes, y 2) debido a que
no dan cuenta de una ciencia o disciplina especfica, los estilos de razonamiento tienen un rango
de accin ms amplio que las propuestas de estilos que se centran en disciplinas o ciencias
particulares y que expusimos en la seccin previa. En otras palabras, los estilos de razonamiento
nos permiten comprender la ciencia de manera ms global pues, al no ser dominio de ciencias o
disciplinas puntuales y porque estn en constante interaccin, contribuyen a la construccin de
una imagen global e integrada de la ciencia. As las cosas, los estilos de razonamiento poseen un
mayor alcance que los estilos nacionales y, a la vez, pueden llegar a ser tan especficos como los
estilos disciplinares o cientficos.

51
52

En el siguiente captulo entrar en conflicto con la nocin de descubrimiento en la ciencia.


Abordo este tema en el captulo 6.

42

Esta ltima situacin amerita precisiones. Por ejemplo, los estilos de Fleck son ms
locales que los de Hacking, pero este autor sostiene que su propuesta y la de Fleck deben verse
como los extremos de un espectro: los estilos de pensamiento pueden entenderse como el origen
de los estilos de razonamiento, puesto que aqullos dan cuenta de condiciones histricas,
geogrficas y sociolgicas particulares, en los que stos devienen novedades. Desde mi punto de
vista, los estilos de Fleck, o los de Elwick, son la integracin de varios de los estilos de Hacking.
Slo a modo de ilustracin, es posible asumir que el estilo palaetiolgico surge debido a la
integracin de los estilos histrico y de laboratorio, principalmente. No obstante, es preciso
sealar que Hacking no ha explicado a profundidad en qu medida los estilos estn basados en
capacidades cognitivas53 y culturales, como tampoco ha mostrado con ejemplos detallados (a
excepcin de su propuesta del estilo de laboratorio) en qu sentido los estilos son compatibles y
se integran. Ampliar estas ideas en la ltima seccin de este captulo.
Pasando a otra caracterstica de los estilos de razonamiento, me parece relevante subrayar
que Hacking insiste a lo largo de sus trabajos54 en que en su propuesta sobre estilos l prefiere
hablar de razonamiento en lugar de razn, y de veracidad en vez de verdad. La relevancia de estas
afirmaciones consiste en que Hacking defiende el hecho de que tanto la racionalidad como la
veracidad tienen una historia, mientras que la razn y la verdad, como l las entiende, carecen de
ella. Con respecto a la veracidad (que consiste en decir la verdad sobre algo y es fundamental en
la introduccin de un nuevo estilo), Hacking retoma de Bernard Williams una serie de esquemas
que reproduzco a continuacin55:
(*) Un cambio de concepcin de eso que es decir la verdad sobre X56.
(**) Ese cambio significativo se produce en el siglo Y, y su cono es Z.
(***) Aqullos que actan segn el nuevo estilo no son ms racionales ni estn mejor informados
que sus predecesores. Aqullos que se mantienen en la prctica tradicional no tienen ni las ideas
confusas ni las convicciones contrarias con respecto a las de sus sucesores.

De acuerdo con Hacking, estos esquemas se adaptan perfectamente a su propuesta de


estilos, en la medida en que permiten mostrar cmo ellos se originan o cristalizan, y de qu
modos se desarrollan histricamente. Por ejemplo, en el estilo de laboratorio podemos hallar que:
(*) ste es la introduccin de una nueva manera de decir la verdad acerca de los objetos y las
53

Hacking desarrolla su visin sobre este punto en su trabajo de 2006g.


En especial en los cursos que dio en el Collge de France.
55
Vase en particular Hacking (2006b; 2009, cap. 1 y 2010a).
56
Como quedar claro ms adelante, yo no me centro en esta idea de estilo (que da cuenta de un cambio en decir la
verdad sobre algo), sino en cmo ellos devienen nuevas, y exitosas, formas de hacer las cosas.
54

43

estructuras en principio inaccesibles a la observacin (como el vaco); (**) ese cambio


significativo se produjo a mediados del siglo XVII y su cono es Robert Boyle (aunque Hacking
ha insistido en que el verdadero cono es un instrumento: la bomba de vaco); y (***) aqullos
que actan segn este nuevo estilo no son ms racionales ni estn mejor informados que sus
predecesores (Hacking, 2006f, p. 9). De esta manera, es evidente que los estilos son histricos
porque permiten dar cuenta de la genealoga o la historia del razonamiento cientfico.
Por otra parte, esos esquemas permiten comprender la forma en que se expresa el cambio
cientfico a partir de la nocin de estilos de razonamiento. No obstante, ste es un tema que
tendr que posponer hasta los captulos tercero y quinto. Mientras tanto, debo explicitar una
ltima cuestin sobre los estilos, a la que ya me he referido en varias oportunidades: que stos
cristalizan. La nocin de cristalizacin establece un punto intermedio entre la continuidad total y
los cambios abruptos (como las revoluciones kuhnianas), a travs de la introduccin de una
novedad (conceptual, terica, explicativa, instrumental, tcnica, metodolgica, etc.). Solamente
cuando los estilos cristalizan es que la gente comprende cmo usarlos para hacer investigaciones
cientficas. Por ejemplo, gracias a la cristalizacin, los estilos traen a la existencia nuevos objetos
(con lo que desatan debates ontolgicos) y nuevos criterios para dar cuenta de la verdad o
falsedad de los enunciados acerca de esos objetos. Es ah en donde residen los criterios de autojustificacin, ya que un estilo responde nicamente a sus propios criterios, lo que nos lleva a una
visin de la independencia de los estilos con respecto a influencias externas57.
Ciertamente, con lo que he expuesto no se agota la discusin sobre los estilos de
razonamiento. En diferentes partes de esta tesis retomaremos o ampliaremos algunos aspectos de
esta propuesta e introduciremos otros temas que no hemos tocado hasta ahora. As las cosas, dado
que ninguna propuesta filosfica carece de problemas, pasemos a analizar algunas crticas que le
han hecho al proyecto de Hacking.

57

Ciertamente esta idea es contradictoria, pues los estilos, al estar en constante integracin con otros, tienen que
verse transformados o, al menos, influenciados por los otros estilos con los que interaccionan. Retomar esta idea
posteriormente.

44

1.3.

LAS

CRTICAS

DE

KUSCH

LA

PROPUESTA

DE

ESTILOS

DE

RAZONAMIENTO

Un autor que ha criticado sistemticamente las obras de Hacking sobre estilos es el


socilogo Martin Kusch, quien afirma que dicho proyecto puede nominarse como una propuesta
de epistemologa histrica, aun cuando Hacking no haya utilizado ese nombre para su propio
trabajo. No obstante, afirma Kusch, la propuesta de estilos de razonamiento es a la vez histrica y
filosfica. Histrica en la medida en que da cuenta de la emergencia y desarrollo de los estilos.
Filosfica, porque plantea importantes implicaciones para lo que entendemos por razn,
razonamiento, proposiciones y entidades cientficas. Dado que Hacking pretende historizar esos
aspectos de la ciencia, Kusch sostiene que la nominacin de epistemologa histrica sera la
mejor forma de describir el proyecto de estilos de razonamiento cientfico. Se comprende el por
qu de dicha denominacin si leemos a Hacking, cuando sostiene que uno de sus objetivos es
demostrar que la racionalidad no es algo cado del cielo, sino que debe entenderse como un
crecimiento histrico y cultural: Las normas de la racionalidad han evolucionado (Hacking,
2003, p. 539).
As las cosas, Kusch (2008) afirma que la propuesta de epistemologa histrica de
Hacking adolece de tres vacos explicativos que denomina como tres desiderata. El primer
desidertum es con relacin a la nominacin misma de estilo, tomada de Crombie, la cual no
sera un apropiado punto de partida. El segundo tiene que ver con el relativismo que se sugiere en
los primeros trabajos de Hacking (relativismo que Kusch comparte), pero que en las ltimas
obras ha sido negado e, incluso, con ellas se invita a una postura anti-relativista. El tercer
desidertum es con respecto a que Hacking no ha ofrecido respuestas adecuadas acerca de los
criterios para individualizar los estilos y no es clara la relacin que se establece entre stos y el
orden social. A continuacin expondr brevemente estas crticas, para lo cual utilizar las
nominaciones acuadas por Kusch. Como veremos, en esos cuestionamientos queda patente que
este autor est hablando desde su propio campo de formacin: la sociologa del conocimiento
cientfico, por lo que podemos inferir que en su propuesta se aboga por otro tipo de relaciones
entre la historia, la sociologa y la filosofa de la ciencia, en lo que atae a la comprensin de lo
que denominamos conocimiento cientfico.
El primer desidertum atae a la reflexividad. En este punto Kusch llama la atencin
acerca de que Hacking toma la idea de estilo de Crombie de una manera acrtica y, en ese sentido,
es claro que si asumimos las nociones acuadas por otros sin reflexionar acerca de sus
45

implicaciones, podemos llegar a defender posiciones que quiz no estaramos dispuestos a hacer
nuestras. Cabe anotar que Hacking asegura que muchos historiadores contemporneos son de
corte revolucionario, por lo que la idea de estilo de Crombie podra parecerles como pasada de
moda. A esto se suma que Hacking toma la lista de estilos de Crombie como cannica.
Por su parte, Kusch sostiene que detrs de la nominacin de estilo de Crombie se
encuentran una serie de presupuestos que valdra la pena explicitar y confrontar. Por ejemplo,
Crombie (al igual que Duhem) defenda un catolicismo extremo y se inscriba en una perspectiva
internalista, continuista y de larga duracin con respecto a la ciencia. As entonces, la nocin de
estilo de este autor cumple una funcin excluyente58, en el sentido de que sita a la ciencia de la
Europa catlica como una forma privilegiada de razonar.
El segundo desidertum es acerca del relativismo. De acuerdo con Kusch, los primeros
escritos de Hacking sobre estilos daban cuenta de un proyecto cercano al relativismo, pero en sus
trabajos posteriores Hacking ha afirmado explcitamente que la idea de estilos de razonamiento
no conduce a una postura relativista. Sin embargo, Kusch sostiene que a pesar de la posicin de
Hacking, su propuesta de estilos s invita al relativismo epistmico, el cual entiende como la
visin de que al menos algunos hechos concernientes a la justificacin epistmica son relativos a
diversas prcticas epistmicas, y que a pesar de que se desplieguen diferentes tipos de prcticas,
stas son, en algn sentido, igualmente vlidas.
Algunos de los cuestionamientos de Kusch a la postura anti-relativista de Hacking son
las siguientes: 1) Hacking afirma que una proposicin puede ser verdadera en un estilo, pero falsa
en otro. La rplica de Kusch es que una proposicin puede ser verdadera dentro de un estilo, pero
en otro puede carecer de sentido. 2) Segn Hacking, los marcos conceptuales de un relativista son
incompatibles, pero los estilos son compatibles. El contraargumento de Kusch es que hay estilos
como el de Paracelso59 y el de la Inquisicin60 que pueden ser incompatibles con respecto a otros.
3) Hacking le atribuye a los estilos la cualidad de ser ubicuos (universales). La respuesta de
Kusch es que la ubicuidad no es un ataque contra la relatividad: por ejemplo, el hecho de que la
gente en todas partes del mundo tenga lavado su cerebro para gustar del sabor de la Coca Cola,
eso no implica que no haya diversidad de gustos. 4) Los estilos estn basados, de acuerdo con
58

Ginzburg (1998), plantea y desarrolla las ideas de estilo como inclusin y estilo como exclusin.
Hacking (2002, cap. 12) sugiere que puede haber estilos que se extinguen, bsicamente porque la gente deja de
usarlos. Un ejemplo de ello es lo que denomina como el estilo de Paracelso o el estilo de la medicina renacentista. La
idea central es que ese estilo se fundamentaba en que las similitudes que se presentan en la naturaleza no eran
casuales, sino que tenan una razn de ser. En particular, si las hojas de una planta eran acorazonadas, ello indicaba
al mdico que esas estructuras ayudaban a curar las dolencias del corazn.
60
Es un ejemplo desarrollado por Allen (1993), al que me referir en la siguiente seccin.
59

46

Hacking, en capacidades cognitivas innatas. La objecin de Kusch es que esas capacidades no


determinan las prcticas y estndares que las comunidades adoptan.
Otro aspecto que es cercano al anti-relativismo de Hacking es que l ha tomado
distancia del construccionismo, al sostener que los estilos introducen nuevos objetos, pero no los
crean61. Sin embargo, Kusch pone de presente que debido a que los objetos slo tienen existencia
al interior de los estilos, esta idea es muy cercana a decir que los estilos crean sus propios
objetos62. En este punto Kusch (2010, p. 168) se pregunta: por qu no decir que as como
creamos un estilo mientras creamos los objetos, igualmente creamos los objetos mientras
creamos el estilo en el que esos objetos tienen sentido?
Por otro lado, Kusch plantea una posible contradiccin en la propuesta de Hacking, en la
medida en que este autor ha dicho que hay oraciones o afirmaciones que son dependientes de los
estilos63, y que no pueden hacer parte de ms de uno de ellos: por ejemplo, al decir que el
producto interno bruto de un pas es de X cantidad de dlares, esa afirmacin no tendra sentido,
digamos, en el estilo de laboratorio, pero s en el estilo estadstico. No obstante, Hacking ha
insistido en que los siete estilos son compatibles y complementarios. La contradiccin, segn
Kusch, surge debido a que Hacking quiere bloquear la idea de relativismo por medio de su
propuesta de afirmaciones estilo-dependientes, pero le abre las puertas al relativismo al decir que
los estilos, a pesar de ser diferentes, son complementarios. En otras palabras, si los estilos son
complementarios, debera haber afirmaciones (y objetos, explicaciones, evidencias, etc.) que sean
comunes a todos los estilos o a la mayora de ellos, pero si hay proposiciones que dependen de
uno y slo uno de los estilos, entonces esas afirmaciones conllevan incompatibilidad.
La ltima crtica que esgrime Kusch sobre el anti-relativismo atae al hecho de que en la
propuesta de Hacking el relativismo es innegable, pues a pesar de que este autor ha dicho que los
estilos no son relativos a nada, Kusch ha replicado diciendo que los objetos, las sentencias y los
criterios de racionalidad propios de cada estilo son relativos al estilo en cuestin. De manera ms
general: un relativista epistmico insiste en que las evaluaciones epistmicas son relativas a
sistemas epistmicos, no que los sistemas epistmicos son relativos (Kusch, 2010, p. 168).
Kusch ha denominado el tercer desidertum como microhistoria. En este punto, l afirma
que no deberamos olvidar las lecciones de la microhistoria, dentro de las cuales menciona: 1) el
61

Este punto no es tal claro, pues Hacking ha oscilado entre diferentes posturas al respecto. Vanse, por ejemplo,
Hacking (1996a, 2006f y 2009).
62
En el sexto captulo me concentro en el tema de cmo el estilo de laboratorio se caracteriza por la fabricacin de
instrumentos con los que se crean fenmenos.
63
Hacking tambin reconoce que hay muchas afirmaciones, por ejemplo las que usamos en la vida cotidiana, que no
son dependientes de ningn estilo de razonamiento.

47

hecho de que los eventos histricos han de ser explicados causalmente, 2) esos eventos no deben
ser divididos artificialmente en factores internos/intelectuales y externos/sociales, y 3) las series
de eventos homogneos no deben ser tratadas como cuasi-organismos. Este ltimo punto es, de
acuerdo con Kusch, violado explcitamente por Hacking, al afirmar que los estilos de
razonamiento son entidades que maduran, marchan, llegan a ser autnomas e
independientes de su propia historia. En ese sentido, es interesante notar que Hacking le
concede importancia a los aspectos sociales slo en el origen de los estilos, pero una vez que
stos se estabilizan, tienden a hacerse indiferentes con respecto a las condiciones sociales o,
dicho en otros trminos, devienen inmunes a la historia.
Segn Kusch, este tipo de compromisos hacen que los estilos se antropomorficen y
conduzcan la propuesta de Hacking a un modelo desta, en la medida en que stos prescinden de
cualquier intervencin externa. Dicho modelo es coherente con la equiparacin de los estilos
como organismos puesto que en que en ambos casos se da primaca a la perspectiva gentica, en
lugar de ecolgica64, es decir que la mirada estara puesta ms en cmo los estilos se autojustifican que en cmo se relacionan con aspectos propios del ambiente, que puede ser de
diversas ndoles, como normativo, econmico, poltico, etc.
En particular, Kusch pone en el centro de sus crticas algunos aspectos del estilo de
laboratorio. Por ejemplo, dice que dentro de la lista de elementos (recursos plsticos) que hacen
parte de dicho estilo, se echan de menos tems como las acciones, las interacciones, las creencias,
las intenciones, los grupos, los intereses, etc., a pesar de que Hacking dice que los
experimentadores y sus interacciones son el principal componente de cualquier experimento65.
Debido a que las crticas de Kusch son esgrimidas principalmente desde la sociologa del
conocimiento cientfico, l afirma que en esa perspectiva la forma de vida experimental no puede
asumirse como un complemento del estilo de razonamiento que se lleva a cabo en el interior del
laboratorio. Para Kusch, un estilo de razonamiento es una manera en que las personas se ordenan
y se organizan y, por lo tanto, hacer parte de un estilo es un proceso congruente con hacer parte

64

Llama la atencin que recientemente Hacking (en prensa) haya asumido su propuesta de estilos desde un enfoque
ecolgico, en el sentido en que los estilos estn basados en capacidades humanas que suponemos universales, lo
que implica que los estilos hayan devenido parte de la herencia de nuestra especie. No obstante Hacking se pregunta
acerca de por qu denominar ese enfoque como ecolgico, dado que muchos preferiran aludir a la historia o a la
cultura. A ello responde: Porque una creatura con nuestros cuerpos, incluyendo nuestras manos y cerebros, ha
descubierto cmo usarlos para interactuar con el mundo en el que se halla. Esas capacidades podran haber sido
adaptadas para muchos otros propsitos. Es muy poco probable que todos nuestros modos de descubrir hayan sido
seleccionados por tener un valor en la supervivencia.
65
Vase Hacking (1992). En el captulo 6 intento tomar en cuenta muchos de los aspectos que seala Kusch.

48

de un mismo orden social. As, un estilo sera una manera de organizar la labor epistmica de los
diferentes agentes que participan en l.
Continuando con el estilo de laboratorio, Kusch llama la atencin con respecto a que
Hacking afirme que el cono de dicho estilo no son las personas, sino los aparatos, en este caso la
bomba de vaco de Boyle66. Este hecho evidencia la insistencia de Hacking en situar el desarrollo
y mantenimiento de este estilo en los actores no humanos, es decir que all se est defendiendo
una separacin entre lo social y lo cientfico, entre lo humano y lo no humano, entre lo interno y
lo externo al laboratorio mismo. As las cosas, Kusch nos invita a oponernos a tal dualismo con
un monismo (o sociologismo, en sus palabras), que no hace dichas separaciones entre algo social
y algo intelectual o racional. Igualmente, este autor sostiene que quiz un estudio de larga
duracin del estilo de laboratorio (por ejemplo desde la bomba de vaco de Boyle, hasta la fsica
de alta energa), pueda decirnos menos acerca de la ciencia que un estudio de corta duracin, en
donde se tengan en cuenta diversos estilos en diferentes campos especficos de la ciencia, y en
periodos particulares. Esto ltimo, sin duda, est ausente de la propuesta de Hacking67.
Otro aspecto que es cuestionado por Kusch es con relacin a diversas incongruencias que
l encuentra en el proyecto de Hacking. Por ejemplo, se pregunta cmo conciliar el internalismo
y el continuismo propios de los estilos de Crombie, con una perspectiva discontinuista
(principalmente de corte kuhniano) y parcialmente sustentado en una historiografa externalista
que dice defender Hacking? As las cosas, segn Kusch, uno no puede, a la vez, defender las
ideas de Crombie y declararse de temperamento revolucionario. En ese sentido, Kusch nos dice
que la caja de herramientas de Crombie (sus seis estilos) no nos posibilita entender los cambios
radicales, ni las relaciones entre las dimensiones internas y externas de la ciencia. En sntesis,
Kusch afirma que los fenmenos macrohistricos no precisan de un nuevo tipo de explicacin
que la que caracteriza a la microhistoria, por lo que la explicacin microhistrica de dichos
fenmenos es a la vez posible y deseable.
Hasta aqu hemos visto las principales crticas de Kusch a Hacking. En la siguiente
seccin veremos a dnde nos llevan esos cuestionamientos, cules debemos tomarnos en serio (y
por qu) y cules no son el caso (y por qu).

66

Cabe recordar que Hacking desarrolla buena parte de su argumentacin sobre el estilo de laboratorio a partir de lo
planteado por Shapin y Shaffer (2005).
67
Volver a estos temas en el sexto captulo. En particular, all elaboro una genealoga que va desde trabajo de
Boyle hasta los orgenes de la biologa molecular en donde, a mi modo de ver, podemos extraer interesantes
conclusiones acerca de cmo se originan, modifican y atrincheran las normas de racionalidad cientfica.

49

1.4. HACIA UN REPLANTEAMIENTO DE LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO

En este apartado voy a hacer de abogado del diablo. Ciertamente, coincido con Kusch en
que el proyecto de estilos de Hacking es una base para desarrollar una propuesta de epistemologa
histrica pero, aunque reconozco que algunas de sus crticas nos llevan a replantear lo que
entendemos por estilos de razonamiento (su individualizacin, su anclaje a capacidades
cognitivas y a procesos socioculturales, y las maneras en que debe entenderse su compatibilidad),
buena parte de sus dardos no apuntan a problemas que desde esta tesis se consideren interesantes.
As las cosas, en esta seccin proceder a contrastar los cuestionamientos de Kusch con los
aspectos que a mi modo de ver son relevantes de la perspectiva de Hacking, para cimentar as un
proyecto de EHCEP.
Un primer aspecto que me interesa poner de presente es que Kusch sostiene que un
proyecto de epistemologa histrica es aqul que asume que los conceptos epistmicos (en
particular el concepto de razonamiento) tienen una historia, y que una tarea fundamental de la
epistemologa es reflexionar en torno a las consecuencias de dicha historicidad. Dice Kusch: El
anlisis de Hacking historiza la razn, historiza lo que cuenta como una proposicin cientfica e
historiza lo que es aceptado como una entidad cientfica. En lo que a m respecta, stas son
razones suficientes para referirme a su teora de estilos de razonamiento como la epistemologa
histrica de Hacking (2010, p. 159). Esto, planteado as, no suena incompatible con lo que el
mismo Hacking ha dicho de su propuesta de estilos: Mi observacin fundamental es que el
razonamiento, la indagacin y las tcnicas de descubrimiento tienen una historia. sta no
solamente es la historia de hechos descubiertos, teoras propuestas y tcnicas inventadas. No slo
hemos aprendido una sorprendente cantidad de cosas acerca del mundo y cmo transformarlo:
tambin hemos tenido que aprender cmo descubrir68 (2009, p. 3).
Sin embargo, es preciso sealar que buena parte de las crticas que Kusch ha esgrimido
contra Hacking nos lleva a una controversia que est centrada en el tipo de historia (y su relacin
con la filosofa) que cada uno est defendiendo. Como ya se dijo, Hacking afirma que l no est
haciendo historia, que l no es historiador, sino que usa la historia para poder desarrollar las ideas
filosficas que le interesan. Por ello, l retoma la perspectiva histrica de Crombie de una manera

68

O sea que el aprendizaje tambin tiene historia.

50

relativamente acrtica69. Un primer punto que se desprende de all es la ambigedad que, segn
Kusch, se presenta entre el continuismo y la ruptura en la visin histrica de Hacking. Creo que
este ltimo autor sale avante, en la medida en que ha introducido la nocin de cristalizacin, la
cual marca una novedad con respecto a la tradicin, que puede verse como una ruptura, pero que
no implica un empezar de cero, como comnmente se han entendido las revoluciones kuhnianas.
Cabe subrayar que Hacking ha insistido en que si bien los conocimientos tericos se acumulan a
veces (por ejemplo en la ciencia normal kuhniana) y se bifurcan en otras ocasiones (llmese a
esto rupturas o revoluciones), lo que s queda claro es que las tcnicas y los avances tecnolgicos
(y qu decir de las normas) son bsicamente acumulativos. No ahondar en este tema, ya que lo
abordar a profundidad en el tercer captulo.
En segundo lugar, me parece que no es el caso la crtica de Kusch con respecto a que es
problemtico que Hacking haya usado la nocin de estilo de Crombie, debido a que este ltimo
autor fundament su idea de estilo de pensamiento, en parte, en sus creencias catlicas. No es el
caso porque, como hemos visto en la primera seccin de este captulo, ha habido innumerables
propuestas sobre estilos para entender la ciencia, y aqu slo he trado a colacin algunas de ellas.
A esto se suma que esas perspectivas de estilos se centran en cmo hacer ciencia y no tanto en el
contenido (por ejemplo terico) de la ciencia70. Creo que las propuestas de Crombie y Hacking
no son la excepcin a este respecto. En ese sentido, Hacking dice que asume la lista acotada de
Crombie como un mapa de ruta que permite comprender aspectos esenciales de cmo se han
desarrollado las ciencias (2009, p. 13), y que dicha lista es plausible nicamente como un punto
de partida: sta es una plantilla, no un punto final (2010a, p. 8). Pero Hacking insiste en no
alargar la lista, pues esto nos ahorra debates sobre cmo definir los estilos y acerca de si hay una
esencia que los caracterice.
Esto nos lleva a dos de las crticas de Kusch: 1) que Hacking ha tomado la lista de
Crombie como cannica y 2) que no ha propuesto criterios suficientes (aunque s necesarios)
para caracterizar un estilo. En cuanto a la primera crtica cabe decir que, como vimos en las
secciones precedentes, contar solamente con 7 elementos (los 7 estilos) para dar cuenta de la
actividad cientfica, es una opcin a la vez pragmtica (es una lista manejable) y que nos lleva a
una diversidad ilimitada de formas especficas de hacer ciencia. Me parece que es ms fcil
69

Al respecto, Hacking (2006c, p. 4) afirma que Yo no los utilizo [los tres volmenes de Crombie] como un recurso
histrico, sino como una justificacin de eleccin de ciertos estilos de pensamiento sobre los cuales podemos
construir lo que devendr en una metafsica prudente y en una epistemologa modesta de las ciencias.
70
Adems, como lo expres en la nota 4, Hacking no est a gusto con la palabra estilo sino que la ha mantenido
porque, por decirlo de algn modo, sta se ha atrincherado histricamente en la propuesta de Crombie y en la suya. A
este respecto, vanse tambin Hacking (2009, pp. 17-20; 2003, p. 544).

51

caracterizar disciplinas o investigaciones particulares con base en la interaccin o conjuncin de


una cantidad reducida de elementos, que con un nmero mayor de ellos. Claro, esto implica que
los estilos sean compatibles y complementarios, como es el caso, segn Hacking. En lo que
respecta a la segunda crtica, vale la pena traer a colacin lo que plante Allen (1993) 71 sobre lo
que l denomin como el estilo de razonamiento escolstico-inquisitorial. Dicho estilo estaba
centrado en el discurso de la demonologa, y fue comn entre los telogos, inquisidores y
magistrados europeos desde la mitad del siglo XV hasta mediados del XVII, pero desapareci
con la secesin de los juicios de brujas a finales del ltimo siglo en cuestin.
Allen seala que este estilo cumplira con todas las caractersticas que Hacking le atribuye
a sus estilos de razonamiento: introdujo nuevos objetos (hechizos, adivinaciones, brujeras, etc.),
hizo uso de un nuevo tipo de evidencia (la confesin, las maldiciones, la acusacin, los rumores,
etc.), postulaba nuevos candidatos a la verdad (se asuma en ese entonces que era ms probable
que las mujeres practicaran la brujera porque ellas eran ms susceptibles a ser supersticiosas), y
propiciaba nuevas tcnicas de estabilizacin (que en este caso estaran centradas en la autoridad
de la Iglesia). Sin embargo, considero que este estilo no puede considerarse como haciendo parte
de la familia de estilos de Hacking, en especial por una razn que tanto Kusch como Allen
pasaron por alto: porque no jugara ningn papel en la ciencia y porque no es compatible con los
otros 7 estilos. No existira una investigacin cientfica que usara, por ejemplo, el estilo de
laboratorio, el estilo matemtico, el estilo taxonmico y el estilo escolstico-inquisitorial. Otra
razn de peso para negar la compatibilidad de este ltimo estilo con los siete estilos de
razonamiento es que, como ya dije, se extingui hace varios siglos, o sea que no se atrincher
histricamente como una forma adecuada de hacer las cosas. En suma, los estilos de
razonamiento son cientficos en la medida en que entran a hacer parte de formas particulares de
hacer ciencia. Vemos as que no es tan fcil alargar la lista de Hacking-Crombie.
Concentrmonos en el problema de la compatibilidad. Como vimos, Kusch hace una
crtica a Hacking sobre este tema, pero se enfoca en una visin que podramos llamar la
compatibilidad lingstica, al decir que las proposiciones o enunciados estilo-dependientes
pueden tener sentido en uno y slo en uno de los estilos, pero carecen de l en los dems estilos.
Este punto es reforzado por Bradner (2009, p. 4), cuando afirma que dado que existen varios
estilos de razonamiento, y que cada uno de ellos podra generar una descripcin del mundo que
entra en competencia o en desacuerdos con las descripciones dadas por otro(s) estilo(s), entonces

71

Un autor que cita Kusch (2010).

52

no todos los estilos pueden ser correctos. La crtica es pertinente, puesto que Hacking tambin ha
hecho hincapi en esta perspectiva lingstica, pero lo que Kusch y Bradner no advierten es que
Hacking tambin ha entendido la compatibilidad de los estilos desde otra orilla que, a mi modo
de ver, es ms interesante y en la cual me basar en esta tesis. Leamos lo que dice Hacking al
respecto:

La biologa evolutiva es a la vez taxonmica e histrica. En ella se hacen experimentos, incluso


antes de la era del ADN, por ejemplo con drosfilas. Utilizamos los mtodos estadsticos en el
anlisis de rboles filogenticos () La ley de Hardy y Weinberg es un enunciado sujeto al
anlisis matemtico. Dentro de la mayora de las investigaciones reales, complejas y sofisticadas,
utilizamos unos mtodos de razonamiento muy variados. Sera muy apropiado considerar el
conjunto de esos mtodos de razonamiento de los seis estilos como una caja de herramientas para
las ciencias (Hacking, 2006c, p. 8).

Pero hay que sealar que Hacking ha asumido la compatibilidad de estilos al menos en 4
sentidos: 1) los estilos pueden combinarse dando origen a uno nuevo, como es el caso en el
surgimiento del estilo de laboratorio; 2) en el dominio de las investigaciones sobre el fenmeno
viviente, los estilos taxonmico e histrico-gentico llegan a estar ntimamente conectados al
punto de que se traslapan, o sea que coinciden en ciertos dominios pero no pierden su identidad y
no se fusionan; 3) en el caso del estilo histrico-gentico, ste finalmente da paso a la explicacin
hempeliana o al estilo de laboratorio, es decir que se extingue o es subsumido por otros; y 4) la
integracin en sentido amplio, es decir, cuando los estilos confluyen en investigaciones
particulares, como queda expresado en la cita anterior. Es esta ltima perspectiva de
compatibilidad de estilos la que tomar como punto de partida en el presente trabajo.
En este orden de ideas, entonces, surgen las siguientes preguntas: qu permite que los
estilos sean compatibles?, cmo es posible su integracin? Sin duda, stas son cuestiones claves
para la EHCEP, porque sus respuestas no provendrn solamente de la reflexin filosfica, ni
exclusivamente de la reconstruccin histrica de eventos en donde se pongan de presente las
formas en que los estilos interactan. En consecuencia, el asunto es muy complejo, porque
podramos preguntarnos qu pasa cuando varios estilos se integran?, de qu manera es viable
que esto ocurra?, en verdad todos los estilos son compatibles?, en cualquier investigacin?
Creo que una respuesta a estas preguntas no puede ser a priori, sino a partir de ejemplos
histricos concretos, en el marco de la EHCEP.
En particular, habra que dar cuenta de en qu contexto se lleva a cabo esa integracin,
bajo qu presupuestos tericos y prcticos, gracias a qu recursos materiales y conceptuales, en el

53

seno de qu instituciones, guiada por qu objetivos, intereses, posibilidades y expectativas. Una


alternativa que planteo es que los estilos no son herramientas (como los ha entendido Hacking72),
puesto que las herramientas no entran a hacer parte de los sistemas en los que intervienen, ellas
no se transforman en el proceso del que participan: una vez que desempean su tarea, pueden
volver a su caja, en espera de ser requeridas nuevamente. Por el contrario, los estilos son un
repertorio de estrategias generales y sistemticas para llevar a cabo la actividad cientfica, es
decir que ellos son parte inherente de la ciencia, pues permiten alinear e integrar prcticas y
finalidades, entre otros aspectos. Adems, los estilos s se transforman al conjugarse con otros, y
tambin se modifican por su interaccin con el contexto social, sea ste local o nacional, y por
sus relaciones con el contexto cientfico propiamente dicho. Pero valga aclarar que no debemos
asumir la compatibilidad de estilos como un hecho a priori, sta tendr que ser objeto de
investigaciones empricas. Volveremos a ello en los captulos de la segunda parte de esta tesis.
No obstante, podemos argumentar, por ahora, que el hecho de la compatibilidad entre los
estilos se debe en gran medida a que stos no se corresponden con una disciplina o ciencia en
especial y, en ese sentido, son transdisciplinares (Bolaos, 2010) y, agregara yo,
transnacionales, en la medida en que son universales, es decir, que traspasan barreras geogrficas
y hacen caso omiso a diferencias culturales. Por supuesto que estas afirmaciones merecen
aclaraciones que dar posteriormente. Por el momento, permtaseme aludir a dos situaciones que
ponen en cuestin la transdiciplinariedad de los estilos. En primer lugar, como Hacking (2006e,
p. 8) lo reconoce, a diferencia de las otras ciencias, es comn pensar que en las matemticas
solamente acta el estilo matemtico, por lo que en esta situacin hallaramos una excepcin a la
regla que dice que no hay estilos que se equiparen a ciencias particulares y que en cada ciencia (o
disciplina) converge ms de un estilo.
En segundo lugar, hay autores que han dicho que tal ciencia se corresponde con un estilo
en particular. ste es el caso de Bensaude-Vincent (2009) quien sostiene, contradiciendo a
Hacking, que el estilo de la qumica es el estilo de laboratorio. Desde luego que el estilo de
laboratorio es muy relevante en la qumica, pero en ella podemos encontrar los otros: el
taxonmico (por ejemplo en lo que atae a la construccin de la tabla peridica), el estadstico
(en clculos estequiomtricos), el histrico (por ejemplo en la determinacin de la vida media
de los istopos radiactivos), el matemtico (en los diferentes logaritmos, frmulas, ecuaciones,

72

Vale la pena sealar, sin embargo, que recientemente Hacking (en prensa) ha caracterizado los estilos de una
manera ms cercana a mi nominacin de estrategias generales y sistemticas de hacer ciencia: como un gnero de
investigacin o indagacin cientfica, o como modos de descubrir en la ciencia

54

representaciones geomtricas, etc., propias de esta ciencia), el experimental (en la medicin de


volmenes, densidades, masas, etc.) y el de la modelizacin hipottica (en la construccin de
diferentes modelos atmicos o moleculares). As, los estilos no deben confundirse con las
ciencias, quizs con la excepcin del estilo matemtico cuando es usado en las matemticas.
Volvamos a las crticas de Kusch, en particular a las del relativismo y el constructivismo.
En cuanto a la primera, cabe recordar que en los trabajos seminales sobre estilos, Hacking
invitaba al relativismo (con lo que denomin anarco-racionalismo y que ser tema de discusin
del tercer captulo), pero como Kusch reconoce, dicho relativismo no era del tipo todo vale,
como tampoco lo es el relativismo epistmico que este autor defiende, es decir el que asume
que las proposiciones o sistemas de creencias propias de un estilo son relativas a ese estilo. Pero
decir que son relativas, no implica que no sean ponderables o integrables con las que surgen en
otro estilo; de lo contario la compatibilidad de estilos no sera posible. En lo que atae al
constructivismo, vale la pena sealar que Hacking s es constructivista pero no idealista, lo cual
queda de manifiesto en las primeras pginas de su Representar e Intervenir (1996a, p. 36),
cuando sostiene que a l no le interesa una historia de lo que pensamos, sino de lo que hacemos
en el mundo, lo que conlleva que la realidad no est tanto en la mente, sino en la interaccin con
el entorno.
Sin embargo, me parece que Hacking (2009, p. 111) ha matizado sus ideas
constructivistas, por ejemplo, al decir que en el laboratorio no se crean los fenmenos73, sino que
se purifican, o se hacen evidentes, o que antes no haban existido en estado natural en otra parte
del universo. Pero vale aclarar que l no ha abandonado la idea de que todos los estilos estn
formados por dos rasgos fundamentales: los mtodos especficos de razonamiento con los cuales
traen a la existencia nuevos objetos cientficos. Pero esto no tiene por qu conducirnos al
idealismo, pues las construcciones que se llevan a cabo en los diversos estilos no son solamente
ideas, conceptos, teoras, modelos, nmeros, etc.; tambin son construcciones materiales y, en ese
sentido, Hacking defiende un materialismo que tiene los pies en la tierra (2006j, p. 7).
Llama la atencin que Kusch se haya concentrado en criticar a Hacking en cuanto a sus
ideas sobre el relativismo, pero haya pasado por alto un aspecto que es, a mi modo de ver, ms
interesante: la pluralidad en la ciencia. Podra pensarse que el pluralismo que defiende Hacking
73

Leamos lo que dijo en una de las plticas dadas en el Collge de France: Los investigadores, en el laboratorio, no
slo observan el mundo: cambian el mundo, intervienen en el curso de la naturaleza. Ellos no se conforman con
registrar las observaciones sobre los eventos naturales. Ellos modifican el mundo, modifican el universo. Ellos hacen
ms que sealar los fenmenos; los crean. S, en un laboratorio, nosotros creamos los fenmenos. Unos fenmenos
que no tenan existencia antes de su creacin por parte de los investigadores (Hacking, 2006c, p. 12). Esta
perspectiva ser retomada y desarrollada en el sexto captulo de la presente tesis.

55

invita a cierto tipo de relativismo porque este autor ha afirmado, con su nocin de anarcoracionalismo que existen diferentes estilos de razonamiento, ninguno de los cuales es mejor que
los dems: todos son igualmente vlidos para llevar a cabo la actividad cientfica74. Asimismo,
Hacking (1985 y 1996b) ha enfatizado el papel relevante de la pluralidad en la ciencia, en
particular cuando se asume como un iconoclasta con respecto al gran viejo sueo de la unidad de
la ciencia: l prefiere la des-unidad. Por supuesto que una estrategia que ha usado para llevar a
cabo tal proyecto es aportar a la comprensin de siete formas bsicas o generales de hacer
ciencia, los siete estilos, pero es muy significativo que l no haya explotado la idea de que nos
hallaramos en un diversidad desbordante si nos tomramos en serio la sugerencia de que, al
entrar en interaccin, esos estilos dan pie a mltiples formas especficas y locales de llevar a cabo
la actividad cientfica. Desarrollar esta propuesta, con base en ejemplos histricos, es un aporte
de mi tesis.
Pero Hacking no se limita a defender la compatibilidad entre los estilos, sino que, adems,
reconoce la compatibilidad entre su propuesta de estilos y otros cuadros de anlisis, pues cada
uno de ellos se enfoca en diferentes aspectos de la ciencia. Dentro de esos cuadros, Hacking
resalta: los estilos y los colectivos de pensamiento (Fleck), los paradigmas (Kuhn), las epistemes
(Foucault) y los programas de investigacin (Lakatos). A stos podramos agregar otra categora:
las prcticas cientficas, sobre las que hablar en detalle en el siguiente captulo. De acuerdo con
Hacking, el contexto de los estilos de razonamiento no estara completo sin un anlisis
sociolgico, el cual debemos tomar de otros contextos como el campo cientfico de Pierre
Bourdieu, las redes de actantes de Bruno Latour, o los intereses de la Escuela de Edimburgo.
Esto nos lleva a otra de las crticas de Kusch: que Hacking ha descuidado los aspectos
sociolgicos. A mi modo de ver, no es que Hacking haya demeritado dichos aspectos, sino que se
ha centrado en el anlisis filosfico: no se puede hacer todo.
Otra manera en que Hacking asume la importancia de los aspectos sociales es, por
ejemplo, cuando reconoce que no es verdad que un ser humano totalmente solo haya hecho la
primera demostracin geomtrica, no podemos olvidar que hay tambin una historia social del
descubrimiento (2006e, p. 16). Es decir que Hacking sita los hallazgos cientficos con respecto a
una comunidad, no a un individuo aislado. Recordemos la insistencia de este autor en ubicar el
desarrollo y la estabilidad de los estilos con relacin a dos recursos:

74

Dice Bensaude-Vincent (2009, pp. 366-367) que la propuesta de estilos de razonamiento nos provee de una visin
global de la ciencia a la vez que enfatiza la diversidad de las racionalidades cientficas.

56

El descubrimiento de la posibilidad de la demostracin (matemtica) y as del estilo geomtrico es


primeramente el descubrimiento de unas capacidades cognitivas humanas y, en segundo lugar, un
desarrollo social. La evolucin de la vida de laboratorio es primero un evento social, pero es
tambin un descubrimiento de nuestras capacidades cognitivas [y] el descubrimiento de las
posibilidades de aquello que podemos hacer con las manos y los ojos (y la coordinacin entre los
dos) (Hacking, 2006g, p. 5)75.

No es que lo social sea primero y lo cognitivo despus (ni a la inversa), es que estos dos
aspectos se constituyen mutuamente y se retroalimentan de diversas maneras. En ese sentido,
Hacking es enftico al decir que los estilos se desarrollan en contextos y tiempos especficos,
stos no son entidades platnicas que existan independientemente de seres humanos. No obstante,
considero que algunas de las crticas de Kusch an permanecen vigentes, en particular: 1) la idea
de que un estilo debe ser entendido como un orden social, 2) el hecho de que Hacking no ha
mostrado cmo los estilos estn basados en capacidades cognitivas y en los contextos histricos
especficos (cmo los estilos no se hacen independientes de la historia), 3) cmo proponer
criterios ms robustos para individualizar los estilos, y 4) cmo dar cuenta de la compatibilidad
de los estilos. A mi modo de ver, Kusch asume que tomarse en serio todas sus crticas (no slo
estas 4) posibilitara que el proyecto de Hacking deviniera en una de epistemologa histrica. Sin
embargo, me parece que hay otra va para llevar a cabo tal empresa, la cual consiste en asumir
que las prcticas corporizan a los estilos.
Dicho brevemente, esto nos llevara a asumir esas crticas de este modo: 1) las prcticas
conllevan normas que dan cuenta de un orden social, 2) las prcticas implican y desarrollan
procesos cognitivos, en especial orientados por heursticas, las que no pueden ser independientes
del contexto, 3) hay prcticas que poseen un parecido de familia, lo cual nos permite
entenderlas como constituyendo o materializando un estilo (por ejemplo, la construccin de
narrativas, el establecimiento de genealogas, la determinacin de pedigres, etc., son prcticas
que hacen parte del estilo histrico), y 4) como las prcticas corporifican a los estilos, la
compatibilidad de estilos es a la vez una articulacin de prcticas. Ahora bien, debo aclarar que
estas afirmaciones sern argumentadas en diferentes captulos de esta tesis, pues las relaciones
entre estilos y prcticas son el eje central de la misma.
Hemos visto que Kusch ha denominado al proyecto de Hacking como una propuesta de
epistemologa histrica76, la cual entiende como un programa, ms que una realidad, pero un
programa que es a la vez excitante e importante (2010, p. 171). No obstante, hay que decir que
75

En el siguiente captulo veremos en qu sentido es apropiado referirnos a descubrimientos en las ciencias.


Esto tambin ha sido sealado por autores como Daston (1994) y Martnez (2008a), a cuyas propuestas
volveremos en el tercer captulo.
76

57

Kusch se centra en la epistemologa como sistema de creencias y en la compatibilidad de estilos


desde una perspectiva meramente lingstica, dejando de lado un aspecto relevante de la
propuesta de Hacking: que los estilos son formas de hacer ciencia. En su ya clsico Style for
Historians and Philosophers77, Hacking nos dice que l prefiere hablar de estilos de
razonamiento cientfico en lugar de estilos de pensamiento (como los denomin Crombie), en
parte porque pensar est demasiado situado en la cabeza, mientras que razonar es algo que se
hace tanto en pblico como en privado. Razonar, contina Hacking, implica pensar, hablar,
argir, mostrar, etc. En sntesis, el razonamiento conlleva la interaccin entre sujetos, mientras
que el pensamiento no necesariamente tiene lugar en relacin con otros; el pensamiento se da en
un mbito ms individual78. Por su parte, Kusch afirma que la epistemologa histrica de Hacking
es histrica porque historiza conceptos epistmicos como el de razonamiento (2010, p. 171).
Si entendemos la racionalidad como lo hace Hacking, y si asumimos el conocimiento
cientfico tambin como conocimiento implcito en prcticas, entonces el proyecto de EHCEP
que aqu propongo toma una ruta diferente a la trazada por Kusch. Como lo pone Martnez
(2008a), siguiendo a Wartofsky: la premisa bsica de toda epistemologa histrica [es] la idea de
que la cognicin no es meramente procesos intelectuales-mentales, sino que tambin incluye
actividades, competencias, sentimientos y habilidades. Ya vimos que Hacking ha historizado los
estilos de razonamiento, los cuales son formas generales de hacer ciencia, a lo que he agregado
que l igualmente ha historizado lo que cuenta como conocimiento y como racionalidad. Estos
planteamientos nos conminan a indagar en qu sentido las prcticas cientficas tambin historizan
el conocimiento y la racionalidad. se ser el tema central del prximo captulo, mientras que las
relaciones entre prcticas y estilos79 en el contexto de un proyecto de EHCEP sern abordadas en
los captulos subsiguientes.

77

Reeditado en Hacking (2002). Vase en especial la pgina 180.


Adems, Hacking sostiene que: Yo veo el razonamiento como tomando lugar en el tiempo, en el espacio y en la
historia (2010a, p. 2).
79
En particular la idea de que la compatibilidad de estilos requiere de la articulacin de prcticas.
78

58

CAPTULO 2.
DE LAS PRCTICAS CIENTFICAS A LA EPISTEMOLOGA
HISTRICA

INTRODUCCIN
Si los estilos de razonamiento son caracterizables, definibles e individualizables en
algn sentido que nos permita entenderlos como elementos de un conjunto (que Hacking llama
caja de herramientas y yo denomino repertorio de estrategias generales y sistemticas para
hacer ciencia), esta situacin no es tan clara para las prcticas cientficas, en especial porque se
han diversificado de un modo inconmensurable1. Sin embargo, a pesar de que no existen criterios
necesarios y suficientes para distinguir prcticas, esto no quiere decir que stas no sean
distinguibles. En comparacin con las especies biolgicas, las prcticas cientficas se pueden
caracterizar en trminos de linajes (o, en este caso particular, en relacin con el desarrollo
histrico de los estilos de razonamiento). As las cosas, en este captulo me comprometer con
algunas nociones de prcticas que dan cuenta de varios aspectos relevantes de stas, como lo es
su historicidad.
Retomando la diversificacin de las prcticas, cabe sealar, siguiendo a Schatzki, que A
pesar de esta diversidad, las diferentes propuestas de prcticas estn unidas en la creencia de que
fenmenos como conocimiento, significado, actividad humana, ciencia, poder, lenguaje,
instituciones sociales y transformacin histrica ocurren dentro del campo de las prcticas y son
aspectos o componentes de l (2006, p. 2, cursivas en el original). A esto hay que agregar que
algunas propuestas enfatizan unos aspectos, pero dejan de lado otros. En ese sentido, es
ilustrativo que proyectos como el de Martnez se enfocan en la normatividad heurstica, mientras
que autores como Rouse se plantean resolver la dicotoma entre naturaleza y normatividad. En

Una forma en que se puede apreciar la multiplicidad inherente a las prcticas cientficas, es la proliferacin de
propuestas que al respecto se han hecho en las ltimas dcadas, no slo en la filosofa de la ciencia, sino tambin
desde la historia y la sociologa, por ejemplo. A modo de ejemplo, podemos citar algunos trabajos que dan cuenta del
carcter abigarrado de las prcticas cientficas. Por un lado, en el contexto anglosajn se han elaborado antologas
como las siguientes: Pickering (1992); Chandler, Davidson y Harootunian (1994); Buchwald (1995); Biagioli,
(1999); y Schatzki, Knorr Cetina, y von Savigny (2006). Por otra parte, en el contexto hispanohablante recientemente
se han publicado estas dos compilaciones: Esteban y Martnez (2008); y Martnez, Huang y Guillaumin (2011).
Tambin vale la pena traer a colacin las contribuciones que en solitario han escrito Martnez (2003) y Rouse (1996,
1999 y 2002).

59

consecuencia, vale la pena decir que las perspectivas de estos dos autores resaltan el carcter
normativo de las prcticas, aspecto que Schatzki pas por alto al mencionar los rasgos comunes a
las propuestas centradas en prcticas. Como se pondr de presente, esa dimensin normativa ser
uno de los ejes de la discusin en ste y otros captulos de la presente tesis.
En fin, nos hallamos ante una situacin muy compleja, la que sin duda da cuenta de las
diferentes formas especficas, locales e histricamente situadas en las que se lleva a cabo la
actividad cientfica. Como suger en el primer captulo, las prcticas pueden asumirse, entre otras
cosas, como concretizaciones de los estilos, contribuyendo as a que stos, que en principio son
universales2, devengan locales al entrar a hacer parte de investigaciones puntuales. Por otro lado,
las prcticas posibilitan que los recursos (cognitivos, normativos y de otras ndoles) que han
desarrollo los estilos en procesos histricos de larga duracin, se anclen, por decirlo de algn
modo, en la microhistoria3.
Como vimos en el captulo anterior, Kusch plante una serie de objeciones a la propuesta
de estilos de razonamiento de Hacking, cuestionamientos que llevaran a entender esa propuesta
como un proyecto de epistemologa histrica. Sin embargo, como tambin se sugiri, dichas
crticas no tienen por qu llevarnos en la va sealada por Kusch, aunque sin duda sera un
trayecto interesante de recorrer. Hay un camino alterno para establecer dicha perspectiva
epistemolgica, el cual se centra en un anlisis acerca de en qu sentidos las prcticas permiten
que los estilos desplieguen los rasgos arriba sealados. Asimismo, vale la pena recordar que en
los reparos de Kusch a Hacking se puede entrever una idea de epistemologa que se sita
fundamentalmente en conceptos epistmicos, como el de razonamiento. Si bien los conceptos y el
conocimiento terico con relevantes para el anlisis epistemolgico, stos no son lo nico
importante.
Si el conocimiento cientfico tambin ha de entenderse como conocimiento prctico,
entonces es pertinente que nos concentremos en desarrollar la idea de cmo las prcticas
cientficas entran a hacer parte de la epistemologa. Pero, adems, una reflexin acerca de lo que
asumimos como conocimiento cientfico no se puede hacer sin dar cuenta de lo que aceptamos
como racionalidad cientfica (y la normatividad inherente a sta). As las cosas, en este captulo
vamos a exponer con cierto detalle algunos rasgos de las prcticas cientficas que son relevantes
para entender las maneras en que stas concretizan a los estilos (y que son importantes para
2

Son universales al menos en dos sentidos: que hacen parte de la ciencia en su conjunto y que estn basados en
capacidades cognitivas compartidas por todos los seres humanos.
3
Desarrollar la idea de que las prcticas recapitulan recursos normativos (entre otros) de los estilos, en el captulo
6.

60

entender la perspectiva de prctica que aqu se defiende). En especial, vamos a hacer nfasis en
tres aspectos: la cognicin, la normatividad y la historicidad asociadas a las prcticas cientficas.
Ciertamente, stas no son caractersticas que se puedan entender aisladamente, pero, en
aras del anlisis, intentar dar cuenta de ellas de un modo relativamente independiente. Como
apunt lneas atrs, aunque es muy complicado hacer una clasificacin ms o menos exhaustiva
de las propuestas de prcticas, s vale la pena centrarse en unos rasgos que considero
fundamentales, en particular en los rasgos que nos proporcionan los recursos para entender los
estilos en trminos de prcticas cientficas. Como tambin ya anunci, en este captulo recurrir
principalmente a las perspectivas filosficas de las prcticas cientficas que denomino
normativistas e historicistas, representadas bsicamente por las obras de Sergio Martnez y
Joseph Rouse.
Aunque atrs afirm que no haba una manera definitiva de definir qu es una prctica
cientfica, eso no significa que no podamos tomar partido por algunas formas en que sta se ha
entendido. Como esta tesis se centra en las propuestas de prcticas que hacen nfasis en su
carcter normativo, entonces podemos, al menos preliminarmente, comprometernos con una
definicin como la que sigue:
() una prctica [cientfica] consiste en el alineamiento de diferentes tipos de recursos en un
patrn de actividad estable con una cierta estructura normativa que tiene la capacidad de
propagarse como una relativa unidad a travs de diferentes grupos de agentes. La estructura
normativa en cuestin integra valores de diferente naturaleza morales y epistmicos entre
otros, mediante el despliegue de normas y estndares propios de una prctica o compartidos por
toda una tradicin (Martnez, 2008b, p. 160).

De este modo, continua Martnez, algunos de los recursos mencionados son:

1. Capacidades humanas como, por ejemplo, habilidades.


2. Estructuras cognitivas, en especial las que implican el aprendizaje de las prcticas y sus
normas.
3. Medios materiales que coadyuvan a la integracin de habilidades y estructuras cognitivas a
travs de procesos de aprendizaje.
4. Diferentes tipos de valores y normas que cumplen un papel en la estabilizacin y en la
integracin de la prctica en un contexto normativo ms amplio.
5. Los distintos fines de la prctica, los cuales cumplen un rol importante en la expresin de la
estructura normativa de la prctica como un todo.

Sobra decir que esos recursos interactan de diversas maneras, se estabilizan y se


transforman a travs de procesos histricos.

61

Llegados a este punto, vale la pena explicitar la estructura del presente captulo. El
objetivo principal de ste es argumentar a favor de que las prcticas, as como el conocimiento y
las normas que a ellas son inherentes, son un tema crucial de la indagacin epistemolgica de la
ciencia, la cual tradicionalmente ha hecho hincapi en las teoras cientficas, en especial en las
normas de racionalidad implicadas en la eleccin de teoras rivales. Esta separacin entre
prcticas y racionalidad parece estar relacionada con la famosa y tajante distincin entre contexto
de descubrimiento y contexto de justificacin. Por lo tanto, en la primera seccin planteo la
discusin de cmo una nocin cognitiva, normativa e histrica de prctica pone en apuros a dicha
distincin. Varias implicaciones derivadas de esa discusin se desarrollan en los apartados
subsecuentes.
As, en la segunda seccin desarrollo la idea de que si el conocimiento no es solamente
terico, entonces hay que explicar con detalle qu entendemos por conocimiento prctico4. En el
tercer apartado hago hincapi en cmo buena parte de ese saber est implcito, en particular en las
normas de las prcticas, lo cual a su vez nos permite sustentar que el conocimiento prctico no es
dominio de agentes individuales, sino de colectivos. Como las prcticas son una intervencin en
el mundo, ellas precisan de (y ayudan a configurar) los recursos materiales (como los que ataen
a dispositivos tecnolgicos, por ejemplo), tema que abordaremos en la cuarta seccin. Un aspecto
que es transversal a los apartados previos es que el conocimiento es histrico, por lo que en la
quinta seccin me concentro en explicar que si las prcticas tambin hacen parte de la
epistemologa (dado que dan cuenta de qu es conocimiento cientfico y racionalidad), y, adems,
explican en qu consiste su historicidad, entonces la epistemologa ha de entenderse como
histrica.

2.1. LAS PRCTICAS CIENTFICAS Y LA DISTINCIN ENTRE JUSTIFICACIN Y


DESCUBRIMIENTO

Creo que no es exagerado decir que slo hasta finales del siglo pasado las prcticas
cientficas, y en general las diferentes maneras de llevar a cabo la actividad cientfica, empezaron
a adquirir relevancia en los estudios sobre la ciencia, en especial en la filosofa. No obstante, el
inters por las prcticas en las investigaciones sobre la ciencia no se ha desarrollado sin afrontar
4

Entiendo por conocimiento prctico el tipo de saber que se articula en prcticas cientficas. Tomo esta definicin
de Martnez y Huang (2011). Vase en particular la pgina 6 y ss.

62

una serie de obstculos y oposiciones. En esta seccin har hincapi en la marginalidad a la que
se ha sometido la idea misma de prctica desde el punto de vista de la filosofa tradicional de la
ciencia, fundamentalmente en lo que respecta a la famosa distincin entre contexto de
descubrimiento y contexto de justificacin que, como veremos, tiene diversas implicaciones,
muchas de ellas negativas para entender las prcticas como un aspecto esencial en la ciencia.
Pero, antes de entrar en esos temas, vale la pena traer a colacin otro tipo de resistencias que se
han planteado con respecto a la importancia de las prcticas como recurso explicativo de lo que
entendemos por ciencia.
Quiz uno de los autores contemporneos que ms obstinadamente se ha opuesto a las
perspectivas de prcticas ha sido Stephen Turner5. Para este autor, la nica manera de entender
las prcticas es como hbitos individuales, aspecto que es coherente con la tradicin en la que l
se inscribe, de acuerdo con la cual lo social se reduce a lo individual y ste, a su vez, se reduce a
lo neuronal. As, Turner (2002, p. 1, citando a Churchland) sostiene que para el conexionismo los
seres humanos somos un conjunto de redes neuronales que aprenden bajo la continua presin de
la experiencia, por medio de modificaciones graduales de las fuerzas o pesos de sus mltiples
conexiones sinpticas. Esto conlleva que cada mente sea el producto de una historia distintiva,
independiente e individual, e implica, por su parte, que lo social no es una explicacin de las
prcticas (o hbitos), sino que es lo que debe ser explicado. De esta manera, segn Turner (2002
y 2011), el conexionismo, es el mejor modelo que da cuenta de aquello que la teora social
tradicional denomin como el hbito.
En ese sentido, como lo social es lo que reclama una explicacin, Turner afirma que para
que las prcticas sean algo compartido por un colectivo, stas deben ser transmisibles. Para
ejemplificar este hecho, Turner6 utiliza una analoga de la gentica, en donde, segn l, el
fenotipo sera equivalente al conjunto de los comportamientos conspicuos, es decir observables,
mientras que el genotipo representara a las prcticas, entendidas como entidades causales y
enmascaradas que explicaran a los comportamientos evidentes. Sin embargo, como anota
Martnez, las ideas modernas de fenotipo y genotipo trascienden la analoga mal elaborada por
Turner, en la medida en que el fenotipo no es el producto exclusivo del genotipo, sino que aqul
debe entenderse como construido a partir de los recursos materiales disponibles, en donde el
5

Las crticas de Turner a las propuestas de prcticas, as como los contraargumentos que se le han planteado a este
autor se explican detalladamente en diversas obras, por lo que aqu no har ms que retomar algunas de las
discusiones desarrolladas en ellas. Al respecto vanse: Rouse (2002 y 2008); Martnez (2003); Huang (2005); y
Martnez y Huang (2011).
6
Citado por Martnez (2003, p. 20).

63

genotipo es slo uno de ellos. As como el fenotipo no se transmite sino que se construye, la
analoga con las prcticas debera entenderse como sigue: Las prcticas no tienen por qu verse
como si fueran transmitidas; deben verse, ms bien, como construidas a partir de recursos
disponibles para los agentes en una tradicin (Martnez, 2003, p. 20, cursivas en el original).
Esta idea de las prcticas como construccin o constructo me ser de gran ayuda para la
discusin central que plantear en esta seccin. Por lo pronto, volvamos a las crticas de Turner.
Otro problema de las prcticas expuesto por este autor, es que l las considera como simples
regularidades, frente a lo que Rouse ha respondido afirmando que Turner parece obviar que las
prcticas no solamente se pueden entender de ese modo, sino que en stas tambin juega un papel
preponderante su dimensin normativa:
[Turner] no advierte la posibilidad de una concepcin alternativa de prctica en la cual los
sujetos comparten una prctica, si se considera que sus acciones responden de forma apropiada a
normas de prcticas correctas o incorrectas. No todos los practicantes ejecutan las mismas
acciones o presuponen creencias idnticas, pero estn sujetos a sanciones por acciones o creencias
que son inapropiadas o, en general, incorrectas. Por supuesto, no todas las impropiedades son de
hecho corregidas o penalizadas. As que las diferentes respuestas que significaran no enmendar
alguna ejecucin son en s mismas prcticas normativas. Siempre es posible que tales cadenas de
propiedades terminen en algn tipo de regularidad objetivamente reconocible (Rouse, 2008, p.
21).

Aunque entrar en detalles sobre la dimensin normativa de las prcticas en otras partes
de esta tesis (como, por ejemplo, en la seccin 2.3.), por ahora es preciso decir que esta
dimensin nos provee elementos para afirmar que dado que las normas de las prcticas surgen, se
modifican y se atrincheran con base en la interaccin de los humanos entre s (y de stos con su
ambiente), dicha normatividad da cuenta de un orden social, lo que implica que las prcticas no
son meros hbitos que se reducen a conexiones neuronales. Este ltimo aspecto nos lleva a ver
que las prcticas cientficas no se inscriben en una perspectiva que asume el conocimiento como
una serie de creencias que se almacenan, por decirlo de algn modo, en la cabeza de los agentes.
Es posible que esa separacin que Turner plantea entre un mundo interno o neuronal y
uno externo o social, sea otra forma de expresar una disyuncin que caracteriz a la filosofa de
la ciencia de la primera mitad del siglo XX, y que naci de las entraas mismas del empirismo
lgico: la famosa distincin que Reichenbach postul entre contexto de justificacin y contexto
de descubrimiento. Podra pensarse que esta propuesta, aeja por cierto, no debera ser parte de
las discusiones de la filosofa contempornea de la ciencia, dado que quizs sta ya haya perdido
buena parte de su inters y relevancia. Sin embargo, esa distincin sigue siendo un marco de

64

referencia ineludible, al menos en parte, para situar las controversias filosficas que se desean
plantear7. Mi caso no es la excepcin.
Ciertamente, como lo han planteado diversos autores, esa distincin conlleva una serie de
presupuestos8, algunos de los cuales son muy significativos para el tema que nos ocupa y que
valdra la pena mencionar:

Lo relevante para la filosofa de la ciencia es el conocimiento, el cual se entiende como


eminentemente terico, o como un conjunto de creencias justificadas y verdaderas.
Adems, es preciso enfatizar que este conocimiento es explcito o explicitable, por
ejemplo a travs de la formalizacin lgico-matemtica.

Para la filosofa de la ciencia, el acento est puesto en cmo se justifica ese conocimiento,
y no en los recursos y procesos que le dieron origen. Grosso modo, esos recursos se
pueden entender de formas complementarias: los que devienen de la interaccin social y
los que requieren de la cultura material.

En el contexto de descubrimiento se llevan a cabo descripciones que seran tema de


estudio de la historia, la sociologa y la psicologa, entre otras disciplinas. Por su parte, en
el contexto de justificacin se realizan procesos normativos, los cuales son preocupacin
de la epistemologa. Desde ese punto de vista, slo tiene sentido hablar de racionalidad
cientfica en el contexto de justificacin9.

El conocimiento cientfico (entendido como eminentemente terico) es un producto que


se valora en s mismo, mientras que los procedimientos que lo posibilitaron pasan a un
segundo plano, o no son tenidos en cuenta en absoluto.

El contexto de justificacin es inmune a valores y/o normas sociales (ticas, estticas,


jurdicas, econmicas, etc.), las cuales seran objeto de estudio del contexto de
descubrimiento, el que a su vez poco o nada podra decirnos sobre los valores epistmicos
o las normas epistmicamente relevantes, como, por ejemplo, las normas lgicas.

Vanse, por ejemplo, Galison (1987); la compilacin de Schickore y Steinle (2006, en especial el texto de Nickles);
la introduccin que Esteban y Martnez (2008) hacen a la antologa compilada por ellos (en especial la pgina 6); la
contribucin de Huang a esa antologa; Weber (2005), y Martnez y Huang (2011).
8
No est de ms sealar que no todos los autores que critican la expulsin de las prcticas del contexto de
justificacin ponen en duda que la distincin sea apropiada para ciertos fines. ste es el caso de Martnez y Huang
(2011). Lo que ellos problematizan, y en lo que estoy totalmente de acuerdo, es que cuestiones de conocimiento
prctico que usualmente se consideran dentro del contexto de descubrimiento no jueguen un papel en cuestiones de
justificacin (p. 6).
9
En particular, en los captulos 5 y 6, argumentar que el tema de la racionalidad implcita en prcticas es central
para la epistemologa y, por ende, para la filosofa de la ciencia.

65

As las cosas, si aceptamos esos presupuestos, entonces las prcticas no tienen cabida en las
discusiones epistemolgicas, ni son tema de la racionalidad cientfica, pero, a su vez, tanto la
epistemologa como la racionalidad estaran por fuera de la historia. En las secciones
subsiguientes de este captulo abordar estos temas, algunos de los cuales sern profundizados en
captulos ulteriores. No obstante, es preciso hacer unas aclaraciones: no sostengo que el
conocimiento terico no sea importante, sino que el conocimiento prctico tambin lo es, lo que
ocurre es que a veces es preciso hablar de estos mbitos por separado: reconocer la importancia
del conocimiento prctico en la filosofa de la ciencia implica entender cmo las prcticas hacen
parte de la epistemologa y de qu maneras ellas dan cuenta de la racionalidad cientfica. Dicho lo
anterior, por ahora me interesa allegar elementos de anlisis que me ayuden a dejar claro por qu
las propuestas de prcticas cientficas, al menos en las que me basar, hacen frente a la distincin
entre los contextos de descubrimiento y de justificacin.
Si reconocemos que existen los dos contextos aludidos, no sera descabellado afirmar que las
prcticas se inscribiran en el contexto de descubrimiento y, en ese sentido, stas no tendran que
ver con discusiones relacionadas con la racionalidad, pues no habra, por ejemplo desde la
perspectiva de Popper, una lgica del descubrimiento. Sin embargo, cabe sealar que esta
distincin ha sido criticada desde diferentes flancos, y prueba de ello es que recientemente
Nickles (2006) ha afirmado que el contexto de justificacin se puede dividir en dos componentes:
la evaluacin epistmica (epistemic appraisal) y la evaluacin heurstica (heuristic appraisal). El
primero de esos componentes se ocupa de las caractersticas de la justificacin que conducen a
establecer la verdad y de los procesos de toma de decisiones, mientras que el segundo da cuenta
de una serie de consideraciones heursticas y pragmticas relacionadas con lo que Nickles
denomina la economa de la investigacin. Si bien este autor entiende la justificacin desde una
perspectiva heurstica, aspecto central de las prcticas (como veremos adelante), llama la
atencin que site la evaluacin epistmica como algo diferente de la evaluacin heurstica.
Podramos inferir que en su propuesta las prcticas siguen estando ausentes de las reflexiones
epistemolgicas.
No obstante, es interesante el uso que Nickles (1985) le da al trmino descubrimiento, el
cual entiende como un proceso histrico, en el que se incluye la bsqueda de soluciones mediada
por heursticas, y al situar la dimensin heurstica tanto en el contexto de descubrimiento como
en el de justificacin, Nickles est poniendo de presente que esos contextos no son tan
independientes como tradicionalmente se haba asumido, pues la nocin de heurstica abre
canales de comunicacin entre dichos contextos.
66

Otra manera de hacer frente a la distincin entre los contextos de descubrimiento y


justificacin sera sostener que no tenemos por qu comprometernos con la existencia de slo
esos dos mbitos. Me parece que la propuesta de Echeverra (200810) va en esa va, al proponer
distinguir cuatro grandes contextos de la prctica cientfica: educacin, investigacin,
aplicacin y evaluacin, dentro de cada uno de los cuales y en la interaccin entre ellos se
producen distintas actividades cientficas (p. 139). Esta propuesta pone de presente que en los
estudios sobre la ciencia deben tenerse en cuenta varios contextos y, lo ms importante, que stos
interactan de diversas maneras, y que no hay una jerarqua entre ellos. Ntese, sin embargo, que
Echeverra alude a contextos de la prctica cientfica, dentro de los que se echa de menos una
alusin a contextos que den cuenta de la epistemologa y/o la racionalidad. Como discutir ms
adelante, la propuesta de este autor no est exenta de problemas para poder entender las prcticas
cientficas desde la perspectiva que aqu se propone.
Ahora bien, yo quisiera plantear una objecin a la distincin que nos ocupa desde otro lugar:
me parece interesante cuestionar la idea misma de descubrimiento, o sea la idea de que hay
algo que existe independientemente de nuestras capacidades (y prcticas) y a lo que le quitamos
el velo que lo cubre. Como he sealado en otras partes de esta tesis, autores como Hacking
aluden a una historia del descubrimiento, o como Nickles, que trae a colacin la idea de que el
descubrimiento es un proceso histrico. Ciertamente, no vera cmo oponerse a esas ideas, pues
sin duda las prcticas nos permiten hacer descubrimientos, si los entendemos como el proceso de
poner de presente aspectos que ignorbamos. Pero mi crtica es con relacin al hecho de
tomarnos en serio y literalmente la nocin de descubrimiento en la ciencia. Por ejemplo,
estrictamente hablando, las prcticas no se descubren, sino que las construimos. Esto es
perfectamente coherente con lo que el mismo Hacking plante hace tiempo:

El aparato fue hecho por el hombre. Las invenciones fueron creadas. Pero tendemos a sentir que
los fenmenos revelados en el laboratorio son parte del designio divino y que estn all a la
espera de ser descubiertos. Tal actitud es natural en una filosofa dominada por la teora.
Formulamos teoras acerca del mundo. Conjeturamos leyes de la naturaleza. Los fenmenos son
regularidades, consecuencias de esas leyes. Puesto que nuestras teoras buscan lo que siempre ha
sido verdadero del universo -Dios escribi las leyes en El Libro, antes del principio-, se sigue que
los fenmenos siempre han estado all, esperando a ser descubiertos (1996a, p. 254, nfasis
mos)11.
10

Vase tambin Echeverra y lvarez (2011).


Hacking sostiene ms adelante que Experimentar es crear, producir, refinar y estabilizar fenmenos. Si hubiera
muchos fenmenos en la naturaleza, si las zarzamoras del verano estuvieran all listas slo para recogerlas, sera
extraordinario que los experimentos no funcionaran. Pero los fenmenos son difciles de producir de una manera
estable. Por esto habl de crear y no simplemente de descubrir fenmenos. Es una tarea larga y difcil (p. 259).
11

67

Esto nos lleva a una situacin muy sugestiva: si las prcticas son invenciones (o
constructos) y si en stas se corporiza cierto tipo de cognicin, entonces el conocimiento
implcito en prcticas no es un descubrimiento. Aunque, por supuesto, el conocimiento terico
tampoco lo es: Algunos filsofos se han referido al proceso de generar teoras como
descubrimiento. sta es una denominacin errnea porque las teoras no son descubiertas. A
pesar de que en ocasiones hemos escuchado que Darwin descubri la teora de la evolucin o
que Einstein descubri la teora de la relatividad, esta nocin es altamente problemtica. La
razn es que este modo de hablar presupone que esas teoras de alguna manera preexistieron al
trabajo de Darwin o Einstein (Weber, 2005, p. 51). Pero, retomando la idea de que las prcticas
no se descubren, traigo a colacin un ejemplo que puede ayudarnos a ilustrar la tensin entre el
conocimiento como descubrimiento y como ligado a la interaccin con el mundo.
La palabra fsil viene del latn fossile, que significa lo que se extrae de la tierra y, en
ese sentido, los fsiles son literalmente descubiertos. Pero darnos cuenta de la existencia de un
ente material no nos lleva a descubrir su significado, ya que ste no est inscrito en aqul, sino
que es un constructo que cambia a travs del tiempo y que depende de las formas en que
interactuemos con ese objeto natural. Si bien el fsil en s mismo tiene una historia biolgica y
geolgica que es independiente de nosotros (de nuestras capacidades, de nuestras prcticas e
instituciones), el significado que le atribuimos tiene una historia cultural, la cual es dependiente
de las formas en que lo interrogamos, por ejemplo, a travs de prcticas como la datacin por
istopos radiactivos, las clasificaciones taxonmicas, la determinacin de compuestos qumicos y
el estudio de estratos geolgicos. El punto relevante es que la historia cultural (cmo ha
cambiado el significado) del fsil debe ser coherente con su historia natural (el proceso de
fosilizacin)12.
As las cosas, el conocimiento no se puede reducir al descubrimiento que realizan los
agentes epistmicos de una realidad independiente de ellos, sino que es en parte la construccin
de significados que nos permiten comprender el mundo e interactuar con l y en l. Conocer no
es tanto descubrir paulatinamente lo oculto, sino, sobre todo, crear lo inexistente: fenmenos
(como el laser13), instrumentos, normas, tcnicas, ideas (como los nmeros), idealizaciones y

12

Este punto da cuenta de las relaciones entre la EHCEP y la ontologa histrica, que ser uno de los temas que
tratar en el siguiente captulo.
13
Vase, por ejemplo, Hacking (1996a).

68

abstracciones (como los gases ideales14), teoras, explicaciones, etc. Sin embargo, cabe aclarar
que estas afirmaciones no tienen por qu llevarnos a abrazar un constructivismo radical, puesto
que lo que conocemos depende de cmo es el mundo externo y de nuestras capacidades
cognitivas. En otras palabras, el conocimiento no debe reducirse a una serie de ideas que son
construidas por nuestra mente.
Retomemos la nocin de descubrimiento. Si asumimos que descubrimos paulatinamente
una realidad independiente de nosotros, esto nos puede dar la idea de que el desarrollo cientfico
es histrico. Pero ste no es el caso, porque se tratara de quitarle el velo a lo que est oculto (es
decir, descubrir, en sentido literal), lo que implica que el curso natural del tiempo nos permitir
llegar, tarde o temprano, a develar esa realidad. La historia est ntimamente ligada a lo
contingente, por lo que decir que el conocimiento se caracteriza por un devenir histrico conlleva
asumir las nociones de intervencin, creacin y transformacin del mundo y sus fenmenos, no
un simple acto de hacer evidente lo que permaneca invisible.
Para cerrar esta seccin voy a puntualizar, con otro ejemplo, por qu considero que las
prcticas, al no ser descubrimientos, no deben entenderse como haciendo parte nicamente del
contexto de descubrimiento. Segn Stump (1988, p. 302), Fleck asumi la reaccin de
Wassermann como una invencin, no como un descubrimiento. Desde ese punto de vista
podemos ver en la obra de Fleck una manera de hacer frente a la epistemologa tradicional, al
asumir que la ciencia no descubre las verdades ocultas del mundo: para l los hechos cientficos
tienen una gnesis que depende en gran medida de la actividad de los grupos humanos que
denomin colectivos de pensamiento. A pesar de que en el inicio del prrafo que cito a
continuacin Fleck parece utilizar descubrimiento e invencin como sinnimos, lo que dice
posteriormente deja claro que l hace nfasis en la construccin de los hechos cientficos:

El descubrimiento -o la invencin- de la reaccin de Wassermann se efectu en un proceso


histrico nico que no puede demostrarse lgicamente ni reproducirse experimentalmente. La
reaccin se perfil, a pesar de muchos errores, mediante actitudes psico-sociolgicas y una especie
de esperanza colectiva. La relacin entre la reaccin de Wassermann y la sfilis -un hecho
indudable- es (desde este punto de vista) un acontecimiento de la historia del pensamiento. Este
hecho no puede demostrarse por ningn experimento aislado, sino slo por medio de una
experiencia generalizada, un estilo de pensamiento especial construido a partir del saber previo de
muchos experimentos logrados y fracasados, de mucha prctica y formacin y de -lo
epistemolgicamente hablando ms importante- diversas adaptaciones conceptuales y
transformaciones. Slo esta experiencia fij tanto el concepto de sfilis como tambin el de la
reaccin serolgica y prepar al investigador para ejercitarla. Los muchos intentos fracasados y

14

Vase Martnez (2010).

69

los errores cometidos son tambin parte del material de construccin del hecho cientfico (Fleck,
1986, pp. 143-144, cursivas en el original).

As pues, si entendemos la reaccin de Wassermann como una prctica (o un


conglomerado de prcticas) queda claro que el conocimiento cientfico (terico o prctico) no
est en el mundo a la espera de ser descubierto. Este ejemplo igualmente me permite afirmar que
las prcticas, como las que estn asociadas a la reaccin en cuestin, son procesos que se han
atrincherado histricamente por ser modos de proceder exitosamente y, en ese sentido, las
prcticas tambin son constructos, como lo son los diferentes objetos de la ciencia, tales como
artefactos, instrumentos, tcnicas, etc. Ampliar esta idea en la seccin 2.4. Por otra parte, an
quedan pendientes varios temas que he anunciado, uno de los cuales es en qu medida las
prcticas corporizan conocimiento cientfico, asunto que abordar en el siguiente apartado.

2.2. LA COGNICIN CORPORIZADA EN PRCTICAS

Podramos caracterizar, brevemente, la nocin tradicional acerca de qu es el


conocimiento como sigue: es un conjunto de proposiciones verdaderas y justificadas, que es
posedo y almacenado por los individuos (especficamente en sus mentes), y que se entiende
fundamentalmente como explcito. Como veremos, muchas de las propuestas filosficas
centradas en prcticas controvierten estos imaginarios acerca del conocimiento, contraponiendo
otras maneras de asumirlo, las cuales cumplen un papel central en lo que se entiende por prctica
cientfica.
En particular, desde las perspectivas filosficas de las prcticas se asume que el
conocimiento cientfico no debe entenderse como exclusivamente terico, lo cual se puede
ejemplificar con la famosa propuesta de Hacking acerca de que la ciencia no es slo representar,
sino tambin intervenir: Se dice que la ciencia tiene dos objetivos: la teora y el experimento.
Las teoras tratan de decir cmo es el mundo. La experimentacin y las tecnologas subsecuentes
lo cambian. Representamos e intervenimos. Representamos para intervenir, e intervenimos a la
luz de las representaciones (1996a, p. 49). De este modo, queda patente que Hacking no
pretende contraponer la intervencin a la representacin, sino mostrar las maneras en que se
complementan estas dos dimensiones de la ciencia.

70

Por otro lado, la propuesta de Hacking pone el acento en el hecho de que la


experimentacin no necesariamente implica una teorizacin previa (ni posterior), es decir que el
papel de la actividad experimental no tiene como finalidad elaborar o contrastar teoras, incluso
este autor asume que hay resultados experimentales que no tienen una relacin con teoras
vigentes. La finalidad de la experimentacin, como una intervencin en el mundo, es la de
producir fenmenos que no existiran de otro modo (sin dicha actividad emprica), ni en otro
lugar (que no sea el laboratorio). De este modo, Hacking concluye que el experimento tiene una
vida propia. Este eslogan, de acuerdo con Rouse (2002, p. 264), ha expresado al menos 4
afirmaciones:

1. Las prcticas materiales de experimentacin no son simplemente medios para la observacin,


sino que siempre involucran ejecuciones y habilidades que deben ser comprendidas como
poseedoras de su propia significancia cientfica.
2. El trabajo experimental no simplemente pone a prueba (o interpreta y articula) teoras, sino
que por el contrario da respuesta a objetivos, oportunidades y constricciones que surgen
dentro de la prctica experimental.
3. El significado filosfico de las prcticas experimentales y sus resultados no est limitado ni
determinado por interpretaciones tericas.
4. Frecuentemente (quiz tpicamente) la experimentacin produce (y trabaja con) fenmenos
nuevos y artificiales, cuya ocurrencia no es la ejemplificacin de leyes naturales ms
generales.

En suma, estas aseveraciones estn dando cuenta de un hecho que para los propsitos de
esta tesis resulta relevante: hay diferentes mbitos de la ciencia (como el terico y el prctico)
que si bien estn en constante interaccin, en ocasiones adquieren cierta autonoma, lo que nos
permite plantear discusiones filosficas acerca de sus caractersticas y sus implicaciones para lo
que entendemos por ciencia y conocimiento, por ejemplo. No obstante, las afirmaciones que he
trado a colacin ameritan una precisin: no nos centraremos aqu nicamente en las prcticas
experimentales, sino que ampliaremos ese panorama teniendo en mente la discusin del captulo
anterior acerca de que hay, al menos, siete formas generales de hacer ciencia: los estilos de
razonamiento, dentro de los cuales el estilo experimental y el estilo de laboratorio son solamente
dos instancias.
Retornando a la diferenciacin entre teora y prctica, cabe insistir en que esta tesis se
enfoca en una perspectiva que reconoce que aunque esas dos dimensiones son distinguibles (que
en ocasiones se traslapan, pero que en otras toman rumbos diferentes), ello no implica que stas
se opongan la una a la otra. Es desde ese punto de vista que en este trabajo le concederemos
primaca a una perspectiva prctica de la ciencia, dado que este tema no ha sido tan relevante en
71

la filosofa contempornea de la ciencia, a pesar de que nos permite comprender la ciencia de una
manera ms compleja e interesante. Es preciso sealar que una distincin entre teora y prctica
no es lo mismo que una separacin entre epistemologa y conocimiento implcito en prcticas.
La propuesta de Echeverra va en esa direccin, al sugerir que deberamos dividir la
filosofa de la ciencia en dos: una preocupada por cuestiones epistmicas y otra por cuestiones
prcticas. Martnez (1999, p. 67) ha cuestionado esta idea, afirmando que si bien la filosofa de la
ciencia no se reduce a la epistemologa, tampoco debemos asumir que la epistemologa an se
halla donde la dej el empirismo lgico, y que si la filosofa de la ciencia ha de comprometerse
con tomar postura con respecto a problemas epistemolgicos, esto no implica que se dejen de
lado los aspectos que tradicionalmente se han asumido como no epistmicos en las reflexiones
sobre la ciencia. Por ello, resaltar la importancia del concepto de prctica en la filosofa de la
ciencia no implica que se asuma una actitud fundamentalista, en donde ahora se diga que lo
esencial para entender la ciencia son las prcticas, no las teoras. As las cosas, Martnez y Huang
(2011, p. 24) han afirmado que sera inoportuno suponer que de ahora en adelante todo tipo de
conocimiento, y el conocimiento terico en particular, puede reducirse a tipos de conocimiento
implcito en prcticas. No sobra decir que el conocimiento prctico tampoco ha de entenderse
como reductible al conocimiento terico.
Hay otra distincin a la que ya me he referido, pero que valdra la pena traer a colacin
nuevamente: la idea de que las prcticas cientficas no tienen un papel explicativo en la
epistemologa. Las propuestas de Echeverra (2008) y de Echeverra y lvarez (2011) me
servirn de sustento para argumentar por qu el hecho de abogar por una filosofa de las prcticas
no necesariamente nos lleva a reconocer que stas tambin nos ayudan a plantear problemas
epistemolgicos. En particular, dichos autores centran su propuesta en lo que denominan como
un giro praxiolgico en los estudios de ciencia y tecnologa. Segn ellos, la filosofa de la ciencia
del siglo XX se centr en el conocimiento cientfico (teoras, leyes, hiptesis, conceptos,
observaciones, hechos, datos) y estuvo marcada por una fuerte impronta epistemolgica y
metodolgica. En ese sentido, se hace un viraje (en este caso praxiolgico) hacia una nueva va
que poco o nada tendra que ver con la epistemologa, hecho que queda de manifiesto con la
primera de las hiptesis que estos autores plantean para cimentar su propuesta: la filosofa de la
ciencia tiene dos grandes temas de estudio: el conocimiento y la prctica cientfica (Echeverra,
2008, p. 130; Echeverra y lvarez, 2011, p. 236).
Ahora bien, Echeverra y lvarez no son los nicos autores que se inscriben en una
perspectiva de prcticas cientficas y al mismo tiempo asumen una separacin entre conocimiento
72

y prctica, debido a que entienden el conocimiento en trminos netamente tericos y, por ende,
consideran que las prcticas no son asunto de la epistemologa. ste es tambin el caso de
Pickering, quien con su propuesta de el rodillo de la prctica, pretende hacer frente a la visin de
la ciencia-como-conocimiento, supuesto que es solidario con la distincin entre contexto de
justificacin y contexto de descubrimiento: En trminos de esta cruda dicotoma, el contexto de
descubrimiento es donde la prctica se despliega en el tiempo, pero el contexto de justificacin es
en donde est el conocimiento (Pickering, 1995, p. 43).
Guillaumin (2011), es otro autor que se ha preocupado por las implicaciones filosficas de
las tensiones entre una perspectiva centrada en teoras y otra centrada en prcticas. En particular,
ha afirmado que el hecho de pretender reemplazar el saber qu por el saber cmo, o la ciencia
como producto por la ciencia como proceso, implica dos defectos desde un punto de vista del
anlisis epistemolgico del conocimiento cientfico: el primero de ellos es que dicha perspectiva
se restringe a las ciencias experimentales, y se dejan de lado las ciencias tericas, histricas y
formales. El segundo problema es que se ha excluido uno de los fines epistemolgicos ms
importantes: el apoyo epistmico que recibe una teora. Hay que aclarar que el blanco de los
ataques de Guillaumin han sido las propuestas de Rouse y Pickering. Adems, cabe sealar que
en la propuesta del primero de esos autores no se aboga por una separacin radical entre teora y
prctica, sino que l entiende las teoras, al menos en parte, como prcticas de modelar15. Pero
tambin vale la pena subrayar que efectivamente esos autores se han centrado en las prcticas
desde una perspectiva experimental y, sin duda, es problemtico sugerir que las prcticas
cientficas sean exclusivamente experimentales.
Con respecto a este ltimo punto es factible afirmar que una propuesta basada en estilos
de razonamiento le dara una respuesta satisfactoria al problema enunciado pues, como hemos
visto en el capitulo previo, los estilos de razonamiento no son solamente estilos experimentales,
sino que dan cuenta de una amplia gama de estrategias para llevar a cabo la actividad cientfica.
Por otro lado, cabe agregar que en propuestas de prcticas, como la que ha desarrollado
ampliamente Martnez (en especial en su trabajo de 2003), tambin se reconoce la pluralidad de
actividades propias de la empresa cientfica, las cuales no se restringen a lo experimental. En
particular, Martnez ha entendido las prcticas en el contexto de las tradiciones, dentro de las que
ha reconocido, entre otras, las tericas, las instrumentales, las historicistas y, desde luego, las
experimentales.

15

Al respecto, vanse Rouse (1996, p. 27 y 2002, pp. 176-177).

73

Por su parte, el segundo problema sealado por Guillaumin, a mi modo de ver, est
sugiriendo una dicotoma entre prcticas cientficas y epistemologa. Desde luego que Guillaumin
apunta a un concepto de prctica que se tome en serio la idea de producto, y creo que la nocin
de prcticas cientficas que defiendo en esta tesis va en esa direccin, al entender las prcticas
como construcciones, invenciones o constructos. Veremos enseguida que esa dicotoma pierde
mucho de su inters si asumimos el conocimiento no slo en trminos tericos, sino tambin
como interaccin y como socialmente distribuido (en prcticas y estilos). He sostenido, adems,
que las prcticas tambin corporizan conocimiento y poseen un carcter normativo, por lo cual
stas entran, con todo derecho, a hacer parte de la indagacin epistemolgica.
Retomemos la dicotoma de fondo que me interesa cuestionar en esta seccin:
conocimiento vs prcticas. A mi modo de ver, esta distincin conlleva la idea de que lo que
importa, para dar cuenta del conocimiento, son los estados internos (mentales) de los sujetos,
en contraste con las diversas actividades de los individuos, acciones que se llevan a cabo en el
mundo externo (sea ste social o natural). Sin embargo, esta dicotoma es bastante
problemtica, si nos tomamos en serio el hecho de que:
() en la concepcin de Dewey el conocimiento es, ante todo, una actividad transformadora o
material (una transaccin experimental), que involucra distintas partes del cuerpo humano (mente,
manos, rganos de los sentidos) y diversas clases de herramientas (conceptuales o mentales,
pero tambin fsicas). No tiene sentido, pues, intentar distinguir de manera sustantiva o estructural
lo interno (el sujeto) de lo externo (el mundo) en la actividad cognitiva (es la visin de un objeto
algo externo o algo interno al sujeto? Es la mano algo interno o externo?), de modo que la
dicotoma sujeto-objeto se diluye o deaciona en una concepcin del conocimiento que enfatiza la
actividad en el mundo (Surez, 2008, p. 212, cursivas en el original).

Por lo tanto, si asumimos que la cognicin tambin involucra maneras de hacer las cosas,
el problema de entender el conocimiento como algo interno o algo externo al sujeto cognoscente
pierde mucho de su inters. Sin embargo, dicha dicotoma no est del todo resuelta, pues se puede
asumir de otras maneras, an vigentes en algunas perspectivas filosficas de la ciencia, como, por
ejemplo, la distincin entre la cognicin como un estado individual o como un proceso colectivo.
Recientemente, Martnez (2011a y 2011c) ha propuesto denominar a cada una de esas
perspectivas, respectivamente, como cartesiana e interaccionista.
La perspectiva cartesiana asume que la cognicin es algo que ocurre fundamentalmente
como un procesamiento de informacin dentro de una mente individual, presupuesto que implica
la posibilidad de hacer una distincin tajante entre el contenido representacional del
conocimiento y su articulacin en tecnologa, en prcticas e instituciones, por ejemplo. Por su
74

parte, el interaccionismo da cuenta de una serie de recursos que se integran en las prcticas
cientficas generando as un tipo de conocimiento que no se puede reducir a estados mentales16.
En ese sentido, el conocimiento es social y distribuido, est mediado por normas heursticas y
depende de la cultura material y del ambiente en el que se encuentran los agentes.
Sin embargo, decir que el conocimiento es un fenmeno social no implica que ste sea
una especie de producto agregado, o sea que para dar cuenta de l no nos podemos limitar a hacer
el trnsito de estados mentales individuales a una especie de conciencia colectiva. El asunto es
ms complejo y est estrechamente relacionado, por lo menos, con dos situaciones: 1) no todos
los seres humanos tenemos las mismas capacidades o no las desarrollamos de idnticas maneras,
y 2) esto permite que haya una complementariedad en cuanto a esas capacidades o habilidades
para llevar a cabo actividades complejas, como las que estn involucradas en las prcticas
cientficas.
Vale la pena decir algo ms al respecto. En cuanto al primer punto, es interesante que
Hacking haya sostenido que los estilos de razonamiento estn basados en las capacidades
cognitivas compartidas por todos los seres humanos y, en ese sentido, los estilos son universales.
Para l, esas capacidades se descubren, desarrollan y explotan en contextos especficos
(Hacking, 2009, pp. 93-94), lo que implica que no basta con tener ciertas capacidades, si no se
dan las condiciones en las que ellas puedan desplegarse. Aqu hay algo muy importante que no
podemos perder de vista: la idea de Hacking es las capacidades cognitivas son parte de nuestra
naturaleza, son fijas y universales, son producto de la evolucin biolgica. Cuestionar esto
implica sugerir que las dichas capacidades son tambin, y sobre todo, parte de nuestra evolucin
cultural que tiene lugar a travs de prcticas, por ejemplo. Adems, el desarrollo de esas
capacidades a lo largo del tiempo forma cauces u horizontes normativos que van
conformando (histricamente) nuestro saber17.
Regresando a la propuesta interaccionista de Martnez, podemos aadir que una forma de
hacer frente a la idea de que el conocimiento es bsicamente un procesamiento mental de la
informacin, es afirmando que ste es construido, lo cual es coherente con lo que he venido
insistiendo: que las prcticas (y el conocimiento asociado a stas) no son meros descubrimientos.
A su vez, lo anterior implica que se lleve a cabo la construccin de situaciones con cierta
estabilidad que permiten la generacin, el mantenimiento y la diversificacin de prcticas ()
16

Rouse plantea en estos trminos la tensin entre el saber meramente representacional y el que implica la
interaccin con el mundo: La ciencia no se propone producir creencias justificadas sino transformar las capacidades
humanas para lidiar prctica y discursivamente con el mundo (2011, p. 113).
17
Desarrollar la idea de cauces u horizontes normativos en el sexto captulo.

75

estabilidad que es relativa a un conjunto interrelacionado de tcnicas, conceptos, patrones de


inferencia y explicacin que permiten la prediccin o la manipulacin confiable de objetos,
conceptos y procesos en el mbito de esas prcticas (Martnez, 2003, p. 22). En ese sentido,
Martnez puntualiza que no hay ms conocimiento que aqul que es mediado por modelos,
habilidades, instrumentos, estndares y situaciones.
No est de ms traer a colacin el hecho de que en el proyecto de Rouse encontramos una
propuesta semejante a la planteada por Martnez. En particular, Rouse sostiene que para lograr
que algo sea cientficamente cognoscible se requiere una extensiva transformacin de los
escenarios en los cuales estn los objetos a ser conocidos, transformacin que involucra los
materiales, equipos y prcticas que posibilitan la manifestacin y el control de dichos objetos.
Vemos de esta manera las interesantes relaciones entre prctica y conocimiento, que ya no deben
asumirse como dismiles. En ese sentido, Rouse llama nuestra atencin acerca de que no es
oportuno afirmar que las prcticas constituyen conocimiento por s mismas, puesto que lo hacen
solamente a travs de las maneras en que se coordinan con otras prcticas: de este modo, l
entiende el conocimiento como una serie de alineamientos epistmicos que, desde luego,
implican una situacin en el mundo.
Es decir que esos alineamientos estn estrechamente relacionados con la manera en que
los agentes epistmicos se posicionan en cierto ambiente e interactan con l y dentro de l.
Asimismo, Rouse (1996) afirma que la corporalizacin del conocimiento en alineamientos
epistmicos reconoce que el conocimiento est dinmicamente relacionado con varios tipos de
resistencia planteados por anomalas, inconsistencias, desacuerdos e inadecuaciones de
habilidades, tcnicas y recursos (p. 194), por lo que Atribuciones de conocimiento son una
caracterizacin de la situacin en la que los sujetos cognoscentes se hallan, y no tanto una
descripcin de algo que ellos adquieren, poseen, representan o intercambian (p. 133).
Como seal atrs, el conocimiento cientfico desde una perspectiva prctica es coherente
con la nocin de que el saber, al no ser un estado sino un proceso, no es algo que sea posedo por
un agente individual, sino que se despliega en un colectivo18. Por ello, la propuesta de Fleck
nuevamente me ser de ayuda para ilustrar este punto. En particular, este autor sostiene que un
18

Esta idea es cercana a la nocin de cognicin socialmente distribuida de Hutchins, la cual tomo de Martnez (2003;
2005a y 2011a), quien la desarrolla de muchas maneras, pero en particular a partir del ejemplo que aquel autor
elabora acerca de que si una tripulacin quiere llevar a buen destino su embarcacin, ello implica que cada uno de los
miembros de esa tripulacin tengan un saber (terico y prctico) especfico, que al ser coordinado con los saberes de
los otros permita cumplir adecuadamente con la tarea de la que se trata. Esta tarea involucra, adems, los recursos
materiales de los que disponen los agentes. A este ltimo respecto vase el trabajo de Casacuberta y Estany (2011).
No desarrollar estas ideas en la presente tesis.

76

estilo de pensamiento es propio de un colectivo de pensamiento, lo que implica que el


conocimiento no se reduce al nivel individual, sino que es el patrimonio del conjunto de los
miembros del colectivo, cuyo estilo de pensamiento los orienta en las direcciones que son ms
apropiadas para ver y actuar. Por eso, Fleck afirma que si decimos que alguien conoce algo,
debemos agregar que ese alguien es miembro de tal comunidad, porque es en el seno de esa
comunidad que puede conocer algo. As queda patente que lo cognitivo no es indisociable de lo
social. Pero tampoco se puede desligar de la cultura material que coadyuva a la interaccin
entre los agentes de una prctica, tema al que he de retornar en la seccin 2.4.
En esta seccin hemos visto que el conocimiento tambin implica formas de llevar a cabo
diferentes tipos de actividades, por lo que es posible sugerir que el conocimiento que se genera al
interior de las prcticas est estrechamente relacionado con la normatividad implcita de las
mismas, la cual no necesariamente se limita a un conjunto de valores epistmicos, sino que los
valores no epistmicos tambin son relevantes. Debido a la importancia del conocimiento
implcito en la normatividad de las prcticas, en el siguiente apartado nos ocuparemos de este
tema.

2.3. EL CONOCIMIENTO TCITO Y LAS NORMAS IMPLCITAS EN PRCTICAS

Dado que el centro de la discusin en este captulo han sido algunas implicaciones que
surgen de la distincin entre contexto de descubrimiento y contexto de justificacin para una
filosofa de la ciencia centrada en prcticas, es importante decir que en buena medida dicha
separacin hace hincapi en los aspectos normativos como tema relevante en la discusin sobre
lo que entendemos por ciencia. En particular, Galison afirma que:

Al describir la ciencia como si sta pudiera ser dividida en un frecuentemente caprichoso contexto
de descubrimiento y un contexto de justificacin gobernado por reglas, los filsofos han
oscurecido el nico contexto verdaderamente interesante para la ciencia de laboratorio, el contexto
real de la vida de laboratorio que no es ni el uno ni el otro. Al negar la vieja divisin
reichenbachiana () nuestra tarea no es producir reglas racionales para el descubrimiento un
pasatiempo filosfico favorito () La tarea a la mano es capturar la construccin de un
argumento persuasivo acerca del mundo que nos rodea, an en ausencia de la certeza del lgico
(1987, p. 277).

Como lo sostiene Galison, las normas cientficas no tienen por qu identificarse con las
normas lgicas. Pero hay que aadir que un aspecto relevante de lo que l denomina vida de
77

laboratorio son otro tipo de normas, como las que estn implicadas, por ejemplo, en las prcticas
de laboratorio.
Martnez y Huang (2011), en aras de argir por qu las prcticas cientficas son
indispensables para la epistemologa, han planteado dos lneas de argumentacin: 1) porque las
prcticas nos permiten entender adecuadamente la naturaleza de la normatividad epistmica, y 2)
porque ellas nos ofrecen una mejor manera de moldear la racionalidad cientfica. En esta seccin
har hincapi en los aspectos normativos de las prcticas, tema que complementar con parte de
la discusin que plantear en torno a la racionalidad y el cambio cientfico en el siguiente
captulo.
Por ahora me interesa dejar claro, siguiendo la discusin propuesta por Martnez y Huang,
que en una perspectiva normativa de las prcticas como la que aqu se defiende, no es posible
caer en uno de los siguientes extremos: o bien las normas epistmicas son de carcter individual o
son un producto eminentemente social. El primero de esos polos nos lleva inevitablemente a
asumir que las normas epistmicas se originan exclusivamente a partir de los mecanismos
cognitivos individuales, mientras que la segunda alternativa nos deja en una situacin en la no
tendra sentido hablar de normas epistmicas, pues la ciencia no estara regulada por una
normatividad distintiva, situacin que ineludiblemente nos conduce a un relativismo extremo.
Dichos autores han propuesto una tercera va, por la cual transitaremos en esta tesis.
Podra pensarse que la postura individualista es coherente con la perspectiva cartesiana
de la cognicin, y que la postura radical social es solidaria con la cognicin interaccionista, lo
cual es cierto para el primer caso, pero incorrecto para el segundo. En particular, la normatividad
de las prcticas cientficas ha de entenderse fundamentalmente en el marco de lo que Martnez
llama una epistemologa irreductiblemente social19, que reconoce, entre otras cosas, que la
cognicin est socialmente distribuida, pero que sta no tiene por qu entenderse como un mero
constructo social. Esto amerita precisiones, en especial si nos tomamos en serio lo planteado en
apartados previos acerca de que las prcticas trascienden el contexto de descubrimiento.
En el asunto que estoy discutiendo cobra relevancia tomar en cuenta el papel del entorno
en el que se despliegan las prcticas, el cual es en alto grado normativo. Algo crucial que nos
ensea la normatividad asociada a las prcticas, es que hay algunas normas que se pueden
formalizar (en lenguaje lgico-matemtico20), otras no son formalizables y otras difcilmente lo

19

Vase, por ejemplo, su libro de 2003.


Una propuesta en ese sentido se halla en Echeverra (2011), quien propone una modelizacin de los valores
propios de lo que l llama la racionalidad axiolgica acotada.
20

78

llegan a ser. En fin, el punto es que en una filosofa centrada en prcticas estn involucrados
distintos tipos de normatividad21. Como no cualquier accin es tomada como correcta, sino que
est normada socialmente, entonces no todos los procedimientos son formas apropiadas de llevar
a cabo determinadas acciones. La normatividad es social porque es en un colectivo en el que tiene
sentido hablar de actuaciones correctas o no, pero esto no tiene por qu encaminarnos a defender
una postura relativista extrema, pues no todo vale como una forma acertada de hacer las cosas.
Continuando con el hecho de que las normas de las prcticas no necesariamente son
formalizaciones abstractas, cabra agregar que la normatividad prctica generalmente no es
explicitable, sino que en sta cumple un papel fundamental el conocimiento tcito.
Un ejemplo que puede sernos de utilidad para ilustrar este punto es el que Collins retoma
de Polanyi acerca de cmo realizamos la actividad de andar en bicicleta, en donde el
conocimiento terico de la fsica que est implicado es complejo y contraintuitivo. As, aunque
alguien pueda explicitar ese saber, ello no le garantizara ser un (buen) ciclista: Nosotros
aprendemos a andar en bicicleta, entonces, sin conocer cmo lo hacemos, donde conocer es
usado en el sentido de ser hbil para formular las reglas (Collins, 2006, pp. 108-109).
Este punto es reforzado por King (2008, p. 75), quien asegura que para aprender a hacer
ese tipo de actividad no es suficiente con el saber qu explcito, sino que lo fundamental es el
saber cmo implcito. No bastara con leer un manual que contenga una serie de instrucciones
acerca de cmo transportarse adecuadamente en una bicicleta (manual que podra ser inexistente),
sino que se debe aprender a andar en bicicleta andando en bicicleta. Por supuesto que debemos
esperar que al primer intento terminemos en el suelo, o movindonos unos cuantos metros en un
zigzag catico, pero al hacer esta actividad constantemente, llegaramos a ser expertos en ella.
As las cosas, concluye King, el saber cmo no puede reducirse a un saber qu.
El conocimiento tcito, entonces, abarca todas aquellas cosas que sabemos hacer pero que
no somos capaces de explicitar. De este modo, y siguiendo a Collins, este tipo de saber es
importante en diferentes aspectos de nuestras vidas y que trascienden el ejemplo aludido, ya que
se extrapolan a mbitos como el uso del lenguaje: sabemos cmo evitar la pronunciacin de
frases formadas errneamente (sintctica y semnticamente), pero no somos capaces de expresar
cules son las normas que guan el uso correcto de, por poner un caso, nuestro idioma materno.
Este ejemplo tambin me es til para ilustrar que el modo en que hablamos est regulado
socialmente, de lo contrario no nos entenderamos, pues cada quien hablara como se le antojara.

21

En el captulo 5 describo 3 tipos de normatividad asociados a estilos y prcticas.

79

Este hecho queda patente cuando los nios estn aprendiendo a hablar, y los adultos les corrigen
las pronunciaciones incorrectas o la formacin inadecuada de frases, por citar dos situaciones.
Como lo afirma Vzquez (2011, p. 184); la gramtica regula el uso apropiado del lenguaje, pero
esas reglas gramaticales son modeladas paulatinamente por las prcticas lingsticas, con base en
las necesidades de los hablantes: De tal forma que entre las reglas gramaticales y las prcticas
lingsticas se va dando un mutuo ajuste continuo. Esta acomodacin recproca entre normas y
prcticas se ha denominado equilibrio reflexivo, el cual pretendo ilustrar con otro tipo de
ejemplos.
As, podramos extrapolar las situaciones descritas a una prctica cientfica, como la de
hacer buen uso del microscopio ptico para poder ver, por ejemplo, una gota de sangre humana.
Si quisiramos ver glbulos rojos, entonces bastara con poner la gota en el portaobjetos y
colocar el cubreobjetos, para luego ubicar el montaje en el microscopio y empezar a mirar con el
menor aumento, subiendo la platina hasta que veamos algo, as sea borroso, para posteriormente
darle nitidez a la imagen por medio del botn micromtrico, etc. Pero si nuestro objetivo fuera
ver glbulos blancos, entonces debemos hacer otro tipo de procedimientos, como extender la gota
de sangre en la lmina, calentarla encima de una llama (para fijar el tejido), teir con el colorante
especfico (pues los leucocitos son transparentes), colocar una gota de aceite de inmersin y
observar con el mayor aumento. En fin, todos estos procedimientos los podramos leer en un
manual, pero no aprenderamos a ver sangre en el microscopio si no hacemos las actividades
necesarias en el orden apropiado y de manera correcta. Para nuestros fines no sera necesario, por
ejemplo, conocer la composicin qumica del colorante, o las propiedades fsicas del aceite, ni
tener un conocimiento terico exhaustivo de las leyes de la ptica que se aplican al microscopio.
Los ejemplos que he trado a colacin nos sirven, principalmente, para explicar el hecho
de que prcticas y normas se han acoplado mutuamente en un proceso histrico. Por ello, valdra
la pena que nos detuviramos un momento en el problema del origen de la normatividad de las
prcticas cientficas.
En particular, Huang (2008) establece una contrastacin entre dos formas opuestas que en
la filosofa de la ciencia han dado cuenta de cmo se originan las normas de la racionalidad
cientfica. La primera de ellas considera que las normas a priori, incorpreas y universalmente
aplicables son la nica fuente de la normatividad y, por ende, de la racionalidad en la ciencia. A
este supuesto Huang lo denomina como la imagen dura de la normatividad. La otra forma de
asumir la normatividad, segn Huang, es desde una perspectiva naturalizada de la filosofa de la
ciencia, en donde se considera que la racionalidad debe concebirse como local y materialmente
80

constituida. A esta perspectiva Huang la denomina como la imagen blanda de la normatividad.


No nos detendremos en la primera imagen de la normatividad, sino que enfatizaremos en la
ltima, ya que en el siguiente captulo diremos ms acerca de cmo se ha entendido
histricamente el problema de la racionalidad en la ciencia.
Si retomamos el ejemplo de cmo observar una gota de sangre con el microscopio ptico,
podemos enumerar algunas reglas para llevar a cabo esa actividad, como calibrar el microscopio,
revisar que las lentes estn limpias, cerciorarse de que las partes mecnicas funcionen
adecuadamente, etc. Asimismo, debemos seguir otro tipo de normas como limpiar con alcohol la
yema del dedo de la persona que donar un poco de su sangre, utilizar una aguja o una lanceta
nuevas para evitarle infecciones, etc. Adems, es preciso verificar que las sustancias qumicas
que se necesitan, como el colorante y el aceite de inmersin, no hayan caducado o no se hayan
contaminado con otras sustancias, etc.
En fin, el punto que me interesa subrayar es que esas normas se han originado y
atrincherado histricamente y que ahora son indisociables de los fines que esperamos lograr (en
este caso ver glbulos sanguneos), de los procedimientos que debemos seguir, y de los recursos
materiales a nuestra disposicin y que se requieren para llevar a cabo la prctica en cuestin
(como las agujas, el colorante, el alcohol antisptico, las lminas y laminillas de vidrio, la sangre
y, por supuesto, un microscopio que funcione apropiadamente). As pues, la tecnologa que hace
parte de una prctica no es slo un conjunto de instrumentos que se usa de acuerdo con nuestros
fines, sino que sta interviene como un recurso material fundamental sobre el que abundaremos
luego.
A los recursos mencionados podemos sumar el papel que desempean las locaciones
propicias para realizar la actividad, pues, por ejemplo, al aire libre no tendramos una fuente
elctrica para poder encender el microscopio, o tendramos que conseguir una extensin lo
suficientemente larga, o usar un microscopio que en vez de funcionar con electricidad lo haga
con un espejo que refleje la luz solar, etc. En suma, las normas de una prctica no se reducen a
dar cuenta de la forma lgica en que se articulan evidencias y teoras, sino que implican las
capacidades cognitivas de los agentes y la estructura del ambiente en el que stos se encuentran
(y del que hacen parte). En consecuencia, Las aplicaciones apropiadas de las reglas del
razonamiento dependen de factores contextuales (Huang, 2008, p. 50), lo que nos lleva a una
discusin sobre las reglas heursticas, tema al que volveremos despus. Por ello, para Huang, dar
cuenta del problema del origen de la normatividad requiere de investigaciones empricas que nos

81

permitan comprender cmo es que de hecho esa normatividad se despliega en contextos


particulares, lo cual, a su vez, es un problema de la filosofa naturalizada de la ciencia22.
En relacin con lo anterior, hay que sealar que adems de los aspectos materiales del
ambiente, en las prcticas cientficas tambin estn involucrados valores que no solamente son de
carcter cientfico. Segn Martnez (2005b), era comn afirmar, por ejemplo desde propuestas
filosficas lgico-empiristas, que la ciencia estaba libre de valores23, lo cual significa que la
ciencia es una descripcin objetiva de las leyes que caracterizan todo aquello que ocurre en el
orden espaciotemporal. Por supuesto que aqu objetivo se entiende como toda descripcin en la
que no se involucran aspectos humanos (subjetivos), como los valores. Retomando el ejemplo de
la observacin de sangre a travs del microscopio, podemos decir que al desinfectar la yema del
dedo de la persona que nos proporcionar unas cuantas gotas de su sangre, y al usar una aguja o
lanceta nuevas, estamos siguiendo un valor que implica evitar que esa persona pueda ser
infectada (con algn microorganismo). Otro valor de esta ndole sera preguntarle a esa persona si
tiene problemas de coagulacin o cosas por el estilo.
En sntesis, con los ejemplos que he trado a colacin he querido resaltar la idea de que no
hay una nica manera de entender la normatividad de la racionalidad cientfica, y que sta
involucra diferentes tipos de normas. Una forma de asumir la normatividad en las propuestas de
prcticas cientficas es como estructuras heursticas, las cuales dependen en alto grado del
contexto en el que se desarrollan y en el que son utilizadas por los agentes de una prctica. Es en
ese sentido que Martnez (2003 y 2005a) habla de una racionalidad cientfica con geografa y con
historia, si la entendemos, entre otros aspectos, como dinmica (o sea cambiante) y como
heurstica (es decir contextual o ecolgicamente situada). A esto hay que aadir que, como lo
expresa Wartofsky (1987), la accin humana o praxis ha de entenderse en trminos normativos, y
22

Desarrollar ejemplos al respecto en la segunda parte de esta tesis.


Tradicionalmente, los valores que son importantes en la ciencia se han asumido como valores epistmicos, pero
otro tipo de valores tambin son relevantes (como los estticos o ticos, por ejemplo). Sin embargo, no todas las
propuestas filosficas de prcticas cientficas tienen en cuenta esa pluralidad axiolgica. Lo anterior queda
manifiesto en autores contemporneos como Echeverra (2008, p. 130), cuando sostiene que las teoras intencionales
de la accin humana no son tiles para la filosofa de la prctica cientfica. Echeverra parte de una teora axiolgica
de la accin cientfica, segn la cual dichas acciones estn guiadas por valores, y en primer lugar por valores
epistmicos: adecuacin, coherencia, fecundidad, generalidad, objetividad, precisin, refutabilidad (testabilidad,
falsabilidad), rigor, verdad, verosimilitud, universalidad, etc. Aunque este autor reconoce la importancia de otro tipo
de valores en la actividad cientfica, stos an dan cuenta de una perspectiva muy estrecha. Echeverra resalta, dentro
de esos otros valores los siguientes: intersubjetividad, profesionalidad, publicidad de los resultados y de los
procedimientos, posibilidad de que otros investigadores repitan las acciones, etc. En particular, Martnez (1999) hace
frete a este tipo de supuestos, al insistir que en las prcticas cientficas no slo estn implicados los valores que
tradicionalmente se han reconocido como epistmicos. Debo precisar que en mi propuesta de EHCEP se tiene en
cuenta el papel que juegan diversos tipos de valores en la ciencia, pero no se centra en ellos, por lo que no dir casi
nada al respecto.
23

82

la normatividad ha de asumirse como los modos de juzgamiento ms o menos tcitos, tales como
el asentimiento, la aprobacin o desaprobacin, el disfrute y la insatisfaccin, que estn
involucrados no slo en el mbito cientfico, sino en el tcnico, el esttico y el moral. Por ello,
para Wartofsky la actividad cognitiva no se reduce a tener pensamientos, sino que sta
involucra sentimientos, habilidades y competencias.
En concatenacin con lo anterior, si pretendemos asumir las prcticas como un tema de la
indagacin epistemolgica, debemos hacer hincapi en el hecho de que las prcticas tienen una
dimensin cognitiva, la cual est estrechamente relacionada con los aspectos normativos de las
mismas. Una forma de hacer esto es a travs de lo que Martnez (en diversos trabajos) ha
denominado como la estructura heurstica de las prcticas. Una heurstica, nos dice Martnez
(2003, p. 90), es un tipo de procedimiento que no nos posibilita prever los resultados con
exactitud, pero cuando falla lo hace de un modo que nos permite comprender en qu radic ese
desatino. Una heurstica, entonces, depende del contexto en el cual se aplica, ya que este tipo de
regla no tendra el mismo xito (o fracaso) en diversos contextos o situaciones. Grosso modo,
podemos afirmar que una heurstica es lo opuesto a un algoritmo. As las cosas, la epistemologa
que defiende Martnez toma las reglas heursticas como uno de los ejes centrales de su propuesta,
y aqu el concepto de prctica es el que permite articular normas explcitas o implcitas basadas
en diferentes tipos de reglas heursticas (Huang, 2005, p. 188). Por su parte, las estructuras
heursticas permiten que la racionalidad cientfica se despliegue contextualmente, de all que la
racionalidad cientfica no carezca de historia ni de geografa.
A modo de conclusin de este apartado traigo a colacin lo que han expresado Martnez y
Surez, acerca de diversos aspectos inherentes a la idea de normatividad en el contexto de las
prcticas cientficas:

La reproduccin de una tcnica experimental en un laboratorio no es solamente la realizacin de


ciertas instrucciones o condiciones explcitas en un manual de procedimientos, sino una situacin
conectada histricamente con la manera como se ha estabilizado la realizacin de ese tipo de
procedimientos o tcnicas en determinada rea del conocimiento y/o en un espacio delimitado,
con la forma correcta de usar un conjunto de instrumentos, con los lmites existentes en la
manipulacin de condiciones materiales y la interpretacin (novedosa pero tambin apoyada en la
historia de ese sistema experimental) que se le da al conjunto de actos, tanto lingsticos como
materiales, que constituyen a la prctica y a sus resultados (2008, p. 46).

Estas afirmaciones nos abren las puertas para que entremos a la discusin acerca de la
importancia de la cultura material en las propuestas de prcticas cientficas.

83

2.4. EL PAPEL DE LA CULTURA MATERIAL EN LAS PRCTICAS CIENTFICAS

De manera muy general, podramos decir que en los dos apartados anteriores nos
centramos en dar cuenta de los aspectos que conllevan un orden social 24 de las prcticas. En
particular, ese orden social se puede caracterizar bsicamente por dos hechos: 1) que la cognicin
est distribuida entre los diferentes agentes de una prctica y 2) por la estructura heurstica de las
prcticas. Por otra parte, en esta seccin nos enfocaremos en lo que diversos autores han
denominado como la cultura material que contribuye al despliegue espaciotemporal de las
prcticas. En esta tesis entiendo por cultura material a todos los recursos, en especial
tecnolgicos, que son indispensables para poder realizar con xito las diferentes prcticas
cientficas. Pero eso no es todo, esa cultura material tambin puede entenderse como un producto
de la actividad de los cientficos (por poner un caso, pensemos en las sustancias qumicas que se
sintetizan a partir de las prcticas de los qumicos).
Me parece que las relaciones que se pueden establecer entre el orden social y la cultura
material son coherentes con una distincin que ha hecho Martnez (2003, p. 154), con respecto a
que en la normatividad de las prcticas estn implicados los estndares y las normas. La
distincin radica en que los estndares se materializan principalmente en dispositivos
tecnolgicos, mientras que las normas toman cuerpo fundamentalmente en relaciones sociales
especficas. Sin embargo, dicha distincin, como lo sugiere Martnez, no implica una separacin
tajante, ya que estos dos aspectos de la normatividad se pueden entender como estrechamente
relacionadas, por ejemplo, a partir de una situacin en la cual se est construyendo un artefacto o
se est ensamblando un montaje experimental en donde sea necesario usar determinadas
herramientas o instrumentos. La forma en que se fabricaron dichas herramientas sera un aspecto
inherente a los estndares (cultura material) y la manera de usarlas (correctamente) tendra que
ver directamente con las normas (orden social).
Como en esta seccin haremos hincapi en estndares, instrumentos y artefactos, vale la
pena traer a colacin lo que ha afirmado Pickering (1999, p. 374) acerca de que los estudios
tradicionales de la ciencia dan por hecho que su principal finalidad (si no la nica) es producir
teoras acerca de cmo es realmente el mundo: en contraste, admitir un rol para la agencia
material pone de presente el hecho de que, en comn con la tecnologa, la ciencia tambin puede

24

Para seguir utilizando la terminologa de Kusch que introducimos en el capitulo previo.

84

ser vista como un campo de instrumentos, dispositivos, mquinas y sustancias que actan,
funcionan y hacen cosas en el mundo material.
Vemos as unas interesantes conexiones entre ciencia y tecnologa, en donde no es posible
asumir a la primera como eminentemente terica y a la segunda como exclusivamente prctica.
En ambas juegan roles importantes tanto lo terico como lo prctico, y ya no tendra sentido
afirmar que la ciencia produce los saberes bsicos para que la tecnologa halle la manera de
aplicarlos. Dichas conexiones se pueden evidenciar, por poner un caso, en el hecho de que las
tcnicas experimentales y los artefactos tecnolgicos forman parte de los fenmenos que se
producen en el laboratorio y, por lo tanto, de lo que constituye conocimiento en las tradiciones
experimentales (Martnez y Surez, 2008, p. 41). En ese sentido, el conocimiento que se
corporiza en las prcticas cientficas no es indisociable del complejo de materiales, tcnicas,
procedimientos, instrumentos, objetos, etc., que a ellas son inherentes. A esto hay que aadir que
muchas prcticas dependen directamente de esa cultura material, mientras que otras, como las
matemticas, pueden ser relativamente independientes de ella.
Tal vez uno de los primeros autores que ha hecho nfasis en el importante rol que en la
ciencia desempean los aspectos materiales o, en sus palabras, los actantes fue Bruno Latour25,
quien los equipar a los agentes humanos o actores. En suma, Latour estableci una simetra
entre actores y actantes. Ciertamente, esa propuesta puede ser llevada al extremo, y no tenemos
por qu comprometernos con ella. Por ejemplo, Pickering (1999, p. 375), afirma que los actores
humanos y no humanos no deberan tratarse simtricamente, pues los primeros se caracterizan
precisamente por el hecho de que sus acciones estn orientadas por intenciones, mientras que las
funciones (o comportamientos) de los segundos (sean stos, por ejemplo, quarks,
microorganismos o mquinas) carecen de dicha intencionalidad.
Sin embargo, esa distincin entre agentes intencionales y no intencionales no nos lleva a
desvirtuar el rol que juegan stos ltimos, y ello es coherente con otra idea de Pickering que
resulta muy interesante para el tema que nos ocupa, la cual sostiene que naturaleza y sociedad no
son los dos polos opuestos de un espectro:

En particular, los cientficos y sus portavoces acadmicos en historia, filosofa y sociologa, han
situado sus consideraciones sobre la ciencia en el final del espectro en el que se encuentra la
naturaleza el conocimiento cientfico es dictado por la naturaleza mientras que el movimiento
radical de la sociologa del conocimiento cientfico se ha situado en el otro extremo: el
conocimiento cientfico es dictado por la sociedad () naturaleza y sociedad estn ntimamente
25

Vase, por ejemplo, Latour (2001).

85

entramadas en la prctica cientfica y tecnolgica. La prctica est en la naturaleza y en la


sociedad, y los espacios entre ellas son continuamente hechos, deshechos y rehechos (Pickering,
1992, p. 21).

La irrupcin de la tecnologa en los discursos filosficos (pero tambin histricos y


sociolgicos) de las prcticas cientficas, nos permite comprender que de igual forma la ciencia se
ocupa de objetos que son eminentemente sociales, es decir no naturales. Por ejemplo, debido a
que la construccin de instrumentos depende de factores como la oferta y la demanda, es decir,
de aspectos econmicos, los artefactos cientficos tienen tambin un carcter social. Es desde este
contexto que para Pickering es tan importante distinguir los trminos de prctica y cultura
(material), ya que esta ltima es entendida como todos los recursos que los cientficos emplean y
transforman en su quehacer. Lo anterior es ejemplificado por Pickering cuando sostiene que no es
lo mismo una serie de recursos como tablas de madera, clavos y martillo, que el acto de construir
una casa para perro, aunque una vez construida esa casa puede servir para otra prctica como, por
ejemplo, adiestrar a un can. As pues, no es sencillo ni oportuno plantear una separacin tajante
entre prctica y cultura material.
Lo anterior nos lleva a afirmar que en buena medida, pero no exclusivamente, el
conocimiento asociado a las prcticas se corporiza en la construccin de instrumentos, as como
en las tcnicas (y normas) para usarlos, por lo que la epistemologa debe incluir entre sus temas
de estudio una discusin acerca de cmo la instrumentacin cientfica (su construccin, su uso, su
funcionamiento) conlleva aspectos cognitivos26. Pero a esto hay que agregar que las relaciones
entre prcticas cientficas y cultura material son de carcter histrico. Al respecto, Shickore
(2009) ha mostrado de qu manera el desarrollo y mejoramiento de los microscopios (en el siglo
XIX) dependi en alto grado de cmo esos instrumentos se ponan a prueba con objetos
evaluadores (test objects) que cada vez eran ms complejos. En particular, dichos objetos
sometan a escrutinio algunas propiedades de los microscopios como: 1) la distancia entre las
lentes y el objeto a ser observado, 2) la capacidad de definicin, o la facultad de hacer claras y
distintas las imgenes, 3) el poder de resolucin, 4) el poder penetrante o su capacidad de enfocar
la profundidad de un objeto, y 5) la amplitud visual del campo que proporcionaba dicho
instrumento ptico.
El punto que me interesa resaltar de este ejemplo, y al que ya haba aludido en el apartado
previo, es que hay una normatividad asociada al hecho de qu es hacer un buen uso del
microscopio, pero esa normatividad no debe asumirse como inmutable ni como reducible a
26

A este tema volver en el sexto captulo.

86

explicitar las reglas que estn en juego. Por ello, como lo sugiere el caso estudiado por Shickore,
el poner a prueba los microscopios con esos objetos evaluadores conlleva que las normas de uso
y funcionamiento del microscopio se vayan transformando, por ejemplo, al plantear distorsiones
pticas o fallas mecnicas que anteriores objetos evaluadores no haban podido poner de
manifiesto. Sin duda, cmo se construyen y cmo se usan microscopios son dos procesos que
estn vinculados a la normatividad (normas y estndares) de las prcticas cientficas. As las
cosas, los instrumentos cientficos no deben asumirse como entidades pasivas que usamos (como
si fueran simples utensilios) en el quehacer cientfico, debemos entenderlos de una manera ms
compleja. Como ya haba sostenido, podramos reconocerlos como entidades en las que se
materializa o corporiza cierto tipo de conocimiento cientfico, el cual tiene que ver con cmo
operan y cmo debemos usar esos instrumentos. Desde esta perspectiva, la instrumentacin
cientfica, indisociable de las prcticas cientficas, es tambin un tema de estudio de la
epistemologa de la ciencia.
En lo que va corrido de este captulo, hemos hecho frente a diversas dicotomas que se
derivan de la distincin entre contexto de descubrimiento y contexto de justificacin, las cuales
sintetizo como sigue:

El conocimiento cientfico no es solamente terico, sino que es igualmente prctico.

Este saber est, en parte, corporizado en normas (que en general son tcitas).

De acuerdo con lo anterior, el conocimiento cientfico no es exclusivamente explcito (por


ejemplo en teoras), sino que tambin est implcito (por ejemplo en normas o
estndares).

El conocimiento cientfico est distribuido socialmente, por lo que ste no es un estado de


mentes individuales.

Tal conocimiento no puede prescindir de la cultura material.

La interaccin entre una dimensin social y otra material, en el contexto de las prcticas,
se puede instanciar como una interaccin entre normas y estndares.

Dado que las prcticas son patrones de actividad regulados por normas, las cuales son
principalmente contextuales (heursticas), entonces el conocimiento prctico nos permite
comprender que la racionalidad cientfica no ha de reducirse a normas algortmicas.

87

El conocimiento cientfico no es un mero descubrimiento. En particular, las prcticas (as


como el conocimiento, las normas y los instrumentos asociados a stas) son invenciones o
constructos.

Los nicos productos de la ciencia no son las teoras; tambin lo son las sustancias,
artefactos y protocolos, etc., propios de las prcticas cientficas.

Las normas y valores que juegan un rol en las prcticas cientficas no son exclusivamente
epistmicas, sino de diferentes ndoles, como ticas, estticas, jurdicas, econmicas,
etc.27

El contexto en el que las prcticas se llevan a cabo es igualmente heterogneo: social,


material, natural, normativo, etc.

Todos estos puntos no tienen por qu llevarnos a establecer una jerarqua entre teora y
prctica28, pues son dos mbitos complementarios de la actividad cientfica, aunque en
ocasiones se desarrollen autnomamente: as como no es ambiguo hablar de una teora de
las prcticas, tampoco es incoherente asumir a la teorizacin como un tipo especfico de
prctica cientfica.

En sntesis, las prcticas cientficas son objeto de reflexin de la epistemologa. Pero hay que
advertir que existe una cualidad del conocimiento prctico (que tambin aplica para el terico) y
que he mencionado, pero sobre el que no he enfatizado: ese conocimiento es histrico, lo que nos
permite empezar a sentar las bases de la EHCEP. La ltima seccin de este captulo la dedicar a
dar cuenta de la historicidad de las prcticas cientficas.

27

En relacin con dichos elementos o factores, y de acuerdo con Gingras (1995, p. 130), la mayora de los estudios
de caso acerca de las prcticas cientficas no pretenden sugerir que poltica, economa y ciencia sean la
misma cosa o que son indistinguibles. Lo que han puesto de presente esos trabajos es que no hay una jerarqua
definida entre los diversos factores involucrados en la prctica cientfica, sino que dicha jerarqua y la naturaleza de
las relaciones entre los elementos cambian de una situacin a otra y, finalmente, que no se puede identificar y aplicar
a todos los casos un nmero predeterminado y fijo de factores.
28
Por ejemplo, para Barnes (2006), no es adecuado hacer una distincin categrica entre teora y prctica, lo cual
ejemplifica con la acupuntura (en el contexto de la tradicin milenaria en China), toda vez que sta no consiste
solamente en pinchar con agujas a los pacientes, sin que haya una teora detrs de ello. En tal sentido, la prctica
debera ser entendida como algo que involucra conjuntamente pensamiento y accin, y, en la medida en que ste sea
el caso, la teora corporeizada debe asumirse como una parte inherente de la prctica. En este orden de ideas, Barnes
nos propone asumir las prcticas como formas de actividad socialmente reconocidas, realizadas sobre las bases de lo
que los miembros de una comunidad aprenden unos de otros, y con la capacidad de ser hechas bien o mal, correcta o
incorrectamente. Por ello, aunque la acupuntura sea practicada individualmente, es practicada como acupuntura por
un miembro de la comunidad de acupunturistas quien, al realizar esa prctica compartida, tiene que ser consecuente
con lo que otros practicantes de su comunidad estn haciendo. No creo que sea muy difcil extrapolar este ejemplo a
la prctica cientfica.

88

2.5. LA HISTORICIDAD DE LAS PRCTICAS

Si bien los diferentes autores que desarrollan propuestas sobre prcticas cientficas
reconocen de una manera u otra que stas son histricas, pocos de ellos han explicitado de qu
modo se puede entender dicha historicidad. As las cosas, en este apartado me basar en algunos
autores que han hecho nfasis en este aspecto, aunque hay que aclarar que lo que dir ser breve,
pues en el tercer captulo abundar en mi propuesta de EHCEP, la cual est basada en la
historicidad de estilos y prcticas, y en las relaciones entre esas dos categoras.
Un autor que ha desarrollado el tema de la historicidad de las prcticas es Galison, quien
asume que esta dimensin no se puede disociar de la idea de que la ciencia est conformada por
subculturas o tradiciones intercaladas, y este hecho lo basa en el lenguaje de los
constreimientos, que retom de Braudel y que ha sido duramente criticado por Pickering (como
veremos enseguida). De acuerdo con Galison (1995, p. 17), los constreimientos no son rasgos
permanentes del universo, sino que tienen orgenes y tambin puntos finales, dependiendo de la
manera en que se lleve a cabo la investigacin cientfica. En comparacin con los cambios que se
llevan a cabo en las acciones polticas, las guerras y los tratados entre naciones, Galison sostiene
que el ritmo del cambio de los constreimientos en el mbito cientfico es muy lento.
No obstante, dicho autor aclara que los constreimientos no tienen una funcin
eminentemente negativa, ya que ellos contribuyen a la creacin de un problema en un dominio
particular, dndole forma, estructura y direccin. En ese sentido, un constreimiento no ha de
entenderse como un obstculo que retarda el avance de la ciencia, sino ms bien como un reto
que obliga a los cientficos a mejorar su intervencin en el mundo. Por otro lado, Galison afirma
que los constreimientos provienen de diferentes dominios, los cuales no son claramente
distinguibles. Por ejemplo, los constreimientos en la fsica terica no son los mismos que en la
fsica experimental o en la tradicin de la fabricacin de instrumentos y, adems, hay
constreimientos propios de la cultura ms amplia (de la cual hacen parte las subculturas
cientficas)29.
Por su parte, Pickering ha hecho una importante contribucin al estudio de las prcticas
cientficas con el proyecto que ha denominado como el rodillo (mangle, en ingls) de la prctica.
29

Desde este punto de vista, es claro que cada subcultura tiene que desarrollar medios de intercambio, no slo con
otras subculturas, sino con el mundo ms extenso del cual hacen parte. As, para Galison (1999), la ciencia es un
conjunto de culturas intercaladas, que al relacionarse dan origen a zonas de intercambio, ideas a las que volver en
el siguiente captulo.

89

Un aspecto relevante de dicho proyecto es que da cuenta de la dialctica que se presenta entre los
dos aspectos principales que constituyen el rodillo: la resistencia y la acomodacin. As, para
Pickering (1999, p. 375) mangle no slo tiene la connotacin de sustantivo (rodillo), sino que
tambin puede ser usado como un verbo, por ejemplo cuando nos referimos al hecho de que los
contornos de la agencia material son aplanados (mangled) en la prctica, quedando
transformados y delineados en la dialctica de la resistencia y la acomodacin.
De acuerdo con Guillaumin (2011), Pickering utiliza la expresin mangle of practice
para situar la esencia de la vida cientfica en la dinmica de la prctica. Pero el rodillo de la
prctica tambin pretende poner de presente las mltiples y complejas relaciones entre los
aspectos terico-interpretativos y los instrumental-experimentales. De ah surge una nueva
imagen de ciencia en la cual todos los diferentes elementos de la cultura cientfica que
podramos intentar distinguir sociales, institucionales, conceptuales, materiales evolucionan en
una relacin dialctica (Pickering, 1992, p. 14).
Retomando la distincin que Pickering hace entre prctica y cultura, cabe resaltar que
para este autor cultura denota el mbito de los recursos que los cientficos usan en su trabajo,
mientras que prctica se refiere a los actos de realizar (y deconstruir). Una diferencia notable
es, segn l, que la prctica tiene una dimensin temporal de la que carece la cultura. Cabe
sealar que no estoy de acuerdo con esta distincin, pues, como vimos previamente, las prcticas
se despliegan espaciotemporalmente junto con la cultura material o, dicho de otro modo, estas
dos dimensiones coevolucionan en el contexto de investigaciones particulares.
No obstante, me interesa retomar de Pickering su idea de resistencias, pues para l la
dimensin temporal de las prcticas no es otra cosa que la dialctica entre las resistencias (que
emergen de la interaccin entre los agentes y su ambiente) y las acomodaciones (las acciones que
los agentes llevan a cabo para estabilizar sus propsitos y hacer frente a las resistencias). Las
resistencias, en la propuesta de el rodillo de la prctica, se encuentran en el espacio de los
propsitos, objetivos y planes humanos, por lo que ellas implican un grado de conciencia y
existen solamente en los lmites, en el punto de interseccin de los campos de las agencias
humanas y no-humanas. En este sentido, Pickering sostiene que las resistencias son
irrevocablemente impuras, son hbridos humanos/materiales, y esta cualidad entreteje la
emergencia de la agencia material con la agencia humana.
Entendidas de este modo las resistencias, es evidente, entonces, que no son sinnimas de
los constreimientos a los que alude Galison:

90

En el esquema humanista, el constreimiento tiene dos aspectos caractersticos. En primer lugar


ste es localizado dentro del mbito distintivamente humano. l consiste en un conjunto de
normas sociales (o epistmicas), derivadas de alguna manera de la estructura social. En segundo
lugar, el constreimiento es no-emergente, al menos en la escala temporal de la prctica humana.
Los constreimientos estn presentes continuamente en la cultura, aun cuando no sean
activamente operativos () As, aunque resistencia y constreimiento tienen una afinidad
conceptual evidente, ellas son perpendiculares una a otra en su aspecto temporal: el
constreimiento es sincrnico, anterior a la prctica y permanente a travs de ella, mientras que la
resistencia es diacrnica, constitutivamente indexada por el tiempo. Adems, mientras que el
constreimiento reside en un dominio distintivamente humano, la resistencia existe solamente en
la transversal de las agencias humana y material (Pickering, 1999, p. 385)30.

En este sentido, Pickering sostiene que es inaceptable la idea de Galison acerca de que los
elementos culturales (los constreimientos) seran semejantes a jaulas, en contraste con las
resistencias, pues ellas en verdad surgen en la prctica, no estn de antemano en el mundo, sino
que emergen genuinamente en el tiempo. Vemos que una de las principales diferencias entre
constreimientos y resistencias es que los primeros son dados, mientras que las segundas son
emergentes. Es desde este contexto que Pickering afirma que una forma de pensar la prctica
cientfica ms all de la idea de constreimiento es modelar cuatro aspectos de sta: asociacin,
resistencia, acomodacin y contingencia.
Por asociacin Pickering entiende la conjuncin entre elementos culturales dispares, por
resistencia asume las dificultades que surgen o emergen entre dichos elementos, lo que implica la
contingencia, ya que la resistencia no est de antemano, y la acomodacin es la respuesta de los
cientficos a las resistencias, lo cual implica la estabilizacin interactiva de los elementos
culturales. Sin embargo, debemos recordar que Pickering entiende el conocimiento cientfico
como se ha asumido tradicionalmente y, en ese sentido, l ha pretendido hacer frente a la visin
ahistrica de la ciencia basada en la idea de la ciencia-como-conocimiento (1995, p. 43). As las
cosas, aunque el rodillo de la prctica es una propuesta muy sugerente, an se enmarca en un
supuesto al que nos hemos opuesto en este captulo: la idea de que el conocimiento cientfico es
exclusivamente terico.
De acuerdo con Rouse, si entendemos que el conocimiento es identificable con creencias
justificadas y confiables, o con informacin descrita en trminos neuro-computacionales,
30

Cabe sealar que autores como Baigire asumen que el conflicto entre Pickering y Galison es slo de forma. Para
Pickering, la cultura cientfica est compuesta por elementos heterogneos que colaboran de diversas maneras para
construir productos estables que se mueven fuera de la cultura en la cual fueron originados. Galison, por otra parte,
describe la cultura cientfica en trminos de muchas subculturas heterogneas que colaboran a travs de la va del
intercambio de lenguajes. El debate entre Pickering y Galison es acerca de muchas cosas, por supuesto, pero cuando
ellos se centran en sus respectivos puntos de vista acerca de la prctica cientfica, ese debate, me parece a m, es
acerca de si la cultura cientfica es mejor descrita en trminos de elementos culturales heterogneos o culturas
heterogneas. Ambos defienden la heterogeneidad como el aspecto clave de los estudios cientficos post-kuhnianos,
pero ellos difieren acerca de cmo sta es descrita ms apropiadamente (Baigrie, 1995, p. 120).

91

entonces el conocimiento es un estado, no un proceso. Por el contrario, contina este autor, el


conocimiento debe entenderse ms bien desde una dimensin temporal y dinmica, aspectos que
son completamente coherentes con la idea de prctica que l ha planteado en diferentes lugares,
en donde podemos resaltar que las prcticas siempre incluyen un futuro horizontal como
tambin una historia y un presente extendido (1996, pp. 135-137). Es en ese sentido que Rouse
enfatiza que la reconstruccin narrativa de la ciencia tambin es crucial para comprender la
unidad y coherencia del conocimiento cientfico, dada su dispersin geogrfica, lingstica y
social.
Rouse hace hincapi en que su alusin a la estructura narrativa de las prcticas no se
reduce a la forma en que los resultados de una investigacin son escritos, sino que su inters est
centrado en los modos en los que tanto las prcticas de investigacin como los conocimientos
que resultan de ellas adquieren su inteligibilidad y significancia a partir de ser situados dentro de
narrativas [y, adems] la narrativa no debera ser pensada como un esquema impuesto por una
no-narrativizada secuencia de eventos [sino que la inteligibilidad de la accin depende de su
pertenencia a un campo de narrativas posibles] (Rouse, 1996, p. 160). As, el hecho de que
alguien pueda contar una historia implica que ese alguien haga parte de los cursos de accin que
se despliegan en el espacio y en el tiempo, por lo que poder narrar una prctica conlleva actuar o
participar en esa prctica: la accin debe ser teleolgica, holstica, mediada instrumentalmente y
socialmente regulada. Pero esas caractersticas de la accin son ineludiblemente temporales
(Rouse, 1996, p. 162).
Encuentro coincidencias muy sugerentes entre la forma en que Rouse plantea lo que
significa hacer parte de una prctica con la propuesta de Wartofsky, la cual est centrada en
entender el cambio histrico del conocimiento cientfico en trminos de prcticas, proyecto sobre
el que abundar en el prximo captulo. Por ahora, valdra la pena citar aqu lo que este autor
asume como prctica cognitiva:

Por una prctica entender un conjunto relativamente coherente de acciones humanas,


caracterizado por un propsito comprendido en comn (i.e. un telos); y por un repertorio de
medios socialmente estructurado y comnmente aceptado, ya sean instrumentos o habilidades, los
cuales son asumidos como los medios para alcanzar la finalidad de esa prctica (i.e. una techne);
como tambin por normas comnmente comprendidas. Esas normas incluyen las reglas explcitas
o las condiciones bajo las cuales la prctica es llevada a cabo, los modelos ejemplares de los
procedimientos o productos de la prctica (como materializaciones o ejemplificaciones de las
normas realizadas de la prctica), y los modos, tcitos pero reconocidos, de juzgamiento prctico o
casustica con la cual se interpretan las reglas o los modelos ejemplares de la prctica en trminos
de su aplicacin en instancias especficas de sta. Ntese que todos los constituyentes de una
prctica son intencionales () De ah se sigue, sin embargo, que nada puede ser una prctica sin
92

estar constituido como tal por la comprensin de agentes conscientes; y tambin, que nadie puede
ser un practicante excepto en el contexto del auto-reconocimiento y de que otros lo reconozcan
como un practicante (Wartofsky, 1987, p. 364, cursivas en el original).

Si nos tomamos en serio las afirmaciones de autores como Rouse, Wartofsky y Martnez,
no es difcil concluir que si las prcticas encarnan en s mismas conocimiento cientfico, entonces
stas no deben estar excluidas del estudio de la epistemologa y que si, adems, este
conocimiento (y las prcticas que lo corporizan) est situado contextualmente y es histrico,
entonces la epistemologa ha de ser, ineludiblemente, histrica:

El conocimiento no tiene por qu entenderse como un resultado final, como un conjunto de


creencias justificadas y verdaderas, por ejemplo; hay que entenderlo como una compleja
estructura jerrquica que abarca todos esos recursos cognitivos implcitos en las prcticas
cientficas que nos ayudan a decidir cmo plantearnos los problemas y qu debemos hacer para
resolverlos con un ojo en el todo () La epistemologa tiene que abarcar el problema de
caracterizar el conocimiento relevante o significativo desde las diferentes perspectivas que surgen
del reconocimiento de que la experiencia humana tiene una compleja estructura cualitativa que se
manifiesta, sobre todo, en la estructura de sus prcticas y tradiciones () esta relevancia toma
cuerpo, o se corporeiza, en la jerarqua de las normas implcitas en las diferentes prcticas
cognitivas que guan nuestros juicios. De esta manera, la epistemologa de una experiencia
cualitativa es a la vez una epistemologa con historia y con geografa (Martnez, 2005a, p. 271,
cursivas en el original).

Como se puede apreciar, algunas propuestas filosficas de prcticas cientficas no


entienden como algo totalmente independiente al conocimiento y a las prcticas, sino que stas
tambin corporizan conocimiento. En consecuencia, si nos tomamos en serio tales proyectos, no
es descabellado afirmar que las prcticas cientficas son, con todo derecho, objeto de reflexin de
la epistemologa, y como ese tipo de saber es histrico, entonces tampoco resulta desatinado
aseverar que la epistemologa es histrica. Adems, la nocin de epistemologa histrica nos
permite sostener que la distincin tajante entre los contextos de descubrimiento y justificacin ha
perdido todo su atractivo.
En este captulo he trado al centro de la discusin algunas caractersticas relevantes de las
prcticas, las cuales sin duda nos ayudan a definir una prctica de un modo ms claro. Para
finalizar, enfatizo tres de esas cualidades de las prcticas cientficas: 1) son normativas, lo que
nos permite entender la racionalidad cientfica desde otra perspectiva, diferente a la que ha
imperado hasta hace poco; 2) en ellas se corporiza conocimiento, por lo que es factible afirmar
que el conocimiento prctico tiene cabida en la indagacin epistemolgica y 3) implican
historicidad, aspecto que nos permite entender la epistemologa como histrica. Cabe anotar que

93

esos rasgos servirn como puntos de anclaje para entender los estilos de razonamiento como
concretizados por prcticas especficas, ideas que desarrollar en el captulo siguiente.
Como se recordar, en el captulo previo abundamos en las caractersticas generales y
particulares de los estilos de razonamiento, en donde dejamos planteada la necesidad de que stos
deberan complementarse con las prcticas para que tuvieran cabida en un proyecto de
epistemologa histrica. Dado que hemos emprendido dos rutas, estilos y prcticas, que
confluyen en un punto de encuentro, es decir la EHCEP, vale la pena que ahora veamos de qu
manera se configura dicha confluencia. Pasemos, entonces, a la discusin acerca de cmo las
relaciones entre estilos y prcticas devienen la columna vertebral del proyecto epistemolgico
que en este trabajo se propone.

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CAPTULO 3.
HACIA UN PROYECTO DE EPISTEMOLOGA HISTRICA CENTRADO
EN LAS NOCIONES DE ESTILOS DE RAZONAMIENTO Y PRCTICAS
CIENTFICAS

INTRODUCCIN

Diversos autores han planteado algunas crticas a la epistemologa tradicional, la cual ha


sido caracterizada, fundamentalmente, como ahistrica. Pero cabe sealar que esa no-historicidad
de la epistemologa se debe en gran medida a que se asumen como ahistricas e independientes
del contexto las normas que justifican el conocimiento. Como vimos en el captulo previo,
tradicionalmente se ha abogado por una separacin tajante entre el contexto de descubrimiento y
el contexto de justificacin, en donde el primero de dichos contextos no cumple un rol epistmico
crucial. Dado que la justificacin es una actividad eminentemente normativa, que la normatividad
se ha entendido como un conjunto de normas que nos permiten juzgar las relaciones entre
evidencia y teora, y que esas relaciones son establecidas por criterios absolutos, universales y
vlidos para todo sujeto, en cualquier espacio y tiempo, entonces esas normas han de entenderse
como ahistricas.
As pues, un proyecto de epistemologa histrica debe tomarse en serio la idea de
normatividad histrica1, en donde es relevante asumir a las normas de manera contextual y
heterognea (epistmicas, estticas, ticas, etc.). Una forma de adelantar esa empresa es
reconocer la historicidad de los estilos, de las prcticas que los corporizan y de las normas
(implcitas y explcitas) inherentes a stas. Desde esta perspectiva, no debemos perder de vista
que buena parte de lo que llamamos conocimiento cientfico est corporizado en normas y
artefactos cientficos que se han desarrollado a travs de la historia de la ciencia.
Como ya empezamos discutir en los captulos anteriores, hay muchos modos de afirmar
qu es conocimiento en el mbito cientfico y existen diversas maneras de entender su
historicidad. Es decir que desde ese punto de vista no habra nada de novedoso en sostener que la
epistemologa es histrica. Entonces, en qu radica la originalidad de la propuesta que aqu se
1

En particular, al final de este captulo aludiremos a la propuesta de normativismo histrico de Guillaumin (2008),
la cual nos servir de base para sustentar qu entendemos por normatividad histrica.

95

est estructurando? La respuesta a esta pregunta demanda seguir avanzando en la lectura de esta
tesis y en especial de este captulo. Sin embargo, por el momento puedo decir algo breve. La
originalidad de mi proyecto depende en gran medida de la integracin de propuestas que en
principio podran parecer incompatibles, o que no es clara su compatibilidad (como es el caso de
los proyectos de estilos y prcticas). Considero que la complejidad del tema que estoy abordando
implica beber de varias fuentes y conlleva reconocer la importancia de los aspectos que cumplen
un papel fundamental en el proyecto de entender de una nueva manera el carcter histrico de la
epistemologa o, en otras palabras, la historicidad del conocimiento cientfico.
Los aportes de los procesos de integracin por los que he optado se evidencian en varios
niveles. Por un lado, se trata de revisar diferentes maneras en que se ha entendido la
epistemologa como histrica2. Buena parte de esas propuestas nos invitan a asumir el
conocimiento cientfico en estrecha relacin con la prctica cientfica, lo cual nos lleva a
cuestionar la idea de que el conocimiento es solamente terico. Por otro lado, es claro que la
historicidad de las prcticas cientficas se puede entender de muchas maneras3, pero he optado
por explorar la idea de que la nocin de estilo de razonamiento nos permite comprender cmo se
originan, se articulan y se transforman diversas prcticas cientficas (y sus normas), en especial
porque los estilos se pueden ver como horizontes normativos4 que se desarrollan a lo largo de
vastos periodos de tiempo, y dado que las prcticas concretizan esos horizontes en normas
especficas, stas toman o recapitulan de los estilos diversos recursos (normativos y de otra
ndole) que en ellos se han atrincherado histricamente.
Por ejemplo, cmo profundizar en el sexto captulo, el estilo de laboratorio se caracteriza
por producir o hacer evidentes fenmenos que antes no existan en estado natural, como el vaco.
As, la normatividad de este estilo da cuenta de las formas correctas de ensamblar y articular
2

Como apunt en la introduccin general de esta tesis, aqu no voy a hacer una revisin exhaustiva de las diferentes
maneras en que se ha hecho, se est haciendo o se podra hacer la epistemologa histrica. En tal sentido, en este
captulo retomar algunas propuestas homnimas (y otras que no lo son) slo con la finalidad de establecer la
originalidad de mi proyecto de EHCEP.
3
Por ejemplo, Wartofsky centra su propuesta de epistemologa histrica en dar cuenta de la historicidad de la
prctica cientfica o praxis, mientras que Martnez (en especial en su libro de 2003) considera que las prcticas se
pueden entender en estrecha relacin con tradiciones cientficas, y en ese contexto podemos comprender cmo las
prcticas evolucionan, es decir cmo cambian y se atrincheran histricamente. Este tipo de propuestas ya las
empezamos a estudiar en el segundo captulo, por lo que en ste profundizaremos en algunos de sus rasgos e
introduciremos otros.
4
En los captulos previos he hecho nfasis en la idea de que los estilos de razonamiento se pueden entender como un
repertorio de estrategias generales y sistemticas para hacer ciencia, lo cual no es incompatible con la nocin de
horizontes normativos, pues las formas correctas de hacer las cosas implican, entre otros aspectos, normas y
recursos materiales. Hago nfasis en la normatividad asociada a los estilos porque ser un aspecto que introducir y
desarrollar en este captulo. No obstante, las ideas de estilos como estrategias y horizontes sern tratadas a
profundidad en los captulos de la segunda parte.

96

instrumentos, tcnicas y procesos (adems de otros recursos) en aras de producir el fenmeno en


cuestin. Como lo seala Hacking, dicho estilo surgi, precisamente, con la produccin artificial
del vaco, en el siglo XVII. A lo largo de la historia, ese estilo ha cumplido un rol fundamental en
diferentes investigaciones, como las que ataen a la creacin de bacterias transgnicas que
sintetizan insulina humana, gracias a tcnicas de la ingeniera gentica, mediante las que a este
tipo de microorganismos se les ha injertado el gen que codifica la informacin para la sntesis
de esa protena.
Ciertamente, no habra una lnea recta que conectara histricamente la produccin del
vaco y la construccin de bacterias transgnicas, pero podemos ver entre esos dos procesos un
vnculo normativo, pues, grosso modo, las normas implicadas en las dos situaciones tienen cierto
parecido de familia5. Este hecho es coherente con la idea de que las prcticas corporizan a los
estilos: stos son horizontes normativos, es decir un repertorio de normas (y otros recursos) que
se han atrincherado histricamente, debido a su xito, mientras que las prcticas son
materializaciones concretas de esa normatividad. No obstante, como ya dije, sta es una relacin
entre estilos y prcticas sobre la que abundar posteriormente.
Regresando a las relaciones amplias entre esas nociones, cabe decir que stas nos
permiten entender que sincrnicamente el conocimiento es colectivo, dependiente de normas y
eminentemente social, y que, a la vez, este saber tiene un desarrollo histrico, o sea, que su
carcter es diacrnico. La relacin entre prcticas y estilos no es forzada ni ambigua, ya que,
como expliqu en el primer captulo, todas las propuestas de estilos cientficos exploradas en este
escrito comparten el hecho de asumir el conocimiento cientfico ms como un saber prctico y
normativo que como un corpus de saber terico. En sntesis, las diferentes maneras de concebir
los estilos en la ciencia dan cuenta de diversas formas generales de llevar a cabo la empresa
cientfica, lo que nos remite a la nocin de prctica6.
Los procesos integradores cumplen un rol fundamental aqu, ya que no existe una nica
manera de entender lo que es un estilo o una prctica. Como ya qued patente, no he hecho una
pesquisa minuciosa de todas las maneras de asumir qu es un estilo o una prctica en el mbito
cientfico, sino que he profundizado en las propuestas que son relevantes para mi proyecto. Desde
este punto de vista, es interesante recordar que la nocin de estilo tiende a delimitar el nmero de
5

La explicacin de en qu consiste ese vnculo y cules son las normas implicadas son los temas centrales del
captulo 6.
6
A pesar de que las relaciones entre estilos y prcticas no son unidimensionales, unidireccionales ni jerrquicas, s
debo enfatizar que los estilos precisan de las prcticas para ser comprendidos, mientras que lo inverso no
necesariamente es el caso. Esto es a lo que llamo la asimetra en las relaciones entre estas dos categoras, aspecto que
quedar claro ms adelante.

97

formas de hacer ciencia, mientras que la nocin de prctica nos lleva a una cantidad exuberante.
Esto nos conduce a un tercer mbito en el que la integracin es relevante: puesto que, en
principio, los estilos son compatibles y complementarios, su conjuncin en investigaciones
particulares se puede explicar a partir de la articulacin de prcticas. Pero existen, al menos, dos
situaciones adicionales en las que las relaciones entre prcticas y estilos se hacen evidentes y
sobre las que hablar aqu: 1) las conexiones entre la historicidad del saber (epistemologa
histrica) y la historicidad de los objetos de ese saber (ontologa histrica), y 2) un
replanteamiento de los problemas de la racionalidad y el cambio cientfico, los cuales no pueden
verse como totalmente independientes. Cabe precisar, sin embargo, que sobre la primera
situacin no abundar, ya que me interesa abordar las relaciones entre estilos y prcticas a travs
de la segunda situacin.
As las cosas, paso a explicar la manera en que est organizado este captulo. En la
primera seccin expongo algunos proyectos que se han realizado acerca de epistemologa
histrica (as sus autores no hayan usado esta nominacin), con el nimo se retomar algunos
puntos de ellas, pero tambin para situar la originalidad de mi perspectiva, a la que denomino
Epistemologa Histrica Centrada en Estilos y Prcticas (EHCEP). En el segundo apartado entro
de lleno a explicitar las relaciones entre estilos de razonamiento y prcticas cientficas. Con base
en esto, me detengo en mostrar cmo se llevan a como las relaciones entre estilos y prcticas en
las dos situaciones concretas aludidas en el prrafo previo, las cuales desarrollo en las dos
secciones subsiguientes. As, en el tercer apartado planteo la necesidad de entender la EHCEP en
conexin con la ontologa histrica, mientras que en el cuarto abordo la forma en que esas
categoras nos ayudan a replantear los problemas de la racionalidad y el cambio cientfico.

3.1. HISTRICAMENTE QU SE HA ENTENDIDO POR EPISTEMOLOGA


HISTRICA?

Afirmar que el conocimiento cientfico es histrico puede resultar una obviedad en los
albores del siglo XXI. Sin embargo, habra que precisar desde dnde asumimos esa afirmacin,
ya que en ella puede estar implcita la idea de que la historicidad del conocimiento cientfico se
reduce a una acumulacin de saber terico, o a la complejizacin de ste debido al reemplazo de
teoras. Pero, desde los postulados de esta tesis, entendemos dicha historicidad principalmente en
relacin con las transformaciones de las maneras en que interactuamos cientficamente con el
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mundo, es decir que una forma de asumir que el conocimiento cientfico es histrico es
reconociendo que las prcticas cientficas (y sus normas) se originan, transforman y/o estabilizan
a lo largo del tiempo.
Como lo dice Hacking: Hay un concepto de historia () simple y pasado de moda, como
historia de lo que hacemos, no de lo que pensamos. Esto no es una historia de las ideas, sino
historia (sin puntualizaciones) (1996a, p. 36). Adems, el desarrollo cientfico es histrico en la
medida en que es contingente: no hay un progreso inexorable hacia un estado perfecto, no hay
una necesidad inmanente en este devenir. La transformacin histrica de la ciencia, y en general
de la cultura, no se reduce al paso natural del tiempo, a su curso lineal e inevitable.
Por el contrario, dicho desarrollo est marcado por bifurcaciones, por atrincheramientos,
por cristalizaciones, por momentos de ruptura y por superacin de obstculos. Lo anterior, como
veremos, no niega que tambin se lleven a cabo procesos de articulacin y acumulacin de las
tcnicas e instrumentos implicados en la actividad cientfica. Por su parte, el aspecto contingente
de este devenir nos remite al hecho de que las maneras en que interactuamos con el mundo, en
que intervenimos en l, dependen, entre otras cosas, de los recursos materiales y conceptuales
disponibles, de las cosmovisiones vigentes, de las instituciones establecidas, de la demarcacin
de los problemas que se consideran relevantes y, por supuesto, de nuestras capacidades
cognitivas.
De acuerdo con Wartofsky (1987), tradicionalmente la epistemologa se ha reducido a
entender la naturaleza esencial de la mente humana, y a establecer las condiciones universales y
necesarias que hacen posible el conocimiento del mundo, por lo que este autor sostiene que
histricamente la epistemologa ha sido ahistrica. Esto es as si se asume que el conocimiento
depende exclusivamente de las capacidades cognitivas humanas, las cuales, a su vez, se
consideran como universales e innatas, y como teniendo lugar solamente en el cerebro. Si ste es
el caso, entonces no importa el contexto en el que esas capacidades se desplieguen o se
desarrollen, ya que en ltima instancia cada individuo debe llegar a conocer el mundo de manera
semejante a como lo hace otra persona que se halla en condiciones diferentes. Por supuesto que
ello implica, adems, que exista una nica realidad, la cual sera independiente del sujeto
cognoscente y que debera ser descubierta para ser conocida.
Ya vimos en el captulo previo que el conocimiento cientfico, y en particular el
conocimiento implcito en prcticas, no debe asumirse literalmente como un descubrimiento y,
por lo tanto, la historicidad del saber no se reduce al transcurrir lineal del tiempo, lo que
permitira que tarde o temprano descubramos (le quitemos el velo a) las verdades ocultas de la
99

naturaleza. La historicidad del conocimiento es ms compleja que eso, y dar cuenta de ella es
tarea de la epistemologa histrica. Pero entender el conocimiento en su dimensin histrica es un
evento relativamente reciente, por lo que en esta seccin me interesa mostrar algunas
perspectivas que han hecho frente a la idea tradicional del conocimiento y que han abogado
(implcita o explcitamente) por una epistemologa histrica7.
Grosso modo, la epistemologa tradicional, ligada especialmente a la escuela denominada
como el empirismo lgico8, asuma la existencia de criterios absolutos del conocimiento, vlidos
para todo sujeto en cualesquiera tiempo y lugar, a la vez que admita la existencia de una realidad
independiente de los agentes epistmicos y de sus prcticas. Asimismo, desde esta perspectiva se
entenda la verdad como una relacin no epistmica de correspondencia entre las creencias de los
agentes cognoscentes y el mundo, es decir que lo que realmente importa es la manera en que se
vinculan las observaciones con las teoras por medio de reglas lgicas. Es desde estos
presupuestos que se hace una distincin categrica entre el contexto de justificacin y el contexto
de descubrimiento, sobre la que ya abundamos, la cual conlleva una manera de asumir la nohistoricidad del conocimiento cientfico.
As las cosas, es imperativo acudir a una perspectiva que reconozca la historicidad del
saber cientfico, perspectiva que implica una conexin y una cooperacin entre la filosofa de la
ciencia y la historia de la ciencia, disciplinas que convergiran dando origen a una nueva: la
epistemologa histrica9. Renn denomina a este proceso integrador como interdisciplinario ya que
permite interrelacionar dos dimensiones de la ciencia: Dado que el surgimiento de las disciplinas
cientficas es un proceso que involucra factores sociales y cognitivos, solamente una teora
histrica de la cognicin cientfica, que implica estructuras sociales y cognitivas de la ciencia,
ser capaz de hacer frente al desafo de nuestra comprensin de la ciencia, la cual es creada por
su carcter de crecimiento interdisciplinario () (Renn, s/f, p. 2). Renn aclara que esa teora
histrica de la cognicin cientfica es la epistemologa histrica como la ha entendido Marx
Wartofsky.

Dentro de los autores que nominaron explcitamente a sus propuestas como epistemologa histrica y a los que
aludir en este trabajo estn: Wartofsky (1973, 1976, 1977 y 1987), Daston (1994) y Guillaumin (2005c). Por otro
lado, tenemos autores cuyas obras podemos ver como proyectos de epistemologa histrica, pero que no les acuaron
ese trmino: Fleck (1936 y 1986) y Bachelard (vase Lecourt, 1970, 1973, 1978 y 2009). Finalmente, haremos
referencia al trabajo de Hacking sobre estilos de razonamiento, el cual, segn Kusch, se puede asumir como haciendo
parte de la epistemologa histrica (sobre este ltimo punto, vanse las secciones finales del captulo 1).
8
De acuerdo con Hacking (2002, p. 64), el positivismo lgico fue mejor denominado como empirismo lgico, ya que
el positivismo fue historicista, como Comte lo comprendi, pero el empirismo definitivamente no lo es.
9
Segn Wartofsky (1977).

100

Justamente, Wartofsky fue uno de los filsofos que en el contexto anglosajn plante la
necesidad de sentar las bases de un proyecto de epistemologa histrica. Una de sus estrategias
consisti en reconocer las condiciones histricas que han llevado a una separacin o una
incomunicacin entre historia y filosofa de la ciencia. As las cosas, l ha hecho ver diferentes
maneras de asumir las relaciones entre esas dos disciplinas. En breve, el objeto de estudio de su
propuesta epistemolgica sera () un modo histricamente evolucionado de la accin
cognitiva humana o praxis10-y que como tal, es esencialmente una actividad teleolgica [y
normativa] (1977, p. 120).
Sin embargo, si queremos comprender cmo se llegara a ese estado de cosas, es
imperativo comprender las maneras en que histricamente se han dado las relaciones entre
historia y filosofa de la ciencia. Dado que una de las preocupaciones de Wartofsky era abogar
por la integracin de esas dos disciplinas, vale la pena sealar que ese objetivo ya se ha cumplido
desde diferentes mbitos. En particular, tanto las prcticas como los estilos son categoras
histrico-filosficas, lo cual es una base fundamental para emprender un proyecto de
epistemologa histrica, como el que ac se est estructurando.
Otro de los pilares de la epistemologa de Wartofsky es reconocer que la percepcin tiene
una historia, la cual no se reduce a la historia biolgica (evolutiva). Segn este autor, los cambios
evolutivos son un punto de partida para la historia cultural (o post-natural) de la percepcin
humana, la que no entiende como una facultad universal11. En este orden de ideas, Wartofsky
critica la idea, sostenida por varias teoras epistemolgicas, de que mientras que el conocimiento
y lo que cuenta como evidencia pueden cambiar, la percepcin permanece inalterada. Por el
contrario, para l la percepcin es histricamente cambiante, y esos cambios dependen de las
formas de accin humana (praxis).

10

Cabe anotar que la praxis por la que aboga Wartofsky no puede ser entendida aparte del contexto sociohistrico en
la cual se lleva a cabo. Adems, como toda actividad humana, la praxis cognitiva de la ciencia es eminentemente
social, lo que implica que est mediada por la normatividad, es decir, por el aprendizaje y la socializacin de los
conceptos y las reglas de las dems personas que hacen parte de esa praxis. No obstante, Wartofsky identifica la
praxis cientfica como la manera mediante la cual se adquiere conocimiento terico (1977, p. 134) y la teora la
entiende como una forma de accin que es mediada por la representacin en trminos de un lenguaje. Puesto de otro
modo: l alude a la teora prctica reflexiva, o la prctica de reflexionar sobre la prctica (1977, p. 137).
11
Wartofsky (1973) critica diferentes maneras de entender la percepcin, tales como: 1) Teoras esencialistas de la
percepcin, que la asumen como una caracterstica universal, ahistrica e independiente del contexto. 2) Teoras
relativistas de la percepcin, en donde se defiende la idea de que sta vara dependiendo del contexto, pero no se
desarrolla histricamente. 3) Teoras evolutivas de la percepcin, las cuales entienden el desarrollo de la percepcin
nicamente desde el cambio biolgico del aparato perceptual. 4) Teoras empiristas o sensacionalistas de la
percepcin, cuya idea central es que sta es un proceso interno, que se lleva a cabo dentro del cerebro o al interior
de la mente, en donde se asocian y se procesan las respuestas a los estmulos externos.

101

Por otro lado, hay que precisar que un rasgo especfico de la percepcin, entendida como
un modo de accin (no como un proceso interno), es que est mediada por la representacin. A su
vez, las representaciones son comprendidas por Wartofsky como artefactos12, los cuales nosotros
no percibimos, sino que son los medios a travs de los que percibimos los objetos o procesos del
mundo externo. As pues, en el proyecto de Wartofsky vemos que si las prcticas y sus normas
cambian histricamente, entonces ocurre lo mismo con los modos de representacin.
Un ltimo punto que quiero traer a colacin de la propuesta de Wartofsky es que l
sostiene que en sus diversos trabajos ha esbozado su proyecto y, en ese sentido, expresa que es
fcil ser programtico pero que es difcil realizar el programa, lo que requerira la colaboracin
de historiadores, filsofos y socilogos de la ciencia, para emprender dos tipos de trabajos (el
analtico y el histrico) que necesitan realizarse, como estudios de caso organizados de la ciencia
histrica y contempornea (Wartofsky, 1976, p. 237), tarea que l no emprendi. Considero que,
como sugiere Wartofsky, una epistemologa histrica debe materializarse en estudios histricos
que nos muestren el carcter diacrnico y sincrnico del conocimiento cientfico. A esta empresa
dedicar los captulos de la segunda parte de esta tesis.
En relacin con lo anterior, es interesante notar que antes de que Wartofsky esbozara su
proyecto, hubo un autor (contemporneo y crtico del Crculo de Viena) que con ejemplos
concretos, en particular el de la institucionalizacin de la reaccin de Wassermann para detectar
la sfilis, mostr una manera en que la epistemologa es histrica. A pesar de que no utiliz ese
nombre para su proyecto, ste puede ser el modo ms apropiado de nominarlo. Sin duda,
podemos ver en la obra de Ludwik Fleck una manera de hacer frente a la epistemologa
tradicional, al asumir que la ciencia no llega a descubrimientos, sino que los hechos cientficos
tienen una gnesis que depende de la actividad de los grupos humanos que l llamo colectivos de
pensamiento. Aunque ya us en el captulo previo la propuesta de Fleck para desarrollar algunas
de las ideas mencionadas, vale la pena decir algo ms sobre su proyecto epistemolgico.
Un primer punto que quiero sealar es que si bien Fleck no aludi explcitamente a la
epistemologa histrica, esta idea s est en el centro de sus planteamientos. Lo anterior queda
manifiesto en un trabajo que public en 1936, del cual he extrado las siguientes afirmaciones:
[un] fenmeno fundamental de la epistemologa es el hecho de que la circulacin del
pensamiento est siempre relacionada, en principio, a su transformacin (p. 85); [otro]
fenmeno fundamental de la epistemologa es la existencia de un desarrollo histrico especfico
12

Wartofsky denomina a las representaciones como artefactos secundarios, para distinguirlos de los artefactos
primarios o materiales (como una herramienta, una mquina o un instrumento)

102

del pensamiento, el cual no puede ser reducido al desarrollo lgico de los contenidos-delpensamiento ni al simple incremento de informacin detallada (p. 89); Una cognicin
ahistrica, abstrada de la historia es imposible, como es igualmente imposible la cognicin
asocial, conducida por un investigador aislado. Una mente vaca no percibe, no compara, no
complementa: no piensa () Una teora de la cognicin que no tome esto en cuenta es un simple
juego (p. 110)13.
Como se ha dicho en varias partes, la epistemologa defendida por Fleck tiene en cuenta
las circunstancias histricas, culturales y sociales del conocimiento, por lo que el mdico y
filsofo polaco asegura que todo tipo de acto cognitivo est influenciado por tres sistemas o
factores que se interrelacionan mutuamente, a saber: el peso de la educacin 14, la carga de la
tradicin15 y el efecto de la secuencia de los actos de conocimiento16 (Schfer, y Schnelle, 1980).
Dichos tems y su interaccin dejan patente que en la propuesta de Fleck hay un dilogo
constante entre los aspectos sociales locales y la historia que puede ser de larga o corta duracin,
en el sentido de que la invencin de un hecho cientfico, es decir la construccin de un
conocimiento sobre el mundo, est orientada por un estilo de pensamiento que es propio de un
colectivo.
De acuerdo con Hedfors (2007, p. 66), la interaccin entre los aspectos sociolgicos e
histricos que inciden en la gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico, conllevan que la
epistemologa defendida por Fleck nos explique tres fenmenos: 1) la diferenciacin del
pensamiento humano, o sea, que las nociones de estilo y colectivo de pensamiento ponen en
evidencia la manera en que los saberes son especficos de grupos humanos particulares; 2) la
transformacin fundamental del pensamiento humano asociada con su circulacin tanto dentro de
un colectivo, como entre colectivos; y 3) la existencia de una transformacin histrica especfica
del pensamiento humano.
As las cosas, podemos afirmar que la epistemologa de Fleck es histrica, colectiva y
comparativa: La biologa me ense a investigar siempre histrica-evolutivamente todo campo
en desarrollo. Quin hace hoy anatoma sin embriologa? Pues, de la misma forma, toda teora
del conocimiento que no haga investigaciones histricas y comparativas se queda en un juego de
13

Las cursivas de estas citas son del original.


El conocimiento se compone en gran medida por lo aprendido, no por lo nuevo. Pero en el proceso de transmisin
del saber hay cambios imperceptibles que conllevan que ese saber no sea exactamente igual para el receptor y para el
donante, es decir que el conocimiento se transforma en el proceso de enseanza-aprendizaje.
15
La cual no es otra cosa que la puesta en evidencia de que todo nuevo saber est basado en lo que ya se conoce, es
decir que nos apropiamos del acervo cultural legado por nuestros antecesores, y que no es tan fcil desprendernos de
ello.
16
Este aspecto se refiere a que lo conocido limita el tipo de conocimiento que se elaborar posteriormente.
14

103

palabras, en una epistemologa imaginada (Fleck, 1986, p. 68). De este modo, su epistemologa
es histrica, en la medida en que l entiende los hechos cientficos literalmente como hechos, es
decir como producidos y no dados, como cambiantes y no fijos, como dependientes de los estilos
y colectivos que materializaron su gnesis. La propuesta de Fleck es colectiva puesto que quien
conoce no un es individuo aislado, sino que ste es un sujeto cognoscente en el seno de un grupo,
y est guiado por un estilo de pensamiento compartido por otros. Y comparativa, porque de lo
que se trata es de contrastar las diferentes maneras en que operan diversos estilos y colectivos de
pensamiento.
Como ya hemos dicho, a la obra de Fleck no se le conoce con el nombre de epistemologa
histrica, mientras que Wartofsky s denomin as a su programa, aunque no llev a cabo los
estudios de caso por los que apelaba, hecho que s fue emprendido por Fleck. Hay que precisar,
adems, que Wartofsky desarroll su propuesta en el contexto anglosajn17 y la nomin as
independientemente del proyecto homnimo que tuvo lugar en Francia18 hacia mediados del siglo
pasado. De este modo, la nominacin de epistemologa histrica, como tal, surgi en el contexto
francs, en la dcada de 1960, y fue acuada por Georges Canguilhem para referirse a la obra
filosfica de su maestro, Gaston Bachelard19. Es interesante notar que el mismo Canguilhem
llam a su propia contribucin a la historia de las ciencias como historia epistemolgica.
Veamos, brevemente, las relaciones entre los proyectos de estos dos autores franceses.
Nos dice Lecourt (1978, p. 9) que un aspecto esencial que evidenciamos en la obra de
Bachelard es que la epistemologa es histrica, su esencia es ser histrica, lo que implica que sta
debe dar cuenta de las condiciones reales de la produccin de conocimientos cientficos, proceso
que se caracteriza, sobre todo, por rupturas, reorganizaciones, intentos fallidos, contradicciones,
etc. Este tipo de epistemologa presta ms atencin al error, al fracaso y a las incertidumbres, que
a la verdad; por eso su campo de accin est abierto y no fijado para siempre. De acuerdo con
Lecourt, Bachelard demostr que en la filosofa de Meyerson hay una solidaridad entre una tesis
epistemolgica, el realismo, y una tesis con respecto a la historia de las ciencias; el continuismo.
Desde esta perspectiva era evidente que la continuidad histrica del saber se apoyaba en la
homogeneidad de las formas de conocimiento comn y cientfico. Bachelard, al atacar a la

17

l fue profesor de la Universidad de Boston.


Por ello, veremos entre las propuestas de Wartofsky y de la escuela francesa una coincidencia terminolgica, pero
una divergencia en cuanto a los proyectos desarrollados.
19
Segn Lecourt (2009, p. 59, nota al pie), Canguilhem denomin como epistemologa histrica a la filosofa
bachelardiana de la ciencia en 1969.
18

104

continuidad hizo lo propio con la homogeneidad, y de esta manera podemos entender el doble
sentido, histrico y epistemolgico, de la nocin de ruptura (Lecourt, 1973, p. 24).
Por otro lado, y teniendo en cuenta que Bachelard recurre a la historia de las ciencias para
llevar a cabo su proyecto epistemolgico, vale la pena anotar que l no entiende a esta disciplina
como una historia que registra los hechos del pasado, sino como una historia que los juzga. Esta
idea es clave para afirmar que la historia de la ciencia no tiene que verse nicamente como una
disciplina descriptiva, sino que tambin es normativa, aunque hay que precisar que en la
perspectiva de Bachelard y Canguilhem la historia hace las veces de un juez gracias a que est
ntimamente vinculada a la epistemologa20. La epistemologa, pues, cumple el papel de juicio
normativo que permite romper con las historias idlicas y marcadas por un progreso inmanente,
para dar paso a una historia de las ciencias que sea una autntica historia del pensamiento
(Canguilhem, 2009, p. 187). En este orden de ideas, y de acuerdo con Gingras, la epistemologa
histrica en el contexto francs es una tradicin epistemolgica en la que las reflexiones acerca
de la naturaleza del conocimiento cientfico se hacen en estrecha relacin con el anlisis de casos
histricos21 (2008, p. 3).
Con respecto a lo anterior, llama la atencin que Wartofsky (1976) haya planteado el
problema de que la historia de la ciencia era no filosfica y la filosofa de la ciencia era
ahistrica, lo que l entenda como dos sntomas de una misma enfermedad. La cura a dicha
enfermedad, segn Wartofsky, debera marchar en dos sentidos complementarios: reconociendo
las condiciones histricas de la separacin de estas dos disciplinas y reconociendo la importancia
de que cada una de ellas se acercase a los discursos de la otra. Una vez que la historia se hiciera
filosfica y la filosofa deviniera histrica, se instaurara la epistemologa histrica como fruto de
ese encentro. Wartofsky afirma haber empezado a desarrollar ese proyecto al interior de su
disciplina, la filosofa de la ciencia, pero aseguraba que estaba siendo programtico y que lo
propio debera hacerse desde la orilla de la historia de la ciencia.
El caso de la tradicin francesa que he expuesto en los ltimos prrafos es interesante a
este respecto, pues nos ensea que esa sntesis por la que abogaba Wartofsky no slo es deseable,
sino que es posible. Por supuesto, quedar por establecer si este autor consentira con sus colegas
20

A este respecto, Lecourt (1970, p. XI) evidencia una estrecha relacin entre los trabajos de Bachelard y
Canguilhem: El reconocimiento de la historicidad del objeto de la epistemologa impone una nueva concepcin de
la historia de las ciencias. La epistemologa de Gaston Bachelard era histrica; la historia de las ciencias de Georges
Canguilhem es epistemolgica. Dos maneras de enunciar la unidad revolucionaria que ambos instituyen entre
epistemologa e historia de las ciencias.
21
Esto es algo que se echa de menos en la propuesta de Wartofsky, mientras que es un aspecto fundamental en la de
Fleck.

105

franceses, indagacin que no emprender ac. Por lo pronto, pasemos a otros proyectos sobre
epistemologa histrica que han sido desarrollados ms recientemente.
De acuerdo con Gingras (2008), los proyectos de Bachelard y de Wartofsky22 se pueden
nominar, sin ambigedades, como propuestas en epistemologa histrica, toda vez que su
objetivo central es historizar el conocimiento cientfico. No obstante, este autor considera que en
el contexto anglosajn, en especial en la dcada de 1990, se retom esa nominacin para
emprender proyectos principalmente histricos (pero no necesariamente en contraposicin a los
anteriores). Gingras llama nuestra atencin acerca de que trabajos como el de Lorraine Daston no
deberan titularse como epistemologa histrica, sino como epistemologa historizada, ya que lo
que se vuelve objeto de historizacin son las categoras epistemolgicas, como las de objetividad,
hecho y progreso. Leamos lo que plantea Daston con respecto a lo que ella entiende por
epistemologa histrica:

[Es] la historia de las categoras que estructuran nuestro pensamiento, modelan nuestros
argumentos y pruebas, y certifican nuestros estndares de explicacin. La epistemologa histrica
puede (y debe) ser instanciada por la historia de las ideas, pero esto plantea un tipo diferente de
cuestin: no la historia de tal o cual uso particular, por ejemplo, de los infinitesimales en las
demostraciones matemticas de los siglos XVI y XVII, sino la historia de los cambiantes
estndares y formas de la demostracin matemtica durante dicho periodo; no la historia del
establecimiento de ste o aquel hecho emprico en, por ejemplo, la fisiologa de la mitad del siglo
XIX, sino ms bien, la historia de cmo compitieron diferentes formas de facticidad estadsticas,
experimentales y otras en los laboratorios e institutos fisiolgicos circa de 1870; no el
juzgamiento histrico acerca de si sta o aquella disciplina ha alcanzado la objetividad, y si es as
cundo y cmo, sino ms bien una investigacin histrica sobre los mltiples significados y
manifestaciones cientficas de la objetividad (Daston, 1994, pp. 282-283, nfasis aadidos).

Segn Hacking (2002, p. 9), Daston y sus colegas no hacen epistemologa, ya que ellos no
proponen, defienden o refutan teoras del

conocimiento. Ellos estudian

conceptos

epistemolgicos como objetos que evolucionan y mutan23, por lo que Hacking preferira llamar a
este proyecto como meta-epistemologa histrica, el cual hara parte de uno ms general: la
ontologa histrica, programa que ha sido de gran inters para Hacking y que retom de Foucault.
Veremos despus las relaciones que se pueden establecer entre la EHCEP y la ontologa histrica.
22

Hay que precisar que Gingras no se refiere al trabajo de Fleck como enmarcado en la epistemologa histrica, pero
espero haber dejado claro por qu se puede considerar de este modo.
23
En 2007 Daston y Galison publicaron un trabajo dedicado a la historizacin de la objetividad, la cual data de
mediados del siglo XIX y ellos la entienden como vista ciega, ya que se trata de ver sin prejuicios, juzgamientos,
interpretaciones, inferencias o inteligencia. Estos autores se centran en la construccin de imgenes que son producto
de distintas virtudes epistmicas, las que denominan como Truth-to-nature, Mechanical objectivity y Trained
judgment. La primera fue anterior a la objetividad, la segunda coincide con ella y la tercera es una reaccin en su
contra. Ninguna de estas virtudes reemplaz a las otras, todas coexisten, pero cada una fue una precondicin para la
subsiguiente. Una crtica a dicho proyecto se halla en Kusch (2008).

106

Por ahora me interesa dejar claro que una cosa es historizar categoras epistemolgicas, y otra es
historizar el conocimiento cientfico en s mismo, el cual no entendemos solamente como terico
sino como el que se corporiza en prcticas (y estilos).
Por ejemplo, si se quiere mostrar la manera en que Pasteur y sus colegas produjeron
conocimiento cientfico en torno a los microorganismos y su relacin con las fermentaciones (o
las enfermedades), este episodio debera poner de presente qu cuenta como conocimiento
(terico y prctico, explcito e implcito), por qu lo asumimos como tal, qu vale como
objetividad, evidencia, prueba, experimento, hecho, etc. Adems, en este caso se debera indicar
el papel de las relaciones intersubjetivas de los investigadores, el rol jugado por sus capacidades
cognitivas y por los aspectos socioculturales ms generales, la incidencia de la instrumentacin y
las tcnicas empleadas, as como las normas y estndares implicados en las prcticas que
confluyen en la investigacin. Como argumentar en los siguientes apartados de este captulo, lo
anterior se logra si entendemos el conocimiento y su devenir histrico desde las relaciones entre
las categoras de estilos de razonamiento y prcticas cientficas. Antes de ello, voy a referirme a
dos propuestas ms que recientemente se han hecho, de manera explcita, acerca de epistemologa
histrica.
La primera de ellas, y la nica que conozco en el contexto hispanohablante, es la de
Guillaumin (2005c). Cmo l lo reconoce, su propuesta comparte algunos presupuestos con la de
Daston24, en especial en lo que atae a la constitucin histrica de conceptos epistemolgicos.
Concretamente, con su proyecto Guillaumin desarrolla el tema de cmo se origin y cmo se ha
transformado histricamente la nocin de evidencia cientfica (desde la antigedad hasta el siglo
XVII). En ese sentido, uno de sus propsitos es poner en cuestin la idea de Hacking acerca de
que la evidencia interna surgi en el siglo XVII, a partir de la emergencia de la nocin de
probabilidad25, argumentando que dicha nocin ya se puede encontrar en trabajos tan remotos
como los desarrollados en la medicina hipocrtica, por ejemplo. De acuerdo con Guillaumin, el
problema de la evidencia puede ser formulado en los siguientes trminos: cul es la justificacin
de las inferencias a travs de las cuales una cosa observada indica la existencia de otra cosa (p.
18, cursivas en el original), problema que ha ido cambiando a travs del tiempo y que se puede
entender, ms bien, como una familia de problemas estrechamente relacionados: 1) qu cuenta

24

Particularmente la que esta autora plantea en el libro que compil en 2000 (vase la bibliografa).
Cabe sealar que el texto en cuestin es The Emergence of Probability (1975), una obra de Hacking a la que no
me refiero en esta tesis, bsicamente porque en ella no se alude a la idea de estilo de razonamiento.
25

107

como observacin confiable? 2) con qu grado de seguridad la existencia de una cosa indica la
existencia de otra?, 3) cmo establecer la existencia de la cosa inferida?
Guillaumin elabora estudios de caso sobre diferentes reas de investigacin, como la
medicina, la astronoma y la fsica, en donde pone de presente que en cada unos de los episodios
analizados se formulan, como respuesta a los problemas referidos arriba, conceptos operativos
que l denomina conceptos de evidencia observacional , de evidencia probable o inductiva y de
evidencia probatoria. As las cosas, este autor muestra, a partir de estudios de caso histricos,
cmo en diferentes contextos los investigadores han hecho frente a una serie de problemas
cognitivos (pero tambin tecnolgicos, polticos, psicolgicos, religiosos, metodolgicos,
ontolgicos, econmicos, conceptuales, etc.) cuando pretenden explicar el mundo natural. En sus
trminos, su propuesta es un estudio de epistemologa emprica, que se caracteriza, entre otras
cosas, por dar cuenta del hecho de que muchos de los problemas epistemolgicos se originan y
se modifican directa, aunque no exclusivamente, en la prctica concreta de investigacin y
explicacin de los fenmenos naturales (p. 17). Puesto que a Guillaumin le interesa investigar la
dinmica histrica de las ideas epistemolgicas, alude al trmino de epistemologa empricahistrica o, en breve, epistemologa histrica.
A pesar de que hay coincidencias importantes entre esa propuesta y la ma, hay que
explicitar una diferencia crucial: mientras que a Guillaumin le interesa ver cmo diferentes
conceptos epistemolgicos (como fenmeno, prueba, observacin) cambian a travs del tiempo y
que su epistemologa emprica trabaja inherentemente con base en un enfoque cognitivo de
eleccin de teoras (p. 27)26, mi inters est centrado en cmo cambian las formas de hacer
ciencia (estilos y prcticas) y de qu modo se transforman las normas implicadas en esas formas
de llevar a cabo la empresa cientfica.
Quiz la propuesta ms reciente que se halla en la literatura sobre epistemologa histrica,
es la denominacin que Kusch le acu al proyecto de Hacking sobre estilos de razonamiento, tal
y como lo expuse en el captulo 1. Voy a finalizar esta seccin trayendo brevemente a colacin
esa discusin. Aunque considero que Hacking tiene razones de peso para no identificar su trabajo
con la epistemologa histrica, tambin es cierto que ste podra ser un punto de partida para un

26

No obstante, vale la pena citar lo que Guillaumin dice hacia el final de su libro: A diferencia de tales anlisis
filosficos que se centran en el estudio de las relaciones entre enunciados de observacin y enunciados tericos, el
estudio de la epistemologa histrica aqu desarrollado considera el trmino evidencia no como un enunciado de
observacin, sino como un objeto o un proceso fsico, o en trminos generales, como un estado de cosas que presenta
tres problemas (los referidos antes) de evidencia diferentes pero interrelacionados, que al irse modificando a travs
del tiempo, van reformulando criterios de evidencia en contextos especficos de investigacin (2005c, p. 250).

108

programa de ese tipo. Hacking ha insistido en que fue formado como un filsofo analtico que
tiene sensibilidad histrica, cualidad que, nos dice l, no es muy comn en su gremio.
Desde esa perspectiva, el trabajo de Hacking sobre estilos ha sido eminentemente
filosfico, especialmente centrado en los debates ontolgicos que surgen de la introduccin de
nuevos objetos por parte de los estilos. Sin embargo, su obra ha estado basada en dos recursos
histricos: 1) la historia del presente de Foucault, ya que le interesa comprender el estado actual
de la ciencia haciendo reflexiones sobre el pasado y 2) la idea misma de estilo de pensamiento del
historiador Crombie. Es desde este contexto que Hacking ha dicho una y otra vez que l no hace
historia, sino que la usa como sustento para llevar a cabo su proyecto filosfico27.
Por su parte, Kusch (2008 y 2010) ha insistido en que efectivamente el trabajo de estilos
de Hacking nos remite a la epistemologa histrica, porque es a la vez un proyecto histrico y
filosfico, ya que historiza lo que cuenta como razn, como proposicin cientfica y como
entidad cientfica. Las crticas que Kusch le ha planteado a Hacking pueden ser un sustento para
complejizar el proyecto de estilos de razonamiento y, as, ste podra jugar un papel central en el
programa de EHCEP que aqu se sugiere.
En sntesis, como ya haba explicado en el primer captulo, tomo una ruta alternativa a la
trazada por Kusch, por lo que asumo la propuesta de Hacking sobre estilos como la base para un
proyecto de EHCEP, fundamentalmente si la complementamos con la nocin de prcticas
cientficas, en particular las perspectivas que hacen nfasis en la normatividad, la cognicin y la
historicidad de las mismas. En ese sentido, Martnez (2008a) propone entender la epistemologa
histrica (implcitamente asumida por Hacking) como una manera en que se da cuenta de cmo la
cognicin entra a hacer parte de la historia. Estas discusiones ya las abord en los captulos
precedentes, por lo que es preciso que nos adentremos en las relaciones entre estilos y prcticas, y
cmo esas relaciones configuran la espina dorsal de la EHCEP como aqu la entiendo.

27

Es interesante que Hacking quiera escapar a la nominacin de epistemologa histrica enfatizando en que l no
hace historia, pero su propuesta s puede entenderse bajo ese nombre si nos tomamos en serio lo que ha planteado
Gingras (2008), cuando nos advierte acerca de que es necesario diferenciar entre historia epistemolgica y
epistemologa histrica. Para tal fin, Gingras usa un ejemplo tomado de la sintaxis: cuando se habla de historia
epistemolgica el acento est puesto en la historia, es este nombre o sustantivo el que se califica con el adjetivo
epistemolgica, mientras que lo contrario ocurre cuando nos referimos a la epistemologa histrica. Sin duda,
Hacking no hace historia, pero ha historizado las formas en que razonamos cientficamente y eso es un buen
fundamento para asumir su proyecto como uno de epistemologa histrica o, al menos, como una base para ese tipo
de propuesta, como la EHCEP.

109

3.2. LAS RELACIONES ENTRE PRCTICAS CIENTFICAS Y ESTILOS DE


RAZONAMIENTO: HACIA UN PROYECTO DE EPISTEMOLOGA HISTRICA

Como ya he sugerido a lo largo de esta tesis, a pesar de que varios autores han propuesto
que las categoras de estilos y prcticas son compatibles28, ninguno de ellos ha abundado en esa
afirmacin, al menos no hasta el punto de mostrar ampliamente cmo seran las relaciones entre
las categoras aludidas. sta es una de las empresas que abordo en el presente trabajo y en la cual
me concentrar particularmente en esa seccin. Pero, antes de ello, veamos algunas propuestas
que se han hecho al respecto. De acuerdo con Martnez y Huang (2011), no existe ninguna
incompatibilidad entre una filosofa centrada en prcticas con propuestas que enfocan su atencin
en las tradiciones, los patrones de explicacin o los estilos de razonamiento. Adems, ellos
sostienen que esas propuestas tampoco excluyen el estudio de las teoras cientficas, sino que
cuestionan la centralidad de stas en los estudios filosficos de la ciencia. Asimismo, para estos
autores los problemas que afronta una filosofa de la ciencia centrada en prcticas son similares a
los que deben enfrentar esas propuestas alternativas.
En ese orden de ideas, cabe anotar que una filosofa de la ciencia no centrada en teoras no
debe tomar partido por estilos, prcticas, patrones de explicacin o tradiciones, ya que estas
nociones pueden jugar un papel complementario para entender la estructura y la dinmica de la
ciencia. Por lo anterior, Martnez y Huang afirman que, en particular, los conceptos de prctica y
estilo pueden desempear un rol central en una filosofa no teoreticista, no solamente por sus
similitudes, sino tambin por sus diferencias, que a mi modo de ver son compatibles:

Es claro que una diferencia importante entre el concepto de prctica y el de estilo tiene que ver
con el tipo de estabilidad que promueven. Una prctica promueve una estabilidad que usualmente
se ve como de corta duracin, mientras que el concepto de estilo tiende a utilizarse para estudiar
un tipo de estabilidad en la ciencia que es de larga duracin. Asociada con esta distincin est
otra, a saber, que mientras el nmero de prcticas es indefinido y no hay nada importante en
delimitar su nmero, los estilos tienden a considerarse como relativamente limitados en nmero.
Podemos pensar que hay 6 o 30 estilos29, pero la individuacin de los estilos, y su nmero
relativamente reducido es parte importante del uso al que usualmente se pone en filosofa de la
ciencia (i.e. es parte importante de su poder explicativo). Nos permiten decir algo general respecto
a la estructura de la ciencia que no se reduce a una continuidad metodolgica o terica. Una
prctica tiene una estructura normativa que integra valores de diferente tipo, valores morales y
epistmicos, as como normas y estndares cientfico-tcnicos propios de una prctica. Pero
28

Y otros autores han planteado que cada una de estas propuestas (por separado) puede ser una base para emprender
un proyecto de epistemologa histrica. En particular, Wartofsky en lo que respecta a las prcticas y Kusch en lo que
atae a los estilos de razonamiento.
29
En el primer captulo vimos que en el proyecto de Hacking se proponen 7 estilos de razonamiento cientfico,
mientras que en el de Winther se asume la existencia de hasta 36 estilos de investigacin cientfica.

110

tambin es importante reconocer que las prcticas involucran valores ligados con la tecnologa, y
la tecnociencia en particular (Martnez y Huang, 2011, pp. 56-57).

A esto hay que aadir algo en lo que he venido insistiendo en diferentes partes de esta
tesis: que debemos precisar as sea mnimamente qu entendemos por estilo y por prctica, dada
la diversidad de propuestas que se han desarrollado en estos mbitos. Si bien me inscribo en la
caracterizacin que Martnez y Huang dan a las prcticas (aspectos que abord en el captulo 2),
me parece que an falta allegar ms elementos para discernir con qu nocin de estilo nos
comprometemos y cmo sta se relacionara con la nocin de prctica. Veamos ms propuestas
para relacionar esas dos categoras. Una de ellas es la que sugieren Esteban y Martnez:
() Hacking sostuvo que haba una estrecha relacin entre los estilos de razonamiento en los que
se formulaba una teora y los enunciados que se consideraban candidatos a ser verdaderos o falsos.
Estudios empricos y filosficos posteriores han llevado a sus ltimas consecuencias esta
hiptesis, si bien relegando a un segundo plano la dimensin lingstica, tan central en la
formulacin de Hacking, para explotar en cambio la slida relacin que este autor sugiere entre el
desarrollo histrico de las tradiciones cientficas y las maneras en las que esas tradiciones son el
resultado de la articulacin de acciones y actividades humanas que tienen lugar en tiempos y
contextos especficos (2008, p. 8, nfasis aadidos).

Al respecto hay dos cosas que decir. En primer lugar, como lo vimos al final del primer
captulo, en esta tesis no hago hincapi en la dimensin lingstica de los estilos sealada por
Esteban y Martnez (y en la que hace nfasis Kusch), sino que me parece ms prometedora la
nocin de que los estilos son un repertorio de estrategias generales y sistemticas para hacer
ciencia30. Por otra parte, debo llamar la atencin sobre el hecho de que aunque los autores citados
no se refieren explcitamente a prcticas, es posible inferir que las definen como acciones y
actividades humanas que se articulan en mbitos espaciotemporales concretos. Por lo anterior,
vale la pena insistir en que las prcticas permiten concretizar a los estilos. Desde esta ptica,
dichas estrategias generales de llevar a cabo la actividad cientfica (los estilos) se concretizan a
partir de conjuntos de prcticas, las cuales tienen un cierto parecido de familia. Esto no es muy
diferente de lo que ha planteado Rouse:

El concepto de estilos de razonamiento de Hacking no se refiere simplemente a patrones de


pensamiento, sin embargo, sino tambin, de manera ms general, a todo un rango de prcticas de
clasificacin dentro del cual esos patrones podran ser situados inteligiblemente. As, prcticas de
30

Tambin asumo los estilos como horizontes normativos, de los cuales las prcticas recapitulan recursos
normativos y de otras ndoles. Estas caracterizaciones de los estilos son complementarias, pero esto quedar claro en
los captulos de la segunda parte de esta tesis.

111

clasificacin y conteo son parte del estilo estadstico de razonamiento, mientras que un estilo
experimental31 presumiblemente incorpora el desarrollo de instrumentos, laboratorios y
procedimientos de controlar, monitorear y registrar el curso de los experimentos. El punto de
conectar la verdad-o-falsedad de las proposiciones a los estilos de razonamiento es sugerir que si
esas proposiciones dicen algo acerca del mundo, y lo que ellas producen al decir (ya sea verdadero
o falso), depende de cmo estn conectadas con las cosas en el mundo por medio de los patrones
de razonamiento y de las prcticas dentro de las cuales esos patrones toman sentido (1996, p.
107, cursivas mas).

Vemos que Rouse relaciona, de manera interesante, la dimensin lingstica de los


estilos (stos traen a la existencia candidatos para la verdad o la falsedad), con las prcticas: las
proposiciones que devienen candidatas a ser verdaderas o falsas dentro de un estilo seran vacas
si no estuvieran conectadas con formas de hacer las cosas, por lo que esos dos modos de entender
los estilos no son tan dismiles como podra parecer. Pero volvamos a las semejanzas de familia
entre las prcticas que asumimos hacen parte de un estilo (o que lo concretizan).
Es un hecho reconocido y ampliamente aceptado que la ciencia no es un todo unificado,
sino que existen diferentes formas de llevar a cabo la actividad cientfica. Por supuesto que esa
pluralidad tambin se podra entender como comnmente se hace, desde una perspectiva terica,
pero como se ha venido argumentado a lo largo de este trabajo, los proyectos de prcticas
cientficas y estilos de razonamiento dan cuenta de la ciencia como proceso, ms que como el
resultado terico de dicho proceso. As, podramos decir que la ciencia se caracteriza por
distintos tipos de prcticas (y estilos) que se alinean en el espacio y en el tiempo alrededor de
problemas particulares. Como Hacking lo ha sugerido recientemente (2010, p. 7), esas diferentes
clases de actividad (distintas prcticas) son realizadas por diversas castas: matemticos,
experimentadores, tericos, estadsticos, clasificadores, etc. Podramos afirmar, entonces, que
cada estilo se distingue de otros por las prcticas especficas que lo corporizan para dar respuesta
a determinados tipos de problemas.
As, el estilo de laboratorio emerge (o se corporiza a travs) de prcticas como la
utilizacin de instrumentos y la aplicacin de tcnicas producir fenmenos. Esas prcticas sern
diferentes de las que propician el surgimiento del estilo taxonmico, en donde encontraremos,
entre otras, la determinacin de caracteres distintivos que permitan hacer clasificaciones, la
postulacin de criterios que posibilitan la contrastacin de grupos, y la designacin de las
relaciones de jerarqua entre diversas agrupaciones. Por su parte, las prcticas que posibilitan la
existencia del estilo histrico diferirn de las de los estilos anteriores, dentro de las que podemos
mencionar la construccin de narrativas con las que explicamos evento del pasado, el
31

Segn Hacking, esa caracterizacin correspondera mejor con el estilo de laboratorio. Vase el primer captulo.

112

establecimiento de relaciones genealgicas, el examen de causas y fenmenos actuales con miras


a explicar su incidencia o no en sucesos ocurridos siglos, milenios o millones de aos atrs. Estas
ideas quedarn ms claras a partir de los estudios de caso que desarrollar en la segunda parte de
esta tesis.
Sin embargo, por lo pronto vale la pena hacer hincapi en que efectivamente hay
diferencias entre decir que las prcticas corporizan estilos y que stos emergen de aqullas. No
me cabe duda de que si nos remitimos a los orgenes de los estilos (tema en el que ha enfatizado
Hacking), es claro que stos surgen en condiciones espaciotemporales particulares, pero, sobre
todo, a partir de prcticas concretas. En esta tesis no dedicar mucho espacio a explorar el origen
de los estilos (dir algo de ello en el sexto captulo), sino, ms bien, me concentrar en dar cuenta
de cmo stos entran a hacer parte de investigaciones especficas. En ese sentido, es relevante
entender los estilos por medio de su concretizacin o corporalizacin en prcticas. Pero esto no se
entendera cabalmente sin remitirnos al hecho de que los estilos son horizontes normativos, los
cuales son un repertorio de normas generales (atrincheradas en una historia de larga duracin)
que se materializan, por decirlo as, en la normatividad de prcticas que comparten rasgos
familiares.
Esta situacin se puede ilustrar a partir de lo que ocurre con los idiomas que tienen un
origen comn, como sucede, por ejemplo, con las lenguas romances: as como stas comparten
una cierta estructura, lo que se explica por compartir el mismo ancestro, el latn, de manera
anloga podra pensarse que los estilos describen propiedades o rasgos propios de familias de
prcticas32. De este modo, si nos centramos en la dimensin normativa de estilos y prcticas, no
nos ser difcil entender que hay normas propias de una prctica que poseen similitudes con
normas que provengan de prcticas ancestrales. En consecuencia, es posible entender los estilos
como linajes de prcticas que comparten una estructura normativa, estructura que se ha
atrincherado histricamente como formas apropiadas de hacer las cosas.
La idea de linajes de prcticas ha sido propuesta recientemente por Martnez (2011b),
pero a dichos linajes los asume como haciendo parte de un paradigma, nocin no es sinnima de
la planteada por Kuhn, con la diferencia de que l enfatiza que ste no tiene por qu entenderse
solamente como un conjunto de creencias compartidas, sino como prcticas compartidas, las
cuales estn unidas por vnculos de ancestra. Cabe sealar que en ese mismo trabajo Martnez
introduce la nocin de estilo cognitivo, el cual es una manera de integrar recursos (cognitivos y

32

Tomo este ejemplo a partir de una comunicacin personal de Sergio Martnez.

113

de otras ndoles) provenientes de fuentes diversas: Esta integracin estable se concretiza en


estructuras de normas y estndares que cuando adquieren la capacidad de reproducirse a travs de
generaciones las identificamos como prcticas. Vemos que para Martnez, entonces, los estilos
cognitivos se corporizan en prcticas. Esto no desentona con lo que he dicho en torno a las
relaciones entre estilos de razonamiento y prcticas cientficas, aunque hay que precisar que
Martnez no equipara su nocin de estilo con la de Hacking, diferencias que no intentar
establecer aqu.
Retomemos la idea de que los estilos se corporeizan en prcticas. A este respecto,
Martnez, hace una dcada, ya haba planteado que: Una prctica es la concretizacin de un
estilo de pensamiento y/o un estilo de hacer que lleva aparejado criterios (normas implcitas o
explcitas) acerca de cules son las maneras correctas de hacer algo (2001, p. 297). El punto que
vale la pena resaltar aqu es que las prcticas se pueden entender en trminos de estilos y
viceversa, lo que implica que estas dos perspectivas no son excluyentes, sino que para entender
una de ellas es relevante acudir a la otra33. Desde luego que cada una de estas propuestas tiene
aspectos distintivos, y aunque se refieren a lo mismo (la ciencia como actividad), lo hacen desde
dimensiones diferentes. La complementariedad de esas dimensiones es lo que nos posibilita dar
cuenta de las relaciones entre esas dos categoras histrico-filosficas de la ciencia.
Desde ese punto de vista, cabe recordar que en los captulos previos aludimos al hecho de
que tanto en estilos como en prcticas se articulan normas, tecnologa y teoras, entre otros
aspectos. Groso modo, esto es lo que Hacking ha denominado como la auto-justificacin de un
estilo. Adems, podemos decir que esa auto-justificacin implica la interconexin de prcticas,
entre otras cosas porque ellas no existen aisladamente, sino que necesitan, por ejemplo, de las
normas, tcnicas e instrumentos provenientes de otras prcticas. De acuerdo con Rouse (1996, pp.
156-157), si queremos comprender la manera en que el conocimiento est situado en las
prcticas, debemos dar cuenta de cmo estn interconectadas distintas prcticas, pues el
conocimiento ser establecido nicamente por medio de dichas interconexiones. Esto es a lo que
Rouse denomina como el alineamiento epistmico.
Pasando a otro plano de las relaciones entre prcticas y estilos, cabe recordar que Hacking
ha dicho, en repetidas ocasiones, que los estilos estn basados en dos recursos: las capacidades
cognitivas compartidas por todos los seres humanos y en los aspectos socioculturales. Sin
embargo, hay que aadir que stos no son temas sobre los que Hacking haya profundizado. Para
33

Sin embargo, no debemos olvidar que las relaciones entre estas categoras no son simtricas, pues los estilos no
pueden prescindir de una apelacin a las prcticas, mientras que lo inverso no necesariamente es el caso.

114

los efectos de nuestra discusin, es posible afirmar que el hecho de decir que hay capacidades
cognitivas que son comunes a todas las personas, eso no implica que todos tengamos las mismas
capacidades, sino que, en la interaccin social, stas se despliegan y se complementan. Esto pone
de presente una caracterstica de las prcticas a la que ya hemos aludido: el conocimiento
implcito en una prctica est distribuido entre los agentes involucrados en la misma.
Recordemos que, en buena medida, el conocimiento asociado a prcticas y estilos est
implcito en sus normas y estndares, por lo que podramos decir que la generalidad de los estilos
se particulariza en prcticas concretas y en las normas asociadas a stas. As, los estilos podran
asumirse, al menos en parte, como un conjunto de reglas, normas y estndares que se atrincheran,
a lo largo del tiempo, y que se expresan, por decirlo de algn modo, en la normatividad de cierto
tipo de prcticas. Es en este sentido que me refiero a los estilos como horizontes normativos que
se desarrollan y estabilizan a lo largo de vastos periodos de tiempo. Las prcticas, entonces,
seran instanciaciones de esa normatividad. He de retornar a esta idea en el captulo 6.
Una definicin mnima de los estilos, como vimos en el primer captulo, es la que
sostiene que stos estn conformados bsicamente por dos elementos: los mtodos y los
objetos34. Desde ese punto de vista, hay aspectos de algunas propuestas de prcticas que permiten
dar cuenta de esos elementos constituyentes de los estilos de razonamiento. En el caso de los
mtodos, stos se pueden comprender por medio de las actividades propias de las prcticas (como
las tcnicas, por ejemplo). Por otro lado, Hacking ha sostenido que los estilos se auto-justifican
gracias a tcnicas de estabilizacin, las cuales se podran explicar por medio de la normatividad
implcita en las prcticas35.
As las cosas, si entendemos los estilos como concretizados en prcticas, no ser
desatinado afirmar que la normatividad de los estilos tambin es implcita. Gayon (1996)
establece una interesante distincin entre mtodo y estilo: mientras que el primero consiste en
una serie de reglas especificables, el segundo est relacionado con el conocimiento tcito
implicado en las escuelas o grupos de investigacin cientfica. Este punto es crucial, pues me
ayuda a robustecer la idea de que los estilos son horizontes normativos, los cuales proveen a las
prcticas de una serie de normas que histricamente han sido exitosas, gracias a que dichas
normas han devenido formas correctas de llevar a cabo determinada actividad cientfica. Aunque
34

Adems de proposiciones, explicaciones, evidencia, etc.


Martnez insiste en que las normas involucradas en las prcticas no deben asumirse como normas explcitas
aplicables a individuos directamente, sino directrices o imperativos propios de comunidades de cientficos que
forman parte de tradiciones, precisamente por el hecho de mantener con continuidad histrica ciertos estndares (que
pueden ir cambiando lentamente) en relacin con la consecucin de sus fines epistmicos (2003, p. 141).
35

115

cabe precisar que los estilos no son slo normas, como vimos en el primer captulo, pero su
dimensin normativa s es un aspecto que en esta tesis me interesa resaltar.
Desde esa perspectiva es factible recalcar que el hecho de conocer algo del mundo y de
poder decir algo de l, se debe en gran medida a las formas en que intervenimos en (e
interactuamos con) l, por lo que la nocin de prctica, as como la normatividad asociada a sta,
es una nocin cognitiva. Esto queda patente en las palabras de Hacking: Sin reglas y prcticas
humanas no hay pelotas de bisbol, ni strikes, ni errores arbitrales (2001a, p. 63). Podramos
extrapolar esta idea a la ciencia, en el sentido de que sin prcticas cientficas, sin su normatividad
y sin los artefactos que se asocian a ellas, no habra objetos cientficos, ni conocimiento
cientfico.
Pero como ya suger, la dimensin normativa de las prcticas sta estrechamente
relacionada con la normatividad de los estilos. En este orden de ideas, vale la pena traer
nuevamente a colacin lo dicho por Gayon (1996), quien nos remite a la doble etimologa de la
palabra estilo. En cuanto al trmino griego stylos, ste designa la columna de un monumento, y
figurativamente connota la idea de un sistema de reglas aplicadas a la produccin de una obra,
mientras que la palabra latina stilus, evoca una herramienta material de escritura, e implica la
singularidad de toda expresin. As, para Gayon el concepto de estilo (o manera) involucra un
conjunto de prcticas que individualizan la produccin de conocimientos36, lo cual es coherente
con lo que he afirmado en prrafos anteriores: que los estilos son horizontes normativos que se
concretizan en las normas de prcticas particulares.
Llegados a este punto podemos decir, de manera muy general, que uno de los objetivos
principales de la EHCEP es el estudio de la historicidad del conocimiento asociado a la
normatividad de estilos y prcticas, y el abordaje del papel que juegan los recursos sociales y
cognitivos en la evolucin de ese conocimiento. En suma, mi propuesta hace hincapi en
entender la historicidad del saber prctico en s mismo, pero no enfatiza en la historia del
conocimiento sobre el conocimiento: no es una meta-epistemologa.
Ahora bien, qu significa historizar el conocimiento prctico en s mismo? Significa
poner de relieve la historicidad de las diferentes y mltiples maneras en que se han desarrollado
estilos de razonamiento y prcticas cientficas, estrategias que nos han permitido conocer
cientficamente el mundo. No obstante, la EHCEP no puede asumir el conocimiento como una

36

Segn Gayon, la idea de estilo incluye, adems, ciertas preferencias intelectuales, unas tcnicas, unos
instrumentos, unos materiales caractersticos, y un lugar o sitio de investigacin. La conjuncin de estos elementos
contribuye a delimitar lo que vale como hecho o como explicacin pertinente.

116

entidad homognea y universal, hay que delimitar en el espacio, en el tiempo y en los campos
disciplinares, para reconocer qu cuenta cmo conocimiento en cada caso. Pero los ejemplos
deben ser diversos para que nos puedan decir algo de la ciencia en su conjunto. As como la
ciencia no es una actividad que pueda llevarse a cabo por un solo individuo, o por un grupo (por
ms extenso que ste sea), la EHCEP ha ser un macro-proyecto, del cual es probable que slo
estemos dando algunas pautas.
Hay un aspecto de la EHCEP que por ahora slo mencionar, pero que es, a mi modo de
ver, el ms relevante de mi propuesta y que desarrollar a profundidad con los ejemplos
histricos que elaborar en la segunda parte de esta tesis: los estilos estn en constante
interaccin, ya que son compatibles y complementarios, pero esa compatibilidad slo se puede
entender a partir de la articulacin de prcticas. sta es otra forma de aludir a los procesos de
integracin que mencion en la introduccin de este captulo. Asimismo, vale la pena sealar que
en el primer captulo dije que la propuesta de Hacking es analtica, mientras que la ma es
sinttica, pues en sta se elaboran argumentos para entender la integracin de los estilos.
Hay propuestas que pueden ser puntos de apoyo para abordar la cuestin de la
compatibilidad entre estilos37. Una de ellas es la que ha sugerido Surez (2009) acerca de que la
integracin de disciplinas tiene que ver, entre otras cosas, con objetos que adquieren diferentes
significados en distintas tradiciones, y que son compartidos por ellas a partir de relaciones que
trascienden lo lingstico y lo terico, abarcando otros mbitos como, por ejemplo, el uso de
instrumentos y la integracin de prcticas: La idea de que hay diferentes tipos de tradiciones
cientficas [o estilos cientficos] es coherente con el punto de vista de que la ciencia est
compuesta por distintas clases de prcticas, un esfuerzo heterogneo porque an si nos
centramos solamente en sus aspectos intelectuales apunta a diferentes fines epistmicos, los
cuales son irreductibles a la construccin y contrastacin de teoras (Surez, 2009, pp. 45, pie de
pgina).
Otra propuesta que nos podra ayudar a entender la integracin de los estilos es la de
Galison (1995 y 1999), a la que ya aludimos en el segundo captulo, para quien la ciencia debe
entenderse como una empresa intercalada, en la cual las subculturas (tradiciones) que la
conforman siguen su propio ritmo y desarrollan sus prcticas particulares. Desde este contexto,
cada subcultura tiene puntos de vista propios, los que pueden entrar en conflicto con las
cosmovisiones de otras subculturas. Lo anterior no conlleva que dichas subculturas sean islas
37

Pues las propuestas que traigo a colacin no se refieren a interacciones entre estilos y prcticas, sino a otras
dimensiones de la ciencia que, en principio, se asumen como dispares.

117

inconexas, pues stas interactan propiciando lo que Galison denomina zonas de intercambio, las
cuales ejemplifica por medio de la analoga de cmo llegan a comprenderse los integrantes de dos
culturas que se encuentran por primera vez y logran ponerse de acuerdo, a pesar de que no
comparten el mismo idioma (entre otros aspectos).
Es as como las zonas de intercambio seran semejantes a la forma en que se construyen
los lenguajes hbridos que surgen al entrar en contacto hablantes provenientes de dos culturas
diferentes. Especficamente, Galison ejemplifica este hecho con los lenguajes denominados
pidgin y creole (criollo), en el sentido de que, segn l, algo similar debe ocurrir cuando
diferentes disciplinas entran en contacto: () biologa y fsica, biologa y qumica, qumica y
fsica. Dentro de cada uno de esos contactos los participantes crean una zona de intercambio, un
mbito de interaccin marcado no solamente por hacer conjuntamente artculos, conferencias y
nombramientos de profesorado, sino por llevar a cabo reajustes en la direccin de la
investigacin (1995, p. 39). De este modo, Galison concluye que la coherencia de la ciencia
como un todo deriva del hecho que sus tradiciones estn intercaladas, de la misma manera que se
entrelazan los filamentos de un cable para darle la fuerza y la consistencia que lo caracterizan.
Sin embargo, en este captulo voy a explorar dos estrategias que me permitan establecer
las relaciones entre estilos y prcticas. En particular, en las secciones restantes abordo dos
situaciones puntuales en los que se ponen de manifiesto dichas interacciones: 1) las conexiones
entre epistemologa histrica y ontologa histrica, y 2) los vnculos entre los problemas de la
racionalidad y el cambio cientfico. Cabe sealar que planteo la primera situacin slo como una
sugerencia para indagar un mbito en el que se pueden establecer dichas relaciones, mientras que
la segunda situacin ser la base para el desarrollo de los ejemplos que traer a colacin en la
segunda parte de esta tesis.

3.3. LOS VNCULOS ENTRE EPISTEMOLOGA HISTRICA Y ONTOLOGA


HISTRICA COMO UNA ESTRATEGIA PARA ESTABLECER LAS RELACIONES
ENTRE PRCTICAS Y ESTILOS

En este apartado tomo como punto de partida una distincin que Hacking plantea acerca
de los estilos; que stos estn conformados bsicamente por dos elementos estrechamente
relacionados los objetos que los estilos traen a la existencia y los mtodos gracias a los cuales
nuevas entidades entran a engrosar la ontologa cientfica. A pesar de que no se pueden desligar
118

categricamente dichos elementos, s es posible poner el acento en uno de ellos. Por ejemplo,
Hacking ha insistido en que uno de los aspectos que ms le interesa de su proyecto de estilos es
con relacin a los debates ontolgicos que surgen de ellos. No obstante, en esta tesis haremos
hincapi en el segundo elemento: lo mtodos propios de cada estilo, los cuales, sin duda,
podemos comprender adecuadamente a partir de los rasgos de las prcticas cientficas (y las
normas inherentes a stas).
Puesto que la dimensin ontolgica de la ciencia es un tema relevante para entender la
dimensin epistemolgica de la ciencia, en esta seccin voy a abordar ese tema, aunque no lo
har a profundidad, sino teniendo en mente que esta perspectiva puede dar cuenta de las
relaciones entre estilos y prcticas como espina dorsal de un proyecto de epistemologa histrica.
As, en primer lugar veremos cmo una discusin sobre la ontologa de la ciencia nos lleva a
analizar de qu maneras los estilos y las prcticas traen a la existencia objetos cientficos, lo que
implica que esas entidades no existiran sin las estrategias que les posibilitan hacer parte de
investigaciones cientficas concretas. Desde ese punto de vista, quedar patente que dado que
estilos y prcticas tienen un devenir histrico, entonces en el centro de esta situacin se halla la
idea de ontologa histrica. En segundo lugar, abordar el tema de cmo algunos vnculos entre
epistemologa histrica y ontologa histrica nos permiten establecer ciertas relaciones entre
estilos y prcticas.
Como ya se ha dicho, Hacking ha enfatizado que los estilos de razonamiento cientfico
introducen o traen a la existencia nuevos tipos de objetos cientficos por medio de mtodos
particulares, pero vale la pena preguntarse qu es un objeto cientfico?, qu lo instituye como
tal?, son los objetos cientficos entidades histricas? stas sern algunas interrogantes que
orientarn este apartado. De acuerdo con Arabatzis (2008), diversos autores han puesto de
presente la historicidad de: las prcticas cientficas, las formas explicar, los mtodos
experimentales y las categoras epistmicas. No obstante, l se pregunta acerca de si todos los
objetos cientficos son producto de procesos histricos contingentes, frente a lo que argumenta
que para poder comprender si ste es el caso necesitamos una metafsica pluralista que d cuenta
de la rica diversidad ontolgica de la ciencia, la cual no se reduce a la dicotoma entre objetos
histricos y ahistricos:

Entidades que existen naturalmente (como los planetas) vs entidades producidas artificialmente
(como los organismos genticamente modificados).
Regularidades que ocurren naturalmente (como el movimiento de los astros) vs fenmenos
creados artificialmente (como la luz laser).
119

Entidades histricas (como las especies biolgicas) vs entidades que se supone no tienen
historia (como los electrones).
Objetos estables (como las rocas) vs objetos fugaces o efmeros (como las nubes).
Objetos accesibles a la observacin directa (como la hoja de una planta) vs objetos indirectamente
observados, o en principio inobservables (como las clulas u organelos de la hoja de una planta)38.
Objetos del discurso terico sin contraparte experimental (como el campo de Higgs39) vs objetos
propios de la investigacin experimental (como la electricidad en el siglo XVIII).

Ntese que otra de las tensiones en las que Arabatzis enfatiza es entre natural y artificial. Si
bien comparto la necesidad de reconocer un pluralismo ontolgico en la ciencia, no creo que sta
sea la mejor manera de caracterizarlo, lo cual s hace una perspectiva centrada en estilos y
prcticas, hecho que argumentar en buena parte de esta seccin. En particular, mostrar que los
objetos cientficos son a la vez no-naturales e histricos. De este modo, debemos reconocer el
pluralismo ontolgico en relacin con el hecho de que los objetos cientficos llegan a existir slo
si hacen parte de investigaciones particulares, las que se configuran, al menos en parte, por
prcticas cientficas y estilos de razonamiento40. Como ya lo haba sugerido, una forma de
entender la multiplicidad de entidades en la ciencia es, segn Hacking, reconociendo que los
objetos cientficos se constituyen como tal gracias a los mtodos (asociados a estilos) que
permiten su emergencia y, en ese orden de ideas, todos los objetos cientficos seran histricos.
Es desde esta perspectiva que Hacking se declara partidario de la ontologa histrica41.
Hacking entiende la ontologa como el estudio de objetos en general, los cuales no son slo
cosas, sino todo lo que individuamos y sobre lo que podemos hablar. Entonces, la ontologa no
solamente da cuenta de objetos materiales, sino de clases, tipos de personas e ideas. Es por esto
que l se asume como un nominalista dinmico, en la medida en que le interesa ver cmo
interactan nuestras prcticas de nominacin con las cosas que nombramos. Igualmente se
reconoce como un realista dialctico, ya que le preocupan las interacciones entre lo que existe (y
38

Los ejemplos presentados en esta dicotoma no fueron propuestos por Arabatzis, sino que son un planteamiento
mo.
39
Es un campo cuntico que permeara el universo entero y cuyo efecto sera que las partculas se comportaran como
dotadas de masa, debido a la interaccin asociada de partculas elementales, con el Bosn de Higgs, cuya existencia
an no ha sido probada directamente (se trata de una entidad hipottica) y que por la interaccin consigo mismo
tambin adquirira masa.
40
De acuerdo con Martnez (2010), hay tradiciones cientficas que tienden a multiplicar los objetos de investigacin
y otras que prefieren una poda ontolgica. El punto es que tanto la proliferacin como la limitacin de las entidades
cientficas se hace en el marco de prcticas cientficas, las cuales son normativas, de ah que estas situaciones no
pueden llevarnos a un todo vale, es decir que no todo objeto cuenta como objeto cientfico.
41
Cabe sealar que Hacking retom la idea de ontologa histrica de Foucault, quien la aplic a nosotros mismos
afirmando que sta es un estudio que tiene que ver con: 1) la verdad mediante la cual nos constituimos como
objetos de conocimiento, 2) el poder a travs del cual nos erigimos como sujetos que actan sobre otros y 3 la
tica por medio de la cual nos instituimos como agentes morales. Foucault llama a esos tres ejes de la ontologa
histrica como conocimiento, poder y tica (Hacking, 2002, p. 2). En este escrito me referir a la propuesta que
Hacking retoma de Foucault, por lo que no entrar en detalles con respecto a lo planteado por el autor francs.

120

cmo llega a existir) y nuestras concepciones sobre lo que existe. Algo relevante que este autor se
pregunta es que si la ontologa da cuenta de cmo los objetos llegaron a existir, de qu otra
manera podemos entender la ontologa si no es como histrica? De este modo, la ontologa
histrica defendida por Hacking (2002) es la que estudia los objetos (o sus efectos) que no
existen en ninguna forma reconocible hasta que ellos llegan a ser objetos de estudio cientfico.
Las nociones de nominalismo dinmico y realismo dialctico acuadas por Hacking, me
permiten traer nuevamente a colacin el ejemplo de los fsiles42 como entidades materiales y
como objetos cientficos. El fsil como entidad material tiene una historia que es natural
(geolgica y biolgica), pero sa no es la nica historia que nos importa para abogar por una
ontologa histrica, sino que tambin cobra relevancia la historia cultural de ese objeto, es decir
las diferentes maneras en que lo hemos entendido, las formas en que lo conocemos, las prcticas
que nos han permitido constituirlo como entidad cientfica y los discursos cientficos que hemos
elaborado sobre l. Los planteamientos de algunos autores me ayudarn a argumentar por qu los
objetos cientficos son, a la vez, no-naturales e histricos.
Canguilhem (2009) ha explicado por qu los objetos naturales (objetos primeros) no son los
objetos de la ciencia, ya que stos son entidades con las que no hemos interactuado
cientficamente, sobre las que no hemos elaborado ningn discurso cientfico. Entonces, los
cientficos interactan con un objeto natural, podramos decir desnaturalizndolo, instituyendo
as un objeto segundo que es cultural43. Esta idea es muy cercana a lo que han planteado Daston y
Galison (2007, p. 19), quienes afirman que todas las ciencias deben tratar con el problema de
seleccionar y constituir objetos activos (working objects), en contraste con los abundantes y
variados objetos naturales (natural objects). Para estos autores, los objetos de la ciencia pueden
ser, por ejemplo, imgenes de los atlas, especmenes tipo, o procesos de laboratorio. El punto
es que ninguna ciencia, segn ellos, puede llevar a cabo su trabajo sin tales objetos activos y
estandarizados.
Precisamente, Daston y sus colegas propusieron en el ao 2000 la categora de metafsica
aplicada: sta es una ontologa en movimiento, puesto que da cuenta de cmo llegan a existir (y
cmo dejan de existir) dominios completos de fenmenos como objetos de investigacin
cientfica. Daston afirma que Si la metafsica pura trata del mundo etreo, de lo que est siempre
y en todas partes, desde el punto de vista de Dios, entonces la metafsica aplicada estudia el
42

Al cual he aludido en el segundo captulo.


Pero Canguilhem va ms lejos, y dice que el objeto de la historia de las ciencias sera un objeto tercero, tambin
cultural, el cual es un discurso sobre los diversos discursos cientficos que se han producido sobre un objeto natural.
No obstante, aqu nos interesara hablar, ms bien, del objeto de la EHCEP, pero eso lo abordaremos ms adelante.
43

121

dinmico mundo de lo que emerge y desaparece del horizonte del trabajo de los cientficos
(2000, p. 1). As, para esta autora, su propuesta ontolgica permite situarse lejos de las disputas
entre realistas ortodoxos y constructivistas radicales: los dos bandos asumen la disyuncin entre
real y construido, pero la metafsica aplicada reconoce que los objetos cientficos pueden ser a la
vez reales e histricos.
No obstante, debo poner de presente una diferencia fundamental entre la ontologa histrica y
la metafsica aplicada: mientras que la primera perspectiva no considera como parte de su mbito
a la creacin de los fenmenos, la segunda toma este proceso como uno de sus dominios44. En
ese sentido, Hacking (2002, p. 16) se pregunta: por qu no incluir la creacin de los fenmenos
como un tpico para la ontologa histrica?, a lo que responde: porque ello no encaja con los tres
ejes de dicha propuesta (conocimiento, poder y tica45). Sin embargo, podramos decir que s
encaja, si retomamos lo que l mismo ha dicho en otros lugares. Por ejemplo, Hacking (2006j, p.
15) afirma que las ratas noruegas son herramientas que han servido como material de estudio de
anatomistas, fisilogos, nutricionistas y genetistas. As, es evidente que todos los organismos que
hemos domesticado (y los que han adaptado sus formas de vida a la nuestra, incluyendo la vida
en el laboratorio), dependen de nosotros, en particular de nuestras prcticas (sin prcticas de
laboratorio no existiran ratas de laboratorio). Ante esta situacin qu decir, por ejemplo, de los
organismos genticamente modificados (OGMs)46.
stos se pueden asumir de manera ms evidente como creaciones nuestras, o como objetos
que surgen gracias a nuestros estilos y prcticas, y esto tiene implicaciones en los 3 ejes
sealados por Hacking. En cuanto al eje conocimiento es evidente que los OGMs trastocan, por
ejemplo, las clasificaciones que hemos hecho y en donde incluimos solamente especies
naturales, sin contar el conocimiento que involucra la experimentacin con este tipo de
organismos, como la que conlleva la manipulacin de sus genes. En lo que respecta al eje poder,
es claro que la creacin de OGMs repercute, por poner un caso, en que algunas multinacionales
impongan a grupos de agricultores el cultivo de determinado tipo de planta (transgnica), cuya
semilla se patenta y se convierte en una mercanca monopolizada. De este modo, los agricultores
44

Daston (2000) habla de 4 dimensiones de la metafsica aplicada. 1) La Prominencia toma por objetos cientficos a
entidades ya existentes, no los crea ex nihilo; 2) La Emergencia trae a la existencia objetos cientficos sin prehistoria
cotidiana (que podemos asumir como la creacin de los fenmenos); 3) La Productividad que da cuenta de que los
objetos cientficos no son inertes, sino que ellos obtienen su estatus ontolgico de acuerdo con sus resultados,
implicaciones, aplicaciones, etc.; 4) La Incrustacin, o Arraigo, que enfatiza las maneras en que los sistemas
experimentales atrincheran a los objetos cientficos dentro del campo ms amplio de la cultura cientfica (material y
prctica).
45
Ver nota 41.
46
Regresaremos a estos temas en el sexto captulo.

122

se veran sometidos a comprar las semillas a determinados laboratorios-industrias, y al precio


que estos ltimos determinen. Con respecto al eje tica, podemos decir que la produccin de
OGMs puede conllevar impactos negativos en la salud humana, o una incidencia desfavorable en
el entorno natural. As pues, sostengo que la creacin de fenmenos s es un aspecto esencial de
la ontologa histrica.
Pero las discusiones ontolgicas no necesariamente deben centrarse en la creacin material
de los objetos o fenmenos, ya que hay otras formas de asumir la dimensin ontolgica de la
ciencia. En particular, Martnez (2010) nos dice que hay que considerar a la ontologa como una
parte importante de una discusin epistemolgica sobre la ciencia. Para l, la ontologa da cuenta
de los tipos de entidades que existen, y para saber qu es lo que hay se debe partir de la
evaluacin del valor epistmico de diferentes tipos de clases que involucran abstracciones e
idealizaciones. En particular, Martnez reconoce que abstracciones como la de gas ideal, que
describen algo inexistente, deben considerarse como parte de lo que hay, en la medida en que
posibilitan el entendimiento en la ciencia, no porque sean verdaderas, sino porque promueven la
integracin de inferencias provenientes de diferentes tipos de experiencia en tipologas y/o
criterios de individuacin:

La idealizacin de un gas ideal nos permite entender diferentes tipos de fenmenos como un
mismo tipo de fenmeno. Nos permite entender el por qu un globo asciende cuando lo inflamos
con aire caliente o con Helio, o por qu las tormentas se forman en cierto tipo de condiciones, o
cmo funciona un refrigerador. Es importante darnos cuenta de en qu consiste esta respuesta
comn a estos diferentes fenmenos. Lo que el concepto de gas ideal nos permite es predecir el
comportamiento de diferentes tipos de fenmenos hasta cierto punto, hasta el punto que los gases
en cuestin se comportan como gases ideales. Podemos pensar que todo esto se debe a una causa
comn, pero esto no tiene que ser el caso. El punto es que diferentes fenmenos pueden integrarse
en un tipo de fenmeno que nos ayuda a mejorar nuestro entendimiento del mundo. (Martnez,
2010, p. 13).

As, entonces, de la discusin previa podemos sugerir algunas relaciones entre la


ontologa y la epistemologa. En particular, podemos decir que un proyecto epistemolgico no es
posible si no se hacen reflexiones ontolgicas, o sea que si la epistemologa estudia el
conocimiento, ste debe ser acerca de lo que existe, lo que nos lleva al dominio ontolgico de la
ciencia. Retomando lo que se afirm acerca de los objetos cientficos, es posible sostener que
stos requieren prcticas cientficas para ser trados a la existencia. El punto que me interesa
resaltar es que no puede haber entidades cientficas sin la actividad cientfica de sujetos
cognoscentes. En consecuencia, el pluralismo ontolgico que aqu se defiende es el que reconoce
que todos los objetos cientficos son histricos porque emergen gracias a las prcticas con las que
123

investigamos cmo es el mundo. Adems, como esas prcticas son ideadas, puestas en marcha,
evaluadas y modificadas por sujetos cognoscentes, entonces queda claro que las relaciones entre
agentes y objetos es una instancia de los vnculos entre epistemologa histrica y ontologa
histrica. Sin duda, estas conexiones nos permitirn entender a los estilos y a las prcticas en su
dimensin histrico-ontolgica como un eje para desarrollar un proyecto de EHCEP.
Como he afirmado en varias oportunidades, uno de los temas medulares de la EHCEP es
lo referente a la integracin de estilos y, en ese sentido, cabe recordar que en el primer captulo
dijimos que la estabilidad de los estilos se poda entender gracias a las tcnicas de autojustificacin que los caracterizan. A dicha estabilidad la podemos nominar como interna, pero
hay tambin un tipo de estabilidad externa: sta es la que se propicia a travs del acoplamiento
de estilos. Es factible comprender cmo se lleva a cabo ese proceso desde una perspectiva
ontolgica, como la que ha desarrollado recientemente Ruphy (2010). En particular, este autor ha
retomado un aspecto relevante de los estilos: que ellos traen a la existencia nuevos tipos de
objetos cientficos, lo cual conlleva la idea de objetos ontolgicamente internos a un estilo,
pero, para l, cada estilo no solamente se limita a agregar nuevas entidades al bestiario de la
ontologa cientfica, sino que esos objetos novedosos se relacionan con los que son introducidos
por otros estilos.
Por eso Ruphy afirma que la introduccin de nuevas clases de objetos da lugar a un
enriquecimiento ontolgico [ontological enrichment], en la medida en que la puesta en prctica
de diferentes estilos de razonamiento ampla y diversifica las clases de proposiciones que pueden
ser verdaderas o falsas acerca de esos objetos (2010, p. 7). De acuerdo con el autor en mencin,
la propuesta de enriquecimiento ontolgico se inscribe en un proyecto ms amplio denominado
como pluralismo foliado (foliated pluralism), el cual tiene cuatro propiedades principales:
transdiciplinariedad (hay distintos estilos, pero ninguno es caracterstico de una disciplina en
particular); sincronicidad y no-exclusividad (diferentes estilos confluyen simultneamente en
investigaciones especficas); y acumulatividad (el surgimiento histrico de un estilo no implica el
abandono o extincin de otro: los estilos se acumulan). En comparacin con esta propuesta,
podramos decir que en las prcticas cientficas ocurre algo similar: se acumulan en el tiempo y
se articulan sincrnicamente en torno a problemas puntuales. Sin embargo, no todas las prcticas
son transdisciplinares, pues hay algunas que slo se llevan a cabo en disciplinas especficas,
aunque esto no quiere decir que stas no sean compatibles con prcticas especficas de otras

124

disciplinas47. Vale la pena subrayar que dichas cualidades, en conjunto, coadyuvan a corporizar
los estilos o, en otras palabras, esos rasgos permiten comprender que la integracin de los estilos
es a la vez una articulacin de prcticas.
Llegados a este punto es oportuno que recordemos lo que se dijo al inicio del presente
captulo: que las relaciones entre epistemologa histrica y ontologa histrica son un recurso
interesante y prometedor para comprender las interacciones entre estilos y prcticas, pero que esa
perspectiva no ser desarrollada en la presente tesis (aunque retomaremos esta discusin en el
sexto captulo). En vez de ello, en este trabajo enfatizaremos otra estrategia para establecer las
conexiones que nos interesan, especficamente a partir de la indagacin acerca de cmo esas
categoras contribuyen al replanteamiento de dos problemas filosficos relevantes: la
racionalidad y el cambio en la ciencia. se es el tema que desarrollaremos en la ltima seccin de
este captulo.

3.4. LOS PROBLEMAS DE LA RACIONALIDAD Y EL CAMBIO CIENTFICO COMO


ESCENARIOS PARA ESTABLECER RELACIONES ENTRE ESTILOS Y PRCTICAS

En esta seccin vamos a comparar cmo se han abordado los problemas de la racionalidad
y el cambio cientfico desde las perspectivas de prcticas cientficas y estilos de razonamiento,
con miras a entender cmo se complementan, oponen o traslapan esas dos perspectivas, y de qu
manera podemos entender mejor esas relaciones como eje central de un proyecto de
epistemologa histrica (EHCEP). No obstante, hay que aclarar que en el segundo captulo
abund sobre estos temas en el contexto de las prcticas, por lo que aqu har nfasis en cmo los
estilos nos ayudan a replantear esos problemas. Otra claridad que hay que hacer es que he
decidido asumir estos dos problemas como ntimamente unidos, por lo que no resultara
apropiado abordarlos de una manera totalmente independiente (aunque en ocasiones aludir a
ellos por separado). Por ejemplo, no es posible separar, al menos de una manera tajante, la idea
de que el cambio cientfico no se reduce a un reemplazo de teoras, sino que este cambio est
estrechamente relacionado con la transformacin histrica de las normas de la racionalidad

47

Un ejemplo de ello es la migracin de prcticas desde la fsica y la qumica a la biologa, lo que posibilit, al
menos en parte, la emergencia de la biologa molecular.

125

cientfica48. El cambio cientfico entendido en el segundo sentido es el que le interesa al proyecto


de EHCEP que aqu se propone.
As las cosas, la idea que desarrollar en esta seccin es que las propuestas de estilos y
prcticas han hecho frente a los planteamientos tradicionales sobre la racionalidad y el cambio
cientfico, en especial porque han introducido la discusin sobre la importancia de las normas no
algortmicas, corporizadas y contextuales. Adems, se ha enfatizado en que esas normas cambian
histricamente, lo que nos permite dar cuenta de la historicidad del saber cientfico. En
consecuencia, estos nuevos planteamientos son relevantes para desarrollar un proyecto de
epistemologa histrica basado en las nociones de estilos de razonamiento y prcticas cientficas.
Dicho esto, conviene aludir a un hecho que resulta muy interesante: la forma en que hemos
entendido las normas de la racionalidad ha cambiado histricamente, lo cual es coherente con
reconocer que esas normas tambin han de asumirse como heursticas y no slo como
algortmicas.
Como vimos en el captulo previo, la distincin entre contexto de justificacin y contexto
de descubrimiento ha hecho posible que tradicionalmente se haya asumido a la epistemologa
como una disciplina normativa, pero a las normas epistmicas se les ha entendido como
independientes del contexto, es decir, como reglas de aplicacin universal. En especial, autores
como Carnap propusieron que la estructura normativa de la ciencia debera coincidir con la
estructura de la relacin entre evidencia y teora, en donde la racionalidad se reduce a una serie
de criterios que permiten escoger entre diferentes teoras, teniendo en cuenta la manera en que
estn sustentadas empricamente. Desde este punto de vista, el cambio cientfico se limita a un
reemplazo de teoras y se asume como totalmente acumulativo.
En cuanto a Popper y sus seguidores, esa distincin entre descubrimiento y justificacin
se expres con otros trminos: los mundos segundo y tercero49. Recordemos que el segundo
mundo es subjetivo, en el sentido de que en l se hallan las opiniones, preferencias, intereses,
creencias, etc., de los individuos, por lo que ste sera mejor estudiado por la psicologa, la
antropologa y la sociologa, entre otras ciencias. Por su parte, el tercer mundo es el del
conocimiento objetivo, en el que habitan los productos tericos de la ciencia que hasta ahora
han pasado la prueba de la contrastacin emprica, es decir, las teoras que no han sido refutadas.
En sntesis, el tercer mundo es el objeto de estudio de la epistemologa sin sujeto cognoscente.

48

Otra forma de ver la imbricacin de estos problemas es que el cambio cientfico est orientado por procesos
normativos.
49
El primer mundo, segn Popper, es el mundo fsico.

126

Por otro lado, cabe sealar que el mtodo de conjeturas y refutaciones tambin se inscribe en la
separacin de esos contextos, pues las primeras tomaran lugar en el de descubrimiento y las
segundas en el de justificacin50.
En este momento podemos sintetizar la idea de racionalidad algortmica a partir del
modelo de racionalidad caracterizado (y criticado) por Brown (1998). Dicho modelo asume que
las reglas de racionalidad poseen las cualidades de universalidad, necesidad y determinismo.
Universalidad dado que todas las personas deben llegar a la misma conclusin (por ejemplo, a
tomar la misma decisin o a plantear la misma solucin de un problema) si parten de la misma
informacin. Adems, en los casos en los que el razonamiento se ha llevado a cabo
correctamente, la conclusin a la que se llega es la nica posible. Por su parte, hay una necesaria
conexin entre la informacin disponible y la conclusin, es decir, que el modo en que
vinculamos evidencias y teoras no ocurre de manera contingente, sino que ello est determinado,
debido a la estructura del mundo y de nuestra mente. En sntesis esas reglas son algortmicas.
Autores como Kuhn, Feyerabend y Toulmin, entre otros, se opusieron a la concepcin
ahistrica de la ciencia que se postul desde la tradicin filosfica de la primera mitad del siglo
XX. Esa corriente, denominada como historicista, cuestion seriamente la idea de que la
racionalidad cientfica era algortmica. Adems, a estos autores no les interesaba entender la
estructura lgica de los resultados de la ciencia, sino que sus preocupaciones estaban centradas en
comprender su dinmica, esto es, el proceso histrico del saber cientfico51. Es desde esta
perspectiva que Hacking afirma que el trabajo de Kuhn, en particular su libro la Estructura de las
revoluciones cientficas, gener una crisis de la racionalidad en la filosofa de la ciencia.
Cabe decir que Hacking titul la introduccin de su libro Representar e intervenir como
Racionalidad, pero advierte que all tratar temas sobre los que no profundizar. De ah se
puede inferir que l no consideraba relevante el problema de la racionalidad para la filosofa de la
ciencia contempornea. Sin embargo, es muy interesante lo que Hacking afirma de (muchos de)
los filsofos de mediados del siglo XX, en particular el hecho de que consideraban a la ciencia
como una entidad no histrica o como una momia, pero en la dcada de 1960 los filsofos
historicistas de la ciencia (Kuhn en particular) desenvolvieron el cadver y pusieron de
manifiesto los restos de un proceso histrico, creando as la ya mencionada crisis. Fue una

50

Diversos autores han mostrado cmo la perspectiva popperiana da cuenta de las normas ahistricas de la
racionalidad. Vase, por ejemplo, Fuchs (1993) y Faerna (2008)
51
Sin embargo, y de acuerdo con Guillaumin (2005a, p. 179), una de las dificultades que se les present a los
historicistas era cmo y en qu medida extraer de la historia de la ciencia tesis filosficamente normativas.

127

crisis porque se pona en evidencia que la ciencia no era la cspide de la razn humana y que esta
empresa no era ahistrica.
Para dar cuenta de cmo se llev a cabo esa crisis, Hacking afirma que los trabajos de
Popper y Carnap representan, grosos modo, las ideas tradicionales sobre racionalidad y el cambio
cientfico. Aunque esos autores diferan en muchos aspectos, ambos estaban de acuerdo en cosas
fundamentales, como el hecho de que ellos slo usaban la historia con el propsito de establecer
una cronologa o para ilustrar sus tesis por medio de ancdotas. Precisamente, este punto fue
seriamente criticado por Kuhn en las primeras lneas de la introduccin de su libro clsico: Si se
considera a la historia como algo ms que un depsito de ancdotas o cronologa, puede producir
una transformacin decisiva en la imagen que tenemos actualmente de la ciencia (1962, p. 1).
En ese sentido, Kuhn plante una serie de objeciones a la idea de ciencia de Popper y Carnap (y
otros), lo cual gener la crisis, cuyos rasgos centrales se pueden sintetizar de la siguiente
manera52:

No hay distincin precisa entre teora y observacin, pues la observacin est cargada de
teora.
El conocimiento cientfico no es acumulativo (hay cambios revolucionarios de paradigmas).
No hay unidad metodolgica en la ciencia. Tampoco hay un nico lenguaje cientfico (no hay
traducciones perfectas, los paradigmas son inconmensurables).
El contexto de justificacin no puede separarse del contexto de descubrimiento.
La ciencia est en el tiempo, y es esencialmente histrica.

No obstante, Hacking asume que el aspecto ms relevante para dar cuenta de esa crisis de
la racionalidad es la idea kuhniana de paradigma, ms concretamente la nocin de cambio
revolucionario de paradigmas, ya que ste sera similar a una conversin religiosa o a un cambio
gestltico, los cuales no involucran razonamiento. Por supuesto que sa es una forma de entender
la propuesta de Kuhn, pero no es la nica. De acuerdo con Rouse (2003), Kuhn rechaz la idea de
que la filosofa de la ciencia era el anlisis del conocimiento como un producto final. Por ello,
para Rouse, un aporte importante del proyecto kuhniano es entender a la ciencia como una
actividad, es decir como algo que toma lugar en la historia. Esto conlleva que entendamos el
conocimiento cientfico desde otra orilla: lo que para Kuhn es la investigacin de la actividad
misma, para Rouse significa entender la ciencia como una prctica.
En ese sentido, Rouse (1987) llama la atencin acerca de que debemos reconocer que en
la filosofa de la ciencia han existido dos interpretaciones de Kuhn: una de ellas es la que se ha
52

Elaboro esta sntesis a partir de la introduccin al texto de Hacking (1996a).

128

difundido tradicionalmente, a partir de la primera edicin de la Estructura, a la que Rouse


nomina como Kuhn2, la cual hace nfasis en: 1) el carcter terico de los paradigmas, 2) una
comunidad es un grupo de cientficos que comparten un paradigma y 3) el cambio cientfico se
caracteriza por el ciclo ciencia normal-crisis-revolucin-nueva ciencia normal53.
Pero tambin hay otra forma de asumir la obra kuhniana, que Rouse bautiza como Kuhn1,
para el cual los paradigmas no son slo teoras, sino que han de asumirse como un conjunto de
habilidades que se aprenden, se adquieren y se aplican en la resolucin de problemas
(rompecabezas). As, los paradigmas son maneras ejemplares de conceptualizar e intervenir en
contextos empricos particulares () La ciencia Normal es as caracterizada por el uso de los
mismos paradigmas () La ciencia Normal involucra prcticas compartidas, no creencias
compartidas (Rouse, 1987, pp. 30-31). Desde este punto de vista, contina Rouse, los cientficos
usan paradigmas en lugar de creer en ellos, y el problema ms elemental planteado por las crisis
kuhnianas no es la creencia inconsistente, sino la prctica incoherente54. Como qued patente en
el captulo anterior, una perspectiva prctica s tiene mucho que aportar al problema de la
racionalidad, pues las prcticas son fundamentalmente normativas. Pero antes de decir ms al
respecto, es oportuno ver de qu maneras algunos filsofos hicieron frente a los retos de los
historicistas y cmo intentaron superar la crisis de la racionalidad.
Dado que con la irrupcin del historicismo se cuestion seriamente la racionalidad como
un aspecto esencial de la ciencia, los representantes de la nueva filosofa de la ciencia como
Giere, Kitcher y Laudan, entre otros, se opusieron a este tipo de presupuestos, aunque
coincidieron con los historicistas en que el conocimiento no se acumula, como lo haban
sostenido los empiristas lgicos y los popperianos. As pues, se opt por reconocer que la ciencia
s es el paradigma de racionalidad, pero sta se entendi como instrumental. De acuerdo con
Martnez (2003), los nuevos filsofos de la ciencia, defendieron una epistemologa naturalizada
y normativa como ncleo para enfrentar el historicismo.
Cabe aclarar que no es mi inters abundar aqu sobre las diferentes propuestas que se han
planteado acerca de la racionalidad instrumental, slo me interesa ilustrar brevemente con el

53

No dir ms sobre esta perspectiva del trabajo kuhniano. A este respecto vanse, por ejemplo, Estany (1990) y
Prez Ranzans (1999).
54
Hay una frase de Kuhn que ha sido muy criticada, la cual reza que una vez que ocurre un cambio de paradigma
ello nos lleva a vivir en otro mundo. En particular, Hacking (1993) y Rouse (2003) han dicho que esto se puede
entender desde una perspectiva prctica, por ejemplo si nos tomamos en serio que la intervencin en el mundo y la
creacin de nuevos fenmenos nos posibilita, de hecho, vivir en un mundo diferente.

129

proyecto de Laudan55 en qu consiste esta visin de la racionalidad, en particular con lo que l ha


denominado naturalismo normativo, el cual propone que es posible extraer tesis normativas en la
filosofa de la ciencia a partir de estudios histricos. En sntesis, el proyecto de Laudan es mostrar
que si antao una metodologa ha resultado exitosa para alcanzar ciertos fines, entonces debemos
tender a utilizar en el presente ese tipo de metodologas, si queremos lograr esa clase de
objetivos. Segn Nickles (2005, p. 203), la solucin que da Laudan con su naturalismo normativo
a la pregunta acerca de cmo elegir entre metodologas, es a partir de reglas que se expresan
como enunciados si-entonces: si quieres alcanzar X, entonces debes hacer Y. ste es, grosso
modo, el ncleo de la visin instrumental de la racionalidad: lo que realmente importa es utilizar
los medios adecuados, para alcanzar los fines que se han propuesto, pero vale la pena sealar que
esos fines son bsicamente la contrastacin y la eleccin de teoras.
En trminos generales, hay algunos presupuestos del instrumentalismo que son
controversiales: se asume que es posible plantear una teora de la decisin racional a partir de una
teora subjetivista de la racionalidad; se parte del hecho que las opciones a ser elegidas existen
independientemente de la actividad de los agentes; esta propuesta se centra en que la decisin es
acerca de teoras, por lo que los mtodos (o, en general las prcticas) slo se asumiran como
medios (de ah la nocin de instrumentalismo) para poder elegir entre teoras rivales 56; y esos
procesos de eleccin se llevan a cabo con independencia del contexto (normativo, o axiolgico,
por ejemplo)57.
En contraste con lo anterior, Martnez sostiene que si la racionalidad se corporeiza en
prcticas cientficas, entonces los recursos a nuestra disposicin influyen en nuestra forma de
razonar, y esto explica en parte el sentido en el cual el razonamiento cientfico es en primer lugar
prctico (2003, p. 172). Desde ese marco de referencia, veamos cmo se replantean los
problemas de la racionalidad y el cambio cientfico desde las perspectivas de estilos y prcticas.
A pesar de que Hacking (en su trabajo de 1996a) pareca no tomar el problema de la
racionalidad como uno relevante para la filosofa contempornea de la ciencia, resulta paradjico

55

Sin embargo, hay que advertir que de acuerdo con Martnez y Huang (2011, p. 43), el proyecto de Laudan no es
estrictamente instrumentalista pues no se reduce a las relaciones entre fines y medios, pero en buena medida s se
puede ubicar en esta perspectiva ya que no tiene en cuenta los aspectos contextuales de las prcticas, y limita la
nocin de racionalidad a una serie de normas que nos permiten escoger entre teoras rivales.
56
Reconozco, como lo han mostrado Martnez y Huang (2011), que el hecho de abogar por una nocin ms amplia
de racionalidad, que no se restrinja a sus perspectivas algortmica e instrumental y a la eleccin de teoras, no implica
que se asuma que la decisin de aceptar o rechazar teoras no sea un proceso racional, sino que la racionalidad no se
limita a este tipo de procesos.
57
Una caracterizacin detallada y una crtica a fondo a la propuesta instrumentalista se halla en Martnez (1998 y
2003).

130

y a la vez reconfortante ver que en su propuesta de estilos de razonamiento l le ha dado un


nuevo lugar a la racionalidad cientfica, la cual entiende como las maneras en que interactuamos
cientficamente con el mundo, a partir de mtodos diversos, con base en capacidades cognitivas
humanas y en relacin con contextos histricos especficos. En ese sentido, en diferentes partes,
Hacking58 dice que la idea de estilos, debido a que histricamente han existido varios de ellos y
que son diferentes, invita a asumir una posicin relativista. Desde este punto de vista, l plantea
una cuestin relativista desde el corazn de la racionalidad: el anarco-racionalismo, o sea la
postura racionalista que sustenta su propuesta de estilos y que se caracteriza por los siguientes
postulados:

1. Hay diferentes estilos de razonamiento. Muchos de stos son discernibles en nuestra propia
historia. Ellos emergen en puntos definidos y tienen diferentes trayectorias de maduracin.
Algunos se extinguen, otros an permanecen fuertes.
2. Proposiciones del tipo que necesariamente requieren razonamiento para ser sustentadas tienen una
positividad, ser verdaderas-o-falsas, solamente en relacin con los estilos de razonamiento en los
cuales ellas ocurren.
3. Por lo tanto, muchas categoras de posibilidad, de lo que puede ser verdadero o falso, son
contingentes de acuerdo con los eventos histricos, como el desarrollo de ciertos estilos de
razonamiento.
4. Podra inferirse que hay otras categoras de posibilidad que han emergido en nuestra tradicin.
5. No podemos razonar como si hubieran sistemas alternativos de razonamiento mejores o peores
que los nuestros, porque las proposiciones acerca de las que razonamos toman su sentido
solamente del mtodo de razonamiento empleado. Las proposiciones no tienen existencia
independiente de los modos de razonar sobre ellas (Hacking, 2002, p. 175).

Cabe subrayar que si bien el anarco-racionalismo hace nfasis en las proposiciones (en si son
verdaderas o falsas), en esta tesis nos enfocamos en otra forma de entender los estilos; como un
repertorio de estrategias generales y sistemticas para hacer ciencia, en donde el razonamiento
atae a la interaccin entre el pensar y el hacer. Es desde esta perspectiva que podemos decir que
los estilos crean sus propias normas de racionalidad, pues qu mtodos usar, qu instrumentos
emplear (o fabricar) y cmo determinar la verdad-o-falsedad de una proposicin son criterios
inherentes a un estilo y, adems, esas normas de racionalidad han evolucionado59 (Hacking, 2003,
p. 539). Y esa evolucin de normas se da en el contexto de lo que Hacking denomina la
genealoga de los estilos, la cual est marcada por procesos de cristalizacin. Desde este punto de
vista, vale la pena traer nuevamente a colacin los esquemas que Hacking retoma de Williams:

58

Especialmente en sus trabajos de 1985 y 2002 (cap. 11).


Por lo tanto, para Hacking razonamiento no es sinnimo de lgica, pues sta preserva la verdad, mientras que el
razonamiento de los estilos posibilita determinar la verdad-o-falsedad de cierto tipo de enunciados.
59

131

(*) Un cambio de concepcin de eso que es decir la verdad sobre X.


(**) Ese cambio significativo se produce en el siglo Y, y su cono es Z.
(***) Aqullos que actan segn el nuevo estilo no son ms racionales ni estn mejor informados
que sus predecesores. Aqullos que se mantienen en la prctica tradicional no tienen ni las ideas
confusas ni las convicciones contrarias con respecto a las de sus sucesores.

Quisiera resaltar el hecho de que el cambio cientfico entendido desde la propuesta de


estilos implica que las normas de racionalidad cambian, pero eso no nos debe llevar al
presupuesto de que hay normas mejores o peores, sino que ellas son pertinentes dependiendo del
contexto en el cual se desplieguen, en este caso en el contexto de los estilos: he ah el corazn del
anarco-racionalismo. Por otra parte, cabe decir que para Hacking el cambio cientfico tambin
est marcado por la estabilidad de la ciencia y por la acumulacin de saberes, tcnicas e
instrumentos. Por esto, Hacking (2006j, p. 6) recurre a la nocin de ciencia normal de Kuhn, ya
que este autor no slo habl de revoluciones, sino que us dos conceptos relevantes para el
proyecto de estilos de razonamiento: 1) la articulacin (ms centrada en lo terico) que da cuenta,
entre otras cosas, de la alineacin de nmeros o cifras, el acoplamiento de teoras y la
modificacin matemtica de una hiptesis, y 2) la manipulacin (ms centrada en lo
experimental), que se evidencia, por ejemplo, en el hecho de maniobrar un aparato, pero tambin
en la construccin o modificacin de un dispositivo tecnolgico.
Por lo tanto, debemos ser cautos y evitar confundir la cristalizacin de un estilo con un
cambio revolucionario de paradigmas, sobre todo si stos se entienden exclusivamente desde un
punto de vista terico. Es as como Hacking (1985, pp. 148-149) establece varias distinciones
entre estilos y paradigmas:

La escala temporal: los paradigmas tienen una vida muy corta con respecto a los estilos.
Los paradigmas son propios de disciplinas particulares, mientras que los estilos son ms generales,
pues hacen parte de la ciencia en su conjunto.
Los paradigmas dan cuenta de revoluciones (grandes, como la copernicana que tard varios siglos, y
pequeas como la lavoiseriana que demor unas cuantas dcadas en establecerse). Por su parte, los
estilos dan cuenta de la estabilidad y la acumulacin, aunque estn interrumpidos por episodios de
cristalizacin.
A pesar de que Hacking est de acuerdo con Kuhn en que el conocimiento (terico) no es acumulativo
como se pensaba antes de los aos 1960, aclara que hay otros aspectos de la ciencia que s se
acumulan como las tcnicas experimentales y la tecnologa.
Los estilos, cuando se extinguen, lo hacen lentamente, no de manera abrupta como s ocurre con los
paradigmas.
Los estilos son compatibles y se integran, mientras que los paradigmas son inconmensurables.

132

As, Hacking (2003, p. 541) enfatiza que la filosofa de la ciencia de mediados del siglo XX
estuvo caracterizada por las revoluciones y las refutaciones, mientras que la perspectiva de estilos
ha dado cuenta de la ciencia como signada por el crecimiento y la estabilidad60. Por eso, es bueno
reiterarlo, para este autor, aunque hablamos del aumento de los conocimientos (tericos), no
debemos perder de vista que tambin se acumulan los modos de investigar, las tcnicas de
argumentacin, las concepciones de la prueba, los criterios de objetividad, las prcticas, etc., que
dan cuenta de la permanencia y la durabilidad. Entonces, desde un proyecto de estilos no es
posible hablar de rupturas totales con el pasado, sino de procesos de cristalizacin que si bien
representan novedades, stas conservan mucho de lo ya aprendido y elaborado61. En particular,
las cristalizaciones de los estilos se pueden entender adecuadamente con base en la nocin de
procesos dependientes de trayectoria.
Martnez (2007) toma de David el concepto de procesos dependientes de trayectoria para
explicar el cambio tecnolgico en las prcticas, el cual asume como contingente. Este proyecto se
ilustra con el ejemplo que David plante acerca de cmo se ha mantenido el orden de las letras en
el teclado de las computadoras, de manera idntica a como se estableci en las primeras
mquinas de escribir. Este ejemplo se ha hecho famoso con el nombre de QWERTY, porque
ste es el orden de las 6 primeras letras (de izquierda a derecha) que estn en la fila superior del
teclado62. El punto relevante es que ese orden fue el ms exitoso en lo que respecta a la facilidad
para mecanografiar, pues las letras que tienden a ser usadas consecutivamente63 no quedan cerca
unas de otras, y as se evita que los tipos se atoren mutuamente. En las mquinas elctricas y en
las computadoras ya no existe este problema, pues no necesitan de tipos, pero la configuracin de
los caracteres se ha mantenido, debido, entre otras cosas, a que las personas aprendieron a
60

En particular, en una propuesta de prcticas cientficas no tiene sentido hablar de conmensurabilidad o


inconmensurabilidad, pues todo lo que importa no es cmo cambia el contendido terico de, pongamos por caso, los
paradigmas kuhnianos, sino que el acento est puesto en cmo se adecan tcnicas, instrumentos, teoras, etc., para
poder hacer frente a los problemas que se consideran relevantes para un conjunto de prcticas. En ese sentido, la
evolucin de la tecnologa no da cabida a situaciones de ruptura o de inconmensurabilidad, sino que se opta por las
nociones de adaptacin, acomodacin y articulacin. Esto, por supuesto, es coherente con la forma en que se
entiende el cambio cientfico desde una perspectiva de estilos.
61
Si llevramos hasta sus ltimas consecuencias las nociones de revolucin cientfica e inconmensurabilidad de
paradigmas, tendramos que asumir que el cambio cientfico sera siempre un empezar de nuevo, pues lo que ocurre
es el reemplazo de un paradigma por otro, los cuales no tienen punto de comparacin (no hay traduccin posible
entre ellos). Desde esta visin revolucionaria de la ciencia se hizo el trnsito de la acumulacin total a la completa
no-acumulacin. No obstante, como hemos visto, en los proyectos de estilos y prcticas se enfatiza la acumulacin y
la articulacin, lo cual no necesariamente nos lleva a asumir la no-historicidad del saber cientfico. Por ejemplo, los
instrumentos cientficos no cambian abruptamente, sino que su transformacin es paulatina. Lo mismo podramos
argumentar para las tcnicas.
62
En verdad es la primera fila (de arriba a abajo) en la que aparecen letras, pues antes se disponen los nmeros y
otros smbolos.
63
En el idioma ingls, que fue en el contexto en el que se construyeron las primeras mquinas de escribir.

133

escribir con ese estndar y sera muy costoso cambiarlo (en lo que respecta al dinero, a los
materiales usados y a los procesos de aprendizaje). Por eso, nos dice Martnez, este ordenamiento
se ha atrincherado histricamente64.
En consecuencia, el concepto de dependencia de trayectoria no es otra cosa que el
reconocimiento de que los cambios que ocurren en un proceso historicista, si bien no estn
determinados por lo ya existente, s estn condicionados por ello (Martnez, 2011d). Por eso, toda
innovacin no es un empezar de cero, sino que se trata de modificaciones, reconfiguraciones o
resignificaciones de los recursos disponibles. Por supuesto que hay introduccin de elementos
novedosos, pero ellos no pueden prescindir de lo que antao ha resultado exitoso.
Por ejemplo, la invencin del microscopio electrnico no ha implicado que el microscopio
ptico haya devenido obsoleto, o en un objeto de anticuario, pues los dos responden a problemas
diferentes. En ese sentido, tanto en las prcticas como en los estilos se reconoce que si bien las
normas de racionalidad cambian, ello no implica que las nuestras sean mejores que las de antao,
sino que dan cuenta de nuestras interacciones con los otros y con el entorno (siempre cambiante)
de manera diferente. Nuestras normas de racionalidad no son ms cientficas que las de
nuestros antecesores. Hace varias dcadas no caba la posibilidad de clonar seres humanos (u
ovejas, por ejemplo), pero en pleno siglo XXI es tericamente65 posible hacerlo, lo que conlleva
el surgimiento de otras normas, no slo procedimentales y tecnolgicas, sino tambin ticas y
jurdicas, entre otras. Esta situacin nos ayuda a comprender que la racionalidad es establecida no
porque hayan reglas o normas sacrosantas, sino que siempre hay razones cientficas (y
epistmicas, estticas, valorativas, etc.) para cambiar o rechazar cualquier regla o norma
(Abmbl, 2006, p. 61).
En este orden de ideas y de acuerdo con Martnez (2003, p. 61), el problema de la
racionalidad consiste en entender la relacin que existe entre la realidad socio-psicolgica de los
agentes humanos y la generacin, transformacin y evaluacin de normas (articuladas en
prcticas) dirigidas a la satisfaccin de ciertos fines. Por lo tanto, la racionalidad est situada en
las normas propias de las prcticas, normas que orientan la intervencin humana en contextos
especficos y con miras a alcanzar determinados objetivos. En ese sentido, y siguiendo a
Martnez, dicho problema implica sobre todo saber situarse en el mundo para tomar decisiones,
64

Vale aclarar que la disposicin del teclado en las computadoras no se ha mantenido idntico al de las mquinas de
escribir, pues en aqul se precisan de teclas nuevas como enter y otras que en las antiguas mquinas no eran
necesarias. No obstante, lo que se ha atrincherado es la disposicin de las letras, principalmente.
65
Aunque en el mediano plazo es probable que se pueda llevar a cabo este procedimiento, cabe esperar que sea muy
costoso y poco eficiente en lo que respecta a los resultados esperados, si tomamos en cuenta lo que ha ocurrido con
la clonacin de la famosa oveja Dolly.

134

por lo que la racionalidad implcita en prcticas contradice el supuesto de que la racionalidad en


la ciencia sea exclusivamente algortmica o instrumental. Como lo apunta Martnez, los
procedimientos heursticos son dependientes de la implementacin material, mientras que los
procedimientos algortmicos son independientes de ella. As pues, como las heursticas no se
pueden desligar del ambiente en el que funcionan, es posible decir que una racionalidad
heurstica es a la vez una racionalidad ecolgica.
Por otra parte, cabe sealar que la racionalidad implcita en prcticas tambin hace frente a la
racionalidad instrumental en la medida que esta ltima asume que el agente tiene acceso a todas
las opciones posibles, de las cuales elige la que le provee la mxima satisfaccin en cumplir con
sus expectativas, lo que es cuestionable desde una perspectiva ecolgica y heurstica, ya que las
opciones no son algo que est ah fuera, en espera de ser elegidas, sino que stas emergen de la
interaccin de los agentes con el ambiente. Por lo tanto, este tipo de racionalidad tambin es
acotada, dado que se reconoce que los practicantes no tienen acceso irrestricto a todas las
opciones, como ya se dijo, y, adems, porque las capacidades cognitivas de los sujetos son
limitadas y falibles. Igualmente, esa racionalidad asociada a prcticas y estilos es histrica, como
enfatizamos en los captulos previos.
Aqu es preciso hacer una aclaracin: aunque la EHCEP tiene como una de sus finalidades
centrales dar cuenta cmo cambia histricamente el conocimiento cientfico, esta propuesta no
entra en detalles acerca de cmo se ha asumido el cambio en la ciencia desde diferentes
perspectivas filosficas. Lo que le interesa, brevemente dicho, es cmo se transforman las normas
de racionalidad asociadas a estilos y prcticas. Pero hay que agregar que la nocin de la
racionalidad no es unitaria sino abigarrada. Un ejemplo de ello son los diversos trabajos (algunos
de los cuales plantean ideas que entran en disputa con otros) que sobre el tema han compilado
recientemente Prez Ranzanz y Velasco (2011), en donde se evidencia que no puede haber un
concepto nico de racionalidad.
As las cosas, en esta tesis enfatizamos la idea de que la racionalidad cientfica tambin ha de
entenderse como una racionalidad implcita en prcticas, es decir la que est sustentada por
normas (heursticas) que nos indican si estamos realizando adecuadamente una actividad (como
manipular correctamente un instrumento, por ejemplo). Esas normas, adems, slo pueden ser el
caso en un entorno social, ya que es en presencia de otros que sabemos si nuestras acciones son
oportunas o no: ellos nos sealan nuestros xitos o fracasos a travs de la aprobacin o
desaprobacin. Muchas de esas normas, sin embargo, dependen de la cultura material, ya que, por
ejemplo, podemos percatarnos de que estamos usando un instrumento errneamente porque
135

giramos una perilla ms all de lo mecnicamente permitido, averindola de esa manera: hay
lmites o restricciones en el mundo. Por otro lado, algunas normas se atrincheran porque devienen
exitosas, pero otras son reemplazadas o modificadas, es decir que ellas toman lugar en un proceso
histrico. En conclusin, la idea de racionalidad con que nos comprometemos en este trabajo es
la de una racionalidad prctica66, heurstica, ecolgica e histrica y, por lo tanto, el problema de
la racionalidad que aqu nos interesa es dar cuenta de cmo sta se despliega en la investigacin
cientfica a travs de estilos y prcticas.
Finalmente, vale la pena anotar que no basta con enunciar que las normas de racionalidad
(inherentes a prcticas y estilos) se originan, se transforman, se atrincheran o se abandonan a lo
largo del tiempo. Es imperativo, a mi parecer, elaborar ejemplos histricos que nos enseen cmo
de hecho ocurren esos procesos. ste es el objetivo principal de la segunda parte de esta tesis.

66

A este respecto se pronuncian Martnez y Huang (2011): () la ciencia no puede entenderse como meramente
racionalidad terica, el tipo de racionalidad que se reduce a una lista de criterios que nos permiten escoger las teoras
mejor sustentadas empricamente. Se requiere tomar en cuenta una racionalidad ms amplia, una racionalidad
prctica que en particular tiene que ver con la evaluacin de nuestras acciones como parte de patrones de conducta
normados por prcticas (Martnez y Huang, 2011, p. 7).

136

SEGUNDA PARTE.
LA EPISTEMOLOGA HISTRICA EN ACCIN: LAS
RELACIONES ENTRE ESTILOS Y PRCTICAS EN ALGUNOS
EJEMPLOS HISTRICOS

INTRODUCCIN A LA SEGUNDA PARTE


Un proyecto de epistemologa histrica que se precie de serlo, no debe limitarse
solamente a enunciar la historicidad del conocimiento y la racionalidad (entre otros aspectos)
inherentes a la empresa cientfica. Un proyecto de tal magnitud debe, adems, mostrar con
ejemplos en qu radica dicha historicidad. En ese sentido, en esta parte de la tesis argumentar a
favor de mi propuesta de EHCEP con base en la evidencia que nos proporciona la historia de la
ciencia. Por lo tanto, en los captulos subsiguientes dar cuenta del segundo nivel al que alud en
la Introduccin general: este nivel nos har ver cmo esta nueva manera de emprender la
indagacin filosfica nos ayuda a entender la ciencia como un entramado de estilos y prcticas en
constante interaccin y transformacin. En particular, con los ejemplos en cuestin pretendo
hacer plausible que mi perspectiva de EHCEP es oportuna, ya que nos permite enfatizar
dimensiones de la ciencia que otras perspectivas dejan de lado o, simplemente, ignoran.
Dos cuestiones sern centrales en los captulos que elaboro a continuacin. En primer
lugar, los ejemplos que desarrollar harn evidente que en la configuracin de mbitos cientficos
particulares intervienen varios estilos, los cuales son corporizados por prcticas concretas. Esas
prcticas, a su vez, despliegan espaciotemporalmente (en esos mbitos) la normatividad que les
es propia. En tal sentido, es factible entender el cambio cientfico como una transformacin
histrica de las normas que regulan las formas de realizar diversos tipos de actividades
cientficas. En segundo lugar, dichos ejemplos harn patente que algunas normas se atrincheran
histricamente (en el contexto de los estilos) en la medida en que han demostrado ser exitosas.
Puesto que los estilos evolucionan a lo largo de grandes periodos de tiempo, esa normatividad
se despliega a travs de una dimensin temporal de largo alcance, y debido a que las prcticas
concretizan a los estilos, es posible asumir que aqullas retoman de stos recursos normativos, los
que despliegan en investigaciones puntuales.

137

Dicho brevemente, la primera cuestin es la que describo como sigue: los estilos son
estrategias generales y sistemticas para hacer ciencia, las cuales son corporizadas por prcticas
en el seno de mbitos cientficos especficos. Por su parte, la segunda cuestin se puede sintetizar
en estos trminos: los estilos son horizontes normativos de los que las prcticas recapitulan
normas especficas, otra vez, al interior de indagaciones particulares. Estas dos cuestiones no son,
de ninguna manera, incompatibles sino complementarias. La primera de ellas ser el centro de la
discusin en los captulos 4 y 5, mientras que en el captulo 6 abordaremos en detalle la segunda
cuestin1.
Vale la pena anotar, por otro lado, que el hecho de adentrarnos en los ejemplos histricos
conlleva, entre otros aspectos, articular coherentemente y desde una perspectiva narrativa los
episodios a los que nos referiremos, lo que nos permitir comprender la manera en que stos se
concatenan espacio-temporalmente. En otras palabras, los ejemplos que desarrollar harn
evidente la estructura narrativa de estilos y prcticas. En el caso de las prcticas, esto es a lo que
Rouse (1996) denomina como la importancia epistmica de la narrativa, es decir, la
temporalidad de las prcticas. En lo que respecta a los estilos, esta situacin queda ilustrada con
lo que Hacking llama la genealoga de los estilos la cual est interrumpida por momentos de
cristalizacin.
Es importante decir aqu que el concepto de herencia biolgica es el ncleo a partir del
cual se desarrollar la narrativa que presento en los dos captulos iniciales de esta parte. Desde
esta perspectiva, el papel de los conceptos es fundamental porque

Atender a la dinmica de los conceptos es una manera de ubicar, en cada situacin y secuencia de
situaciones, cules son los elementos que estn jugando un papel preponderante. Esto abre la
posibilidad de reconstruir las narrativas histricas de los modos ms complejos y verosmiles,
como integrando una serie de capas o ramificaciones descriptivas, que se vayan agrupando en
torno al anlisis del concepto. Es decir, podemos ver al concepto como un atractor de la narrativa,
que de algn modo reproduce su rol como atractor de los desarrollos histricos (Lpez-Beltrn,
2004a, p. 27).

As entonces, en el captulo 4 veremos que aunque el concepto de herencia biolgica


permanece ms o menos constante en los ejemplos que traer a colacin, hay un cambio
significativo en las estrategias procedimentales que se usan para poder comprenderlo y en las
normas asociadas a dichas estrategias. Es aqu en donde cobra sentido tomarse en serio el papel

Cabe sealar, por otra parte, que en el sexto captulo y en la seccin 4.3.2 se retomarn algunos aspectos
ontolgicos sobre los que se discuti en el apartado 3.3.

138

desempeado por los estilos y las prcticas en la configuracin de los problemas que estn
involucrados, en este caso, en la comprensin de la herencia.
Aunque los explicar en detalle, cabe decir brevemente cules son los tres ejemplos sobre
la herencia que desarrollar en el captulo aludido: 1) el establecimiento de la herencia como un
hecho, lo cual ocurri gracias a las investigaciones realizadas por la comunidad de alienistas
franceses en la primera mitad del siglo XIX, en donde jugaron un papel preeminente las prcticas
narrativas y el estilo histrico, en especial en lo que atae a la elaboracin de histricas clnicas y
pedigres; 2) el desarrollo de una visin cuantificadora de la herencia, lo que se logr
especficamente con el trabajo de Galton. En este ejemplo haremos hincapi en el rol
desempeado por el estilo estadstico y las prcticas estadsticas; 3) el papel de los organismos
experimentales en los procesos de estandarizacin cientfica, en especial en el establecimiento de
la embriologa experimental y en la construccin de los primeros mapas cromosmicos. En este
episodio quedar patente el importante rol que desempearon el estilo y las prcticas de
laboratorio en la comprensin de la herencia.
Con base en los ejemplos previamente descritos, en el quinto captulo discutiremos tres
temas relevantes para articular mi propuesta de EHCEP: 1) de qu manera podemos entender la
integracin de estilos a partir de la articulacin de prcticas; 2) cmo esas relaciones entre estilos
y prcticas nos permiten ver el cambio cientfico desde una nueva perspectiva (o sea como un
cambio en las formas de hacer ciencia); y 3) en qu sentido podemos asumir que el cambio
cientfico tambin ha de entenderse como la transformacin histrica de las normas de
racionalidad inherentes a estilos y prcticas. En ese orden de ideas, vale la pena recordar que en
la primera parte de esta tesis vimos las maneras en que las categoras de estilos de razonamiento y
prcticas cientficas abordan los problemas de la racionalidad y el cambio en la ciencia, temas
que retomar en el captulo en mencin.
En el captulo 6, por su parte, desarrollo la idea de que los estilos son horizontes
normativos de los cuales las prcticas recapitulan normas (y otros aspectos). Para tal fin,
establezco una genealoga que d cuenta del devenir histrico del estilo de laboratorio, el cual,
segn Hacking, se origin a partir de la construccin y puesta a funcionamiento de la bomba de
vaco por parte de Boyle, a mediados del siglo XVII. En tal sentido, expongo que en ese episodio
podemos ver la emergencia de nuevas prcticas y normas que, al ser exitosas en plantear y
resolver nuevos tipos de problemas, se atrincheraron como formas adecuadas de hacer las cosas.
En particular, esas normas y prcticas implican, entre otras cosas, la creacin de fenmenos a
partir (muchas veces) de la construccin de instrumentos. La genealoga concluye con un ejemplo
139

del origen de la biologa molecular (en el contexto francs) en la segunda mitad del siglo XX, en
el que evidenciamos ese mismo tipo de normatividad, pero corporizado por otra clase de prcticas
como las que estn involucradas, por ejemplo, en la creacin de bacterias diploides. Finalizo ese
captulo con los vnculos entre dos procesos complementarios que son inherentes al estilo de
laboratorio2: la artificializacin de la naturaleza y la naturalizacin del artificio. Grosso modo, el
primer proceso atae a la creacin de fenmenos, mientras que el segundo consiste en argumentar
por qu esos artificios tienen estatus de objetos de la ciencia natural.
A modo de cierre, cabe recordar que en la primera parte de esta tesis (en especial en los
captulos 2 y 3) plante algunas tensiones que han existido, en la filosofa de la ciencia, entre los
presupuestos de normas algortmicas y normas contextuales (o heursticas) de la racionalidad
cientfica y, como vimos, esta ltima perspectiva es la que enfatizan las categoras de estilos y
prcticas. Los defensores de la racionalidad algortmica sostienen que todos los individuos que
parten de la misma informacin, si proceden de manera racional, deben llegar a las mismas
conclusiones. ste no necesariamente es el caso si sometemos esta afirmacin a la contrastacin
histrica, pues en diferentes contextos espacio-temporales no se puede partir de la misma
informacin y, por otro lado, no es claro qu se quiere decir con actuar racionalmente, o por lo
menos es controvertible la idea de que haya formas universales de hacerlo.
No obstante, dichas tensiones se presentaron sin aludir a ejemplos histricos concretos,
por lo que finalic el tercer captulo sugiriendo que era necesario adentrarnos en dichos ejemplos,
para ver en accin cmo se transforman estilos y prcticas a travs del tiempo y, por supuesto,
cmo mutan las normas y estndares que a ellos son inherentes. En los tres captulos finales de
esta tesis me dispongo, entonces, a desarrollar los ejemplos y las discusiones que he anunciado.
Esto nos permitir concluir que una epistemologa histrica que se tome en serio la historicidad
del conocimiento prctico y sus normas, deviene un aporte significativo a la tarea de naturalizar
la filosofa de la ciencia no centrada en teoras.

Hay que decir que el primer proceso ha sido enfatizado por Hacking (como lo vimos en el captulo 1), mientras que
el segundo es una propuesta ma.

140

CAPTULO 4.
LA INTEGRACIN DE ESTILOS DE RAZONAMIENTO COMO UNA
ARTICULACIN DE PRCTICAS CIENTFICAS: EL CASO DE LA
HERENCIA BIOLGICA

INTRODUCCIN

La finalidad principal de este captulo es mostrar, a partir de la evidencia que nos


suministra la historia de la ciencia, la pertinencia de mi proyecto de EHCEP. Debo aclarar, en
primera instancia, que aunque este captulo sea fundamentalmente histrico, aqu no se propone
una nueva manera de hacer historia. De lo que se trata, entonces, es de ilustrar de qu maneras se
relacionan estilos y prcticas en investigaciones especficas, en este caso en el mbito de la
herencia biolgica. En ese sentido, empezar a quedar ms claro cmo se llevan a cabo dos
procesos sobre los que he discutido en los captulos previos: 1) en qu consiste la integracin de
los estilos, partiendo del hecho que ellos son compatibles, y 2) que dicha conjuncin slo es
posible a partir de la articulacin de prcticas. Por supuesto que tales procesos son el caso si nos
tomamos en serio que las prcticas corporizan o concretizan a los estilos, y que cada uno de
stos est instanciado por prcticas que tienen cierto aire de familia. Desde ese punto de vista
quedar patente que mientras permanece ms o menos constante el problema de cmo se
transmiten rasgos de padres a hijos, y qu es lo que se transmite, las formas de abordar esta
problemtica han cambiado notablemente.
Ciertamente, el mbito de la herencia biolgica es muy amplio y complejo como para
abordarlo, en toda su magnitud, en unas cuantas pginas, por lo que me centrar en tres episodios
que nos permitan comprender el cambio cientfico en trminos de la normatividad asociada a
estilos y prcticas. En ese sentido, vale la pena sealar que estos ejemplos nos ensearn cmo
intervienen diferentes tipos de estilos y prcticas en la configuracin de ese mbito cientfico. Por
supuesto que en esos episodios tambin se pueden evidenciar cambios tericos muy importantes
y transformaciones en cuanto a los compromisos ontolgicos all implicados, a los que tambin
me referir, pero cabe aclarar que mi discusin estar centrada en qu han hecho los cientficos
para dar cuenta de la herencia biolgica, qu prcticas han desplegado para ello, y en qu estilos
se han enmarcado sus investigaciones. Igualmente, empezar a comprenderse mejor qu quiero
141

decir cuando afirmo que hay normas contextuales de la racionalidad cientfica, tema sobre el que
abundar en el prximo captulo.
Los tres episodios que desarrollar para comprender cmo ha cambiado la forma de
entender el problema de la herencia biolgica, en trminos de estilos y prcticas, son los
siguientes:
1) El surgimiento y primeros desarrollos del concepto de herencia humana, en especial en
el contexto de la transmisin de enfermedades mentales hereditarias. All apreciaremos el papel
preponderante que han jugado las narrativas histricas, las historias clnicas y el establecimiento
de genealogas y pedigres. Adems, se pondr de presente la manera en que diferentes estilos
entraron en juego en esta forma de entender la herencia: en particular el que llamar histriconarrativo, el estadstico y el taxonmico. 2) El problema de la herencia abordada desde una
perspectiva fundamentalmente estadstica, en donde desempearon un rol central la recoleccin y
tratamiento estadstico de datos, as como las tabulaciones y las grficas. A su vez, enfatizaremos
los estilos que desde este contexto fueron relevantes: el estadstico, el experimental y el histriconarrativo. 3) El laboratorio como un lugar idneo para aproximarse al problema de la herencia.
Desde esta perspectiva cobran relevancia las nociones de organismos, instrumentos y procesos
estandarizados, y, por ende, el estilo de laboratorio es el que mejor nos permite comprender
mejor dicha perspectiva. Har nfasis en las prcticas que permitieron la construccin de
organismos modelo u organismos estndar.
Dado que diversos estilos intervienen en esos episodios, una discusin que se plantear es
en qu sentido se puede hablar de compatibilidad o incompatibilidad de estilos en el mbito de la
herencia biolgica, y qu papel llevan a cabo las prcticas tanto en la concrecin de los estilos
como en su integracin.
Es desde este punto de vista que en este captulo cobran relevancia trabajos como los
desarrollados por Rheinberger, McLaughlin y Mller-Wille (2002), en particular porque su
enfoque est centrado en los procedimientos cientficos y tecnolgicos, y porque ellos se
proponen () explorar la diversidad de prcticas, estndares y arquitecturas del conocimiento
hereditario y los espacios en los que stos se forman por medio de sus respectivas conjunciones
histricas (p. 3). As, en dicho trabajo (y en los volmenes que le siguieron, stos y otros autores
que se sumaron a tal proyecto) se da cuenta de la historia de la herencia en las siguientes fases: 1)
entre finales del siglo XVIII y las primeras dcadas del XIX, la herencia llega a ser un problema
central; 2) entre los siglos XIX y XX, la herencia devino exacta, en especial por los trabajos de
Galton, de los biometristas, los mendelianos y los genetistas de poblaciones; 3) cerca de
142

mediados del siglo XX, la gentica se convirti en molecular; y 4) hacia finales de ese mismo
siglo la herencia se transforma en tecnolgica, en especial con el advenimiento del Proyecto
Genoma Humano y otros similares.
Por otra parte, Mller-Wille y Rheinberger (2005) denominan espacio epistmico de la
herencia a las transformaciones en las maneras de abordar este problema biolgico, el cual se
empez a constituir fundamentalmente desde el siglo XIX. La conformacin de este espacio,
segn dichos autores, ha dependido de la configuracin espacial de tecnologas distribuidas e
instituciones conectadas por un sistema de intercambio: jardines botnicos, hospitales,
laboratorios de fsica y qumica, archivos genealgicos y estadsticos (p. 5), entre otros. Desde
luego que en este captulo no podr dar cuenta de la vastedad que nos ensean estos autores, pero,
sin duda, sus indagaciones y hallazgos sern un insumo imprescindible para poder desarrollar los
ejemplos que he propuesto. Dicho esto, paso e exponer los episodios en cuestin.

4.1. HERENCIA E HISTORIAS CLNICAS. DE LOS DATOS BIOGRFICOS A LA


ARTICULACIN DE GENEALOGAS
Como ha sido ampliamente sealado por Lpez-Beltrn1, la herencia biolgica empez
siendo herencia humana, y tuvo sus primeros desarrollos en el contexto de la transmisin de
enfermedades mentales. Por ello, la tradicin mdica (fundamentalmente la comunidad de
alienistas franceses), en las primeras dcadas del siglo XIX, jug un rol esencial en el
establecimiento de la herencia como un problema cientfico digno de ser investigado, entre otras
cosas, para develar qu es lo que se transmite de padres a hijos y cmo se lleva a cabo ese
proceso. Ciertamente, la configuracin de este problema implic la elaboracin de genealogas,
en las que se poda seguir la aparicin de algunos rasgos notables (entre ellos el surgimiento de
determinadas enfermedades o sus sntomas) a lo largo de linajes, fueran stos familias o grupos
ms amplios. No obstante, esas genealogas no se hubiesen podido realizar si antes no hubiera
existido un cmulo de datos biogrficos, aspecto en el cual contribuy de manera excepcional la
construccin de historias clnicas o patolgicas provenientes de la tradicin mdica hipocrtica.
No es sorprendente que el concepto de herencia biolgica, entendido como sustantivo,
haya tenido sus orgenes en la metfora que se elabor entre lo hereditario (como adjetivo) en el

En particular en sus trabajos de 1992, 2004a y 2004b.

143

mbito social (herencia de ttulos y propiedades) y lo hereditario en el contexto mdico


(especialmente en el psiquitrico). No es sorprendente, digo, porque en todos los casos se est
aludiendo a algo que se pasa de una generacin a otra, en donde los vnculos familiares, sobre
todo, determinan ese traspaso de bienes o dolencias. A este trnsito del adjetivo hereditario al
sustantivo herencia, ocurrido hacia 1830, es a lo que Lpez-Beltrn (2004a, p. 56) denomina
como la reificacin de la herencia. Y es una reificacin porque se pasa del uso meramente
metafrico a la concepcin de que hay algo causal (sean fuerzas, partculas, tendencias, latencias,
etc.) que es responsable de la herencia de todos los rasgos, no slo los accidentales.
En este apartado veremos algunos aspectos de dicho trnsito, lo que ser complementado
con determinados eventos que posibilitaron que la herencia fuera asumida como un hecho que,
adems, trascendi el mbito mdico (patolgico). Sin duda, otras tradiciones, como la de los
hibridlogos y los criadores de animales, contribuyeron de manera significativa en el
establecimiento del problema de la herencia, pero en esta seccin nos concentraremos en analizar
los aportes que a este respecto hizo la tradicin mdica. En ese sentido, el nfasis estar puesto en
el establecimiento de historias clnicas, genealogas, pedigres y tablas estadsticas, entre otras
prcticas, y discutiremos acerca de qu estilos intervinieron en este episodio y de qu manera
interactuaron.

4.1.1. Influencia de los mdicos alienistas en el establecimiento de la herencia biolgica


Como lo seala Wilson (2003), mdicos como Erasmus Darwin2, a finales del siglo
XVIII, ya aludan al hecho de que existen propensiones a ciertas enfermedades hereditarias, lo
cual bas en el estudio de determinadas dolencias que se presentan en el seno de algunas familias.
Desde este punto de vista, las enfermedades hereditarias no eran un destino ineludible, sino que
se podan prevenir, por ejemplo si se conoca el pedigr de un paciente, y ste sugera que l era
un probable portador de tal predisposicin a una enfermedad en particular. Entonces, la labor del
mdico era evitar que el paciente estuviera expuesto a los factores que muy seguramente
desencadenaran el padecimiento en cuestin. Se hacen evidentes, por lo tanto, las relaciones
entre lo genealgico y lo probabilstico, sobre las que profundizaremos ms adelante.
Cabe anotar que esa idea de propensin hereditaria tuvo largo alcance. Por ejemplo,
Cartron (2003, pp. 123-124) afirma que despus de la publicacin del Trait de Mdecine lgale
2

Abuelo paterno de Charles Darwin y abuelo materno de Francis Galton, dos autores a los que me referir en otras
partes de este escrito.

144

et dHygine publique de Franois Emanuel Fodr (1764-1835), en 1813, era comn entre los
mdicos franceses el uso de terminologa como predisposicin hereditaria, tara hereditaria y
factores predisponentes, para referirse a las enfermedades hereditarias o enfermedades de
familia, las cuales se podan designar as debido a que stas aparecan en los hijos a la misma
edad, con idnticos sntomas y en circunstancias semejantes en que se presentaron en los padres
afectados.
Sin duda, en ese entonces los mdicos empezaron a cuestionarse acerca de cules eran las
causas del contagio de esos padecimientos, por qu se presentaban en personas pertenecientes a
la misma familia, y por qu slo algunas de ellas eran afectadas. As, los doctores empezaron a
escribir entusiasmadamente acerca de la transmisin hereditaria de cierto tipo de dolencias. De
acuerdo con Lpez-Beltrn (1992), ese entusiasmo se tradujo en la popularidad que alcanz el
tema de las enfermedades hereditarias entre los estudiantes de medicina en Francia, alrededor de
1815, lo cual se evidencia en el incremento de las disertaciones que sobre el tema se produjeron,
especialmente en Pars y Montpellier. No obstante, anota este autor, el momento crucial es
despus de 1830 cuando hay un cambio en los ttulos de dichas disertaciones, pues ya no se
aluda tanto a la adjetivacin enfermedades hereditarias, sino que se hacen recurrentes ttulos
que dan cuenta de un sustantivo: la herencia en las enfermedades (p. 10).
Este viraje, segn Lpez-Beltrn, implic, al menos, dos cambios sustanciales. En primer
lugar, el trmino herencia (hrdit en francs) devino un concepto sinttico que ayud a
reificar la causa hereditaria y que posibilit el remplazo de lo hereditario como adjetivo. En ese
sentido, los mdicos empezaron a indagar acerca del mecanismo causal, las fuerzas y las leyes
que dan cuenta del fenmeno de la herencia, es decir que ellos adquirieron un compromiso
ontolgico con ese concepto, el cual ocup despus de 1830 un lugar privilegiado en diferentes
tipos de escritos mdicos, como enciclopedias, diccionarios y tesis3. El otro cambio atae a que
los mdicos alienistas fueron los que ms se interesaron en hacer suya esa nueva herramienta
conceptual, con la que esperaban explicar las causas de las enfermedades mentales. En este
contexto, podemos considerar como pioneros, entre otros autores, a Philippe Pinel (1745-1826) y
Jean Etienne Dominique Esquirol (1772-1840).
No obstante, hay que tener en cuenta que, como lo afirma Waller (2003), el concepto
herencia no solamente se aplic a rasgos malignos o indeseados, sino que cualquier caracterstica

El Trsor de la Langue Franaise menciona el trabajo de Joseph de Maistre Les Soires de Saint-Ptersbourg
(1821) como la primera ocurrencia registrada del sustantivo hrdit con un significado biolgico (Lpez-Beltrn,
2004b, p. 21).

145

notable tambin mereca ser entendida como hereditaria. Este proceso es denominado por LpezBeltrn como la despatologizacin o naturalizacin de la herencia, que implic que el
concepto se generalizara a diferentes mbitos como el de los naturalistas, fisilogos, periodistas y
novelistas, entre otros. En particular, los fisilogos establecieron la idea de herencia fisiolgica o
normal, para dar cuenta de los mecanismos mediante los que se heredan aquellos rasgos no
patolgicos o constitucionales. Por otro lado, muchos naturalistas hicieron suyo el concepto de
herencia, en especial porque haban tenido una formacin mdica. Tal vez, Charles Darwin sea
un ejemplo relevante de ello. En la segunda seccin abordar los aportes de ste y otros
naturalistas al mbito de la herencia, pero, por el momento, retomar las contribuciones de los
mdicos alienistas franceses.
A inicios del siglo XIX exista, entre la comunidad mdica francesa, una discusin en
torno a qu papel juega la herencia (factores predisponentes) y qu rol desempea el ambiente
(factores desencadenantes), contexto en el que se sitan alienistas como Esquirol y Fodr que
exploraron entusiastamente este tema, para lo cual pusieron en primer plano la influencia
hereditaria como una de las causas fsicas primordiales que predisponen a los pacientes a sufrir
este tipo de dolencias. En particular, Esquirol4 incorpor la causa hereditaria a sus anlisis
estadsticos sobre los factores que determinaban la enfermedad mental. Por su parte, Fodr
llam la atencin sobre la necesidad de usar el mtodo genealgico para determinar, entre otros
aspectos, las afecciones hereditarias, la naturaleza y fuerza de las propensiones, y distinguir las
causas que desencadenan la enfermedad.
Precisamente, el uso del mtodo histrico para estudiar la herencia en el contexto mdico
francs alcanz su punto ms significativo con la publicacin, entre 1847 y 1850, de los dos
volmenes del Trait Philosophique et Physiologique de lHrdit Naturelle del alienista
Prosper Lucas (1805-1885)5. Como se ver luego, el trabajo de este autor influy notablemente
en las indagaciones que sobre la herencia hiciera Charles Darwin y, en menor medida, en la obra
de Francis Galton, quien fue ms bien crtico acerca de la excesiva confianza que tena Lucas en
la acumulacin de historias mdicas. Cabe sealar que el primer volumen de la obra en mencin
era esencialmente terico, mientras que el segundo era ms prctico y estaba lleno de historias,
narrativas, ejemplos y ancdotas. Jean Borie, un crtico literario francs, dijo en 1981 lo siguiente
acerca del segundo volumen del Tratado de Lucas:

Ms delante retomaremos los aportes de este autor.


Un anlisis detallado de la obra de Lucas se encuentra en Lpez-Beltrn (1992 y 2004b) y en Ruiz y Noguera
(2009).
5

146

Cien ancdotas, informes de casos, recordatorios de hechos histricos, en una palabra, personajes.
El encanto mismo de todos los trabajos apilados por los archivistas de la herencia y de la
desviacin es acumular para nosotros las piezas de un inmenso y fabuloso museo: ilustraciones,
atlas, rboles genealgicos y, sobre todo, informes de casos, por decenas. La exposicin de un
caso es siempre un relato autobiogrfico, una breve novela (citado por Lpez-Beltrn, 2007, p.
201).

Fue a travs de la acumulacin de casos mdicos, que Lucas puso fuera de toda duda el
hecho de la transmisin hereditaria tanto de los rasgos normales (fisiolgicos) como de los
anormales (patolgicos). As, puede considerarse a la obra de Lucas como la culminacin de los
esfuerzos que haban emprendido otros mdicos, en especial alienistas, para establecer una
nocin factible acerca de cmo acta la herencia. En ese sentido, Lucas se propuso mostrar de
qu manera se podra dar cuenta de los patrones de aparicin de rasgos a lo largo de las
generaciones, por lo que acudi a dos principios que actuaban coordinadamente: la ineidad
(inneit)6, o sea la variacin, y la herencia (hrdit) que representa lo que permanece constante.
Lucas, segn Noguera y Ruiz (2009, pp. 694-695), se propuso estudiar en el segundo
volumen de su tratado la manera en que las relaciones genealgicas proveen informacin acerca
de estas 4 leyes de la herencia:

1. Ley de la herencia directa: cuando las caractersticas (tanto mentales como fsicas) paternas o
maternas se expresan en los hijos o las hijas.
2. Ley de la herencia indirecta: cuando una persona tiene rasgos similares a otros miembros de su
familia como tos o abuelos, pero que no estn presentes en sus padres.
3. Ley de la herencia de la regresin o atavismo y latencia: cuando una caracterstica desaparece y
reaparece en el mismo linaje7.
4. Ley de la herencia de las influencias: se manifiesta cuando tipos inusuales de fertilizaciones
ocurren debido a influencias extraas, como la partenognesis en algunos animales.

As las cosas, es posible afirmar que hacia mediados del siglo XIX, en especial por la
influencia del trabajo de Lucas, la comunidad mdica francesa reconoca la centralidad de la
herencia para dar cuenta de cmo eran transmitidos todo tipo de rasgos (fsicos y morales,
patolgicos y normales) de unas generaciones a otras. Como lo seala Lpez-Beltrn (2007, pp.
190-191), esta comunidad haba aceptado una serie de criterios para considerar una enfermedad
como hereditaria. Dentro de esos criterios tenemos: 1) que se pudiera mostrar que la enfermedad
6

De acuerdo con Lpez-Beltrn (2004a, p. 168) el neologismo inneit de Lucas puede llevar a malentendidos, pues
esta palabra es similar a innato (inn, en francs), pero su significado es justamente el contrario, ya que la inneit
produce la novedad, la variacin, y sta no se refiere a rasgos innatos.
7
En particular, esta ley fue retomada por Darwin y Galton, como mostrar en la siguiente seccin.

147

vena de una familia o de un grupo genealgico ms amplio, 2) que inequvocamente hubiese


sido transmitida de padres a hijos a travs de la reproduccin, 3) que se produjera por una
influencia causal que no genera la enfermedad en s, sino una predisposicin a ella (o sea que la
causa de la dolencia puede permanecer latente a travs de las generaciones). En esos criterios
podemos observar un denominador comn: el vnculo genealgico entre quien lega un rasgo o
enfermedad y sus herederos. Por ello, la construccin de las genealogas, a travs de historias
clnicas y pedigres, entre otros, fueron prcticas fundamentales para poder establecer el hecho
hereditario y sus mecanismos.

4.1.2. Herencia y prcticas narrativas: historias clnicas, genealogas y pedigres

Es posible afirmar que los mdicos, para establecer el hecho de la herencia, llevaron a
cabo principalmente dos conjuntos de prcticas: las narrativas y las estadsticas8. En este apartado
me ocupar de las primeras, mientras que abordar las ltimas en la siguiente seccin.
Como ya se ha dicho, la comunidad alienista, para establecer el hecho de la herencia, se
vali de las historias clnicas (y otros recursos) que se han elaborado desde la antigedad. Por
ello, una pregunta que surge es cul fue la innovacin que esta comunidad propuso en el uso y
elaboracin de tales historias? Al respecto podra decir, por el momento, que la novedad radic
en que los mdicos concatenaron varias historias individuales en una historia ms general: la
ocurrencia de una enfermedad a travs de un linaje, ya fuera ste una familia o un grupo ms
extenso. En otras palabras, los mdicos, en el caso de la herencia, hicieron el trnsito de las
biografas a las genealogas, y para ello desplegaron lo que aqu llamo prcticas narrativas.
Las historias clnicas tuvieron su origen en la medicina hipocrtica, la cual le daba nfasis
al pronstico, por lo que el mdico evaluaba al paciente y predeca el curso ms probable de la
enfermedad con base en el registro de casos similares. Sin duda, este tipo de proceder se vio
estimulado por la tradicin naturalista, pues en ella lo que importaba era dar cuenta de la historia
de diferentes aspectos de la naturaleza, y a partir de ese contar historias, por ejemplo de las
enfermedades, los mdicos elaboraban distintas categoras que dieron origen a diferentes
perspectivas nosolgicas9. As, entonces, las formas de proceder de naturalistas y mdicos no

Hay un tipo de prctica que no tratar aparte: las taxonmicas o clasificatorias, pero aludir a ellas en diferentes
momentos, dado que tambin son relevantes en los ejemplos abordados en este captulo.
9
Aqu, por ejemplo, juegan un rol importante las prcticas aludidas en la nota previa.

148

eran para nada dismiles, y ello tuvo notables incidencias en el problema de la herencia. Como lo
sostuvo el mdico y zologo Dominique Auguste Lereboullet (1804-1865), en 1834:

Si aplicamos el mtodo de los naturalistas al estudio fisiolgico de la especie humana, podramos


distinguir, entre muchas diferencias, ciertos caracteres comunes, ciertos tipos originales, muchos
de los cuales habran persistido a travs de largas series de siglos. Los puntos de semejanza seran
ms numerosos entre los individuos de una nacin aislada que hubiera permanecido libre de la
interaccin con extranjeros. As, si dirigimos nuestra mirada a los miembros de una misma
familia, hallaremos la ms obvia conformidad entre los hijos y sus padres: rasgos del rostro, de la
estatura, del tono de la voz, del color de la piel, de la constitucin, del temperamento, de los
hbitos, del carcter, de las costumbres, de las inclinaciones; todo es similar. Es bajo la influencia
de esta inquebrantable ley, en virtud de la cual el hombre da vida a seres similares a l, que a
veces podemos ver que los vicios de conformacin son transmitidos de generacin a generacin
(citado por Lpez-Beltrn, 2004b, pp. 51-52).

Ciertamente, Lereboullet estaba llamando la atencin sobre lo que podramos denominar


una segunda instancia de la aplicacin del mtodo de los naturalistas a los problemas de la
herencia, es decir, al mbito genealgico, pero sta no hubiera sido posible sin una instancia
previa: la construccin de historias clnicas personales o biogrficas. Segn Lan Entralgo (1961,
p. 18), el documento que conocemos como historia clnica naci en la antigua Grecia debido a
la necesidad que sintieron los mdicos de relatar, por escrito, de manera precisa y en orden, su
experiencia frente a las enfermedades de algunos de sus pacientes10. En ese contexto lo que
importaba era dar cuenta de la particularidad de los casos; la historia clnica era la narracin
singular acerca del devenir de una enfermedad especfica en un paciente concreto: este
documento daba cuenta de la historia de la enfermedad en el marco de la biografa del enfermo.
Sin embargo, como aclara Lan Entralgo, el hecho de que el mdico se concentrara en las
particularidades del paciente y su enfermedad no implicaba que aqul no prestara atencin a las
posibles semejanzas entre el enfermo que observa y los dems. Todos los enfermos se parecen
por el hecho de serlo; algunos se asemejan entre s, adems, por el modo de estarlo (1961, p.
42). En este sentido, podemos decir que las historias, al ser plasmadas en documentos, pudieron
ser recopiladas y archivadas, lo que devino una fuente invaluable de informacin mdica a la que
los doctores podran acudir en busca de establecer antecedentes de las patologas a las que se
enfrentaban y para aprender de los xitos y fracasos que encararon sus colegas de antao. Por otra

10

Para ilustrar este punto, Lan Entralgo cita varios ejemplos de historias clnicas tomados de los libros I y III de las
Epidemias, de Hipcrates. All muestra cmo el mdico relata con todo lujo de detalle la forma en que van
apareciendo los signos de la enfermedad, asimismo registra algunos datos del paciente como edad, oficio y
circunstancias en las que apareci la dolencia, y se centra en su decurso, el cual termina o bien en la recuperacin del
enfermo o, en el peor de los casos, en su muerte.

149

parte, al evidenciar semejanzas entre casos clnicos, los mdicos dispusieron de las bases para
establecer nosologas o, en otras palabras, clasificaciones naturales de las enfermedades (he aqu
un papel para las prcticas taxonmicas).
Por supuesto que hay infinidad de clases de enfermedades, pero las que aqu nos interesan
son las hereditarias, cuyas causas se han establecido al concatenar historias biogrficas con base
en relaciones filiales, las cuales deben distinguirse de otros patrones que los mdicos han puesto
de presente. Por ejemplo, si tal enfermedad se debe a un agente infeccioso, se concluir que los
vnculos familiares no llegan a ser tan relevantes, sino que cobran ms sentido situaciones como
la contigidad espaciotemporal de los diferentes individuos afectados, el tipo de alimento o agua
que consumieron, el contacto con determinadas personas o animales domsticos (o de otro tipo),
etc. Por su parte, las enfermedades hereditarias tienen otro patrn: el vnculo genealgico, por lo
que el cmulo de biografas cobra sentido si ellas hacen parte de una historia ms general, sea
sta familiar o que implique un linaje ms amplio.
Retornando al trabajo de Lan Entralgo, vale la pena decir que si bien ste es un anlisis
exhaustivo de la historia del uso de las historias clnicas, llama la atencin la escasa mencin que
hace sobre la importancia de este recurso en el establecimiento de las causas de las enfermedades
hereditarias. Una de las pocas alusiones que hace al respecto la encontramos en la transcripcin
que hizo de una historia clnica sobre la histeria masculina, elaborada por Charcot, en 1885:
El llamado Rig, mozo de almacn, de 44 aos, ingres en la Salptrire el 12 de mayo de 1884,
es decir, pronto har un ao. () Los antecedentes hereditarios son muy notables en este
enfermo. Su padre vive todava; tiene 76 aos. De los 38 a los 44 aos, a consecuencia de
disgustos y prdida de dinero, sufri ataques de nervios, acerca de la naturaleza de los cuales slo
imperfectamente puede informarnos el enfermo. Su madre muri a los 65 aos, asmtica. Un to
abuelo de la madre era epilptico, y muri de las secuelas de una cada en el fuego sobrevenida
durante un acceso. Las dos hijas de ese to fueron tambin epilpticas. Rig ha tenido siete
hermanos y hermanas, que no presentaron enfermedades nerviosas. Cuatro han muerto; de los tres
restantes, una hermana es asmtica. El paciente ha sido padre de nueve hijos, cuatro de ellos
muertos en edad temprana. De los cinco que viven, una muchacha de 15 aos tiene crisis de
nervios; otra, de 10 aos, sufre ataques de histero-epilepsia () otra es dbil de inteligencia, los
dos muchachos restantes no presentan nada notable (1961, p. 304, cursivas en el original).

Esta narracin no termina aqu, pues luego Charcot se refiere a los antecedentes
personales del paciente, en donde entra en detalles acerca de cmo iniciaron los ataques
histricos, a qu edad han ocurrido y en qu circunstancias se han presentado. Sin embargo, lo
que me interesa resaltar es lo que podemos inferir de la cita anterior: de qu manera se
entrecruzan historias individuales en una historia familiar, para extraer de all informacin acerca

150

de cmo se vinculan parientes con respecto a una enfermedad que les es comn. De acuerdo con
lo que expuse en el apartado previo, no es casualidad que en 1885 Charcot haya dedicado un
fragmento de su relato a los antecedentes hereditarios del enfermo.
Debo precisar que aunque Lan Entralgo dedica poco espacio a las enfermedades
hereditarias en su voluminoso libro, las contadas reflexiones que hace al respecto son bastante
significativas para el tema que nos ocupa. Por ejemplo, en la pgina 398 afirma lo siguiente:

Obsrvese la considerable innovacin que la heredopatologa introduce en el relato patogrfico.


La historia clnica fue hasta ahora una descripcin rigurosamente individual. Si en ella aparecan
datos tocantes a la familia del enfermo, esto slo suceda de un modo muy excepcional y
enormemente impreciso. Ahora, en cambio, la narracin patogrfica abarca toda la familia del
paciente, hasta los orgenes y grados ms remotos () es forzoso admitir la aparicin de una
mutacin patolgica en un punto determinado del rbol genealgico del enfermo. En algunos
casos afortunados, la investigacin minuciosa de la estirpe del paciente ha permitido localizar
en el espacio y en el tiempo el origen de la mutacin.

Lo relevante aqu es la innovacin por la que nos preguntbamos prrafos atrs: la


novedad que se introduce en las historias clnicas, cuando stas se enfocan en las enfermedades
hereditarias, es que permiten concatenar historias biogrficas para construir genealogas. No
creo, sin embargo, que lo ms importante sea hallar el origen de las mutaciones a las que aluda
Lan Entralgo, sino que lo que vale la pena resaltar es el devenir de la enfermedad en el curso de
las generaciones, dentro de una familia (o grupos de familias emparentadas). As, segn LpezBeltrn (2004a y 2007), la recopilacin de historias clnicas fue un recurso efectivo para lograr
generalidad explicativa y descriptiva de la nocin de transmisin hereditaria pues, gracias a los
detalles de esas historias, los mdicos podan dar cuenta de la causa de la herencia por medio de
las regularidades en la transmisin de enfermedades a lo largo de grupos genealgicos.
De acuerdo con Richards (1998, p. 218), es posible hablar de unidades constitutivas de
una narracin mayor, las cuales conforman un todo. A dichas unidades narrativas las denomina
narremas. Podemos afirmar, desde este punto de vista, que las historias clnicas biogrficas
son los narremas de una historia ms general o genealgica. En este caso, y segn Hull (1998, p.
266), no se trata simplemente de enunciar quin se cas con quin y quines engendraron a
quines: la historia de un linaje no es la mera suma de las historias personales, sino que stas se
integran en una sola narracin. Esto es lo que Hull llama explicaciones integrativas de las
narraciones.
Ahora bien, dada la complejidad de entrelazar diferentes historias individuales con el fin
de elaborar una historia familiar o genealgica, y teniendo en cuenta lo tedioso que sera leer esas
151

diversas narraciones en una sola, algunos autores optaron por sintetizar la informacin relevante,
como la enfermedad en cuestin y los vnculos familiares entre las personas que la padecen, en
diferentes esquemas o representaciones como las tablas estadsticas11 y los pedigres.
La palabra pedigr proviene del francs pied de grue12, pie de grulla, frase con la que se
denomin al smbolo usado en las tablas o rboles genealgicos medievales para denotar la
sucesin de las generaciones, debido a que ese smbolo se asemeja a las patas de las grullas,
cuyas prominentes uas tienen el aspecto de las ramas de un rbol (Wilson, 2008, p. 163). Es
importante resaltar que los pedigres se usaron, principalmente, por motivos histricos o legales
y, en ese sentido, podemos inferir que eran muy tiles en la determinacin de quines eran
herederos de quin, y qu propiedades o ttulos tenan el derecho a heredar 13. Como lo afirma
Wilson, el uso mdico de los pedigres, en los Estados Unidos, fue iniciado por el doctor Pliny
Earle en 1845, quien document la historia de 5 generaciones en una familia, con respecto a la
ceguera al color. No obstante, el uso de pedigres en el contexto mdico a lo largo del siglo XIX
fue escaso14, mientras que para los criadores de animales fue un recurso suficientemente
empleado15.
En esta seccin he mostrado que las prcticas narrativas han sido fundamentales para
establecer la heredabilidad de algunas clases de enfermedades. No obstante, dichas prcticas no
son las nicas que han jugado un rol relevante en el establecimiento de la herencia como
problema cientfico. Veamos.

4.1.3. Herencia, medicina y prcticas estadsticas

Aunque las prcticas estadsticas cumplieron un papel importante en el estudio de la


herencia en el contexto mdico durante el siglo XIX, ese papel no fue tan trascendental como el
que desempearon las prcticas narrativas. Por eso, en este apartado ser breve y desarrollar a
profundidad las caractersticas de las prcticas estadsticas en la seccin 4.2. Por otro lado, ms

11

stas sern abordadas en el apartado 4.1.3.


Frase que al ser pronunciada en ingls da origen al vocablo pedigree.
13
Quizs aqu haya una relacin con la metfora entre la herencia biolgica y la social a la que alud prrafos atrs.
14
Pero tuvo su auge en la era de la gentica clsica, a principios del siglo XX.
15
Sobre este punto, vase el trabajo de (White, 2003). De particular inters es la relacin que este autor establece
entre los pedigres de los criadores y los de los animales criados. Especficamente, en el texto se muestra que los
criadores forjaban su prestigio (medido en premios ganados) gracias a las cualidades sobresaliente de los animales
que criaban. Pero ese prestigio poda a su vez ser heredado, por lo que era comn que un buen criador tuviera hijos
que siguieran su oficio, lo que implicaba que usaran, como punto de partida, los mejores ejemplares que sus padres
les podran proveer para as conservar la tradicin familiar, y mejorar su propio pedigr y el de sus animales.
12

152

adelante mostrar que las prcticas narrativas y las estadsticas (as como los estilos histrico y
estadstico) no son incompatibles como podra parecer a primera vista.
Cartron (2003) ha abordado detalladamente el papel de las prcticas estadsticas en el
mbito de la herencia de los desrdenes mentales, en las tres primeras dcadas del siglo XIX en
Francia. A continuacin retomo de esta autora los aportes ms relevantes para el tema que
estamos tratando. En el periodo sealado, los mdicos empezaron a darle importancia a la
estadstica, pues con su ayuda esperaban hallar las causas de las enfermedades mentales, y de este
modo podran atacar directamente a la fuente que las provoca, eliminando as dichos
padecimientos. Desde este punto de vista, la comunidad mdica crey que la representacin
tabular de la informacin patolgica le proveera objetividad cientfica a su profesin. Este tipo
de procedimiento puso de presente que muchas enfermedades de las que se desconocan sus
causas no eran transmitidas por el contagio y, por ello, la causa hereditaria pas a ocupar un
primer plano, aunque su influencia an deba ser demostrada ms all de cualquier duda.
Segn Cartron, el desarrollo de lo que ella denomina estadstica mdica no hubiera sido
posible sin la medicina hospitalaria. As, los mdicos hicieron de los hospitales sus sitios
principales para la experimentacin, actividad que consista bsicamente en la observacin de
numerosos casos clnicos, los que implicaban cierto grado de certeza solamente si eran
complementados por la estadstica, de la cual los doctores extraan una masa suficiente de
probabilidades para sustentar sus conclusiones. Debido a que despus de la Revolucin Francesa
el Estado era quien administraba los hospitales, y que en ellos se instaur el imperativo de
registrar cuidadosamente la admisin de cada paciente, su tratamiento, su evolucin y su dada de
alta (o en algunos casos su fallecimiento), entonces los mdicos, en especial los que decidieron
especializarse en la demencia, decidieron hacer un uso ms asiduo de esos registros, y no se
limitaron solamente a hacer un clculo de los costos que representaba a la sociedad el mantener a
esos internos. Podemos apreciar, de este modo, una conexin entre lo estadstico y lo narrativo,
sobre la que profundizaremos luego.
Fue Pinel quien estableci las bases del pensamiento cuantitativo en la prctica mdica
alienista con el fin de cientifizarla u objetivarla a travs del uso de la estadstica. En la primera
edicin de su Trait medico-philosophique de lalination mentale, 1801, concluy que el clculo
de probabilidades podra ser usado para determinar la efectividad de distintos tratamientos de
acuerdo con el nmero de veces que stos hubiesen dado resultados positivos. Adems, en la
segunda edicin de su obra, publicada en 1809, Pinel incluy una seccin que titul Resultados
de observaciones y construccin de tablas para ayudar a determinar el grado de probabilidad de
153

la curacin de los alienados, en la que hizo una descripcin minuciosa de muchos pacientes y
las circunstancias de sus enfermedades en dos hospitales parisinos. Gracias a ello, Pinel pudo
establecer la importancia de los antecedentes familiares de los enfermos all recluidos.
El ms notable de los discpulos de Pinel, Esquirol, fue uno de los primeros alienistas
franceses que se interes sobremanera en el estudio de la herencia de las enfermedades mentales
desde una perspectiva estadstica. Segn Lpez-Beltrn (2007, p. 196 y 2004b, p. 47), Esquirol
elabor una serie de tablas estadsticas con el fin de demostrar la incidencia de lo hereditario en
ese tipo de dolencias, es decir, que l estableci que la herencia era la causa principal de la
demencia. Esto fue posible gracias a que este mdico tuvo acceso a gran cantidad de informacin
(historias mdicas) archivada en asilos y hospitales16.
Cabe anotar que a partir de 1800 la cuantificacin adquiri gran relevancia en diferentes
actividades o fenmenos sociales, por lo que desde ese entonces la estadstica ha sido clave para
estudiarlos. Dentro de esos fenmenos podemos mencionar la demografa, la criminalidad y el
suicidio. En ese sentido, es importante sealar que Esquirol (y otros mdicos), consideraba que el
suicidio era una clase de locura y, por ende, el estudio de sus causas y tratamientos le
corresponda a los alienistas. De acuerdo con Hacking (2006a, cap. 8), Esquirol entr en
controversia con el mdico ingls George Burrows (1771-1846) quien afirm, sustentado en
datos estadsticos, que los parisienses eran ms propensos a suicidarse que los londinenses. Sin
embargo, Esquirol no estuvo solo en dicha controversia, pues le encomend a su discpulo,
Falret, el estudio de las causas o circunstancias que predisponen a la gente a suicidarse (o a
intentarlo). Falret elabor la siguiente lista de causas:

Herencia.
Temperamento.
Edad.
Sexo.
Educacin.
Lectura de novelas.
Msica.
Representaciones teatrales.
Clima.
Estaciones.
Masturbacin.
Ociosidad (Hacking, 2006a, p. 107).
16

De acuerdo con Cartron (2003, p. 126), el autor ms influyente en el campo de la herencia patolgica fue Esquirol:
l fue el primero en dedicarse exclusivamente a la cura de la demencia, puesto que Pinel era tambin profesor en la
cole de Mdecine. Entre 1810 y 1820 Esquirol hizo tres expediciones de investigacin, gracias a las cuales pudo
colectar un cmulo invaluable de informacin, y con base en esto concluy que la observacin mdica solamente
puede ser mejorada a travs de la estadstica.

154

Ntese que la herencia ocupa el primer lugar de la lista, lo cual es coherente con lo que se
ha anotado acerca de que muchos alienistas, entre ellos Esquirol, asuman a la causa hereditaria
como crucial para dar cuenta del fenmeno de la transmisin de las enfermedades mentales.
Sin duda, se hace necesario una discusin ms extensa sobre cmo las prcticas
estadsticas (y sus normas) y el estilo estadstico contribuyeron al establecimiento de la herencia,
pero se ser un tema que tendremos que posponer por el momento. Mientras tanto, me dispondr
a abordar el tema de cmo incidieron algunos estilos de razonamiento en la instauracin de la
herencia como problema de investigacin en el contexto mdico.

4.1.4. Herencia, prcticas narrativas, prcticas estadsticas y estilos de razonamiento


cientfico

En este apartado voy a hacer bsicamente dos cosas. La primera es argumentar a favor de
la compatibilidad de los estilos de razonamiento segn Hacking. La segunda es argumentar en
contra de las relaciones de reduccin o subsuncin entre estilos, de acuerdo con lo que tambin
ha planteado ese autor.
En otras partes de esta tesis he sugerido que los estilos se corporizan a travs de un
conjunto de prcticas que comparten rasgos familiares. En ese sentido, es posible afirmar que
el estilo estadstico se caracteriza por ser concretizado por las prcticas estadsticas, como el
conteo, la tabulacin, el clculo de probabilidades, la elaboracin de graficas e histogramas, etc.
Como lo ha sostenido Hacking en diferentes trabajos, los estilos de razonamiento no son
exclusivos de una ciencia en particular (o, dicho en otros trminos, los estilos no son las
ciencias17) y que stos son compatibles y complementarios. As las cosas, la compatibilidad de
los estilos se puede entender en trminos de articulacin de prcticas. He puesto de presente que
el estudio de la herencia en el contexto mdico se bas principalmente en las prcticas narrativas
y las estadsticas (y las taxonmicas), las que no son excluyentes. Igualmente, como mostrar
enseguida, los estilos que intervinieron en este episodio son igualmente complementarios.

17

De acuerdo con lo planteado por Hacking en diversas obras, los estilos son herramientas que son usadas de
diferentes maneras por las ciencias y, en ese sentido, llama la atencin que l no haya dicho nada en torno a la
medicina como ciencia, pues, como hemos visto, en ella se han usado los estilos estadstico, taxonmico e histrico.
Aunque habra que profundizar al respecto, no creo que los otros estilos estn ausentes de la prctica mdica, por lo
que sta cumplira con las condiciones para ser tomada como ciencia, segn la propuesta de estilos de razonamiento
cientfico.

155

Lpez-Beltrn (1998b y 2007) ha dicho que existe una continuidad, tanto conceptual
como histrica, entre dos tipos de explicacin que tradicionalmente se han considerado como
opuestas e incompatibles: las estadsticas y las narrativas. Asimismo, este autor ha sealado que a
las primeras se las ha concedido un estatus cientfico, especialmente por estar basadas en la
cuantificacin y por estar soportadas en un razonamiento probabilista, mientras que a las
segundas se les tacha de subjetivas, de estar sustentadas en lo anecdtico, lo particular y lo
contingente. Por el contrario, contina Lpez-Beltrn, en buena medida las estadsticas slo se
pudieron consolidar gracias al cmulo de narrativas que se han acopiado durante siglos y, en ese
sentido, aqullas tienen una estructura narrativa que con el tiempo se ha hecho implcita.
En el contexto mdico, tanto Epstein (1995) como Lpez-Beltrn (2007) han llamado la
atencin sobre un estadio intermedio entre narrativas y estadsticas, el cual ejemplifican con el
trabajo del mdico ingls Francis Clifton, quien en 1732 escribi la obra Tabular Observations
Recommended, as the Plainest and Surest Way of Practicing and Improving Physic, en la que
enfatiz sobre lo que l denomin el mtodo tabular. Un aspecto relevante de ese libro es que
al final se esboza una manera de producir y mantener un gran cmulo de registros de pacientes en
forma de tablas, las cuales constan de seis columnas: 1) sexo, edad, temperamento, ocupacin y
estilo de vida; 2) das de enfermedad; 3) sntomas y signos de la dolencia; 4) da del mes; 5)
remedios; y 6) desenlace. Vase la figura 4.1.
A pesar de que Epstein (1995, p. 43) sostiene que la etiologa, la diagnosis y la prognosis
estn ausentes del mtodo tabular de registrar datos, precisamente porque en l no hay una forma
narrativa, podemos contraargumentar diciendo que sta se halla implcita. Si nos fijamos
detenidamente en las tablas propuestas por Clifton, concluiremos que en ellas se perciben
interesantes coincidencias con algunos rasgos de las narrativas expuestos arriba.
Por ejemplo, en ambas estrategias se hace una seleccin de la informacin que se
considera relevante (datos del enfermo y de la enfermedad), y en las dos se alude a un proceso
que nos lleva a un desenlace o punto final. Por otro lado, llama la atencin que en la tabla se
utilice dos veces el factor temporal: el nmero secuencial de das que el enfermo ha padecido la
dolencia, y las fechas a las que corresponden cada uno de los elementos de dicha secuencia. As,
si la dolencia comenz el 18 de septiembre, esta fecha ser el da 1 de la enfermedad, y si el
enfermo sana (o muere) el 6 de octubre, esta fecha coincidir con el da 19 de haber sufrido el
padecimiento en cuestin.

156

Figura 4.1. Mtodo Tabular de Francis Clifton, 1732. Tomada de Epstein, 1995, p. 41.

Como lo plantea Lpez-Beltrn (1998b, p. 282), no es exagerado decir que las prcticas
estadsticas empezaron siendo sumatorias de narrativas, pero que ese elemento narrativo ha ido
quedando oculto debido al peso de la acumulacin numrica. En ese sentido, Lan Entralgo
(1961, p. 367) dice que cuando el mtodo patogrfico ha alcanzado cierta madurez, la historia
clnica llega a ser una tabla de cifras procesales y mensurativas. No obstante, debo precisar que
lo anterior es evidente para las historias clnicas biogrficas, pero no es tan claro cmo se podra
aplicar un mtodo como el de Clifton, por ejemplo, a las historias clnicas genealgicas. Ya
vimos que una estrategia ms adecuada para ello es otro tipo de representaciones como los
pedigres.
Pero como tambin ya se expuso, las tablas estadsticas se empezaron a usar en la
medicina durante la primera mitad del siglo XIX como una herramienta para establecer la causa
hereditaria de las enfermedades mentales. As, segn Lpez-Beltrn (2007, p. 204) esas tablas
devinieron una nueva manera de contar historias y un recurso para captar la lgica probabilstica
inherente al cmulo de datos semejantes. En cuanto a lo probabilstico, este autor trae a colacin
el ejemplo del argumento que dio Maupertuis en el siglo XVIII sobre la polidactilia en la familia
Ruhe de Berln. Brevemente, el argumento consiste en que un rasgo nada comn (como la
polidactilia), presente en varios miembros de una familia y prcticamente ausente en otras
personas que habitan la misma ciudad, no se debe a la simple coincidencia, sino a un vnculo
causal probabilista: es muy probable que ese rasgo aparezca en futuros miembros de esa familia,

157

pero la probabilidad de que ste se presente en otras personas no pertenecientes a dicho linaje es
extremadamente baja.
Volviendo a la tabulacin, vale la pena recordar que Esquirol fue un pionero en la
introduccin de las tablas estadsticas en el estudio de la herencia de las enfermedades mentales.
Aunque no dispongo de un ejemplo de su mtodo de tabulacin, es posible inferir que en l
primaba la frecuencia de casos similares, lo que se puede sustentar con esta cita:

Qu es la experiencia si no observacin de hechos? A veces, sin embargo, la memoria es poco


confiable. La estadstica registra y no olvida. Antes que el mdico emita un pronstico, ha hecho
un clculo mental de probabilidades y ha resuelto un problema estadstico. Hay que notar que el
mdico ha observado los mismos sntomas diez, treinta, cien veces en las mismas circunstancias, y
de esto extrae conclusiones (Esquirol, citado por Lpez-Beltrn, 2007, p. 197)18.

Pero es preciso mencionar que en el ejemplo que he venido desarrollando no solamente


podemos ver compatibilidades entre los estilos estadstico e histrico, sino que stos, a su vez,
son complementarios con el taxonmico. Dir algo breve al respecto.
Un primer punto de encuentro entre estos tres estilos es, como lo ha mostrado Hacking
(2010a y 2010b), que ellos hacen parte del segundo grupo de estilos, el cual enfatiza las
regularidades de las poblaciones ordenadas en el espacio y en el tiempo. Por otro lado, es posible
afirmar que, al menos en el ejemplo que he expuesto, esos tres estilos se hallan entrelazados.
Las historias clnicas biogrficas, al ser agrupadas por semejanza, dan origen a nosologas
(clasificaciones) que determinan, en conjunto, una historia natural de la enfermedad (Epstein,
1995, p. 29). Dentro de esas clases podemos distinguir las enfermedades hereditarias 19, cuya
objetividad est sustentada en genealogas, en argumentos probabilsticas y en tablas estadsticas.
Pasemos ahora al segundo aspecto que dije que iba a tratar en este apartado: la crtica a
Hacking. Estoy de acuerdo con l en que los estilos son compatibles y complementarios, pero
discrepo de sus planteamientos cuando sostiene que el estilo histrico-gentico, como l lo
denomina, se autodestruye para ser reemplazado por el estilo de laboratorio, o se extingue para
dar paso a las explicaciones basadas en el modelo nomolgico-deductivo de Hempel (Hacking,
2010d).
Un primer punto de desacuerdo es que prefiero referirme a este estilo como histriconarrativo, entre otras cosas por la importancia que tienen las prcticas narrativas en el
18

Tambin citado por Cartron (2003, p. 126).


Un estudio detallado sobre la construccin de nosologas en el contexto de la herencia de las enfermedades
mentales en la Francia del siglo XIX, a propsito de la obra del mdico (de origen austriaco) Bndict Augustin
Morel se encuentra en Coffin (2003).
19

158

establecimiento de genealogas. Adems, la palabra gentico es ambigua en este contexto, ya


que tiene al menos dos significados: algo relativo a la ciencia de la gentica o algo referente a los
orgenes de las cosas. Si se refiere a la gentica sera contradictorio, pues el mismo Hacking ha
dicho que los estilos no son ciencias o disciplinas particulares, y hemos visto que los estudios
sobre la herencia no se reducen a la gentica. Por otra parte, si alude a los orgenes, tambin
hemos visto que esto no es tan relevante (incluso en la biologa evolutiva) como el dar cuenta de
las relaciones genealgicas. Al parecer, Hacking asume esa nominacin como origen, dado que
en diferentes momentos ejemplifica este estilo con los mitos de la gnesis en algunas religiones o
con teoras cientficas como el Big Bang.
Asimismo, es importante hacer patente que Hacking (2010d) no usa las palabras
narrativa o narracin cuando da cuenta del estilo histrico, quiz porque vea en ellas a
simples cuentos o meras ancdotas. Este menosprecio se puede evidenciar en lo que ese autor
plantea en el siguiente pasaje: Los fenmenos acerca de las especies por ejemplo el hecho de
que una manada de leones caza con el macho rugiendo desde su guarida mientras que las
hembras persiguen y matan a una gacela asustada son ancdotas. Pero los fenmenos de la fsica
el efecto Faraday, el efecto Hall, el efecto Josephson son las llaves que abren el universo20
(Hacking, 1996a, pp. 256-257). Esta posicin no es exclusiva de filsofos de la ciencia como
Hacking, pues como lo comenta Montgomery (1991, p. 72), a pesar de que los mdicos se basan
en las ancdotas y en las historias de caso, muy pocos asumen que esa forma de proceder genere
conocimiento cientfico genuino.
Como ya anot en el primer captulo, Hacking afirma que el estilo histrico trata de ser
explicativo, pero no lo logra, ya que de acuerdo con Hempel21 debe haber una simetra entre la
explicacin y la prediccin y, como sabemos, las prcticas narrativas estn lejos de ser
predictivas (al menos en el sentido hempeliano22). Desde esta ptica, el estilo histrico cumple
una labor ms bien marginal y luego se hace a un lado para que la explicacin nomolgica20

Este menosprecio de Hacking por lo que l llama ancdotas, puede ser controvertido a partir de lo que han
planteado diversos autores. En particular, Martnez (1997) ha mostrado detalladamente la manera en que
histricamente se han desarrollado en la ciencia distintos patrones de explicacin, los cuales no tienen por qu verse
como incompatibles o jerarquizados. Por ejemplo, l discute ampliamente sobre lo que denomina explicaciones
histricas, narrativas y seleccionistas y, en ese sentido, podemos decir que para dar cuenta del comportamiento de los
leones debemos acudir a este tipo de explicaciones que, a mi modo de ver, nos abren las puertas a otros aspectos del
mundo, a los que difcilmente entraramos con los efectos fsicos aludidos por Hacking: El hecho importante es que
las generalizaciones en la teora de la evolucin no pueden desligarse de ciertos aspectos histricos o contextuales
que permiten que la generalizacin sea una generalizacin con valor explicativo (Martnez, 1997, p. 156. Cursivas
en el original). Sin duda, esto tambin aplica para las explicaciones narrativas a las que aludimos en esta seccin.
21
Vase, por ejemplo, Hempel (1979).
22
Cabe sealar que un aspecto relevante de las historias clnicas es el pronstico, es decir, los cursos probables por
los que transitar la enfermedad, teniendo en cuenta el registro histrico de casos similares.

159

deductiva (o inductiva-estadstica) tome su lugar y haga la tarea como debe ser. Esto ha generado,
desde hace dcadas, una dicotoma fundamentalmente entre esas dos formas de explicar: las
basadas en narraciones y las sustentadas en leyes.
Diferentes autores han mostrado que aunque existen distintas maneras de explicar y, en
general, de hacer ciencia, eso no tiene por qu llevarnos a jerarquizar esas formas de proceder.
No hay prcticas y estilos de primera, segunda o tercera clase; todas esas estrategias cumplen un
rol fundamental en contextos particulares. Dentro de los autores que abogan por esta perspectiva
encontramos a Montgomery (1991), Martnez (1997), Hull (1998) y Lpez-Beltrn (1998b). Por
su parte, hay autores que han argumentado que la estructura narrativa es ms bsica, y que a
partir de ella se elaboran todas las formas de explicar. Esta idea es sostenida, entre otros autores,
por Epstein (1995) y Richards (1998).
Yo prefiero situarme en el primer grupo, pues, como espero mostrar en este captulo, en
un mbito cientfico como el de la herencia, en diferentes momentos histricos, en distintos
espacios geogrficos y en diversas especialidades disciplinarias, han confluido varios estilos y
prcticas que se tornan relevantes en determinada poca, pero que permanecen rezagados en
otras. En particular, en la siguiente seccin presentar el episodio en el que la estadstica se
vuelve central para comprender la herencia, lo cual ejemplificar, sobre todo, con el trabajo de
Francis Galton.

4.2.

HERENCIA,

PANGNESIS

LEYES

ESTADSTICAS.

DE

LA

NATURALIZACIN DARWINIANA A LA CUANTIFICACIN GALTONIANA

Un personaje central al que ya me he referido es el mdico alienista francs Prosper


Lucas, quien estableci la realidad de la causa hereditaria, dando cuenta de la transmisin de
los rasgos fsicos y morales, as como de los normales y patolgicos. Podramos decir, utilizando
terminologa de Lpez-Beltrn, que Lucas ayud a dar inici al proceso de despatologizacin y
naturalizacin de la herencia. En esta seccin veremos cmo las propuestas de los alienistas
franceses, y de Lucas en particular, cruzaron dos tipos de lmites: geogrficos y disciplinares. Se
har evidente de qu manera la nocin de herencia es retomada por dos autores ingleses (por
abordar slo esas contribuciones), y cmo la desarrollaron en sus particulares campos de
investigacin.

160

Por una parte, Charles Darwin (1809-1882) tuvo como un referente fundamental la obra
de Lucas que, junto con otros recursos, le posibilit sistematizar su idea de herencia en lo que
denomin la hiptesis provisional de la pangnesis23. Por otro lado, Francis Galton (18221911), quien no fue tan influido por Lucas24, pero s recibi de su primo, Darwin, un fuerte
estmulo para desarrollar sus investigaciones sobre la herencia (en especial humana). Cabe
sealar, por lo pronto, que hubo bsicamente tres influencias de Darwin sobre Galton: las ideas
de seleccin natural y seleccin artificial, y la hiptesis de la pangnesis. Lo relevante, para el
tema que nos ocupa, es que al no poder demostrar experimentalmente que la pangnesis era una
explicacin fisiolgica de la herencia, Galton se dedic a construir una teora netamente
estadstica de este proceso biolgico. As, es posible comprender que estos autores, entre otros,
ayudaron a extraer las investigaciones de la herencia del terreno mdico, ampliando as sus
dominios al campo de los naturalistas y de los estadsticos.
Expuse a lo largo de la seccin 4.1. que las prcticas narrativas y las estadsticas, as como
el estilo histrico-narrativo y el estadstico, fueron centrales en el establecimiento de la herencia
en el contexto mdico, pero que lo narrativo tuvo un papel mucho ms protagnico que lo
estadstico. En este episodio mostrar que esto se invierte en el caso de Galton, aunque l nunca
pudo prescindir del soporte genealgico que le brindaron, por ejemplo, los pedigres para el
establecimiento de sus leyes estadsticas de la herencia. En el caso darwiniano, lo histrico sigue
siendo medular, y lo probabilista desempea un rol complementario. Adems, en este episodio
veremos cmo entra a participar un nuevo estilo: el experimental, que no tuvo cabida en el
problema de la herencia desde una perspectiva mdica, al menos en la primera mitad del siglo
XIX. Al contrario, la experimentacin fue relevante tanto en la propuesta darwiniana como en la
galtoniana. Aunque mi objetivo principal es mostrar las estrategias usadas para establecer una
perspectiva estadstica de la herencia, lo que se logr con Galton, empezar por exponer la obra
darwiniana que le sirvi de soporte.

23

Sin embargo, como se mostrar adelante, la pangnesis no es slo una explicacin de la herencia, sino que
involucra otros procesos.
24
Una diferencia notable entre los alienistas franceses y Galton, es que los primeros, en su mayora, reconocan la
incidencia del ambiente (social y natural) en la herencia, mientras que el segundo neg que el ambiente fuera
importante. Por su parte, Darwin s asumi que las condiciones externas influan en lo que se heredaba o lo que no, y
esto lo llev a una idea de herencia blanda en donde algunos rasgos adquiridos por los progenitores pueden ser
heredados a la progenie. ste y otros puntos fueron motivo de controversia entre Galton y Darwin (y algunos
darwinianos).

161

4.2.1. La herencia segn Darwin: pangnesis, narrativa, experimentacin y probabilidad

Como ha sido mostrado por diversos autores, Darwin fue influenciado por diferentes
teoras y prcticas a la hora de elaborar sus explicaciones sobre la herencia, las cuales
cristalizaron en la nocin de pangnesis. Dentro de esas influencias podemos nombrar: 1) las
obras de algunos mdicos como el francs Lucas; 2) el saber terico de criadores de animales,
horticultores e hibridadores de plantas, de los que aprendi, adems, tcnicas experimentales; 3)
ciertos argumentos probabilsticos que le permitieron afirmar que la herencia de rasgos en el seno
de linajes no se debe a la simple casualidad; y 4) las explicaciones genealgicas, en especial su
propuesta de seleccin natural que necesitaba con urgencia una disquisicin en torno al origen y
transmisin de las variedades dentro de las poblaciones. A continuacin abordar, en ese orden,
cada uno de estos tems.
En cuanto a las influencias de los mdicos en la obra darwiniana sobre la herencia, me
centrar en las que se pueden establecer con el trabajo de Lucas. Como lo apunta Lpez-Beltrn
(2003, p. 17), en la dcada de 1830 Darwin empez a interesarse por aclarar las complejidades de
la transmisin hereditaria dentro de los linajes, inters que fue aumentando y que recibi un
importante estmulo de las obras mdicas. Adems, no debemos olvidar que la primera carrera
que empez a estudiar Darwin (aunque nunca la termin) fue la de medicina, en Edimburgo, y
ello quiz fue un antecedente para que l se sintiera atrado por tales investigaciones.
Noguera y Ruiz (2009) han expuesto detalladamente las conexiones entre el trabajo de
Darwin sobre la herencia y la obra de Lucas acerca de ese mismo mbito. Un primer aspecto que
sealan dichos autores es que Darwin tuvo en gran estima el texto del mdico francs Trait
Philosophique et Physiologique de lHrdit Naturelle, al que ya nos referimos, y que Darwin
ley en septiembre de 1856, calificndolo como el mejor sobre el tema de la herencia. Este hecho
propici que el naturalista ingls reelaborara sus ideas sobre la transmisin y la expresin de
caracteres en las cruzas, y lo llev a proponer leyes de la herencia que dieran cuenta tanto de las
regularidades como de las irregularidades en la transmisin hereditaria. Darwin desarroll esas
ideas fundamentalmente en su obra The Variation of Animals and Plants under Domestication25.

25

Cuya primera edicin fue publicada en 1868 y la segunda en 1872. En particular, en la primera versin, Darwin
cita 21 veces la obra de Lucas y dice que escribi su libro con varios propsitos, pero el ms importante era
aprender algo acerca de las leyes de la herencia (citado por Noguera y Ruiz, 2009, p. 698).

162

En particular, Darwin se interes sobremanera por varios conceptos de la herencia


propuestos por Lucas, como la latencia, la prepotencia y el atavismo26. Por otro lado, es preciso
sealar que Darwin difiri de Lucas en algunos aspectos, como en lo que atae a las formas de
proceder: mientras que Lucas recurri, sobre todo, a las historias mdicas acumuladas por siglos
para dar cuenta del fenmeno hereditario, Darwin decidi poner a prueba sus ideas sobre la
herencia a travs de la experimentacin, especialmente por medio de la hibridacin de plantas.
Un ejemplo de ello es que elabor un cuestionario que envi a diversos criadores de animales,
horticultores e hibridlogos en el que indagaba acerca de las leyes de la transmisin hereditaria:

La encuesta fue distribuida entre abril y mayo de 1839. Darwin quera conocer cmo se
comportan los caracteres despus del cruzamiento: si son uniformes, estables, si la descendencia
se asemeja al padre o a la madre, qu pasa con los caracteres en generaciones futuras y en cuntas
generaciones se conservan los caracteres en las razas puras. En general, Darwin estaba interesado
en conocer si las reglas en la transmisin de caracteres podra ser establecida (Noguera y Ruiz,
2009, p. 689).

De este modo, hacia inicios de la dcada de 1840, Darwin ya arga que a partir de los
trabajos de criadores de animales y agricultores se pueden extraer dos conclusiones principales:
que los cruzamientos ocasionales, no entre miembros de distintas variedades sino entre
organismos pertenecientes a una familia de la misma variedad, ayudan a mejorar el linaje en
cuestin y, por otra parte, Darwin reconoci las consecuencias perjudiciales derivadas del largo y
continuado entrecruzamiento dentro de la misma familia27. Pero l no se conform con lo que
otros le dijeron acerca de sus experiencias, sino que decidi poner a prueba, por s mismo, varias
de sus ideas sobre el asunto. Es aqu cuando entramos en tema del sustento experimental de sus
investigaciones acerca de la herencia.
Una de las obras en las que Darwin utiliza ampliamente los aportes de criadores e
hibridlogos es en La Variacin, en la reconoce que ellos habitualmente hablan de la
organizacin animal como algo muy plstico, lo cual pueden moldear casi como les plazca
(Darwin, citado por White, 2003, p. 72). En la primera edicin de la obra mencionada, Darwin
report los resultados obtenidos en la hibridacin de plantas de boca de dragn, Antirrhinum

26

Posteriormente, en este apartado, expondr de qu manera Darwin us esas ideas en la hiptesis de la pangnesis y
luego, cuando aborde la propuesta de Galton, se har evidente que ese autor retoma y resignifica esas ideas, en
especial en su nocin de estirpe.
27
Se puede apreciar que el inters de Darwin por el fenmeno hereditario data de muchos aos antes de que leyera la
obra de Lucas, lo que se evidencia en la cita anterior de Noguera y Ruiz (p. 689), y en lo que afirma Hodge (1989, p.
272) acerca de que Darwin empez a construir su teora de la pangnesis entre 1840 y 1841, la que, sin duda,
enriqueci con los planteamientos de Lucas y otros autores entre 1868 y 1872.

163

majus. En particular, l cruz plantas de flores pelricas28 con plantas de flores normales,
encontrando que toda la descendencia tena la caracterstica normal, no importaba si el polen
proceda de plantas de una u otra variedad. Luego permiti que los descendientes de este
cruzamiento se reprodujeran libremente obteniendo los siguientes resultados: de 127 plantas 88
eran normales o comunes, 2 tenan una condicin intermedia entre pelrica y normal, y 37 eran
claramente pelricas, revirtiendo a las caractersticas de sus abuelos, pero que no estaban
presentes en los padres29.
En el contexto de la pangnesis, Darwin ley esos resultados de la siguiente manera: en
las plantas de la segunda generacin la caracterstica pelrica estaba latente, mientras que la
condicin normal era prepotente, y aludi a la reversin o atavismo con respecto a la
reaparicin de flores pelricas en la tercera generacin, rasgo ausente en la segunda y presente en
algunos miembros de la primera30. Darwin supuso que la preeminencia del rasgo normal en la
segunda generacin se deba a la ventaja de las gmulas31 normales sobre las gmulas pelricas,
es decir que aqullas eran prepotentes, mientras que stas eran latentes. Por su parte, las gmulas
latentes ganaban fuerza y podan hacerse patentes o prepotentes en la tercera generacin, en
particular porque haban aumentado en nmero, y ste se haca mayor que el de las gmulas
normales32.
Pasemos ahora al tercer recurso de Darwin: los argumentos probabilsticos. El ejemplo
que traer a colacin tambin fue usado por el naturalista ingls en la primera edicin de La
Variacin33, y se trata de un rasgo que haba sido reportado por diferentes autores desde el siglo
XVIII, en el que algunos miembros de la familia britnica Lambert presentaban en su piel
estructuras anormales semejantes a pas, por lo que se les conoci como hombres puercoespn.
La apelacin a lo probabilstico consiste en que debido a los reportes histricos, esa condicin no
era para nada comn en los humanos, pero s haba llegado a ser frecuente dentro de los
miembros de una misma familia, por lo que ese rasgo no podra ocurrir por simple casualidad.
Este argumento fue reforzado por Darwin de la siguiente manera:

28

Zigomrficas, o sea que tienen un solo plano de simetra, como ocurre con las flores de la fabceas.
Me baso en los datos reportados por Bizzo y El-Hani (2009).
30
Cabe anotar que Darwin tom de Lucas las nominaciones de latencia, atavismo y reversin.
31
Las partculas hereditarias de la hiptesis de la pangnesis.
32
En cuanto a la prepotencia de las gmulas, Darwin crea que sta tambin variaba de acuerdo con las condiciones
en las que se encontraba el organismo. Por eso, la aparicin de flores pelricas se deba igualmente a si las plantas se
cambiaban a suelos con diferente concentracin de nutrientes (Bizzo y El-Hani, 2009, p. 111).
33
Tomo este ejemplo de Lpez-Beltrn (2007, p. 198).
29

164

Si la presencia del mismo carcter extrao en el hijo y en el padre no puede ser atribuida a que
ambos han estado expuestos a las mismas condiciones inusuales, entonces vale la pena considerar
el siguiente problema, ya que muestra que el resultado no puede deberse, como algunos autores lo
han supuesto, a una mera coincidencia, sino que ha de ser resultado de que los miembros de la
misma familia heredan algo en comn en su constitucin. Demos por bueno que, en una poblacin
grande, una determinada afeccin ocurre en promedio de uno en un milln, de modo que la
probabilidad a priori de que un individuo tomado al azar se vea afectado por ella es de uno en un
milln. Asumamos que la poblacin suma sesenta millones, y que est compuesta, supondremos,
por diez millones de familias, cada una de las cuales tiene seis miembros. A partir de estos datos,
el profesor Stokes ha calculado por m que las probabilidades no sern menores de 8333 millones
a 1 de que en los diez millones de familias no habr ni siquiera una sola familia en la cual uno de
los padres y dos de los hijos se vean afectados (Darwin, citado por Lpez-Beltrn, 2007, p. 203).

Como lo apunta Lpez-Beltrn, este ejemplo da cuenta del principio de la coincidencia


probabilstica, el cual dice, grosso modo, que dos eventos similares deben estar conectados
casualmente si son probabilsticamente independientes. En el caso expuesto en la cita anterior, si
aparece un rasgo extrao (cuya probabilidad es muy baja) en los habitantes de una ciudad, y si las
personas afectadas estn emparentadas (cercana o lejanamente), entonces hay un vnculo causal
entre ellas, y esa causa es la herencia.
Ciertamente, este punto est relacionado con lo que Ernst Mayr denomin pensamiento
poblacional, el cual se introdujo en la biologa con los trabajos de Darwin. A pesar de que el
naturalista ingls no hizo un tratamiento estadstico explcito de sus postulados (Beatty, 1987, p.
230), podemos afirmar que ese tipo de perspectiva hizo parte de ellos. Lo poblacional permite
entender que dentro de un grupo de organismos existen notables diferencias entre los individuos
que hacen parte de l, y que dichas variedades pueden ser ventajosas o no. En el primer caso,
sern seleccionadas y pasadas a travs de la herencia a la siguiente generacin, lo cual se lleva a
cabo en un proceso histrico. Pero hay que aadir que el pensamiento poblacional no slo es
importante para dar cuenta de los procesos selectivos externos, es decir, los que involucran
individuos o grupos de organismos, sino que tambin tiene que ver con lo que podramos llamar
procesos selectivos internos, o sea la eleccin de gmulas al interior de un organismo, en el
contexto de la hiptesis de la pangnesis. Esto nos abre las puertas para abordar la cuarta
influencia de Darwin en el desarrollo de sus investigaciones sobre la herencia: las explicaciones
genealgicas.
Como lo expusimos en la seccin previa, los argumentos probabilsticos y los histriconarrativos no son tan dismiles como tradicionalmente se ha pensado, sino que existe una
continuidad entre ellos (al menos en el mbito de la herencia): La nica forma de explicar el
patrn familiar de distribucin de caracteres dentro de especies dadas () es la existencia de una

165

distribucin desigual de las probabilidades debidas al vnculo causal que ofrece la herencia entre
los miembros de una misma lnea genealgica (Lpez-Beltrn, 2007, p. 202). En ese sentido, el
recurso genealgico que Darwin us en su idea de pangnesis tiene que ver con lo selectivo: 1)
con los procesos de eleccin que implican que unas gmulas sean latentes y otras patentes, 2) con
la seleccin natural, y 3) con la seleccin artificial que conlleva acudir a los pedigres elaborados
por criadores durante siglos.
Aunque ste no es el lugar para exponer en detalle la propuesta de la pangnesis, s es
necesario decir algo al respecto, toda vez que ella fue uno de los sustentos para que Galton
empezara a desarrollar su perspectiva estadstica de la herencia. En esta hiptesis Darwin
explicit su idea de que la herencia se deba a algo material, no a una fuerza, es decir a unas
partculas que l denomin como gmulas, cuya multiplicacin y dispersin, segn Winther
(2000, p. 443), daba cuenta de procesos diferentes como el crecimiento, la diferenciacin, la
reparacin de daos (por ejemplo, la regeneracin de un miembro amputado en algunos
animales) y la reproduccin sexual y asexual. Por ello, es preciso resaltar que la pangnesis no
era solamente una teora de la herencia, sino que sta se centraba tambin en los procesos del
desarrollo, la variacin, la regeneracin y la reproduccin.
Para Darwin las gmulas eran producidas por cada parte del cuerpo (o por autodivisin) y
algunas de ellas permanecan en estado latente, es decir que no se manifestaban en los rasgos
particulares que tenan la facultad de expresar, mientras que otras eran patentes, por ejemplo, al
tomar parte en el desarrollo del organismo. Todas las gmulas eran transportadas desde diferentes
partes del cuerpo (Darwin no fue claro acerca de cmo ocurra esto) hacia los rganos
reproductores, de donde pasaban a los descendientes. Para que una gmula latente se convirtiera
en patente deberan ocurrir cierto tipo de cambios, tanto internos como externos. Una de esas
condiciones era la reproduccin sexual, en la que las gmulas de un organismo se reunan con las
del otro y, de esta manera, algunas de ellas, que haban permanecido en estado de latencia, podan
devenir patentes.
Llegados a este punto, considero que estamos en condiciones de abordar la perspectiva de
herencia basada en la estadstica que plante Galton en la segunda mitad del siglo XIX.

4.2.2. Galton y la herencia desde un punto de vista estadstico

Francis Galton fue un investigador polifactico. Sus primeros intereses cientficos fueron
acerca de la geografa, la etnologa y la meteorologa. Desde esos trabajos seminales Galton ya se
166

haba acercado a un anlisis matemtico y estadstico de distintos fenmenos, en especial en


meteorologa, mbito del que despus retom muchos anlisis para entender y explicar la
herencia. Sus estudios sobre este ltimo tema datan de la segunda mitad del siglo XIX, y se
vieron altamente estimulados por la indagacin genealgica representada principalmente por
pedigres, y por la obra darwiniana, en particular por las ideas de seleccin natural, seleccin
artificial y pangnesis. Grosso modo, podemos sostener que la seleccin natural y su relacin con
la variacin en las poblaciones naturales, estimul a Galton a inventar algunas tcnicas
estadsticas que fueron el sustento de lo que se llam la escuela biometrista. En cuanto a la
seleccin artificial, aplicada a los humanos, sta fue la base de sus ideas eugensicas. En lo que
respecta a la pangnesis, como ya hemos insistido, sta fue un soporte para desarrollar una
explicacin estadstica de la herencia34.
Segn Bulmer (1999, p. 264), las investigaciones de Galton sobre la herencia se pueden
dividir en tres fases: 1) sus intentos por demostrar que las facultades mentales humanas, como el
talento, se heredaban. En esta fase cobra relevancia su obra Hereditary Genius, 1869; 2) sus
experimentos sobre la pangnesis y su intento fallido por establecer una teora fisiolgica de la
herencia, en la dcada de 1870; y 3) la subsecuente construccin de un anlisis puramente
estadstico de la herencia, en donde sobresalen las tcnicas de regresin y correlacin, as
como la ley de la herencia ancestral. Usar la periodizacin propuesta por Bulmer para abordar
el trabajo de Galton.

4.2.2.1. Los primeros trabajos de Galton sobre la herencia

Galton emprendi sus investigaciones sobre la herencia antes de que Darwin publicara su
hiptesis de la pangnesis, en el segundo volumen de La Variacin, en 1868. En particular,
Galton escribi su artculo pionero sobre el tema en 1865 y lo titul Hereditary talent and
character, cuyo objetivo principal era demostrar el hecho de que las cualidades mentales
humanas se heredaban (aunque desconoca los mecanismos mediante los cuales esto se lograba)
(Bulmer, 2003, p. 103). Para tal fin, Galton mencion que acudira a la obras de tres autores:
Lucas, Lewes y Darwin35 y, finalmente, reconoci tres principios que seran importantes en su

34

Luego de que Galton fracasara en su intento por establecer una explicacin fisiolgica de este fenmeno.
Concretamente, Galton se refiere a los siguientes libros: Trait de lHrdit Naturelle de Prosper Lucas, The
Physiology of Common Life de G. H. Lewes, y Origin of Species de Charles Darwin (Bulmer, 1999, p. 266).
35

167

trabajo venidero: la herencia biparental (la contribucin equitativa de los dos progenitores), la
reversin hacia caracteres ancestrales y el rechazo de la herencia de los caracteres adquiridos.
Galton explic en su artculo que los hijos de padres distinguidos tenan mayor
probabilidad de ser ms sobresalientes que el promedio, pero menos posibilidades de ser tan
eminentes como sus progenitores36. En un primer momento, l crey que esa tendencia se deba a
que no haba podido tener en cuenta la contribucin materna. En dicho trabajo Galton escribi:
La contribucin que un hombre conserva en la constitucin de sus descendientes remotos es
inconcebiblemente pequea. El padre transmite, en promedio, una mitad de su naturaleza, el
abuelo una cuarta parte, el bisabuelo un octavo; la contribucin decrece paso a paso, en un radio
geomtrico, con gran rapidez (citado por Bulmer, 1999, p. 267). Este argumento, conocido como
la ley de la reversin ya haba sido sugerido por Lucas y desarrollado por Darwin, pero aos
ms tarde sera reelaborado en un lenguaje matemtico y dara origen a la ley de la herencia
ancestral, como veremos en su momento.
Galton continu sus indagaciones sobre la herencia en su libro de 1869, Hereditary
Genius. En ese trabajo l expandi el tema, adicionando una nueva dimensin: la distribucin
normal. De esta manera encontr nuevas aplicaciones a la curva de campana (ideada por Gauss)
que ya era comn en otras reas. En particular, Galton se vio influido por la manera en que
Quetelet haba usado este recurso para organizar grficamente los datos de la anchura de los trax
de una muestra de 5732 soldados escoceses. Si esto era vlido en ese mbito, por qu no poda
serlo para medir la inteligencia humana? (Wright, 2001, p. 4).
En ese sentido, Galton expres, en la introduccin de su libro, que l era la primera
persona en tratar el tema de la herencia de un modo estadstico (Bulmer, 2003, p. 44), lo cual,
creo, no es para nada una exageracin. Asimismo, cabe sealar que en su primera obra sobre la
herencia, Galton emple algunos recursos (que lo acompaaran toda su vida) para dar cuenta de
la herencia de determinados rasgos: las tablas, las grficas, los histogramas, y los pedigres.
Por otra parte, en Hereditary Genius, Galton esboz la posibilidad de construir una teora
cuantitativa de la herencia tomando como base la teora de la pangnesis, publicada por su primo
un ao antes (en 1868). Ms adelante veremos que Galton se tom muy en serio esta sugerencia.
Sin embargo, como lo afirma White (2003) buena parte del libro estuvo dedicado a mostrar
36

Es desde esta perspectiva que Galton, para poder explicar la evolucin, recurri a mutaciones que permitan
sobrepasar la tendencia a volver a la mediocridad. Esto, desde luego, est relacionado con eliminar cualquier
posibilidad de heredar lo adquirido, pues esas mutaciones no eran algo que se obtena en el curso de la vida de una
persona (u otro organismo), sino que era algo inherente a su naturaleza, era algo innato. sta es su famosa distincin
Nature vs Nurture, el ncleo de la eugenesia.

168

pedigres de hombres eminentes, con los que Galton quera probar que si el talento era heredable,
entonces las personas talentosas deberan tender a estar emparentadas. Un ejemplo relevante de
esos pedigres, fue el que Galton elabor para representar los miembros de la familia de Robert
Boyle (l incluido). Asimismo, cabe anotar que en el prefacio de su libro, Galton explic que la
idea de estudiar el tema de la herencia le haba venido a la mente durante el desarrollo de una
investigacin eminentemente etnolgica (gracias a los mltiples viajes que realiz a diferentes
partes del mundo, en particular a frica) (Bulmer, 2003, p. 67).
En la seccin 4.1. expuse de qu manera los pedigres han sido una herramienta
indispensable para establecer genealogas, pero, como tambin se puso de presente, una
perspectiva histrico-narrativa no es incompatible, de ningn modo, con una perspectiva
estadstica. En ese sentido, debo precisar que aunque en el caso de Galton el nfasis estuvo
puesto en la cuantificacin de datos genealgicos (y de otro tipo), esto no implic que los
pedigres dejaran de cumplir un rol central:

Cuando, en la dcada de 1860, Francis Galton empez recopilando genealogas decidi que
eliminara la arbitrariedad de esta seleccin de casos usando listas de individuos talentosos
elegidos con independencia de que estuvieran relacionados o no con otras personas de talento. Si
el resultado era una tendencia entre ellos a tener ms parientes talentosos de lo que se esperara
tomando como base la probabilidad a priori de la poblacin, entonces se podra defender la
existencia de un vnculo hereditario (Lpez-Beltrn, 2007, pp. 204-205).

Como complementa Lpez-Beltrn, este procedimiento se asemeja al que emplearon los


alienistas, como Esquirol, para demostrar que las relaciones genealgicas daban poco espacio a
las dudas en torno a que la aparicin de un rasgo sobresaliente (o una enfermedad) en personas
emparentadas no se deba al azar, sino a la causa hereditaria. Estrategias similares usaron, como
ya se expuso, Maupertuis y Darwin. Pero esa relacin con lo genealgico no slo se evidencia en
el uso de los pedigres por parte de Galton, sino que tambin se hace patente, por ejemplo, en su
ley de la herencia ancestral y en su nocin de estirpe, sobre las que hablaremos luego.
4.2.2.2. Galton y la pangnesis: un intento fallido por establecer una teora fisiolgica de
la herencia

Diferentes autores (entre ellos Porter, 1986 y Bulmer, 1999 y 2003) han reportado que la
obra darwiniana fue un gran incentivo para que Galton se adentrara en el mbito de las
investigaciones biolgicas, en especial en evolucin y herencia. En el caso de la herencia, como
169

ya se ha dicho, la hiptesis de la pangnesis devino un punto de partida para que Galton intentara
construir una teora fisiolgica que explicase el mecanismo hereditario. En particular, Galton se
interes sobremanera en la explicacin que dio Darwin sobre el desarrollo embrionario: el
embrin se forma por medio de un complejo proceso de seleccin que involucra las afinidades y
los agrupamientos de distintos tipos de gmulas, provenientes de diversas partes de los cuerpos
de los progenitores. Al igual que Darwin, Galton asuma que solamente una parte de las gmulas
heredadas lograran expresarse en la estructura fsica del nuevo organismo, y las dems seran
descartadas o permaneceran latentes37.
Galton hizo su primera mencin de las implicaciones de la pangnesis en el captulo
concluyente de su libro Hereditary Genuis, y en l enfoc su atencin en los procesos de
seleccin de gmulas, un tema que no haba sido abordado por Darwin. Segn Porter (1986, pp.
279-280 y 2005, p. 37), Galton resumi de este modo dichos procesos: las gmulas se emiten en
grandes cantidades y stas son gobernadas solamente por sus afinidades naturales, las que
coadyuvan a que esas partculas seleccionen sus puntos de unin, en la estructura embrionaria.
Pero ste es un primer proceso selectivo, pues hay otro se lleva a cabo cuando, en los cuerpos de
los progenitores, se escogen cules gmulas pasarn a hacer parte de la descendencia. Los dos
procesos de seleccin se representan en la siguiente figura.

Figura 4.2. Relaciones entre las gmulas de padres e hijos, y los procesos de seleccin, de acuerdo con lo
planteado por Galton, en 1879. Tomada de Bulmer (2003, p. 120).

Para dar cuenta de las selecciones y las afinidades en las gmulas, Galton us analogas
sociales y polticas: las personas se juntan si hay empata entre ellas, lo cual no implica la
existencia de un poder central que gue determinados comportamientos. Igualmente, una vez que
37

En el segundo caso, las gmulas quedaran facultadas para ser transmitidas a la siguiente generacin.

170

un partido poltico obtiene las mayoras en las votaciones en una regin, ste se vuelve dominante
en ella: de manera anloga las gmulas pueden estas activas o latentes dependiendo de cmo se
congreguen y en qu cantidad se hallen (Porter, 1986, p. 282). Recordemos que las gmulas
activas o patentes son las que toman parte en el desarrollo del organismo (no slo embrionario,
sino regenerativo, por ejemplo) y las latentes son las que a pesar de ser transmitidas de una
generacin a otra no llegan a cumplir un papel en esa clase de procesos.
De este modo, la pangnesis le proporcion a Galton los conceptos que lo conduciran a
su investigacin estadstica sobre la herencia, la cual empez a madurar alrededor de 1875. Ese
viraje de lo fisiolgico a lo estadstico se debi fundamentalmente a que Galton no pudo
demostrar experimentalmente que la pangnesis, tal y como la haba propuesto Darwin, era
cierta. Bulmer (1999 y 2003) y Wright (2001) han descrito detalladamente cmo Galton ide y
llev a cabo experimentos con conejos, para poner a prueba la pangnesis, as como las
implicaciones de sus resultados. Lo que digo a continuacin est basado en lo expuesto por esos
autores.
Galton supuso que las gmulas eran transportadas desde las diferentes regiones del cuerpo
hasta los rganos sexuales, en el caso de algunos animales, a travs del torrente sanguneo y, en
ese sentido, dise y materializ dos tipos de experimentos, entre 1869 y 1871. En el primero
elimin la fibrina de la sangre38 de conejos comunes, la cual inyect a otros conejos, estos
ltimos de pelaje gris plateado39. Posteriormente, Galton permiti que los conejos a los que se les
haba transfundido la sangre se reprodujeran entre s. De ellos se obtuvo una camada de 36
gazapos, 35 de los cuales tenan el pelaje gris plateado, como sus padres, y uno tena el pelaje
igual pero con una pata blanca. Este ltimo hecho le dio a Galton alguna luz de esperanza acerca
de que la pangnesis podra ser verdadera. Desde ese punto de vista, la explicacin que l dio
sobre esos resultados negativos, es que al quitar la fibrina las gmulas se habran extrado
tambin.
Esto llev a Galton a la realizacin del segundo experimento, en el que estableci una
conexin directa entre las circulaciones sanguneas de conejos comunes y de pelaje gris plateado,
por medio de una cnula que una sus arterias cartidas. Hecho esto permiti que los conejos se
reprodujeran libremente (las dos variedades por separado). En el caso de los gris-plateados la
camada const de 50 gazapos; 49 con el pelaje igual a los progenitores y uno Himalaya (de color
arenoso y con las extremidades negras). Sin embargo, de acuerdo con expertos en la crianza de
38
39

Para evitar que sta se coagulara.


Aunque tambin us conejos de pelajes con diferentes colores como amarillo, negro y blanco.

171

estos animales, este tipo de rasgos apareca espordicamente entre los conejos de color gris
plateado, por lo que su ocurrencia no se deba a la transfusin de sangre. Por otro lado, los
conejos comunes tambin transfundidos tuvieron una camada de 30 gazapos, todos iguales a sus
padres. Un punto que vale la pena sealar aqu es que los experimentos fueron ejecutados por el
Dr. Murie, quien funga como disector en el Zoolgico de Londres y era experto en investigacin
anatmica y en preparaciones para autopsias de animales. Galton decidi acudir a su ayuda,
debido a que estaba inseguro de sus propias destrezas manuales para este tipo de actividad.
El resultado que esperaba Galton de estos experimentos es que los conejos, al recibir
sangre de organismos con caractersticas diferentes, tuvieran hijos que presentaran rasgos
mestizos provenientes de los conejos donantes y receptores, pues supona que parte de las
gmulas de aqullos haban pasado al torrente sanguneo de stos. Como vimos, esto nunca
ocurri, por lo que Galton present sus resultados negativos ante la Royal Society en marzo de
1871, concluyendo que la hiptesis de la pangnesis estaba errada40.
As las cosas, Galton abandon parcialmente esa hiptesis pues, a pesar de su potencial
explicativo, no se poda negar el peso de los resultados experimentales. A partir de 1872 este
autor empez a construir una teora de la herencia que asuma la existencia de gmulas, pero que
no se interesaba en cmo stas, fisiolgicamente hablando, eran transmitidas de una generacin a
otra, sino que haca nfasis en una perspectiva de corte estadstico. Un prembulo de tal proyecto
fue su idea de estirpe. Llama la atencin que Galton haya usado un vocablo genealgico para
su nueva teora, lo cual no es una simple coincidencia, pues como he recalcado, l nunca se pudo
alejar de esta clase de explicaciones y recursos.
En un artculo publicado en 1875, A theory of heredity, Galton acu el trmino
estirpe, con el que denot a la suma total de partculas hereditarias o gmulas que se hallaban
en el vulo fecundado, de las cuales unas pocas llegaban a ser patentes, mientras que la mayora
permaneca en estado de latencia (Bulmer, 2003, pp. 102-103). Cabe anotar que en ese entonces
Galton asuma que las gmulas latentes eran transmitidas a la descendencia, pero las patentes no,
debido a que stas se haban transformado en las clulas del nuevo individuo. Esta situacin
implicaba un problema, pues el hecho de que las gmulas patentes no fueran transmitidas impeda
que padres e hijos tuvieran ciertas semejanzas. Aos ms tarde, Galton fue consciente de esa
dificultad y argument que las gmulas patentes tambin podran ser objeto de herencia y no
40

Darwin reaccion, y al mes siguiente llam la atencin acerca de que l nunca haba dicho que las gmulas se
transportan a travs de la sangre o por medio de un fluido particular, sino que stas circulan o se diseminan
libremente en el sistema corporal. Galton se retract posteriormente, afirmando que haba malinterpretado a su
primo, por lo que sus experimentos no podan echar abajo la idea de la pangnesis.

172

solamente jugaban un papel en el desarrollo. Por otra parte, como se evidencia en la figura 4.2.,
los progenitores no legan todas sus gmulas a la progenie, pues existe un proceso de seleccin
que evita que la estirpe del nuevo individuo est compuesta por el doble de gmulas que las
estirpes de sus padres.
En el siguiente apartado mostrar de qu manera Galton transform algunas ideas previas,
como la de estirpe y reversin, entre otras, en tcnicas y leyes estadsticas, es decir, cmo pas
definitivamente al desarrollo de una perspectiva completamente cuantitativa del fenmeno
hereditario, al ser consciente de su imposibilidad de dar cuenta de l desde un punto de vista
fisiolgico.

4.2.2.3. Galton y la teora estadstica de la herencia: las tcnicas de regresin y correlacin,


y la ley de herencia ancestral

A pesar de que Galton se concentr en entender la herencia en trminos puramente


estadsticos (hacia 1875), luego de su fracaso por demostrar la veracidad de la pangnesis, l ya
haba esbozado algunos elementos sobre este asunto en sus trabajos pioneros de la segunda mitad
de la dcada de 1860. Por ejemplo, en 1869 Galton consider que un nio adquirira una fraccin
de las gmulas sin alterar de sus padres, a la que denomin r, mientras que el resto de las gmulas
heredadas, 1 r, s sufrira transformaciones. De este modo, la proporcin de gmulas no
modificadas heredadas de los abuelos sera r2, la proporcin recibida de los bisabuelos
equivaldra a r3, etc. Es desde este punto de vista que Galton afirm: la teora de la pangnesis
parece mostrar que un hombre es completamente constituido por sus peculiaridades y las de sus
ancestros [sta] expone todas las influencias que actan sobre la herencia en una forma que es
apropiada para el enfoque del anlisis matemtico (citado por Bulmer, 2003, pp. 210-211).
Cabe aclarar que Galton, antes de adentrarse en el problema de la herencia y desarrollar
una explicacin estadstica de este mbito, ya haba recibido una buena formacin matemtica y
haba hecho incursiones desde esa ptica en reas como la meteorologa. Por ejemplo, gracias a
sus trabajos meteorolgicos y geogrficos estaba familiarizado con la ley del error probable:
l insisti, sin embargo, que en los estudios biolgicos era absurdo usar esa expresin de error
probable, dado que la variacin en este dominio era genuina, y no el mero producto del error ()
Galton empez a usar la ley del error en su primer libro sobre herencia biolgica, el notorio
Hereditary Genius de 1869 [y] vio en ella una tcnica para cuantificar un rango de atributos que
previamente se haban resistido a la investigacin exacta [como las facultades mentales humanas]
(Porter, 1986, pp. 138-141).
173

En particular, en el texto mencionado, Galton asuma que la estatura dentro de una


poblacin humana estaba gobernada por la ley de la desviacin del promedio, cuyos mayores
desarrollos dieron origen a la tcnica de la regresin, a la que volver enseguida.
Segn Porter (1986), Galton opt por ordenar grficamente las variaciones de una
caracterstica dentro de una poblacin a partir del error probable, en concreto a partir de la
medida de la anchura de las distribuciones de esas variaciones, lo cual era ms sencillo que usar
la dispersin estadstica. Fue desde esta perspectiva que cobr sentido el mtodo de la intercomparacin, que ayudaba a hacer contrastaciones entre grupos de rasgos u objetos que no
podan ser medidos directamente (por ejemplo la inteligencia), pero que s se podan ordenar por
grado.
Por lo tanto, todo lo necesario podra aprenderse simplemente por disponer el grupo en
orden, empezando con aquellos elementos que poseen el ms bajo grado del atributo en cuestin,
y procediendo luego con los que lo poseen en el grado ms alto. Los individuos de en medio en
las series representarn, entonces, su promedio (que Galton prefiri llamar mediana, de acuerdo
con Cournot), mientras que los individuos que se ubican en las posiciones y a lo largo del
trayecto de la curva representaran el error probable de la serie. Esos dos valores, mediana y
cuartil, eran suficientes para caracterizar o comparar poblaciones. Galton us el trmino
arquitectnico ojiva para designar la curva generada por este procedimiento, deviniendo as una
extensin de la curva de error o distribucin normal (Porter, 1986, pp. 144-146), como se muestra
en la figura 4.3.
Fue con base en este arsenal metodolgico y conceptual que Galton emprendi su
proyecto de elaborar las tcnicas y leyes estadsticas que le permitieran entender los mecanismos
del fenmeno hereditario. De acuerdo con Bulmer (2003, p. xvii), sus trabajos sobre la
distribucin normal y la ojiva, as como la insatisfaccin con la pangnesis, llevaron a Galton a la
invencin de las tcnicas de la regresin y la correlacin, y a proponer la ley de la herencia
ancestral. A continuacin me dispongo a abordar cada una de esas propuestas.
El inters de Galton siempre estuvo centrado en determinar cmo se lleva a cabo la
transmisin hereditaria en los humanos; en especial l haca nfasis en las cualidades mentales.
Sin embargo, debido a las dificultades de medir sos y otros rasgos, y de tratarlos
estadsticamente, decidi empezar por experimentar41 con otro tipo de organismo biolgico: el
41

Ya vimos su fracaso en intentar demostrar experimentalmente la idea de pangnesis, a travs de transfusiones


sanguneas y de la reproduccin controlada en conejos.

174

chcharo dulce (sweet pea)42. Sin duda, como quedar ms claro en un momento, los resultados
de este tipo de experimento fueron un sustento invaluable para proponer la tcnica de la regresin
estadstica. Dicha experiencia ha sido descrita con lujo de detalle por Wright (2001, pp. 202-205),
por lo que me basar en lo reportado por este autor para la discusin subsiguiente.

Figura 4.3. Interpretacin de una ojiva, segn lo expres Galton en 1875, en la que se muestran los
cuartiles ( y ) y la mediana (). Tomada de Wright (2001, p. 198).

Galton, despus de consultar a varios expertos, particularmente a Darwin y al botnico


Hooker, decidi usar los chcharos porque cumplan con diferentes caractersticas que se
adecuaban perfectamente a los experimentos que l quera emprender. Por ejemplo, esas plantas
tienen poca tendencia a la fecundacin cruzada, producen mucha descendencia, y el tamao y
peso de las semillas procedentes de la misma vaina difieren muy poco. Debido a que su primer
cultivo se ech a perder, en la primavera de 1874, Galton decidi dispersar sus semillas el ao
siguiente (para tener ms datos), envindoles grupos de ellas a diferentes amigos. Cada grupo iba
acompaado de un pequeo manual de instrucciones acerca de lo que sus colabores deberan
hacer.
Galton describi as el inicio de sus experimentos: Pes las semillas individualmente, por
miles, y las trat como una oficina de censos lo hara con una poblacin grande. Luego seleccion
con gran esfuerzo algunos conjuntos para ser sembrados. Cada grupo contena siete pequeos

42

Se trata de la fabcea Lathryus odoratus, tambin conocida como guisante de olor (Barahona, Pinar y Ayala, 2003,
p. 52), especie de guisante diferente a la usada por Mendel: Pisum sativum.

175

paquetes, y cada uno de ellos constaba de diez semillas, todas del mismo peso (citado por
Wright, 2001, p. 202). Los paquetes estaban rotulados con 7 letras: K, L, M, N, O, P y Q, en
donde K contena las semillas ms pesadas y Q las ms livianas. Las semillas deban ser
sembradas en surcos sealados con letreros (con las mismas letras de los grupos), y antes de que
las vainas estuvieran listas para ser recogidas, las plantas enteras se arrancaran, seran unidas de
acuerdo al grupo al que pertenecan y enviadas de regreso a Galton.
De esa manera, Galton obtuvo un gran nmero de semillas que cuidadosamente pes y
midi, resultados que trat estadsticamente y que lo condujeron a establecer los procesos de la
variabilidad familiar y la reversin. El primero se refiere al grado de diversificacin
alrededor del promedio que presentan las semillas, independientemente de si poseen un tamao
largo, corto o mediano. La reversin, por su parte, da cuenta de la tendencia del promedio ideal a
apartarse del tipo parental, revirtiendo hacia el promedio de la poblacin general de la que las
semillas fueron elegidas.
Posteriormente, en febrero de 1877, con base en esos datos, Galton represent
grficamente, por primera vez, el proceso de reversin. En dicho diagrama l represent el
dimetro de las semillas descendientes en el eje Y (ordenadas), mientras que en el X (abscisas)
represent los datos correspondientes al dimetro de las semillas parentales. Igualmente, por
medio de lneas discontinuas grafic los respectivos valores promedio. Hecho esto, Galton traz
una lnea que relacionaba esas variables, a cuya pendiente denomin como el coeficiente de
reversin. De esta manera, l crey que haba establecido la ley estadstica de la herencia que
daba cuenta del proceso de reversin, aunque ms tarde se dio cuenta de que este coeficiente no
era una propiedad hereditaria en s, sino una cualidad que emerga del tratamiento estadstico de
los datos. Este hecho se vio reforzado al percatarse de que los rasgos de los padres tambin
tienden a la mediocridad. Por ello, luego, en su libro Natural Inheritance (1889) se refiri a esa
herramienta estadstica como regresin: para cada par de parmetros X y Y, es igualmente
legtimo hablar de regresin de X hacia Y o de regresin de Y hacia X (Gayon, 2000, p. 74).
A partir de los resultados de sus experimentos con chcharos, Galton plante tres
conclusiones principales: 1) el tamao de las semillas est normalmente distribuido entre
progenitores y descendientes; 2) el tamao promedio de la progenie de semillas largas regresa o
retorna hacia el promedio de la poblacin original; y 3) la primera lnea de reversin se traz al
graficar los promedios de los tamaos de las semillas parentales e hijas, y conectar luego los
puntos. Adems, esto ltimo facult a Galton para matematizar el primer coeficiente de
reversin.
176

Ahora bien, vale la pena sealar que Galton no estaba interesado en los rasgos
hereditarios de los chcharos, sino, sobre todo, en la herencia fsica, moral e intelectual en los
humanos, por lo que esos resultados le proveyeron herramientas poderosas para emprender el
cometido que realmente le inquietaba. Por otra parte, cabe mencionar que Galton tambin ley su
propuesta de la reversin en trminos de la pangnesis y de su nocin de estirpe: ese proceso se
deba a que solamente las gmulas patentes se expresaban, mientras que las latentes no. Sin
embargo, las latentes se heredaban a la siguiente generacin en donde podan devenir patentes, y
por eso un individuo poda expresar rasgos que no comparta con sus padres pero s con ancestros
ms lejanos. Ello poda explicar una tendencia a volver o regresar al promedio.
Pero hay que precisar que Galton, con la idea de reversin, se alej definitivamente de la
nocin fisiolgica y material de la pangnesis (aunque conserv de ella cierta terminologa), y se
concentr en el anlisis estadstico de la herencia. Esto salta a la vista con su modelo de la
transmisin hereditaria, el cual era anlogo a una serie de sorteos consistentes en sacar al azar
balotas de una urna, en donde las gmulas que pasaran a la siguiente generacin estaran
representadas por las balotas que aleatoriamente se escogeran en dichos sorteos (Porter, 1986, p.
284 y 2005, p. 37). As, mientras que en Darwin la reversin (o atavismo) da cuenta de una causa
material (las gmulas), en Galton el asunto es probabilista, se centra en un muestreo estadstico.
En gran medida, por esta razn, Galton cambi el trmino reversin por el de regresin.
Por otro lado, como lo apunta Gayon (2000), la resolucin a la que lleg Galton sobre la
regresin (X revierte a Y y viceversa), le permiti proponer el coeficiente de correlacin, en 1888,
es decir que la regresin es un caso especial de correlacin, la cual deviene la medida tpica de la
fuerza hereditaria. De acuerdo con Porter (1986, pp. 273-279), las ideas de Galton en torno a la
correlacin tienen parte de su sustento en los trabajos que este investigador hizo en meteorologa,
en donde se establecen, por ejemplo, las conexiones que existen entre los ciclos de las manchas
solares con fenmenos terrestres como el descenso de la pluviosidad, lo cual est relacionado con
sequas, muerte masiva de animales domsticos, hambrunas, etc. As, esa clase de hechos
estimul a Galton a encontrar otro tipo de correlaciones en otros campos cientficos, como el de
la herencia. En trminos de la pangnesis y la estirpe, las correlaciones entre padres e hijos son
correlaciones entre las gmulas patentes de los progenitores y la descendencia.
Sin embargo, las races biolgicas de la correlacin no solamente deben buscarse en el
terreno de las gmulas, ya que Galton estaba familiarizado con la idea cuveriana de la correlacin
de las partes, y con la nocin darwiniana de que los rasgos no son ventajosos en s mismos, sino
en relacin a las maneras en que interactan con otros. Sin embargo, la idea de correlacin
177

tambin se bas en aspectos sociales como la criminologa. Galton hizo medidas antropomtricas
y concluy que ciertos rasgos que se consideraban tpicos de algunos criminales estaban
correlacionados. En ese sentido, cabe destacar que al final de su carrera, cuando se aboc de lleno
a la antropometra, Galton demostr que se podra calcular el tamao de un hombre a partir de la
longitud de un solo hueso, como un fmur, por ejemplo. Gracias a todos esos antecedentes, el
mtodo de la correlacin apareci en 1889, en el libro Natural Inheritance, mtodo que podemos
sintetizar como la medida de la variacin relacionada de dos series o grupos. Pasemos ahora a la
que quiz fue la aportacin estadstica ms importante de Galton para dar cuenta del fenmeno
hereditario: la ley de la herencia ancestral.
Noguera y Ruiz (2009, p. 707) han sugerido que es posible establecer algunas conexiones
entre la ley del atavismo, reversin o latencia de Lucas, la nocin de reversin de Darwin y la ley
de la herencia ancestral de Galton. Sin duda, estamos en presencia de una serie de ideas que dan
cuenta de relaciones de ancestra. Ya expusimos de qu manera la hiptesis de la pangnesis y
la nocin de estirpe explican esa reaparicin de rasgos de ancestros ms o menos remotos en los
individuos actuales. Lo que hizo Galton con su ley fue darle un soporte estadstico a esas ideas,
por lo que no est de ms insistir en que l reelabor la idea de reversin para desarrollar el
concepto estadstico de regresin.
La ley de la herencia ancestral se present pblicamente en 1897, cuando Galton ley un
artculo ante los miembros de la Royal Society: en una serie continua (de ascendenciadescendencia), los padres contribuyen con la mitad (0.5) de la herencia de sus hijos; los abuelos
legan un cuarto (0.5)2, mientras que los bisabuelos transmiten un octavo (0.5)3, seguido de todas
las contribuciones de los dems ancestros. As, la serie completa estar representada como:
(0.5)+(0.5)2+(0.5)3... cuyo resultado ser 1 para la herencia total (ver figura 4.4).
Cabe aadir que el artculo de Galton estaba basado en pedigres sobre el color del pelaje
de perros de cacera de la raza Basset Hound, y desde ese punto de vista l llam la atencin de
su auditorio acerca de la importancia de establecer leyes de la herencia, que junto con los
pedigres y otros recursos ayudaran a mejorar las razas de animales domsticos, las variedades
de plantas cultivables y, por supuesto, a optimizar la especie humana (Wright, 2001, pp. 304305).
Las contribuciones estadsticas de Galton para entender la herencia fueron luego
apropiadas y desarrolladas por los biometristas (en especial por Pearson43) en su proyecto de

43

Vase, por ejemplo, Porter (2004).

178

estudiar la variacin biolgica de diferentes grupos de organismos. Pero la idea de evolucin por
saltos de Galton tambin fue un estmulo para los mendelianos (encabezados por Bateson),
antagonistas de los biometristas. En particular, como Galton demostr que la progenie tenda a
regresar a la mediocridad, para argumentar el hecho evolutivo l arguy que deberan aparecer
rasgos notables y ventajosos en los descendientes, los cuales eran preservados por la seleccin
natural. El episodio del conflicto entre mendelianos y biometristas, que se libr en los primeros
aos del siglo XX, sera interesante de ser tratado en trminos de estilos y prcticas, pero ste
ser un proyecto que no emprender aqu. A continuacin abordar un ltimo punto sobre el
proyecto galtoniano, antes de entrar de lleno a la discusin sobre los estilos y prcticas que
estuvieron involucrados en este episodio.

Figura 4.4. Representacin de la ley de la herencia ancestral, de Galton A Diagram of Heredity Nature
57 (1898, p. 293)44. Tomada de Wright (2001, p. 304).

4.2.2.4. Galton y la herencia humana

En el estudio de la herencia humana, altamente influenciado por su perspectiva


eugensica, Galton hizo uso de muchos recursos como pedigres, fotografas, registros de huellas
dactilares (en lo que l fue pionero), anlisis psicolgicos, mediciones antropomtricas, etc.
Igualmente, en ese sentido recurri a la ayuda de varios tipos de profesionales dentro de los que
destacan profesores y mdicos, quienes le proporcionaron gran cantidad de datos y registros, los

44

Los miembros en el pedigr estn representados as: los hombres con nmeros pares en los cuadros blancos, y las
mujeres con nmeros nones en los cuadros negros. Los padres (2 y 3) contribuyen con de la herencia de su
progenie, los abuelos (4, 5, 6 y 7) con y as sucesivamente. No sobra decir que el cuadrado mayor representa la
carga hereditaria del individuo en cuestin.

179

cuales l organiz en genealogas. Por supuesto que Galton hizo lo mismo que ya haban hecho
los miembros de esos distintos gremios, en lo que respecta a recolectar, registrar y sistematizar
datos sobre diferentes tipos de rasgos de diversas clases de personas, pero l innov en lo tocante
a la cuantificacin.
Sin duda, los experimentos con chcharos le posibilitaron a Galton proponer las tcnicas y
la ley que expusimos, pero esas propuestas estadsticas tenan dificultades para ser aplicadas a la
investigacin de la herencia humana. Por ejemplo, en los chcharos es sencillo hacer
comparaciones entre muchas generaciones, lo cual es muy complicado en las personas. Es por
ello que Galton siempre precis de los pedigres, una herramienta que us a lo largo de sus
estudios hereditarios. Pero para tener los pedigres ms completos posibles, l debi acudir a
historias mdicas, a datos sobre pesos y estaturas, etc. Desde este punto de vista, en 1882 llam la
atencin acerca de la necesidad de crear laboratorios antropomtricos, en los que se midieran
diferentes rasgos de la mayor cantidad posible de gente, se acopiaran sus historias mdicas, as
como fotografiar a las personas y hacer archivos con esos registros.
En 1883, en una artculo titulado Medical Family Registers, Galton se planteaba la
necesidad de acudir a la ayuda de los mdicos y sus familias, e hizo el siguiente llamado, para
captar la atencin y el inters de los doctores: ofreci premios por un total de 500 para aquellos
mdicos que tuvieran el mayor xito en definir vvida, completa y concisamente los caracteres
(mdicos y otros) de varios miembros de sus respectivas familias, y en ilustrar la presencia o
ausencia de influencias hereditarias (Wright, 2001, p. 209). Pero los doctores no acudieron a la
convocatoria. Por eso, a inicios de 1884, Galton escribi un panfleto titulado The Record of
Family Faculties en el que ofreci la misma suma en premios, para los reportes que tuvieran las
siguientes caractersticas: extensin de 50 pginas, en las que se consignara informacin detallada
en pedigres acerca de 4 generaciones. Galton recibi un total de 150 propuestas.
Paralelo a ese ofrecimiento, Galton estaba finiquitando la construccin del
Anthropometric Laboratory, por lo que acudi al gremio de psiclogos y otros profesionales para
que le ayudaran a disear y construir aparatos e instrumentos que le permitieran medir aspectos
como: la agudeza de la vista y del odo, la percepcin del color, el poder respiratorio, el tiempo
de reaccin, la fuerza de traccin y aprehensin, la fuerza de golpe, la envergadura de los brazos,
la altura y el peso. Para registrar sos y otros datos (como las huellas dactilares), Galton dise
un instrumento tabular45. Por otro lado, l tambin se interes sobremanera en las investigaciones

45

Este instrumento se reproduce en Wright (2001, p. 212).

180

acerca de los criminales y, especialmente en ese mbito, us miles de fotografas, las cuales
clasific, orden, y compar. De este modo estableci clases de criminales, de acuerdo con
rasgos que parecan propios de este tipo de personas.
Hasta aqu hemos visto de qu manera se hizo el trnsito de una visin naturalista de la
herencia, planteada por Darwin, a una perspectiva estadstica, esto es cuantificadora, inaugurada
con Galton. Aunque he expuesto con cierto detalle las prcticas, mtodos y tcnicas empleados
por estos autores, en el siguiente apartado me concentrar en profundizar acerca los estilos que
intervinieron en esas dos propuestas.

4.2.3. Estilos de razonamiento y prcticas cientficas que contribuyeron a la cuantificacin


de la herencia

En el ejemplo expuesto en la seccin 4.1. se hizo evidente que, por lo menos en el campo
de la herencia, existe una continuidad entre prcticas narrativas y prcticas estadsticas, lo cual es
otra forma de decir que se lleva a cabo una articulacin, tanto histrica, como conceptual y
metodolgica entre los estilos histrico-narrativo y estadstico. Por supuesto que ste es el caso si
entendemos la concrecin o materializacin de los estilos partir de la realizacin de prcticas
particulares. En ese sentido, es posible afirmar que la compatibilidad de estilos se corporiza a
travs del acoplamiento de prcticas. En dicho ejemplo hice nfasis en las prcticas narrativas y
en el estilo histrico, mientras que lo estadstico pas a un plano menos central, por lo que en la
discusin ulterior dir poco sobre lo narrativo. Como hemos visto, en este apartado hubo una
inversin en lo que atae a la centralidad que juegan esos estilos y prcticas, as que en lo que
sigue enfatizar principalmente en lo estadstico.

4.2.3.1. Otras relaciones entre los estilos estadstico e histrico-narrativo en el mbito de la


herencia

En palabras de Lpez-Beltrn, la continuidad de las estrategias genealgica y estadstica


ha implicado que la estructura narrativa, con el tiempo, se haya vuelto casi invisible en esta
ltima. Esto qued suficientemente ilustrado con la introduccin de las primeras tablas
estadsticas en la medicina para dar cuenta de la herencia de las enfermedades mentales, lo cual
no se hubiese podido llevar a cabo sin la infinidad de historias mdicas registradas y acumuladas
181

por mucho tiempo. Desde este punto de vista, las tablas son otra forma de contar historias, en
donde se han obviado muchos detalles, y en donde se han reemplazado los relatos extensos por la
sistematizacin de cdigos, signos, frmulas y nmeros, por ejemplo. Pero no slo en las tablas
encontramos una continuidad con lo narrativo, como lo apunt elocuentemente Schlozer en 1804:
La historia es estadstica en marcha, la estadstica es historia estacionaria () En rigor de verdad,
del estadgrafo uno slo desea hechos, ste no tiene por qu explicar las causas y los efectos. Sin
embargo a menudo debe apelar a los efectos para mostrar que su hecho es estadsticamente
importante y adems su obra sera de una sequedad extrema si el estadgrafo no le da algo de
vida e inters introduciendo, en puntos adecuados, una mezcla de historia, de causas y efectos
(citado por Hacking, 2006a, p. 49).

Sin duda, el tipo de estadgrafo descrito en la cita est perfectamente encarnado en Galton,
quien puso de presente que las prcticas estadsticas, como las tablas, las grficas y los
histogramas46, son un modo de poner en relacin varios casos (histricos o de otro tipo) que
tienen algo en comn. En el campo de la herencia, esas estrategias deben mostrar patrones o
regularidades dentro de un linaje, o entre varios linajes. Sin embargo, esa continuidad no es
transparente, pues mientras que lo histrico da cuenta de lo particular, lo extrao, lo sorprendente
y, a veces, lo irrepetible, lo estadstico trabaja con lo que es comn, regular, representativo,
frecuente o incluso normal. sta es, por ejemplo, la idea de hombre promedio de Quetelet o la
nocin de distribucin normal de Gauss.
Cabe recordar que Galton se neg a usar la expresin error probable en la biologa,
porque para l la variacin en las poblaciones biolgicas era la regla, no la excepcin. No
obstante, tambin es preciso rememorar que l estaba interesado en potenciar las variaciones que
aparecen en la descendencia, que son ventajosas y que se alejan del promedio. sta era una de sus
metas, quiz la ms importante, en los contextos eugensico y evolutivo. As, no es extrao que
para establecer el hecho hereditario primero se haya enfatizado en evidenciar y describir lo que se
sale de la norma como, por ejemplo, una enfermedad rara que se presenta en un individuo o en
un linaje. Esa enfermedad no sera rara si muchas personas en una poblacin la padecieran o si
hubiese una alta probabilidad de contraerla; lo extrao es que esta dolencia slo se presente en los

46

Hay un tema que me parece muy interesante de estudiar pero del que en este momento dispongo de poca
informacin, y es lo referente a la etimologa de la palabra histograma. De acuerdo con lo reportado en la pgina
web de Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Histogram) hay, al menos, dos formas de ver el asunto: 1) esta
palabra deriva de las races griegas histos (erguido) y gramma (disear, escribir, grabar); y 2) el vocablo
provendra de Karl Pearson, quien en 1891 habra introducido los trminos historical diagram y time-gram.
(Vase tambin Magnello, 2005). Si la segunda opcin es el caso, ello nos llevara a dar ms argumentos a favor de
que las tcnicas estadsticas, en esta situacin los histogramas, son otra forma de contar historias.

182

miembros de una misma familia o de unas pocas. Por ello, en las historias mdicas,
especialmente en lo que atae a lo hereditario, los doctores empezaron por registrar sucesos
peculiares, pero la acumulacin de esos registros posibilit la creacin de nosologas, de acuerdo
con diferencias y similitudes reportadas en ellos. Por su parte, las prcticas estadsticas
permitieron agrupar lo que en principio es semejante, y hallar as patrones o regularidades.
Esto precisamente fue parte de lo que hizo Galton con su perspectiva estadstica de la
herencia. Pero, como se puso de presente, este autor nunca prescindi de lo genealgico, y es
posible sostener que la propuesta galtoniana est triplemente relacionada con ello: 1) su proyecto
tiene races en la perspectiva histrica, sobre todo con relacin a la obra darwiniana, y en menor
medida con los trabajos de Lucas; 2) Galton expres su ley estadstica ms importante (la ley de
la herencia ancestral) como un conjunto de legados de antepasados cercanos y remotos que se van
acumulando y expresando de diferentes maneras a travs del tiempo y, adems, llama la atencin
que haya usado del trmino estirpe para representar cualitativamente esos aportes hereditarios;
y 3) l acudi durante todas sus investigaciones sobre la herencia a recursos genealgicos, como
los pedigres y las historias mdicas.
Pero, desde luego, Galton tambin estuvo notablemente influenciado por trabajos
estadsticos que se haban hecho en otras reas, como la meteorologa. Creo que no es arriesgado
afirmar, usando terminologa de Hacking, que con Galton se introdujo el estilo estadstico, no
slo en los estudios sobre la herencia, sino, ms en general, en la biologa y, en ese sentido, es
posible sostener que la biologa se hizo estadstica a la vez que la estadstica devino biolgica. La
estadstica, como lo han mostrado varios autores (entre ellos Porter y Hacking) empez siendo
una indagacin sobre varios aspectos propios de un Estado (de ah su nombre) y la cuantificacin
de stos: las tasas de nacimiento y mortalidad, los ingresos per cpita, la cantidad de productos
cosechados o manufacturados, las inversiones, los gastos, el nmero de enfermos, de hospitales,
de escuelas, etc.
Galton trae agua a su molino al desviar el ro de la estadstica hacia el mbito de la
biologa o, en otras palabras, al emplear el estilo estadstico para desarrollar un proyecto sobre la
herencia. Pero hay que aadir que es en sus investigaciones sobre la herencia que inventa por lo
menos dos tcnicas que se usarn luego en muchas reas, sobre todo de las ciencias sociales: la
correlacin y la regresin. Como lo afirma Porter: La estadstica ha funcionado no como una
especialidad, sino como un elemento vital, aunque a menudo invisible, en la historia cultural de la
administracin, los negocios y las profesiones, as como tambin de las ciencias (2004, p. 4).
Segn Hacking, los estilos son herramientas (aunque prefiero hablar de estrategias) usadas por
183

todas las ciencias y, en ese sentido, el estilo estadstico ha sido muy til para elaborar distintas
propuestas en diferentes mbitos (no slo de las ciencias naturales).
Pero cabe sealar que hubo otro recurso, adems del genealgico y el estadstico, al que
Galton ech mano, al igual que antes lo hizo Darwin: la experimentacin, es decir, las prcticas
experimentales y el estilo experimental.

4.2.3.2. Algunas relaciones entre los estilos estadstico y experimental

Hasta ahora hemos hecho nfasis en las relaciones que se establecen entre los estilos
histrico y estadstico. En el mbito de la herencia, las prcticas estadsticas tuvieron un soporte
invaluable en las prcticas narrativas (pedigres, e historias clnicas, por ejemplo), pero aqullas
tambin se vieron alimentadas por prcticas experimentales. Recordemos que, en parte, Darwin
sustent su idea de pangnesis en experimentos, especialmente en hibridacin de plantas, de
cuyos resultados tom insumos fundamentales para complejizar su nocin acerca de la
transmisin hereditaria. Recordemos tambin que Galton acudi a la experimentacin, y aqu
hemos reseado dos de esas incursiones. La primera fue con relacin a transfusiones sanguneas
en conejos para poner a prueba la pangnesis. Los resultados de estas experiencias pueden verse
como negativos, pues se demostr la no viabilidad de esa hiptesis, pero tambin pueden
asumirse como positivos, porque llevaron a Galton a elaborar un proyecto netamente estadstico
de la herencia. La segunda incursin fue con respecto a la siembra de semillas de chcharo
(previamente pesadas, medidas y clasificadas), al cuidado de las plantas a las que stas dieron
origen y a la medicin, pesado y clasificacin de las nuevas semillas, as como a la tabulacin y
graficacin de los datos.
Ntese que en ambos casos Galton recurri a terceros, porque sus habilidades
experimentales no eran buenas. Pero el tratamiento estadstico de los datos (en el caso de las
semillas) s corri por su cuenta. Es interesante notar que en Darwin la situacin es exactamente
la inversa: en el caso de la experimentacin l fue quien la llev a cabo, pero cuando se trat de
tabulaciones y de calcular probabilidades acudi a Galton47 y a Stokes, como hemos visto. Sin
duda, en estos ejemplos nos hallamos con instancias de lo que varios autores han planteado en
47

En particular, en su libro The Effects of Cross and Self Fertilization in the Vegetable Kingdom, publicado en
1876, Darwin tena el propsito de explicar coherentemente la transmisin de caractersticas constantes a travs de
las generaciones, as como la aparicin y fijacin de desviaciones heredadas, que l denomin como
particularidades constitucionales. En sus experimentos, Darwin utiliz variables como la altura de las plantas, la
capacidad de germinacin de las semillas y el nmero de stas producidas por cada planta. Un punto relevante aqu,
es que los datos fueron ordenados y tabulados por Galton (Noguera y Ruiz, 2009, p. 705).

184

torno a que la cognicin es algo que se distribuye en un colectivo: en la investigacin cientfica;


no todos los participantes tienen el mismo saber (terico y/o prctico), sino que cada uno aporta
las habilidades y conocimientos que ha desarrollado a travs de su experiencia.
Por otro lado, como queda patente en los experimentos con plantas, stos deben arrojar
gran cantidad de datos, y cuanto mayor sea su nmero mejor, pues el estilo estadstico tiene dos
bases fundamentales: el pensamiento poblacional y la cuantificacin. As como lo narrativo le
brind a lo estadstico una cantidad invaluable de datos acumulados por siglos, lo experimental le
provee datos de primera mano, los que el investigador estadstico cuantifica, ordena, tabula,
grafica, etc. El estilo genealgico le permite al estadstico adentrarse en el tiempo remoto,
mientras que el experimental le posibilita obtener numerosos datos provenientes de un pasado
muy reciente. Por ello, los estilos estadstico y experimental tampoco son tan dismiles como
podra parecer a primera vista.
Para finalizar esta seccin, debo precisar que en los estudios de Darwin y Galton (as
como en los de Mendel, otros hibridlogos y los primeros mendelianos), los experimentos sobre
la herencia no son an investigaciones de laboratorio o, en otras palabras, con esos investigadores
la herencia todava no se estudiaba por medio de las prcticas y el estilo de laboratorio. Pero
hacia la dcada de 1880 ya se haba empezado a indagar experimentalmente la herencia en ntima
comunin con los estudios sobre el desarrollo embrionario. Podemos decir que el estilo de
laboratorio empez a ser relevante para comprender el fenmeno hereditario en dichas
investigaciones, pero ese estilo incursion en ese mbito gracias al trabajo que Thomas Hunt
Morgan y su escuela realizaron con la mosca Drosophila melanogaster. stos y otros temas sern
objeto de discusin en el ltimo ejemplo de este captulo.

4.3. LAS INVESTIGACIONES SOBRE LA HERENCIA ENTRAN AL LABORATORIO:


LA ESTANDARIZACIN DE LOS ORGANISMOS EXPERIMENTALES

En este ejemplo, el tercero y ltimo que desarrollar en el presente captulo, voy a hacer
nfasis en cmo se introdujo el estilo de laboratorio en las investigaciones sobre el fenmeno
hereditario. No obstante, como ha quedado patente en los episodios previos, es difcil reconocer
la participacin de un solo estilo en las diferentes investigaciones cientficas, por lo que si bien el
nfasis estar puesto en el estilo en mencin (y en las prcticas de laboratorio) tambin veremos
cmo ste se integr con otros, como el matemtico y el histrico, especialmente.
185

No es mi inters establecer una cronologa entre los tres ejemplos histricos estudiados,
pero en aras de hacer plausible la comprensin acerca de cmo cambian los estilos y prcticas
que devienen estrategias empleadas por los cientficos para abordar problemas puntuales, es
imperativo concatenar dichos episodios con la mira puesta en evidenciar las conexiones que se
presentan entre ellos. As pues, en este apartado empezar por dejar claro el modo en que veo el
vnculo entre el trabajo de Galton sobre la herencia y el trabajo de algunos de los embrilogos y
citlogos alemanes de la segunda mitad del siglo XIX, en particular August Weismann (18341914). Posteriormente veremos los nexos y desacuerdos de este investigador con las corrientes
que se denominaron como embriologa fisiolgica y embriologa experimental, sobre todo en lo
que atae al problema de la transmisin hereditaria.
Como ha sido expresado por varios autores, Galton y Weismann compartan su inters por
demostrar que la evolucin por seleccin natural era un hecho fuera de toda duda; en efecto, se
reconoce a Weismann como el fundador de la corriente neo-darwinista, en especial por su
insistencia en desvirtuar la posibilidad de la herencia de los caracteres adquiridos, creencia que
errneamente se ha identificado con el lamarckismo, pues, como vimos en la seccin 4.2.1.,
Darwin, con su hiptesis de la pangnesis, daba cabida a que las condiciones ambientales
produjeran variaciones en los organismos, las cuales eran heredadas a la descendencia. No
obstante, el punto que quiero enfatizar es que tanto Galton como Weismann dejaban poco o
ningn espacio para que ese tipo de herencia fuese plausible48. Lo interesante del asunto es, a mi
modo de ver, que estos dos investigadores usaron estrategias diferentes para dar cuenta de esa
situacin: mientras que Galton se centr en el anlisis estadstico, Weismann se ayud de la
citologa.
Ciertamente, no deja de ser sugestivo notar que el mismo Weismann reconociera que
Galton lo haba antecedido en la idea de separar el germen del soma, aunque el autor ingls habl
en otro lenguaje: para l los embriones de una generacin emergen de los embriones de la
generacin precedente49. De acuerdo con Wright (2001, p. 183), Weismann admiti la
originalidad de Galton en una carta que le escribi en febrero de 1883, en la que le manifest que
lamentaba no haber conocido antes el trabajo en el que el autor britnico expresaba su rechazo a
48

Es preciso sealar que de acuerdo con Winther (2001), Weismann no fue tan weismanniano, como se ha
mostrado histricamente, pues l no neg tajantemente la existencia de variaciones en el germoplasma, debidas al
ambiente, que pudiesen ser transmitidas a la progenie. Sin embargo, este punto no es relevante para las ideas que
pretendo desarrollar enseguida, por lo que no entrar en la discusin acerca de qu tanto Weismann defenda o
negaba la herencia de lo adquirido.
49
Como vimos a lo largo de la seccin 4.2. Galton utiliz el trmino estirpe para dar cuenta de los aportes
hereditarios de diferentes generaciones a los organismos actuales.

186

la herencia de lo adquirido, y declaraba, adems, que lo all expuesto era sin duda una idea muy
cercana a su propia teora de la continuidad del germoplasma. Pero, como ya haba anotado, el
lenguaje del autor alemn est basado en la observacin citolgica, y esto representa una novedad
importante en el mbito de las investigaciones sobre la herencia:

Cada uno de los dos ncleos que se unen en la fertilizacin debe contener el germo-nucleoplasma
de los dos padres, y este ltimo nucleoplasma antes contuvo y an contiene el germonucleoplasma de los abuelos, as como el de todas las generaciones anteriores. Es obvio que el
nucleoplasma de cada generacin anterior debe estar representado en cualquier germo-ncleo en
una cantidad que llega a ser menor en la medida en que el nmero de generaciones que intervienen
se hace ms grande; y la proporcin puede ser calculada de acuerdo con el modo en el que los
criadores, cuando cruzan razas, determinan la proporcin de sangre pura que es contenida en
cualquiera de los descendientes. As, mientras el germoplasma del padre o de la madre constituye
la mitad del ncleo de todo vulo fertilizado, el germoplasma de los abuelos constituye una cuarta
parte, y el de la dcima generacin anterior solamente 1/1024, y as sucesivamente. El
germoplasma ms antiguo puede, sin embargo, ejercer influencia sobre el desarrollo de la
descendencia, debido a que el fenmeno del atavismo muestra que el germoplasma de ancestros
muy remotos puede hacerse sentir ocasionalmente en la repentina reaparicin de caracteres
perdidos por largo tiempo (Weismann, 1885, citado por Bulmer, 2003, p. 105).

Es muy sugerente que Weismann haga clculos semejantes a los hechos por Galton, en
especial en lo que atae a la ley de la herencia ancestral 50. Es igualmente llamativo notar cmo
stos estn sustentados por su trabajo citolgico, particularmente en lo que respecta a la
continuidad del material hereditario presente en el ncleo al que l denomin germoplasma.
Vemos, entonces, que Weismann andaba en bsqueda de un soporte material de la herencia que
dejara sin bases la posibilidad de que los caracteres adquiridos fuesen heredados, mientras que
ese sustento material no era relevante para Galton, sobre todo despus de su frustracin por la
falta de apoyo experimental para la idea de pangnesis.
Otra diferencia en las perspectivas de Galton y Weismann es que mientras el primero
precisaba de mutaciones que hicieran factible la evolucin, pues segn l las caractersticas de
los hijos de padres sobresalientes tienden a revertir al promedio, el segundo apelaba a las
variaciones que conllevan el reordenamiento del germoplasma al unirse los ncleos paterno y
materno durante la fecundacin, situacin a la que Winther (2001) denomina como el argumento
anti-regresin al promedio. No obstante, en este apartado me interesa explorar la innovacin que
represent el estudio de la herencia desde una perspectiva de laboratorio, por lo que no har ms
comparaciones entre estos dos autores.

50

Vase seccin 4.2.2.3.

187

Esta seccin est dividida en tres partes. En la primera abordar algunos desarrollos de la
embriologa experimental, concretamente en la Alemania de finales del siglo XIX. La segunda
est dedicada a los procesos que condujeron a la estandarizacin de la mosca Drosophila
melanogaster y de los mapas genticos por parte de Morgan y su escuela. En la tercera hago
nfasis en los estilos y prcticas que estuvieron involucrados en los episodios expuestos en las
dos partes anteriores.

4.3.1. El problema de la herencia en el marco de la embriologa experimental

Como ha quedado claro en los ejemplos previos, el concepto de herencia precisa de la


idea de continuidad, la cual fue sustentada por diferentes investigadores a travs de diversos
medios. Los alienistas franceses la hallaron en las histricas clnicas, Darwin a travs de las
hibridaciones y Galton en el anlisis estadstico de las estirpes. Veremos cmo, especialmente en
el contexto germano de finales del siglo XIX, esa idea de continuidad se bas en el trabajo
citolgico y embriolgico, lo cual fue un recurso importante para que los estudios sobre la
herencia se empezaran a llevar a cabo en el espacio del laboratorio. Empezar por abordar cmo
las observaciones citolgicas dieron un sustento a la idea de continuidad hereditaria, pero
teniendo presente que en stas an no intervienen ni el estilo ni las prcticas de laboratorio.

4.3.1.1. De la idea de continuidad a la teora de Vererbung

Como ha sido mostrado por varios autores, en la dcada de 1880, especialmente en


Alemania, un nmero considerable de citlogos y embrilogos asociaron explcitamente sus
trabajos con la transmisin hereditaria o sea con el concepto Vererbung51, trabajos que tuvieron
en comn la creencia en la continuidad de alguna estructura dentro del flujo cambiante del
desarrollo embrionario. Segn Churchill (1987), ese concepto se consolid gracias al trabajo
(sobre todo citolgico) de algunos cientficos como los que traigo a colacin enseguida.
En primer lugar, Weismann escribi un ensayo sobre Verebung en 1883, en el que daba
cuenta de la continuidad de las clulas germinales y empezaba a hacer la distincin entre stas y
el soma (cuerpo), como una manera de oponerse a la idea lamarckista de la herencia. En
particular, a partir de 1884 Weismann estaba promoviendo el concepto de continuidad de la lnea
51

De acuerdo con Harwood (1993, p. 28), Vererbung significa herencia, es decir la capacidad del organismo para
desarrollarse a travs de una secuencia regular de etapas.

188

celular germinal, argumentando que sta permaneca intacta desde las primeras divisiones
celulares hasta la formacin de los gametos y se mantena libre de las influencias de los eventos
del desarrollo. En segunda instancia, cientficos como Eduard Strasburger (1844-1912) haban
contribuido notablemente a comprender los procesos de divisin celular y fecundacin,
particularmente en plantas. Llama la atencin que hacia 1884 Strasburger reconoci que este
ltimo proceso implicaba la fusin de los proncleos femenino y masculino, y que el citoplasma
del grano de polen no tomaba parte en ello. As, este autor estaba estableciendo las bases para la
continuidad de los cromosomas (o filamentos, como se les denominaba entonces52).
En tercer lugar, Oscar Hertwig (1849-1922) public un artculo en 1885 cuyos temas
centrales eran en relacin con los avances logrados en sus mbitos de investigacin citolgica: la
fertilizacin y la embriologa experimental. Vale la pena sealar que en la dcada de 1870 este
autor ya haba realizado importantes observaciones acerca del proceso de fecundacin,
concretamente en los erizos de mar. Con base en sus investigaciones, Hertwig concibi una
continua cadena orgnica de organizacin no slo entre las generaciones orgnicas, sino a
travs del desarrollo desde el cigoto al gameto en un organismo individual (Churchill, 1987, p.
350).
Es importante mencionar que de acuerdo con Churchill la idea de Vererbung se consolid
gracias a los trabajos mencionados, pero muy especialmente por la propuesta de Weismann
acerca de la continuidad del germoplasma, idea que public en un trabajo en 1885, en donde se
puede leer: La naturaleza de la herencia est basada en la transmisin de la sustancia nuclear con
una especfica constitucin molecular. Esta sustancia es el nucleoplasma especfico de la clula
germinal, a la que he dado el nombre de germoplasma (Weismann, citado por Churchill, 1987,
p. 354). Segn Griesemer (2007), sta es la mdula del weismannismo, el cual es una doctrina
de la continuidad del material germinal que a su vez deviene agente causal del desarrollo. As las
cosas, en esta doctrina es de vital importancia la nocin de linajes celulares, por lo que en ella
es imprescindible no perder de vista qu estructuras son originadas por las clulas presentes en
las primeras etapas del desarrollo.
As pues, la nocin de continuidad que est a la base de la idea de Verergung, al menos en
el sentido en que la entiende Churchill, no debe reducirse a los traspasos de una generacin a
otra, sino que enfatiza los vnculos que se establecen entre las etapas tempranas del desarrollo

52

El trmino cromosoma data de 1888 y su etimologa proviene de las races griegas chroma (color) y soma
(cuerpo, elemento). De este modo, las tcnicas de tincin permitieron evidenciar la existencia de corpsculos
celulares, como los cromosomas.

189

embrionario hasta la produccin de gametos en un organismo individual. De esta manera vemos


que la idea de herencia, en el contexto de las investigaciones citadas, es indisociable de las
indagaciones sobre el desarrollo, aspecto que fue contradicho por bilogos como Morgan, una
vez que se inscribi en el mendelismo. Volver sobre este tema.
Cabe sealar que aunque los trabajos y autores que he mencionado hicieron uso de
instrumentos y tcnicas que prcticamente no haban jugado un rol en las investigaciones sobre la
herencia, dichos trabajo an no pueden catalogarse como desarrollados en el contexto del estilo
de laboratorio y las prcticas distintivas de ste. Si bien investigadores como Weismann
disponan de diferentes tcnicas microscpicas, como la tincin y el empleo del aceite de
inmersin, la actividad que se privilegiaba era la observacin, no la experimentacin53. Por
supuesto que intervenir en la clula, es decir, cortar los tejidos, teirlos, fijarlos, etc., ya son
actividades que podemos reconocer como haciendo parte del estilo de laboratorio, todava se echa
de menos su rasgo distintivo: la creacin de los fenmenos. A esta cuestin he de regresar en un
momento54.
Un punto que vale la pena resaltar aqu es que ese nuevo arsenal de tcnicas
microscpicas aplicadas a la citologa y a la embriologa, permitieron entender fenmenos como
la divisin celular (mitosis y meiosis), la fecundacin y el devenir de linajes celulares en el
embrin en desarrollo, en los que era fundamental dar cuenta de la estructura y el
comportamiento de los cromosomas. En particular, las investigaciones sobre la espermatognesis
llevadas a cabo por autores como O. Hertwig, se adaptaban muy bien a la idea de la continuidad
del germoplasma, como la haba propuesto Weismann, quien reconoci que era absolutamente
necesario que el nmero de esas unidades [cromosomas como las llamamos ahora o idantes
como las denominaba l] ha de reducirse para prevenir una suma letal de tales unidades a partir
de las sucesivas reproducciones sexuales (Churchill, 1970, p. 437).
Sin embargo, es importante decir que cuando Weismann estaba concentrado en el
significado de la reduccin a la mitad de las unidades nucleares en los gametos, l haba
emprendido pocas investigaciones microscpicas, aunque se haba mantenido al corriente del
53

Debo precisar que esto no aplica para el trabajo de O. Hertwig, en particular porque con l, por ejemplo, El huevo
del erizo de mar permite que el estudio de la clula y del desarrollo embrionario pase de la observacin a la
experimentacin. Se hace posible, en efecto, actuar sobre las clulas germinales o sobre el huevo en desarrollo, es
decir, modificar las condiciones fisicoqumicas de la fecundacin artificial. Agitando con fuerza huevos no
fecundados, [Oscar y Richard] Hertwig consiguen fragmentarlos en pedazos que pueden ser fecundados por el
esperma de la misma especie (Jacob, 1999, p. 203). Cabe sealar, por otra parte, que lo que diferencia este tipo de
experimentacin de la experimentacin que emprendi Galton (por ejemplo con conejos) es que aqulla conlleva
procesos estandarizados, mientras que en Galton el asunto fue ms coyuntural, por decirlo de alguna manera.
54
Y la ampliar en el sexto captulo.

190

trabajo de sus estudiantes y de la literatura relevante. En particular, Weismann se bas en los


estudios citolgicos de su propio asistente, Valentin Haecker (1864-1927) y de Walther
Flemming (1843-1905) a la hora de describir los patrones de comportamiento de los idantes
(cromosomas). Vemos, de este modo, por qu el trabajo cientfico de Weismann an no puede
considerarse como centrado en el estilo de laboratorio.
Es claro que la manera en que Weismann emprendi la actividad cientfica contrasta con
las perspectivas de investigadores como O. Hertwig, quien explcitamente disinti de Weismann,
pues este ltimo asuma la experimentacin como un medio til pero no concluyente, y menos
an como la va ms segura para el discernimiento (Churchill, 1970, p. 186). Por el contrario,
Weismann estaba interesado en lograr generalizaciones que pudiesen ser aplicadas a un rango
amplio de fenmenos, para lo cual, pensaba, era ms prudente partir de hechos globales y de all
arribar a conclusiones generales. En consecuencia, los experimentos en especmenes individuales
o que dieran cuenta de casos limitados, no cumplan un rol significativo en el sistema de
Weismann. As las cosas, Hertwig consideraba que las generalizaciones de Weismann implicaban
la construccin de teoras fantasiosas sin soporte emprico55 (Maienschein, 1986, p.186). A mi
modo de ver, los ataques de Hertwig y otros al weismannismo no slo se deban a su falta de
bases experimentales, sino que iban ms lejos, dado que Weismann era un partidario de Ernst
Haeckel (1834-1919) y su teora de la recapitulacin.

4.3.1.2. Recapitulacin vs embriologa experimental

Cabe recordar que la teora de la recapitulacin de Haeckel rezaba del siguiente modo:
La ontogenia es la breve y rpida recapitulacin de la filogenia. l la anunci en 1866 en el
contexto evolucionista (supuestamente inspirado en Darwin). Pero vale aclarar que Weismann no
defenda la recapitulacin de organismos adultos sino de rganos particulares. Por otra parte,
debo decir que en este ejemplo no me interesa explorar las ideas de Haeckel sobre la evolucin,
sino de qu manera su propuesta de recapitulacin fue confrontada por los embrilogos
experimentales, y cmo en el centro de esos debates haba una preocupacin por entender el
papel de la herencia en el desarrollo56.
55

Para experimentalistas como Wilhelm Johannsen las grandes teoras de Weismann (que procuraban ligar la
herencia, el desarrollo y la evolucin) eran pura especulacin (Harwood, 1993, p. 20).
56
Segn Lefvre (2005, p. 57), la teora de Haeckel asuma que la estructura del organismo resultaba de, y estaba
determinada por, la accin mutua de dos funciones fisiolgicas: la herencia (Vererbung) y la adaptacin
(Anpassung).

191

No est de ms anotar que a pesar de que Haeckel hizo trabajo experimental en un


momento de su vida57, su idea de recapitulacin estuvo basada, exclusivamente, en la
observacin y comparacin de organismos adultos y de embriones. Por eso, su perspectiva era
netamente morfolgica y formal (no funcional), la cual empez a ser cuestionada cuando a finales
del siglo XIX en la embriologa se introdujeron tcnicas de la fsica y la qumica, deviniendo as
mecanicista y experimental. Una de las primeras voces que se alzaron en contra del proyecto
recapitulacionista fue la de Wilhelm His (1831-1904), quien en 1874 se lamentaba de la vacuidad
causal de la que adoleca tal proyecto. His denomin a su propuesta como embriologa
fisiolgica, trmino que luego cambi por el de mecnica del desarrollo (Mechanik der
Entwickelung).
De acuerdo con Gould (2010, p. 231), los morflogos formales y los embrilogos
funcionales estaban destinados a entrar en conflicto. Para los primeros lo que importaba eran las
huellas de la filogenia, las cuales se evidenciaban en las formas embrionarias. A los segundos,
por su parte, les interesaban las causas prximas del desarrollo embrionario. As, para Haeckel y
su escuela la causa de una etapa embrionaria era remota y eficiente, mientras que para los
embrilogos funcionales las causas eran prximas y eficientes. En consecuencia, el primer bando
se vala de la observacin del desarrollo normal y la comparacin de diversos estadios en
diferentes grupos de organismos, mientras que el segundo bando se basaba en la intervencin
experimental de los procesos normales, para ver qu ocurra con el desarrollo. Como afirm
lneas atrs, el tema de la herencia no estaba ausente de la disputa.
En 1888, His sostuvo que: Yo debera ser el ltimo en desechar la ley de la herencia
orgnica pero la mera palabra herencia no puede eximir a la ciencia del deber de hacer todas
las pesquisas posibles sobre el mecanismo del crecimiento orgnico y de la formacin orgnica.
Pensar que la herencia construir seres orgnicos sin medios mecnicos es un ejemplo de
misticismo acientfico (citado por Gould, 2010, p. 236, nfasis aadidos). La embriologa
experimental, centrada en la mecnica del desarrollo, se dispona a dar cuenta de esos medios, es
decir de las causas prximas de la ontogenia.
Como es de suponer, la posicin de Haeckel era totalmente opuesta, pues para l
efectivamente las causas prximas especifican de qu manera la herencia contribuye a la
construccin de un organismo, pero la herencia es causada y modificada por la filogenia. Es sta,

57

Por ejemplo, en 1869 public los resultados de la divisin experimental de larvas de sinforos, los cuales
demostraban que las medias larvas obtenidas eran capaces de formar organismos enteros (Oppenheimer, citado por
Gould, 2010, p. 239).

192

en ltima instancia, la que determina cmo y en qu orden se presentan las etapas de la


ontogenia. En suma, las causas prximas slo pueden ser explicadas a travs de las causas
remotas. Es interesante notar que este episodio puede leerse en trminos de tensiones entre el
estilo de laboratorio y el estilo histrico. O, desde otra perspectiva, como una disputa acerca del
tipo de historia que se prioriza: la de corta duracin y de causas prximas (la ontogenia) o la de
largo alcance y de causas remotas (la filogenia). Estas tensiones se pueden evidenciar en las
palabras que Haeckel pronunci en 1905, al quejarse de los mtodos de la embriologa
fisiolgica:
El defecto principal de este mtodo exacto o fisiolgico en embriologa se advierte en su
intento de reducir los procesos histricos ms complejos a simples fenmenos fsicos [los cuales]
no comprendemos realmente hasta que seguimos su pista hasta sus verdaderas causas
filogenticas, y vemos que cada uno de estos procesos aparentemente simples es la recapitulacin
de una serie de cambios histricos () El conocimiento histrico no puede ser sustituido por
ninguna otra rama de la ciencia (citado por Gould, 2010, pp. 237-238, cursivas en el original).

Por supuesto que el conocimiento histrico no puede ser reemplazado por otro (no hay
subsuncin de estilos58), pero tambin es cierto que este tipo de conocimiento no es
autosuficiente. Debido a los vacos explicativos de la perspectiva recapitulacionista no es
extrao que algunos investigadores tomaran partido por situarse en el otro extremo, al pretender
explicar la ontogenia nicamente por medio de la experimentacin. As, entre finales de la dcada
de 1880 e inicios del decenio subsiguiente, Wilhelm Roux (1850-1924) y Hans Driesch (18671941), dos estudiantes apstatas de Haeckel (como los denomina Gould), empezaron a
promover mtodos experimentales en embriologa, lo que conllev que la ley biogentica
(recapitulacin) estuviera siendo considerada como algo obsoleto. Desde esta perspectiva, Roux y
otros presentaron un nuevo programa de investigacin en embriologa con el que desafiaron al
enfoque

filogentico

reinante,

el

cual

llamaron

mecnica

del

desarrollo

(Entwicklungsmechanik): El experimento era ahora la clave para comprender las causas del
desarrollo (Harwood, 1993, p. 19), lo importante eran las causas mecnicas, no las causas
histricas.

58

Como quedar patente en el siguiente captulo.

193

4.3.1.3. La incursin del laboratorio en las investigaciones sobre el desarrollo y la herencia

Segn Hacking el estilo de laboratorio cristaliz (en la ciencia en su conjunto) gracias al


trabajo que hicieron Robert Boyle (1627-1691) y otros miembros de la Royal Society en aras de
construir y perfeccionar la bomba de vaco, en la segunda mitad del siglo XVII59. Pero este estilo
no incursion en la biologa sino hasta bien entrado el siglo XIX. Quiz uno de los primeros en
introducir este estilo en dicha ciencia fue Claude Bernard (1813-1878), con sus estudios en
fisiologa animal. Un aspecto interesante del trabajo de este cientfico, es que con l haca un
llamado para que se hiciera el trnsito de una ciencia pasiva (basada en la observacin) a una
ciencia activa (sustentada en la experimentacin). As, la biologa se vio en la necesidad de
cambiar de sitio de trabajo y trasladarse al laboratorio, en donde los mtodos de la fisiologa
permitieron acceder a prcticamente todos los fenmenos vivientes, con una excepcin
importante: la herencia, la cual para Bernard es un elemento que escapa a nuestro poder y del
cual no podemos disponer como hacemos con otras propiedades vitales (citado por Jacob, 1999,
p. 183).
Pero esta situacin empez a cambiar con el trabajo de los embrilogos experimentales,
quienes experimentaban perturbando el curso normal del desarrollo ontogentico. As, por
ejemplo, Roux lleg a obtener medio embrin de rana a partir de la destruccin de un blastmero
(punzndolo con una aguja) en el estadio de dos clulas, con lo que concluy que cada uno de los
blastmeros era independiente y daba origen a partes especficas del organismo. Tambin vale la
pena traer a colacin las investigaciones de Driesch, con las que lograba el desarrollo de
embriones de erizo de mar (aunque de un tamao ms pequeo que el normal), a partir de la
separacin de los dos primeros blastmeros.
Llama la atencin que a pesar de los resultados tan dismiles obtenidos por estos dos
cientficos, y de las interpretaciones opuestas sobre los mismos, Driesch continuara estando de
acuerdo con Roux acerca de que la experimentacin es la nica va que conduce al conocimiento
de las causas subyacentes en la ontogenia (Maienschein, 1986, p.185). Esto es una muestra acerca
de que las diferentes perspectivas tericas no implican un desacuerdo acerca de lo mtodos que
debe ser empleados para dar cuenta de determinados problemas. No obstante, es preciso sealar

59

Retomar el trabajo de Boyle en el captulo 6.

194

que fue gracias a este tipo de trabajos que se concluy que la sustancia que dirige los procesos del
desarrollo debe estar localizada en el ncleo, especficamente en los cromosomas60.
Roux, con base en sus indagaciones, sostuvo en 1912 que El experimento es la
produccin artificial de las condiciones de los fenmenos, la combinacin artificial de factores,
con el fin de ver qu pasar con ellos para, consecuentemente, obtener clarificacin acerca de su
influencia (citado por Maienschein, 1991, pp. 414-415). A partir de estos compromisos
experimentales, Roux postul la existencia de divisiones celulares, con base en las cuales el
material heredado en el ncleo sufre separaciones que conllevan la formacin de partes
independientes en el huevo en segmentacin. sta es la base de su teora del desarrollo en
mosaico, teora con la que explicitaba su adherencia a una postura preformacionista sobre el
asunto, aspectos stos que comparta con Weismann. Es desde estos puntos de vista que Roux y
Weismann elaboraron una teora de gran alcance con la que explicaban la herencia y el
desarrollo, en la que asuman que el huevo fecundado se originaba solamente a partir del material
hereditario transmitido por los padres, y ese material debe ser contenido por unidades
morfolgicas: los cromosomas.
Llegados a este punto, es preciso sealar que no todos los investigadores alemanes que se
inscriban en esta perspectiva experimental aducan que el experimento era la nica (o la mejor)
forma de llegar a conocer las causas que guan el desarrollo embrionario. Por ejemplo, Oscar
Hertwig llam la atencin acerca de que una defensa de la experimentacin no tena por qu
llevar a la embriologa hacia una direccin analtica y mecanicista; segn l los fisilogos del
desarrollo deberan emplear diferentes tipos de herramientas, no limitarse a una sola, y adems
deberan evitar construir teoras especulativas (como la teora del mosaico o la de la continuidad
del germoplasma).
Es interesante notar que investigadores norteamericanos como Edmund Beecher Wilson
(1856-1939) y Thomas Hunt Morgan (1866-1945), encontraron en el proyecto experimental de
los embrilogos germanos, en particular de Driesch y Roux, una perspectiva muy sugerente. En
ese sentido, cabe mencionar que Morgan estuvo entre 1894 y 1895 en la Estacin Zoolgica de
Npoles (Italia), en donde tuvo contacto con Driesch, y con l realiz experimentos sobre el
desarrollo en el filum Ctenophora61 (Martins, 1998). A su regreso a los Estados Unidos, Morgan
se dedic de lleno a realizar experimentos, dentro de los cuales podemos destacar las experiencias

60

Este punto tambin contradijo la postura de Haeckel, para quien los determinantes de la herencia han de situarse en
el protoplasma (citoplasma).
61
Un filum exclusivamente marino que consta de muchas especies similares a las medusas.

195

similares a las que haba elaborado Roux en las que destrua uno de los dos blastmeros en el
primer clivaje en el embrin de rana, y aunque reconoci que ellas devenan tcnicas muy
valiosas, obtuvo resultados bastante diferentes de los conseguidos por el embrilogo alemn, lo
que lo llev a concluir que el desarrollo no ocurra de manera preformacionista (en mosaico),
como lo afirmaban Roux y Weismann, sino epigenticamente.
As las cosas, es preciso decir que a pesar de que Morgan y Wilson retomaron mucho de
la escuela de embriologa experimental germana, sus posiciones al respecto eran ms cercanas a
lo planteado por Hertwig, en el sentido de no reconocer en el experimento lo nico que importa y
en ser cautos a la hora de intentar establecer teoras generales que pudieran caer en la
especulacin. As, como lo han sealado Harwood (1987 y 1993) y Maienschein (1991), mientras
que los embrilogos (y genetistas) alemanes (de finales del siglo XIX e inicios del XX) se
caracterizaron por intentar abarcar muchos fenmenos en teoras generales, sus colegas
estadounidenses se preocupaban por establecer hechos particulares y evitaban, al mximo, hacer
generalizaciones. Me parece que esto ayuda a explicar, entre otras cosas, por qu un embrilogo
experimental como Morgan decidi dejar de lado (al menos por una buena parte de su vida
cientfica) los problemas del desarrollo y la evolucin (temas centrales para los germanos) y se
concentr exclusivamente en la herencia.
Pero hay un aspecto adicional que no puedo pasar por alto: la tradicin norteamericana no
slo enfatiz la actividad experimental, sino que se propuso colocar en primer plano el espacio
del laboratorio: Lo que distingua el nuevo (e influyente) programa de biologa en la
Universidad Johns Hopkins desde 1880 fue menos el experimento per se que un nfasis en la
investigacin en el laboratorio. Lo que caracteriz la nueva biologa en los Estados Unidos fue la
preferencia por ms modos productivos de trabajo, ms tcnicas modernas, y menos teoras
especulativas (Harwood, 1993, pp. 20-21, cursivas en el original). Sin duda, el laboratorio ya era
un lugar fundamental en el trabajo de los embrilogos y citlogos alemanes, pero Morgan fue
quien introdujo de lleno el estilo de laboratorio en los estudios sobre la herencia, al producir y
criar mutantes de moscas no existentes en la naturaleza, lo que a su vez lo condujo a la
estandarizacin de la drosfila y a la construccin de los primeros mapas cromosmicos
(genticos). No est de ms sealar que estos trabajos se hicieron en el marco del mendelismo y
de la hiptesis cromosmica de la herencia, perspectivas que al inicio Morgan atac frreamente,
para luego convertirse en su defensor incondicional62.

62

A este respecto, vase Martins (1998).

196

Por supuesto que la inscripcin de Morgan al mendelismo encarna una ruptura terica con
la perspectiva sobre la herencia defendida por algunos cientficos germanos (como la teora del
mosaico). No obstante, como ya he insistido, en esta tesis no me interesa centrarme en los
cambios tericos, por ms relevantes que sean, sino que mis preocupaciones estn enmarcadas en
las transformaciones que se llevan a cabo en las formas de emprender las investigaciones
cientficas. En el episodio que estamos abordando es evidente que entre Morgan y los
embrilogos experimentales alemanes hay una articulacin, en la medida en que ellos le dan
primaca al estilo y a las prcticas de laboratorio. As las cosas, veamos cmo Morgan y sus
colegas entraron de lleno a investigar la herencia desde este punto de vista.

4.3.2. El Mendelismo y la estandarizacin de organismos experimentales

Diversos autores han mostrado que el mendelismo devino hegemnico a inicios del siglo
XX, desplazando, por as decir, diferentes propuestas acerca de cmo investigar y cmo entender
el fenmeno de la herencia. Sin embargo, esto no tiene por qu llevarnos a afirmar que la
gentica ha sido la nica perspectiva que ha abordado cientficamente el problema hereditario,
menospreciando o ignorando esas otras aproximaciones tambin vlidas y cientficamente
relevantes. En ese sentido, es posible afirmar que la gentica no se hubiese desarrollado sin los
aportes que vinieron de diferentes fuentes, no slo de los trabajos de hibridacin y el tratamiento
matemtico de los resultados hechos por el propio Mendel.
As pues, no pretendo defender una idea de historia teleolgica y triunfalista, al decir que
con Morgan, en el contexto de la gentica, es que por fin la herencia se estudia en el laboratorio.
Lo que me interesa, por el contrario, es contrastar diferentes propuestas que en trminos de estilos
y prcticas han emprendido la difcil tarea de entender la transmisin hereditaria. Por otra parte,
tampoco est en mis intereses subvalorar las contribuciones tericas y prcticas de la gentica
clsica, por lo que en esta seccin me concentr, sobre todo, en dar cuenta de estas ltimas.
De acuerdo con Mller-Wille, Rheinberger y Dupr (2008, pp. 3-4), durante la poca en
que se consolid la gentica, entre 1900 y 1940, varios conceptos sobre la herencia se definieron
o se redefinieron en trminos estrictamente genealgicos. Dentro de dichos conceptos
encontramos: clones, lneas puras (en el cultivo de plantas), lneas de sangre (en la crianza
de animales), lneas de familia (en antropologa), as como la generacin y la mutacin como
trminos que dan cuenta del cambio dentro de esas lneas. Sin embargo, no deja de ser paradjico
que el mendelismo haya dejado como teln de fondo las relaciones genealgicas amplias, para
197

centrarse en los vnculos entre unas cuantas generaciones. Entre otras cosas, creo que esto se debe
a la dificultad de representar matemticamente (en lgebra combinatoria) y geomtricamente (en
cuadros de Punnett63) varias generaciones de un linaje (Parental, F1, F2, etc.), cuando estn
involucrados ms de dos caracteres (cruzamientos trihbridos, tetrahbridos, etc.) y cuando se
cruzan organismos heterocigotos para todos los rasgos en cuestin64. O a la inversa: las
representaciones matemticas y geomtricas del mendelismo dan cuenta de su poco inters por
los ancestros remotos.
As, la idea de lnea pura implica que los progenitores difieran en la menor cantidad
posible de caracteres y, en especial, que todos los ejemplares pertenecientes a este tipo de linajes
compartan un rasgo (o conjunto de rasgos). En el caso de los mutantes de drosfila evidenciados,
aislados y criados por Morgan y su escuela, se dio primaca a conservar la pureza de esos
mutantes, enfocando todos los esfuerzos para que en los cultivos de moscas de ojos blancos, por
ejemplo, nunca aparecieran individuos con otra coloracin en esos rganos, y si ello llegase a
ocurrir, pues haba que separar los ejemplares que se salan de la norma 65. Empezamos, de este
modo, a ver algunas diferencias con otras perspectivas sobre la herencia, y es que en el
mendelismo la normalizacin de los grupos de individuos adquiere otras connotaciones:
Mientras que la biometra infera una norma a partir de formas de vida heterogneas, la gentica
produjo formas de vida normales, al crear poblaciones hechas por medio de estndares estrictos,
y compuestas por organismos [casi] idnticos (Bonneuil, 2008, p. 103).
A pesar de que en el mendelismo tambin se emplearon los pedigres66, una tcnica
ampliamente usada en los ejemplos expuestos en las secciones 4.1. y 4.2., stos no tenan tanto la
finalidad de rastrear ancestros, sino de establecer la pureza u homogeneidad con respecto a un
grupo de rasgos que se consideraban importantes, cruzando organismos altamente emparentados
entre s. Por ello, lo genealgico ac significa, sobre todo, mantener hasta donde sea posible los
lazos de consanguinidad en los linajes en cuestin. Como lo apunta Lpez-Beltrn, con el
63

Vase Wimsatt (2007).


No es coincidencia que los cuadros de Punnett slo sean funcionales para representar las relaciones entre padres e
hijos (no se involucran ms generaciones), y que stos pierdan utilidad cuando estn implicadas cruzas que tengan en
cuenta ms de dos caractersticas, las que, adems, se presenten en estado heterocigoto en ambos progenitores. Es
casi imposible, o al menos sera muy engorroso, usar esos cuadros para representar cruzas como, por ejemplo:
(AaBbCcDd) X (AaBbCcDd).
65
Como el carcter ojos blancos (white) en la drosfila est ligado al cromosoma sexual X, se puede suponer que,
en los inicios de la prctica de conservar la pureza de los cultivos, la mayora de hembras tenan los ojos rojos
(carcter silvestre), y que se debi tener especial cuidado de que no aparecieran machos con esa caracterstica. En ese
sentido, es posible inferir que poco a poco se logr que en los medios de cultivo todos los ejemplares (machos y
hembras) tuvieran el rasgo deseado.
66
Johannsen fue uno de los mendelianos que ms los us en el contexto de su idea de lneas puras. Vase Bonneuil
(2008).
64

198

mendelismo Se elimina la herencia ancestral y se vuelve una teora de causas inmediatas67


(2004a, p. 57). Recordemos que en las perspectivas hereditarias de los alienistas franceses (en
especial de Lucas), de Darwin, de Galton, de Haeckel y de Weismann, el recurso a los ancestros
remotos era imprescindible.
Adems, como tambin lo seala Lpez-Beltrn, con la gentica se lleva a cabo una
atomizacin del cuerpo. En el caso de los mutantes de drosfila, entonces, la mirada del
investigador no est puesta en el organismo como un todo, sino en ciertos rasgos que empezaron
por ser asumidos como anormales, pero que devinieron norma, y que ahora se quieren preservar a
travs de las generaciones, como los ojos de un color diferente al rojo (silvestre), o las alas
curvadas, o el cuerpo amarillo o bano, etc68. Aunque muchas de esas caractersticas (si no todas)
pueden aparecer en estado natural, la mayora de ellas (si no todas) seran desventajosas para el
organismo que las posea, por lo que en la naturaleza no existiran poblaciones con el rasgo en
cuestin. sta es una forma de aludir a la estandarizacin de la mosca, que es la discusin central
de este apartado.
A diferencia de la perspectiva de Galton, pero en consonancia con los embrilogos y
citlogos germanos, en el mendelismo siempre hubo una preocupacin por establecer
materialmente dnde se hallan y qu son los elementos hereditarios (genes), los que a inicios del
siglo XX se situaron en los cromosomas eucariotas. Este soporte material, a diferencia de la
ontologa previa (como las gmulas y los idantes, por ejemplo), era susceptible de ser manipulado
en el laboratorio. Quiz sta sea una razn de por qu los estudios sobre la herencia se
atrincheraron en el laboratorio en un proyecto mendeliano como el de Morgan y colaboradores.
Es desde esa perspectiva que en los primeros aos del siglo XX, los mendelianos
reinterpretaron los postulados de Mendel en un lenguaje citolgico: en trminos de cromosomas,
meiosis, mitosis, etc69. Segn Gayon, la gentica interpreta la herencia como la expresin de
cierto nivel de organizacin, no como una magnitud (posicin defendida por Galton y los dems
biometristas):

67

Vimos en a lo largo del apartado 4.3.1., que esta perspectiva ya es estaba imponiendo en los estudios
embriolgicos en la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX, en donde hubo disputas entre quienes queran
explicar la ontogenia a partir de la filogenia (la larga duracin) y los que pretendan hacerlo desde las causas
mecnicas evidenciadas gracias a la experimentacin (la corta duracin).
68
En Matta (2010) se describen las caractersticas de stos y otros mutantes de D. melanogaster.
69
Cabe resaltar el trabajo citolgico que de manera independiente hicieron Theodor Boveri (1862-1915) en
Alemania y Walter Sutton (1867-1916) en Estados Unidos, los cuales empezaron a dejar clara la relacin entre el
comportamiento de los cromosomas con los principios mendelianos. Sus conclusiones permitieron proponer la
hiptesis cromosmica de la herencia en 1902. Sobre este tema vase, por ejemplo, Martins (1998).

199

Oficialmente consagrada por la publicacin de The Mechanism of Mendelian Heredity (Morgan et


al. 1915), la teora cromosmica de la herencia introdujo nuevos tipos de medicin, como la
distancia gentica. Sin embargo, esta herramienta cuantitativa fue desarrollada para proveer una
cartografa de los genes. En otras palabras, su objetivo era darle su propia organizacin espacial a
una imagen anatmica del genoma. La teora cromosmica proporcion una mtrica para
comprender la topografa general o la organizacin espacial de los presuntos elementos
hereditarios (o genes). As, los nuevos tipos de medicin que fueron introducidos llevaron al
debilitamiento de la vieja visin de la herencia como una magnitud, y reforzaron su interpretacin
en trminos de estructura y organizacin (Gayon, 2000, p. 78).

Como se ha dicho muchas veces, una de las propuestas ms importantes en la biologa del
siglo XX fue un artculo que Morgan escribi en 1910, en el que report sus investigaciones
sobre los mutantes de ojos blancos en drosfila y su relacin con la teora cromosmica de la
herencia. Sin embargo, Benson (2007, p. 261) sostiene que esto fue posible, en parte, por el
trabajo citolgico desarrollado por diversos investigadores en distintos puntos geogrficos entre
finales del siglo XIX y principios del XX, lo que permiti ver el cromosoma como agente causal
de la herencia, tal y como lo expusimos en el apartado 4.3.1. En ese sentido, cabe anotar que las
interpretaciones que Morgan dio a los resultados obtenidos con sus mutantes estuvieron basadas,
tambin, en su trabajo experimental en reas como la evolucin y el desarrollo. Este tipo de
investigaciones no hubiese sido posible si algunos problemas en biologa no se hubieran
empezado a abordar en el laboratorio, principalmente desde la segunda mitad del siglo XIX.
Me parece que es no es correcta la afirmacin de que fue Morgan, en 1910, quien
descubri la teora cromosmica de la herencia, entre otras cosas porque sostener eso sera
desconocer el cmulo de trabajo, sobre todo citolgico, que lo antecedi. Sin embargo, creo que
Morgan s dio un paso que no haban dado sus colegas: l adopt la palabra gen para referirse a
los factores que se heredaban junto con los cromosomas, aspecto que dara lugar a un patrn en la
transmisin, en el cual los genes que se hallan en cada cromosoma funcionan como un grupo de
ligamiento (Barahona, 2007, p. 287). De este modo, Morgan logr la sntesis de dos lneas que
andaban ms o menos dispersas: la hiptesis cromosmica de la herencia y la teora mendeliana.
Morgan pas a ser un simpatizante de las propuestas aludidas, en parte porque a l le
gustaba explorar nuevos campos de investigacin y mudar constantemente de material
experimental. En torno a 1910, Morgan se empez a sentir frustrado porque la experimentacin
en embriologa no estaba dando los resultados que l esperaba, por lo que aprovech la aparicin
de mutantes de drosfila en sus cultivos, ya que esto le proveera oportunidades para la
publicacin de trabajos innovadores, los cuales slo pudo sustentar bajo el marco del mendelismo
y de la perspectiva cromosmica de la herencia.

200

Debido a que el trabajo en gentica desarrollado por Morgan y sus colegas se bas
fundamentalmente en la investigacin experimental con la mosca Drosophila melanogaster, vale
la pena que nos adentremos a analizar de qu manera ese organismo entr a hacer parte de la vida
en el laboratorio.

4.3.2.1. La drosfila como nuevo habitante del laboratorio

Robert Kohler es quiz el autor que ms se ha preocupado por mostrar el trayecto que ha
recorrido la mosca D. melanogaster, que pas de ser considerada como un animal insignificante,
e incluso despreciable, para llegar a convertirse en un protagonista esencial de la experimentacin
biolgica, especialmente en los estudios sobre la herencia. Por ello, lo que digo en este apartado
est sustentado en buena medida por los planteamientos que este autor ha publicado en diferentes
obras70.
La mosca de la fruta empez a ser usada como organismo de laboratorio hacia 1901, antes
de que se hicieran evidentes sus caractersticas idneas para el estudio de la herencia (en 1910).
Segn Kohler, los organismos que llegan a ser habitantes del laboratorio desarrollan una
segunda naturaleza, antes de lo cual deben cumplir como requisito hallarse en estado de
domesticidad o semi-domesticidad71. Esto ltimo ocurri con la mosca, ya que sta se ha
adaptado desde hace miles de aos a vivir en un ambiente artificial, es decir, creado por el ser
humano.
Esta circunstancia de hallarse tan bien adaptada a los hbitats humanos, fue una condicin
necesaria para que la mosca entrara al laboratorio. A este proceso de hacer el trnsito de la
domesticidad a la vida experimental, es a lo que Kohler denomina como cruzar el umbral del
laboratorio. As, estos organismos pasaron de habitar ecosistemas artificiales (como los
mencionados arriba) a vivir en otro an ms restringido, en el que poco a poco se establecieron
nuevas reglas de seleccin y supervivencia. Por ejemplo, mientras que en su estado natural (y en
su condicin semi-domstica), los individuos dentro de las poblaciones tienden poseer los rasgos

70

En particular, me baso en sus textos de 1993 y 1994.


La diferencia entre estos dos trminos radica en que el primero denota algunos organismos que fueron
conscientemente domesticados como palomas, perros o conejillos de indias, y que pasaron luego a ser organismos
experimentales, mientras el segundo se refiere a animales que como la drosfila no fueron domesticados en sentido
estricto, sino que se adaptaron a los hbitats creados por la humanidad, de los cuales ya no pudieron escapar.
71

201

silvestres, en el nuevo ambiente artificial (el laboratorio), una regla fundamental era presentar
rasgos que en el entorno previo se podran tomar como anormales o desventajosos72.
Sin duda, hubo varias cualidades de la drosfila que la llevaron a ser tenida por un animal
apropiado para la experimentacin, dentro de las cuales tenemos: las moscas requieren de poco
espacio para mantenerse; los medios de cultivo se pueden fabricar con pequeas botellas 73, y
como alimento se usa pur de banano (u otra fruta) lo que implica una muy baja inversin
monetaria; estos animales producen gran cantidad de descendencia, se reproducen
constantemente y su ciclo vital es corto74. stas y otras caractersticas, por otra parte, llevaron a
que los investigadores empezaran a aprender acerca de los comportamientos de estos animales y
sobre las condiciones ambientales adecuadas para ellos y esto, a su vez, fue el insumo para que se
desarrollaran normas y reglas que permitieran experimentar con un organismo que antes no se
usaba para ciertos tipos de investigaciones, como los que ataen a la herencia, por ejemplo.
Sin embargo, cabe anotar que la mosca entr al laboratorio por otros intereses, diferentes
a los de servir de ayuda para entender el fenmeno de la herencia. Este animal era un recurso de
fcil consecucin y mantenimiento para que algunos estudiantes llevaran a cabo proyectos
cientficos, especialmente en relacin con ciertos tropismos, otro tipo de comportamientos y con
los procesos de la metamorfosis. Fue as como la drosfila hizo sus primeras incursiones al
laboratorio. Pero cuando este organismo se empez a usar como material experimental para
trabajos ms complejos, tampoco fue en el campo de la herencia, sino en el de la evolucin.
En 1908 Morgan, en el marco de sus investigaciones sobre evolucin, prob con la
drosfila, y coloc como alimento de varios cultivos distintas mezclas de cidos, sales, azcares y
alcohol, sin que con ello obtuviera resultados prometedores. Posteriormente, este investigador
pens que si poblaciones de drosfila eran sometidas a presiones selectivas intensas, esto las
inducira a que entraran en periodos de mutacin (como los entenda De Vries). De acuerdo con
Kohler (1993, pp. 300-301), esta idea inspir a Morgan para que realizara los experimentos de
seleccin y endogamia, a partir de los que aparecieron los primeros mutantes, dentro de los cuales

72

Desde esta perspectiva, un mutante de ojos blancos en estado de vida libre quiz no tenga mayores posibilidades
de vivir lo suficiente y dejar descendencia. Pero si lo llegara a hacer, es muy poco factible que sus descendientes
heredaran el rasgo de ojos blancos, debido a la condicin recesiva de esta caracterstica, y por estar ligada al
cromosoma X. Por eso, para Morgan y sus colaboradores la aparicin de ste y otro tipo de mutantes no pudieron
pasar desapercibidos por mucho tiempo.
73
Los primeros colaboradores de Morgan hurtaban botellas en las que se almacenaba la leche y que se dejaban en las
puertas de muchos hogares, para mantener all a sus moscas.
74
Otra cualidad relevante y que en principio no fue evidente, es que las moscas tienen en sus clulas somticas slo
cuatro pares de cromosomas. En particular, los cromosomas de las clulas de las glndulas salivales de las larvas son
muy grandes, lo que facilita su observacin y manipulacin.

202

el de ojos blancos fue uno de los que ms llam su atencin, a pesar de que ste no era el tipo de
cambio que esperaba lograr con sus experimentos, pues esa mutacin no representaba mayor cosa
en lo que respecta al cambio evolutivo. Un aspecto interesante de resaltar es que Morgan y su
equipo, en un lapso muy corto, se vieron ante la presencia de un nmero inmenso de mutantes
(quiz entre 5000 y 10000).
Cuando Morgan se percat de la existencia de los mutantes de ojos blancos, l se dio
cuenta de que en los cruzamientos esta caracterstica se comportaba segn los preceptos
mendelianos, pues los ojos blancos eran recesivos frente a los rojos (silvestres). Pero tambin se
hall ante una dificultad, ya que en las primeras cruzas slo algunos machos tenan esa
caracterstica, lo que sin duda era una contradiccin, o por lo menos una desviacin, de los
principios mendelianos. A continuacin presento los resultados que l public en la revista
Science, en 1910. Al cruzar machos de ojos blancos con hembras de ojos rojos Morgan obtuvo,
en la F1, 1237 descendientes, todos ellos de ojos rojos, los que a su vez se cruzaron entre s dando
origen a la F2 que estuvo compuesta de la siguiente manera: 2459 hembras de ojos rojos, 1011
machos de ojos rojos y 782 machos de ojos blancos. Aunque era evidente que la caracterstica
ojos blancos estaba ligada al sexo, algunas hembras tambin podan tener ese rasgo, pues al
cruzar machos blancos con sus hijas se obtuvieron: 129 hembras de ojos rojos, 132 machos de
ojos rojos, 88 hembras de ojos blancos y 86 machos de ojos blancos75.
Vale la pena sealar que los experimentos con la drosfila le permitieron a Morgan y
colaboradores construir la nocin de grupos de ligamiento de genes, la cual es la base de la
tcnica de mapeo gentico, sobre la que hablaremos en un momento. Pero antes de ello es
importante que nos adentremos en la discusin acerca de qu significa referirse a la mosca D.
melanogaster como un organismo estandarizado o modelo.

4.3.2.2. La estandarizacin de la drosfila y de los mapas genticos

Una vez que la mosca drosfila lleg a ser un habitante del laboratorio, y que demostr su
capacidad de producir mutantes por miles, devino en lo que Kohler ha denominado como un
reactor-reproductor (breeder reactor), es decir, un sistema de produccin en masa que facilit la
elaboracin de experimentos de crianza y cruzamiento a gran escala, los que por su parte
coadyuvaron a la construccin de cepas puras de mutantes y procesos estandarizados. En suma,

75

Tomo esos datos de Martins (1998, p. 111).

203

las nuevas relaciones que se establecieron entre la mosca y los investigadores ()


transformaron fsicamente a la Drosophila en una nueva criatura domesticada, la cual no exista
en la naturaleza y que solamente pudo haber sido creada en la peculiar ecologa de los
laboratorios de gentica. Y esto tambin transform a la gente de la mosca en una nueva
variedad de bilogos experimentales, con distintivos repertorios de trabajos y con una distintiva
cultura de produccin (Kohler, 1993, pp. 308-309, nfasis mos).
Aludir a un organismo como un estndar ciertamente implica que lo entendamos como
algo que ha sido fabricado por el ser humano, con miras a cumplir determinadas funciones, en
este caso en investigaciones concretas sobre el problema de la herencia. A su vez, la idea de
estndar conlleva su uso en espacios cada vez menos locales. As, aunque la estandarizacin de la
drosfila se llev a cabo en el laboratorio de Morgan, en la Universidad de Columbia, durante las
primeras dcadas del siglo XX, dicho organismo (y las tcnicas asociadas a ste) pronto se
difundi a todos los laboratorios interesados en dar cuenta de la herencia en los trminos en que
la mosca ayudaba a comprenderla. Por lo tanto, una pregunta que puede plantearse es en qu
medida la drosfila artificializada dej de ser el habitante de un lugar tan especfico, y de qu
manera permiti dar cuenta del fenmeno de la herencia en muchos ms organismos?
Es desde este contexto que podemos traer a colacin la sinonimia que Ankeny y Leonelli
(2011) establecen entre organismo modelo y organismo estandarizado. Segn estas autoras,
dichos seres vivientes son especies no humanas que han sido sistemticamente estudiadas para
comprender un conjunto relativamente restringido de procesos biolgicos, con la mira puesta en
que los hallazgos alcanzados con ellos se puedan extrapolar a un rango ms o menos amplio de
otros organismos, particularmente a aqullos que son en algn modo ms complejos que el
modelo original. Como hemos visto, la drosfila, en un primer momento76, permiti asentar las
relaciones entre el comportamiento de los cromosomas y la transmisin hereditaria de ciertos
caracteres. Adems, gracias a ese animal fue posible comprender el ligamiento entre genes y el
proceso de entrecruzamiento. Dichos procesos son compartidos, en trminos generales, por todos
los organismos eucariotas que se reproduzcan sexualmente y que tengan una dotacin diploide de
cromosomas en sus clulas somticas77.

76

Despus de los trabajos de Morgan y colaboradores otros investigadores retomaron la drosfila como organismo
experimental, y con ella ayudaron a comprender aspectos hereditarios desde perspectivas moleculares y del
desarrollo, entre otras. A este respecto vase Weber (2005 y 2008).
77
Esta ltima salvedad debe hacerse debido a lo que ocurre, por ejemplo, en los machos de las abejas (znganos) ya
que son haploides.

204

As pues, los organismos modelo tienen la cualidad de que permiten comprender


fenmenos que los trascienden, o sea que se aplican tambin a otros organismos, pero estos
ltimos se prestan mal a la experimentacin, por lo que no se puede indagar en stos lo que s es
escrutable en aqullos. Weber (2008) sostiene que lo que es cierto en los organismos modelo y
que es aplicable a otros organismos, se debe a que esta situacin est basada en un tipo especial
de razonamiento inductivo, el cual, a su vez, est sustentado en relaciones filogenticas (cercanas
o lejanas) entre las especies que se comparan, con respeto a una caracterstica (o grupo de ellas).
Por otro lado, debido a que Kohler y otros historiadores han propuesto entender los
organismos modelo usando analogas tomadas de la economa y la tecnologa, equiparndolos
con artefactos, instrumentos, artesanas, herramientas, sistemas de produccin o
reactores-reproductores, Weber (2005, pp. 164-172) llama la atencin acerca de las
limitaciones de ese tipo de comparaciones, enfatizando que stas no se deben tomar literalmente.
Por ejemplo, dice Weber, un organismo no se puede identificar con un instrumento porque este
ltimo se usa para detectar o medir una caracterstica o un fenmeno que sucede fuera de l,
mientras que los bilogos experimentales estn interesados en los procesos que ocurren en los
organismos. Desde este punto de vista, la metfora de la herramienta tampoco aplica, pues una
herramienta se usa para modificar un objeto o un proceso que es externo a ella. Por esta razn,
Weber concluye que los organismos son productos de la evolucin, mientras que los
instrumentos, artefactos, herramientas, etc., son productos de algunas actividades humanas y, en
ese sentido, los organismos modelo no son construidos por los bilogos, sino solamente
modificados por ellos.
Ahora bien, debo precisar que las crticas de Weber a este uso del lenguaje tienen, a su
vez, limitaciones. Por ejemplo, Kohler es consciente de que su propuesta de asumir a los
organismos experimentales como instrumentos o artefactos tecnolgicos no debe tomarse al pie
de la letra, pero las semejanzas que se presentan entre ellos tampoco son meras analogas o
metforas: Las criaturas experimentales son una clase especial de tecnologa en el sentido de
que ellas son alteradas ambiental o fsicamente para hacer cosas que los humanos valoran, pero
que ellos no podran haber hecho en la naturaleza (Kohler, 1994, p. 6). As, si entendemos un
instrumento no slo como algo que ayuda a apreciar un fenmeno externo a l, sino como algo
que permite auto-comprenderse, entonces las drosfilas estandarizadas son, con todo derecho,
instrumentos cientficos.
Un termmetro de mercurio es un instrumento, pero ste mide la temperatura no slo de
algo que lo circunda, sino principalmente la temperatura de un sistema del que l hace parte.
205

Dicho en otras palabras, lo que hace este artefacto, en primera instancia, es medir su propia
temperatura. De manera semejante, una drosfila estandarizada da cuenta, en primer lugar, de
muchos fenmenos inherentes a ella, pero que se pueden extrapolar, grosso modo, a otros
organismos, como sucede con el patrn de herencia de los genes que se hallan en el cromosoma
sexual X. Por ejemplo, el patrn hereditario del carcter ojos blancos en la mosca es el mismo
que el del daltonismo o el de la hemofilia en el ser humano, aunque los resultados de la expresin
de esos patrones no tengan ninguna similitud fisiolgica ni morfolgica.
Asimismo, si entendemos por artefacto algo que el ser humano crea o construye a partir
de la materia prima que le ofrece la naturaleza, pero que estrictamente hablando no existe en
ella, entonces todos los organismos experimentales y los organismos domsticos tendran ese
estatus de artefacto. Por supuesto que el ser humano no parte de cero para fabricar, digamos, un
reloj, sino que toma de su entorno lo necesario para llevar a cabo esta tarea. Igualmente, los
mutantes artificiales de drosfila, no han sido construidos ex nihilo, sino que los bilogos
experimentales aprovecharon los estados natural y domstico de la mosca para producir clases de
animales que no existen en la naturaleza; es ms, en ella no podran vivir, slo lo hacen en el
ambiente artificial y restringido del laboratorio, como vimos prrafos atrs. As pues, algunos
bilogos han modificado ciertas moscas de tal manera que stas han devenido organismos nunca
antes existentes ni en el laboratorio, ni en ningn otro lugar. No est de ms recordar que la
creacin de fenmenos (o de mutantes, en este caso) es la cualidad fundamental del estilo de
laboratorio, tema al que he de regresar en el captulo 6.
Por ello, un concepto clave para entender este tipo de organismos es el de estndar, el
cual significa las cosas que todo el mundo usa (Kohler, 1994, p. 14). Podramos aadir que este
concepto tambin atae a las cosas que todo el mundo hace. Todo el mundo, no sobra decirlo,
denota las personas que hacen parte de proyectos de investigacin similares, proyectos que estn
movilizados por los mismos problemas. Sin duda, los mutantes de drosfila no son estndares
para bilogos que trabajan en otros campos, como la ecologa de poblaciones de orqudeas de
tales especies en tales ecosistemas. Pero volvamos a la nocin de estndar en el caso que estamos
exponiendo. ste implica, adems, una serie de procesos que son necesarios para criar, mantener
y reproducir los mutantes que se precisan para investigaciones particulares. La idea de estndar
alude, como vimos, a las moscas en s mismas, pero tambin aplica para unas herramientas que se
elaboraron gracias las moscas y que llegaron a ser usadas por todo el mundo: los mapas
genticos.

206

Barahona (2007) ha explicado la manera en que el mapeo gentico devino una


herramienta cuantitativa que, ligada a la estandarizacin de la mosca, permiti mostrar
bsicamente dos cosas: la ubicacin de los genes en un cromosoma y las distancias entre ellos. En
ese sentido, podemos decir que el mapeo es tambin una tcnica o prctica geomtrica, debido al
hecho de que permite situar en el espacio (unidimensional) objetos como los genes. En cuanto
al carcter cuantitativo de la herramienta, ste se evidencia en el uso de la frecuencia del
ligamiento entre genes y en la distancia que los separa.
Barahona argumenta que los mapas genticos en un inicio se basaron en una nocin
totalmente abstracta; los factores mendelianos, los cuales poco a poco adquirieron una especie de
realidad virtual al transformarse en una representacin visual (grfica): se corporizaron como
puntos en una lnea78, la que por su parte representa al cromosoma79. Esto fue posible gracias a
las inferencias de datos de ligamiento/entrecruzamiento. Recordemos que el ligamiento se refiere
a grupos de genes contiguos, y el entrecruzamiento (crossing over) es un proceso que se lleva a
cabo en la meiosis, en el cual los cromosomas homlogos intercambian material hereditario,
como se muestra en la figura 4.5.

Figura 4.5. Entrecruzamiento (crossing over) entre blanco (white, W) y corto (short, S). Tomada de
Schwartz, 2008, p. 183.

Como se puede inferir a partir de la figura, cuanto ms cercanos estn dos o ms genes en
un grupo, mayores probabilidades tienen de ser heredados conjuntamente, y viceversa. O dicho
de otro modo, debido a que el entrecruzamiento genera nuevas combinaciones genticas o
recombinaciones, stas ocurrirn con mayor frecuencia cuanto ms distantes se hallen los genes
(puntos) implicados: Morgan sugiri, entonces, que las frecuencias de separacin (valores de
ligamiento) entre factores dependa de la distancia entre ellos. Entonces, la frecuencia de
78

Hacia 1916, Morgan y sus colegas demostraron que el nmero de grupos de ligamiento corresponde al nmero de
cromosomas, y los tamaos relativos de los grupos corresponden de manera general con las longitudes de los
cromosomas (Barahona, 2007, p. 289).
79
Un aspecto interesante de resaltar, es que en los mapas genticos ya no era primordial dar cuenta del papel
funcional de los genes, sino que lo relevante era ubicarlos espacialmente. Este cambio de perspectiva es una
evidencia de que ya se haban desligado, al menos experimental y representacionalmente, los procesos del desarrollo
y de la herencia.

207

separacin de dos factores, A y C, sera predecible, dada la frecuencia de separacin de cada uno
con respecto a otro factor B. Esto demostr la relacin lineal de los factores en los cromosomas
(Barahona, 2007, p. 288).
Debido a la imposibilidad de medir las distancias reales o absolutas entre los genes en un
cromosoma, investigadores como Sturtevant y Bridges, colegas de Morgan, acudieron a los datos
que les suministraban las frecuencias de recombinacin. De este modo, se puede establecer una
analoga con los mapas topogrficos, ya que ambos empiezan a elaborarse gracias al mtodo de la
triangulacin: primero se ubica una lnea base al escoger dos genes y medir la distancia que los
separa, lo cual se logra contando grandes nmeros de recombinaciones (Kohler, 1994, p. 65). Esa
lnea adems sirve como referente para establecer con qu otros puntos est relacionada. As, al
localizar un gen, ste poda ser usado como un marcador, al que se le iban aadiendo datos de las
distancias de otros genes, construyendo as paulatinamente un mapa ms amplio a partir de la
unin de segmentos.
Pero hay que aclarar que a diferencia de un mapa topogrfico, en un mapa gentico no se
miden distancias en sentido estricto, sino que stas estn representadas por los porcentajes de
recombinacin entre genes: Entonces la distancia es entendida como la proporcin expresada
como porcentaje, de la tasa de recombinacin entre la tasa esperada para genes no ligados. Las
distancias consisten en separar y contar a la progenie de las cruzas en las que ha habido y no ha
habido recombinacin, y hacer el cociente del total de recombinaciones 80 (Barahona, 2007, p.
289).
Esta estrategia fue reportada por Sturtevant en un artculo de 1913: Entonces, al
determinar las distancias entre A y B, y entre B y C, AC deber ser aproximadamente, ya sea AB
ms BC, o AB menos BC, y no ningn valor intermedio. Por razones meramente matemticas81,
sin embargo, la suma y la diferencia de entrecruzamiento entre A y B, y aquellas entre B y C, son
slo valores limitantes de la proporcin de entrecruzamientos entre A y C (Sturtevant, citado por
Barahona, 2007, p. 290). Esta situacin se representa en la figura 4.6.
Los mapas genticos como tcnica cuantitativa contrastan, segn Kohler (1994, p. 54),
con los mtodos cualitativos que antes se llevaban a cabo en la perspectiva mendeliana. Las
primeras formas de clasificar82 mutantes de drosfila se hicieron desde el punto de vista
cualitativo, y en ellas se representaban los cruzamientos como frmulas que daban cuenta de las

80

Sin duda, aqu entran en juego prcticas estadsticas.


Y aqu desempean un rol importante las prcticas matemticas.
82
En este punto, por su parte, son relevantes las prcticas taxonmicas.
81

208

combinaciones de factores genticos, indicando qu rasgo morfolgico simboliza cada uno y


expresando su ausencia o presencia.

Figura 4.6. Un ejemplo de Mapeo gentico. Tomada de Schwartz, 2008, p. 192.

Un ejemplo ser de utilidad para ilustrar esa tcnica83. En cierto momento, Morgan y su
grupo haban obtenido 5 mutantes para la coloracin de los ojos (rojo, blanco, rosa, bermelln y
naranja). Postularon, entonces, un determinante para el color, al que denominaron C, y tres
factores modificadores: rojo, rosa y naranja, cuya presencia denotaron con letras maysculas, R,
P, y O84, y su ausencia la simbolizaron con letras minsculas; r, p y o. Desde esa perspectiva, se
supuso que el color silvestre (rojo) se deba a la presencia de todos los factores (RPOC) y que las
formas mutantes aparecan por la prdida de uno o ms de ellos: rosa (rPOC), naranja (rpOC),
bermelln (RpOC), y el blanco se deba a la ausencia del determinador del color, C. Algo similar
se hizo para otras familias de rasgos.
Sin embargo, esta tcnica fue reemplazada por el mapeo gentico, en especial por la
cantidad inconmensurable de mutantes que emergan de los cultivos. Podemos apreciar, de esta
manera, que los mutantes de drosfila y los mapas que se construyeron a partir de ellos se
convirtieron en instrumentos estandarizados, lo que implic que se pudieran enviar a diferentes
laboratorios del mundo, en los cuales se usaron de un modo ms o menos semejante85. Esto
ciertamente conllev su universalizacin. He de regresar, en el prximo captulo, a las supuestas
tensiones que se presentan entre el saber prctico que aspira a ser universal pero que se instituye
en el espacio local del laboratorio.

83

Tomo este ejemplo de Kohler (1994, pp. 56-57).


Por sus iniciales en ingls: red, pink y orange.
85
Como lo seala Barahona (2007, p. 295), estos experimentos y herramientas fueron un paso importante en la
comprensin de que los genes tienen una base material, y stos adquirieron una imagen fsica (ya no solamente
hipottica), pues se los empez a considerar como una realidad: se disponen linealmente en los cromosomas. Esta
idea se empez a robustecer, segn Weber (2005, p. 157), cuando en la dcada de 1930 fue posible mapear
citolgicamente los cromosomas de Drosophila, para lo cual fueron de gran ayuda los cromosomas gigantes de las
glndulas salivales de sus larvas.
84

209

As pues, considero que llegados a este punto es preciso que entremos a enfatizar el papel
que desempearon algunos estilos y prcticas en la configuracin de la herencia desde el punto de
vista de la vida en el laboratorio.

4.3.3. Herencia, estilo de laboratorio y prcticas de estandarizacin

En el apartado 4.3.1. vimos cmo se empezaron a introducir las prcticas y el estilo de


laboratorio en la embriologa para dar cuenta del desarrollo y de la herencia. Es claro que, en
buena medida, los intereses de los embrilogos experimentales estaban enfocados en cmo
oponerse a una visin historicista que haba imperado en la embriologa (al menos en la
germana) por varias dcadas. As, los nuevos embrilogos queran entender las causas inmediatas
de la ontogenia sin hacer referencia a las causas filogenticas: ellos no estaban preocupados por
la recapitulacin, sino por una historia mucho ms corta que va del huevo fecundado a la larva (u
otro estadio del desarrollo ontogentico).
Sin lugar a dudas, en ese episodio ha quedado patente que el estilo histrico no jug un
papel relevante, e incluso podramos decir que se march a contracorriente de l. No obstante, la
idea de desarrollo ontogentico tambin conlleva un razonamiento histrico, pero en relacin con
causas que no tardan mucho en producir los efectos que se siguen de ellas. Algo similar pas con
el mendelismo, en dnde, como he expuesto, el inters por las genealogas se hizo cada vez ms
tenue: lo que era relevante era conservar la pureza de los linajes.
Sin embargo, hay que precisar que entre el trabajo de los embrilogos experimentales y el
de Morgan y su grupo hay ms diferencias que similitudes. Mientras que los primeros queran
vincular la herencia con el desarrollo (e incluso con la evolucin), los nuevos mendelianos se
enfocaron exclusivamente en la herencia86, en particular en el comportamiento y organizacin
(interna) de los cromosomas. A mi modo de ver, en las prcticas y estilos desplegados por los
embrilogos alemanes an no se puede hablar de organismos estandarizados, al menos no en el
sentido en que se puede afirmar que la drosfila devino un estndar. Hemos visto que la
estandarizacin de la mosca y de los mapas genticos se debe en parte a las prcticas de
laboratorio. Digo en parte, porque en este episodio estuvieron involucradas prcticas no slo
del estilo de laboratorio, sino de otros estilos, como expondr enseguida.

86

A pesar de que Morgan, al principio de su carrera, estaba ms interesado en el desarrollo y en la evolucin que en
la gentica, y en los ltimos aos de su vida acadmica se aboc a entender la herencia en ntima conexin con el
desarrollo.

210

En primera instancia, podemos ver claramente que si bien el conocimiento prctico


producido gracias a la estandarizacin de la mosca se debi en gran medida al trabajo
experimental, ste fue indisociable de prcticas de cuantificacin como las que estn implicadas
en el conteo de moscas que tienen tales caractersticas en cruzas particulares. Ese conteo, a su
vez, es inseparable de prcticas clasificatorias, como las que permiten agrupar machos o
hembras de acuerdo con la presencia de ciertos rasgos como, por ejemplo, tal coloracin en los
ojos o en el cuerpo, particulares formas de las alas, etc. Asimismo, la cuantificacin en este caso
tambin es una prctica estadstica, porque atae al porcentaje o frecuencia de recombinaciones,
lo que por su parte permite localizar los genes en puntos especficos del espacio cromosmico.
Por ello, los mapas cromosmicos tambin son realizables por medio de prcticas matemticas,
especficamente geomtricas.
Por otra parte, vale la pena enfatizar el hecho de que a diferencia de los ejemplos
abordados en las secciones previas (4.1. y 4.2.), en ste hallamos que por primera vez el estilo de
laboratorio entra a jugar un rol (en este caso es el rol principal) en las investigaciones sobre la
herencia. De igual modo, este ejemplo difiere notablemente de los precedentes porque en l
prcticamente no es relevante el estilo histrico. Como ya dije, este estilo solamente interviene en
la perspectiva de Morgan, y en general de los mendelianos, en la medida en que se acude al
establecimiento de linajes, pero en el sentido exclusivo de preservar su pureza y homogeneidad.
En la seccin 4.2. vimos que en los criadores de animales se puede apreciar una tendencia
semejante, pero vale la pena rememorar que Darwin, entre otros, era consciente de que en ese
gremio no se poda practicar demasiado la endogamia porque generaba prole, por decirlo de
algn modo, defectuosa.
Esto contrasta con las cepas de mutantes en drosfila, pues el primer paso era detectar los
mutantes, para luego aislarlos y permitir que se aparearan entre s, hasta lograr una cepa pura, es
decir, en la que todos los individuos posean la caracterstica (o grupo de ellas87) que se quiere
preservar en el linaje. Esta forma de proceder es quiz una historia sin historia, puesto que no
importa tanto el origen y devenir del grupo (su pedigr), sino el mantenimiento, a toda costa, de
ciertos rasgos que se consideran imprescindibles. Es historia porque atae a estirpes, pero es nohistoria porque la preocupacin radica en evitar el cambio: la mutacin es algo que en principio
se sale de la norma, pero que luego, por medio de la endogamia, es normalizado. Aqu estamos
87

Sin duda, cuando hablo de mutantes, no me refiero solamente a organismos que tienen un rasgo fuera de lo
comn, sino que tambin aludo a organismos que poseen grupos de ellos, por ejemplo moscas que tengan ojos
bermelln y cuerpo amarillo (doble mutantes), o que posean ojos sepia, cuerpo bano y alas curvadas (triple
mutantes), etc. Al respecto vase Matta (2010).

211

ante un proceso de seleccin artificial llevada al extremo y su producto es, no sobra decirlo, un
artefacto, un instrumento: la mosca estndar.
Un siguiente paso es cruzar mutantes de diferentes cepas, por ejemplo para determinar las
relaciones de dominancia, recesividad, codominancia, etc., entre los alelos en cuestin. Pero lo
ms importante es contar todos los descendientes para ver si ha habido recombinacin entre
factores ligados, y de este modo establecer las frecuencias en que ha ocurrido este proceso, lo que
a su vez permite determinar las distancias entre los factores en cuestin y as poder llevar a
cabo la construccin de mapas. Es aqu en donde desempean un papel fundamental las prcticas
estadsticas y geomtricas, y su resultado principal, tampoco est de ms reiterarlo, es el mapa
cromosmico (o gentico) estndar. Es interesante resaltar aqu que los procesos de
estandarizacin de la mosca, en especial la construccin de cepas de mutantes, llevaron a
abandonar una prctica de clasificacin cualitativa para instaurar una cuantitativa: el mapa.
Y las incursiones cartogrficas de los investigadores, los condujeron a la bsqueda de
nuevos mutantes o a la realizacin de nuevas cruzas entre ellos. Este proceso es, sin duda, de
retroalimentacin positiva: ms mutantes, ms cruzas, mayor certeza en cuanto a la contigidad
espacial entre genes, mayor exactitud en el establecimiento de distancias en el mapa, necesidad
de hallar ms mutantes, etc. Esto es a lo que Kohler (1994 y 1999) denomina una reaccin en
cadena o un sistema auto-cataltico: el reactor-reproductor88. La estandarizacin de la mosca
lleva a la estandarizacin de los mapas que lleva a la estandarizacin de la mosca
Para nuestros propsitos, es importante subrayar que estos procesos slo se pudieron
materializar en el espacio del laboratorio, y se empezaron a realizar cuando la mosca cruz el
umbral del estado de semi-domesticacin al de organismo experimental, para devenir finalmente
un organismo modelo o estndar. Como vimos, no es descabellado referirse a la drosfila como
un instrumento o artefacto, es decir una entidad que no existe en estado natural, y cuya existencia
depende de actividades humanas, en este caso, de prcticas de laboratorio. Como ya he anotado
varias veces, para Hacking el aspecto distintivo del estilo de laboratorio es que gracias a l se
producen o crean fenmenos que no existen en la naturaleza. ste es el caso en el ltimo ejemplo

88

Kohler (1999, p. 246) se pregunta por qu los primeros mutantes aparecieron sbitamente en los experimentos de
Morgan entre enero y mayo de 1910 y no antes (o nunca)? A lo que responde que eso se debi, sobre todo, a que se
ampli el nmero y tamao de los experimentos. En los primeros experimentos de Morgan sobre la segregacin
mendeliana estaban implicadas cientos de miles de moscas. Una vez que los experimentadores se percataron de la
existencia de los primeros mutantes stos estaban vidos por buscar ms y ms.

212

que he venido desarrollando, pues la mosca, aunque no es un fenmeno, s es un artificio89. Por


supuesto, los investigadores no la crearon en sentido literal, sino que intervinieron en ella de tal
modo que generaron individuos que no podran sobrevivir en estado natural por sus propios
medios: Las moscas son anlogas a los instrumentos de muchas maneras, por ejemplo,
ecolgicamente hablando, stas no viven sino en un ambiente artificial: el laboratorio (Kohler,
1999, p. 244).
En suma, en este ltimo ejemplo he mostrado cmo el estilo y las prcticas de laboratorio
empezaron a ser relevantes para entender la herencia en el marco de la embriologa experimental,
pero ese estilo y esas prcticas desempearon un rol an ms decisivo en los procesos que
condujeron a la estandarizacin de la drosfila y de los mapas cromosmicos. Desde luego que
otras prcticas y otros estilos tambin intervinieron para entender la herencia desde esta nueva
ptica, pero no cabe duda de que el laboratorio ha sido un espacio del que difcilmente saldrn
ese tipo de indagaciones90. Por otro lado, tambin debo decir que este captulo ha tenido un
carcter fundamentalmente histrico y ello ha sido as porque mis motivaciones aqu eran mostrar
la evidencia de cmo los desarrollos de un mbito cientfico se pueden entender perfectamente
desde un enfoque que articule estilos y prcticas. No obstante, es preciso sealar que an hace
falta una discusin ms profunda acerca de las implicaciones de los ejemplos histricos para mi
propuesta de EHCEP. Por ejemplo, an no he dicho casi nada acerca de cmo cambian las
normas de racionalidad, y todava est por abundar en cmo se puede entender de un modo ms
complejo las relaciones entre estilos y prcticas a la luz esta perspectiva filosfica. stos y otros
temas sern tratados en los siguientes captulos.

89

Hacking (1992) asume a los organismos experimentales, por ejemplo la rata noruega, como instrumentos de
laboratorio: Ya vimos que la drosfila se puede entender del mismo modo, lo que es un insumo ms para afirmar que
el ejemplo que desarrollamos se puede explicar perfectamente desde el estilo de laboratorio.
90
Algo al respecto dir en el siguiente captulo.

213

214

CAPTULO 5.
EL CAMBIO CIENTFICO COMO UNA TRANSFORMACIN
HISTRICA DE LAS NORMAS DE RACIONALIDAD

INTRODUCCIN

Este captulo est dedicado, fundamentalmente, a desarrollar algunas ideas que plantee en
captulos previos, en especial en el inmediatamente anterior, y, sobre todo, a poner de presente las
implicaciones que tienen los ejemplos histricos expuestos en mi propuesta de EHCEP. En ese
sentido, espero haber dejado claro, con los ejemplos histricos que traje a colacin, que el cambio
cientfico es perfectamente entendible en trminos de las innovaciones con respecto a las formas
de proceder, es decir que en esos episodios es posible ver la manera en que diferentes prcticas,
asociadas a los diversos estilos, entran a hacer parte de los recursos que los cientficos usan para
abordar ciertos tipos de problemas, como el de la herencia.
De manera sinttica, mi tesis general se puede expresar en los siguientes trminos: Es
plausible y novedoso establecer un proyecto de epistemologa histrica centrado en las relaciones
entre estilos de razonamiento y prcticas cientficas (EHCEP). Tal proyecto debe dar cuenta,
entre otras cosas, de cmo cambia histricamente el conocimiento cientfico, el cual no tiene por
qu entenderse solamente como conocimiento terico, sino principalmente como conocimiento
prctico1. A su vez, un aspecto sumamente relevante de ese saber es la normatividad asociada a
l, que tiene entre otras caractersticas la de ser heurstica y situada.
Siendo an ms breve, es factible decir que mi tesis es la construccin de un proyecto de
EHCEP que se enfoca bsicamente en dos problemas: el cambio y la racionalidad en la ciencia, y
que hace uso de dos estrategias para abordarlos: los estilos y las prcticas. Sin embargo, el asunto
se hace todava ms conciso, puesto que los dos problemas se pueden entender como uno: el
cambio cientfico que le interesa a la EHCEP est centrado en cmo se transforman
histricamente las normas de racionalidad cientfica. Adems, las estrategias tambin se pueden
articular, al entender los estilos en trminos de prcticas.
1

Dice Kohler, con respecto a que su enfoque se centra en la vida experimental: Esto no quiere decir que la historia
de las ideas carece de importancia, solamente que la historia de los aspectos humanos y materiales de la vida
experimental puede ser igualmente productiva (1994, p. 2). De manera general, comparto lo planteado aqu por este
autor, con la salvedad de que yo no me centro nicamente en la vida experimental (estilo y prcticas de laboratorio),
sino ms ampliamente en las ciencias entendidas como actividad, como intervencin en el mundo.

215

En los captulos previos he ido argumentando a favor de cada uno de esos aspectos. En
particular, en el captulo 4 desarroll a profundidad cmo ha habido un cambio en las prcticas y
estilos que han intervenido en la configuracin del problema de la herencia. Hice nfasis en el
hecho de que difcilmente un campo de indagacin est guiado por un solo estilo y, por ende, que
las prcticas que devienen recursos investigativos hacen parte de varios estilos de razonamiento.
As pues, ha quedado claro que diversos estilos y prcticas entran a desempear una variedad de
roles en distintos momentos y contextos. A veces hay estilos (y prcticas) que asumen un papel
central, pero la regla, no la excepcin, es que intervenga una pluralidad de ellos, por lo que no
deben asumirse como incompatibles.
No obstante, me parece que an falta abundar en algunos aspectos de mi propuesta, los
cuales son los temas que tratar en este captulo: 1) los estilos son estrategias generales que se
concretizan en prcticas. Asimismo, en las todas investigaciones cientficas confluyen diferentes
estilos, los cuales se integran debido la compatibilidad que existe entre ellos, y dicha integracin
es, a la vez, una articulacin de prcticas, 2) el cambio cientfico tambin se puede entender como
una innovacin en lo que respecta a la introduccin de maneras de proceder, y 3) lo anterior
conlleva que el cambio cientfico se pueda entender como la transformacin histrica de las
normas de la racionalidad cientfica.

5.1. INTEGRACIN DE ESTILOS Y ARTICULACIN DE PRCTICAS

Como lo he sostenido en captulos anteriores, queda claro que los estilos hacen parte de la
ciencia en su conjunto, mientras que las prcticas tienen un carcter ms especfico, y en alguna
medida esto nos permite afirmar que los estilos se concretizan o corporizan en prcticas, al
interior de disciplinas o campos de investigacin particulares. En ese sentido, es posible decir que
los estilos se caracterizan por un conjunto de prcticas que tienen cierto parecido de familia. El
caso de la herencia es ilustrativo en los puntos sealados, por lo que me basar en lo discutido en
el captulo previo para la exposicin subsiguiente.
Como vimos en ese captulo, el estilo estadstico no tuvo sus inicios en la biologa2, sino
que haba tenido sus primeros desarrollos en diferentes mbitos, en especial en las ciencias
sociales y la meteorologa. Es sobre todo de esta ltima que Galton tom algunas ideas y

Pero en la biologa incursion en el campo de la herencia.

216

tcnicas, como la distribucin normal, y desarroll desde all algunas de sus propuestas en el
estudio de la herencia. En este campo, el estilo estadstico se vio enriquecido con tcnicas como
las de la regresin y la correlacin, que a su vez fueron relevantes en otras reas del saber, no
solamente en el biolgico. La idea de fondo, es que los estilos una vez que se originan en
contextos especficos van permeando, por decirlo de algn modo, las diferentes ciencias o
disciplinas en las que pueden jugar un rol, pero al entrar en ellas lo hacen de una manera
especfica, es decir, que adquieren la forma de prcticas concretas que, en la mayora de los
casos, son propias del dominio del que trate.
No obstante hay que aclarar que hay prcticas que tienen un carcter polifactico, pues
no varan significativamente al hacer parte de un proyecto de investigacin u otro. Un ejemplo de
esta

situacin

es

la

elaboracin

de

histogramas,

los

cuales

sern

indistinguibles

independientemente de si son construidos con base en datos como el tamao de semillas de


chcharos, o una encuesta de opinin, o la pluviosidad en un lugar en determinados meses del
ao, etc. Igualmente, puede haber prcticas que sean comunes a diferentes estilos, como las
prcticas de cuantificacin en el estilo matemtico y en el estadstico, aunque ste es un tema que
habra que profundizar en otro momento.
Retomando la discusin acerca de la concretizacin de estilos a partir de prcticas, sera
interesante pasar a otros dominios en los que esto queda patente. Siguiendo a Hacking, el estilo
de laboratorio comenz con el trabajo de Boyle en torno a la demostracin de que el vaco es un
hecho, a partir de su colosal mquina: la bomba de vaco3. Ciertamente hay diferencias notables
entre el trabajo de Boyle y el de Morgan (por poner un caso), por lo que resultara difcil
establecer una genealoga que permita relacionar esas dos investigaciones. Dicho en otros
trminos, la mosca estndar no es un descendiente de la bomba de vaco, pero no cabe duda de
que comparten rasgos importantes que nos permiten decir que en esas dos propuestas ha
intervenido notablemente el estilo de laboratorio: en ambas se crean situaciones, efectos,
fenmenos o entidades ausentes en la naturaleza. Pero las prcticas que permitieron esos logros
son muy diferentes, cada una tiene particularidades que son caractersticas de los problemas y las
disciplinas en que ellas se originan, se aplican y desde los cuales se exportan a otros problemas y
disciplinas.
Prcticas como las de criar moscas, detectar mutantes, aislarlos, conservarlos, cruzarlos
con otros, contar los fenotipos de los descendiente, hallar frecuencias de recombinacin en la
3

En el captulo siguiente abordar el tema de cmo podemos entender el origen de este estilo en trminos de
prcticas, y una vez que ste deviene exitoso va permeando otros dominios en los que resulta pertinente.

217

prole, establecer distancias y secuencias de genes en los cromosomas, etc., no tienen mucho
que ver con la demostracin del vaco en un dispositivo como el de Boyle. Podramos decir que
el estilo de laboratorio es un conjunto de normas que implican la creacin de artificios y
fenmenos, pero que ste slo se corporeiza en prcticas concretas. Ahora bien, esto no
solamente ocurre en este estilo, sino que es una caracterstica de todos en conjunto, con la
diferencia de que cada estilo se distingue por un grupo de prcticas similares (y las normas que
les son propias), de ah que asumo que las prcticas que corporizan a un estilo poseen un
parecido de familia.
Como se habr advertido, con este ejemplo se ilustra perfectamente una idea sobre la que
abundar en el siguiente captulo: las prcticas recapitulan normas (y otros recursos) que
histricamente se han atrincherado en el contexto de los estilos, dado que stos se pueden
entender como horizontes normativos. Para ello retornar al estilo de laboratorio propuesto por
Hacking, y acudir nuevamente a su cono: la bomba de vaco de Boyle 4. Entre tanto, retomemos
la discusin que venamos desarrollando.
Quiz el estilo histrico-narrativo tuvo sus orgenes en la perspectiva naturalista, la que
fue un gran incentivo para que los mdicos complejizaran la manera de elaborar las historias
clnicas. Recordemos que algunos doctores llamaban la atencin acerca de la necesidad de acudir
al mtodo de los naturalistas, en particular para establecer la causa hereditaria de una
enfermedad, con base en la genealoga de personas que la padecan y que tenan relaciones de
parentesco. Desde este punto de vista, entonces, las historias mdicas son prcticas narrativas que
concretizan el estilo histrico en situaciones peculiares, y estas prcticas, adems, se distinguen
de las prcticas asociadas a otro tipo de estilos porque la normatividad inherente a ellas est
estrechamente relacionada con su narratividad5. Pero tambin hay que apuntar que hay otras
prcticas que corporizan este estilo, como la elaboracin de pedigres (usados en diferentes
mbitos, como la crianza de animales y la antropologa, por citar algunos de ellos) y la
construccin de rboles filogenticos en la biologa evolutiva6.
Por otra parte, es preciso recalcar que las prcticas no son algo que pueda delimitarse
clara y transparentemente, es decir que no es nada fcil establecer ntidamente sus lmites
4

. Para ello trazar una genealoga centrada en el estilo de laboratorio, desde la propuesta de Boyle, hasta un
ejemplo de la biologa molecular.
5
Trmino que tomo de Epstein (1995, p. 25), y al que volver ms adelante en este captulo.
6
Con respecto a este ltimo ejemplo, sin embargo, hay que aclarar que en realidad no se trata de una prctica, sino
de un conjunto de ellas, pues para construir un rbol filogentico se acude a diferentes actividades como la datacin
radiomtrica de fsiles, el anlisis de secuencias de ADN de diversas especies, las clasificaciones taxonmicas
vigentes, etc.

218

espaciotemporales7. No obstante, una forma de abordar esta situacin es a partir del hecho de que
la mayora de las veces los cientficos no llevan a cabo una sola prctica sino un conjunto de
ellas, y que stas no necesariamente son representativas del mismo estilo. Esto nos abre las
puertas para abordar el tema de la compatibilidad entre estilos de razonamiento.
Hacking ha insistido en diferentes lugares acerca de que los estilos no son las ciencias ni
las disciplinas, sino que stas son los espacios en los cuales aqullos confluyen y se integran. No
hay estilos que sean propios de disciplinas especficas, lo que s sucede, como vimos arriba, con
las prcticas. Una forma de entender la compatibilidad entre estilos, adems de la que ha
propuesto Hacking, y a la que he aludido en diferentes partes de esta tesis, es a partir de la
articulacin de prcticas provenientes de estilos diferentes, las cuales convergen en el abordaje de
problemas puntuales. Nuevamente, los ejemplos de la herencia biolgica nos sern de gran ayuda
para entender este asunto de una manera ms clara.
En nuestro primer episodio vimos que el estilo predominante fue el histrico-narrativo,
en especial representado por la elaboracin de historias mdicas y la construccin de pedigres.
Pero esto no fue suficiente para establecer el hecho de la herencia en el contexto del estudio de
las enfermedades mentales, sino que tambin contribuyeron prcticas distintivas del estilo
estadstico (como el planteamiento de argumentos probabilistas y la tabulacin de datos) y del
estilo taxonmico (en especial las que ataen al establecimiento de nosologas). Es posible
sostener que en este caso, para dar cuenta del problema de la herencia, concurrieron estilos que
haban tenido desarrollos notables en reas como la demografa, la historia natural y la medicina
misma.
En el segundo ejemplo se puede ver una situacin de inversin en cuanto a la relevancia
de los estilos mencionados en el prrafo anterior, ya que en la propuesta galtoniana de la herencia
el estilo central es el estadstico. Pero como se analiz en detalle, las tcnicas y la ley que
propuso Galton no hubiesen sido posibles sin el sustento proveniente de otros estilos, en
particular del histrico, el taxonmico y el experimental. Las prcticas histricas a las que acudi
Galton fueron en especial los pedigres (tanto de humanos como de animales domsticos) y las
propuestas darwinianas de seleccin natural, seleccin artificial y pangnesis. Por otro lado, las
prcticas experimentales se vieron claramente instanciadas en sus experimentos de transfusin
sangunea en conejos, y en los cultivos de chcharos, con base en la siembra de semillas
previamente clasificadas segn sus pesos y tamaos.

Este tema fue abordado en el captulo 2.

219

En nuestro tercer ejemplo hubo un cambio radical en cuanto a los estilos que intervinieron
en l, en particular porque evidenciamos la incursin del estilo de laboratorio, el cual antes no
haba jugado ningn papel en el problema de la herencia, ya que ste lleg a ser importante en el
trabajo de algunos embrilogos experimentales alemanes, pero adquiri una relevancia sin
precedentes en las prcticas de estandarizacin que llevaron a cabo Morgan y sus colaboradores.
Adems, como dije, mientras que el estilo histrico que fue relevante en los dos ejemplos
anteriores, en este ejemplo da la sensacin de que dicho estilo queda relegado a un segundo plano
e incluso que se llega a prescindir totalmente de l. Argument que este hecho quedaba
demostrado porque en la propuesta mendeliana se hizo nfasis en la pureza de los linajes, aspecto
que fue llevado a su mxima expresin por Morgan y compaa, y de ah se logr la
estandarizacin de la mosca. Sin embargo, a pesar de que esos investigadores insistieron en
purificar linajes por medio de la endogamia sistemtica, lo que se podra entender como una
perspectiva a-histrica del asunto, la dimensin histrico-narrativa no estuvo tan lejana del
trabajo del grupo de la mosca:

Una estrategia de divulgacin literaria tambin podra haber inspirado la peculiar narrativa usada
por Bridges y Morgan en las tres monografas publicadas entre 1916 y 1923, en las que
presentaron sus resultados en orden cronolgico, replicando la historia de cmo los mutantes y los
mapas se haban empalmado. Tanto en el pasado como hoy, ha sido raro para los cientficos
presentar el conocimiento de esta manera. Como una regla, la historia est prohibida en los
reportes cientficos, y un estilo prolijo no ha sido usado para dar a los lectores un sentido de
testigos virtuales desde los das de Robert Boyle (Kohler, 1994, pp. 75-77).

Por supuesto que aqu Kohler est hablando de estrategias literarias no de formas de
hacer la ciencia como tal. Una cosa es emprender investigaciones cientficas y otra es narrar
cmo ello fue posible y qu resultados se obtuvieron. As las cosas, no pretendo caer en la
obviedad de decir que todo tiene una historia, ya que eso implicara que el estilo histriconarrativo hiciera parte inherente de cualquier trabajo cientfico. Decir que este estilo no
desempe un rol en los trabajos sobre la herencia realizados en el laboratorio, no equivale a
sostener que ste no sea importante en otros mbitos. La conclusin que se puede extraer de esta
situacin es que aunque los estilos sean compatibles y todos ellos puedan entrar a hacer parte de
indagaciones puntuales, eso no significa que siempre sean relevantes todos los estilos. Algunos
de ellos pueden estar ausentes en ciertas ocasiones.
Este punto queda suficientemente ilustrado con la disputa entre los embrilogos
partidarios de la recapitulacin y los embrilogos experimentales. Como qued patente, los

220

miembros del segundo bando se rebelaron, por ponerlo en esos trminos, en contra de la
perspectiva filogentica dominante, aduciendo que las causas remotas no daban cuenta
apropiadamente del desarrollo ontogentico. As, los embrilogos experimentales apelaban a las
causas prximas que slo se podan conocer, segn ellos, desde una perspectiva experimental.
Podra verse este episodio como un conflicto o una incompatibilidad entre los estilos histriconarrativo y de laboratorio. Sin embargo, me parece que la disputa debe entenderse, ms bien,
como una tensin entre el tipo de historia (y el tipo de causas) por la que se est optando. Los
embrilogos experimentales se inscribieron en una perspectiva que daba prioridad a la historia de
corta duracin inherente a la ontogenia, mientras que su contraparte haca hincapi en la historia
de largo alcance propia de la filogenia. Como sabemos hoy8, gracias a enfoques como evo-devo,
no hay contradiccin entre esos dos tipos de historia. Tampoco hay, en la situacin aludida,
una subsuncin de estilos, de acuerdo con lo discutido en la seccin 4.1.4.9
As pues, sigue en firme, al menos teniendo como base los ejemplos estudiados aqu, que
los estilos (y las prcticas que los corporizan) son compatibles en cualquier investigacin
cientfica, aunque en ocasiones no todos los estilos entren a hacer parte de las indagaciones que
se estn realizando en los diferentes mbitos cientficos. Desde luego que puede haber prcticas
que no sean compatibles no porque su naturaleza se los impida, sino porque no se pueden
articular en proyectos concretos. Por ejemplo, cuando Galton decidi poner a prueba
(experimentalmente) la idea de pangnesis para establecer as una explicacin sobre la herencia,
se dio cuenta de que ese tipo de proceder no le provea de informacin relevante, por lo que
decidi dedicarse casi por completo a desplegar prcticas estadsticas. Un ejemplo ms claro de
esta situacin nos lo proporciona Hacking (1992), al sostener que en algunas ciencias como la
astronoma no se lleva a cabo la construccin de fenmenos, por lo que en stas el estilo de
laboratorio y sus prcticas estn ausentes (es decir que all no son significativos). Igualmente, en
determinados momentos hay prcticas que no tienen sentido en ciertos campos, pero esto no
quiere decir que no entren a hacer parte de ellos posteriormente: en la elaboracin de historias
clnicas, en sus inicios, no tena sentido acudir al laboratorio, entre otras cosas porque este tipo de
perspectiva no se haba desarrollado, pero en la actualidad no es asombroso ver que los mdicos
consignen datos provenientes de resultados de laboratorio, ya sean stos de ndole bioqumica,
microbiolgica e inmunolgica, por citar algunas.

Y como lo empezaron a poner de presente autores como Gould en la dcada de 1970, no hay oposicin entre
ontogenia y filogenia. Vase Gould (2010).
9
Abordar otras tensiones entre estilos en las secciones 5.3.2. y 5.3.3.

221

Retornando al tema de la compatibilidad de los estilos en nuestro ltimo ejemplo


histrico, podemos ver que el estilo de laboratorio no fue el nico que permiti los desarrollos
expuestos, aunque s cabe decir que fue el ms relevante. Dentro de los estilos que desempearon
un papel menos central mencionamos al taxonmico (en especial en lo que atae a los sistemas
de clasificacin de mutantes, tanto de corte cualitativo como cuantitativo), al estadstico (en lo
que respecta al establecimiento de frecuencias de recombinacin para determinar distancias
genticas), y al matemtico, en particular el geomtrico (en lo tocante a la ubicacin espacial de
los genes en el mapa cromosmico y a la determinacin de distancias entre ellos).
Como lo sostuve en la seccin 3.3., hay otra estrategia que permite dar cuenta de las
relaciones entre estilos y prcticas pero sobre la que no abundar, aunque es interesante reiterar
que sta es de hecho un va sugerente para abordar el tema central de esta tesis, en particular en lo
que tiene que ver con los nuevos objetos que son introducidos por los estilos, a travs de las
prcticas, y cmo esas entidades que provienen de distintos estilos se articulan en el seno de
investigaciones puntuales. Como lo seal en su momento, un proyecto que apunta en esa
direccin es el de Ruphy (2010).
Desde ese punto de vista, podramos traer a colacin el tema de cmo en los ejemplos
estudiados ciertas prcticas (procedentes de estilos diversos) coadyuvaron a la introduccin de
diferentes objetos cientficos. Por ejemplo, Galton, al principio de sus indagaciones sobre la
herencia, asuma la existencia de las gmulas darwinianas, las cuales eran entendidas como
entidades materiales. Pero una vez que stas no resistieron las pruebas experimentales, dicho
investigador decidi asumirlas, ms bien, como algo que se poda modelar estadsticamente y las
concibi como si fueran balotas que al azar se extraen de una urna, en el contexto de un sorteo de
lotera (segn Porter, 1986 y 2005). En consecuencia, sera interesante desarrollar la idea de que
los objetos originados a partir de distintos estilos (en este ejemplo del experimental y del
estadstico) devienen objetos polivalentes o multifacticos, los cuales llegan a ser parte de lo
que hay gracias a procesos histricos. Como esos objetos histricos son importantes en el
establecimiento del conocimiento cientfico, entonces ah podemos ver relaciones entre ontologa
histrica y epistemologa histrica, tema al que ya nos referimos en el tercer captulo.
Sin duda, como lo afirma Martnez (2010), los aspectos ontolgicos son parte
fundamental de las reflexiones epistemolgicas. No obstante, como ya he anotado, en esta tesis,
en aras de no expandir demasiado los mbitos de indagacin, me he limitado a fundamentar la
indagacin epistemolgica con respecto a las formas de proceder de los cientficos, es decir en
relacin a las prcticas cientficas y a los estilos de razonamiento como actividades que
222

corporizan conocimiento cientfico. En particular, en esta tesis me interesa desarrollar la idea de


cmo esas dos estrategias se relacionan y cmo se transforman histricamente. Paso, entonces, a
profundizar en esos puntos.

5.2. LA EPISTEMOLOGA HISTRICA Y EL PROBLEMA DEL CAMBIO


CIENTFICO

Como hemos visto, especialmente en el tercer captulo, hay diferentes maneras de


entender el cambio en la ciencia, pero el que me interesa, en el marco de mi propuesta de
EHCEP, es el de cmo se transforman histricamente las normas de la racionalidad cientfica.
Volver a este tema en el siguiente apartado. Por ahora voy a exponer, sucintamente, otras
perspectivas para dar cuenta del cambio cientfico, derivadas de los ejemplos sobre el problema
de la herencia.
No es extrao que diferentes autores hayan asumido el cambio cientfico en el mbito de
la herencia biolgica desde diversos puntos de vista, dentro de los que podemos destacar la
perspectiva ontolgica. Por ejemplo, Rheinberger (2008) centra su trabajo en dar cuenta de cmo
se introdujeron histricamente distintas entidades hereditarias que hacan parte de diferentes
teoras alrededor de 1900. Por supuesto que este autor no se refiere a las gmulas de Darwin o a
los elementos de Mendel, debido a que esas propuestas se plantearon a inicios de la segunda
mitad del siglo XIX. Por ello, Rheinberger da cuenta, con cierto detalle, del idioplasma de
Ngeli, los pangenes de De Vries, el germoplasma de Weismann y los genes de Johannsen.
Podemos encontrar, sin embargo, otro tipo de propuestas como la de Gayon (2000), quien
reconoce tres fases principales por las que ha transitado la historia de la herencia: biometra,
gentica mendeliana y gentica molecular, las cuales corresponden, en su orden, a tres
concepciones sobre el estatus cognitivo de las teoras cientficas: fenomenalismo,
instrumentalismo y realismo. En ese sentido, Gayon enfatiza diversas transformaciones en
relacin a la manera de entender la herencia desde esas perspectivas. As, para los biometristas la
herencia era una fuerza que variaba en cuanto su intensidad, por lo que la magnitud de dicha
fuerza deba ser medida estadsticamente. Por su parte, los mendelianos, sobre todo desde
Morgan, entendan la herencia como una estructura y una organizacin, mientras que en la
gentica molecular sta se asume como una magnitud fsica.

223

Ahora bien, hay otra forma de entender el asunto, la cual se inscribe en mi proyecto de
EHCEP. Vemosla detenidamente.
Voy a empezar por resumir, con ayuda de una ilustracin, la forma en que se llev a cabo
el cambio cientfico en el mbito de la herencia, en particular en los episodios desarrollados en el
captulo previo (ver figura 5.1.).

Estilos relevantes: Histrico-narrativo, Taxonmico y


Estadstico (probabilista).
Practicas principales: histricas clnicas, genealogas,
pedigres, nosologas, tablas estadsticas.
Tipo distintivo de racionalidad: Narratividad

ALIENISTAS FRANCESES.
SIGLO XIX.

DARWIN Y LA
PANGNESIS.
SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XIX.

HERENCIA Y
EMBRIOLOGA
EXPERIMENTAL.
SEGUNDA MITAD DEL
SIGLO XIX.

MORGAN Y LA
ESTANDARIZACIN
DE LA MOSCA.
INICIOS DEL SIGLO
XX.

Estilos relevantes: Estadstico, Histrico-narrativo,


Experimental y Taxonmico.
Practicas principales: tabulaciones, establecimiento
de coeficientes, histogramas, grficas, experimentos
con animales y plantas, genealogas y pedigres.
Tipo distintivo de racionalidad: Cuantificacin.

GALTON Y LA
PERSPECTIVA
ESTADSTICA. SEGUNDA
MITAD DEL SIGLO XIX.

Estilos relevantes: De laboratorio.


Practicas principales: crianza de animales en el
laboratorio, purificacin de cepas mutantes,
cruzamientos, intervencin en el desarrollo.
Tipo distintivo de racionalidad: Estandarizacin.

Figura 5.1. Diagrama que muestra los episodios estudiados en el captulo 4.

Sin duda, lo explicitado en la imagen contrasta con el modo en que se ha entendido el


cambio cientfico en el contexto de los estilos de razonamiento. Recordemos que Hacking, pada
dar cuenta de lo que l llama la evolucin o maduracin de los estilos, retom y adapt de la
siguiente manera los esquemas sobre genealoga planteados por Bernard Williams:
(*) La cristalizacin de un estilo es un cambio de concepcin de eso que es decir la verdad sobre
X10.
(**) Ese cambio significativo se produce en el siglo Y, y su cono es Z.
10

Aunque en el contexto de esta tesis sera ms apropiado como un cambio en las formas de hacer las cosas, lo que a
su vez implica una transformacin en las normas que regulan dichas maneras de actuar.

224

(***) Aqullos que actan segn el nuevo estilo no son ms racionales ni estn mejor informados
que sus predecesores. Aqullos que se mantienen en la prctica tradicional no tienen ni las ideas
confusas ni las convicciones contrarias con respecto a las de sus sucesores11.

Sin embargo, teniendo en cuenta que los estilos no se desarrollan aisladamente, sino con
otros y en el contexto de problemas especficos, los esquemas de Hacking nos quedan cortos. Lo
que vemos en el caso de la herencia es cmo diferentes estilos y prcticas se conjugan de diversas
maneras, dando origen a sistemas que llevan a resultados terico-prcticos especficos.
Sintetizando, y en aras de la claridad en la exposicin, esquematizar cada uno de esos sistemas
con base en los estilos que en ellos son relevantes y, siendo un poco arbitrario, les asignar un
orden de relevancia (empezando por el ms importante).

Sistema. 1. La herencia en el contexto mdico-alienista, en la Francia del siglo XIX: estilo histriconarrativo, estilo estadstico y estilo taxonmico.

Sistema 2. La herencia desde una perspectiva estadstica (galtoniana) en la segunda mitad del siglo XIX:
estilo estadstico, estilo histrico, estilo experimental y estilo taxonmico.

Sistema 3. La herencia desde la perspectiva de la estandarizacin de la mosca, a inicios del siglo XX:
estilo de laboratorio, estilo estadstico, estilo matemtico (geomtrico) y estilo taxonmico.

Evidentemente, este esquema expresa una trayectoria lineal que en parte es acertada, ya
que Lucas influy en Darwin y ste en Galton, quien a su vez dio sustento a los primeros
mendelianos con su nocin de evolucin por saltos. El trabajo de Galton fue importante en la
separacin entre germen y soma, nocin que fue planteada por Weismann y este autor, a su vez,
fue influyente en la embriologa germana, la cual devino experimental a finales del siglo XIX.
Por otra parte, la idea de mutacin (de De Vries, que era muy cercana a lo sostenido por Galton)
inspir los primeros trabajos de Morgan sobre la herencia, aunque en sus inicios l fue un duro
crtico del mendelismo y de la teora cromosmica de la herencia, perspectivas que luego no slo
defendi sino que ayud a desarrollar notablemente. No obstante, es preciso aclarar que esta
linealidad es el caso si nos enfocamos exclusivamente en el cambio cientfico terico, que sin
duda ha sido muy importante, pero no ha sido el nico. Si nos centramos en el cambio cientfico
en trminos de prcticas y estilos, es decir en el contexto de la EHCEP, el asunto se hace ms
complejo y, por ende, ms interesante.

11

Como se ha sealado en otras partes, en el caso particular del estilo de laboratorio, X son los objetos y las
estructuras en principio inaccesibles a la observacin, en especial el vaco; Y es la segunda mitad del siglo XVII; y Z
es Robert Boyle, aunque Hacking ha preferido asumir como el verdadero protagonista de esta transformacin a un
aparato: la bomba de vaco.

225

Lucas inspir a Darwin, pero ste no hizo historias clnicas y prcticamente no acudi a
las elaboradas por otros. La obra darwiniana fue un punto de apoyo para Galton, pero l hizo un
trabajo estadstico que su primo no quiso o no pudo hacer. Morgan estuvo influido por la idea de
mutacin (entendida como cambios abruptos en el contexto de la evolucin), pero ide tcnicas
que jams se les haban ocurrido a otros investigadores, y produjo en su laboratorio infinidad
de mutantes de drosfila nunca antes vistos. Asimismo, dicho autor retom de los embrilogos
germanos algunas tcnicas de laboratorio, pero no comparti las teoras generales de aqullos.
Ahora bien, cabe sealar que un enfoque que hace nfasis en estilos y prcticas no excluye el
anlisis de cmo las teoras se han propuesto, transformado, desarrollado o abandonado. En ese
sentido, un proyecto de epistemologa histrica que tenga como eje central dichas perspectivas
nos dir ms acerca de qu es la ciencia y cmo cambia a travs del tiempo.
Por otro lado, el cambio cientfico que hemos evidenciado en los tres ejemplos sobre la
herencia biolgica nos permite percatarnos que ese cambio tambin se ha llevado a cabo a travs
de diversos campos disciplinares: medicina, historia natural, estadstica, embriologa y gentica,
entre otros. Esto es una prueba adicional de que el desarrollo de los estilos y las prcticas no se
lleva a cabo a travs de un sendero lineal, sino principalmente sinuoso12.
Regresando a la forma en que Hacking esquematiza el cambio cientfico en su propuesta
de estilos, cabe decir que esta parte de su proyecto adolece de falta de complejidad, porque si
bien este autor ha escrito voluminosas obras en donde analiza, por ejemplo, cmo el estilo
estadstico ha cambiado a travs de la historia13, sus esquemas enfatizan que el cambio cientfico
es rectilneo. Esto contrasta con el supuesto de que los estilos se integran al interior de las
disciplinas, o sea que los estilos entran en interaccin con otros, lo que ocurre de diversas
maneras y con ritmos y caractersticas particulares. Esta forma de ver las cosas es coherente con
la idea de que los estilos son una especie de ro que se bifurca, y cada efluente entra a formar
parte de una disciplina especfica, por lo que adquiere particularidades que no tienen los otros
efluentes.
Esos efluentes, que yo identifico con las prcticas, a veces se hacen ms caudalosos, pero
en ocasiones devienen pequeos riachuelos. El primer caso se puede ejemplificar cuando el estilo
estadstico entra en la biologa, en el estudio de la herencia, en donde adquiere una centralidad
que quiz no tuvo en otros mbitos de las ciencias biolgicas. La segunda situacin se puede

12

Esta perspectiva quedar ms clara a partir de lo discutido en el siguiente captulo. Vase, por ejemplo, la figura
6.4.
13
Vase Hacking (2006a).

226

instanciar con el estilo histrico en el trabajo de Morgan y sus colegas. Podemos evidenciar, de
este modo, que el estilo histrico se fue haciendo cada vez ms tenue en el transcurso de los
tres ejemplos estudiados: en el primero era el fundamental, en el segundo pas a ocupar un plano
menos relevante, mientras que en el tercero prcticamente no jug un papel significativo14.
As pues, el cambio cientfico entendido desde estos puntos de vista nos abre las puertas a
anlisis antes insospechados: si asumimos dicho proceso en trminos de estilos, y a stos los
comprendemos a partir de cmo se corporizan en prcticas (al interior de problemas de
investigacin especficos), vale la pena aadir que el cambio en la ciencia es en buena medida
una transformacin histrica de las normas de racionalidad inherentes a esas prcticas (y a esos
estilos). sa es la nocin de cambio cientfico que me interesa desarrollar con mi propuesta de
EHCEP y a la que le dedicar el resto del captulo.

5.3. LA EPISTEMOLOGA HISTRICA Y EL PROBLEMA DE LA RACIONALIDAD


CIENTFICA

Como apunt en el captulo 3, hay dos elementos claves mediante los que se despliega la
racionalidad cientfica: las normas y los estndares, que de acuerdo con Martnez (2003, p. 154)
se pueden distinguir porque los estndares se corporeizan principalmente en dispositivos
tecnolgicos, mientras que las normas se corporeizan sobre todo en relaciones sociales. Sin
embargo, el hecho de que se puedan distinguir no necesariamente significa que sean totalmente
independientes. Por ejemplo, la mosca drosfila devino un estndar de laboratorio, pero esto no
hubiera sido posible sin un conglomerado de normas, como las que estn implcitas en la crianza
de mutantes y en el intercambio de cepas entre diferentes grupos de investigacin15.
Vale la pena sealar, por otra parte, que la norma (o lo normal) jug un papel
principal en los tres ejemplos expuestos. En el primero, las enfermedades hereditarias se asuman
como raras pues no se presentaban sino en pocas personas dentro de una poblacin, pero se
volvieron normales (es decir frecuentes) en el seno de linajes especficos. En este caso, la mera
casualidad dio paso a la causalidad, es decir, a comprender la causa hereditaria subyacente a
14

En el captulo 6 ampliar esta idea de estilos como ros y prcticas como efluentes, en especial con base en la
nocin de que las prcticas recapitulan a los estilos.
15
Con respecto a las normas sociales implicadas en el intercambio de saberes (no slo tericos, sino sobre todo
prcticos) y de materiales (en particular de cultivos de mutantes de drosfilas) entre diferentes grupos de
investigacin, vase Kohler (1999).

227

todas las ocurrencias de determinada patologa compartida por individuos emparentados lejana o
cercanamente. En este trnsito, adems de lo genealgico, muy fue relevante el razonamiento
probabilista.
En cuanto a nuestro segundo ejemplo, cabe recordar que Galton no entendi la variacin,
es decir lo que se desva de la norma o del promedio, como un error, como s lo haba asumido
Quetelet, para quien lo urgente era normalizar dichas variaciones. As, lo primordial para Galton
era preservar (y mejorar) los rasgos que positivamente se alejaran del promedio, para establecer
all un nuevo punto de equilibrio, o sea, una nueva norma. En el tercer ejemplo, Morgan y sus
colegas estandarizaron la mosca a partir de mutantes que en principio eran anormales, o sea que
se salan de la norma representada por las caractersticas de la cepa silvestre. Pero una vez que se
reconoce el valor experimental de los mutantes, stos fueron asumidos como una nueva norma,
de manera tal que en los cultivos se debera tener sumo cuidado de separar de l los organismos
que revirtieran a la norma previa, es decir, que tuvieran rasgos silvestres. No obstante, no es mi
inters detenerme en esta forma de entender lo normal y la normalizacin, sino que pretendo
desarrollar la idea de la historicidad de las normas de racionalidad cientfica.
En captulos previos he planteado la tensin que existe entre la idea de normas
universales, que toman la forma de algoritmos porque se supone que se aplican en cualquier
entorno y en todo tiempo, y las normas heursticas que son contextuales, es decir que su
funcionalidad depende de las condiciones del ambiente en el cual se despliegan. Una pregunta
fundamental a este respecto es: dnde y cmo surgen las normas de la racionalidad cientfica?
Quienes defienden la idea de que la racionalidad es solamente algortmica, argumentan que sus
normas tienen un origen a priori, es decir que anteceden cualquier mbito problmico en el cual
ellas puedan ser tiles. Mientras que quienes asumimos que tambin existe un tipo de
racionalidad heurstica sostenemos que las normas epistmicas surgen en el seno de problemas
concretos, o sea que stas emergen a partir de la interaccin de los cientficos con el entorno
(normativo, tecnolgico, social, tico, poltico, econmico, natural, etc.).
De acuerdo con lo discutido en cada uno de los ejemplos, no es posible afirmar que los
cientficos hayan acudido a normas algortmicas, sino que crearon sus propias reglas de accin o
acudieron a las elaboradas en otras investigaciones y que devinieron tiles en sus propios
trabajos. En consecuencia, no es factible sostener que haya algo as como un reservorio de
normas totipotentes esperando a ser usadas en todas las actividades que realizan los cientficos.
Ahora bien, decir que las normas son contextuales no implica que con ellas no se aspire a cierto
tipo de universalidad. Como lo muestra detalladamente Kohler (1999), las normas y estndares
228

nacidos en el laboratorio de Morgan, en Columbia, fueron exportados a otros laboratorios del


mundo, en donde no slo fueron usados, sino tambin robustecidos. No es descabellado afirmar
que este tipo de procesos posibilitan que esas normas, una vez que se atrincheran histricamente
en investigaciones cientficas, tiendan a volverse implcitas.
As pues, las normas heursticas tambin tienen el carcter de ser situadas. Un ejemplo de
ello es el cambio que hicieron los integrantes del grupo de la mosca, cuando pasaron de un
sistema de clasificacin cualitativo a uno cuantitativo, debido a la avalancha de mutantes que
se hacan imposibles de clasificar cualitativamente. Este tipo de normatividad es situada porque
surgi en un contexto local, y se aplic solamente a la misma clase de investigaciones. Los
miembros del grupo de la mosca tuvieron que tomar una decisin en cuanto al cambio de sistema,
debido a que la cantidad de mutantes se haca inmanejable. Una vez que tomaron esa decisin,
esto los llev a hacer otro tipo de actividades que posibilitaron concretar el sistema de
estandarizacin tanto de la mosca como de los mapas genticos.
En el caso de la perspectiva estadstica de la herencia, una forma de ver el carcter situado
de las normas heursticas es cuando Galton decidi abandonar la explicacin fisiolgica de la
herencia en el contexto de la pangnesis, debido a que los experimentos en conejos arrojaron
resultados negativos. En lugar de seguir insistiendo en una va que no anunciaba un futuro
prometedor, Galton decidi concentrarse en una explicacin estadstica del proceso hereditario.
Fue a partir de esa evidencia que dicho autor desarroll los coeficientes de regresin y
correlacin y la ley de la herencia ancestral, propuestas que conllevan normas particulares las
cuales difcilmente tienen aplicaciones en otros contextos. As, las reglas que se necesitan para
establecer una lnea y un cociente de regresin son diferentes de las que se precisan para hacer un
montaje experimental, por ejemplo.
Por su parte, en la perspectiva histrico-mdica de la herencia, nuestro primer ejemplo,
cabe anotar que hay normas particulares para construir las histricas clnicas, como la seleccin
de algunos datos relatados por el paciente, el uso de smbolos, abreviaturas, etc., para sistematizar
esa informacin, as como la concatenacin no tanto cronolgica sino causal de esos aspectos que
se han considerado como relevantes. Asimismo, tambin hay normas particulares para articular
historias mdicas biogrficas en relatos ms amplios o genealogas. Las normas heursticas que
cumplen un papel en las prcticas narrativas como las historias mdicas, son bastante dismiles de
las que estn implcitas en la estandarizacin de la mosca o en la construccin de grficas que den
cuenta de la correlacin entre dos variables. El punto que vale la pena resaltar es que todas estas

229

normas apuntaban a establecer las caractersticas del fenmeno hereditario, hecho que pone en
evidencia que no hay una forma nica de proceder en ciencia.
Pero regresemos al cambio cientfico entendido como una transformacin de las normas
de racionalidad, y retomemos para ello el esquema planteado pginas atrs, aunque ahora lo
veremos solamente en trminos de la normatividad implicada en los tres ejemplos:

Sistema. 1. La herencia en el contexto mdico-alienista: normatividad centrada en la narratividad.

Sistema 2. La herencia desde una perspectiva estadstica: normatividad centrada en la cuantificacin.

Sistema 3. La herencia desde la perspectiva de la estandarizacin de la mosca: normatividad centrada en la


estandarizacin.

En los tres sistemas me refiero a normatividad centrada en, aunque, como hemos visto, en
cada uno de los ejemplos confluyeron diferentes estilos, corporizados por distintas clases de
prcticas, en las que estn implcitas normas especficas. En ese sentido, es plausible afirmar que
a pesar de que diversos estilos entren en juego en mbitos concretos, uno de ellos lleva a cabo el
rol protagnico o aglutinador, por decirlo as, y en tal sentido no es de extraar que la
normatividad representativa en cada uno de los episodios analizados est representada por las
normas de las prcticas que corporizan el estilo en cuestin. As, en nuestro primer ejemplo el
estilo predominante fue el histrico-narrativo, en el segundo el estadstico y en el tercero el de
laboratorio. En consecuencia, en la discusin que abordar enseguida quedar patente que cada
uno de esos sistemas se puede caracterizar por un tipo de normatividad: la narratividad da cuenta
de la estructura narrativa del conocimiento mdico materializado en historias clnicas, pedigres y
genealogas; la cuantificacin que permite transformar las cualidades genealgicas en tablas,
frmulas, coeficientes, histogramas, ojivas, y leyes estadsticas; y la estandarizacin que
posibilita construir, en el laboratorio, unos instrumentos como la mosca y los mapas
estandarizados, a partir de organismos semi-domesticados.
Veamos ms detenidamente de qu manera el cambio cientfico es tambin un cambio en
las normas de racionalidad.

5.3.1. Normatividad y narratividad

He dicho que unas de las prcticas usadas por los mdicos para dar cuenta de la herencia
biolgica son las que aqu denomino prcticas narrativas. No cabe duda de que la narrativa es un
230

rasgo fundamental de las historias clnicas, tanto biogrficas como genealgicas, por lo que en lo
que sigue me referir a este punto. As, podramos decir que las normas de estas prcticas son
inherentes a su narratividad.
Como hemos visto, las historias clnicas jugaron un papel fundamental en el
establecimiento de la transmisin hereditaria de enfermedades (particularmente de las mentales)
y, ms en general, en la instauracin de la herencia biolgica como un hecho. Asimismo, vale la
pena anotar que esas historias son una evidencia de que el conocimiento mdico tiene una
estructura narrativa, como lo han sealado con diferentes matices, entre otros autores, Lan
Entralgo (1961), Montgomery (1991), Epstein (1995) y Lpez-Beltrn (1998b y 2007).
Si bien las historias mdicas nacieron en la tradicin hipocrtica, stas se han
transformado sustancialmente a lo largo de los siglos y siguen vigentes en la actualidad16: no es
mera coincidencia que cuando vamos al mdico por primera vez, ste nos haga una serie de
preguntas que quedan consignadas en nuestra historia clnica, y si frecuentamos a ese mdico o
acudimos al mismo centro asistencial en el que l trabaja, nuevos datos sern anotados en ese
registro, el cual estar disponible para cualquier doctor que nos atienda. Tampoco es simple
formalidad que el mdico nos pregunte acerca de si hay antecedentes de ciertas enfermedades en
nuestra familia cercana, en especial en nuestros padres.
Tambin qued patente que, para demostrar el hecho de la herencia, las historias clnicas
biogrficas no tenan un valor sustancial si stas no hacan parte de una historia ms amplia, que
abarcara el devenir de una enfermedad en distintos miembros de un mismo linaje17. En ese
sentido, y volviendo a la actualidad de las historias clnicas, el mdico no indagar sobre nuestros
antecedentes familiares para cualquier enfermedad, sino para un grupo selecto de ellas. Por
ejemplo, l no nos preguntar si nuestros padres tuvieron sarampin, pero s le interesara
sobremanera si le dijsemos que nuestro padre o abuelo es hemoflico, o que un hermano o
nuestra madre sufren de diabetes. El punto sobre el que quiero llamar la atencin es que, en el
caso de las enfermedades hereditarias, debi haber un momento en la historia en el que las
16

Una diferencia de fondo es que anteriormente las historias mdicas eran bsicamente el relato del curso de una
enfermedad en un paciente, pero ahora estos registros reportan distintos antecedentes personales y familiares como,
dolencias, accidentes, cirugas, etc. Se puede decir que en la actualidad las historias clnicas son biografas (que van
del nacimiento a la muerte) de las personas, tomando en cuenta aspectos mdicos como los sealados arriba.
17
Como muchas enfermedades hereditarias son tratables mas no curables (por ejemplo el sndrome de Down, la
hemofilia, la acondroplasia, el daltonismo, etc.), no es casualidad que stas sean la trama central de las historias
clnicas de los pacientes que las padecen, pues sus sntomas y su devenir los van a acompaar durante toda la vida.
En este caso particular, la historia de la enfermedad y la biografa del paciente en cuestin coinciden ampliamente.
As, podemos decir que las enfermedades hereditarias hacen parte de la biografa del paciente que las padece y
tambin hacen parte de una historia ms amplia: la genealoga de los miembros de una misma familia que sufren la
enfermedad en cuestin.

231

narraciones biogrficas se entrelazaron en genealogas. Como intentar mostrar en este apartado,


la construccin tanto de las historias mdicas biogrficas como de las genealgicas implica unas
normas inmanentes a la estructura narrativa de dichas historias, o sea a su narratividad.
Para Epstein (1995), los mdicos son contadores de historias: ellos examinan e interrogan
a sus pacientes, a partir de lo cual producen una narrativa de la historia de los enfermos, crean as
un registro de casos, por lo que en un sentido muy bsico los doctores son historiadores, son
cronistas de un cuerpo de eventos, y son, adems, narradores sistemticos de fenmenos
particulares en contextos especficos. Esto es coherente con lo planteado por Montgomery, ya que
para esta autora la medicina es fundamentalmente narrativa, y su prctica diaria est llena de
historias: La medicina es practicada por medio de una serie de reportes narrativos de lo que
dicen los sntomas de la enfermedad en un dialecto relativamente restringido y de acuerdo con
estrictas reglas que definen el gnero18 (1991, p. 8), por lo que esas historias son en s mismas
lecturas e interpretaciones de los eventos como han sido representados en las narrativas de los
pacientes, o de acuerdo con las marcas que las dolencias han dejado en sus cuerpos. En ese
sentido, Montgomery afirma que las historias mdicas son anlogas a las que se elaboran en el
gnero literario (en especial en las novelas de detectives) y, por ende, la naturaleza de la
racionalidad mdica depende de esa estructura narrativa-literaria.
Es desde este contexto que Montgomery retoma una regla propuesta por el mdico
William Osler en 1904, la cual consiste en que el conocimiento mdico es esencial e
inevitablemente clnico. Esto es frnesis19 conocimiento prctico y aplicado y no solamente un
asunto de un nico principio cientfico (1991, p. 27). Por ello, la diagnosis, la prognosis y la
teraputica son prcticas que implican reglas de observacin y procedimiento. En relacin con lo
anterior, Lan Entralgo (1961, p. 651) sostiene que las historias clnicas ensean a ver y
ensean a hacer, por lo que podemos afirmar que las historias clnicas, en s, son prcticas
cientficas especficas, que conllevan sus propias normas de accin. Segn Lpez-Beltrn (1998b,
p. 279), existen reglas concretas para la construccin de narrativas, las cuales se han seguido
18

Lan Entralgo (1961) ya haba dicho lo siguiente: Gnero literario es, despus de todo, la narracin del patgrafo
(p. 638); La forma interna del relato patogrfico, aqulla de que es vestidura verbal o retrica su forma externa,
constituye el trmino de una imperativa faena de seleccin. No hay relato ajeno a esta rigurosa exigencia. Siempre el
narrador se ve obligado a elegir las notas descriptivas ms idneas a los fines de su propia narracin (p. 648); y
Tratemos de caracterizar el buen estilo patogrfico. Su gnero prximo viene impuesto por el contenido de la
historia: ese estilo debe ser, en primer trmino, narrativo. Desde antes de Herdoto, historia es el relato verbal de
lo que se ha aprendido; y si lo que se aprendi es algo sucedido en el tiempo tal es el caso de la historia clnica,
entonces el relato se convierte en narracin (p. 656).
19
Del griego phronesis: sabidura prctica, prudencia (segn Aristteles). A diferencia de sofia, frnesis es la
habilidad para pensar cmo y por qu debemos actuar para cambiar las cosas, especialmente para mejorar nuestras
vidas.

232

histricamente y, podramos agregar, se han atrincherado en la manera en que hoy se construye


ese tipo de relatos.
As, podemos distinguir al menos tres etapas20 de las narrativas mdicas21 en las que es
posible evidenciar la existencia de prcticas y normas particulares: 1) la seleccin de lo relevante
a partir de lo que el paciente relata, as como la codificacin, traduccin y, a veces, tabulacin de
esa informacin en un lenguaje mdico; 2) la concatenacin de los eventos sobresalientes en un
orden ms o menos cronolgico, en el que se especifiquen el diagnstico, el pronstico y el
tratamiento a seguir; y 3) la delimitacin de la historia del curso de la enfermedad en el paciente
en cuestin. En lo que sigue explicar en qu consiste cada una de esas etapas, prcticas y
normas.
Un aspecto relevante de la primera etapa es que para elaborar las historias clnicas, los
mdicos deben escuchar las narraciones autobiogrficas de los pacientes y seleccionar lo que
consideran significativo, sta es, como lo apunta Epstein (1995, p. 35), una prctica que ha
persistido desde Hipcrates, puesto que a los estudiantes de medicina, an hoy, se les exhorta
para que interroguen a sus pacientes y los oigan atentamente, ya que sus palabras darn claves
para el diagnstico. Esta actividad permite retrotraerse al pasado, a lo que le ha ocurrido a la
persona que acude en busca de ayuda mdica, y el doctor, con base en esa narrativa que le
proporciona el enfermo, tamiza los acontecimientos ocurridos y lleva a cabo una operacin de
pesaje22 para ver cules de esos hechos son los ms relevantes y que ameriten ser consignados en
la historia clnica, elaborando de este modo la narracin ms plausible.
Esta actividad, que podemos denominar tamizado y pesaje, est ntimamente ligada a las
de codificacin, traduccin y tabulacin. La codificacin implica que el mdico pueda resumir y
sintetizar la informacin importante en trminos de smbolos, abreviaturas o cdigos, que haran
las veces de lo que denomino una taquigrafa mdica.
Por ejemplo, para anotar que una persona es de sexo femenino, el doctor utilizar el
smbolo , y si se trata de una persona de sexo masculino escribir el smbolo , en lugar de
anotar en extenso estos datos. Igualmente, hara uso de abreviaturas como Rx, para denotar que
se est aludiendo a una radiografa. En cuanto a la traduccin, sta implica que el mdico
resignifique la informacin que el paciente le suministra, probablemente en trminos
20

Aunque las presento en un orden secuencial, en realidad estas fases se traslapan.


Sin duda, las narraciones en medicina comparten rasgos con otro tipo de narraciones, pero tambin tienen sus
particularidades, en las que me concentro aqu.
22
Tomo las nociones de tamizado y pesaje de Richards (1998), aunque l las usa para dar cuenta,
principalmente, de las narrativas en la biologa evolutiva.
21

233

coloquiales, a un lenguaje especializado. As, si el paciente dice que le duele la cabeza, el doctor
traducir esto en cefalea. La importancia de este lenguaje consiste en que diferentes mdicos
podrn entender y comunicar esos datos con pocas posibilidades de equivocarse o de caer en
malos entendidos. Por su parte, la tabulacin, y otras estrategias de sistematizacin, posibilitan
que la informacin se organice de una manera sinttica y que permita ver globalmente el
dictamen al que se ha llegado.
Todos estos procesos tienen implicaciones dignas de resaltar. Una de ellas es que el
lenguaje (smbolos, abreviaturas o palabras tcnicas) se ha construido por procesos de
estandarizacin. Por ello, la normatividad asociada a estos estndares consiste en que la
comunidad mdica sancionar los usos incorrectos del lenguaje y estimular las utilizaciones
apropiadas del mismo. Por ejemplo, un mdico que escriba cefalea en donde debera decir
taquicardia, estar poniendo en riesgo la vida del paciente, pues al hacer un diagnstico
equivocado, se optar por un tratamiento igualmente errado. Otra implicacin es que estas
actividades facilitan la construccin de archivos en los que almacenar las diferentes historias
clnicas (las cuales seran demasiado extensas si fueran una simple transcripcin de lo que el
paciente relata). Estos archivos, a su vez, devienen un reservorio de informacin que promueve la
clasificacin de enfermedades, y permite ahorrar tiempo y esfuerzos si se toman como referencia,
sobre todo, los tratamientos exitosos para diagnsticos similares a los que se enfrenta el mdico
en un momento dado23.
Ahora bien, como uno de los objetivos de las historias clnicas es determinar cul es la
causa de la enfermedad en cuestin, el cmulo de informacin disponible ayuda a que los
mdicos puedan hacer uso de otra regla inherente a esas historias: la parsimonia clnica la cual,
grosso modo, afirma que una causa es mejor que muchas, y ello produce la interpretacin y la
explicacin ms adecuadas posibles (Epstein, 1995, p. 34), a pesar de que, como lo anota
Richards (1998, p. 243), los acontecimientos histricos obedecen a causas mltiples. En este
caso, lo fundamental es dar con la(s) causa(s) principal(es), en la(s) que se enfocar el
tratamiento.
Pasemos ahora a la segunda etapa de las historias clnicas: la concatenacin de eventos.
Lan Entralgo (1961, p. 313) retoma lo planteado por el psiquiatra alemn C.F Nasse (17781851), quien afirm que este tipo de historias deben estar compuestas por
23

En ese sentido, cabe sealar que desde el siglo XVIII los hospitales se han transformado en unas instituciones que
establecieron una variedad de regulaciones de prcticas para registrar informacin, y con el paso del tiempo se ha
llevado a cabo una estandarizacin de los registros que se producen y archivan en dichas instituciones (Epstein,
1995, p. 51).

234

() una narrativa, en la que se relata lo sucedido al enfermo hasta que le ha visto el patgrafo;
otra diagnstica y otra pronstica. Los tres momentos que integran el proceso temporal pasado,
presente y futuro determinaran la estructura interna del relato patogrfico () Si la historia
clnica ha sido siempre narracin, el contenido de su relato y la realidad a que se refiere se ven
ahora como un proceso continuo y evolutivo.

Sin embargo, hay que precisar que ese presente y ese futuro dependen en gran medida del
pasado, pues se diagnostica y se pronostica de acuerdo con lo que ha ocurrido en casos similares,
segn el registro histrico. Podemos ver, entonces, algunas conexiones con la etapa previa, pues
una vez que el mdico escucha el relato del enfermo (pasado), selecciona la informacin que
considera pertinente, y con base en ella y en el registro histrico o archivo (otra instancia del
pasado) elabora un diagnstico (presente), el que por su parte se convierte en la base del
pronstico (futuro), o sea, cmo evolucionar la enfermedad si es tratada (o si no), lo cual nos
lleva al tratamiento idneo para curar al enfermo (otra instancia del futuro). Como ya se habr
advertido, nos hallamos en la etapa en que quiz reside la naturaleza temporal de las historias
clnicas.
De acuerdo con Epstein (1995, p. 31) la historia clnica es presentada en un orden ms o
menos estndar: 1) se identifica la informacin ms importante; 2) se explicita el motivo por el
cual el paciente consulta al mdico; 3) se elabora una historia de la enfermedad actual; 4) se
acude a la historia mdica pasada (registro de casos similares); 5) se hace una revisin de los
sistemas anatmicos (se elabora una lista ordenada de cmo estn los rganos de los diversos
sistemas, se determina si hay algn sntoma relevante, etc.); 6) se indaga por la historia familiar
del paciente (este punto es relevante para el tema que nos ocupa); y 7) se interroga acerca de la
historia social del enfermo (sus condiciones laborales, de estudio, de habitacin, etc.). Por
supuesto que este orden vara dependiendo del tema, de las circunstancias y del estado en el que
se halle el paciente.
Desde ese punto de vista, un aspecto normativo importante de tener en cuenta es que la
historia clnica se narra en un orden relativamente cronolgico, organizando los detalles de la
enfermedad en una taxonoma narrativa de casos similares, y la abundancia de stos confirma la
objetividad de la clase de enfermedad en cuestin. Como lo afirma Montgomery (1991, p. 77),
la narrativa, como actividad humana, es en parte destinada a proporcionar a sus interlocutores una
experiencia ampliada y vicaria; y esa experiencia es memorable precisamente porque est
entrelazada con el pasado y el futuro, con la causa y la consecuencia.

235

La relacin causa-efecto nos remite a otro aspecto fundamental de esta etapa de las
historias clnicas. stas, como cualquier narrativa, escapan a la universalidad y a la prediccin24,
por slo citar dos caractersticas que comnmente se asumen como esenciales de cualquier
ciencia. Por el contrario, como ya se ha dicho, las narrativas tienen en los aspectos nicos,
particulares y anecdticos su materia prima, lo cual no implica que no se pueda llegar a ciertas
generalidades, representadas sobre todo en las clasificaciones (nosologas). En ese sentido, como
lo afirma Lpez-Beltrn (1998a), las narrativas no son simples secuencias o listados de eventos,
ya que su concatenacin temporal no necesariamente se cie a lo estrictamente cronolgico, sino
que ello conlleva que dichos episodios se hilvanen causalmente. Aqu lo causal no significa que
un evento determine la ocurrencia de otro que lo prosigue en el tiempo, sino que el antecede fue
una de las mltiples causas para el evento posterior.
La articulacin causal de los acontecimientos en el marco de una narracin como lo es
una historia clnica, nos abre las puertas para exponer un rasgo distintivo de ese tipo de prctica;
lo que Lpez-Beltrn (2007, p. 201) denomina la espina dorsal causal de las narrativas: () si
no existe ningn tipo de hilo causa-efecto, por imaginativo o retorcido que sea, en la relacin
entre los estados iniciales y finales, la eficacia del relato disminuye. Este vnculo causal, por
otro lado, da cuenta del proceder inductivo que es fundamental en este tipo de historias: se parte
de hechos particulares, los que por semejanza dan origen a generalizaciones que conllevan
clasificaciones. Ahora bien, retomando la discusin sobre lo hereditario, vale la pena traer a
colacin lo siguiente:

En el caso de las historias hereditarias, la conexin entre los rasgos constitucionales de los padres
(usualmente excepcional) y aquellos de sus hijos es la espina dorsal narrativa: la implicacin
causal se refuerza por la idea de que ninguna otra explicacin puede competir con ella (y aqu es
donde entran las probabilidades). La acumulacin de relatos hereditarios, aunque no siempre sean
del todo confiables, tuvo una columna vertebral probabilista que sustentaba el movimiento
inferencial de los argumentos a probables vnculos causales (ibd.).

Abordemos ahora la tercera y ltima etapa de las historias clnicas, la de la delimitacin.


Dice Lan Entralgo (1961, p. 649) que el relato patogrfico tiene un lmite que es doble: la
seleccin temtica, o sea la escogencia de los datos que son relevantes (a lo que ya nos
referimos), y la delimitacin temporal, es decir, los momentos cuando comienza y cuando
termina la enfermedad (en el marco de la biografa del paciente). Con respecto a este ltimo
lmite, cabe sealar que el autor espaol indica que el mdico empieza su narracin desde que se
24

Aunque no del todo se desliga de la prediccin, pues precisamente el pronstico es en s predictivo, aunque falible.

236

inici la alteracin morbosa, la cual se manifiesta en los sntomas que reporta el enfermo. Si ste
llega a sanar, dicho evento pondr fin al relato, y si muere, la mencin de su muerte ser tambin
el trmino de la historia. No obstante, si se realiza la autopsia, ello puede dar una breve
continuidad a la narracin, pues se dar cuenta con mayor fidelidad de las causas del deceso.
Hasta aqu me he referido casi exclusivamente a las historias clnicas individuales o
biogrficas, de las cuales, segn Montgomery (1991, p.13), hay dos tipos: la del paciente, que es
primero, y la del mdico, quien selecciona lo substancial y construye una historia a partir de
aquel relato y de los signos de la dolencia en la anatoma del enfermo. Sin embargo, podemos
agregar un tercer tipo de historia mdica: la genealgica, imprescindible para dar cuenta del
fenmeno hereditario.
Ciertamente, las etapas, prcticas y normas de las historias genealgicas seran similares a
las biogrficas, pero adquirirn otras dimensiones y/o particularidades. Por ejemplo, la seleccin
de informacin implicara centrar la mirada en una enfermedad (y sus sntomas) que sea
recurrente en los miembros de un mismo linaje a travs de las generaciones. Aqu el archivo
histrico es indispensable, el cual puede estar representado por otro tipo de estrategias de
sistematizacin como los pedigres. Asimismo, la concatenacin temporal y causal estara dada
por las relaciones de parentesco, tanto horizontales (entre hermanos y primos, por ejemplo) como
verticales (entre padres e hijos o abuelos y nietos). Por otra parte, la delimitacin temtica y
temporal estara fundamentada por los rasgos distintivos de la enfermedad (como sntomas y
mecanismos de transmisin) y por el origen, devenir y extincin de la dolencia a lo largo de
la estirpe en cuestin25.
En suma, la normatividad propia de las prcticas narrativas, o sea la narratividad, se
caracteriza por dar cuenta de eventos o secuencias de eventos que devienen narraciones, las
cuales no aspiran a la universalidad. Este rasgo contrasta con las caractersticas de los otros tipos
de normatividad que discutir aqu. Dicho lo anterior, pasemos a analizar las cualidades de la
normatividad centrada en la cuantificacin.

25

Todo lo anterior se puede ilustrar con la aparicin, transmisin y desaparicin de la hemofilia (entre finales del
siglo XIX e inicios del XX) en algunas familias reales europeas emparentadas entre s. Al parecer, el comienzo de
esta enfermedad se registr, en dicha estirpe, en algunos hijos de la reina Victoria de Inglaterra (incluso se ha dicho
que ella era portadora de esa enfermedad y que en ella surgi la mutacin) y se propag por diferentes linajes, entre
ellos las familias reales de Rusia y de Espaa. En la actualidad se desconoce si hay hemoflicos o portadores en
descendientes de esas dinastas.

237

5.3.2. Normatividad y cuantificacin

Ya se ha dicho muchas veces, el concepto clave para el segundo grupo de estilos


(taxonmico, estadstico e histrico) es el de poblacin, que segn Hacking (2010b) es un
vocablo que siempre ha viajado junto con la palabra estadstica. En relacin con ello, como los
estilos introducen nuevos tipos de objetos al terreno de la investigacin cientfica, el estilo
estadstico trajo a la existencia una clase de objeto: las poblaciones. Podramos aadir que el
estilo histrico se interesa por el cambio experimentado no slo en las poblaciones sino en los
individuos que hacen parte de ellas; este estilo se centra en las particularidades, en trayectos
histricos especficos. El estilo taxonmico da cuenta de las agrupaciones, con base en
semejanzas y diferencias; ah los individuos no son tan relevantes, sino que priman los rasgos que
permitan ubicarlos en determinados conjuntos. Por su parte, el estilo estadstico se encarga de
cuantificar algunos rasgos y de normalizarlos. Decir que una poblacin de semillas de chcharo
en promedio tiene un dimetro de 0,5 cm, ello no significa que todas las semillas tienen esa
medida, sino que se es el resultado de tratar estadsticamente esa caracterstica en esa poblacin.
Cuando los individuos de una poblacin son muy numerosos, no se pueden conocer las
cualidades de todos ellos, pues no tendra sentido concentrarse en cada uno por separado. Por esta
razn, lo que aqu se torna importante es dar cuenta de lo que los vuelve semejantes, sobre todo
en trminos cuantitativos. As las cosas, cabe recordar que el pensamiento poblacional en la
biologa, segn Mayr, fue introducido por Darwin con su mtodo genealgico, en aras de hacer
frente al pensamiento tipolgico. Por su parte, Galton introdujo en la biologa el estilo estadstico,
el cual opera en el sentido contrario: toma casos particulares, selecciona lo que es comn y lo
cuantifica, generando de este modo tipos o clases. Lo peculiar es la base de lo narrativo,
mientras que lo tpico es la materia prima de lo estadstico.
Desde luego que en la estadstica, en el terreno biolgico, lo tpico no es una esencia,
pero cabe recordar que Quetelet pretenda con la curva normal y con el error probable hallar el
hombre promedio, en donde los errores (lo que se desva de la norma) deberan ser eliminados,
matemticamente hablando. Por ello, como lo sostiene Bulmer, la perspectiva queteletiana se
identifica perfectamente con el pensamiento tipolgico descrito por Mayr, mientras que en Galton
prima el pensamiento poblacional, pues para l las variaciones biolgicas son reales, en tanto que
los promedios son constructos humanos. As pues, la variedad de rasgos entre los miembros de
un grupo es la columna vertebral del pensamiento poblacional en biologa. Pero en el
razonamiento estadstico (no necesariamente tipolgico), las variaciones deben ser normalizadas:
238

en Hereditary Genius, Galton concluy que la normalidad podra ser usada como un test de la
homogeneidad para un grupo de observaciones (Bulmer, 2003, p. 181).
Podra parecer paradjico que sea posible establecer una continuidad entre ambas
perspectivas (narrativa y estadstica), ya que actan, podramos decir, a contracorriente la una con
respecto a la otra: la primera particulariza, la segunda normaliza. Al respecto dice Martnez: Las
explicaciones estadsticas recurren a datos estadsticos de las poblaciones y a mtodos de
inferencia estadsticos () Las explicaciones seleccionistas [histricas] parten de la
identificacin de procesos de variacin, herencia y seleccin. Ambos tipos de explicacin ()
utilizan el azar como recurso explicativo, pero de manera muy diferente (1997, p. 159). La
articulacin de esos dos estilos ha quedado patente en el caso de la herencia biolgica, pero en
otros campos, como la fsica, esta situacin no necesariamente ha sido vista con esos lentes. Por
la poca en que Galton estaba elaborando sus investigaciones estadsticas sobre la herencia,
Maxwell afirm que:

Las ecuaciones de la dinmica expresan completamente las leyes del mtodo histrico como
aplicadas a la materia, pero la aplicacin de esas ecuaciones implica un perfecto conocimiento de
todos los datos () la porcin ms pequea de materia que podemos someter a experimentacin
consiste de millones de molculas, ninguna de las cuales llega a ser individualmente perceptible
para nosotros. Por lo tanto, no podemos determinar el movimiento real de cualquiera de esas
molculas; as que estamos obligados a abandonar el estricto mtodo histrico y adoptar el mtodo
estadstico de tratar con grandes grupos de molculas. Los datos del mtodo estadstico aplicado a
las ciencias moleculares son las sumas de gran nmero de cantidades moleculares (Maxwell,
1890, citado por Porter, 1986, p. 111)26.

Sin duda, los organismos no se comportan como las molculas: aqullos tienen un devenir
histrico del que carecen stas. En los organismos se pueden establecer genealogas27, en las
molculas no. Desde luego que es ms fcil usar el mtodo histrico en biologa que en fsica,
puesto que en las entidades biolgicas hay variaciones hereditarias (y de otras ndoles) que las
vuelve objeto de seleccin natural, por ejemplo28. Sin embargo, cabe aclarar que no es
coincidencia que Galton haya tenido tanto xito en inventar, aplicar y perfeccionar mtodos
26

Vale la pena sealar que Maxwell tambin contrast los mtodos de la estadstica con la experimentacin: La
ciencia molecular nos ensea que nuestros experimentos no pueden nunca darnos algo ms que informacin
estadstica, y que ninguna ley deducida de ellos puede pretender la absoluta precisin. Pero cuando pasamos de la
contemplacin de nuestros experimentos a la contemplacin de las molculas en s mismas, dejamos el mundo del
azar y el cambio, y entramos en una regin en donde todo es certero e inmutable (citado por Galison, 1987, p. 21).
27
Usando terminologa de Darwin, en el mundo viviente se lleva a cabo el proceso de descendencia con
modificacin, lo cual est ausente en el mundo inorgnico.
28
Tambin podramos decir que es ms fcil aplicar el mtodo de la estadstica a la fsica que a la biologa, entre
otras cosas porque hay muchsimos ms cuerpos inertes que organismos en el universo y aqullos tienden a
comportarse de manera ms regular y predecible.

239

estadsticos en sus investigaciones sobre la herencia, puesto que l quera cuantificar relaciones
de semejanza con base en rasgos compartidos dentro de diversas poblaciones, las cuales muchas
veces eran linajes. En la herencia, el estilo estadstico no pudo prescindir del narrativo, mientras
que en la fsica, segn Maxwell, lo histrico debi hacerse a un lado para darle paso a la
cuantificacin. Esto nos lleva a reiterar que todos los estilos no siempre entran a hacer parte de
investigaciones especficas, algunos de ellos, a veces, son prescindibles; depende de la naturaleza
de los problemas que se estn abordando en determinado contexto29.
Regresemos a la cuantificacin inherente a las prcticas estadsticas. Segn Porter (1995,
p. viii), las estrategias de cuantificacin, como los nmeros, las grficas y las frmulas, primero
que todo son estrategias de comunicacin. No obstante, podramos decir que las historias
clnicas, en particular, y las narrativas, en general, tambin lo son. Entonces, cul es la
diferencia? Porter respondera que los lenguajes vernculos (en los que empezaron a ser escritas
las historias mdicas) son y han sido importantes vehculos para la comunicacin en
comunidades particulares, pero que la cuantificacin ha devenido una tecnologa de la
distancia, y que el lenguaje estadstico es altamente estructurado y sujeto a reglas. Podramos
insistir diciendo, segn lo expuesto en el apartado previo, que el lenguaje mdico expresado, por
ejemplo, en las historias clnicas cumple con esos criterios. Porter continuara argumentando que
el lenguaje de la cuantificacin

Exige una severa disciplina a sus usuarios, una disciplina que es casi uniforme en todo el planeta
() Dado que las reglas para colectar y manipular son ampliamente compartidas, stas pueden
fcilmente ser transportadas a travs de los ocanos y continentes, y usadas para coordinar
actividades y solucionar disputas. Lo ms crucial, quiz, es que la dependencia en los nmeros y
la manipulacin cuantitativa minimizan la necesidad de conocimiento privado y confianza
personal. La cuantificacin est bien adaptada para la comunicacin que va ms all de los lmites
de lo local y lo comunitario (Porter, 1995, p. ix).

Empezamos, entonces, a ver las diferencias con otras estrategias de comunicacin como
las historias clnicas, y es que, al menos en sus inicios, stas estaban llenas de datos anecdticos y
subjetivos, a veces difciles de llevar a un nivel de generalidad. La cuantificacin, por su parte,
elimina lo subjetivo y prcticamente no deja espacio para las interpretaciones personales.
Podramos decir, en ese sentido, que la normatividad de las prcticas estadsticas est
anclada a los procesos de cuantificacin.

29

Ya dije algo al respecto en el apartado 5.1.

240

Por medio de la cuantificacin las cualidades se transforman en cantidades que se


relacionan ya no con miras a establecer una historia, sino teniendo en mente la construccin de
relaciones numricas y grficas, principalmente. As, la cuantificacin transforma, por ejemplo,
las descripciones detalladas de la narrativa en datos concisos, como los trminos en las frmulas,
los puntos en una grfica, las barras en un histograma, etc. La cuantificacin permite poner en
orden, usando poco espacio y un nmero limitado de trminos, diversas historias, que pueden
verse como un todo. Podramos ver a la cuantificacin como un proceso que tamiza lo subjetivo,
lo particular, lo anecdtico, para dar lugar a lo objetivo, lo comn, lo normal. Sin embargo, no
debemos perder de vista que, por lo menos en el campo de la herencia, las prcticas estadsticas y
el estilo estadstico no hubiesen cristalizado sin el soporte narrativo que los antecedi. La
herencia se hizo estadstica porque ya haba devenido histrica.
Y esto fue posible gracias a dos tipos de investigaciones, principalmente: la de los
alienistas franceses, y la de la pangnesis de Darwin, ntimamente ligada a su propuesta de
seleccin natural y seleccin artificial. En ese sentido, no sobra subrayar que la teora de la
evolucin por seleccin natural provey el contexto en el que la biologa estadstica fue
introducida, aunque Darwin nunca desarroll algo como un modelo cuantitativo del cambio
evolutivo30. Por eso, segn Porter (1986, pp. 134-135), ni la teora darwiniana, ni el modelo
combinatorio de la transmisin hereditaria de Mendel pueden ser vistos como estadsticos en el
sentido usado aqu (esto es, empleando un modo de razonamiento basado en frecuencias
numricas estables). El enfoque estadstico, strictu sensu, fue introducido en la biologa por
Galton31. Pero no debemos olvidar que Galton tambin apel a la experimentacin, y ah
hallamos otro tipo de normas de racionalidad. Veamos.
Recordemos que antes de emprender sus experimentos con semillas de chcharo, Galton
consult a expertos en el tema y ellos le sugirieron ese tipo de planta por su facilidad de
mantenimiento, su escasa tendencia a la polinizacin cruzada, al gran nmero de prole que
genera, etc. Una norma importante en este tipo de prcticas es que el organismo en cuestin se
adapte perfectamente a los requerimientos experimentales, y esto no se puede lograr solamente
por medio del ensayo y del error. Tambin hay que evitar que los organismos mueran o sufran
30

Sin embargo, cabe recordar lo que expusimos en el cuarto captulo, en relacin con el hecho de que Darwin
desarroll argumentos probabilistas robustos para dar cuenta del fenmeno hereditario.
31
Dicho episodio, en el que la estadstica se hace biolgica (o la biologa se transforma en estadstica) es asumido
por Hacking (1987) como una de las 4 mini-revoluciones que ocurrieron a lo largo del siglo XIX en el mbito del
pensamiento estadstico y del razonamiento probabilista. Como Hacking lo apunta, esas revoluciones no deben
tomarse en el sentido kuhniano, como rupturas totales con el pasado, sino como innovaciones que se evidencian, por
ejemplo en cambios institucionales.

241

daos irreparables en esos procesos: por ejemplo, unir las cartidas de dos conejos, a travs de
una cnula, no debe ser una actividad sencilla de realizar. Ah estn implcitas normas
procedimentales, pero tambin ticas. Asimismo, como de lo que se trata es de establecer el
hecho hereditario, los cruzamientos entre los organismos experimentales deben ser
cuidadosamente controlados. En el caso de los chcharos, hay que garantizar la autopolinizacin,
y en el de los conejos, hay que acudir a lneas puras, establecidas durante mucho tiempo, y
evitar que los conejos transfundidos se reproduzcan con miembros de las otras lneas objeto de
experimentacin32.
Vale la pena sealar que ese tipo de prcticas y normas adquirieron otros matices cuando
entraron al espacio hermtico del laboratorio, gracias a lo cual se establecieron organismos y
procesos estandarizados. Pasemos, entonces, a analizar el tipo de normatividad que caracteriza al
trabajo de laboratorio.

5.3.3. Normatividad y estandarizacin


De acuerdo con Waters (2008), en el desarrollo de la teora cromosmica de la herencia33
a partir de la experimentacin con la mosca drosfila, se pueden distinguir tres categoras amplias
de conocimiento prctico: 1) mtodos especiales de experimentacin, 2) informacin emprica de
importancia prctica, y 3) mtodos de produccin material y de mantenimiento. A mi modo de
ver, estas categoras permiten entender los procesos de estandarizacin que se llevan a cabo en el
laboratorio, as que vale la pena analizarlas separadamente, aunque desde luego que se hallan
imbricadas.
En cuanto a los mtodos especiales de experimentacin, podemos decir que stos son
procesos que se desarrollan de acuerdo con las vicisitudes de la investigacin de la que se trate, y
son especiales en el sentido de que muy difcilmente se pueden extrapolar a otro tipo de
proyectos. Por ejemplo, es comn creer que el establecimiento de distancias en el mapeo gentico
se debe a que hay tasas absolutas de entrecruzamiento entre los segmentos de dos cromosomas
homlogos, lo cual no es cierto, pues esas tasas varan de un experimento a otro. Sin embargo,
32

No sobra traer a colacin que, en el caso de la experimentacin en Galton, este investigador se vali del saber
prctico de otras personas para poder poner en marcha sus experimentos y ah podemos evidenciar el proceso de
distribucin social de los saberes al que nos referimos en el captulo 3.
33
Vale la pena sealar que Waters hace nfasis en cmo el saber prctico desarrollado por Morgan y sus colegas
permitieron robustecer dicha teora. No obstante, la idea que pretendo desarrollar en este apartado es acerca de cmo
se logr la estandarizacin de la drosfila y de los mapas genticos. Sin duda, esas perspectivas no deben verse como
opuestas.

242

gracias a la experiencia, los genetistas aprendieron cmo obtener tasas ms o menos constantes,
lo que se logr a partir de varios procesos como: mantener las moscas en la temperatura correcta,
usar en las cruzas hembras de la misma edad y testar el entrecruzamiento solamente en las
hembras, entre otros (Waters, 2008, pp. 714-715). Vemos aqu un proceso de estandarizacin o,
si se quiere, de estabilizacin de los resultados experimentales a partir de la estabilizacin de las
condiciones de experimentacin.
Por su parte, la informacin emprica de importancia prctica, hace referencia a todo el
cmulo de datos que suministra el trabajo experimental y que ayuda a mejorar los experimentos,
por una parte, y a robustecer el saber terico, por otro lado. Un ejemplo relevante de esta
categora, segn Waters, es la generalizacin de que en los machos de drosfila no se lleva a cabo
el proceso de entrecruzamiento (crossover). Otro ejemplo es que algunas mutaciones (como la de
ojos blancos) estn ligadas al cromosoma sexual y son de carcter recesivo, por lo que en una
cruza entre hembras silvestres y machos mutantes, en la F1 no habr descendientes con el rasgo
mutante, mientras que en la F2 slo algunos machos lo tendrn. En resumen, esta categora da
cuenta de cmo la informacin que se obtiene a partir de la experimentacin retroalimenta la
experimentacin misma ayudando a los investigadores a planear, con base en los datos obtenidos,
futuros experimentos. Este punto es relevante para el tema que nos ocupa, pues es un insumo para
reafirmar que las prcticas no necesariamente estn orientadas por el saber terico, sino que,
sobre todo, tienen por gua el conocimiento prctico o, como lo denomina Waters, la informacin
emprica relevante.
Como he dicho en otros lugares de la presente tesis, no es mi inters oponer el saber
prctico al terico, sino contrastarlos y hacer hincapi en el primero, debido a que ste ha
recibido escasa atencin en la filosofa de la ciencia. As las cosas, permtaseme hacer un
parntesis sobre este asunto antes de abordar la tercera categora planteada por Waters.
Weber (2005, pp. 67-68), siguiendo a Darden, ha hecho nfasis en algunas estrategias que
usaron Morgan y sus colegas, en especial para poder ajustar sus resultados experimentales al
esquema mendeliano, o para redefinir ste con base en sus hallazgos. Weber enuncia
determinados ejemplos de dichas estrategias (a las que denomina heursticas):
1) Delinear y alterar: esta estrategia fue usada cuando Morgan diferenci entre las leyes
de la disyuncin de alelos y la ley de la segregacin independiente de genes (las dos famosas
leyes de Mendel34). Como vimos en la seccin 4.3.2., la segunda ley no siempre se cumple, ya

34

Que, cabe aclarar, no fueron expresadas por l en estos trminos.

243

que los alelos que hacen parte del mismo grupo de ligamiento (cromosoma) sern heredados
como un todo, o sea que no segregarn (a menos que sean objeto de recombinacin); 2)
Especializar y adicionar: una vez que la segunda ley fue delineada sta fue especializada para dar
cuenta de ciertos tipos de casos, como la transmisin de caracteres ligados a los cromosomas
sexuales; 3) Usar interrelaciones con otros cuerpos de conocimiento: Morgan estableci una
importante conexin con propuestas citolgicas como las de Boveri y Sutton; 4) Moverse a un
nuevo nivel de organizacin: esta estrategia fue usada por los investigadores de la mosca para
postular los grupos de ligamiento de genes; 5) Usar modelos anlogos: Morgan y su equipo
crearon una analoga entre los genes en el cromosoma y las cuentas en un collar, para entender su
disposicin espacial35.
En suma, el trabajo experimental que se realiza en el espacio del laboratorio no tiene por
qu verse como totalmente desligado del saber terico. Como lo seala Hacking: en la medida
en que las ciencias de laboratorio maduran, en stas se desarrolla un cuerpo de tipos de teora,
clases de aparatos y tipos de anlisis que estn mutuamente ajustados cada uno con los otros36
(1992, p. 30). En el ejemplo de la estandarizacin de la mosca drosfila, la teora
fundamentalmente es la herencia desde la perspectiva cromosmica; los aparatos, o en general los
artefactos, son principalmente las moscas y mapas estandarizados; y los anlisis son el conjunto
de datos (como la distancia entre genes a lo largo de un cromosoma) que se procesaron durante
los diversos experimentos, anlisis que implicaron tcnicas tanto cualitativas como cuantitativas.
Una forma de ver cmo se ajustan esos tres tems es que las teoras tambin dan cuenta de cmo
funcionan los aparatos, y stos son la fuente de los datos que sern analizados, lo que lleva, al
menos parcialmente, a la elaboracin de teoras.
Retomo ahora la tercera y ltima categora de Waters; los mtodos de produccin
material y mantenimiento los cuales ataen, principalmente, a todos los procesos que conllevan la
obtencin y preservacin de cepas mutantes, las que se usarn en diferentes cruzas, de acuerdo
35

Cabe sealar que a pesar de que esta analoga fue duramente criticada, segn Weber cumpli un rol heurstico,
debido a que permiti comprender la ubicacin de los genes en el espacio cromosmico y establecer el orden lineal
de stos. Este ejemplo es interesante, adems, ya que de acuerdo con Hacking el estilo de laboratorio es una sntesis
de los estilos experimental y de la modelizacin hipottica. Este ltimo se fundamenta en gran medida en el
razonamiento analgico, el cual no puede estar ausente del trabajo que en el laboratorio se lleva a cabo, en especial
porque sta es la forma de representar por excelencia cuando los fenmenos que se quieren explicar escapan
totalmente a la observacin visual. En el siguiente captulo dir ms sobre el estilo de la modelizacin hipottica y su
relacin con el quehacer experimental.
36
A lo largo del texto citado, Hacking desarrolla el significado de estos tres elementos de las ciencias de laboratorio,
pero los denomina de otra manera: Ideas, cosas y marcas (o huellas o indicios). Las ideas ataen a los aspectos
intelectuales, como las teoras, los modelos, las hiptesis, las preguntas, etc. Las cosas son la cultura material, como
los equipos, los instrumentos, los organismos experimentales, los reactivos, las locaciones, etc. Y las marcas son los
datos que se obtienen de la experimentacin y la manipulacin de stos.

244

con los intereses de los investigadores. Podemos mencionar, as sea brevemente, algunas de esas
prcticas. Una de ellas es el proceso de anestesiado de las moscas, lo cual fue posible gracias al
uso del ter etlico. Vale la pena sealar que antes de que se inventase esta tcnica era demasiado
difcil manipular a las moscas y era muy probable que muchas de ellas murieran, resultaran
seriamente maltratadas o escaparan. Los investigadores tambin debieron aprender que si las
drosfilas se dejaban mucho tiempo bajo el efecto del ter, stas moran. Otra tcnica que fue
implementada por el grupo de la mosca fue la de observar los ejemplares con un microscopio
(hoy se usa principalmente el estereoscopio), lo cual ayud a sexarlas y a observar mutaciones
que no son perceptibles a simple vista, como la forma y cantidad de las cerdas que recubren el
cuerpo de las drosfilas adultas.
Debido que estas moscas son animales muy pequeos y frgiles, tambin se hizo
necesario manipularlas con ayuda de un pincel de cerdas suaves y cortas. Por otro lado, aunque
estos organismos se alimentan de un amplio rango de sustancias (que favorezcan el crecimiento
de colonias de levaduras) hubo que intentar con varios sustratos37. En todo caso, el medio de
cultivo no debe ser muy duro, pues las larvas no podran ni vivir ni alimentarse dentro de l, y las
hembras adultas no podran depositar sus huevos en ese medio, ni consumirlo. Adems, se debe
tener especial cuidado de que no pululen organismos indeseados como caros, bacterias o mohos,
pues stos compiten por el alimento y el espacio con las drosfilas, o pueden devenir agentes
patgenos para ellas.
Como ya dijimos, las moscas precisan una temperatura constante, la cual slo la pueden
proveer incubadoras destinadas especialmente para ello. En particular, una temperatura ptima
ayuda a que los embriones se desarrollen adecuadamente, en un tiempo ms o menos definido, y
contribuye a los dems procesos de la metamorfosis. Por otra parte, el mantenimiento de esta
condicin puede generar deshidratacin en el medio de cultivo, por lo que hay que hidratarlo
regularmente, preferiblemente con agua destilada, o al menos hervida, para evitar el ingreso de
organismos que puedan contaminar el entorno de los organismos experimentales. Finalmente,
cabe sealar que los investigadores deben estar pendientes del momento en que eclosionan los
individuos adultos de la nueva generacin, pues se debe, en un corto plazo, aislar las hembras
para conservar as su virginidad, ya que lo que interesa es garantizar que se crucen con los
machos que tengan las caractersticas que se desean hibridar con las de ellas. Sin hembras

37

El ms usado hoy en da es una mezcla de banano-agar. Aunque de manera ms artesanal la gelatina sin sabor
puede ser un buen reemplazo del agar.

245

vrgenes no habra experimentos de cruzamiento que fueran para nada confiables e incluso
posibles38.
Sin duda, en todas estas prcticas que hemos descrito de manera muy general, se hallan
normas particulares, las cuales muchas veces estn implcitas. Por ejemplo, una de esas normas
dir: no dejes demasiado tiempo las moscas dentro del eterizador (herramienta para anestesiar)
porque stas morirn. Pero tampoco hay que dejarlas dentro de ese instrumento por poco tiempo,
ya que despertarn con prontitud pudiendo de este modo escapar Cunto es demasiado o poco
tiempo? Esto no es algo que se pueda determinar con exactitud, sino que se aprende a partir de la
experiencia. Otra norma dir: no dejes pasar mucho tiempo sin separar las hembras de los machos
una vez que han emergido de las pupas. Si no se garantiza la virginidad de las hembras, la cruza
que se pretenda hacer ya se habr echado a perder, pues el investigador debe hacer cruzamientos
controlados y no puede permitir que ellos ocurran al libre albedro, a menos que se trate de
apareamientos al interior de cepas puras o entre los miembros de la F1 para dar origen a la F2.
Es hora de abordar las caractersticas del tipo de normatividad asociada al trabajo de
laboratorio, el cual denomino normatividad centrada en la estandarizacin. Un primer punto que
quiero poner de presente es que el conocimiento prctico propio de la investigacin en el
laboratorio ha sido visto como un saber local, pero la estandarizacin conlleva que ste, al
contrario, devenga universal. Esto ha sido motivo de controversias, como veremos enseguida.
De acuerdo con Porter (1995, pp. 5-6), cualquier dominio de conocimiento cuantificado,
al igual que cualquier mbito de conocimiento experimental son, en un sentido, artificiales. De
manera ms precisa, este autor los entiende como tecnologas de la distancia. Dado que Porter se
est refiriendo a la experimentacin que se lleva a cabo en el laboratorio, cabe resaltar que all se
producen (y se usan) objetos, aparatos, tcnicas y organismos estandarizados, los cuales se
transfieren de laboratorio a laboratorio a partir de un complejo proceso de aprender en la
prctica. A pesar de que hay manuales, por ejemplo, para aprender a manipular un instrumento
de laboratorio, siempre es mejor que algn experto en ello ensee a sus colegas a travs de la
realizacin de la actividad de la que se trate. En ese sentido, replicar un experimento (si algo as
es posible) es una tarea mucho ms difcil que replicar una tcnica estadstica39, puesto que sta
puede viajar ms fcilmente a travs de largas distancias, mientras que el equipamiento, los
materiales y las habilidades que se necesitan para el experimento, en sentido estricto, no pueden
hacerlo, en especial si estn implicados organismos vivos que puedan sufrir daos irreparables
38
39

Muchos de los materiales y mtodos que he mencionado se describen detalladamente en Rozo y Rodrguez (2010).
Despus de todo, los nmeros y otros smbolos hacen parte de un lenguaje universal.

246

durante el viaje. Es aqu en donde empezamos a hallar importantes diferencias entre prcticas de
cuantificacin y prcticas de laboratorio, aunque debemos reconocer que se trata de distinciones
en cuanto al grado de dificultad que demanda su movilizacin a lugares lejanos, no a si es posible
trasladarlas o no.
Sin embargo, Porter ha sido insistente y ha querido ver en esas diferencias algo ms
profundo:

El redescubrimiento de la experimentacin dentro de los estudios de la ciencia se ha dirigido a un


enorme nfasis en las habilidades del laboratorio. Es ampliamente argido que las destrezas
experimentales son tcitas y locales. Muchos historiadores de la ciencia, y an muchos ms
socilogos, estn ahora inclinados a caracterizar la ciencia no en trminos de conocimiento
pblico, sino de habilidades artesanales. Yo pienso que la apreciacin del conocimiento tcito
(desde el punto de vista de Polanyi) es valiosa y correcta, pero por supuesto que no es por s
misma adecuada como una base para comprender la ciencia (Porter, 1999, p. 401).

Como se puede apreciar, Porter ha enfatizado el hecho de que la cuantificacin nos lleva a
un conocimiento universal y pblico, mientras que las habilidades de laboratorio permanecen en
un mbito local y tcito. Adems, este autor hace una crtica con respecto a que estas ltimas se
han considerado, recientemente, como una base para caracterizar la ciencia. Ciertamente, las
prcticas de laboratorio no son las nicas que cuentan a la hora de comprender la ciencia, pues
como se ha hecho patente a lo largo de esta tesis, tambin son relevantes las prcticas
estadsticas, taxonmicas, narrativas y experimentales, entre otras.
Tomando como base lo discutido en el tercer ejemplo del captulo previo, espero dejar
claro por qu considero que Porter plantea una falsa distincin, al sostener que mientras que es
difcil que las mquinas, los instrumentos y las habilidades traspasen fronteras, las
cuantificaciones, las medidas y las estandarizaciones lo hacen sin mayor impedimento. Como
hemos visto, en el laboratorio tambin se hacen estandarizaciones, cuantificaciones y medidas
que pueden aspirar a ser un conocimiento universal, entendido como un conjunto de saberes
terico-prcticos que son compartidos por todos los grupos de investigacin interesados por los
mismos problemas y que asumen formas similares de abordarlos.
Asimismo, el saber tcito propio no slo de las prcticas de laboratorio sino de las
prcticas cientficas en general40, no se puede enviar en un sobre, por correo, y en eso Porter est
en lo cierto. Aprender a llevar a cabo una prctica implica que sta se realice, inicialmente al
menos, bajo la tutora de un experto en ella. En lo que falla Porter, desde mi punto de vista, es en
40

Como qued patente en el captulo 2.

247

negarles a las prcticas de laboratorio el carcter de estandarizacin, y en excluir el saber tcito y


local de las prcticas de cuantificacin. Parte de mi argumentacin tiene que ver con el hecho de
que esas prcticas son difcilmente disociables (por lo menos en el caso de la estandarizacin de
la drosfila).
Como lo ha afirmado Barahona41, los mapas genticos, nacidos de prcticas de
laboratorio, se convirtieron en inscripciones
() al poner en un solo plano a los genes y circularlos a otros miembros de la comunidad
cientfica () la manipulacin de los nuevos datos genticos y su representacin en los mapas,
permitieron la movilizacin de ms recursos a una mayor escala, en diversos laboratorios del
planeta (...) En este sentido, los mapas genticos elaborados en un primer momento en el
laboratorio de Morgan, fueron una herramienta muy poderosa para llevar el conocimiento
gentico a otros laboratorios y as universalizarlo (2007, p. 284, cursivas aadidas).

En buena medida, la universalizacin de los mapas genticos tiene que ver con procesos
de cuantificacin, como se hizo evidente en la seccin 4.3.3. Por eso, las dicotomas entre
universal y local, entre estandarizado y tcito, y entre procesos de cuantificacin y habilidades de
laboratorio no son el caso, al menos en el ejemplo que desarroll en el apartado 4.3.2: la
estandarizacin de organismos, procedimientos e inscripciones (como los mapas genticos), son
actividades que se han atrincherado gracias, principalmente, al estilo de laboratorio y a las
prcticas que lo corporizan.
As entonces, es preciso reiterar que el saber terico-prctico sobre la herencia ligada a los
cromosomas, ciertamente empez siendo un saber local (en el laboratorio de Morgan, en la
Universidad de Columbia), pero que se transform en universal gracias, en buena medida, a las
estrategias de intercambio con diversos grupos de investigacin alrededor del mundo. Adems, el
saber sobre la teora cromosmica de la herencia, develado en primer lugar en la drosfila, ha
sido extrapolado a todos los organismos eucariotas de reproduccin sexual, lo cual fue posible
porque la mosca se convirti en un organismo modelo u organismo estandarizado.
En consecuencia, es plausible afirmar que no existe ninguna dicotoma entre el saber
universal de las matemticas y la estadstica, y el saber local del laboratorio, porque las
prcticas de estandarizacin de la mosca y de los mapas genticos son a la vez prcticas de
laboratorio, de cuantificacin, de clasificacin y de geometrizacin. Pero no slo eso: nacidas y
desarrolladas en el espacio local del laboratorio de Morgan, han devenido universales.

41

Siguiendo a Latour y Woolgar.

248

No obstante, es importante decir que a pesar de que las prcticas de laboratorio y las
inscripciones elaboradas a partir de ellas llegan a adquirir cierto grado de universalidad, sta es
ms restringida que el alcance que tienen las prcticas estadsticas. Esto queda patente al
percatarnos de que el estilo estadstico (centrado en la cuantificacin) es ms abarcador, pues
desempea un rol principal en diferentes reas del saber, no slo en las ciencias naturales,
mientras que el estilo de laboratorio es ms especializado, ya que en comparacin con el
estadstico tiene menos campos de accin. Al fin y al cabo, no andaba en bsqueda de una total
similitud entre la normatividad centrada en la cuantificacin y la normatividad centrada en la
estandarizacin, sino todo lo contrario: me interesa hacer nfasis en sus diferencias, para
argumentar a favor de que en los ejemplos estudiados en el captulo previo se puede evidenciar
una transformacin histrica de las normas de racionalidad. En ese sentido, es importante que
veamos algunos aspectos que posibilitaron la universalizacin de la drosfila y los mapas
estandarizados.
En primera instancia, vale la pena traer a colacin que Shapin y Schaffer (2005), para dar
cuenta del proyecto experimental de Boyle, caracterizaron tres tecnologas: la material, la literaria
y la social42. Encuentro grandes coincidencias entre lo planteado por esos autores y lo ocurrido en
el trabajo de Morgan y su equipo. La tecnologa material se corresponde con la estandarizacin
de la mosca (sus medios de cultivo, las condiciones ambientales ideales para su mantenimiento,
las tcnicas de anestesiado, conteo, observacin, agrupacin, etc.); la tecnologa literaria est
representada principalmente por la gran cantidad de artculos y libros que escribieron dichos
investigadores, as como los diversos mapas elaborados por ellos. Por su parte, la tecnologa
social tiene que ver con las normas que permitieron cohesionar el grupo de Morgan y establecer
relaciones de intercambio con otros grupos43. Como se puede advertir, he abundado en las dos
primeras tecnologas, por lo que en lo que sigue har nfasis en la tercera.

42

Me referir con mayor detalle a estas tres tecnologas en el siguiente captulo.


A pesar de que, grosso modo, esas tres tecnologas aplican para el ejemplo de la estandarizacin de organismos
experimentales, es bueno explicitar unas diferencias relevantes con lo que ocurri con el trabajo de Boyle: en el caso
de Morgan, ya haban comunidades y grupos de investigacin claramente distinguidos, y sus procesos de intercambio
de informacin y de instrumentos (y organismos) eran ms giles y complejos. Sin duda, era ms fcil transportar
cultivos de moscas (a inicios del siglo XX) hacia lugares remotos, que hacer lo mismo con las pesadas, enormes y
complejas bombas de vaco de Boyle (en la segunda mitad del siglo XVII). Pero no slo por los tamaos y pesos de
estos dispositivos, sino por los medios de transporte disponibles en sus respectivas pocas. Adems, era menos
complicado aprender a mantener las moscas y experimentar con ellas, que aprender a manipular la bomba y hacerla
funcionar, basndose solamente en la tecnologa literaria. Abordar estos ltimos aspectos en el captulo 6.
43

249

Kohler (1994 y 1999) ha retomado la idea de economa moral del historiador marxista
E.P. Thompson44 para describir las relaciones sociales que se establecieron al interior del grupo
liderado por Morgan. En el caso de la ciencia, la economa moral se caracteriza por los siguientes
aspectos: 1) acceso a las herramientas de intercambio; 2) equidad en la asignacin de crdito
(reconocimiento pblico); y 3) autoridad en el establecimiento de agendas de investigacin y en
decidir qu vale la pena ser investigado. Como la ha mostrado detalladamente Kohler, en el grupo
de la mosca se establecieron una serie de relaciones, por ejemplo de divisin del trabajo y de
reciprocidad, que permitieron estandarizar no slo la mosca y el mapeo gentico, sino tambin un
conjunto de normas de accin para poder llevar a cabo esas empresas.
Sin embargo, la tecnologa social del ejemplo que estamos tratando no solamente se
instancia en la economa moral, sino que tiene que ver con otro elemento propuesto por Kohler:
las redes de intercambio. stas consisten en todas las estrategias que se establecieron entre el
grupo de Morgan y otros grupos alrededor del mundo para poder intercambiar diferentes tipos de
saber (terico- prctico), instrumentos, tcnicas, cepas de mutantes, etc. Ahora bien, esta
tendencia a la cooperacin no surgi con el grupo de la drosfila, sino que ya haca parte de una
tradicin que data de siglos atrs. Por ejemplo, y sin ir muy lejos, el propio Morgan era miembro
de una extensa comunidad de practicantes de la biologa experimental que valoraba y propiciaba
la ayuda mutua. Sin duda, ste es un valor que se ha perdido poco a poco, debido entre otras
cosas al establecimiento de prcticas como la de patentar los hallazgos a los que llega un equipo
de cientficos. Pero ste no era el caso en el grupo de la mosca y en otros colectivos con los que
mantuvieron correspondencia.
As pues, como lo argumenta Kohler, las publicaciones formales (tecnologa literaria)
ayudaron a propagar el saber terico, como los resultados obtenidos en las investigaciones y los
mapas genticos. Pero hay otra forma de dispersin e intercambio, que en este caso atae al
saber-cmo, o sea el saber prctico, y a la tecnologa material, como los cultivos de mutantes. De
este modo, Kohler afirma que Las moscas y los mapas estandarizados, la economa moral y las
redes de intercambio surgieron conjuntamente cada uno produciendo a los otros, podramos
decir: los aspectos materiales, sociales y morales [y literarios] de una extraordinaria mquina para
producir conocimiento gentico (1999, p. 245). Sin duda, la interaccin entre esos aspectos

44

En trminos generales, la propuesta de Thompson se refiere a la moral subyacente a toda actividad productiva,
representada por principios que guan la accin de un grupo particular. Adems, sta atae a las costumbres,
tradiciones y reglas morales con las que los consumidores, en especial los ms pobres, esperan regular el mercado
(Kohler, 1994, p. 11).

250

permiti la universalizacin del conocimiento sobre la herencia (surgido gracias al trabajo con las
moscas) y de las tcnicas experimentales desarrolladas en ese mbito.
Alud prrafos atrs a la dicotoma que Porter establece entre el saber universal, pblico y
estandarizado propio de las prcticas de cuantificacin en contraste con el saber local y tcito
inherente a las prcticas de laboratorio. Espero que con lo expuesto en relacin al trabajo de
Morgan y su equipo haya quedado claro por qu, por lo menos en este ejemplo, dicha dicotoma
no es el caso. Aunque no est de ms sealar que el hecho de que no haya tal disyuncin no
implica que ese tipo de saberes no sean distinguibles: mientras que la cuantificacin se aplica a
un dominio amplio de mbitos de investigacin, la estandarizacin experimental desempea un
rol crucial en un espectro ms restringido de campos de indagacin. Adems, en el caso de la
herencia, la normatividad centrada en la cuantificacin se introdujo a partir del fracaso
experimental de Galton en su afn de demostrar la existencia de las gmulas, segn la hiptesis
de la pangnesis, mientras que la normatividad centrada en la estandarizacin surgi
precisamente con base en un soporte material de la herencia.
De manera general, podramos decir que una diferencia notable entre la normatividad
centrada en la cuantificacin y la normatividad centrada en la estandarizacin experimental, es
que la segunda est ntimamente ligada a procesos de intervencin con los cuales se logra una
transformacin material del mundo: se crean fenmenos, instrumentos y, en general, artificios
que cuentan como entidades naturales a pesar de que hayan tenido su origen en el espacio
artificial del laboratorio. ste es uno de los ejes centrales de la discusin que plantear en el
siguiente captulo. Por lo pronto, vale la pena decir que Porter tena razn en querer distinguir
radicalmente la cuantificacin y la estandarizacin experimental, pero me parece que estaba
dirigiendo su anlisis al lugar equivocado. No obstante debo insistir en que estoy de acuerdo con
l en su inters por hacer ese tipo de distinciones: hay diferentes formas bsicas de llevar a cabo
la actividad cientfica. Grosso modo, a dichas estrategias las llamo estilos de razonamiento, cada
uno de los cuales es corporizado por conjuntos de prcticas que poseen un parecido de familia.
En particular, esas prcticas comparten una normatividad distintiva.
En conclusin, en este captulo he hecho nfasis en cmo se puede entender el cambio
cientfico como la transformacin histrica de las normas de racionalidad. En ese sentido,
ilustramos este hecho con la introduccin, en tres pocas histricas especficas y en el mbito de
los problemas sobre la herencia biolgica, de tres tipos de normatividad a las que he denominado
como narratividad, cuantificacin y estandarizacin. No obstante, mi propuesta de EHCEP
tambin se puede entender en trminos de cmo se transforman las prcticas cuando un tipo de
251

normatividad (asociada a un estilo o a un grupo reducido de ellos) permanece ms o menos


constante. En el prximo captulo desarrollar la idea de que los estilos son horizontes
normativos de los que las prcticas recapitulan normas y otros recursos. Como quedar patente,
sa es otra forma de entender el cambio cientfico en el contexto de la EHCEP.

252

CAPTULO 6.
LOS ESTILOS DE RAZONAMIENTO COMO HORIZONTES
NORMATIVOS: EL CASO DEL ESTILO DE LABORATORIO.

INTRODUCCIN

He dicho, a lo largo de esta tesis, que las relaciones entre estilos de razonamiento y
prcticas cientficas son el eje central de mi propuesta de epistemologa histrica. En particular,
en los dos captulos precedentes expuse algunas perspectivas mediante las cuales se pueden
entender dichas relaciones como, por ejemplo, que la integracin de los estilos requiere de la
articulacin de prcticas, ya que stas corporizan a aqullos. Adems, en esos captulos qued
suficientemente ilustrado que el cambio cientfico, desde mi proyecto de EHCEP, es entendible
como la transformacin histrica de las normas de la racionalidad cientfica. Como vimos en los
episodios histricos sobre la herencia biolgica, hubo un problema que permaneci ms o menos
constante: qu es lo que se hereda de una generacin a otra y cmo ocurre este proceso, mientras
que en las formas de abordar ese problema (prcticas y estilos) asistimos a cambios
significativos. O sea que en dichos captulos el acento estuvo puesto en cmo se introducen, para
abordar un mismo problema, diferentes estilos y prcticas a travs de la historia. Es desde ese
punto de vista que estamos dando cuenta de un proyecto de epistemologa histrica, en la medida
en que ponemos de presente cmo cambia, en un devenir histrico, lo que cuenta por
conocimiento (en especial conocimiento prctico) y por racionalidad (la que es inherente a ese
tipo de saber).
En este captulo, por su parte, voy a utilizar una estrategia que contrasta claramente con lo
que he hecho en los captulos previos: mostrar que distintos problemas se pueden abordar desde
un mismo estilo (o muy pocos estilos) y que para ello se van introduciendo prcticas que
comparten un tipo distintivo de normatividad1. Es desde este punto de vista que argumentar por
qu entiendo a los estilos como horizontes normativos de los cuales las prcticas recapitulan
normas y estndares, entre otros aspectos. Tal nocin es totalmente coherente con la idea de que
1

Esto es el caso si nos tomamos en serio lo que se plante en el quinto captulo, con relacin a que a pesar de que en
una investigacin converjan diferentes estilos, hay uno de ellos que es central y determina, por decirlo as, el tipo de
racionalidad distintivo que va a orientar la investigacin de la que se trate. As pues, no asumo que las diferentes
indagaciones cientficas tiendan a hacerse en el marco de un solo estilo, pues esto contradecira lo afirmado en otras
partes de esta tesis.

253

los estilos estn conformados por prcticas que tienen un aire de familia. Por otro lado, esta
estrategia de situarnos en el desarrollo de un solo estilo puede parecer idntica al enfoque
empleado por Hacking2 y que puse en cuestin en el captulo previo, en especial porque ste
parece proveernos de una imagen lineal del cambio cientfico (entre otras cosas porque no toma
en cuenta las interacciones entre estilos ni las bifurcaciones de stos). Por el contrario, mi
perspectiva se enmarca en una idea sinuosa del cambio cientfico3, la cual comparte ciertos rasgos
con lo planteado por Guillaumin (2009), pues este autor da cuenta de cmo diferentes autores4
(en especial en el siglo XIX, en la Gran Bretaa) intentaron introducir en sus respectivos campos
de investigacin el ideal metodolgico newtoniano de la vera causa.
Esa forma de ver el cambio cientfico, como lo argumenta Guillaumin, nos permite
entenderlo como arborescente o ramificado, pues, en este caso, un mismo ideal metodolgico
pretende ser usado en diferentes disciplinas, llegando a hacer parte de ellas y adquiriendo as
rasgos distintos. Por ejemplo (y ste es el tema central de ese trabajo), cuando Darwin intent
equiparar la seleccin natural a una causa verdadera qued de manifiesto una limitacin
importante con respecto a la propuesta original de Newton: mientras que las leyes de la mecnica
se entendan como ahistricas, la seleccin natural era claramente histrica.
No obstante, mi propuesta se diferencia de la de Guillaumin en que yo no me centro en
ideas metodolgicas, sino en estilos y prcticas, especialmente en cmo esas estrategias van
interviniendo en mbitos cientficos diversos. Aunque cabe resaltar que mi proyecto tambin
permite entender el desarrollo histrico de la ciencia de manera arborescente, si bien he usado
otra metfora para ilustrarlo. Dije en la seccin 5.2. que los estilos pueden verse como ros de los
cuales brotan efluentes (es decir prcticas) que penetran en los distintos campos de investigacin:
a veces los inundan, otras simplemente los irrigan. En este captulo me propongo ampliar esa
idea: los estilos siguen marchas no lineales y adquieren particularidades al entrar a hacer parte de
esas investigaciones concretas, y es en ese sentido que argumento que los estilos toman la
forma de prcticas especficas. Aqu veremos esa situacin del siguiente modo: es plausible
asumir los estilos de razonamiento como horizontes normativos de los que las prcticas
corporizan o recapitulan las normas que histricamente han sido exitosas y que, por ende, se

Enfoque que este autor basa en la propuesta de genealoga de B. Williams.


Vase la parte A de la figura 6.4., al final de este captulo.
4
Como W. Whewell, J. Herschel, Ch. Lyell y Ch. Darwin.
3

254

han atrincherado en los distintos estilos. En concreto, me basar en el estilo de laboratorio y har
nfasis en el tipo de normatividad que lo caracteriza: la estandarizacin5.
Adems de explicitar en qu consiste ese proceso de recapitulacin, este captulo est
orientado por otros objetivos. Uno de ellos es contrastar la propuesta de Hacking con la ma, en
especial en lo que respecta el estilo que ha sido fruto de su propia cosecha: el estilo de
laboratorio. De especial inters es reiterar que una discusin sobre estilos sin hacer alusin a las
prcticas que los corporizan (y las normas inherentes a stas) es una discusin que carece de
asidero, al menos en lo que respecta a la actividad cientfica concreta. Con respecto a lo anterior,
cabe sealar que acudir a la fuente principal que ha usado Hacking para argumentar a favor del
origen y devenir del estilo de laboratorio: la obra que Shapin y Schaffer escribieron sobre Robert
Boyle (1627-1691) y la bomba de vaco6. Otra de las motivaciones que guan este captulo es
poder introducir la discusin sobre ejemplos diversos (tanto disciplinar como histricamente)
como el ya aludido y otro ms reciente: la construccin del modelo del opern Lac en biologa
molecular. En particular, este ltimo ejemplo me permitir referirme a un estilo que
prcticamente no ha sido tenido en cuenta en esta tesis: el de la modelizacin hipottica.
En ese sentido, trazar una genealoga (un tanto arbitraria) entre esos dos ejemplos,
teniendo en mente la idea de que entre ellos hay algo que es comn: como en ambos el estilo de
laboratorio es central, en consecuencia, el tipo distintivo de racionalidad es la estandarizacin, lo
cual implica que en ellos sea sumamente relevante la idea de que lo que importa es la creacin de
fenmenos a partir de la innovacin tcnica e instrumental, principalmente. En otras palabras, a
pesar de los siglos que separan a estos dos episodios, podemos ver que entre ellos se mantiene
una misma perspectiva en cuanto a la normatividad, aunque, por supuesto, difieren notablemente
en lo que atae a los problemas que afrontan y a las prcticas que son introducidas para
abordarlos. Como qued claro al final del captulo anterior, la normatividad centrada en la
estandarizacin est ntimamente ligada a los procesos de universalizacin y, de manera muy
especial, con los de intervencin y transformacin material del mundo. En ese orden de ideas,
veremos cmo diferentes prcticas siguen estos patrones de accin pero los concretizan de
maneras particulares.
As las cosas, primero abordaremos los dos ejemplos por separado, y en la seccin final
explicitar con detalle mi idea de que los estilos son horizontes normativos, de los que las
prcticas recapitulan, sobre todo, normas y estndares.
5
6

Segn lo expuesto en la seccin 5.3.3.


Vase, Shapin y Schaffer (2005).

255

6.1. BOYLE, LA BOMBA DE VACO Y EL SURGIMIENTO DEL ESTILO DE


LABORATORIO

En este apartado no me interesa retomar, al menos no con detalle, la manera en que


Hacking ha caracterizado el estilo de laboratorio. Ms bien, mi inters estar centrado en acudir a
la fuente en la que l se bas, en aras de analizar cmo surgi dicho estilo, en especial en
trminos de las prcticas y normas que fueron introducidas y que, supuestamente, no haban
jugado un rol en la actividad cientfica hasta ese entonces. Como ya haba anunciado, dedicar
esta primera seccin a tomar del trabajo que Shapin y Schaffer realizaron sobre la bomba de
vaco de Boyle la materia prima para la discusin que he planteado.
Por otro lado, debo aclarar que en la discusin que retomar del trabajo mencionado, no
me referir, salvo cuando sea pertinente para el tema que nos ocupa, a la controversia que
sostuvieron Boyle y Thomas Hobbes (1588-1679), con respecto a la pertinencia de los
experimentos y de la institucionalizacin del laboratorio como sitio privilegiado para practicar la
filosofa natural.
El texto de Shapin y Schaffer es sumamente relevante para el tema que pretendo
desarrollar en esta captulo, en la medida en que da cuenta de cmo surgi, y en qu condiciones,
una nueva manera de producir conocimiento; el experimento, o, situndolo en el contexto de esta
tesis; cmo las prcticas de laboratorio devinieron una nueva forma de conocimiento. As, un
primer punto que llama la atencin que estos autores retomen dos conceptos de Wittgenstein:
juego de lenguaje y formas de vida. En particular, ellos introducen una terminologa que
vendra a ser de uso comn dentro del gremio de los estudiosos de la ciencia: la forma de vida
experimental. No es casualidad que Hacking (en especial en su texto de 1996a7) haya dicho, un
par de aos antes que los autores en mencin, que el experimento tiene vida propia. Y esa vida
propia se puede explicar perfectamente desde la perspectiva del estilo de laboratorio, ya que es al
interior del laboratorio en el que esa vida toma existencia.
Como todo juego implica unas reglas (las cuales muchas veces son implcitas) y toda vida
conlleva actividad, me parece que la alusin a las nociones de Wittgenstein no es forzada. Como
veremos, la emergencia del experimento y la institucionalizacin del laboratorio, requieren de las

Edicin original de 1983.

256

normas que permitan vivir esa vida, jugar ese juego o corporizar esos patrones de actividad que
Hacking denomina, grosso modo, estilo de laboratorio.
Otro aspecto que es bueno no perder de vista de la obra de Shapin y Schaffer es lo
referente a las tres tecnologas8 que hacen parte (y se despliegan) de la vida experimental, en
particular en el trabajo de Boyle (y otros filsofos experimentales): () una tecnologa material
involucrada en la construccin y operacin de la bomba de vaco; una tecnologa literaria por
medio de la cual los fenmenos producidos por la bomba eran dados a conocer a aqullos que no
haban sido testigos directos; y una tecnologa social que incorporaba las convenciones que
deban usar los filsofos experimentales al tratar con los otros y para considerar los enunciados
cognoscitivos (2005, p. 57). En la exposicin subsiguiente retomar el papel que cumplieron
estas tres tecnologas en el quehacer cientfico de Boyle. Por lo pronto, veamos con algn detalle
las diferentes actividades y condiciones que permitieron la construccin y puesta en
funcionamiento de la bomba de vaco.
De acuerdo con Shapin y Schaffer, el contexto experimental en el que Boyle sinti la
necesidad de construir la bomba de vaco fue en sus trabajos sobre el salitre, en la dcada de
1650. Hacia finales de ese decenio, especficamente en enero de 1658, Boyle supo de las
investigaciones de Otto von Guericke9, en Alemania, quien haba fabricado una mquina que l
quera perfeccionar10. A finales de ese mismo ao Boyle se puso en contacto con un reconocido
fabricante de instrumentos de Londres, Ralph Greatorex, y emprendid el proyecto de la
construccin de la bomba con Robert Hooke (1635-1703), quien fungi como su asistente en
Oxford durante algunos aos. Como producto de ese trabajo en conjunto se obtuvo la primera
bomba de vaco en 1659, la cual fue trasladada a Londres, cuyo destino definitivo fue el
Greshman College, sede de la naciente Royal Society11. Dicho artefacto fue descrito en el New
Experiments Physico-Mechanical, touching the Spring of the Air12 (ver figura 6.1.) escrito por
Boyle en 1660, en donde se afirma que la mquina fue elaborada para la indagacin experimental
sobre los diversos usos posibles del aire y de otra variedad de vapores, aunque el uso ms
reconocido de la bomba es como un artificio que permiti realizar series experimentales sobre la
8

A las que ya alud en el captulo previo.


Boyle se enter de los trabajos de Guericke a apartir de la descripcin que de ellos hiciera Caspar Schott en su obra
Mechanica hydraulico-pneumatica, en 1657 (Shapin y Schaffer, 2005, p. 316).
10
Boyle pretenda mejorar la mquina original de von Guericke, pues, segn l, esa bomba tena algunas desventajas
prcticas: 1) deba ser sumergida en un gran volumen de agua; 2) era una vasija maciza, de modo que no era posible
insertarle aparatos experimentales; y 3) era extremadamente difcil de operar, requiriendo, como sealaba Boyle el
continuo trabajo de dos hombres fuertes por varias horas para vaciarla (Shapin y Schaffer, 2005, p. 58).
11
De hecho, la bomba de Boyle fue el emblema experimental de la Royal Society.
12
Este texto se compone de cuarenta y tres relatos de ensayos realizados con el nuevo ingenio neumtico.
9

257

elasticidad (spring) y presin del aire, en aras de demostrar que en ella se produce un vaco
experimental.

Figura 6.1. Primera bomba de R. Boyle tal como apareci en su New Experiments (1660). (Tomada de
Shapin y Schaffer, 2005, p. 59).

Cabe sealar que Boyle hizo todos los esfuerzos posibles por no situar su propuesta sobre
el vaco en una controversia metafsica. As, a l le interesaba plantear el debate en torno al vaco
de una manera operacional, supuestamente tomando distancia de disputas ideolgicas y
religiosas13. El vaco operativo de Boyle se puede definir no como un espacio en donde no hay
cuerpos en absoluto, sino como un espacio carente (o casi desprovisto) de aire. En consecuencia,
l no defenda una postura vacuista (o sea que asume la existencia de un vaco total), pero
tampoco se inscriba en una posicin plenista (que niega la posibilidad de cualquier espacio
vaco). De hecho, Boyle apunt sus dardos en contra de esta ltima perspectiva y, en buena
medida, sus New Experiments tenan como objetivo central desvirtuar el plenismo.
Uno de los argumentos que usaban quienes negaban la existencia del vaco era que
aunque no pudiramos ver el aire (o, mejor, sus efectos) dentro de la bomba de vaco, sta estaba
realmente ocupada por una materia sutil o ter. Como la existencia o no del ter era algo que no
se poda responder (o incluso preguntar) en la doctrina de Boyle, a l no le importaba demostrar

13

Aunque como lo sealan Shapin y Schaffer, ste no fue el caso. Sin embargo, para efectos del tema que he
planteado, este hecho no es relevante.

258

si haba ter en su mquina, sino que lo relevante era determinar si ste tena consecuencias
experimentales. Por ende, el problema del vaco era algo que slo se poda responder desde una
perspectiva experimental, lo dems eran meras especulaciones que llevaran a debates
irresolubles. De lo que se trataba, entonces, era de acordar el terreno y las reglas que pudieran
delimitar debates que fueran abordables. El terreno fue el laboratorio (en especial la bomba de
vaco) y las reglas eran las que regan la vida experimental.
De acuerdo con Shapin y Schaffer, Boyle emprendi el proyecto de construir la bomba de
vaco en especial con la finalidad de realizar un experimento (el nmero 17 de sus New
Experiments) al que ellos denominaron el experimento del vaco-dentro-del-vaco el cual
consista en poner el aparato de Torricelli14 en la bomba y evacuar el aire de sta. Antes de
describir en qu consisti este experimento, veamos, de manera general, cmo funcionaba la
bomba de vaco de Boyle.
Como es de suponer, las diferentes partes de la mquina estaban construidas y engranadas
con una sola finalidad: extraer todo el aire de su interior. Esto, desde luego, no era una tarea fcil
de conseguir. Para tal fin, este artefacto constaba de un recipiente de vidrio15, cuya forma era
(casi) esfrica (quiz por esta razn recibi el nombre de bomba), unida en la parte inferior a un
cilindro de metal, el que a su vez estaba acoplado a un mbolo. Adems de estas piezas
principales, se hallaban otras como una llave y una vlvula que permitan el ingreso o la
extraccin de aire, segn fuera el caso. En resumidas cuentas, para que de la bomba se pudiera
vaciar la mayor cantidad de aire posible, el mbolo era subido hasta la parte superior del cilindro
y luego se bajaba abriendo en este momento la llave para permitir que una fraccin de aire pasara
del recipiente al cilindro. Posterior a esto se cerraba la llave, se quitaba la vlvula y el mbolo era
elevado nuevamente, expulsando as el aire. Este proceso se repeta cuantas veces fuera
necesario, pero hay que sealar que se precisaba de ms fuerza a medida que la bomba estaba
ms desocupada16.
Retornemos ahora al experimento del vaco-dentro-del-vaco:

14

Este aparato proviene de una experiencia realizada por Evangelista Torricelli (1608-1647) en 1644: Se llenaba un
tubo de mercurio sellado en una de sus puntas, y luego se lo inverta dentro de en un plato con la misma sustancia. El
resultante espacio torricelliano que quedaba en la punta se transform en un fenmeno celebrado y en un problema
para la filosofa natural. Durante una dcada luego de su produccin, el fenmeno fue asociado con dos cuestiones de
inmensa importancia cosmolgica: el verdadero carcter de ese espacio y la causa de la elevacin del mercurio en
el tubo de vidrio (Shapin y Schaffer, 2005, p. 76).
15
El volumen del recipiente de la primera bomba era de aproximadamente 30 litros, capacidad que a Boyle le pareca
insuficiente, pero se era el lmite para los vidrieros de la poca.
16
Es preciso decir que la bomba tambin serva para comprimir el aire, para lo cual haba que revertir las
operaciones descritas con anterioridad.

259

Esto fue lo que Boyle hizo: tom un tubo de vidrio de 90 cm de largo y cerca de medio cm de
ancho, lo llen con mercurio y lo invirti, como era usual en un plato con el mismo metal,
teniendo, como deca, cuidado de quitar las burbujas de aire de la sustancia. La columna de
mercurio disminuy entonces, sobresaliendo 87 cm sobre la superficie del plato y dejando el
espacio de Torricelli en la parte superior. Luego, Boyle coloc un pedazo de papel calibrado en la
parte superior del tubo y, con la ayuda de varias cuerdas, hizo descender el tubo en el recipiente.
Parte del tubo se extenda por encima de la apertura superior del recipiente, y Boyle,
cuidadosamente, llen las junturas con diachylon17. Not que no haba cambio en la altura del
mercurio antes que comenzara la evacuacin () El bombeo comenzaba entonces. El primer
resultado de la operacin fue una inmediata disminucin del mercurio en la columna;
subsecuentes bombeos producan subsecuentes cadas [descenda por debajo del papel calibrado].
Despus de un cuarto de hora de bombeo (no se registr la cantidad de bombeos), el mercurio no
caa ms [el nivel qued cerca de 3 cm por encima del mercurio del plato] Boyle posteriormente
observ que la cada del mercurio poda ser revertida permitiendo que la llave dejara entrar una
pequea porcin de aire. Sin embargo, la columna no alcanz la altura previa incluso cuando el
aparato retorn a sus condiciones iniciales. Tambin fueron informadas variantes de este protocolo
bsico: se intent llevar a cabo el experimento con un tubo de vidrio con mercurio sellado en su
parte superior con el diachylon para probar la porosidad de esa argamasa. Boyle hall que el
diachylon no provea un sellado completamente hermtico (Shapin y Scaffer, 2005, pp. 78-79).

Pero Boyle no se conform con los datos que arrojaba este experimento, sino que decidi
ir ms all de ellos, conjeturando que si ste se pudiera llevar a cabo fuera de la atmsfera, el
nivel de la columna de mercurio presente en el tubo descendera hasta el nivel del mercurio que
se hallaba en el plato. As, Boyle estaba dndole un lugar a la presin del aire en el hecho puesto
de presente por su bomba: en ausencia total de aire (condicin que se supone ocurre fuera de la
atmsfera), no hay presin atmosfrica que ejerza fuerza alguna sobre el mercurio del plato, el
cual a su vez no presionara al mercurio de la columna evitando as mantenerla a una altura
mayor que su propio nivel. Pero, por otra parte, como el aire no slo poda ser evacuado del
recipiente, sino que a ste se le poda inyectar mucho aire, esta mquina tambin permita decir
algo sobre otra propiedad de dicho fluido: la elasticidad. Cabe suponer que en la explicacin de
Boyle el hecho de que el aire se pudiera comprimir, implicaba que entre las partculas de este
fluido existan espacios vacos, de lo contrario la compresin sera imposible. En ese sentido, las
nociones de presin y elasticidad, entre otros, se tornaban, en la perspectiva de Boyle, en
conceptos operativos, es decir, que lo que se poda decir de ellos dependa de cmo se
comportaba el aire con relacin al ingenio neumtico.
Es desde este punto de vista que Boyle sostiene que la filosofa natural debe producir el
conocimiento a travs del experimento, y que las bases de ese tipo de saber deben estar
17

Una mezcla hecha probablemente (Boyle no revel la receta) de aceite de oliva, otros jugos vegetales y xido de
plomo, que era usada para sellar los espacios por los que se poda introducir aire a la bomba.

260

constituidas por los hechos que se producen experimentalmente. A esta situacin es a la que
Hacking denomina como la creacin de fenmenos, la cual es el fundamento del estilo de
laboratorio. Pero, no sobra decirlo, la creacin de esos fenmenos est mediada por la fabricacin
de instrumentos, los que a su vez devienen habitantes del nuevo espacio hermtico del
laboratorio. Dichos instrumentos, por su parte, son el sustento de la tecnologa material propuesta
por Shapin y Schaffer.
Para filsofos naturales como Boyle y Hooke, los instrumentos cientficos, en especial la
bomba de vaco, tenan un poder nunca antes visto, el cual resida en su capacidad para ampliar
los sentidos (reforzando as la percepcin) y en la construccin de nuevos hechos perceptibles. En
particular, Hooke arga que la tarea de la nueva filosofa experimental era remediar las
debilidades de los sentidos humanos con instrumentos y, por as decirlo, el aadido de rganos
artificiales a lo natural. La finalidad era el agrandamiento del dominio de los sentidos18
(Shapin y Schaffer, 2005, pp. 70-71, cursivas en el original). En consecuencia, esa filosofa tiene
una propiedad relevante: ejemplifica mediante el experimento lo que debe hacerse en aras de
construir conocimiento cientfico, transformndose as, en palabras de Shapin y Schaffer, en una
filosofa operacional.
En general, los historiadores y otros estudiosos de la ciencia tienden a reconocer en los
aspectos expuestos la institucionalizacin de una nueva forma de saber cientfico y, en particular,
coinciden en identificar a Boyle como el fundador de la vida experimental, de la cual se vale
buena parte de la ciencia desde mediados del siglo XVII. En palabras de Hacking, con Boyle y la
bomba de vaco cristaliz el estilo de laboratorio19.
No obstante, esta idea ha sido puesta en cuestin desde diferentes perspectivas. Por
ejemplo, Bensaude-Vincent (2009) ha afirmado que el estilo de laboratorio inici en la qumica
(o ms precisamente en la alquimia). Es ms, esta autora asume que el estilo de laboratorio es el
estilo de la qumica. Como veremos enseguida, ambas afirmaciones son cuestionables20. Desde la

18

Sin embargo, hay que decir que el surgimiento del estilo de laboratorio no slo requiri de la innovacin
instrumental, sino que fue necesario que los nuevos aparatos cientficos tuvieran la capacidad de crear
artificialmente hechos cientficos. As, aunque filsofos como Galileo ya haban empleado instrumentos como el
telescopio, con ellos no se creaban fenmenos, aspecto que s es distintivo de la bomba de vaco.
19
Cabe aclarar que la perspectiva de Boyle no surgi ex nihilo, sino que ya haban antecedentes importantes que
llamaban la atencin sobre la necesidad de distanciarse de los datos suministrados por la experiencia comn (lo que
es observable sin ayuda tcnica) para comprometerse con la realizacin de experimentos. Un ejemplo notable de esta
tendencia es el trabajo sobre el magnetismo realizado por William Gilbert a inicios del siglo XVII (vase al respecto
Guillaumin, 2005c). No obstante, hay elementos que s son novedosos en Boyle, sobre los que abundaremos ms
adelante.
20
Aunque debo reconocer que la perspectiva de Bensaude-Vincent no es del todo incompatible con la ma, pues ella
afirma que la qumica es una ciencia que tiene races profundas en el estilo de laboratorio y esto es consecuente con

261

perspectiva de Hacking (y la ma) no hay un estilo que sea exclusivo de ciencias o disciplinas
especficas (quiz excepto en las matemticas), y desde ese punto de vista podemos asumir que
en la qumica los dems estilos tambin juegan un papel central: el estilo matemtico (en lo que
respecta a la formulacin de algoritmos y al planteamiento de modelos geomtricos); el estilo
estadstico (en especial en los clculos estequiomtricos y en los que estn implicados en el
establecimiento de la vida media de istopos inestables); el estilo histrico (con relacin a la
datacin radiomtrica, la vida media y la velocidad de reaccin); el estilo taxonmico
(fundamentalmente en lo que atae a la clasificacin de los elementos en la tabla peridica y en el
establecimiento de las diferentes nomenclaturas); el estilo de la modelizacin (en particular en su
rol en la construccin de modelos atmicos y moleculares); y el estilo experimental
(concretamente en lo que tiene que ver con la medicin de volmenes, densidades, cantidad de
masa, etc.).
Aunque no es mi inters adentrarme aqu en otros ejemplos histricos acerca de cmo
incursion el estilo de laboratorio en diferentes ciencias o disciplinas, podra referirme muy
brevemente a uno que es paradigmtico en la qumica. Es ampliamente reconocido que Lavoisier,
en su afn por establecer un nuevo concepto de elemento, diferente al esencialista de los
alquimistas (quienes lo retomaron de la tradicin aristotlica), acudi a tcnicas experimentales
que le permitieron redefinir el elemento como aquello que no es descomponible por medio del
anlisis experimental. Por ejemplo, cuando Lavoisier demostr que el agua no era un elemento
(aristotlico), sino un compuesto, puso de presente que esa sustancia estaba conformada por dos
elementos, a los que llam hidrgeno y oxgeno, que s entraban a hacer parte de esa categora,
pues no se podan descomponer en sustancias ms simples. He ah un concepto operacional de
elemento anlogo al concepto de vaco propuesto por Boyle21. Asimismo, con esa nueva nocin
de elemento pudo construir una nueva nomenclatura para nominar a los compuestos con base en
los elementos que los conforman.
As las cosas, vale la pena que retomemos los argumentos de Bensaude-Vincent acerca de
que el estilo de laboratorio emergi en la qumica, no en el trabajo neumtico de Boyle. Para
dicha autora, sa fue la ciencia en que cristaliz el estilo de laboratorio, porque los qumicos
lo que he sostenido con respecto a que en cualquier investigacin en la que concurren varios estilos (como sucede en
la mayora de los casos) hay uno de ellos que desempea el rol protagnico, por ponerlo en esos trminos. Esta
posicin la asum en el captulo previo y es el sustento para la discusin planteada en el presente.
21
Llama la atencin que Lavoisier, casi un siglo despus, utiliz una estrategia que fue distintiva del quehacer de
Boyle: realizar experimentos en presencia de testigos. Por ejemplo, Lavoisier realiz la sntesis experimental de agua
en presencia de varios sabios y nobles de su poca, una vez que haba superado los obstculos tcnicos (como la
consecucin de grandes cantidades de hidrgeno y oxgeno). Retomar la importancia de los testigos en el estilo de
laboratorio al final de esta seccin.

262

fueron pioneros en producir fenmenos, o mejor, sustancias antes inexistentes y para ello
elaboraron instrumentos y tcnicas hasta ahora ausentes del trabajo cientfico, que funcionaban al
interior de un lugar igualmente novedoso: el laboratorio. As, Bensaude-Vincent critica la actitud
de Crombie y de Hacking al desconocer los aportes (sobre todo de ndole material e instrumental)
de los alquimistas al surgimiento de la ciencia experimental.
De acuerdo con Bensaude-Vincent, los alquimistas instituyeron el espacio del laboratorio,
el cual permaneci como dominio exclusivo de los qumicos, hasta que fue utilizado por otro tipo
de cientficos. Un rasgo distintivo de ese espacio nos lo provee la etimologa, pues la palabra
laboratorio nos recuerda que se trata de un lugar para la labor 22, es decir, para el trabajo manual.
Fue hasta el siglo XVII que el laboratorio devino un lugar ventilado e iluminado, dejando atrs
ese tipo de habitaciones oscuras y desordenadas que se han vuelto comunes en los dibujos que se
hacen sobre el sitio de trabajo de los alquimistas. Sin embargo, nos advierte Bensaude-Vincent
(2009, p. 370), el laboratorio de los qumicos, a diferencia de los anfiteatros de los anatomistas,
no era un espacio para la demostracin (o el espectculo), sino para la transformacin de
materiales. Otro rasgo caracterstico de los laboratorios de los qumicos, por lo menos a partir del
mencionado siglo, fue la elaboracin de manuales para circular el tipo de saber que se produca
en esos lugares.
Con base en lo expuesto, Bensaude-Vincent concluye que: el estilo de laboratorio no se
origin con la bomba de vaco de Robert Boyle, como lo afirm Hacking. Pero el origen histrico
de tales estilos de razonamiento no es un tema apropiado para el debate (2009, p. 375). Disiento
de esta autora en ambos sentidos. En un momento argumentar por qu considero que con Boyle
s se instaura ese nuevo estilo, por ahora dir, con respecto a la segunda afirmacin, que para el
tema que nos ocupa s es relevante discutir acerca del origen de este estilo, pues esto nos da luces
para entender cmo se originan prcticas y normas que luego devendrn paradigmas (en el
sentido de ejemplares) para llevar a cabo, apropiadamente, cierto tipo de investigaciones. En este
caso, es importante dar cuenta de cmo surgi la normatividad centrada en la estandarizacin,
pues ello nos permitir argumentar que sta se ha atrincherado histricamente en el estilo de
laboratorio y es recapitulada por diversas prcticas en distintos contextos experimentales.
Otra autora que ha argumentado a favor del origen de los laboratorios en el contexto
alquimista es Ursula Klein (2007), quien afirma que el papel relevante fue el de los alquimistas
artesanales, no el de los que se inscribieron en un discurso escolar sobre la teora de la materia.

22

La palabra laboratorio proviene del trmino latn laborare, o sea labor, trabajo.

263

Desde este punto de vista, Klein sostiene que esa tradicin alquimista fue un recurso importante
en el establecimiento de la experimentacin por parte de Boyle (p. 255). Por otra parte, dicha
autora coincide con Bensaude-Vincent en que los laboratorios o elaboratorios empezaron a
proliferar en el siglo XVI como sitios exclusivos para las actividades de los alquimistas, pero que
llegaron a instituirse en algunas universidades, especialmente en Alemania y Francia, durante el
siglo subsiguiente.
En efecto, la tradicin alquimista dej un legado importante a la ciencia experimental que,
en general, ha sido menospreciado o ignorado por la mayora de las historias tradicionales de la
ciencia, y en eso Bensaude-Vincent y Klein estn en lo cierto. Pero hay un aspecto que ellas han
subestimado: con la bomba de vaco se instaura otra forma de hacer ciencia (se inaugura un
nuevo estilo) que no slo se caracteriza por la construccin de instrumentos y la creacin de
fenmenos a partir de ellos, sino que ese saber prctico conlleva la universalizacin y la
estandarizacin, por lo menos en el sentido en que lo expliqu en el captulo previo. Es en este
punto en donde las tecnologas literaria y social de Shapin y Schaffer nos ayudan a develar otros
rasgos distintivos del trabajo experimental de Boyle, rasgos que nos permiten comprender por
qu ste se distancia del quehacer hermtico de los alquimistas.
Buch (2005) sostiene que el anlisis que Shapin y Schaffer hacen del trabajo de Boyle
permite reconocer dos aspectos distintivos de ste: la comunicabilidad y la reproductibilidad,
aspectos que se oponen al secreto de los alquimistas y que en mi opinin son de gran
importancia para que el saber generado al interior de un laboratorio sea universalizable y
estandarizable. Precisamente esas dos caractersticas (comunicabilidad y reproductibilidad)
hacen parte integral de las dos tecnologas mencionadas con anterioridad, pues con ellas se
pretende reclutar testigos que sean confiables los que, por supuesto, devendrn aliados para
poner en marcha y sustentar el proyecto experimental. Una diferencia notable entre esas
tecnologas es que mientras que con la literaria se procura incorporar testigos virtuales, es decir, a
distancia, con la social se aspira atraer testigos presenciales. Como queda de manifiesto, las tres
tecnologas no son tan independientes como podra parecer a primera vista, pues, por ejemplo, en
cierto momento de la historia hubo la necesidad no slo de enviar reportes escritos acerca de
cmo funcionaba la bomba de vaco, sino que era preciso trasladar algunas de ellas a lugares
distantes, o se tuvieron que emprender proyectos para manufacturarlas en otros sitios, diferentes a
Londres y Oxford. Sin duda, todos estos aspectos fueron decisivos a la hora de establecer el
naciente estilo de laboratorio.

264

Es as como empezamos a evidenciar en qu se diferencia el trabajo de Boyle (y otros


filsofos experimentales) del trabajo de los alquimistas. La nueva forma de vida experimental
requera que los experimentos fueran testificados23 y en ese sentido se trataba de un saber
pblico, no hermtico24. Desde luego que esta perspectiva fue duramente criticada por filsofos
como Hobbes, pues a pesar de que se asuma que el laboratorio era un espacio abierto (pblico),
en realidad el ingreso estaba restringido a personas que clasificaban como testigos idneos, uno
de cuyos requisitos indispensables es que fueran personas pertenecientes a la nobleza25. Un
artesano, por ejemplo un vidriero, era imprescindible para la fabricacin de la bomba, pero l no
contaba como testigo pertinente de la actividad experimental26. Es desde este punto de vista que
Shapin y Schaffer denominan al laboratorio de la Royal Society, en el que la bomba demostr sus
poderes, como un espacio pblico-restringido.
El punto que vale la pena resaltar es que en el naciente estilo de laboratorio, si alguien
quera producir nuevos hechos experimentales, deba ingresar al espacio pblico-restringido del
laboratorio y trabajar con otros, hacer funcionar las mquinas y testificar (con otros) que en
verdad se haban producido los hechos en cuestin: El laboratorio era, por lo tanto, un espacio
disciplinado, donde las prcticas experimentales, discursivas y sociales eran colectivamente
controladas por los miembros competentes. En este sentido, el laboratorio era un lugar para
generar autntico conocimiento mejor que el espacio exterior donde slo se podan hacer simples
observaciones de la naturaleza (Shapin y Schaffer, 2005, p. 74). En consecuencia, el nuevo saber
que se generaba en el laboratorio, requera de un nuevo conjunto de normas, las que, como hemos
visto, no slo ataen a la construccin y manipulacin de los artefactos que producen los
fenmenos experimentales, sino que tambin son de ndole social y discursiva.
Como ya se haba mencionado, una estrategia para propagar la perspectiva experimental,
adems del reclutamiento de testigos presenciales, era persuadir a posibles testigos a travs de la
23

De acuerdo con Guillaumin (2005c), la apelacin a los testigos (y/o expertos) no surgi en la filosofa natural del
siglo XVII, sino que se trata de un elemento que ya se encontraba, por ejemplo, en la medicina hipocrtica. No
obstante, no basta con esta condicin para argumentar a favor de la instauracin del estilo de laboratorio a partir de la
bomba de vaco de Boyle, como argumentar enseguida.
24
Una forma de asegurar la multiplicacin de los testigos en la prctica experimental era realizar los experimentos
en un espacio social. El laboratorio experimental fue contrastado al gabinete de los alquimistas precisamente
porque el primero se deca que era pblico y del ltimo que era privado (Shapin y Schaffer, 2005, pp. 96-97).
25
Al saber restringido de la Royal Society (en especial el programa experimental de Boyle) Hobbes opona la
geometra, la cual consideraba un saber abierto a todo aqul que quisiera comprenderlo.
26
Boyle y sus asociados en la Royal Society queran, por propsitos especficos, utilizar el lenguaje del artfice y
vestirse con las ropas del humilde artesano () An as, a pesar de los pronunciamientos pblicos, no es el caso que
los colegas de la Royal Society trataran a los mecnicos y a los jardineros como filsofos, o que considerasen el
testimonio de los artesanos equivalente al de un caballero. Y es bueno recordar que el ingenioso Mr. Boyle
posiblemente nunca construy su bomba de vaco por s mismo: el trabajo fue hecho bajo su supervisin por
trabajadores fuertes y hbiles constructores de instrumentos (Shapin y Schaffer, pp. 188-189).

265

distancia, por medio de los textos en los que se explicaba, detalladamente, cmo se construa la
bomba y cmo se deba operar sta para emprender los experimentos que el filsofo reportaba y
llegar as a los resultados obtenidos por l. Los experimentos no tenan un valor en la filosofa si
stos no se podan, al menos en principio, reproducir. Por ello, los reportes escritos por Boyle
tenan la forma de una narracin y, en palabras de Shapin y Schaffer, esos textos eran en s
mismos fuentes visuales. No obstante, a pesar de que dichos reportes tenan la intencin de dar
pie a la reproductibilidad de los experimentos, bastaba con convencer al lector de que lo all
reportado haba ocurrido realmente, por lo que haba que dedicar los mismos esfuerzos, o ms, en
escribir los reportes que en realizar los experimentos.
Sin duda, no todos los lectores se conformaban con ser informados de los hechos
producidos; queran, adems, hacer lo propio. Pero, no est de ms decirlo, no cualquier persona,
por ms ilustrada y adinerada que fuera, estaba en la capacidad (sobre todo econmica) de
proveerse de una bomba de vaco hacia la segunda mitad del siglo XVII. As las cosas, aunque se
quisieran reproducir los experimentos, ello no siempre era posible, pues cabe sealar que el
mismo Boyle se vio en aprietos para fabricar una nueva bomba, luego de que donara la primera a
la Royal Scociety en 1661. En particular, las dificultades que afront Boyle tenan que ver con la
casi imposibilidad de hallar artesanos que pudieran realizar lo que l tena en mente. En pocas
palabras, Boyle se percat, en ese entonces, de lo difcil que era lograr una bomba estndar, y an
con la ayuda de los diagramas que pona en sus escritos nadie pudo construir una bomba similar a
la suya sin verla en accin.
Un ejemplo notable de un filsofo natural que decidi (y pudo) trasladarse a Londres para
ver en persona cmo funcionaba la bomba de vaco, para as construir la propia, fue el caso del
holands Christiaan Huygens (1629-1695), quien visit las instalaciones de la Royal Society en
1661 en donde discuti acerca de la mquina y presenci algunos experimentos que se hacan con
ella. A finales de ese ao, Huygens ya haba hecho fabricar su bomba de vaco, la que quiz fue
la primera que no estuvo bajo la influencia directa de Boyle. No obstante, cabe sealar que dicho
ingenio no trabaj cabalmente hasta mediados de 1663 por lo que se le puede considerar como un
instrumento estndar slo hasta 1668, ao en que Huygens utiliz una serie de calibres para
probar su buen desempeo, tales como: vejigas que se inflaban en el recipiente, relojes
despertadores que devenan inaudibles cuando eran colocados all y alcohol que herva
visiblemente. Ms aun, Huygens y sus colegas disearon un nuevo programa de investigacin
sobre el crecimiento de las plantas dentro de la bomba (Shapin y Schaffer, 2005, p. 365).

266

Como se puede apreciar, la estandarizacin de la bomba de vaco fue un proceso difcil y


lento, en especial porque los primeros ejemplares de sta eran bastante grandes y costosos, lo cual
haca que trasportarlos a lugares distantes resultara demasiado complicado. Por ello, no es
extrao que en los aos inmediatamente posteriores a la fabricacin de la primera bomba de
Boyle existieran pocos de estos artefactos en otros laboratorios. Como lo reportan Shapin y
Schaffer, a lo largo de la dcada de 1660 haba una cantidad muy pequea de bombas de vaco en
Europa (y en ninguna otra latitud), las cuales se hallaban en poder de personas o de instituciones:
la bomba original (de la Royal Society), dos de propiedad de Boyle (en Oxford), la de Huygens
(en la Haya), otra en la Academia de Montmor en Pars, y quiz otras dos en Halifax y
Cambridge, en la Gran Bretaa. Sin embargo, como tambin afirman dichos autores, durante la
dcada siguiente las bombas de vaco pasaron de ser una propiedad restringida a ser artculos que
se encontraban con relativa facilidad en locales comerciales. De este modo, la calibracin o
estandarizacin de ese ingenio se convirti en un asunto rutinario, no en un tema de disputa.
En suma, el rasgo distintivo del estilo de laboratorio, como ha quedado patente, es la
construccin de fenmenos (o hechos) a partir de la fabricacin y manipulacin de instrumentos
de laboratorio, pero eso no es todo; ese saber debera ser pblico, lo cual posibilit que deviniera
estndar y universal. Podemos ver en la conjuncin de estos aspectos un proceso de
cristalizacin, es decir, la introduccin de novedades terico-prcticas que no rompen totalmente
con el pasado, pero que en gran medida lo superan.
Por otro lado, es importante recordar que, segn Hacking, este estilo es la combinacin de
los estilos experimental y de la modelizacin hipottica. Este ltimo no jug un papel relevante
en el ejemplo de Boyle y la bomba de vaco, aunque esto no significa que estuvo ausente de este
episodio, ya que como lo apunta Hacking (1996a y 2006f), Boyle crea que el universo material
estaba compuesto de tomos y de vaco, y a aqullos los modelaba como esferas que rebotaban
como resortes. Pero, no est de ms decirlo, Boyle no construy algo que podamos denominar un
modelo que diera cuenta de cmo era el mundo material para l. Es por ello que vale la pena
abordar otro ejemplo en el que se pueda ver con ms claridad el rol desempeado por la
construccin de modelos, tema que ser el eje central de la siguiente seccin.
Antes de entrar en ese terreno, permtaseme hacer un comentario final. La combinacin de
los estilos experimental y de la modelizacin, para dar origen al estilo de laboratorio, puede verse
como otra forma de asumir la interaccin entre representar e intervenir que Hacking hizo
familiar en la filosofa contempornea de la ciencia gracias a su texto clsico. Para l, la palabra
representacin no tiene por qu entenderse solamente a partir de su pasado filosfico (en especial
267

kantiano), es decir como un conjunto de imgenes y abstracciones que se encuentran en la mente.


Para Hacking las representaciones se caracterizan, sobre todo, por ser pblicas y externas, o sea
susceptibles de ser comunicadas y de ser puestas a prueba a travs de la experiencia colectiva. Es
desde esta perspectiva que en el prximo apartado veremos la interaccin entre la
experimentacin (intervencin) y la modelizacin (representacin), en la medida en que asumo
los modelos cientficos como representaciones, en el sentido antes sealado.

6.2. LA CONSTRUCCIN DEL MODELO DEL OPERN LAC: LA INTERACCIN


ENTRE EXPERIMENTACIN Y MODELIZACIN

En este aparatado desarrollar el ejemplo de cmo se elabor el modelo del opern Lac, a
principios de la dcada de 1960, por los bilogos moleculares franceses Franois Jacob (nacido
en 1920) y Jacques Monod (1910-1976), en el Instituto Pasteur de Pars. En lo que sigue me
basar especialmente en el anlisis histrico y epistemolgico que hice sobre el tema en Castro
(2006), aunque cabe aclarar que all hice hincapi en los aspectos tericos del saber cientfico.
As las cosas, en consonancia con el tema central de la presente tesis, enfocar mi anlisis en qu
prcticas y estilos intervinieron en la formulacin de dicho modelo. En primer lugar, debo decir
que mediante esa representacin se explica la manera en que se regula la expresin de la
informacin gentica para el metabolismo de la lactosa en la bacteria Escherichia coli.
A modo de sntesis, el modelo del opern Lac explica de manera alternativa (y opuesta) lo
que desde la dcada de 1940 se denominaba como el fenmeno de la adaptacin enzimtica. A
partir de ese entonces varios cientficos se haban dado cuenta de que si se le agregaba lactosa a
un cultivo de E. coli, este hecho induca a las bacterias a activar las pre-enzimas (como se las
entenda por esa poca) originando as las enzimas especficas para metabolizar dicho disacrido.
Pero en ausencia de lactosa esas supuestas pre-enzimas no eran activadas. Jacob y Monod se
opusieron a esta idea de adaptacin, ya que ello implicaba que el medio instrua a los organismos
acerca de qu parte de su genoma deba ponerse en funcionamiento. En otras palabras, esa
explicacin implicaba que el medio externo regula al medio interno, desconociendo en ste la
existencia de mecanismos autorreguladores.

268

Por el contrario, como buenos darwinistas, Jacob y Monod propusieron a finales de la


dcada de 195027 una explicacin totalmente diferente, en la cual existen genes reguladores,
algunos de los cuales codifican la informacin para sintetizar una protena alostrica28 que
funciona como represor, que al unirse a determinada regin del ADN bacteriano (sitio
denominado como operador) impide que se exprese la informacin de tres genes estructurales29,
A, Y y Z, los cuales codifican la informacin para las enzimas que intervienen en el metabolismo
de la lactosa. Sin embargo, si entra al medio celular alguna sustancia que inhiba al represor,
entonces la sntesis se lleva a cabo. En particular, en el opern Lac existe un gen (I) que
interviene en la represin de dicha codificacin (pues sintetiza al represor), pero en presencia de
lactosa (la cual inhibe al represor) esas enzimas se sintetizan y, por ende, se lleva a cabo el
metabolismo de este disacrido (ver figura 6.2). Dicho lo anterior, vale la pena que veamos cmo
se lleg a proponer este modelo cientfico.
Despus de varios intentos, Franois Jacob logr entrar a trabajar en el Instituto Pasteur
de Pars en 1950, especficamente bajo la direccin de Andr Lwoff (1902-1994) quien estaba
adelantando investigaciones sobre la induccin del profago30. En ese mismo laboratorio tambin
trabajaban Jacques Monod y su equipo, pero sus investigaciones estaban centradas en el
fenmeno de la adaptacin enzimtica. Estos investigadores ya saban que el colibacilo (E.
coli) siempre produce las enzimas encargadas del metabolismo de la glucosa, lo cual no depende

27

Aunque el modelo fue oficialmente publicado en su artculo de 1961. Vase la bibliografa.


Una enzima alostrica es aqulla que posee dos sitios especiales de actividad fisicoqumica. Uno de ellos, y que
comparte con todos los dems tipos de enzimas, es el sitio activo, mediante el cual entra en contacto con el sustrato
que contribuye a catalizar. El otro sitio es en el que se lleva a cabo la unin reversible y no covalente con un
regulador. Cabe sealar que sin la presencia del regulador la protena no lleva a cabo la actividad enzimtica, aunque
haya una gran concentracin de sustrato en el medio. No obstante, en el caso que estamos exponiendo, la protena
alostrica (represor) no cumple una funcin enzimtica, ya que mediante su sitio activo se une fsica, pero no
qumicamente, a una regin del ADN bacteriano, impidiendo as que se d inicio a la transcripcin del ARN
mensajero que codifica la informacin de las enzimas para el metabolismo de la lactosa, puesto que imposibilita que
la enzima ARN polimerasa especfica se una al ADN (concretamente en la regin denominada promotor).
Mediante el otro sitio (alostrico) dicha protena se une, tambin reversiblemente, con la lactosa. As, en presencia de
lactosa, la protena alostrica cambia su configuracin y se desune del ADN, permitiendo de este modo la
transcripcin del ARN mensajero. Por ello, la lactosa se convierte en el regulador (en este caso inductor) de su
propio metabolismo. Vanse ms detalles en el texto y en la figura 6.2.
29
En concreto porque, al unirse al operador, impide que la enzima ARN polimerasa especfica para los genes
estructurales en cuestin se pueda acoplar a la regin promotora, imposibilitando as la transcripcin de la
informacin para dichos genes.
30
Hay unos virus que atacan cierto tipo de bacterias, a los que se les denomina bacterifagos o fagos (de manera
abreviada). En ocasiones los fagos, al infectar una bacteria, hacen que sta se lise (se estalle) liberando en el
proceso ms fagos. Pero en otras oportunidades el material gentico del virus se ensambla al de la bacteria y no se
lleva a cabo la lisis, sino en determinadas circunstancias (como cuando se exponen a luz ultravioleta), que
promueven la multiplicacin de los fagos y su subsecuente liberacin. Al material gentico viral que se une al
bacteriano se le denomina profago, porque hace las veces de un precursor de los fagos.
28

269

de las condiciones del cultivo: no es necesario que haya glucosa en el medio31. Una evidencia que
daba sustento a este fenmeno es la siguiente: Si una poblacin de colibacilos cultivada en un
medio rico en lactosa, era luego transferida a uno abundante en glucosa, no pasaba nada. Pero si
se realizaba el procedimiento inverso, los organismos paraban su metabolismo, entraban en un
periodo de latencia y luego reactivaban sus procesos bioqumicos. Dado que la adaptacin
enzimtica era problemtica, de lo que se trataba, entonces, era de averiguar el mecanismo
subyacente.

Figura 6.2. Representacin esquemtica del Modelo del Opern Lac. I (gen que codifica para la protena
represora que hace las veces de represor), P (gen promotor), O (gen operador), Z, Y y A (genes
estructurales que codifican para las enzimas del metabolismo de la lactosa). Un opern es el conjunto de
los genes estructurales (como Z, Y y A) y reguladores (como I, P y O), que actan coordinadamente32.

Por su parte, los trabajos de Lwoff estaban enmarcados en la relacin bacteriabacterifago. Sin embargo, l los llevaba a cabo desde una perspectiva diferente a la del Grupo
del Fago33, ya que ellos intentaban comprender el proceso de reproduccin viral, mientras que
31

Por ello a estas enzimas se les conoce como constitutivas. Por su parte, a las enzimas que slo se sintetizan en
presencia del sustrato, como las del metabolismo de la lactosa, se les denomina inductibles.
32
Esta figura fue tomada de La siguiente direccin: http://www.icb.ufmg.br/prodabi/grupo7/iniciar/aulaexp/LAC1.
GIF
33
Grupo de investigacin fundado por el fsico alemn (emigrado a los Estados Unidos en 1937) Max Delbrck y al
que pertenecieron, entre otros, Salvador Luria y James Watson. Podra decirse, a grandes rasgos, que este grupo, uno
de los fundadores de la biologa molecular en el contexto anglfono, se centraba en una perspectiva fsica de la
naciente biologa (de hecho llev mtodos y tcnicas, as como teoras de la fsica a la biologa) y haca nfasis en la
estructura de las macromolculas, en especial los cidos nucleicos y las protenas. Por su parte, el grupo de los
pasteurianos, como los denomin Jacob, tambin fundadores de la biologa molecular pero en el contexto francs,
hacan hincapi en la funcin de las macromolculas y estudiaban en particular el metabolismo bacteriano. Eran
herederos, en suma, de las perspectivas experimentales en biologa desarrolladas por autores como el propio Louis
Pasteur y por Claude Bernard.

270

Lwoff quera investigar dicha relacin desde otro ngulo: algunas veces los virus no destruan a
las bacterias, sino que parecan dormitar dentro de ellas, es decir que las bacterias continuaban
reproducindose sin generar nuevos virus. En determinadas condiciones el virus despertaba y
produca nuevos bacterifagos. A este fenmeno se le conoce como lisogenia. Un hecho
adicional era que las bacterias que posean un profago devenan inmunes al ataque de diversas
especies de bacterifagos. Despus de muchos experimentos, Lwoff y sus colaboradores lograron
reactivar el profago por medio de irradiacin ultravioleta y, por ende, generaron nuevos
bacterifagos, fenmeno al que se le denomin induccin. En esta investigacin fue en la que
entr a participar Jacob en 1950. Un punto importante que resalta este autor, es que el profago y
su comportamiento se convirtieron en problemas que requeran la realizacin de experimentos y
modelos (representaciones):

Los bilogos son enemigos de lo abstracto, en cuanto aparece un fantasma, un ser producto del
razonamiento, en seguida se forman una representacin visual. El profago, para nosotros era una
partcula, un grnulo contenido dentro de la bacteria lisgena. Por lo tanto se lo poda dibujar en la
pizarra, o en un trozo de mantel en el restaurante, discutir sobre l. Las preguntas entonces
brotaban solas. De qu est hecho un profago? Cuntos hay por bacteria? Dnde est
instalado? Est flotando libremente en el citoplasma, o, por el contrario, pegado a alguna
estructura de la clula bacteriana? Debido a qu mecanismo se encuentra en estado de
inactividad, incapaz de producir virus? Cmo consigue la irradiacin ultravioleta reactivar el
profago? Preguntas que, por falta de medios, quedaban sin respuesta al ser planteadas as. De lo
que se trataba, por tanto, era de transformarlas, de fragmentarlas para hacerlas accesibles a la
experimentacin (Jacob, 1989, p. 238).

Jacob y Elie Wollman (1917-2008) se dieron a la tarea de responder esas preguntas a


travs de la experimentacin, por ejemplo al buscar cepas de bacterias lisognicas34 inducibles
por radiacin ultravioleta. Adems, el trabajo de Wollman estaba enfocado en utilizar el anlisis
gentico, por medio de la conjugacin bacteriana35, para comprender en qu regin del
cromosoma bacteriano se alojaba el profago. Un experimento en particular consista en cruzar
dos tipos de mutantes, incapaces de sintetizar ciertos (pero no los mismos) metabolitos necesarios
para el crecimiento del colibacilo. De esta manera se obtenan recombinantes capaces de producir
dichas sustancias. Sin embargo, los recombinantes obtenidos eran escasos y no se conoca el

34

Es decir, bacterias con la capacidad de albergar profagos y, por ende, de sufrir el proceso de la lisogenia.
La conjugacin bacteriana es un proceso mediante el cual una bacteria macho o donante le transfiere material
hereditario a una bacteria hembra o receptora. La importancia de este proceso, para el tema que nos ocupa, es que
gracias a l se pueden producir bacterias diploides, as sea por un lapso corto, lo que permite analizar en trminos
mendelianos la dominancia o recesividad de ciertos alelos.
35

271

proceso de su formacin. En todo caso, estos experimentos arrojaban luces sobre la cuestin de si
el profago se adhera al genoma bacteriano o se localizaba en el citoplasma.
Fue en 1952 que se empez a comprender que el profago haba de alojarse en el
cromosoma bacteriano y que ambos estaban compuestos por ADN. Esto comenz a quedar claro
a partir del famoso experimento que realizaron Alfred Hershey (1908-1997) y Martha Chase
(1927-2003): dado que la protena del fago contiene azufre pero no fsforo, mientras en que en el
ADN ocurre la situacin inversa, dichos investigadores marcaron la protena con azufre
radioactivo y el ADN con fsforo radioactivo, a los que rastrearon despus de que el virus
infectara la bacteria. As se constat que el ADN del fago entra en la bacteria durante la
infeccin, mientras que la protena se adhera a la pared bacteriana y permaneca ah. Por ende, el
fago es una especie de jeringa proteica que inyecta su ADN a la bacteria y el profago slo
poda ser el ADN del fago, el cual en algunas circunstancias perda la capacidad de multiplicarse,
pero en otras, como bajo la influencia de la luz ultravioleta, recuperaba esa cualidad.
Retomando las investigaciones de Wollman, cabe sealar que l haba llevado de Londres
a Pars una cepa de bacterias denominada de alta frecuencia, porque en ellas ocurra la
conjugacin de forma ms rpida de lo normal, cepa con la cual emprendi una serie de
experimentos, con los que se esperaba precisar la localizacin del profago. Jacob y Wollman
llevaron a cabo varias cruzas entre bacterias lisognicas y no lisognicas, es decir, entre bacterias
con y sin profago. Los resultados mostraban que el profago era transmitido a los recombinantes
por los machos, no por las hembras, hecho que no era comprendido por los cientficos
franceses. El resultado de uno de dichos experimentos cambi por completo el panorama sobre la
lisogenia:

En el experimento de la vspera, habamos vuelto a hacer, una vez ms, la serie de cruces entre
bacterias lisgenas y no lisgenas. Pero aadiendo un elemento nuevo: adems de los
recombinantes, tambin habamos seguido el comportamiento del profago, convencidos de que
nada iba a ocurrir por ese lado. Por eso nos sorprendimos tanto al ver las mltiples placas de
fagos, precisamente all donde no las esperbamos. Y por eso tambin la satisfaccin de haber
encontrado al fin la explicacin al misterio. Pues el virus se multiplicaba cada vez que el
cromosoma de un macho que contena un profago era transferido a una hembra que no lo tena
(Jacob, 1989, p. 279).

Sin embargo, en la cruza recproca no ocurra lo mismo. De esta manera haba una
explicacin para lo incomprendido: si no se encontraban profagos en la primera cruza, es porque
en sta ellos se desarrollaban y mataban a las bacterias recombinantes. A este fenmeno, Jacob y

272

Wollman lo bautizaron como induccin ertica del profago, trmino que cambiaron por el de
induccin zigtica, debido a los imperativos publicitarios (Jacob, 1989, p. 280).
Estos experimentos ponan de relieve la conjuncin de dos fenmenos, en principio
diferentes: la conjugacin bacteriana y la lisogenia. Por otro lado, la asimetra que se observaba
en los resultados obtenidos de cruzas recprocas aportaba una respuesta a la cuestin de la
inmunidad de las bacterias lisognicas, ya que en los recombinantes formados en las dos cruzas
recprocas la nica diferencia resida en el citoplasma de las hembras. Por lo tanto, segn lo
sostiene Jacob, era la presencia de una sustancia en el citoplasma lo que bloqueaba la expresin
del profago. La tarea ahora era determinar de qu sustancia se trataba y averiguar sus
caractersticas.
La lisogenia haba evidenciado la necesidad del estudio gentico para analizar cualquier
funcin bacteriana, mientras que la conjugacin pareca suministrar la herramienta para llevar a
cabo dicho anlisis. Con el microscopio se poda observar el inicio de la copulacin bacteriana,
el apareamiento y, al final del proceso, la formacin de los recombinantes. Sin embargo, no se
poda ver nada en medio de los dos extremos de la conjugacin. Haba, por lo tanto, que recurrir a
la imaginacin, al razonamiento y a la deduccin. Era necesario inventar la manera de generar
desarreglos en el proceso, intentar perturbarlo, para comprender su funcionamiento normal.
Dicha necesidad fue traducida por Jacob en una pregunta: Cmo, por ejemplo, analizar la
manera segn la cual se efecta la transferencia del cromosoma del macho a la hembra?
A Wollman se le ocurri que podra concebirse la conjugacin de la siguiente manera:
macho y hembra se aparean; tras un rato ocurre la transferencia del cromosoma del primero a
la segunda formndose as un zigoto; luego tiene lugar la recombinacin gentica entre los
cromosomas del zigoto. Si esto es as y se interrumpe el proceso antes de la transferencia no se
deberan producir recombinantes, pero si se hace despus, stos s apareceran. La propuesta de
Wollman consista en mezclar machos y hembras y, luego de unos instantes, separarlos
bruscamente metindolos en una batidora de cocina. En sntesis, lo que Wollman propona era
provocar una especie de coito interruptus bacteriano (Jacob, 1989, p. 283). Jacob llev al
Instituto Pasteur uno de esos aparatos, inutilizados en su casa, para poner a prueba la idea de
Wollman.
Una vez que Jacob y Wollman realizaron los experimentos, los resultados se presentaron
de acuerdo con lo esperado: no haba recombinantes al principio, despus de la interrupcin de la
conjugacin, pero empezaron a aparecer repentinamente y de manera creciente a medida que
pasaba el tiempo. No obstante, lo ms sorprendente es que los caracteres del macho no se
273

manifestaban todos a la vez, sino que se hacan evidentes uno tras otro y en el mismo orden,
como si marcharan en fila india, como si tuvieran un sitio especfico en el cromosoma. Los
hallazgos experimentales demostraron, entonces, que los movimientos fuertes generados por la
batidora no slo haban separado abruptamente a las parejas de bacterias, sino que haban cortado
el cromosoma masculino mientras ste se desplazaba lentamente hacia el interior de la bacteria
receptora. O sea que el cromosoma se transfera poco a poco, no de golpe, de manera lineal. Cabe
sealar, por otro lado, que estas nuevas tcnicas permitieron, posteriormente, construir mapas
cromosmicos de diferentes especies bacterianas36.
Con la puesta a punto de las tcnicas que implicaban la conjugacin bacteriana, el trabajo
de Jacob y Wollman se diluy, ya que ahora los movan intereses diferentes. Fue en 1957 cuando
Jacob empez a utilizar esa herramienta en el trabajo que adelantaba Monod sobre el sistema
lactosa del colibacilo, y de este modo comenz a perfilarse la construccin del modelo del opern
Lac. Para ese entonces, Monod y su equipo ya saban que el colibacilo sintetizaba dos enzimas
para el catabolismo de la lactosa: la -galactosidasa, que desdobla dicho azcar, y la permeasa,
que contribuye a que se bombeen grandes cantidades de este disacrido al interior de la clula.
Asimismo, Monod haba aislado algunos mutantes que no tenan la capacidad de sintetizar una u
otra de aquellas enzimas. A partir de lo anterior, Jacob y Monod idearon unos experimentos muy
sencillos conceptualmente, pero muy complicados de llevar a la prctica. Se trataba, entonces, de
hacer que un macho de alta frecuencia le inyectara el gen de la -galactosidasa a una
hembra mutante que careca de dicho gen, para luego investigar si ste funcionaba. Si se
sintetizaba la enzima haba que constatar al cabo de cunto tiempo y en qu circunstancias.
Quien puso en marcha esos experimentos fue Arthur Pardee (nacido en 1921), un
bioqumico norteamericano que haba ido a pasar su ao sabtico al laboratorio a cargo de
Monod. El primer experimento fue el origen de la primera sorpresa, ya que una vez que entraba el
gen de la -galactosidasa en las hembras, stas sintetizaban la enzima casi de inmediato y en
grandes cantidades. Pero este tipo de procedimientos eran solamente el abrebocas, ya que lo que
realmente les interesaba al tro de investigadores era el problema que llevaba quince aos
fascinando a Monod: el de la regulacin del sistema lactosa.
El colibacilo sintetiza la mayora de enzimas an en ausencia del sustrato, a las que se les
denomina constitutivas. Pero las del sistema lactosa son inducibles, ya que slo se sintetizan en
presencia de dicho disacrido. Sin embargo, Monod haba logrado aislar unos mutantes
36

Recurdese que en la seccin 4.3.2. explicamos cmo se elaboraron los primeros mapas genticos, a partir de
cruzamientos entre distintos tipo de mutantes de D. melanogaster.

274

constitutivos para este sistema; es decir que producan la -galactosidasa y la permeasa aunque la
lactosa estuviera ausente del medio de cultivo. Adems, Monod y sus colaboradores haban
hallado otro sistema de regulacin para la sntesis de aminocidos como el triptfano, la cual se
efecta por una cadena de reacciones controladas por diversas enzimas. Si se aada el producto
final al medio, en este caso el triptfano, las bacterias detenan todas las reacciones intermedias
(Jacob y Monod, 1961). A este fenmeno se le llam represin.
Los experimentos del sistema lactosa requeran muchos preparativos, tales como la
obtencin de los mutantes necesarios, aunque el experimento en s no tardara ms de una hora.
Quien se encargaba de ultimar los detalles era Pardee, quien junto con Monod y Jacob pasaba
horas discutiendo sobre los posibles modelos y los resultados previstos de cada experimento.
Monod estaba empeado en unificar los dos procesos, el de represin y el de induccin, ya que l
crea obstinadamente en la unicidad de la naturaleza, lo cual se refleja en su famosa frase: lo que
es cierto para el colibacilo lo es para el elefante37 (Jacob, 1989, p. 294). Para dar cuenta de una
sola hiptesis que englobara los procesos de induccin y represin, Monod planteaba dos
situaciones posibles: por un lado, la represin indicara la inhibicin de una induccin, todava
desconocida, hiptesis conocida como la induccin generalizada. Por otro lado, se podra
considerar que la induccin consista en el bloqueo de una represin, tambin desconocida,
hiptesis denominada como represin generalizada. Monod prefera la primera de ellas.
Para poder zanjar la situacin a favor de una de las dos opciones, era necesario precisar la
relacin gentica entre las sntesis constitutivas e inducibles. Para ello se llev a cabo un nuevo
experimento: se trataba de conjugar un macho inducible con una hembra constitutiva en la
que la mutacin haba vuelto la -galactosidasa inactiva; es decir, que la hembra produca la
enzima en ausencia del disacrido, pero sta no tena actividad cataltica sobre el azcar. Sin la
presencia del inductor, o sea de la lactosa, ninguna de las dos cepas poda producir galactosidasa activa. Pero una vez que el gen era transferido a las hembras se iniciaba una
sntesis constitutiva que, al cabo de determinado tiempo, se detena y se volva inducible (Pardee,
Jacob y Monod, 1959).
Estos resultados implicaban un trastorno en el enfoque de Monod, Jacob y Pardee. En
primer lugar, porque al contrario de lo que ellos pensaban, no era el gen de la -galactosidasa el
que regulaba la sntesis de la enzima, sino otro, cercano a l. En segundo lugar, porque en una
bacteria que tuviera las dos caractersticas; inducible y constitutiva para el sistema lactosa, era la
37

Sin embargo, como se ha demostrado, los procesos de regulacin gentica en las bacterias no son los mismos que
en los organismos eucariotas. Es decir que tal unicidad, como la conceba Monod, no es el caso.

275

primera la que resultaba dominante. Este tipo de evidencia permiti concluir que la regulacin
que estaba a la base era una inhibicin, lo cual implicaba la existencia de un gen inducible que
se encargaba de la sntesis de un producto citoplasmtico al que estos investigadores nominaron
como represor, puesto que reprima la produccin de las enzimas para el metabolismo de la
lactosa. Por su parte, como lo pone Jacob (1989), el papel del inductor, en este caso la lactosa,
consista en inhibir al inhibidor, en reprimir al represor.
A esos experimentos se les conoci como PaJaMo (por Pardee, Jacob y Monod 38) y
devinieron un hito en la biologa molecular, en especial en la regulacin gentica de las bacterias.
Tambin se volvieron un punto de referencia en la medida en que con ellos se cambi
radicalmente la representacin que se tena con respecto a la sntesis de protenas y su regulacin.
Antes de los experimentos PaJaMo, la sntesis inducida de la -galactosidasa se explicaba desde
teoras instruccionistas, es decir, se supona que la lactosa instrua a una enzima preexistente con
respecto a la forma que deba adoptar para poder catalizarla. A partir de los resultados de dichos
experimentos, es preciso recurrir a explicaciones seleccionistas, esto es la lactosa acta como una
seal que propicia la sntesis de la -galactosidasa, no activa una preenzima como se crea a
finales de la dcada de 1950.
En resumen, los experimentos PaJaMo demostraron la existencia de tres genes contiguos
en el sistema lactosa, de los cuales se hallan dos alelos: dominante (+) y recesivo (-): Los genes z
y y son dominantes en el tipo silvestre de E. coli; pero el primero codifica para la enzima galactosidasa y el segundo para la a permeasa. El tercer gen, llamado i, es una especie de
regulador y tambin es dominante en el tipo silvestre (i+), en cuyo caso los genes z y y son
inducibles, es decir que se sintetizan las dos enzimas slo en presencia de lactosa, mientras que si
es recesivo (i) dichas enzimas se hacen constitutivas, o sea que se sintetizan en todo momento.
Sin embargo, hay un aspecto que es preciso resaltar de los experimentos PaJaMo: su asimetra, la
cual se refleja en los resultados diferentes que se obtienen de las siguientes cruzas: 1) z+i+ x
zi y 2) zi x z+i+. En el primer caso, una hembra incapaz de sintetizar -galactosidasa
funcional empieza a producirla (an en ausencia de lactosa) unos minutos despus de recibir el
cromosoma masculino. En el segundo caso, no ocurre la sntesis enzimtica. Esta asimetra, de
acuerdo con Weber (2005), se explica por el hecho de que en la conjugacin bacteriana se
transfiere solamente el ADN, dejndose de lado los componentes citoplasmticos. De ello se
concluye que el represor es de naturaleza citoplasmtica.

38

Estos experimentos estn explicados en detalle en (Pardee, Jacob y Monod, 1959).

276

A mediados de 1958, Jacob empez a percatarse de que los trabajos que realiz con Lwoff
sobre la lisogenia, con Wollman acerca de la conjugacin y la induccin zigtica, y los que haba
llevado a cabo con Pardee y Monod sobre el sistema lactosa eran diferentes manifestaciones del
mismo fenmeno. En todas las situaciones un gen produce una sustancia que acta como
represor, el cual es inhibido por accin de la lactosa (en el caso de la regulacin de la sntesis de
-galactosidasa), o por las radiaciones ultravioletas (en el del profago). En este ltimo, el represor
bloquea la sntesis de por lo menos cincuenta enzimas, o sea que impide la activacin de igual
nmero de genes. La nica explicacin plausible es que el represor actuara directamente sobre el
ADN.
Tan pronto Jacob le comunic esta idea a Monod, l lo escuch atentamente y su mayor
objecin se refera a la incidencia del represor directamente sobre el ADN. Por otro lado, los
resultados de Monod sobre la cintica enzimtica eran muy difciles de reconciliar con un sistema
semejante a un interruptor en donde hay dos situaciones opuestas: s o no. A pesar de ello,
Monod empez a idear la manera de conectar dicha hiptesis con todo lo que se saba hasta el
momento acerca de la sntesis inducida de la -galactosidasa y de la induccin del profago.
Despus de meditar y de dibujar esquemas en el pizarrn hizo una aseveracin importantsima: si
un represor bloquea la sntesis de un conjunto de enzimas, stas deben sintetizarse
coordinadamente, lo cual ocurra casi siempre con la -galactosidasa y la permeasa. Sin embargo,
l hizo nfasis: casi, pero no siempre.
Una vez que Monod y Jacob empezaron a construir el modelo que diera cuenta de todos
esos hechos, Monod enfatiz una situacin muy importante: si existe un interruptor que activara
el represor, ste debe ser especfico y, por lo tanto, susceptible de modificacin por mutacin.
Inmediatamente se pusieron a trabajar en las caractersticas de dicha mutacin y a dibujar, de
nuevo en el pizarrn, el sistema en cuestin. En primer lugar lo concibieron como conformado
por dos genes: emisor y receptor de una sustancia citoplasmtica, es decir del represor. Si el
inductor no estaba presente en el medio, el represor se adhera al gen receptor y no se llevaba a
cabo la sntesis enzimtica. En este orden de ideas, cualquier mutacin que inactivara alguno de
esos genes propiciara una sntesis constitutiva de la enzima, no sera necesario el inductor.
Segn Jacob (1989, p. 308), Todas estas situaciones conferan a las mutaciones unas
propiedades perfectamente definidas y precisas en trminos de gentica: la mutacin del emisor
se llamaba recesiva; la del receptor dominante en cis, es decir sobre el mismo cromosoma.
Los trabajos de estos dos cientficos eran complementarios; mientras que Monod segua haciendo
experimentos sobre la sntesis coordinada de la -galactosidasa y la permeasa, Jacob se dedicaba
277

a obtener los mutantes requeridos para comprender las propiedades del represor. Particularmente,
Jacob estaba encargado de aislar un mutante constitutivo dominante en cis del sistema lactosa, en
este caso el interruptor modificado se haba vuelto insensible al represor, es decir, que ste no
ejerca ninguna influencia en el gen receptor y, por ello, el mutante era constitutivo para las
enzimas -galactosidasa y permeasa.
El ejercicio de obtener dicho mutante no era nada fcil, ya que implicaba que el colibacilo
tuviera dos juegos de los genes del sistema lactosa, lo cual no exista en la naturaleza; pero se
poda fabricar gracias a la invencin de tcnicas genticas, en particular de la insercin en una
bacteria de un pequeo fragmento de ADN, similar a un cromosoma, al cual Jacob y Wollman le
haban dado el nombre de episoma. De esta manera se le inyectaban episomas que contenan
los genes Lac a determinadas bacterias seleccionadas, y se obtenan as organismos con dos
juegos de dichos genes: uno sobre el cromosoma y otro sobre el episoma. Afortunadamente para
Jacob, quien emprendi esos experimentos, tales mutaciones slo activaban el gen de la galactosidasa dispuesto en cis (en el mismo cromosoma), lo que era una cualidad requerida
para el interruptor y, adems, activaban simultneamente dos genes adyacentes: el de la galactosidasa y el de la permeasa.
En 1960, Jacob viaj a los Estados Unidos, especficamente al Caltech, con Sydney
Brenner (nacido en 1927), un genetista britnico de origen sudafricano. Su estada en ese sitio era
bsicamente para poner a prueba unos experimentos derivados de los ya famosos PaJaMo y de
los de la regulacin gentica. Los conocimientos procedentes de estas experiencias, realizadas en
el Instituto Pasteur, eran incompatibles con lo que entonces se saba con respecto a la sntesis de
protenas: que este proceso se llevaba a cabo en los ribosomas, los cuales se consideraban como
especficos para cada tipo de protena. Por ello haba consternacin entre los investigadores del
Instituto Pasteur, porque dicho supuesto generaba dos hiptesis opuestas: o la sntesis de
protenas ocurra directamente sobre los ribosomas, o ese proceso requera de un intermediario
inestable, probablemente de un ARN39 de rpida renovacin (Jacob y Monod, 1961). Las dos
hiptesis tenan sus desventajas: la primera era muy improbable, de acuerdo a todo lo que Jacob y
sus colegas haban hallado y, la segunda, muy poco consistente, ya que no se haba detectado la
molcula que le diera cuerpo a tal intermediario, al que Jacob llamaba X. Sin embargo, l y su
equipo preferan esta ltima. Sin embargo, todava faltaba poner a prueba esta idea, llevarla a
juicio por medio de la experimentacin.

39

Se trataba, nada ms ni nada menos que del ARN mensajero, el que por esa poca era una simple suposicin.

278

Para entonces Jacob y Brenner sostenan una nueva representacin de la sntesis de


protenas: los ribosomas ya haban perdido su especificidad, se haban convertido en el lugar en
el que se ensamblaban los aminocidos para dar origen a cualquier cadena proteica. Jacob
compar a los ribosomas con un magnetfono, en el cual se puede reproducir cualquier cinta;
mientras que X sera una cinta magntica especfica en la que se copiara la informacin
contenida en el ADN. De acuerdo con Jacob, esta idea fue el sustento para preparar el siguiente
experimento: mostrar que el ARN inestable sintetizado despus de la infeccin de un colibacilo
por un fago virulento se asociaba a los ribosomas para producir las protenas del fago. Para
fortuna de Jacob y Brenner, ellos contaron con la ayuda de Matt Meselson (nacido en 1930),
quien haba inventado una nueva tcnica: marcaba las macromolculas cultivando las bacterias en
istopos pesados antes de volver a ponerlas en el medio natural. Posteriormente, por
ultracentrifugacin, poda seguir el rastro de esas molculas pesadas.
Jacob y Brenner hicieron uso de esa tcnica: marcaron los ribosomas con istopos
pesados antes de la infeccin del fago y marcaron el ARN con istopos radiactivos despus de
dicha infeccin. Si estaban en lo cierto, el ARN radiactivo tendra que asociarse a los ribosomas
pesados. Luego de varios intentos fallidos, Brenner cay en cuenta de que precisaba usar grandes
cantidades de magnesio, pues este metal ayuda a dar cohesin a los ribosomas: Y el resultado
fue fulgurante. Pegados al contador, con un nudo en la garganta, bamos siguiendo una por una
las cifras que se sucedan, que se situaban exactamente cmo las esperbamos (Jacob, 1989, p.
321).
Sin embargo, se trataba de un solo experimento; eran necesarias las pruebas que
confirmaran los resultados obtenidos. De todas maneras, se acababa de demostrar la existencia de
X, que luego se denominara ARN mensajero (ARNm). Ahora la sntesis de protenas se
entenda de otra manera: Una copia del gen es realizada sobre el cromosoma, luego llevada a la
mquina traductora y all traducida en protenas. A partir de esta hiptesis se realizaron las
experiencias que permitieron poner en evidencia la existencia de este ARN mensajero (Jacob,
citado por Senent-Josa, 1975, p. 75).
Antes de que la existencia del ARNm se demostrara experimentalmente fuera de toda
duda, Jacob y Monod (1961) pronosticaron algunas de las caractersticas que ste debera poseer,
lo cual coincidi de manera excepcional con lo hallado posteriormente:
() vamos a considerar, entonces, qu propiedades seran requeridas para que un constituyente
celular sea identificado con el mensajero estructural. Esos requisitos () seran los siguientes:

279

1.
2.
3.
4.

El candidato ha de ser un polinucletido.


La fraccin sera, presumiblemente, muy heterognea con respecto al peso molecular.
Debera tener una composicin de bases que refleje ese mismo aspecto en el ADN.
Debera, al menos temporalmente o bajo ciertas condiciones, hallarse asociado a los
ribosomas, puesto que hay buenas razones para creer que los ribosomas son el sitio en el que
se realiza la sntesis de protenas () (Jacob y Monod, 1961, p. 349).

Fue precisamente en el artculo que Jacob y Monod publicaron en 1961 que estos
investigadores sacaron a la luz su famoso modelo. En el inicio del texto, los autores comentan
que la sntesis de protenas est sujeta a un doble control gentico: por un lado se hallan los genes
estructurales que determinan la organizacin molecular de las protenas y, en segundo lugar, se
encuentran los genes especializados funcionalmente, denominados como operador y regulador40.
Estos ltimos controlan la tasa de sntesis por medio de un componente citoplasmtico
denominado represor, el cual, en el caso del sistema Lac, es inactivado por la lactosa.
En sus conclusiones, estos investigadores se refirieron a su propuesta explcitamente
como modelo, pero no lo hicieron de manera grfica, como se le ha difundido ampliamente41,
sino en los siguientes trminos:

La estructura molecular de las protenas es determinada por elementos especficos: los genes
estructurales. stos actan formando un transcrito citoplasmtico, denominado mensajero
estructural, el cual, a su vez, sintetiza la protena. La sntesis del mensajero por parte de los genes
estructurales es un proceso secuencial replicativo, el cual puede ser iniciado solamente en ciertos
puntos de la cadena de ADN, y la transcripcin citoplasmtica de algunos genes estructurales
contiguos puede depender de un simple punto de iniciacin: el operador. Los genes cuya actividad
es as coordinada forman un opern. El operador tiende a combinarse (en virtud de que posee una
secuencia de bases particular) especfica e irreversiblemente con determinada fraccin (ARN) que
posee la adecuada (complementaria) secuencia de bases. Dicha combinacin bloquea la iniciacin
de la transcripcin citoplasmtica y, por lo tanto, impide la formacin del mensajero por parte de
todos los genes estructurales pertenecientes a determinado opern. El represor especfico
(ARN?42), que se combina con un operador dado, es sintetizado por un gen regulador (Jacob y
Monod, 1961, p. 352, cursivas en el original).

Ciertamente, en el ejemplo de cmo se propuso el modelo del opern Lac podra dar la
impresin de que el objetivo ltimo era elaborar tal representacin, lo cual no necesariamente
tiene que ser el caso. Lo que Jacob y Monod produjeron no fue solamente un modelo terico que
da cuenta de cmo se lleva a cabo la regulacin gnica de las enzimas implicadas en el
metabolismo de la lactosa en E. coli. Ellos construyeron, adems, mutantes bacterianos y

40

Respectivamente, el sitio del ADN en el que se une el represor y el gen que lo codifica.
Ver figura 6.2.
42
Aqu Jacob y Monod suponan que se trataba de un ARN, pero poco despus se demostr que era una protena
alostrica.
41

280

desplegaron tcnicas experimentales que les que permitieron llegar a esa explicacin43. As, se
podra argir que los investigadores franceses no slo tenan en mente la resolucin de un
problema terico, sino que en sus investigaciones jugaron roles decisivos diversos aspectos
prcticos. A la base de sus trabajos estaba un imperativo prctico: haba que fabricar los
mutantes adecuados y lograr las cruzas pertinentes que permitieran dar cuenta de los problemas
que queran resolver.
Asimismo, si asumimos que el principal producto del trabajo de Monod y Jacob es el
modelo en cuestin (ya sea pictrico o escrito), vale la pena sealar que ste no hubiese sido
posible sin la cultura material y las prcticas cientficas que les dieron sustento. El modelo del
opern lleg a buen puerto porque se estandarizaron organismos modelo, como las bacterias
diploides y otro tipo de mutantes que estuvieron involucrados en los experimentos que he
descrito detalladamente. Sin embargo, en lo que sigue no me referir tanto a esos organismos
esta