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1996

Boris Fausto
Edusp

HISTRIA DO BRASIL
Histria do Brasil cobre um perodo de mais de quinhentos anos, desde
as razes da colonizao portuguesa at nossos dias.

SUMRIO

2.
2.1.
2.2.

O Brasil Colonial (1500-1822)


Os ndios
Os perodos do Brasil colonial

2.3.
2.4.
2.5.
2.6.
2.7.
2.8.
2.9.
2.10.
2.11.
2.12.
2.13.
2.14.
2.15.
2.16.
2.17.
2.18.
2.19.
2.20.
2.21.
2.22.
2.23.
2.24.
2.25.
2.26.
2.27.

Tentativas iniciais de explorao


Incio de colonizao - as capitanias hereditrias
O governo geral
A colonizao se consolida
O trabalho compulsrio
A escravido - ndios e negros
O mercantilismo
O "exclusivo" colonial
A grande propriedade e a monocultura de exportao
Estado e Igreja
O Estado absolutista e o "bem comum"
As instituies da administrao colonial
As divises sociais
Estado e Sociedade
As primeiras atividades econmicas
As invases holandesas
A colonizao do Norte
A colonizao do Sudeste e do Centro-Sul
Ouro e diamantes
A crise do Antigo Regime
A crise do sistema colonial
Os movimentos de rebeldia
A vinda da famlia real para o Brasil
A Independncia
O Brasil no fim do perodo colonial

3.
3.1.

O Primeiro Reinado (1822-1831)


A consolidao da Independncia

22

As Causas da Expanso Martima e a Chegada dos Portugueses ao Brasil


O gosto pela aventura
O desenvolvimento das tcnicas de navegao. A nova mentalidade
A atrao pelo ouro e pelas especiarias
A ocupao da costa africana e as feitorias
A ocupao das ilhas do Atlntico
A chegada ao Brasil

1.
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.

Pgina

Introduo

A Regncia (1831-1840)
As reformas institucionais
As revoltas provinciais
A poltica no perodo regencial

5.
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.
5.7.
5.8.
5.9.

O Segundo Reinado (1840-1889)


O "Regresso"
A luta contra o Imprio centralizado
O acordo das elites e o "parlamentarismo"
Os partidos: semelhanas e diferenas
A preservao da unidade territorial
A estrutura scio-econmica e a escravido
A Guerra do Paraguai
A crise do Segundo Reinado
Balano econmico e populacional

6.
6.1.
6.2.
6.3.
6.4.
6.5.
6.6.
6.7.
6.8.
6.9.
6.10.
6.11.
6.12.
6.13.

A Primeira Repblica (1889-1930)


A primeira Constituio republicana
O Encilhamento
Deodoro na presidncia
Floriano Peixoto
A Revoluo Federalista
Prudente de Morais
Campos Sales
Caractersticas polticas da Primeira Repblica
O Estado e a burguesia do caf
Principais mudanas socioeconmicas - 1890 a 1930
Os movimentos sociais
O processo poltico nos anos 20
A Revoluo de 1930

7.
7.1.
7.2.
7.3.
7.4.
7.5.
7.6.
7.7.

O Estado Getulista (1930-1945)


A colaborao entre o Estado e a Igreja
A centralizao
A poltica do caf
A poltica trabalhista
A educao
O processo poltico (1930-1934)
A gestao do Estado Novo

33

4.
4.1.
4.2.
4.3.

Uma transio sem abalos


A Constituinte
A Constituio de 1824
A Confederao do Equador
A abdicao de Dom Pedro I

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3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.

O Perodo Democrtico (1945-1964)


A eleio de Dutra
A Constituio de 1946
O governo Dutra
O novo governo Vargas
A eleio de Juscelino Kubitschek
O governo JK
A sucesso presidencial
O governo Jnio Quadros
A sucesso de Jnio
O governo Joo Goulart

9.
9.1.
9.2.
9.3.
9.4.
9.5.
9.6.
9.7.
9.8.
9.9.

O Regime Militar (1964-1985)


O Ato Institucional n 1 e a represso
O governo Castelo Branco
O governo Costa e Silva
A junta militar
O governo Mdici
O governo Geisel
O governo Figueiredo
Caracterizao Geral do Regime Militar
Morte de Tancredo Neves

10.
10.1.
10.2.
10.3.
10.4.
10.5.

Completa-se a Transio: o Governo Sarney (1985-1989)


Poltica econmica
O Plano Cruzado
As eleies de 1986
A Assemblia Nacional Constituinte
A transio avaliada

11.
11.1.
11.2.
11.3.
12.

Principais Mudanas Ocorridas no Brasil entre 1950 e 1980


Populao
Economia
Indicadores Sociais
A Nova Ordem Mundial e o Brasil
Cronologia Histrica
Glossrio Biogrfico
Referncias Bibliogrficas
Fonte Iconogrfica

44

8.
8.1.
8.2.
8.3.
8.4.
8.5.
8.6.
8.7.
8.8.
8.9.
8.10.

O Estado Novo
As mudanas ocorridas no Brasil entre 1920 e 1940

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7.8.
7.9.

INTRODUO

Esta Histria do Brasil se dirige aos estudantes do Ensino 2 grau e das universidades e
tem a esperana de atingir tambm o pblico letrado em geral. A ambio de abrangncia
parte do princpio de que, sem ignorar a complexidade do processo histrico, a Histria uma
disciplina acessvel a pessoas com diferentes graus de conhecimento. Mais do que isso, uma
disciplina vital para a formao da cidadania. No chega a ser cidado quem no consegue se
orientar no mundo em que vive, a partir do conhecimento da vivncia das geraes passadas.
Qualquer estudo histrico, mesmo uma monografia sobre um assunto bastante
delimitado, pressupe um recorte do passado, feito pelo historiador, a partir de suas
concepes e da interpretao de dados que conseguiu reunir. A prpria seleo de dados tem
muito a ver com as concepes do pesquisador. Esse pressuposto revela-se por inteiro quando
se trata de dar conta de uma seqncia histrica de quase quinhentos anos, em algumas
centenas de pginas. Por isso mesmo, o que o leitor tem em mo no a Histria do Brasil tarefa pretensiosa e alis impossvel - mas uma Histria do Brasil, narrada e interpretada
sinteticamente, na ptica de quem a escreveu.

O leitor poder perceber, no correr da leitura, os pressupostos deste trabalho, mas h


alguns que convm explicitar. Rejeitei duas tendncias opostas, na exposio do processo
histrico brasileiro. De um lado, aquela que v a Histria do Brasil como uma evoluo,
caracterizada pelo progresso permanente - perspectiva simplista que os anos mais recentes se
encarregaram de desmentir. De outro lado, aquela que acentua na Histria do Brasil os traos
de imobilismo, como, por exemplo, o clientelismo, a corrupo, a imposio do Estado sobre a
sociedade, tanto na Colnia como nos dias de hoje. A ltima tendncia est geralmente
associada ao pensamento conservador. Por meio dela, fcil introduzir a idia da inutilidade
dos esforos de mudana, pois o Brasil e ser sempre o mesmo; conviria assim adaptar-se

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Cabe ainda lembrar uma razo adicional para esse procedimento: um outro volume da
coleo versar sobre a literatura.

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O recorte do passado, seja ele qual for, obedece a um critrio de relevncia e implica o
abandono ou o tratamento superficial de muitos processos e episdios. Como todo
historiador, fao tambm um recorte, deixando de lado temas que por si ss mereceriam
monografias. Entre tentar "incluir tudo", com o risco da incongruncia, e limitar-me a
estabelecer algumas conexes de sentido bsicas, preferi a segunda opo. Com esse objetivo,
procurei integrar os aspectos econmicos, poltico-sociais e, em certa medida, ideolgicos da
formao social brasileira, deixando de lado as manifestaes da cultura, tomada a expresso
em sentido estrito. Essa excluso no se baseou em um critrio de relevncia, mas de outra
natureza que necessrio esclarecer. Parti da constatao de que o inter-relacionamento
entre a estrutura scio-econmica e as manifestaes da cultura por si s um problema
especfico, que demanda seguir outros e difceis caminhos. Como no poderia percorr-los,
preferi deixar de lado os fatos da cultura, em vez de simplesmente enumer-los, em um
esforo de mera catalogao. Por exemplo: ao falar das Minas Gerais dos ltimos decnios do
sculo XVIII, deixei de lado o arcadismo literrio, a arquitetura e a msica barroca; ao lidar com
os anos 20 deste sculo, deliberadamente, no cogitei do movimento modernista.

realidade, tecida pelos males citados e onde se inclui, no por acaso, a imensa desigualdade
social.
Na minha exposio, est implcita uma posio oposta a esse tipo de pensamento. A
cada passo, na passagem do Brasil Colnia para o Brasil independente, na passagem da
Monarquia para a Repblica etc. procurei mostrar que, em meio a continuidades e
acomodaes, o pas muda, conforme o caso no plano socioeconmico ou no plano poltico e,
s vezes, em ambos.
No equilbrio entre as vrias partes do livro, dei maior peso fase que se inicia em fins do
sculo XIX e vai at os dias de hoje. Deliberadamente, medida que me aproximei da poca
atual, tratei de abrir maior espao narrativa, enfatizando os acontecimentos polticos. Essa
opo no indica que considere menos significativo o perodo colonial ou a poca de
construo do Brasil independente. Pelo contrrio, a devem ser buscadas as "razes do Brasil",
na feliz expresso de Srgio Buarque de Holanda. Se dei maior nfase ao perodo mais prximo
de nossos dias, foi porque ele se encontra em parte presente na nossa memria e porque
incide diretamente nas opes da atualidade. No h como negar, por exemplo, que estamos
mais interessados na significao do regime militar do que nas capitanias hereditrias.

Por ltimo, desejo agradecer a todas as pessoas que me ajudaram na elaborao do livro.
Fernando Antnio Novais e Lus Felipe de Alencastro leram, respectivamente, os captulos
sobre a Colnia e o Imprio, fazendo vrias sugestes, incorporadas em grande medida no
texto final. Pedro Paulo Poppovic leu os originais, fez observaes e colaborou bastante para o
livro. Lourdes Sola, Carlos e Srgio Fausto, Amaury G. Bier, Albertina de Oliveira Costa, entre
outros, fizeram sugestes sobre partes do texto ou esclareceram dvidas sobre questes

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Considerando-se os fins deste livro, no pude incluir notas contendo observaes


marginais e referncias s obras utilizadas. Se isso tornou o livro mais leve, criou ao mesmo
tempo um problema para o autor. Muito do texto se deve a trabalhos de outros autores que
incorporei e selecionei para os meus fins. Como no cit-los, sem fazer injustias e correr o
risco de ser acusado de plgio? Procurei resolver o problema atravs das referncias
bibliogrficas finais. As referncias no abrangem todas as fontes consultadas e no contm
necessariamente a bibliografia essencial. Elas abrangem apenas aqueles textos diretamente
utilizados na redao. Obviamente, por utiliz-los, considero-os importantes.

Pgina

Tratei de tornar explcita a controvrsia entre historiadores sobre questes relevantes da


histria brasileira, por duas razes. Em primeiro lugar, porque esta uma boa maneira de se
demonstrar a inexistncia de uma verdade histrica imutvel, que o historiador vai
descobrindo e sobre a qual pe seu selo. O passado histrico um dado objetivo e no pura
fantasia, criada por quem escreve. Mas essa objetividade, composta de relaes materiais, de
produtos da imaginao social e da cultura, passa pelo trabalho de construo do historiador.
Como disse antes, ele seleciona fatos, processos sociais etc., e os interpreta, de acordo com
suas concepes e as informaes obtidas. Por isso, ao mesmo tempo que no arbitrria, a
Histria - tanto ou mais do que outras disciplinas - se encontra em constante elaborao. Em
segundo lugar, procurei destacar as controvrsias por uma razo mais simples - a de colocar o
leitor a par do debate mais recente em torno de questes centrais. Em alguns casos, expus
apenas as opinies em confronto; em outros, achei necessrio tomar partido, o que no
significa que o leitor deva concordar com o meu ponto de vista.

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especficas. Devo agradecer tambm a instituies e pessoas que, com sua gentileza e
conhecimento, possibilitaram o uso das imagens constantes do livro. Com o risco de incorrer
em omisses, lembro Mnica Kornis, do Setor de Documentao do CPDOC da FGV (RI);Jlos
nio Casalecchi, Diretor do Arquivo do Estado de So Paulo; Cludia Vada Souza Ferreira,
coordenadora do acervo da Fundao Maria Luisa-Oscar Americano (SP); ngela Arajo,
Diretora do Arquivo Edgard Leuenroth (UNICAMP); Miyoko Makino, historigrafa do Museu
Paulista. Wnia Tavares da Silva digitou, com muito cuidado, os originais. Como se costuma
dizer, o mrito da ajuda deles; as eventuais falhas do produto final so minhas.

1
_________________________

AS CAUSAS DA EXPANSO MARTIMA E A CHEGADA

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DOS PORTUGUESES AO BRASIL

Desde cedo, aprendemos em casa ou na escola que o Brasil foi descoberto por Pedro
lvares Cabral em abril de 1500. Esse fato constitui um dos episdios de expanso martima
portuguesa, iniciada em princpios do sculo XV. Para entend-la, devemos comear pelas
transformaes ocorridas na Europa Ocidental, a partir de uma data situada em torno de 1150.
Foi nessa poca que a Europa, nascida das runas do Imprio Romano e da presena dos
chamados povos brbaros, comeou pouco a pouco a se modificar, pela expanso da
agricultura e do comrcio.
Que Europa era essa?
Uma regio esmagadoramente rural, onde as cidades haviam regredido e as trocas
econmicas diminudo muito, embora sem desaparecerem completamente. Ao mesmo tempo,
o poder poltico se fragmentara e se descentralizara, no obstante o mito do Imprio ainda
proporcionar certa coerncia cultural e mesmo legal a toda a rea.
A expanso agrcola foi possvel graas abertura de novas regies cultivadas, com a
derrubada de florestas, a secagem de pntanos e o incentivo da expanso comercial. Esta
resultou de vrios fatores. Dentre eles, a crescente existncia de produtos agrcolas no
consumidos nos grandes domnios rurais que constituam excedentes econmicos passveis de
troca. Outros fatores foram a especializao de funes, demandando a compra de bens no
produzidos em cada domnio rural, e a busca de produtos destinados ao consumo de luxo da
aristocracia. As cidades comearam a crescer e a se transformar em ilhas de relativa liberdade,
reunindo artesos, comerciantes e mesmo antigos servos que tentavam encontrar a uma
alternativa de vida, fugindo dos campos.

Mas todo esse avano no foi, como se poderia pensar, um impulso irresistvel, sem
marchas e contramarchas, rumo aos tempos modernos. Pelo contrrio, perdeu o mpeto e
uma crise profunda se instalou, a pelo incio do sculo XIV. Nessa poca, uma explorao mais
intensa dos camponeses provocou vrias rebelies ao longo dos anos, em lugares to
diversos como o norte da Itlia na virada do sculo XIV, a Dinamarca (1340) e a Frana (1358).
A nobreza dividiu-se internamente em uma srie de guerras. Houve declnio da populao,
escassez de alimentos, epidemias, das quais a mais famosa foi a Peste Negra, que grassou

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Tambm ocorreu uma expanso geogrfica da Europa crist, antecessora cm outras


condies da expanso martima iniciada no sculo XV, pela reconquista de territrios ou a
ocupao de novos espaos. A Pennsula Ibrica foi sendo retomada dos mouros; o
Mediterrneo deixou de ser um "lago rabe", onde os europeus no conseguiam sequer
colocar um barquinho; os cruzados ocuparam Chipre, a Palestina, a Sria, Creta e as ilhas do
Mar Egeu; no noroeste da Europa, houve expanso inglesa na direo do Pas de Gales, da
Esccia e da Irlanda; no leste europeu, alemes e escandinavos conquistaram as terras do
Bltico e as habitadas pelos eslavos.

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A partir do sculo XIII, foram-se definindo por uma srie de batalhas algumas fronteiras
da Europa que, no caso da Frana, da Inglaterra e da Espanha, permanecem aproximadamente
as mesmas at hoje. Dentro das fronteiras foi nascendo o Estado como uma organizao
poltica centralizada, cuja figura dominante - o prncipe - e a burocracia em que se apoiava
tomaram contornos prprios que no se confundiam com os grupos sociais mesmo os mais
privilegiados, como a nobreza. Esse processo durou sculos e alcanou seu ponto decisivo
entre 1450 e 1550.

entre 1347 e 1351. Grandes extenses de terra ocupadas por camponeses foram abandonadas
e aldeias inteiras desapareceram. Esse processo ocorreu, tanto em conseqncia da crise
como do reagrupamento de terras por parte de grandes senhores que visaram sua
explorao comercial, em novos moldes. Houve tambm um retrocesso da expanso
territorial: os mouros permaneceram em Granada, os cruzados foram expulsos do Oriente
Mdio, os mongis invadiram a plancie russa etc.
As discusses mais significativas sobre as causas da crise tm salientado o impacto das
epidemias e as caractersticas do meio fsico, como as variaes do clima e as condies do
solo, mas integram esses fatores em uma explicao maior. H historiadores que sustentam
que, dadas as limitaes inerentes organizao social feudal, no havia suficiente
reinvestimento de lucros na agricultura de modo a aumentar significativamente a
produtividade; com isso, os bens disponveis se restringiram, levando s guerras entre
senhores e camponeses e, em uma seqncia de fatos, estagnao. Essa explicao, na
aparncia distante do nosso tema, importante porque, segundo ela, a nica sada para se
tirar a Europa Ocidental da crise seria expandir novamente a base geogrfica e de populao a
ser explorada. Mas isso no quer dizer que fatalmente, em meio crise, um pequeno pas do
sudoeste da Europa deveria lanar-se no que viria a ser uma grande aventura martima.
Por que Portugal iniciou pioneiramente a expanso, no comeo do sculo XV, quase cem
anos antes que Colombo, enviado pelos espanhis, chegasse s terras da Amrica?

Mas h outros fatores da histria poltica portuguesa to ou mais importantes do que os


j citados. Portugal no escapou crise geral do ocidente da Europa. Entretanto, enfrentou-a
em condies polticas melhores do que a de outros reinos. Durante todo o sculo XV, Portugal
foi um reino unificado e menos sujeito a convulses e disputas, contrastando com a Frana, a
Inglaterra, a Espanha e a Itlia, todas envolvidas em guerras e complicaes dinsticas. A

1010

10

Para comear, Portugal se afirmava no conjunto da Europa como um pas autnomo, com
tendncia a voltar-se para fora. Os portugueses j tinham experincia, acumulada ao longo dos
sculos XIII e XIV, no comrcio de longa distncia, embora no se comparassem ainda a
venezianos e genoveses, a quem iriam ultrapassar. Alis, antes de os portugueses assumirem o
controle de seu comrcio internacional, os genoveses investiram na sua expanso,
transformando Lisboa em um grande centro mercantil sob sua hegemonia. A experincia
comercial foi facilitada tambm pelo envolvimento econmico de Portugal com o mundo
islmico do Mediterrneo, onde o avano das trocas pode ser medido pela crescente utilizao
da moeda como meio de pagamento. Sem dvida, a atrao para o mar foi incentivada pela
posio geogrfica do pas, prximo s ilhas do Atlntico e costa da frica. Dada a tecnologia
da poca, era importante contar com correntes martimas favorveis, e elas comeavam
exatamente nos portos portugueses ou nos situados no sudoeste da Espanha.

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A resposta no simples, pois uma srie de fatores devem ser considerados. O prprio
peso atribudo a cada um deles pelos historiadores tem variado, seja pela aquisio de novos
conhecimentos dos fatos da poca, seja pela contnua mudana de concepes sobre o que
mais ou menos importante para se explicar o processo histrico. Por exemplo, sem ignorar o
papel do Infante Dom Henrique (1394-1460) e de sua lendria Escola de Sagres no incentivo
expanso, hoje no se acredita que esses fatos tenham sido to relevantes quanto se pensava
at alguns anos atrs.

monarquia portuguesa consolidou-se atravs de uma histria que teve um dos seus pontos
mais significativos na revoluo de 1383-1385. A partir de uma disputa cm torno da sucesso
ao trono portugus, a burguesia comercial de Lisboa se revoltou. Seguiu-se uma grande
sublevao popular, a "revolta do povo mido", no dizer do cronista Ferno Lopes. A revoluo
era semelhante a outros acontecimentos que agitaram o ocidente europeu na mesma poca,
mas teve um desfecho diferente das revoltas camponesas esmagadas em outros pases pelos
grandes senhores. O problema da sucesso dinstica confundiu-se com uma guerra de
independncia, quando o rei de Castela, apoiado pela grande nobreza lusa, entrou em Portugal
para assumir a regncia do trono. No confronto, firmaram-se ao mesmo tempo a
independncia portuguesa e a ascenso ao poder da figura central da revoluo, Dom Joo,
conhecido como Mestre de Avis, filho bastardo do Rei Pedro I.
Embora alguns historiadores considerem a revoluo de 1383 uma revoluo burguesa, o
fato importante est em que ela reforou e centralizou o poder monrquico, a partir da
poltica posta em prtica pelo Mestre de Avis. Em torno dele, foram se reagrupando os vrios
setores sociais influentes da sociedade portuguesa: a nobreza, os comerciantes, a burocracia
nascente. Esse um ponto fundamental na discusso sobre as razes da expanso portuguesa.
Isso porque, nas condies da poca, era o Estado, ou mais propriamente a Coroa, quem podia
se transformar em um grande empreendedor, se alcanasse as condies de fora e
estabilidade para tanto.

Pela meno dos grupos interessados, podemos perceber que os impulsos para a
aventura martima no eram apenas comerciais. No possvel tentar entend-la com os olhos
de hoje, e vale a pena, por isso, pensar um pouco no sentido da palavra aventura. H cinco
sculos, estvamos muito distantes de um mundo inteiramente conhecido, fotografado por
satlites, oferecido ao desfrute por pacotes de turismo. Havia continentes mal ou inteiramente
desconhecidos, oceanos inteiros ainda no atravessados. As chamadas regies ignotas
concentravam a imaginao dos povos europeus, que a vislumbravam, conforme o caso,
reinos fantsticos, habitantes monstruosos, a sede do paraso terrestre.

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11

1.1. O GOSTO PELA AVENTURA

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Por ltimo, lembremos que, no incio do sculo XV, a expanso correspondia aos
interesses diversos das classes, grupos sociais e instituies que compunham a sociedade
portuguesa. Para os comerciantes era a perspectiva de um bom negcio; para o rei era a
oportunidade de criar novas fontes de receita em uma poca em que os rendimentos da Coroa
tinham diminudo muito, alm de ser uma boa forma de ocupar os nobres e motivo de
prestgio; para os nobres e os membros da Igreja, servir ao rei ou servir a Deus cristianizando
"povos brbaros" resultava em recompensas e em cargos cada vez mais difceis de conseguir,
nos estreitos quadros da Metrpole; para o povo, lanar-se ao mar significava sobretudo
emigrar, tentar uma vida melhor, fugir de um sistema de opresses. Dessa convergncia de
interesses s ficavam de fora os empresrios agrcolas, para quem a sada de braos do pas
provocava o encarecimento da mo-de-obra. Da a expanso ter-se convertido em uma
espcie de grande projeto nacional, ao qual todos, ou quase todos, aderiram e que atravessou
os sculos.

Por exemplo, Colombo pensava que, mais para o interior da terra por ele descoberta,
encontraria homens de um s olho e outros com focinho de cachorro. Ele dizia ter visto trs
sereias pularem para fora do mar, decepcionando-se com seu rosto: no eram to belas
quanto imaginara. Em uma de suas cartas, referia-se s pessoas que, na direo do poente,
nasciam com rabo.

1. Conquistas e colonizao na Amrica, Theodore de Bry, gravurista belga do


sculo XVI que se dedicou principalmente a ilustrao de viagens

1.2. O DESENVOLVIMENTO DAS TCNICAS DE NAVEGAO. A NOVA MENTALIDADE


Dois ltimos pontos devem ser notados ao falarmos em termos gerais da expanso
martima portuguesa. De um lado, ela representou uma importante renovao das chamadas
"tcnicas de marear". Quando principiaram as viagens lusitanas rumo Guin, as cartas de
navegao no indicavam ainda latitudes ou longitudes, mas apenas rumos e distncias. O
aperfeioamento de instrumentos como o quadrante e o astrolbio, que permitiam conhecer a
localizao de um navio pela posio dos astros, representou uma importante inovao. Os
portugueses desenvolveram tambm um tipo de arquitetura naval mais apropriada, com a

1212

12

No devemos tomar como fantasias desprezveis, encobrindo a verdade representada


pelo interesse material, os sonhos associados aventura martima. Mas no h dvida de que
o interesse material prevaleceu, sobretudo quando os contornos do mundo foram sendo cada
vez mais conhecidos e questes prticas de colonizao entraram na ordem do dia.

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Em 1487, quando deixaram Portugal encarregados de descobrir o caminho terrestre para


as ndias, Afonso de Paiva e Pero da Covilh levavam instrues de Dom Joo II para localizar o
reino do Preste Joo. A lenda do Preste Joo, descendente dos Reis Magos e inimigo ferrenho
dos muulmanos, fazia parte do imaginrio europeu desde pelo menos meados do sculo XII.
Ela se construiu a partir de um dado real - a existncia da Etipia, no leste da frica, onde vivia
uma populao negra que adotara um ramo do cristianismo.

construo da caravela, utilizada a partir de 1441. Era uma embarcao leve e veloz para as
condies da poca, de pequeno calado, permitindo por isso aproximar-se bastante da terra
firme e evitar, at certo ponto, o perigo de encalhar. A caravela foi a menina dos olhos dos
portugueses, que a empregaram bastante nos sculos XVI e XVII, nas viagens para o Brasil.

2. Mapa da Amrica em 1596, de Theodote de Bry

Quais os bens mais buscados no curso da expanso portuguesa?


A dupla formada pelo ouro e pelas especiarias. E fcil perceber o interesse pelo ouro. Ele
era utilizado como moeda confivel e empregado pelos aristocratas asiticos na decorao de
templos e palcios e na confeco de roupas. Mas por que as especiarias? Primeiro preciso
esclarecer o sentido da palavra. Ela provm do latim especia, termo usado pelos mdicos para
designar "substncia". O termo ganhou depois o sentido de substncia muito ativa, muito cara,
utilizada para vrios fins, como condimento - isto , tempero de comida -, remdio ou

1313

13

1.3. A ATRAO PELO OURO E PELAS ESPECIARIAS

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O outro ponto importante da expanso portuguesa diz respeito a uma gradual mudana
de mentalidade, notvel em humanistas portugueses como Duarte Pacheco Pereira, Diogo
Gomes e Dom Joo de Castro. No plano coletivo, as mentalidades no mudam rapidamente, e
o imaginrio fantstico continuou a existir, mas a expanso martima foi mostrando cada vez
mais como antigas concepes eram equivocadas - por exemplo, a descrio do mundo na
Geografia de Ptolomeu - e como era necessrio valorizar o conhecimento baseado na
experincia. Com isso, o critrio de autoridade, ou seja, a aceitao de uma afirmativa como
verdadeira s por ter sido feita por algum que se supe entender do assunto, comeou a ser
posto em dvida.

perfumaria. Especiaria se associa tambm idia de produto raro, utilizado em pequenas


quantidades. Houve produtos, como o acar, que foram especiarias mas, com a introduo de
seu consumo em massa, deixaram de ser. So condimentos, entre outros, a noz-moscada, o
gengibre, a canela, o cravo e, naqueles tempos, sobretudo a pimenta, a ponto de se usar a
expresso "caro como pimenta".

Ouro e especiarias foram assim bens sempre muito procurados nos sculos XV e XVI, mas
havia outros, como o peixe, a madeira, os corantes, as drogas medicinais e, pouco a pouco, um
instrumento dotado de voz - os escravos africanos.

1414

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O alto valor das especiarias se explica pelos limites das tcnicas de conservao existentes
na poca e tambm por hbitos alimentares. A Europa Ocidental da Idade Mdia foi "uma
civilizao carnvora". Grandes quantidades de gado eram abatidas no incio do vero, quando
as forragens acabavam no campo. A carne era armazenada e precariamente conservada pelo
sal, pela defumao ou simplesmente pelo sol. Esses processos, usados tambm para
conservar o peixe, deixavam os alimentos intragveis, e a pimenta servia para disfarar o que
tinham de desagradvel. Os condimentos representavam tambm um gosto alimentar da
poca, como o caf, que bem mais tarde passou a ser consumido em grande escala em todo o
mundo. Havia mesmo uma espcie de hierarquia no seu consumo: na base, os de cheiro acre,
como o alho e a cebola; no alto, os condimentos mais finos, com odores aromticos, suaves,
lembrando o perfume das flores.

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Durao aproximada das viagens martimas, a partir de


Salvador, nos sculos XVII e XVIII.

1.4. A OCUPAO DA COSTA AFRICANA E AS FEITORIAS


Costuma-se considerar a conquista da cidade de Ceuta, no norte da frica, em 1415,
como o ponto de partida da expanso ultramarina portuguesa. Esse episdio, porm, pouco
tpico do que viria depois. Os historiadores portugueses tm verses diversas sobre ele. Para
alguns, a conquista tinha por objetivos principais abrir caminho na busca do ouro do Sudo e
controlar incurses piratas dos rabes nas costas de Portugal. Para outros, foi uma grande
expedio da nobreza, promovida pelo rei, em busca de saque e aventura.
A expanso metdica desenvolveu-se ao longo da costa ocidental africana e nas ilhas do
Oceano Atlntico. Fruto de um mesmo movimento, o contato com esses dois espaos
geogrficos resultou em situaes to diversas, que vale a pena separ-los em nossa
exposio. O reconhecimento da costa ocidental africana no se fez da noite para o dia. Levou
53 anos, da ultrapassagem do Cabo Bojador por Gil Eanes (1434) at a temida passagem do
Cabo da Boa Esperana por Bartolomeu Dias (1487). A partir da entrada no Oceano Indico, foi
possvel a chegada de Vasco da Gama ndia, a sonhada e ilusria ndia das especiarias.
Depois, os portugueses alcanaram a China e o Japo, onde sua influncia foi considervel, a
ponto de os historiadores japoneses chamarem de "sculo cristo" o perodo compreendido
entre 1540 e 1630.

1.5. A OCUPAO DAS ILHAS DO ATLNTICO


A histria da ocupao das ilhas do Atlntico bem diferente do que ocorreu na frica.
Nelas os portugueses realizaram experincias significativas de plantio em grande escala,
empregando trabalho escravo. Aps disputar com os espanhis e perder para eles a posse das
Ilhas Canrias, conseguiram se implantar nas outras ilhas: na Madeira, por volta de 1420, nos
Aores, em torno de 1427, nas Ilhas de Cabo Verde, em 1460, e na de So Tome, em 1471. Na

1515

15

Mas se os portugueses no avanaram territorialmente, a Coroa organizou o comrcio


africano, estabelecendo o monoplio real sobre as transaes com ouro, obrigando a
cunhagem de moeda em uma Casa da Moeda e criando tambm, por volta de 1481, a Casa da
Mina ou Casa da Guin, como uma alfndega especial para o comrcio africano. Da costa
ocidental da frica, os portugueses levavam pequenas quantidades de ouro em p, marfim,
cujo comrcio se achava at ento em mos de mercadores rabes e era feito atravs do Egito,
a variedade de pimenta chamada malagueta e, a partir de 1441, sobretudo escravos. Estes
foram, no comeo, encaminhados a Portugal, sendo utilizados em trabalhos domsticos e
ocupaes urbanas.

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Sem penetrar profundamente no territrio africano, os portugueses foram estabelecendo


na costa uma srie de feitorias, que eram postos fortificados de comrcio; isso indica a
existncia de uma situao em que as trocas comerciais eram precrias, exigindo a garantia
das armas. A parte comercial do ncleo era dirigida por um agente chamado feitor. Cabia a ele
fazer compras de mercadorias dos chefes ou mercadores nativos c estoc-las, at que fossem
recolhidas pelos navios portugueses para a entrega na Europa. A opo pela feitoria
praticamente tornava desnecessria a colonizao do territrio ocupado pelas populaes
africanas, bem organizadas a partir do Cabo Verde.

Ilha da Madeira, dois sistemas agrcolas paralelos competiram pela predominncia econmica.
O cultivo tradicional do trigo atraiu um nmero considervel de modestos camponeses
portugueses, que tinham a posse de suas terras. Ao mesmo tempo, surgiram as plantaes de
cana-de-acar, incentivadas por mercadores e agentes comerciais genoveses e judeus,
baseadas no trabalho escravo. A economia aucareira acabou por triunfar, mas seu xito foi
breve. O rpido declnio deveu-se tanto a fatores internos como concorrncia do acar do
Brasil e de So Tom. De fato, nessa ilha, situada no Golfo da Guin, os portugueses
implantaram um sistema de grande lavoura da cana-de-acar, com muitas semelhanas ao
criado no Brasil. Prxima da costa africana, especialmente das feitorias de So Jorge da Mina e
Axim, a ilha contou com um abundante suprimento de escravos. Nela existiram engenhos
que, segundo uma descrio de 1554, chegavam a ter de 150 a 300 cativos. So Tome foi
sempre um entreposto de escravos vindos do continente para serem distribudos na Amrica e
na Europa, e esta acabou sendo a atividade principal da ilha, quando no sculo XVII a indstria
aucareira atravessou tempos difceis.

1.6. A CHEGADA AO BRASIL

No comeo deste livro, falamos em nascimento e descobrimento do Brasil. Chegou a hora


de dizer que essas expresses se prestam a engano, pois podem dar idia de que no havia
presena humana anterior chegada dos portugueses ao Novo Mundo. Estamos nos referindo
obviamente existncia da populao indgena.

1616

16

Desde o sculo XIX, discute-se se a chegada dos portugueses ao Brasil foi obra do acaso,
sendo produzida pelas correntes martimas, ou se j havia conhecimento anterior do Novo
Mundo e Cabral estava incumbido de uma espcie de misso secreta que o levasse a tomar o
rumo do ocidente. Tudo indica que a expedio de Cabral se destinava efetivamente s ndias.
Isso no elimina a probabilidade de navegantes europeus, sobretudo portugueses, terem
freqentado a costa do Brasil antes de 1500. De qualquer forma, trata-se de uma controvrsia
que hoje interessa pouco, pertencendo mais ao campo da curiosidade histrica do que
compreenso dos processos histricos.

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No sabemos se o nascimento do Brasil se deu por acaso, mas no h dvida de que foi
cercado de grande pompa. A primeira nau de regresso da viagem de Vasco da Gama chegou a
Portugal, produzindo grande entusiasmo, em julho de 1499. Meses depois, a 9 de maro de
1500, partia do Rio Tejo em Lisboa uma frota de treze navios, a mais aparatosa que at ento
tinha deixado o reino, aparentemente com destino s ndias, sob o comando de um fidalgo de
pouco mais de trinta anos, Pedro lvares Cabral. A frota, aps passar as Ilhas de Cabo Verde,
tomou rumo oeste, afastando-se da costa africana at avistar o que seria terra brasileira a 21
de abril. Nessa data, houve apenas uma breve descida terra e s no dia seguinte a frota
ancoraria no litoral da Bahia, em Porto Seguro.

Principais Rotas Comerciais Portuguesas dos Sculos XVI ao XVIII

1717

17

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Fonte: CHLA. Vol. I, p. 451.

18

1818

Cena de Canibalismo, Theodoro Bry. Exemplo imaginrio europeu sobre o canibalismo, visto
como tpica expresso da barbrie indgena.

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4.

2
_________________________

O BRASIL COLONIAL

1919

19

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1500-1822

2.1. OS NDIOS

Quando os europeus chegaram terra que viria a ser o Brasil, encontraram uma
populao amerndia bastante homognea em termos culturais e lingsticos, distribuda ao
longo da costa e na bacia dos Rios Paran-Paraguai.
Podemos distinguir dois grandes blocos que subdividem essa populao: os tupis-guaranis
c os tapuias. Os tupis-guaranis estendiam-se por quase toda a costa brasileira, desde pelo
menos o Cear at a Lagoa dos Patos, no extremo Sul. Os tupis, tambm denominados
tupinambs, dominavam a faixa litornea, do Norte at Canania, no sul do atual Estado de
So Paulo; os guaranis localizavam-se na bacia Paran-Paraguai e no trecho do litoral entre
Canania e o extremo sul do que viria a ser o Brasil. Apesar dessa localizao geogrfica
diversa dos tupis e dos guaranis, falamos em conjunto tupi-guarani, dada a semelhana de
cultura e de lngua.
Em alguns pontos do litoral, a presena tupi-guarani era interrompida por outros grupos,
como os goitacases na foz do Rio Paraba, pelos aimors no sul da Bahia e no norte do Esprito
Santo, pelos tremembs na faixa entre o Cear e o Maranho. Essas populaes eram
chamadas tapuias, uma palavra genrica usada pelos tupis-guaranis para designar ndios que
falavam outra lngua.

Os grupos tupis praticavam a caa, a pesca, a coleta de frutas e a agricultura, mas seria
engano pensar que estivessem intuitivamente preocupados em preservar ou restabelecer o
equilbrio ecolgico das reas por eles ocupadas. Quando ocorria uma relativa exausto de
alimentos nessas reas, migravam temporria ou definitivamente para outras. De qualquer

2020

H tambm uma falta de dados que no decorre nem da incompreenso nem do


preconceito, mas da dificuldade de sua obteno. No se sabe, por exemplo, quantos ndios
existiam no territrio abrangido pelo que hoje o Brasil e o Paraguai, quando os portugueses
chegaram ao Novo Mundo. Os clculos oscilam entre nmeros to variados como 2 milhes
para todo o territrio e cerca de 5 milhes s para a Amaznia brasileira.

20

difcil analisar a sociedade e os costumes indgenas, porque se lida com povos de cultura
muito diferente da nossa e sobre a qual existiram e ainda existem fortes preconceitos. Isso se
reflete, em maior ou menor grau, nos relatos escritos por cronistas, viajantes e padres,
especialmente jesutas. Existe nesses relatos uma diferenciao entre ndios com qualidades
positivas e ndios com qualidades negativas, de acordo com o maior ou menor grau de
resistncia oposto aos portugueses. Por exemplo, os aimors, que se destacaram pela
eficincia militar e pela rebeldia, foram sempre apresentados de forma desfavorvel. De
acordo com os mesmos relatos, em geral, os ndios viviam em casas, mas os aimors viviam
como animais na floresta. Os tupinambs comiam os inimigos por vingana; os aimors,
porque apreciavam carne humana. Quando a Coroa publicou a primeira lei em que se proibia a
escravizao dos ndios (1570), s os aimors foram especificamente excludos da proibio.

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Devemos lembrar que a classificao descrita resulta de estudos recentes dos


antroplogos, baseando-se, como dissemos, em afinidades culturais e lingsticas. Os
portugueses identificaram de forma impressionista muitas "naes" indgenas, como os
carijs, os tupiniquins, os tamoios etc.

forma, no h dvida de que, pelo alcance limitado de suas atividades e pela tecnologia
rudimentar de que dispunham, estavam longe de produzir os efeitos devastadores da poluio
de rios com mercrio, ou da derrubada de florestas com motosserras, caractersticas das
atividades dos brancos nos dias de hoje.

Mas existiam contatos entre elas para a troca de mulheres e de bens de luxo, como penas
de tucano e pedras para se fazer botoque. Dos contatos resultavam alianas em que grupos de
aldeias se posicionavam uns contra os outros. A guerra e a captura de inimigos - mortos em
meio celebrao de um ritual canibalstico - eram elementos integrantes da sociedade tupi.
Dessas atividades, reservadas aos homens, dependiam a obteno de prestgio e a renovao
das mulheres.
A chegada dos portugueses representou para os ndios uma verdadeira catstrofe. Vindos
de muito longe, com enormes embarcaes, os portugueses, e em especial os padres, foram

2121

21

Para praticar a agricultura, os tupis derrubavam rvores e faziam a queimada - tcnica que
iria ser incorporada pelos colonizadores. Plantavam feijo, milho, abbora e principalmente
mandioca, cuja farinha se tornou tambm um alimento bsico da Colnia. A economia era
basicamente de subsistncia e destinada ao consumo prprio. Cada aldeia produzia para
satisfazer a suas necessidades, havendo poucas trocas de gneros alimentcios com outras
aldeias.

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5. Figura de ndio, segundo o naturalista Spix

associados na imaginao dos tupis aos grandes xams (pajs), que andavam pela terra, de
aldeia em aldeia, curando, profetizando e falando-lhes de uma terra de abundncia. Os
brancos eram ao mesmo tempo respeitados, temidos e odiados, como homens dotados de
poderes especiais.
Por outro lado, como no existia uma nao indgena e sim grupos dispersos, muitas
vezes em conflito, foi possvel aos portugueses encontrar aliados entre os prprios indgenas,
na luta contra os grupos que resistiam a eles. Por exemplo, em seus primeiros anos de
existncia, sem o auxlio dos tupis de So Paulo, a Vila de So Paulo de Piratininga muito
provavelmente teria sido conquistada pelos tamoios. Tudo isso no quer dizer que os ndios
no tenham resistido fortemente aos colonizadores, sobretudo quando se tratou de escravizlos.
Os ndios que se submeteram ou foram submetidos sofreram a violncia cultural, as
epidemias e mortes. Do contato com o europeu resultou uma populao mestia, que mostra,
at hoje, sua presena silenciosa na formao da sociedade brasileira.
Uma forma excepcional de resistncia dos ndios consistiu no isolamento, alcanado
atravs de contnuos deslocamentos para regies cada vez mais pobres. Em limites muito
estreitos, esse recurso permitiu a preservao de uma herana biolgica, social e cultural. Mas,
no conjunto, a palavra "catstrofe" mesmo a mais adequada para designar o destino da
populao amerndia. Milhes de ndios viviam no Brasil na poca da conquista e apenas cerca
de 250 mil existem nos dias de hoje.

2.3. TENTATIVAS INICIAIS DE EXPLORAO


O descobrimento do Brasil no provocou, nem de longe, o entusiasmo despertado pela
chegada de Vasco da Gama ndia. O Brasil aparece como uma terra cujas possibilidades de
explorao e contornos geogrficos eram desconhecidos. Por vrios anos, pensou-se que no
passava de uma grande ilha. As atraes exticas - ndios, papagaios, araras - prevaleceram, a
ponto de alguns informantes, particularmente italianos, darem-lhe o nome de terra dos

2222

22

Podemos dividir a histria do Brasil colonial em trs perodos muito desiguais em termos
cronolgicos: o primeiro vai da chegada de Cabral instalao do governo geral, em 1549; o
segundo um longo lapso de tempo entre a instalao do governo geral e as ultimas dcadas
do sculo XVIII; o terceiro vai dessa poca Independncia, em 1822. O que justifica essa
periodizao no so os fatos apontados em si mesmos, mas sim aquilo que expressam. O
primeiro perodo se caracteriza pelo reconhecimento e posse da nova terra e um escasso
comrcio. Com a criao do governo geral inicia-se a montagem da colonizao que ir se
consolidar ao longo de mais de dois sculos, com marchas e contramarchas. As ltimas
dcadas do sculo XVIII so uma referncia para indicar um conjunto de transformaes na
ordem mundial e nas colnias, que do origem crise do sistema colonial e aos movimentos
pela independncia.

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2.2. OS PERODOS DO BRASIL COLONIAL

papagaios. O Rei Dom Manuel preferiu cham-la de Vera Cruz e logo de Santa Cruz. O nome
"Brasil" comeou a aparecer em 1503. Ele tem sido associado principal riqueza da terra em
seus primeiros tempos, o pau-brasil. Seu cerne, muito vermelho, era usado como corante, e a
madeira, de grande resistncia, era utilizada na construo de mveis e de navios. E curioso
lembrar que as "ilhas Brasil" ou coisa parecida so uma referncia fantasiosa na Europa
medieval. Em uma carta geogrfica de 1367, aparecem trs ilhas com esse nome, espalhadas
no grupo dos Aores, na latitude da Bretanha (Frana) e na costa da Irlanda.
As primeiras tentativas de explorao do litoral brasileiro se basearam no sistema de
feitorias, adotado na costa africana. O Brasil foi arrendado por trs anos a um consrcio de
comerciantes de Lisboa, liderado pelo cristo-novo Ferno de Loronha ou Noronha, que
recebeu o monoplio comercial, obrigando-se em troca, ao que parece, a enviar seis navios a
cada ano para explorar trezentas lguas (cerca de 2 mil quilmetros) da costa e a construir
uma feitoria. O consrcio realizou algumas viagens mas, aparentemente, quando em 1505 o
arrendamento terminou, a Coroa portuguesa tomou a explorao da nova terra em suas mos.
Nesses anos iniciais, entre 1500 e 1535, a principal atividade econmica foi a extrao do
pau-brasil, obtida principalmente mediante troca com os ndios. As rvores no cresciam
juntas, em grandes reas, mas encontravam-se dispersas. medida que a madeira foi-se
esgotando no litoral, os europeus passaram a recorrer aos ndios para obt-la. O trabalho
coletivo, especialmente a derrubada de rvores, era uma tarefa comum na sociedade
tupinamb. Assim, o corte do pau-brasil podia integrar-se com relativa facilidade aos padres
tradicionais da vida indgena. Os ndios forneciam a madeira e, em menor escala, farinha de
mandioca, trocadas por peas de tecido, facas, canivetes e quinquilharias, objetos de pouco
valor para os portugueses.

2323

23

A diviso se prestava a controvrsias, pois nunca foi possvel estabelecer com exatido
por onde passava a linha de Tordesilhas. S em fins do sculo XVII os holandeses conseguiram
desenvolver uma tcnica precisa de medio de longitudes. Por exemplo, a foz do Amazonas
no norte ou a do Rio da Prata no sul, vistas como possveis rotas no rumo das ndias pela via do
Ocidente, estariam em territrio portugus ou espanhol? Vrias expedies dos dois pases se
sucederam ao longo da costa brasileira na direo sul at que um portugus a servio da
Espanha, Ferno de Magalhes, atravessou o estreito que hoje tem seu nome e, navegando
pelo Oceano Pacfico, chegou s Filipinas (1521). Esse feito espetacular de navegao foi ao
mesmo tempo uma decepo para os espanhis. O caminho das ndias pelo Ocidente fora
encontrado, mas era demasiado longo e difcil para ser economicamente vantajoso. Os olhos

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O Brasil foi, inicialmente, muito associado ndia, seja como ponto de descanso na rota j
conhecida para esse pas, seja como possvel passagem de um novo caminho, buscado
principalmente pelos espanhis. Ao descobrir a Amrica em 1492 chegando s Antilhas,
Colombo pensara ter alcanado o Mar da China. A posse da nova terra foi contestada por
Portugal, da resultando uma srie de negociaes que desembocaram no Tratado de
Tordesilhas (1494), nome de uma cidade espanhola onde se deu sua assinatura. O mundo foi
dividido em dois hemisfrios, separados por uma linha que imaginariamente passava a 370
lguas a oeste das Ilhas de Cabo Verde. As terras descobertas a oeste da linha pertenceriam
Espanha; as que se situassem a leste caberiam a Portugal.

espanhis se fixaram nas riquezas em ouro e prata que iam sendo encontradas nas terras
americanas sob seu domnio.
Mas a maior ameaa posse do Brasil por Portugal no veio dos espanhis e sim dos
franceses. A Frana no reconhecia os tratados de partilha do mundo, sustentando o princpio
de que era possuidor de uma rea quem efetivamente a ocupasse. Os franceses entraram no
comrcio do pau-brasil e praticaram a pirataria, ao longo de uma costa demasiado extensa
para que pudesse ser guarnecida pelas patrulhas portuguesas. Em momentos diversos, iriam
mais tarde estabelecer-se no Rio de Janeiro (1555-1560) e no Maranho (1612-1615).

2.4. INCIO DE COLONIZAO - AS CAPITANIAS HEREDITRIAS


Consideraes polticas levaram a Coroa Portuguesa convico de que era necessrio
colonizar a nova terra. A expedio de Martim Afonso de Sousa (1530-1533) representou um
momento de transio entre o velho e o novo perodo. Tinha por objetivo patrulhar a costa,
estabelecer uma colnia atravs da concesso no-hereditria de terras aos povoadores que
trazia (So Vicente, 1532) e explorar a terra, tendo em vista a necessidade de sua efetiva
ocupao.
H indcios de que Martim Afonso ainda se encontrava no Brasil quando Dom Joo III
decidiu-se pela criao das capitanias hereditrias. O Brasil foi dividido em quinze quinhes,
por uma srie de linhas paralelas ao equador que iam do litoral ao meridiano de Tordesilhas,
sendo os quinhes entregues aos chamados capites-donatrios. Eles constituam um grupo
diversificado, no qual havia gente da pequena nobreza, burocratas e comerciantes, tendo em
comum suas ligaes com a Coroa.

Os donatrios receberam uma doao da Coroa, pela qual se tornavam possuidores mas
no proprietrios da terra. Isso significava, entre outras coisas, que no podiam vender ou
dividir a capitania, cabendo ao rei o direito de modific-la ou mesmo extingui-la. A posse dava
aos donatrios extensos poderes tanto na esfera econmica (arrecadao de tributos) como
na esfera administrativa. A instalao de engenhos de acar e de moinhos de gua e o uso de
depsitos de sal dependiam do pagamento de direitos; parte dos tributos devidos Coroa pela
explorao de pau-brasil, de metais preciosos e de derivados da pesca cabiam tambm aos
capites-donatrios. Do ponto de vista administrativo, eles tinham o monoplio da justia,

2424

24

Nenhum representante da grande nobreza se inclua na lista dos donatrios, pois os


negcios na ndia, em Portugal e nas ilhas atlnticas eram por essa poca bem mais atrativos.

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Estavam entre os donatrios o experiente navegador Martim Afonso; Duarte Coelho,


militar de destaque no Oriente, sem grandes recursos, cuja histria no Brasil seria ressaltada
pelo xito em Pernambuco; Jorge Figueiredo Correia, escrivo da Fazenda Real e grande
negociante, associado a Mem de S e a Lucas Giraldes, da famlia dos Giraldi, negociantes e
banqueiros de origem florentina; e Pero do Campo Tourinho, que vendeu suas propriedades
em Portugal e seguiu para o Brasil com seiscentos colonos. Posteriormente, Tourinho veio a
ser denunciado Inquisio, aps conflitos com os colonos, e embarcou de volta a Portugal.
Antes de 1532, Ferno de Noronha recebeu do rei a primeira capitania do Brasil - a Ilha de So
Joo, que hoje tem seu nome.

autorizao para fundar vilas, doar sesmarias, alistar colonos para fins militares e formar
milcias sob seu comando.
A atribuio de doar sesmarias importante, pois deu origem formao de vastos
latifndios. A sesmaria foi conceituada no Brasil como uma extenso de terra virgem cuja
propriedade era doada a um sesmeiro, com a obrigao - raramente cumprida - de cultiv-la
no prazo de cinco anos e de pagar o tributo devido Coroa. Houve em toda a Colnia imensas
sesmarias, de limites mal-definidos, como a de Brs Cubas, que abrangia parte dos atuais
municpios de Santos, Cubato e So Bernardo.
Os direitos reservados pela Coroa, ao instituir as capitanias hereditrias, no se limitaram
a uma espcie de vigilncia quanto manuteno de sua forma. O rei manteve o monoplio
das drogas e especiarias, assim como a percepo de uma parte dos tributos. Assegurou ainda
o direito de aplicar a justia, quando se tratasse de morte ou retalhamento de partes do corpo
de pessoas de condio nobre. Nomeou, alm disso, uma srie de funcionrios para garantir
que as rendas da Coroa fossem recolhidas.
As capitanias hereditrias so uma instituio a que freqentemente se referem os
historiadores, sobretudo portugueses, defensores da tese da natureza feudal da colonizao.
Essa tese e a prpria discusso perderam hoje a importncia que j tiveram, cedendo lugar
tendncia historiogrfica mais recente, que no considera indispensvel rotular com etiquetas
rgidas formaes sociais complexas que no reproduzem o modelo europeu. Sem avanar
neste assunto, lembremos que ao instituir as capitanias a Coroa lanou mo de algumas
frmulas cuja origem se encontra na sociedade medieval europia. E o caso, por exemplo, do
direito concedido aos donatrios de obter pagamento para licenciar a instalao de engenhos
de acar; esse direito anlogo s "banalidades" pagas pelos lavradores aos senhores
feudais. Mas, em essncia, mesmo na sua forma original, as capitanias representaram uma
tentativa transitria c ainda tateante de colonizao, com o objetivo de integrar a Colnia
economia mercantil europia.

2.5. O GOVERNO GERAL


A deciso tomada por Dom Joo III de estabelecer o governo geral do Brasil ocorreu em
um momento em que alguns fatos significativos aconteciam com relao Coroa portuguesa,
na esfera internacional. Surgiam os primeiros sinais de crise nos negcios da ndia, sugeridos
no uso da expresso "fumos da ndia" - ou seja, fumaa da ndia, pondo em dvida a solidez do
comrcio com o Oriente. Portugal sofrer vrias derrotas militares no Marrocos, mas o sonho
de um imprio africano ainda no estava extinto. No mesmo ano em que Tome de Sousa foi

2525

25

As capitanias foram sendo retomadas pela Coroa, ao longo dos anos, atravs de compra e
subsistiram como unidade administrativa, mas mudaram de carter, por passarem a pertencer
ao Estado. Entre 1752 e 1754, o Marqus de Pombal completou praticamente o processo de
passagem das capitanias do domnio privado para o pblico.

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Sabemos que, com exceo das Capitanias de So Vicente e Pernambuco, as outras


fracassaram em maior ou menor grau, por falta de recursos, desentendimentos internos,
inexperincia, ataques de ndios. No por acaso, as mais prsperas combinaram a atividade
aucareira e um relacionamento menos agressivo com as tribos indgenas.

enviado ao Brasil como primeiro governador geral (1549), fechou-se o entreposto comercial
portugus de Flandres, por ser deficitrio. Por ltimo, em contraste com as terras do Brasil, os
espanhis tinham crescente xito na explorao de metais preciosos, em sua colnia
americana, e, em 1545, haviam descoberto a grande mina de prata de Potos.
Se todos esses fatores podem ter pesado na deciso da Coroa, devemos lembrar que,
internamente, o fracasso das capitanias tornou mais claros os problemas da precria
administrao da Amrica lusitana. Assim, a instituio do governo geral representou, de fato,
um passo importante na organizao administrativa da Colnia.
Segundo as crnicas da poca, Tome de Sousa era um fidalgo sisudo, com experincia na
frica e na ndia. Chegou Bahia acompanhado de mais de mil pessoas, inclusive quatrocentos
degredados, trazendo consigo longas instrues por escrito conhecidas como Regimento de
Tome de Sousa. As instrues revelam o propsito de garantir a posse territorial da nova terra,
coloniz-la e organizar as rendas da Coroa. Foram criados alguns cargos para o cumprimento
dessas finalidades, sendo os mais importantes o de ouvidor, a quem cabia administrar a
justia, o de capito-mor, responsvel pela vigilncia da costa, e o de provedor-mor,
encarregado do controle e crescimento da arrecadao.
No devemos imaginar porm que, no sculo XVI, o Brasil proporcionasse riquezas
considerveis aos cofres reais. Pelo contrrio, segundo clculos do historiador Vitorino
Magalhes Godinho, em 1558 a arrecadao proveniente do Brasil representava apenas algo
em torno de 2,5% das rendas da Coroa, enquanto ao comrcio com a ndia correspondiam
26%.

2.6. A COLONIZAO SE CONSOLIDA


Aps as trs primeiras dcadas, marcadas pelo esforo de garantir a posse da nova terra,
a colonizao comeou a tomar forma. Como aconteceu em toda a Amrica Latina, o Brasil

2626

26

A instituio de um governo geral representou um esforo de centralizao


administrativa, mas isso no significa que o governador geral detivesse todos os poderes, nem
que em seus primeiros tempos pudesse exercer uma atividade muito abrangente. A ligao
entre as capitanias era bastante precria, limitando o raio de ao dos governadores. A
correspondncia dos jesutas d claras indicaes desse isolamento. Em 1552, escrevendo da
Bahia aos irmos de Coimbra, o Padre Francisco Pires queixa-se de s poder tratar de assuntos
locais, porque "s vezes passa um ano e no sabemos uns dos outros, por causa dos tempos e
dos poucos navios que andam pela costa e s vezes se vem mais cedo navios de Portugal que
das capitanias". Um ano depois, metido no serto de So Vicente, Nbrega diz praticamente a
mesma coisa: "Mais fcil vir de Lisboa recado a esta capitania que da Bahia".

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Vinham com o governador-geral os primeiros jesutas - Manuel da Nbrega e seus cinco


companheiros -, com o objetivo de catequizar os ndios e disciplinar o ralo clero de m fama
existente na Colnia. Posteriormente (1532) criou-se o bispado de So Salvador, sujeito ao
arcebispado de Lisboa, caminhando-se assim para a organizao do Estado e da Igreja,
estreitamente aproximados. O incio dos governos gerais representou tambm a fixao de um
plo administrativo na organizao da Colnia. Obedecendo s instrues recebidas, Tome de
Sousa empreendeu o longo trabalho de construo de So Salvador, capital do Brasil at 1763.

viria a ser uma colnia cujo sentido bsico seria o de fornecer ao comrcio europeu gneros
alimentcios ou minrios de grande importncia. A poltica da Metrpole portuguesa consistir
no incentivo empresa comercial, com base em uns poucos produtos exportveis em grande
escala e assentada na grande propriedade. Essa diretriz deveria atender aos interesses de
acumulao de riqueza na Metrpole lusa, em mos dos grandes comerciantes, da Coroa e
seus afilhados. Como Portugal no tinha o controle dos circuitos comerciais na Europa,
controlados, ao longo dos anos, principalmente por espanhis, holandeses e ingleses, a
mencionada diretriz acabou por atender tambm ao conjunto da economia europia.
A opo pela grande propriedade ligou-se ao pressuposto da convenincia da produo
em larga escala. Alm disso, pequenos proprietrios autnomos tenderiam a produzir para a
sua subsistncia, vendendo no mercado apenas um reduzido excedente, o que contrariaria os
objetivos da Coroa e dos grandes comerciantes.

2.7. O TRABALHO COMPULSRIO


Ao lado da empresa comercial e do regime de grande propriedade, acrescentemos um
terceiro elemento: o trabalho compulsrio. Tambm nesse aspecto, a regra ser comum a
toda a Amrica Latina, ainda que com variaes. Diferentes formas de trabalho compulsrio
predominaram na Amrica espanhola, enquanto uma delas - a escravido - foi dominante no
Brasil.

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Mas se a introduo do trabalho escravo se explica resumidamente dessa forma, por que
se optou preferencialmente pelo negro e no pelo ndio? Em primeiro lugar, lembremos que
houve uma passagem da escravido do ndio para a do negro, que variou no tempo e no
espao. Essa passagem foi menos demorada no ncleo central e mais rentvel da empresa
mercantil, ou seja, na economia aucareira, em condies de absorver o preo da compra do
escravo negro, bem mais elevado do que o do ndio. Custou a ser feita nas regies perifricas,
como o caso de So Paulo, que s no incio do sculo XVIII, com a descoberta das minas de
ouro, passou a receber escravos negros em nmero regular e considervel.

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Dando um salto de vrios sculos no tempo, lembremos que, nas primeiras dcadas do
sculo XX, a disponibilidade de terras no Estado de So Paulo representou uma alternativa
para que imigrantes europeus e asiticos se transformassem de colonos em pequenos
proprietrios.

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Por que se apelou para uma relao de trabalho odiosa a nossos olhos, que parecia
semimorta, exatamente na poca chamada pomposamente de aurora dos tempos modernos?
Uma resposta sinttica consiste em dizer que nem havia grande oferta de trabalhadores em
condies de emigrar como semi-dependentes ou assalariados, nem o trabalho assalariado era
conveniente para os fins da colonizao. Dada a disponibilidade de terras, pois uma coisa era a
concesso de sesmarias, outra sua efetiva ocupao, no seria fcil manter trabalhadores
assalariados nas grandes propriedades. Eles poderiam tentar a vida de outra forma, criando
problemas para o fluxo de mo-de-obra para a empresa mercantil.

2.8. A ESCRAVIDO - NDIOS E NEGROS


As razes da opo pelo escravo africano foram muitas. melhor no falar em causas,
mas em um conjunto de fatores. A escravizao do ndio chocou-se com uma srie de
inconvenientes, tendo em vista os fins da colonizao. Os ndios tinham uma cultura
incompatvel com o trabalho intensivo e regular e mais ainda compulsrio, como pretendido
pelos europeus. No eram vadios ou preguiosos. Apenas faziam o necessrio para garantir
sua subsistncia, o que no era difcil em uma poca de peixes abundantes, frutas e animais.
Muito de sua energia e imaginao era empregada nos rituais, nas celebraes e nas guerras.
As noes de trabalho contnuo ou do que hoje chamaramos de produtividade eram
totalmente estranhas a eles.
Podemos distinguir duas tentativas bsicas de sujeio dos ndios por parte dos
portugueses. Uma delas, realizada pelos colonos segundo um frio clculo econmico, consistiu
na escravizao pura e simples. A outra foi tentada pelas ordens religiosas, principalmente
pelos jesutas, por motivos que tinham muito a ver com suas concepes missionrias. Ela
consistiu no esforo em transformar os ndios, atravs do ensino, em "bons cristos",
reunindo-os em pequenos povoados ou aldeias. Ser "bom cristo" significava tambm adquirir
os hbitos de trabalho dos europeus, com o que se criaria um grupo de cultivadores indgenas
flexvel s necessidades da Colnia.
As duas polticas no se equivaliam. As ordens religiosas tiveram o mrito de tentar
proteger os ndios da escravido imposta pelos colonos, nascendo da inmeros atritos entre
colonos e padres. Mas estes no tinham tambm qualquer respeito pela cultura indgena. Ao
contrrio, para eles chegava a ser duvidoso que os ndios fossem pessoas. Padre Manuel da
Nbrega, por exemplo, dizia que "ndios so ces em se comerem e matarem, e so porcos nos
vcios e na maneira de se tratarem".

No por acaso, a partir da dcada de 1570 incentivou-se a importao de africanos, e a


Coroa comeou a tomar medidas atravs de vrias leis, para tentar impedir o morticnio e a
escravizao desenfreada dos ndios. As leis continham ressalvas e eram burladas com
facilidade. Escravizavam-se ndios em decorrncia de "guerras justas", isto , guerras
consideradas defensivas, ou como punio pela prtica de antropofagia. Escravizava-se
tambm pelo resgaste, isto , a compra de indgenas prisioneiros de outras tribos, que

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Outro fator importante que colocou em segundo plano a escravizao dos ndios foi a
catstrofe demogrfica. Esse um eufemismo erudito para dizer que as epidemias produzidas
pelo contato com os brancos liquidaram milhares de ndios. Eles foram vtimas de doenas
como sarampo, varola, gripe, para as quais no tinham defesa biolgica. Duas ondas
epidmicas se destacaram por sua violncia entre 1562 e 1563, matando mais de 60 mil ndios,
ao que parece, sem contar as vtimas do serto. A morte da populao indgena, que em parte
se dedicava a plantar gneros alimentcios, resultou em uma terrvel fome no Nordeste e em
perda de braos.

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Os ndios resistiram s vrias formas de sujeio, pela guerra, pela fuga, pela recusa ao
trabalho compulsrio. Em termos comparativos, as populaes indgenas tinham melhores
condies de resistir do que os escravos africanos. Enquanto estes se viam diante de um
territrio desconhecido onde eram implantados fora, os ndios se encontravam em sua
casa.

estavam para ser devorados em ritual antropofgico. S em 1758 a Coroa determinou a


libertao definitiva dos indgenas. Mas, no essencial, a escravido indgena fora abandonada
muito antes pelas dificuldades apontadas e pela existncia de uma soluo alternativa.
Como vimos, ao percorrer a costa africana no sculo XV, os portugueses haviam
comeado o trfico de africanos, facilitado pelo contato com sociedades que, em sua maioria,
j conheciam o valor mercantil do escravo. Nas ltimas dcadas do sculo XVI, no s o
comrcio negreiro estava razoavelmente montado como vinha demonstrando sua
lucratividade.
Os colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros, sobretudo por sua
rentvel utilizao na atividade aucareira das ilhas do
Atlntico. Muitos escravos provinham de culturas em que trabalhos com ferro e a criao
de gado eram usuais. Sua capacidade produtiva era assim bem superior do indgena. O
historiador americano Stuart Schwartz calcula que, durante a primeira metade do sculo XVII,
nos anos de apogeu da economia do acar, o custo de aquisio de um escravo negro era
amortizado entre treze e dezesseis meses de trabalho e, mesmo depois de uma forte alta nos
preos de compra de cativos aps 1700, um escravo se pagava em trinta meses.
Os africanos foram trazidos do chamado "continente negro" para o Brasil em um fluxo de
intensidade varivel. Os clculos sobre o nmero de pessoas transportadas como escravos
variam muito. Estima-se que entre 1550 e 1855 entraram pelos portos brasileiros 4 milhes de
escravos, na sua grande maioria jovens do sexo masculino.

Os grandes centros importadores de escravos foram Salvador e depois o Rio de Janeiro,


cada qual com sua organizao prpria e fortemente concorrentes. Os traficantes baianos
utilizaram-se de uma valiosa moeda de troca no litoral africano, o fumo produzido no
Recncavo. Estiveram sempre mais ligados Costa da Mina, Guin e ao Golfo de Benin, neste
ltimo caso aps meados de 1770, quando o trfico da Mina declinou. O Rio de Janeiro
recebeu sobretudo escravos de Angola, superando a Bahia com a descoberta das minas de

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Costuma-se dividir os povos africanos em dois grandes ramos tnicos: os sudaneses,


predominantes na frica ocidental, Sudo egpcio e na costa norte do Golfo da Guin, e os
bantos, da frica equatorial e tropical, de parte do Golfo da Guin, do Congo, Angola e
Moambique. Essa grande diviso no nos deve levar a esquecer que os negros escravizados
no Brasil provinham de muitas tribos ou reinos, com suas culturas prprias. Por exemplo: os
iorubas, jejes, tapas, haus, entre os sudaneses; e os angolas, bengalas, monjolos,
moambiques, entre os bantos.

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A regio de provenincia dependeu da organizao do trfico, das condies locais na


frica e, em menor grau, das preferncias dos senhores brasileiros. No sculo XVI, a Guin
(Bissau e Cacheu) e a Costa da Mina, ou seja, quatro portos ao longo do litoral do Daom,
forneceram o maior nmero de escravos. Do sculo XVII em diante, as regies mais ao sul da
costa africana - Congo e Angola - tornaram-se os centros exportadores mais importantes, a
partir dos portos de Luanda, Benguela e Cabinda. Os angolanos foram trazidos em maior
nmero no sculo XVIII, correspondendo, ao que parece, a 70% da massa de escravos trazidos
para o Brasil naquele sculo.

ouro, o avano da economia aucareira e o grande crescimento urbano da capital, a partir do


incio do sculo XIX.
Seria errneo pensar que, enquanto os ndios se opuseram escravido, os negros a
aceitaram passivamente. Fugas individuais ou em massa, agresses contra senhores,
resistncia cotidiana fizeram parte das relaes entre senhores e escravos, desde os primeiros
tempos. Os quilombos, ou seja, estabelecimentos de negros que escapavam escravido pela
fuga e recompunham no Brasil formas de organizao social semelhantes s africanas,
existiram s centenas no Brasil colonial. Palmares - uma rede de povoados situada em uma
regio que hoje corresponde em parte ao Estado de Alagoas, com vrios milhares de
habitantes - foi um desses quilombos e certamente o mais importante. Formado no incio do
sculo XVII, resistiu aos ataques de portugueses e holandeses por quase cem anos, vindo a
sucumbir, em 1695, s tropas sob o comando do bandeirante Domingos Jorge Velho.
Admitidas as vrias formas de resistncia, no podemos deixar de reconhecer que, pelo
menos at as ltimas dcadas do sculo XIX, os escravos africanos ou afro-brasileiros no
tiveram condies de desorganizar o trabalho compulsrio. Bem ou mal, viram-se obrigados a
se adaptar a ele. Dentre os vrios fatores que limitaram as possibilidades de rebeldia coletiva,
lembremos que, ao contrrio dos ndios, os negros eram desenraizados de seu meio,
separados arbitrariamente, lanados em levas sucessivas em territrio estranho.

6. Domingos Jorge Velho e Seu Lugar-tenente Antnio


Fernandes, de Benedito Calixto (1853-1927), que nasceu em
So Paulo e decorou muitos teatros e igrejas.

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Por outro lado, nem a Igreja nem a Coroa se opuseram escravizao do negro. Ordens
religiosas como a dos beneditinos estiveram mesmo entre os grandes proprietrios de cativos.
Vrios argumentos foram utilizados para justificar a escravido africana. Dizia-se que se
tratava de uma instituio j existente na frica e assim apenas transportavam-se cativos para
o mundo cristo, onde seriam civilizados e salvos pelo conhecimento da verdadeira religio.
Alm disso, o negro era considerado um ser racialmente inferior. No decorrer do sculo XIX,
teorias pretensamente cientficas reforaram o preconceito: o tamanho e a forma do crnio
dos negros, o peso de seu crebro etc. "demonstravam" que se estava diante de uma raa de
baixa inteligncia e emocionalmente instvel, destinada biologicamente sujeio.

Lembremos tambm o tratamento dado ao negro na legislao. O contraste com os


indgenas nesse aspecto evidente. Estes contavam com leis protetoras contra a escravido,
embora, como vimos, fossem pouco aplicadas e contivessem muitas ressalvas. O negro
escravizado no tinha direitos, mesmo porque era considerado juridicamente uma coisa e no
uma pessoa.
Vejamos alguns aspectos da questo demogrfica. Embora os nmeros apurados variem,
h dados sobre a alta taxa de mortalidade dos escravos negros do Brasil, especialmente das
crianas e dos recm-chegados, quando comparada, por exemplo, da populao escrava nos
Estados Unidos. Observadores de princpios do sculo XIX calculavam que a populao escrava
declinava a uma taxa entre 5 e 8% ao ano. Dados recentes revelam que a expectativa de vida
de um escravo do sexo masculino, ao nascer, em 1872, era de 18,3 anos, enquanto a da
populao como um todo era de 27,4 anos. Por sua vez, um cativo homem nascido nos Estados
Unidos em torno de 1850 tinha uma expectativa de vida de 35,5 anos.
Apesar desses nmeros gritantes, no se pode dizer que os escravos negros tenham sido
atingidos por uma catstrofe demogrfica to grande como a que dizimou os ndios.
Aparentemente, negros provenientes do Congo, do norte de Angola e do Daom - atual Benim
- eram menos suscetveis ao contgio de doenas como a varola. De qualquer forma, mesmo
com a destruio fsica prematura dos negros, os senhores de escravos tiveram sempre a
possibilidade de renovar o suprimento pela importao. A escravido brasileira se tornou
mesmo totalmente dependente dessa fonte. Com raras excees, no houve tentativas de se
ampliar o crescimento da populao escrava j instalada no Brasil. A fertilidade das mulheres
escravas era baixa. Alm disso, criar uma criana por doze ou catorze anos era considerado um
investimento de risco, tendo-se em conta as altas taxas de mortalidade, decorrentes das
prprias condies de existncia.

Tanto a prtica como a teoria partiam do princpio de que no h ganho para um Estado
sem prejuzo de outro. Como alcanar o ganho? Atraindo para si a maior quantidade possvel
do estoque mundial de metais preciosos e tratando de ret-lo. Isso deveria ser alcanado por
uma poltica de proteo dos produtos do pas atravs de uma srie de medidas: reduzir pela
tributao elevada, ou proibir a entrada de bens manufaturados estrangeiros e facilitar o
ingresso de matrias-primas; inversamente, proibir a sada de matrias-primas produzidas no
pas e estimular a exportao de manufaturados quando estes concorressem vantajosamente
no mercado internacional.

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A forma pela qual, ao longo de alguns sculos, a Coroa portuguesa tratou de assegurar os
maiores ganhos do empreendimento colonial relaciona-se com as concepes de poltica
econmica vigentes na poca, abrangidas pela expresso "mercantilismo". Falamos em
"concepes" no plural porque seria equivocado imaginar que houve uma poltica econmica
dos Estados europeus, sempre idntica, entre os sculos XV e XVIII. Ela variou muito, de pas a
pas, de perodo a perodo, mas alguns traos essenciais podem ser definidos. Antes de fazer
isso, lembremos que a doutrina mercantilista no era, em si mesma, uma teoria econmica
baseada em conceitos, mas um receiturio de normas de poltica econmica. Foi a partir da
prtica e para justific-la que se chegou formulao de uma teoria.

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2.9. O MERCANTILISMO

Pelo conjunto de medidas, verifica-se que a poltica mercantilista pressupunha uma ampla
interveno do Estado, seja assumindo diretamente certas atividades econmicas, seja criando
condies favorveis a determinados grupos para alcanar os objetivos visados. No se tratava
de uma poltica absurda, como poderia parecer por sua obsesso pelos metais preciosos. Pelo
contrrio, era coerente com as possibilidades de ao dos Estados nacionais em via de criao
e crescimento, em um perodo no qual a moeda metlica tinha uma grande importncia para
consolidar o Estado.

2.10. O "EXCLUSIVO" COLONIAL


Qual o significado e o papel das colnias nesse contexto?
Elas deveriam contribuir para a auto-suficincia da metrpole, transformando-se em
reas reservadas de cada potncia colonizadora, na concorrncia internacional com as demais.
Para isso, era preciso estabelecer uma srie de normas e prticas que afastassem os
concorrentes da explorao das respectivas colnias. Esse conjunto de normas e prticas,
criado de acordo com as concepes mercantilistas, constitua o sistema colonial. Seu eixo
bsico consistia no "exclusivo" metropolitano, segundo a expressiva linguagem da poca, ou
seja, na exclusividade do comrcio externo da colnia em favor da metrpole.

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A Coroa lusa abriu brechas nesses princpios, principalmente devido aos limites de sua
capacidade de imp-los. No estamos falando apenas da existncia do contrabando, pois o
contrabando era uma quebra pura e simples das regras do jogo. Estamos falando sobretudo da
posio de Portugal no conjunto das naes europias. Os portugueses estiveram na
vanguarda da expanso martima, mas no tinham os meios de monopolizar seu comrcio
colonial. J durante o sculo XVI, as grandes praas comerciais no se situavam em Portugal,
mas na Holanda. Os holandeses foram importantes parceiros comerciais de Portugal,
transportando sal e vinho portugueses e acar brasileiro, em troca de produtos
manufaturados, queijos, cobre e tecidos. Obtiveram com isso muitas facilidades.

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Tomando agora o caso portugus, que nos interessa de perto, seria equivocado pensar
que os preceitos mercantilistas foram aplicados sempre consistentemente. Se insistimos em
lhes dar grande importncia, porque eles apontam para o sentido mais profundo das
relaes Metrpole-Colnia, embora no contem toda a histria dessas relaes.
Curiosamente, a aplicao mais conseqente da poltica mercantilista s se deu em meados do
sculo XVIII, sob o comando do Marqus de Pombal, quando seus princpios j eram postos em
dvida no resto da Europa Ocidental.

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Tratava-se de impedir ao mximo que navios estrangeiros transportassem mercadorias da


colnia, sobretudo para vender diretamente em outros pases da Europa. Inversamente,
procurava-se tambm impedir que mercadorias, em especial as no produzidas na metrpole,
chegassem colnia em navios desses pases. Em termos simplificados, buscava-se deprimir,
at onde fosse possvel, os preos pagos na colnia por seus produtos, para vend-los com
maior lucro na metrpole. Buscava-se tambm obter maiores lucros da venda na colnia, sem
concorrncia, dos bens por ela importados. O "exclusivo" colonial teve vrias formas:
arrendamento, explorao direta pelo Estado, criao de companhias privilegiadas de
comrcio, beneficiando determinados grupos comerciais metropolitanos etc.

Posteriormente, ao longo do sculo XVII, a Coroa seria levada a estabelecer relaes


desiguais com uma das novas potncias emergentes: a Inglaterra. Dessas condies resulta
que o "exclusivo" colonial luso oscilou de acordo com as circunstncias, ficando entre a relativa
liberdade e um sistema centralizado e dirigido, combinado com concesses especiais. Essas
concesses representavam, no fundo, a participao de outros pases no usufruto da
explorao do sistema colonial portugus.
Resumindo todo esse longo processo de oscilaes do "exclusivo" colonial, podemos dizer
que houve uma fase de relativa liberdade comercial de 1530 at 1571, data em que o Rei Dom
Sebastio decretou a exclusividade dos navios portugueses no comrcio da Colnia,
coincidindo, alis, a medida com os anos iniciais da grande expanso da economia aucareira.
O perodo da chamada unio das duas Coroas (1580-1640), quando o rei da Espanha ocupou
tambm o trono de Portugal, caracterizou-se por crescentes restries participao de
outros pases no comrcio colonial, visando especialmente a Holanda, que estava em guerra
com a Espanha. Mesmo assim, h notcias de um trfego regular e direto entre o Brasil e
Hamburgo na Alemanha, por volta de 1590.
Aps o fim do domnio espanhol, com a aclamao de Dom Joo IV como rei de Portugal,
seguiu-se uma breve fase de "livre comrcio", com pouca regulamentao e ausncia de
controle sobre o mercado colonial de importao. Mas, em 1649, passou-se a um novo sistema
de comrcio centralizado e dirigido, por meio de frotas. Com capital obtido principalmente de
cristos-novos, foi criada a Companhia Geral do Comrcio do Brasil. A companhia deveria
manter uma frota de 36 navios armados para comboiar navios mercantes que saam do Brasil e
aqui chegavam, duas vezes por ano; em troca, usufruiria do monoplio das importaes de
vinho, farinha, azeite de oliva e bacalhau e do direito de estabelecer os preos para esses
artigos. A partir de 1694, a companhia foi transformada em rgo governamental.

2.11. A GRANDE PROPRIEDADE E A MONOCULTURA DE EXPORTAO


Dissemos que o sentido mais profundo da colonizao, pelo menos at a descoberta dos
metais preciosos, foi dado pela grande propriedade, onde se cultivava predominantemente
um gnero destinado exportao, com base no trabalho escravo. A expresso da lngua
inglesa plantation, de uso cada vez mais corrente, sintetiza essa descrio.
A afirmativa de que a plantation foi a forma bsica da colonizao portuguesa no Brasil se
tornou clssica a partir dos trabalhos de Caio Prado Jnior. Em anos mais recentes, ela vem

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Entretanto, a criao da empresa no impediu concesses feitas por Portugal Holanda e


especialmente Inglaterra. Em poucas palavras, a Coroa buscava a proteo poltica inglesa,
dando em troca vantagens comerciais. Um bom exemplo disso o tratado imposto por
Cromwell em 1654, em que se garantia aos ingleses o direito de negociar com a colnia
brasileira, exceto no tocante aos produtos monopolizados pela Companhia Geral do Comrcio.
O sistema de frotas s foi abandonado em 1765, quando o Marqus de Pombal resolveu
estimular o comrcio e restringir o crescente papel dos ingleses. Isso se fez atravs da criao
de novas companhias (Companhia do Gro-Par e Maranho; Companhia de Pernambuco e
Paraba), que representaram as ltimas expresses ntidas da poltica mercantilista no Brasil.

sendo criticada por historiadores como Francisco Carlos Teixeira da Silva e Ciro Flamarion
Cardoso. Teixeira considera que o projeto "plantacionista" era assumido pela classe dominante
colonial, mas a Coroa sempre se preocupou em diversificar a produo e garantir o plantio de
gneros alimentcios para consumo na prpria Colnia. Cardoso assinala que a obsesso com o
conceito de plantation fez com que se deixassem de lado alguns fatos importantes da
complexa realidade econmico-social brasileira. Assim, no se deu o necessrio relevo s reas
geogrficas perifricas e houve uma excessiva reduo da estrutura social a senhores, em um
plo, e escravos, em outro, esquecendo-se a importncia dos brancos e ignorando-se a
existncia de um campesinato, ou seja, de pequenos proprietrios, na sociedade rural.
A crtica significativa, especialmente porque rediscute concepes assentes, com novos
elementos e outro ngulo de viso. Ela chama a ateno para o fato de que o Brasil colonial
no foi s acar, ouro, grande propriedade e escravos, mas parece-nos excessivo dizer que o
projeto de colonizao de tipo plantation fosse um empreendimento sobretudo da classe
dominante colonial - senhores de engenho, lavradores de cana e de fumo, comerciantes
exportadores - e no da Coroa portuguesa.
Por certo, havia diferenas entre essas duas esferas, mas elas no nasciam de um
desinteresse da Coroa pela plantation. Derivavam, sim, do fato de que de um lado apareciam
diretamente interesses privados; de outro, a principal instituio responsvel pela organizao
geral da vida na Colnia. Da, por exemplo, o contnuo interesse do governo portugus na
produo de alimentos e as resistncias opostas pelos proprietrios rurais a utilizar terras com
esse objetivo menos rentvel.
A concepo definidora da colonizao pela grande empresa monocultura escravista,
adaptada aos interesses da Metrpole, um modelo cujo valor consiste em dar as linhas
bsicas de entendimento de um sistema que caracterizou o Brasil na Colnia e deixou suas
marcas aps a Independncia.
Que marcas so essas?

2.12. ESTADO E IGREJA


As duas instituies bsicas que, por sua natureza, estavam destinadas a organizar a
colonizao do Brasil foram o Estado e a Igreja Catlica. Embora se trate de instituies

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O contraste com a histria dos Estados Unidos revelador. Destaquemos aqui o fato de
que as condies do clima e outras no permitiram a instalao no nordeste dos Estados
Unidos - a Nova Inglaterra - de uma colonizao do tipo plantation. Estabeleceram-se ali
pequenos proprietrios que produziam, a princpio, para a sua subsistncia e depois, pouco a
pouco, para as plantaes escravistas do sul do pas e para a rea das Antilhas. A produo no
foi a tpica da plantation, mas bastante diversificada - madeiras, cereais, manufaturados -, e,
o que mais importante, os lucros tenderam a se concentrar na colnia. Foi a partir desse
ncleo, no sem enormes abalos, que os Estados Unidos se diferenciaram em termos
socioeconmicos, polticos e culturais do que viria a ser o Terceiro Mundo latino-americano.

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A grande propriedade, a vinculao com o exterior atravs de uns poucos produtos


primrios de exportao, a escravido e suas conseqncias.

distintas, naqueles tempos uma estava ligada outra. No existia na poca, como existe hoje,
o conceito de cidadania, de pessoa com direitos e deveres com relao ao Estado,
independentemente da religio. A religio do Estado era a catlica e os sditos, isto , os
membros da sociedade, deviam ser catlicos.
Em princpio, houve uma diviso de trabalho entre as duas instituies. Ao Estado coube o
papel fundamental de garantir a soberania portuguesa sobre a Colnia, dot-la de uma
administrao, desenvolver uma poltica de povoamento, resolver problemas bsicos, como o
da mo-de-obra, estabelecer o tipo de relacionamento que deveria existir entre Metrpole e
Colnia. Essa tarefa pressupunha o reconhecimento da autoridade do Estado por parte dos
colonizadores que se instalariam no Brasil, seja pela fora, seja pela aceitao dessa
autoridade, ou por ambas as coisas.
Nesse sentido, o papel da Igreja se tornava relevante. Como tinha em suas mos a
educao das pessoas, o "controle das almas" na vida diria, era um instrumento muito eficaz
para veicular a idia geral de obedincia e, em especial, a de obedincia ao poder do Estado.
Mas o papel da Igreja no se limitava a isso. Ela estava presente na vida e na morte das
pessoas, nos episdios decisivos do nascimento, casamento e morte. O ingresso na
comunidade, o enquadramento nos padres de uma vida decente, a partida sem pecado
deste "vale de lgrimas" dependiam de atos monopolizados pela Igreja: o batismo, a crisma, o
casamento religioso, a confisso e a extremauno na hora da morte, o enterro em um
cemitrio designado pela significativa expresso "campo-santo".

O controle da Coroa sobre a Igreja foi em parte limitado pelo fato de que a Companhia de
Jesus at a poca do Marqus de Pombal (1750-1777) teve forte influncia na Corte. Na
Colnia, o controle sofreu outras restries. De um lado, era muito difcil enquadrar as
atividades do clero secular - aquele que existe fora das ordens religiosas -, disperso pelo
territrio; de outro, as ordens religiosas conseguiram alcanar maior grau de autonomia. A
maior autonomia das ordens dos franciscanos, mercedrios, beneditinos, carmelitas e
principalmente jesutas resultou de vrias circunstncias. Elas obedeciam a regras prprias de
cada instituio e tinham uma poltica definida com relao a questes vitais da colonizao,
como a indgena. Alm disso, na medida em que se tornaram proprietrias de grandes

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Muitos dos encargos da Coroa resultavam, pelo menos em tese, em maior subordinao
da Igreja, como o caso da incumbncia de remunerar o clero e construir e zelar pela
conservao dos edifcios destinados ao culto. Para supervisionar todas essas tarefas, o
governo portugus criou uma espcie de departamento religioso do Estado: a Mesa da
Conscincia e Ordens.

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Na histria do mundo ocidental, as relaes entre Estado e Igreja variaram muito de pas a
pas e no foram uniformes no mbito de cada pas, ao longo do tempo. No caso portugus,
ocorreu uma subordinao da Igreja ao Estado atravs de um mecanismo conhecido como
padroado real. O padroado consistiu em uma ampla concesso da Igreja de Roma ao Estado
portugus, em troca da garantia de que a Coroa promoveria e asseguraria os direitos e a
organizao da Igreja em todas as terras descobertas. O rei de Portugal ficava com o direito de
recolher o tributo devido pelos sditos da Igreja conhecido como dzimo, correspondente a um
dcimo dos ganhos obtidos em qualquer atividade. Cabia tambm Coroa criar dioceses e
nomear os bispos.

extenses de terra e empreendimentos agrcolas, as ordens religiosas no dependiam da


Coroa para sua sobrevivncia.
Padres seculares buscaram fugir ao peso do Estado e da prpria Igreja, quando havia
oportunidade, por um caminho individual. Exemplo clebre o de alguns padres participantes
da Inconfidncia Mineira, que se dedicavam a grandes lavouras, a trabalhos de minerao, ao
trfico de escravos e diamantes. A presena de padres pode ser constatada praticamente em
todos os movimentos de rebelio, a partir de 1789, prolongando-se aps a independncia do
Brasil at meados do sculo XIX.
As razes dessa presena esto pouco estudadas. O historiador Jos Murilo de Carvalho,
analisando a poca imperial, contrastou o procedimento conservador dos magistrados com o
comportamento rebelde dos padres. Sugeriu que a rebeldia destes tinha origem em sua
extrao social, nas dificuldades de ascenso na carreira, na atuao mais prxima
populao. De qualquer forma, seria engano estender a todo o clero essa caracterstica de
rebeldia, visvel mas excepcional. Na atividade do dia-a-dia, silenciosamente e s vezes com
pompa, a Igreja tratou de cumprir sua misso de converter ndios e negros, e de inculcar na
populao a obedincia aos seus preceitos, assim como aos preceitos do Estado.

2.13. O ESTADO ABSOLUTISTA E O "BEM COMUM"


O Estado portugus na poca da colonizao um Estado absolutista. Em teoria, todos os
poderes se concentram por direito divino na pessoa do rei. O reino - ou seja, o territrio, os
sditos e seus bens - pertence ao rei, constitui seu patrimnio. Da o uso da expresso "Estado
patrimonialista" para definir o Estado absolutista, utilizada por muitos autores, a partir da
conceituao do socilogo alemo Max Weber.

A montagem da administrao colonial desdobrou e enfraqueceu o poder da Coroa. Por


certo, era na Metrpole que se tomavam as decises centrais, mas os administradores do
Brasil tinham de improvisar medidas, diante de situaes novas, e ficavam muitas vezes se

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Tudo isso no quer dizer que o rei no devesse levar em conta os interesses dos
diferentes estratos sociais - nobres, comerciantes, clero, gente do povo - nem que governasse
sozinho. A preferncia pela expresso "Coroa" em vez de "Rei" para designar o poder da
monarquia portuguesa significativa nesse sentido. Se a palavra decisiva cabia ao rei, tinha
muito peso na deciso uma burocracia por ele escolhida, formando um corpo de governo.
Mesmo a indefinio das fronteiras entre o pblico e o privado no foi completa; pelo menos
no reinado de Dom Joo IV (1640-1656), uma srie de medidas foram tomadas, principalmente
no mbito fiscal, com o objetivo de estabelecer limites ao do rei. O "bem comum" surgia
como uma idia nova que justificava a restrio aos poderes reais de impor emprstimos ou se
apossar de bens privados para seu uso.

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No Estado absolutista no h - sempre em teoria - distino entre a esfera pblica, como


campo de atividade do Estado, e a esfera privada, como campo de ao dos indivduos com
direitos maiores ou menores. Nele, tudo pblico, pois no h limites preestabelecidos ao
poder real. Por exemplo, quando em 1446, na poca do Rei Afonso V, foi efetuada uma reviso
e organizao das leis do reino, seu autor dizia que "o rei tem seu poder das mos de Deus e
como seu vigrio tenente (isto , como delegado de Deus) livre de toda lei humana".

equilibrando entre as presses imediatas dos colonizadores e as instrues emanadas da


distante Lisboa.

2.14. AS INSTITUIES DA ADMINISTRAO COLONIAL


Vejamos em sntese quais foram as principais instituies e rgos da administrao
portuguesa no Brasil, a partir do governo geral. Antes, lembremos que no havia
especializao clara dos diferentes rgos como hoje ocorre. Atividades executivas e
judicirias, por exemplo, no estavam delimitadas. Existiam autoridades que tanto realizavam
tarefas de administrar como de julgar questes surgidas entre as pessoas.
Entre as figuras de cpula, destacavam-se os governadores de capitania, especialmente os
das mais importantes. Acima deles, ficava o governador-geral. A partir de 1763, quando a sede
do governo foi transferida da Bahia para o Rio de Janeiro, tornou-se comum a outorga ao
governador-geral, pelo rei, do ttulo de Vice-Rei e Capito-General do Mar e Terra do Estado
do Brasil. Os vice-reis tinham extensas atribuies, dispondo do conjunto das foras armadas.
Representavam e encarnavam, distncia, a pessoa do monarca portugus, o que no era
pouco, em uma poca de contatos e comunicaes difceis.
Os demais rgos administrativos podem ser agrupados em trs setores: o Militar, o da
Justia e o da Fazenda. As foras armadas de uma capitania compunham-se da tropa de linha,
das milcias e dos corpos de ordenana. A primeira constitua um contingente regular e
profissional permanentemente em armas. Era quase sempre composta de regimentos
portugueses. Para completar os efetivos, as autoridades coloniais deveriam engajar gente
branca da Colnia. Mas como poucas pessoas queriam voluntariamente ingressar na tropa em
seus nveis mais baixos, as autoridades lanavam mo do recrutamento, que se tornou o
espantalho da populao. Na Bahia, por exemplo, em fins do sculo XVIII, logo que comeava a
ao violenta dos agentes recrutadores, constatava-se a carestia dos gneros alimentcios
porque os lavradores abandonavam as roas.

Os rgos de Justia, s vezes com funes administrativas, eram representados pelos


vrios juzes, entre os quais se destacava o ouvidor da comarca, nomeado pelo soberano por
trs anos. Para julgar recursos das decises, existiam os Tribunais da Relao, presididos pelo
governador ou pelo vice-rei, a princpio s na Bahia e depois na Bahia e no Rio de Janeiro. Por
sua vez, o principal rgo encarregado de arrecadar tributos e determinar a realizao de
despesas era a Junta da Fazenda, presidida tambm pelo governador de cada capitania.

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Por ltimo, existiam as ordenanas, formadas por todo o resto da populao masculina
entre dezoito e sessenta anos, exceto os padres. Ao contrrio das milcias, as ordenanas
constituam uma fora local e para elas no havia recrutamento. Sua atividade militar limitavase a exerccios peridicos e a agir quando surgissem na localidade tumultos ou outros
acontecimentos extraordinrios.

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As milcias eram tropas auxiliares, recrutadas, entre os habitantes da Colnia, para servio
obrigatrio e no-remunerado. Quase no se apresentavam voluntrios, e o mtodo do
recrutamento forado, principalmente dos pobres, a imperava.

Devemos por ltimo fazer referncia especial a um rgo de poder constitudo de


membros da sociedade: as Cmaras Municipais, com sede nas vilas e nas cidades. Elas eram
compostas de membros natos, ou seja, no-eleitos, e de representantes eleitos. Votavam nas
eleies, que eram geralmente indiretas, os "homens bons", ou seja, proprietrios residentes
na cidade, excludos os artesos e os considerados impuros pela cor e pela religio, isto ,
negros, mulatos e cristos-novos. O campo de atividade das Cmaras Municipais variou muito.
Nos primeiros tempos da Colnia, Cmaras como as de So Lus, Rio de Janeiro e So Paulo
tornaram-se de fato a principal autoridade das respectivas capitanias, sobrepondo-se aos
governadores e chegando mesmo, em certos casos, a destitu-los. Posteriormente, seu poder
diminuiu, refletindo a concentrao da autoridade nas mos dos representantes da Coroa.
As Cmaras possuam finanas e patrimnio prprios. Arrecadavam tributos, nomeavam
juzes, decidiam certas questes, julgavam crimes como pequenos furtos e injrias verbais,
cuidavam das vias pblicas, das pontes e chafarizes includos no seu patrimnio. Elas foram
controladas, sobretudo at meados do sculo XVII, pela classe dominante dos proprietrios
rurais e expressavam seus interesses. As Cmaras dc Belm e So Paulo, por exemplo,
procuraram garantir o direito de organizar expedies para escravizar os ndios, e as do Rio de
Janeiro e Bahia muitas vezes estabeleceram moratria para as dvidas dos senhores de
engenho e combateram os monoplios comerciais. Graas ao seu enraizamento na sociedade,
as Cmaras Municipais foram o nico rgo que sobreviveu por inteiro e at se reforou, aps
a Independncia.

2.15. AS DIVISES SOCIAIS


Passemos a uma anlise de sociedade, lidando principalmente com suas divises.

2.15.1.

A PUREZA DE SANGUE

2.15.2.

LIVRES E ESCRAVOS

O critrio discriminatrio se referia essencialmente a pessoas. Mais profundo do que ele


era o corte que separava pessoas e no-pessoas, ou seja, gente livre e escravos, considerados
juridicamente coisa. A condio de livre ou de escravo estava muito ligada etnia e cor, pois
escravos eram, em primeiro lugar, negros, depois, ndios e mestios. Toda uma nomenclatura
se aplicava aos mestios, distinguindo-se os mulatos, os mamelucos, curibocas ou caboclos,
nascidos da unio entre branco e ndio; os cafuzos, resultantes da unio entre negro e ndio.

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Um princpio bsico de excluso distinguia determinadas categorias sociais, pelo menos


at uma carta-lei de 1773. Era o princpio de pureza dc sangue. Impuros eram os cristosnovos, os negros, mesmo quando livres, os ndios em certa medida e as vrias espcies de
mestios. Eles no podiam ocupar cargos de governo, receber ttulos de nobreza, participar de
irmandades de prestgio etc. A carta-lei de 1773 acabou com a distino entre cristos antigos
e novos, o que no quer dizer que da para a frente o preconceito tenha se extinguido.

8. Uma Mameluca da Provncia de So Paulo, na concepo do naturalista Spix

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7. Uma Cafusa da Provncia de So Paulo, na concepo do naturalista Spix

Convm distinguir porm entre escravido indgena e negra. Do incio da colonizao at


a extino formal da escravido indgena, houve ndios cativos e os chamados forros ou
administrados. Estes eram ndios que, aps a captura, tinham sido colocados sob a tutela dos
colonizadores. Sua situao no era muito diversa dos cativos. Entretanto, se em geral a
situao do ndio era muito penosa, no equivalia do negro. A proteo das ordens religiosas
nos aldeamentos indgenas imps limites explorao pura e simples. A prpria Coroa
procurou estabelecer uma poltica menos discriminatria. Um alvar de 1755, por exemplo,
chegou mesmo a estimular os casamentos mistos de ndios e brancos, considerando tais
unies sem "infmia alguma". O mesmo alvar previa uma preferncia em "empregos e
honras" para os descendentes dessas unies e proibia que eles fossem chamados de
"caboclos" ou outros nomes semelhantes que pudessem ser "injuriosos". Tratamento muito
diferente recebiam as unies de ndio com negro. Por exemplo, o vice-rei do Brasil mandou dar
baixa do posto de capito-mor a um ndio, porque "se mostrara de to baixos sentimentos que
casou com uma preta, manchando seu sangue com esta aliana e tornando-se assim indigno
de exercer o referido posto".
A significativa presena de africanos e afro-brasileiros na sociedade brasileira pode ser
constatada pelos indicadores de populao no fim do perodo colonial. Negros e mulatos
representavam cerca de 75% da populao de Minas Gerais, 68% de Pernambuco, 79% da
Bahia e 64% do Rio de Janeiro. Apenas So Paulo tinha uma populao majoritariamente
branca (56%). Cativos trabalhavam nos campos, nos engenhos, nas minas, na casa-grande.
Realizavam nas cidades tarefas penosas, no transporte de cargas, de pessoas, de dejetos
malcheirosos ou na indstria da construo. Foram tambm artesos, quitandeiros,
vendedores de rua, meninos de recado etc.

Mas entre os escravos existiram distines. Algumas se referiam ao trabalho exercido,


pois havia diferenas entre servir na casa-grande ou trabalhar no campo, ser escravo na
grande propriedade ou "escravo de ganho" nas cidades. Outras distines referiam-se
nacionalidade, ao tempo de permanncia no pas ou cor da pele. "Boal" era o cativo recmchegado da frica, ignorante da lngua e dos costumes; "ladino", o que j estava relativamente
"adaptado", falando e entendendo portugus; "crioulo" era o nascido no Brasil. Uma coisa era
o preto retinto, em um extremo, e o mulato claro, em outro. Em geral, mulatos e crioulos eram

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2.15.3. ESCRAVOS E ESCRAVOS

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As relaes escravistas no se resumiram a um vnculo direto entre senhor e escravo, sem


envolver outras pessoas. Houve cativos alugados para a prestao de servios a terceiros e,
nos centros urbanos, existiram os "escravos de ganho" - uma figura comum no Rio de Janeiro
dos primeiros decnios do sculo XIX. Os senhores permitiam que os escravos fizessem seu
"ganho", prestando servios ou vendendo mercadorias e cobravam deles, em troca, uma
quantia fixa paga por dia ou por semana. Escravos de ganho foram utilizados em pequena e
em larga escala, de um nico cativo at trinta ou quarenta. Se a maioria deles exercia sua
atividade nas ruas, caindo inclusive na prostituio e na mendicncia, com o assentimento de
seus senhores, existiram tambm escravos de ganho que eram barbeiros instalados em lojas,
ou operrios.

preferidos para as tarefas domsticas, artesanais e de superviso, cabendo aos escuros,


sobretudo aos africanos, os trabalhos mais pesados.

2.15.4. LIVRES E LIBERTOS


Alm das distines no mbito da massa escrava, devemos considerar que houve no Brasil
colonial um grande nmero de africanos ou afro-brasileiros livres ou libertos. Dados referentes
ao fim do perodo indicam que cerca de 42% da populao negra ou mulata eram constitudas
por essa categoria. Sua condio era ambgua. Considerados formalmente livres, voltavam na
prtica a ser escravizados de forma arbitrria. No podiam pertencer ao Senado da Cmara ou
a prestigiosas irmandades leigas, como a Ordem Terceira de So Francisco. Mesmo a liberdade
de um ex-escravo podia ser revogada, por atitudes de desrespeito para com seu antigo senhor.
A escravido foi uma instituio nacional. Penetrou toda a sociedade, condicionando seu
modo de agir e de pensar. O desejo de ser dono de escravos, o esforo por obt-los ia da
classe dominante ao modesto arteso branco das cidades. Houve senhores de engenho e
proprietrios de minas com centenas de escravos, pequenos lavradores com dois ou trs, lares
domsticos, nas cidades, com apenas um escravo. O preconceito contra o negro ultrapassou o
fim da escravido e chegou modificado a nossos dias. At pelo menos a introduo em massa
de trabalhadores europeus no centro-sul do Brasil, o trabalho manual foi socialmente
desprezado como "coisa de negro".

2.15.5.

NOBREZA, CLERO E POVO

2.15.6.

HIERARQUIA DAS PROFISSES

As diferentes atividades eram desigualmente valorizadas. A de maior prestgio, sobretudo


nos primeiros tempos, era no propriamente uma atividade, mas "o ser senhor de engenho".
Na famosa expresso do Padre Antonil, em sua obra Cultura e Opulncia do Brasil por Suas
Drogas e Minas, escrita no incio do sculo XVIII, "o ser senhor de engenho ttulo a que

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A populao livre e pobre abrangia pessoas de condio diversa. Roceiros, pequenos


lavradores, trabalhadores povoaram os campos; as poucas cidades reuniram vendedores de
rua, pequenos comerciantes, artesos. Lembremos, de passagem, que esse quadro no foi
esttico. A descoberta do ouro e dos diamantes em Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, a
partir de princpios do sculo XVIII, e a vinda da famlia real para o Rio de Janeiro, no incio do
sculo XIX, foram, cada um sua maneira, fatores de diversificao social e de alterao das
relaes entre campo e cidade. Na regio mineira e nos centros urbanos, como Salvador e o
Rio de Janeiro, existiam burocratas e administradores, letrados e gente dedicada s chamadas
profisses liberais, especialmente a advocacia.

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Em teoria, as pessoas livres da Colnia foram enquadradas em uma hierarquia de ordens


(nobreza, clero e povo), uma caracterstica do Antigo Regime. A transplantao desse modelo,
vigente em Portugal, teve pouco efeito prtico no Brasil. Os ttulos de nobreza foram
ambicionados pela elite branca, mas no existiu uma aristocracia hereditria. Os fidalgos eram
raros, e muita gente comum tinha pretenses a nobreza.

muitos aspiram porque traz consigo o ser servido e respeitado de muitos. E [...] bem se pode
estimar no Brasil o ser senhor de engenho, quanto proporcionadamente se estimam os ttulos
entre os fidalgos do reino".
O comrcio era considerado uma profisso menos digna e, em teoria, os homens de
negcios estavam excludos das Cmaras e das honrarias. O fato de que muitos deles fossem
cristos-novos, ou seja, de ascendncia judaica, acrescentava outro elemento de
discriminao. Os artesos tambm eram depreciados, pois considerava-se o trabalho manual
uma atividade inferior. Quase sempre sem representao nas Cmaras, conseguiam s vezes
se fazer ouvir pela voz do "juiz de fora", magistrado profissional indicado pela Coroa que
presidia a Cmara nas cidades maiores. A partir de um reduzido nmero, o grupo cresceu
tanto quantitativamente como em sua expresso social, a ponto de alguns alfaiates se
colocarem frente de uma rebelio contra a Coroa, na Bahia, em fins do sculo XVIII.

2.15.7. Os QUE MANDAM


No alto da pirmide social da populao livre ficavam os grandes proprietrios rurais e os
comerciantes voltados para o comrcio externo. Esse era um quadro tpico do litoral do
Nordeste e, mais tarde, do Rio de Janeiro. Desempenhando um papel estratgico na vida da
Colnia, os grandes comerciantes no foram includos na discriminao imposta, em teoria,
sua atividade. Ao contrrio, descreveram uma curva de ascenso social e poltica, a partir de
meados do sculo XVII. Participaram cada vez mais das Cmaras e irmandades de prestgio e
ocuparam postos elevados nas milcias.

Um exemplo extremo das divergncias foi a chamada Guerra dos Mascates, ocorrida em
Pernambuco em 1710-1711, que ops os senhores de engenho, de Olinda e os "mascates"
(que, na verdade, pouco tinham de mascates) do Recife. Tratava-se, na realidade, de grandes
comerciantes, alguns dos quais aumentaram seu poder ao arrematar, em leiles realizados
pela Coroa, o direito de cobrar impostos.

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De outro lado, existiam razes potenciais de conflito. Os grandes comerciantes influam


nos preos dos produtos de exportao e importao, sobretudo quando conseguiam ocupar
postos nas companhias privilegiadas de comrcio, organizadas pela Coroa. Alm disso,
adiantavam recursos aos grandes proprietrios rurais para financiar o plantio e a compra de
escravos e equipamentos, com garantia de hipoteca sobre as terras. As questes de dvidas e
as controvrsias sobre pedidos de moratria foram freqentes na rea dos engenhos de
acar do Nordeste. As disputas se acirravam quando vinham acompanhadas de uma diviso
de origem entre senhores rurais nativos e comerciantes portugueses.

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Entre os dois setores de cpula, houve pontos de aproximao e de rivalidade. De um


lado, eles constituam, em conjunto, as foras socialmente dominantes da Colnia, diante da
massa de escravos e homens livres de condio inferior. A ascenso econmica dos
comerciantes facilitou seu ingresso na elite colonial. Atravs do casamento e da compra de
terras, muitos comerciantes se tornaram tambm senhores de engenho no Nordeste, com isso
desfazendo em parte a distino entre os dois setores.

2.15.8.

DISCRIMINAO RELIGIOSA

Uma diviso da sociedade diretamente relacionada com o princpio de pureza de sangue


dizia respeito religio. Os sditos da Coroa residentes no Brasil eram, por definio, catlicos.
Mas havia os mais e os menos catlicos. Estes eram os cristos-novos, judeus ou seus
descendentes, obrigados a converter-se ao cristianismo por deciso da monarquia lusa (1497).
Sobre eles pesava a suspeita adicional de praticar em segredo a religio judaica. Os cristosnovos tiveram um papel relevante, desde os primeiros tempos da Colnia, como mercadores,
artesos, senhores de engenho, ocupando tambm cargos civis e eclesisticos. Em 1603, a
Mesa da Conscincia, em Lisboa, determinou que o bispado do Brasil, com sede em Salvador,
s apontasse "cristos de velha cepa" para os ofcios religiosos em Pernambuco, porque a
maioria deles eslava nas mos de cristos-novos.
Apesar desse papel relevante, e talvez por isso mesmo, os cristos-novos foram
discriminados, alguns deles presos e mortos nas mos de inquisidores. Comparativamente,
entretanto, as perseguies no tiveram a eficincia das desencadeadas na Amrica
espanhola. A Inquisio no se instalou em carter permanente no Brasil, e suas aterrorizantes
visitas, com exceo da realizada ao Estado do Gro-Par em 1763-1769, ocorreram na poca
em que a Coroa portuguesa esteve nas mos dos reis da Espanha. O Santo Ofcio inquisitrio
esteve na Bahia e em Pernambuco entre 1591 e 1595, voltando Bahia em 1618.

2.15.9.

DISCRIMINAO SEXUAL

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Mesmo em relao s famlias de elite, o quadro de submisso das mulheres tinha


excees. Em determinadas circunstncias, elas desempenharam um relevante papel nas
atividades econmicas. Isso ocorreu na regio de So Paulo, onde as mulheres, descritas por
um governador da capitania por volta de 1692 como "formosas e varonis", assumiam a
administrao da casa e dos bens, quando os homens se lanavam por vrios anos s
expedies no serto.

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Por ltimo, lembremos a diviso entre homens e mulheres, o que nos leva anlise da
famlia. Tradicionalmente, sobretudo por influncia dos estudos de Gilberto Freyre, quando
falvamos em famlia na Colnia logo vinha mente o modelo patriarcal: o de uma famlia
extensiva, constituda por parentes de sangue e afins, agregados e protegidos, sob a chefia
indiscutvel de uma figura masculina. A famlia patriarcal teve grande importncia, marcando
inclusive, como logo veremos, as relaes entre sociedade e Estado. Mas ela foi caracterstica
da classe dominante, mais exatamente da classe dominante do Nordeste. Entre a gente de
condio social inferior a famlia extensiva no existiu, e as mulheres tenderam a ter maior
independncia, quando no tinham marido ou companheiro. Em Ouro Preto de 1804, por
exemplo, considerando-se 203 unidades domsticas, apenas 93 eram encabeadas por
homens.

2.15.10. CIDADE E CAMPO


A populao da Colnia viveu em sua grande maioria no campo. As cidades cresceram aos
poucos e eram dependentes do meio rural. A prpria capital da Colnia foi descrita por Frei
Vicente do Salvador, no sculo XVI, como "cidade esquisita, de casas sem moradores, pois os
proprietrios passavam mais tempo em suas roas rurais, s acudindo no tempo das festas. A
populao urbana constava de mecnicos que exerciam seus ofcios, de mercadores, de
oficiais de Justia, de Fazenda, de Guerra, obrigados residncia". Um padre jesuta refere-se
pobreza da pequena So Paulo, no sculo XVII, como resultado da constante ausncia dos
habitantes porque "fora por ocasio de trs ou quatro festas principais eles ficam cm suas
herdades ou andam por bosques e campos, em busca de ndios, no que gastam suas vidas".
Esse quadro modificou-se, em parte, pela crescente influncia dos grandes comerciantes
e pelo crescimento do aparelho administrativo, o que aumentou o peso qualitativo das
cidades. Fatos como a invaso holandesa e sobretudo a vinda da famlia real para o Rio de
Janeiro tiveram tambm importncia no desenvolvimento dos centros urbanos.

2.16. ESTADO E SOCIEDADE


Como definir as relaes entre Estado e sociedade?

Penso que no possvel colocar-se na linha de uma ou outra dessas interpretaes, por
duas razes principais: 1. elas se apresentam como um modelo imposto a espaos e
momentos histricos diversos; 2. ao separar radicalmente Estado de um lado e sociedade de
outro, tendem a excluir a possibilidade de entrelaamento dos dois nveis.
Comeando pela primeira dessas razes, podemos dizer que a ausncia do Estado e o
preenchimento de suas funes por grupos privados ocorreu em certas reas, como no serto
nordestino voltado para a pecuria, mas no serve para definir o quadro mais geral da Colnia.
Por outro lado, o Estado portugus no se ajusta idia de uma mquina burocrtica

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A orientao oposta, mais antiga, se encontra em autores como Oliveira Viana e Nestor
Duarte, que escreveram seus trabalhos nas dcadas de 1920 e 1940. Para eles, um setor da
sociedade imperava na Colnia diante de um Estado frouxo e sem expresso. Os dominadores
teriam sido os grandes proprietrios de terras, o senhoriato rural, no s atravs da
descentralizao do poder como da modificao de sua natureza, a qual deixou de ser o da
funo poltica para servir a interesses privados. Seriam eles quem governavam, legislavam,
faziam justia, guerreavam contra as tribos do interior, em defesa das populaes prximas s
suas fazendas. Em suma, agiam como verdadeiros senhores feudais.

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Comecemos identificando duas interpretaes radicalmente opostas. A primeira, que tem


em Raimundo Faoro um de seus representantes mais significativos, localiza no Estado o plo
dominador; a origem da dominao estaria na formao do Estado portugus que, desde o
sculo XIV, caracterizava-se pela centralizao precoce e pela vigncia de um corpo de leis,
como um Estado patrimonialista. Na Colnia, o poder estatal, representado por uma poderosa
burocracia, teria iniciado sua obra centralizadora, reforando os mecanismos de dominao e
de represso. Seus braos atingiriam at mesmo o serto distante, por meio de caudilhos e
bandeirantes que, em ltima anlise, agiam em nome do Estado.

esmagadora, transposta com xito para a Colnia. A tentativa de transpor a organizao


administrativa lusa para o Brasil chocou-se com inmeros obstculos, dada a extenso da
Colnia, a distncia da Metrpole e a novidade dos problemas a serem enfrentados. O Estado
foi estendendo seu alcance ao longo do tempo, diramos melhor ao longo dos sculos, sendo
mais presente nas regies que eram o ncleo fundamental da economia de exportao. At
meados do sculo XVII, a ao das autoridades somente se exerceu com eficcia na sede do
governo geral e das capitanias sua volta. Nas outras regies, predominaram as ordens
religiosas, especialmente a dos jesutas, considerada um Estado dentro do Estado, ou os
grandes proprietrios rurais e apresadores de ndios.
O bandeirismo paulista no foi uma iniciativa do Estado. Compatibilizou-se em regra com
os interesses do governo portugus, definindo-se, porm, ao mesmo tempo, como uma
iniciativa da sociedade local, independentemente da vontade do poder metropolitano.
Com a descoberta das minas de ouro e diamantes no incio do sculo XVIII, o Estado
aumentou seus controles, com o objetivo de organizar uma sociedade em rpido crescimento
e assegurar a percepo dos tributos sobre as novas riquezas. Mas mesmo a s o Distrito
Diamantino, instalado em Minas Gerais na Comarca do Serro Frio, correspondeu imagem de
um Estado sobreposto sociedade, amputando todos os membros que resistissem a seu
domnio.
Isso no quer dizer que seja invivel estabelecer um padro geral das relaes entre
Estado e sociedade no Brasil colonial, respeitadas as diferenas de tempo e espao. Em
primeiro lugar, sobretudo quando nos referimos aos nveis mais altos da atividade do Estado,
ser quase sempre possvel distinguir entre a ao do Estado e os interesses dominantes da
sociedade. A Coroa e seus prepostos no Brasil assumiram um papel de organizador geral da
vida da Colnia que no correspondia necessariamente a esses interesses. Por exemplo,
medidas tendentes a limitar a escravizao dos ndios, ou garantir o suprimento de gneros
alimentcios por meio do plantio obrigatrio nas fazendas, foram recebidas at com revolta
pelos apresadores de ndios e proprietrios rurais.
Mas Estado e sociedade no so dois mundos estranhos. Pelo contrrio, h um duplo
movimento do Estado em direo sociedade e desta em direo ao Estado. Esse movimento
se caracteriza pela indefinio dos espaos pblico e privado.

A famlia ou as famlias em aliana - e aqui estamos falando de famlias da classe


dominante - surgem como redes formadas no apenas por parentes de sangue mas por
padrinhos e afilhados, protegidos e amigos. Para a Coroa, o Estado um patrimnio rgio e os
governantes devem ser escolhidos entre os homens leais ao rei. Por sua vez, os setores
dominantes da sociedade tratam de abrir caminho na mquina estatal ou receber as graas
dos governantes em benefcio da rede familiar.

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Significa que, se por um lado o Estado penetrado por interesses particulares, por outro
sua ao no tem limites claros, decorrentes de garantias individuais dos cidados. Os traos
do Estado patrimonial luso, onde tudo, em ltima anlise, patrimnio do rei, ajustam-se aos
traos da sociedade colonial, na qual predomina a solidariedade familiar.

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Que significa isso?

Por caminhos diversos, resulta disso um governo que se exerce no de acordo com
padres de impessoalidade e respeito lei, mas segundo critrios de lealdade. A expresso
"para os amigos tudo, para os inimigos a lei" resume a concepo e a prtica que descrevemos.
O fato de que ela tenha sido atribuda a um presidente da Repblica mostra que estamos
diante de um padro de comportamento com longa vida na histria do Brasil.

2.17. AS PRIMEIRAS ATIVIDADES ECONMICAS


Hoje, o Brasil se caracteriza por conter regies muito diferentes entre si, mas esse fato era
ainda mais acentuado nos tempos coloniais, quando, alm de tudo, as comunicaes eram
difceis e existiam reas inexploradas ou desconhecidas.

2.17.1. O ACAR
Na sua faixa litornea, o Nordeste representou o primeiro centro de colonizao e de
urbanizao da nova terra. A atual situao do Nordeste no fruto da fatalidade, mas de um
processo histrico. At meados do sculo XVIII, a regio nordestina, que era designada como o
"Norte", concentrou as atividades econmicas e a vida social mais significativa da Colnia;
nesse perodo, o Sul foi uma rea perifrica, menos urbanizada, sem vinculao direta com a
economia exportadora. Salvador foi a capital do Brasil at 1763 e, por muito tempo, sua nica
cidade importante. Embora no haja dados de populao seguros at meados do sculo XVIII,
calcula-se que tinha 14 mil habitantes em 1585, 25 mil em 1724 e cerca de 40 mil em 1750, a
metade dos quais eram escravos. Esses nmeros podem parecer modestos, mas tm muita
significao quando confrontados com os de outras regies: So Paulo, por exemplo, tinha
menos de 2 mil habitantes em 1600.

No se conhece a data em que os portugueses introduziram a cana-de-acar no Brasil.


Foi nas dcadas de 1530 e 1540 que a produo se estabeleceu em bases slidas. Em sua
expedio de 1532, Martim Afonso trouxe um perito na manufatura do acar, bem como
portugueses, italianos e flamengos com experincia na atividade aucareira da Ilha da

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Sob o aspecto geogrfico, a cana-de-acar teve um grande deslocamento no espao.


Originria da ndia, alcanou a Prsia e dali foi levada pelos conquistadores rabes costa
oriental do Mediterrneo. A seguir, os rabes a introduziram na Siclia e na Pennsula Ibrica.
J em 1300, vendia-se em Bruges (Blgica) o acar produzido na Espanha. No sculo XV, a
produo das vrzeas irrigadas de Valncia e do Algarve (sul de Portugal) era comercializada
no sul da Alemanha, nos Pases Baixos e na Inglaterra. Vimos como a produo aucareira foi
dominante nas ilhas do Atlntico, onde se fez um verdadeiro ensaio do que viria a ser o
empreendimento implantado no Brasil.

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A empresa aucareira foi o ncleo central da ativao socioeconmica do Nordeste. O


acar tem uma longa e variada histria, tanto no que se refere a seu uso quanto localizao
geogrfica. No sculo XV, era ainda uma especiaria, utilizada como remdio ou condimento
extico. Livros de receitas do sculo XVI indicam que estava ganhando lugar no consumo da
aristocracia europia. Logo passaria de um produto de luxo para o que hoje chamaramos de
um bem de consumo de massa.

Madeira. Plantou-se cana e construram-se engenhos em todas as capitanias, de So Vicente a


Pernambuco.
Um dos objetivos centrais da criao do governo geral foi incentivar a produo na
abandonada Capitania da Bahia. O Regimento de Tome de Sousa continha uma srie de
preceitos destinados a estimular o plantio e a moenda de cana, concedendo, entre outras
vantagens, iseno de impostos por um certo tempo. Alm disso, o governador-geral, ainda
por determinao do regimento, construiu um engenho de propriedade da Coroa em Piraj,
prximo a Salvador.
Na Capitania de So Vicente, Martim Afonso foi scio, com portugueses e estrangeiros, de
um engenho que talvez tenha sido o maior do sul do pas - o So Jorge dos Erasmos -, nome
derivado do alemo Erasmo Schetz, que o comprou dos scios originais. Hoje, existem apenas
as runas do engenho. A produo de cana no Rio de Janeiro, especialmente na regio de
Campos, teve tambm expresso, mas at o sculo XVIII a cachaa e no o acar foi o
principal produto obtido, sendo utilizada sobretudo como moeda de troca no comrcio de
escravos com Angola.
Os grandes centros aucareiros na Colnia foram Pernambuco e Bahia. Fatores climticos,
geogrficos, polticos e econmicos explicam essa localizao. As duas capitanias combinavam,
na regio costeira, boa qualidade de solos e um adequado regime de chuvas. Estavam mais
prximas dos centros importadores europeus e contavam com relativa facilidade de
escoamento da produo, na medida em que Salvador e Recife se tornaram portos
importantes.

O ENGENHO

A instalao e a atividade de um engenho eram operaes custosas que dependiam da


obteno de crditos. No sculo XVI, pelo menos parte desses crditos provinha de
investidores estrangeiros, flamengos e italianos, ou da prpria Metrpole. Posteriormente, no
sculo XVII, essas fontes parecem ter-se tornado pouco significativas. Pelo menos na Bahia, as

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Tanto no Brasil como em Portugal no foram instaladas refinarias no perodo colonial. O


acar do Brasil era chamado de barreado porque utilizava-se barro na sua preparao. Isso
no significa que fosse de m qualidade. O acar barreado resultava tanto no acar branco,
muito apreciado na Europa, como no mascavo, de cor pardacenta, considerado, na poca, de
qualidade inferior. Desse modo, a tcnica de se obter acar branco com o emprego de barro
compensava, em parte, a inexistncia de refinarias.

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A instalao de um engenho constitua um empreendimento considervel. Em regra,


abrangia as plantaes de cana, o equipamento para process-la, as construes, os escravos e
outros itens, como gado, pastagens, carros de transporte, alm da casa-grande. A operao de
processamento de cana at chegar ao acar era complexa. J nos primeiros tempos,
importava-se em capacidade administrativa e uso de tecnologia, aprimorada ao longo dos
anos. Vrias fases se sucediam, passando pela extrao do lquido, sua purificao e purgao.
A cana era moda por um sistema de tambores, impulsionado por fora hidrulica ou por
animais. Os engenhos movidos a gua, por seu maior tamanho e produtividade, ficaram
conhecidos como engenhos reais.

duas principais fontes de crdito vieram a ser as instituies religiosas e beneficentes, em


primeiro lugar, e os comerciantes. Antes de 1808 no existiam bancos no Brasil. Instituies
como a Misericrdia, a Ordem Terceira de So Francisco, o Convento de Santa Clara do
Desterro, alm de suas funes especficas, cumpriram o papel de financiar a atividade
produtiva atravs de emprstimos a juros.
Os comerciantes tinham com os senhores de engenho um relacionamento especial.
Financiavam instalaes, adiantavam recursos para se tocar o negcio e, pela prpria posio
que ocupavam, tinham facilidade de fornecer bens de consumo importados. As contas entre as
duas partes eram acertadas no fim da safra. Muitas vezes os comerciantes aceitavam receber
acar em pagamento das dvidas, mas a preo abaixo do mercado. A histria final do
comrcio aucareiro escapava de mos locais e mesmo de mos portuguesas. Os grandes
centros importadores estavam em Amsterdam, Londres, Hamburgo, Gnova e tinham grande
poder na fixao dos preos, por maiores que fossem os esforos de Portugal no sentido de
monopolizar o produto mais rentvel de sua colnia americana.
Vejamos agora alguma coisa sobre a estrutura social do engenho, comeando pelos dois
extremos: escravos de um lado, senhores de outro. Foi no mbito da produo aucareira que
se deu com maior nitidez a gradativa passagem da escravido indgena para a africana. Nas
dcadas de 1550 e 1560, praticamente no havia africanos nos engenhos do Nordeste. A mode-obra era constituda por escravos ndios ou, em muito menor escala, por ndios
provenientes das aldeias jesuticas, que recebiam um salrio nfimo. Tomando o exemplo de
um grande engenho - Sergipe do Conde, na Bahia -, cujos registros sobreviveram at hoje,
podemos ter uma idia de como se deu a transio. Em 1574, os africanos representavam
apenas 7% da fora de trabalho escrava; em 1591 eram 37% e, em torno de 1638, africanos e
afro-brasileiros compunham a totalidade da fora de trabalho.

Os senhores de engenho tiveram um considervel poder econmico, social e poltico na


vida da Colnia. Eles formavam uma aristocracia de riqueza e poder, mas no uma nobreza
hereditria do tipo que existia na Europa. O rei concedia ttulos de nobreza por servios
prestados ou mediante pagamento. Entretanto, esses ttulos no passavam aos herdeiros. No
devemos, alis, exagerar a estabilidade dos senhores de engenho e mesmo sua riqueza,
generalizando para o conjunto de uma classe social aquilo que foi caracterstica de algumas

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Fornalhas e caldeiras produziam um calor insuportvel, e os trabalhadores se arriscavam a


sofrer queimaduras. Muitos cativos eram treinados desde cedo para esse servio, considerado
tambm um castigo para os rebeldes. Apesar de tudo, excepcionalmente, escravos subiam na
hierarquia de funes e chegavam a "banqueiros", um auxiliar do mestre-de-acar, ou
mesmo a mestre. Este era um trabalhador especializado, responsvel pelas operaes finais e,
em ltima anlise, pela qualidade do acar.

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Os cativos realizavam um grande nmero de tarefas, sendo concentrados em sua maioria


nos pesados trabalhos do campo. A situao de quem trabalhava na moenda, nas fornalhas e
nas caldeiras podia ser pior. No era incomum que escravos perdessem a mo ou o brao na
moenda. Muitos observadores que escreveram sobre os engenhos brasileiros notaram a
existncia de um p-de-cabra e uma machadinha prximos moenda para, no caso de um
escravo ser apanhado pelos tambores, estes serem separados e a mo ou brao amputado,
salvando-se a mquina de maiores estragos.

famlias. O negcio da cana trazia riscos, dependendo da oscilao de preos, de uma boa
administrao, do controle da massa escrava. Os engenhos foram mais permanentes do que
seus senhores. Existiram com os mesmos nomes por centenas de anos, porm mudaram vrias
vezes de mos.
Quem eram os senhores de engenho nos primeiros tempos?
Algumas famlias de origem nobre ou com altos cargos na administrao portuguesa,
imigrantes com posses, comerciantes que se dedicavam ao mesmo tempo atividade
comercial e produo. Bem poucos eram fidalgos e nem todos catlicos de longa data.
Cristos-novos estiveram bem representados entre os primeiros senhores de engenho
baianos. De 41 engenhos cujos proprietrios puderam ter suas origens identificadas no
perodo de 1587 a 1592, doze pertenciam a cristos-novos. Com o correr do tempo, a partir de
muitos casamentos realizados entre as mesmas famlias, os senhores de engenho se
converteram em uma classe homognea. Seus membros mais prestigiosos trataram ento de
traar uma genealogia que estabelecesse suas razes nobres em Portugal.
Os senhores de engenho no viviam isolados na plantation. Pela prpria natureza e
localizao de sua atividade, geralmente prxima a um porto, estavam em contato com o
mundo urbano e com um olho no mercado internacional. Afinal de contas, sua riqueza
dependia no s da capacidade de tocar o negcio no Brasil mas dos preos fixados do outro
lado do Atlntico, nos grandes centros importadores.
Entre os dois extremos de senhores e escravos ficavam os libertos e os trabalhadores
brancos que trabalhavam em servios especializados como artesos (ferreiros, carpinteiros,
serralheiros etc.) e mestres-de-acar. O grupo mais numeroso de homens livres cujas
atividades ligavam-se ao engenho era o dos plantadores de cana, produtores independentes
que no possuam recursos para montar um engenho. Dependiam portanto dos senhores, mas
s vezes tinham algum poder de negociar quando a produo de cana nos engenhos era
escassa. Raramente mulatos ou negros libertos foram plantadores de cana. Admitida essa
excluso racial, o poder econmico do setor variou muito. Havia desde homens humildes,
cultivando pequenas extenses de terra com dois ou trs escravos, at outros que possuam
vinte ou trinta cativos e eram candidatos a senhor de engenho.

Sem entrar nas mincias dos vaivns do negcio aucareiro, podemos distinguir algumas
fases bsicas de sua histria no perodo colonial, demarcadas pelas guerras, invases
estrangeiras e pela concorrncia. Entre 1570 e 1620 houve uma conjuntura de expanso, dado
o crescimento da demanda na Europa e por no haver praticamente concorrncia. A partir da,

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No exato falar de um ciclo histrico da produo aucareira, como foi tradicional entre
os historiadores. "Ciclo" d idia de surgimento, ascenso e fim de uma atividade econmica, o
que certamente no foi o caso do acar ou de outros produtos, como o caf. O avano da
explorao do ouro no sculo XVIIT, por exemplo, no significou o fim da economia aucareira.
E mais adequado falar em conjunturas, ou seja, fases melhores ou piores, embora possamos
dizer que, em meados do sculo XIX, o acar deixou de cumprir papel dominante na
economia do pas.

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ALTOS E BAIXOS DA ATIVIDADE AUCAREIRA

os negcios se complicaram como conseqncia do incio da Guerra dos Trinta Anos no


continente europeu (1618) e, depois, por causa das invases holandesas no Nordeste.
As invases tiveram em geral um efeito muito negativo, embora seja necessrio fazer
algumas distines. A ocupao de Salvador em 1624-1625 foi desastrosa para a economia
aucareira do Recncavo Baiano, mas no para Pernambuco. Por sua vez, enquanto
Pernambuco sofria as conseqncias das lutas resultantes de uma nova invaso holandesa
entre 1630 e 1637, a Bahia beneficiou-se da escassez do produto no mercado internacional e
da conseqente elevao de preos.
Na dcada de 1630, surgiu a concorrncia. Nas pequenas ilhas das Antilhas, a Inglaterra, a
Frana e a Holanda iniciaram o plantio em grande escala, provocando uma srie de efeitos
negativos na economia aucareira do Nordeste. A formao de preos fugiu ainda mais das
mos dos comerciantes portugueses e dos produtores coloniais no Brasil. A produo
antilhana, tambm com base no trabalho de escravos, gerou uma elevao do preo destes e
incentivou a concorrncia de holandeses, ingleses e franceses no comrcio negreiro da costa
africana. Nunca mais a economia aucareira do Brasil voltaria aos "velhos bons tempos".
Mas no perodo colonial a renda das exportaes do acar sempre ocupou o primeiro
lugar. Mesmo no auge da exportao do ouro, o acar continuou a ser o produto mais
importante, pelo menos no comrcio legal. Assim, em 1760 correspondeu a 50% do valor total
das exportaes e o ouro a 46%. Afora isso, no fim do perodo colonial a produo teve um
novo alento, no s na rea nordestina. Medidas tomadas pelo Marqus de Pombal e uma
srie de acontecimentos internacionais favoreceram a expanso. Dentre esses
acontecimentos, devemos destacar a grande rebelio de escravos ocorrida em 1791 em So
Domingos, colnia francesa nas Antilhas. Durante dez anos de guerra, So Domingos - grande
produtor de acar e caf - saiu da cena internacional. No incio do sculo XIX, produziam
acar, por ordem de importncia, a Bahia, Pernambuco e o Rio de Janeiro. So Paulo
comeava a despontar, mas ainda como modesto exportador.

2.17.2. O FUMO
O fumo foi uma significativa atividade destinada exportao, embora estivesse muito
longe de competir com o acar. A grande regio produtora localizou-se no Recncavo Baiano,
em especial na rea em torno da hoje cidade histrica de Cachoeira. Produziram-se vrios
tipos de fumo, desde os mais finos, exportados para a Europa, at os mais grosseiros, que
foram importantes como moeda de troca na costa da frica.

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Do ponto de vista econmico e social, o Nordeste colonial no foi s acar, at porque o


prprio acar gerou uma diversificao de atividades, dentro de certos limites. A tendncia
especializao no cultivo da cana trouxe como conseqncia uma contnua escassez de
alimentos, incentivando a produo de gneros alimentcios, especialmente da mandioca. A
criao de gado esteve tambm em parte vinculada s necessidades da economia aucareira.
Houve ainda outras atividades, como a extrao da madeira e o cultivo do fumo.

A produo de fumo era vivel em pequena escala, e isso criou um setor de pequenos
proprietrios, formado por antigos produtores de mandioca ou imigrantes portugueses com
poucos recursos. Ao longo dos anos, esse setor cresceu ao mesmo tempo que crescia nele a
presena de mulatos. Uma amostra de 450 lavradores de fumo baianos, entre 1684 e 1725,
revelou que somente 3% eram mulatos, enquanto em um estudo semelhante realizado no fim
do sculo XVIII, esse percentual subiu para 27%.
Seria equivocado porm pensar que nas plantaes de fumo se concentrou uma
verdadeira classe mdia rural, ou seja, um campesinato vivendo do trabalho familiar. Houve
grandes proprietrios que combinaram o fumo com outras atividades. Nmeros levantados a
partir de recenseamentos locais indicam que pelo menos a metade dos lavradores era
composta de escravos.

2.17.3. A PECURIA
A criao de gado comeou nas proximidades dos engenhos, mas a tendncia ocupao
das terras mais frteis para o cultivo da cana foi empurrando os criadores para o interior. Em
1701, a administrao portuguesa proibiu a criao em uma faixa de oitenta quilmetros da
costa para o interior. A pecuria foi responsvel pelo desbravamento do "grande serto". Os
criadores penetraram no Piau, Maranho, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear e, a partir da
rea do Rio So Francisco, chegaram aos Rios Tocantins e Araguaia. Mais do que o litoral,
foram essas regies que se caracterizaram por imensos latifndios, onde o gado se
esparramava a perder de vista. No fim do sculo XVII, existiam propriedades no serto baiano
maiores do que Portugal, e um grande fazendeiro chegava a possuir mais de 1 milho de
hectares.
Por muito tempo os historiadores acreditaram que, pelas caractersticas mais livres do
manejo do gado, a populao do serto fosse composta sobretudo de ndios e mestios.
Estudos recentes constataram tambm a a presena de escravos de origem africana, ao lado
da gente livre pobre.

A resistncia s invases representou um grande esforo financeiro e militar com base em


recursos no s externos como locais. Foi um indcio das possibilidades de ao autnoma da
gente da Colnia, embora estivesse ainda longe a existncia de uma identidade separada da
Metrpole. Como diz o historiador Evaldo Cabral de Mello, a guerra foi uma luta pelo acar e,
sobretudo em seu ltimo perodo, sustentada pelo acar, atravs dos impostos cobrados pela
Coroa.

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As invases holandesas que ocorreram no sculo XVII foram o maior conflito polticomilitar da Colnia. Embora concentradas no Nordeste, elas no se resumiram a um simples
episdio regional. Ao contrrio, fizeram parte do quadro das relaes internacionais entre os
pases europeus, revelando a dimenso da luta pelo controle do acar e das fontes de
suprimento de escravos.

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2.18. AS INVASES HOLANDESAS

A histria das invases liga-se passagem do trono portugus coroa espanhola, como
resultado de uma crise sucessria que ps fim dinastia de Avis (1580). Na medida em que
havia um conflito aberto entre a Espanha e os Pases Baixos, o relacionamento entre Portugal e
Holanda iria inevitavelmente mudar. Sobretudo, os holandeses no poderiam mais continuar a
exercer o papel predominante que tinham na comercializao do acar.
Eles iniciaram suas investidas pilhando a costa africana (1595) e a cidade de Salvador
(1604). Mas a Trgua dos Doze Anos entre a Espanha e os Pases Baixos (1609-1621) deixou
Portugal em situao relativamente calma. O fim da trgua e a criao da Companhia
Holandesa das ndias Ocidentais marcam a mudana do quadro. Formada com capitais do
Estado e de financistas particulares, a companhia teria como seus alvos principais a ocupao
das zonas de produo aucareira na Amrica portuguesa e o controle do suprimento de
escravos.
As invases comearam com a ocupao de Salvador, em 1624. Os holandeses levaram
pouco mais de 24 horas para dominar a cidade, mas praticamente no conseguiram sair de
seus limites. Os chamados homens bons refugiaram-se nas fazendas prximas capital e
organizaram a resistncia, chefiada por Matias de Albuquerque, novo governador por eles
escolhido, e pelo bispo Dom Marcos Teixeira. Utilizando-se da ttica de guerrilhas e com
reforos chegados da Europa, eles impediram a expanso dos invasores. Uma frota composta
de 52 navios e mais de 12 mil homens juntou-se, a seguir, s tropas combatentes. Depois de
duros combates, os holandeses se renderam, em maio de 1625. Tinham permanecido na Bahia
por um ano.

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O segundo perodo, entre 1637 e 1644, caracteriza-se por relativa paz, relacionada com o
governo do prncipe holands Maurcio de Nassau, que foi o responsvel por uma srie de
importantes iniciativas polticas e realizaes administrativas. Visando pr fim paralisao da
economia e estabelecer vnculos com a sociedade local, Nassau mandou vender a crdito os
engenhos abandonados pelos donos que haviam fugido para a Bahia. Preocupou-se cm
enfrentar as crises de abastecimento, obrigando os proprietrios rurais a plantar na
proporo do nmero de seus escravos o "po do pas", ou seja, a mandioca. O prncipe, que
era calvinista, foi tolerante com os catlicos e, ao que tudo indica, apesar de controvrsias a
esse respeito, com os israelitas. Os chamados criptojudeus, isto , os cristos-novos que
praticavam o antigo culto s escondidas, foram autorizados a profess-lo abertamente. Duas
sinagogas existiram no Recife na dcada de 1640 e muitos judeus vieram da Holanda. Quando
os holandeses se retiraram do Brasil, uma das clusulas da rendio autorizou os judeus que
haviam estado ao lado dos flamengos a emigrar. Eles seguiram para o Suriname, para a
Jamaica e para Nova Amsterdam (atual Nova Iorque), ou retornaram Holanda.

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O ataque a Pernambuco se iniciou em 1630, com a conquista de Olinda. A partir desse


episdio, a guerra pode ser dividida em trs perodos distintos. Entre 1630 e 1637, travou-se
uma guerra de resistncia, que terminou com a afirmao do poder holands sobre toda a
regio compreendida entre o Cear e o Rio So Francisco. Nesse perodo, destacou-se de
forma negativa, na viso luso-brasileira, a figura de Domingos Fernandes Calabar, nascido em
Porto Calvo (Alagoas), perfeito conhecedor do terreno onde se travavam os combates. Calabar
passou das foras luso-brasileiras para as holandesas, tornando-se um eficaz colaborador
destas, at ser preso e executado.

Nassau favoreceu a vinda de artistas, naturalistas e letrados para Pernambuco. Entre os


artistas encontrava-se Frans Post, pintor das primeiras paisagens e cenas da vida brasileira. O
prncipe teve ainda seu nome ligado aos melhoramentos feitos no Recife, elevado pelos
holandeses categoria de capital da capitania, no lugar de Olinda. Construiu ao lado do velho
Recife a Cidade Maurcia, com traado geomtrico e canais - uma tentativa de rplica tropical
da distante Amsterdam. Por causa de desavenas com a Companhia das ndias Ocidentais,
Nassau regressou Europa em 1644.
O terceiro perodo de guerra, entre 1645 e 1654, se define pela reconquista. O fim da
dominao espanhola em Portugal, com a ascenso de Dom Joo IV ao trono portugus
(1640), no ps fim guerra. O quadro das relaes entre Portugal e Holanda, anterior ao
domnio espanhol, se modificara. As relaes pacficas entre os dois pases, anteriores a 1580,
no seriam restabelecidas automaticamente. Os holandeses ocupavam agora parte do
territrio do Brasil e dele no pretendiam sair.

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O principal centro da revolta contra a presena holandesa localizou-se em Pernambuco,


onde se destacaram as figuras de Andr Vidal de Negreiros e Joo Fernandes Vieira, este
ltimo um dos mais ricos proprietrios da regio. A eles se juntaram o negro Henrique Dias e o
ndio Filipe Camaro. Depois de alguns xitos iniciais dos luso-brasileiros, a guerra entrou em
um impasse, prolongando-se por vrios anos. Enquanto os revoltosos dominavam o interior,
Recife permanecia em mos holandesas. O impasse foi quebrado nas duas Batalhas de
Guararapes, com a vitria dos insurretos (1648 e 1649). Alm disso, uma srie de
circunstncias complicou a situao dos invasores. A Companhia das ndias Ocidentais entrara
em crise e ningum queria mais investir nela seus recursos. Existia na Holanda um grupo
favorvel paz com Portugal, sob a alegao de que o comrcio do sal de Setbal era bsico
para a indstria pesqueira holandesa e de maior importncia econmica do que os lucros
duvidosos da colnia ultramarina. Por ltimo, o incio da guerra entre a Holanda e a Inglaterra,
em 1652, tornou escassos os recursos para operaes militares no Brasil. No ano seguinte,

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9. Retrato de Maurcio de Nussau, de autor desconhecido, s. d.

uma esquadra portuguesa cercou o Recife por mar, chegando-se afinal capitulao dos
holandeses em 1654.
A histria da ocupao flamenga um claro exemplo das relaes entre produo colonial
e trfico de escravos. To logo conseguiram estabilizar razoavelmente a indstria aucareira
no Nordeste, os holandeses trataram de garantir o suprimento de escravos, controlando suas
fontes na frica.
Na verdade, houve duas frentes de combate, muito distantes geograficamente, mas
interligadas. Vrios pontos da Costa da Mina foram ocupados em 1637. Uma trgua
estabelecida entre Portugal c Holanda, logo aps a Restaurao, foi rompida por Nassau com a
ocupao de Luanda e Benguela, em Angola (1641). Foram tropas luso-brasileiras, sob o
comando de Salvador Correia de S, as responsveis pela retomada de Angola em 1648. No
por acaso, homens como Joo Fernandes Vieira e Andr Vidal de Negreiros estiveram frente
da administrao portuguesa naquela colnia africana.
Os recursos levantados localmente para a guerra no Nordeste representaram dois teros
dos gastos, na fase de resistncia, e a quase totalidade, na luta de reconquista. Da mesma
forma, enquanto na primeira fase da guerra, tropas formadas por portugueses, castelhanos e
mercenrios napolitanos foram amplamente majoritrias, na segunda fase, soldados da terra
e, mais ainda, gente de Pernambuco tiveram superioridade numrica. A mesma coisa ocorreu
com relao ao comando militar. Foram esses homens os principais responsveis pela ttica de
guerra volante, "a guerra do Brasil", de que resultaram vitrias decisivas sobre os holandeses,
em oposio "guerra da Europa" do tipo tradicional.

Uma pergunta que sempre surge quando se estuda a presena holandesa no Brasil a
seguinte: o destino do pas seria diferente se tivesse ficado nas mos da Holanda e no de
Portugal?

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A forma pela qual se deu a expulso dos holandeses impulsionou o nativismo


pernambucano. Ao longo de duzentos anos, at a Revoluo Praieira (1848), Pernambuco
tornou-se um centro de manifestaes de autonomia, de independncia e de aberta revolta.
At a Independncia, o alvo principal das rebelies era a Metrpole portuguesa; depois dela,
preponderou a afirmao de autonomia da provncia em relao ao governo central, muitas
vezes colorida com tintas dc reivindicao social. O nativismo de Pernambuco teve contedos
variados, ao longo dos anos, de acordo com as situaes histricas especficas e os grupos
sociais envolvidos, mas manteve-se como referncia bsica no imaginrio pernambucano.

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Isso no quer dizer que os holandeses no contassem com a ajuda de gente da terra. Por
sua importncia, Calabar ficou conhecido como o grande traidor na primeira fase da guerra.
Mas ele no foi um caso nico. Vrios senhores de engenho e lavradores de cana, cristosnovos, negros escravos, ndios tapuias, mestios pobres e miserveis estiveram ao lado dos
holandeses. certo que os ndios de Camaro e os negros de Henrique Dias formaram com os
luso-brasileiros, mas a mobilizao dos setores desfavorecidos se deu em nveis reduzidos. Por
exemplo, em 1648, o contingente de Henrique Dias contava com trezentos soldados, o que
equivalia a 10% do total dos homens em armas e a 0,75% da populao escrava da regio. As
foras luso-brasileiras estavam assim longe de constituir um modelo de unio das trs raas.

No h uma resposta segura para essa questo, pois ela envolve uma conjectura, uma
possibilidade que no se tornou real. Quando se compara o governo de Nassau com a rudeza
lusa e a natureza muitas vezes predatria de sua colonizao, a resposta parece ser positiva.
Mas convm lembrar que Nassau representava apenas uma tendncia e a Companhia das
ndias Ocidentais outra, mais prxima do estilo do empreendimento colonial portugus. Vista a
questo sob esse ngulo, e quando se constata o que aconteceu nas colnias holandesas da
sia e das Antilhas, as dvidas crescem. A colonizao dependeu menos da nacionalidade do
colonizador e mais do tipo de colonizao implantado. Os ingleses, por exemplo,
estabeleceram colnias bem diversas nos Estados Unidos e na Jamaica. Nas mos de
portugueses ou holandeses, com matizes certamente diversos, o Brasil teria mantido a mesma
condio de colnia de explorao integrada no sistema colonial.

2.19. A COLONIZAO DO NORTE


Longe do centro principal da vida da Colnia, o Norte do Brasil viveu uma existncia muito
diversa do Nordeste. A colonizao ocorreu a lentamente, a integrao econmica com o
mercado europeu foi precria at fins do sculo XVIII e predominou o trabalho compulsrio
indgena. Para simplificar, estamos falando da regio como se fosse um todo, mas no
devemos esquecer as profundas diferenas entre o Maranho de um lado e a Amaznia , de
outro.
At 1612, quando os franceses se estabeleceram no Maranho, fundando So Lus, os
portugueses no tinham demonstrado maior interesse por se instalar na regio. Os riscos de
perda territorial levaram luta contra os franceses que ali se tinham instalado e, em 1616,
fundao de Belm. Essa foi a base de uma gradual penetrao pelo Rio Amazonas, percorrido
na viagem de Pedro Teixeira (1637) at o Peru. Em 1690, os portugueses instalaram um
pequeno posto avanado, perto de onde hoje se localiza Manaus, na boca do Rio Negro. A
Coroa, nas mos da Espanha, estabeleceu uma administrao parte do Norte do pas, criando
o Estado do Maranho e Gro-Par, com governador e administrao separados do Estado do
Brasil. O Estado do Maranho teve existncia pelo menos formal e intermitente at 1774.

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Se todas as regies do Brasil colonial tiveram problemas de escassez de moeda, no Norte


esse fato seria ainda mais acentuado. At meados do sculo XVIII, foram freqentes as trocas
diretas de produtos, ou a utilizao de pano de algodo ou de cacau como moeda. As
tentativas de implantar uma agricultura exportadora, baseada no acar e no algodo, em
grande medida fracassaram at as ltimas dcadas do sculo XVIII. Por essa poca, o
Maranho transformou-se rapidamente em importante regio produtora de algodo e o seu
plantio se estendeu ao Nordeste. No seu conjunto, a produo do Norte baseou-se nos
produtos da floresta, as chamadas "drogas do serto", como a baunilha, a salsaparrilha e
sobretudo o cacau nativo, colhido por ndios e mestios ao longo dos rios e trazido at Belm.

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A influncia indgena foi ntida, tanto em termos numricos como culturais. A lngua
dominante em pleno sculo XVIII era a "lngua franca", uma variante do tupi. Houve uma
extensa mestiagem da populao, mesmo porque as mulheres brancas eram raras, apesar
dos esforos de enviar emigrantes dos Aores para So Lus.

A grande presena de indgenas fez do Norte um dos principais campos de atividade


missionria das ordens religiosas, com os jesutas frente. Estima-se que, em torno de 1740,
cerca de 50 mil ndios viviam em aldeias jesuticas e franciscanas. Foi importante a ao do
Padre Antnio Vieira, que chegou ao Brasil em 1653 como provincial da Ordem dos Jesutas e
desenvolveu intensa pregao no sentido de limitar os abusos cometidos contra os ndios.
Conflitos entre representantes da Coroa, colonizadores e religiosos foram constantes na
regio. Os jesutas eram muito visados, pois tinham, como vimos, um projeto de aculturao e
controle dos indgenas diverso dos colonizadores. Alm disso, possuam extensas fazendas de
gado, plantaes de algodo, engenhos e participavam ativamente do comrcio das drogas do
serto. Muito antes da poca do Marqus de Pombal, eles enfrentaram uma srie de
problemas, sendo expulsos do Maranho em 1684. Com o apoio da Coroa, voltaram dois anos
depois, mas o equilbrio entre missionrios e colonos seria sempre precrio at a expulso
definitiva dos jesutas, em 1759.

2.20. A COLONIZAO DO SUDESTE E DO CENTRO-SUL


Escrevendo a primeira Histria do Brasil, em 1627, Frei Vicente do Salvador lamentava o
carter predatrio da colonizao e o fato de que os portugueses tinham sido at ento
incapazes de povoar o interior da nova terra, "arranhando as costas como caranguejos". Esta
ltima afirmao era em boa parte verdadeira, mas comeava a ser contrariada em algumas
regies, especialmente no que hoje chamamos o Centro-Sul do pas.

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A Marcha do Povoamento e a Urbanizao - Sculo XVI

A colonizao da Capitania de So Vicente comeou, como a do Nordeste, pelo litoral,


com o plantio de cana e a construo de engenhos. Essa atividade no foi muito longe. O
acar produzido concorria desvantajosamente com o do Nordeste, seja pela qualidade do
solo, seja pela maior distncia dos portos europeus.
Por outro lado, a existncia de ndios, em grande nmero, atraiu para a regio os
primeiros jesutas. Padres e colonizadores, com objetivos diferentes, iriam se atirar a uma
grande aventura no rumo do interior: a escalada da Serra do Mar, abrindo caminho por trilhas
indgenas at chegar ao Planalto de Piratininga a uma altura de oitocentos metros. Nada mais
contrastante com esse imenso esforo do que, hoje, uma banal viagem do litoral a So Paulo
pela Rodovia dos Imigrantes. Em 1554, os padres Nbrega e Anchieta fundaram no planalto a
povoao de So Paulo, convertida em vila em 1561, a instalando o colgio dos jesutas.
Separados da costa pela barreira natural, os primeiros colonizadores e os missionrios se
voltaram cada vez mais para o serto, percorrendo caminhos com a ajuda dos ndios e
utilizando-se da rede fluvial formada pelo Tiet, o Paranaba e outros rios.
Houve algumas semelhanas entre a regio paulista em seus tempos mais remotos e a
periferia do Norte do Brasil: fraqueza de uma agricultura exportadora, forte presena de
ndios, disputa entre colonizadores e missionrios pelo controle daqueles, escassez de moeda
e freqente uso da troca nas relaes comerciais. Particularmente notvel foi a influncia
indgena. Um extenso cruzamento, incentivado pelo nmero muito pequeno de mulheres
brancas, deu origem ao mestio de branco com ndio, chamado de mameluco. O tupi era uma
lngua dominante at o sculo XVIII. Os portugueses de So Paulo adotaram muitos dos
hbitos e habilidades indgenas, tornando-se to capazes de usar o arco e a flecha como as
armas de fogo.
Mais uma vez, missionrios e colonizadores se chocaram, dados os seus mtodos e
objetivos diversos na subordinao dos ndios. Por exemplo, decises do papa e da Coroa
(1639-1640) reiterando os limites escravizao indgena provocaram violentas reaes no Rio
de Janeiro, em Santos e em So Paulo. Os jesutas foram expulsos da regio, s retornando a
So Paulo em 1653.

Iniciativas individuais combinaram-se com a ao da Coroa, interessada em assegurar a


ocupao da rea e estender o mais possvel a fronteira com a Amrica espanhola. Imigrantes
trazidos do Arquiplago dos Aores e paulistas fundaram Laguna em Santa Catarina (1684).
Alguns anos antes (1680), os portugueses haviam estabelecido s margens do Rio da Prata, em

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Apesar das semelhanas iniciais com o Norte, a regio de So Paulo teria, j a partir de
fins do sculo XVI, uma histria bem peculiar. Os povoadores combinaram o plantio da uva, do
algodo e sobretudo do trigo com outras atividades que os levaram a uma profunda
interiorizao nas reas desconhecidas ou pouco exploradas do Brasil. Criadores de gado
paulistas espalharam-se pelo Nordeste, penetrando no Vale do Rio So Francisco at chegar
ao Piau. No Sul, o atual Paran - onde ocorreram algumas tentativas de minerao - tornou-se
uma extenso de So Paulo. O gado esparramou-se por Santa Catarina, o Rio Grande do Sul e a
Banda Oriental (Uruguai).

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2.20.1. A EXPANSO DA AGROPECURIA

frente a Buenos Aires, a Colnia do Sacramento, pretendendo com isso interferir no comrcio
do alto Peru, especialmente da prata, que transitava pelo rio, no rumo do exterior.

2.20.2. AS BANDEIRAS E A SOCIEDADE PAULISTA


A grande marca deixada pelos paulistas na vida colonial do sculo XVII foram as
bandeiras. Expedies que reuniam s vezes milhares de ndios lanavam-se pelo serto, a
passando meses e s vezes anos, em busca de indgenas a serem escravizados e metais
preciosos. No difcil entender que ndios j cativos participassem sem maiores problemas
dessas expedies, pois, como vimos, a guerra - ao contrrio da agricultura - era uma atividade
prpria do homem nas sociedades indgenas. O nmero de mamelucos e ndios sempre
superou o dos brancos. A grande bandeira de Manuel Preto e Raposo Tavares que atacou a
regio do Guara em 1629, por exemplo, era composta de 69 brancos, 900 mamelucos e 2 mil
indgenas.

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Rumos das Principais Entradas e Bandeiras

As bandeiras tomaram as direes de Minas Gerais, Gois, Mato Grosso e as regies onde
se localizavam as aldeias de ndios guaranis organizadas pelos jesutas espanhis. Dentre elas,
destacava-se o Guara, situado no oeste do Paran, entre os Rios Paranapanema e Iguau,
regio onde os bandeirantes empreenderam seguidas campanhas de saques, destruio e
apresamento de ndios. Algumas bandeiras realizaram imensas viagens, em que a atrao por
uma grande aventura se mesclava aos objetivos econmicos. J veterano, Raposo Tavares
percorreu, entre 1648 e 1652, um roteiro de 12 mil quilmetros: caminhou em direo ao
Paraguai at os contrafortes dos Andes, seguiu depois no rumo nordeste atravessando o atual
Estado de Rondnia, para depois descer os Rios Mamor e Madeira e, pelo Amazonas, chegar
afinal a Belm.
A figura do bandeirante e as qualidades da sociedade paulista do sculo XVII foram
exaltadas principalmente por historiadores de So Paulo como Alfredo Ellis Jr. e Afonso
Taunay, que escreveram suas obras entre 1920 c 1950. Ellis Jr. escreveu um livro intitulado
Raa de Gigantes para exaltar a superioridade racial dos paulistas. Essa superioridade derivaria
da existncia, em nmero pondervel, de uma populao branca, do xito do cruzamento com
o ndio e da tardia entrada do negro na regio. Tudo no passava dc fantasias, com pretenses
cientficas.
Os dois autores acentuaram a independncia dos paulistas com relao Coroa e o
carter democrtico de sua organizao social. A origem burguesa ou plebia dos brancos que
povoaram a regio, a mestiagem com as ndias, a pequena propriedade, a administrao
popular, as bandeiras abertas a gente de qualquer condio teriam sido os principais
elementos componentes do organismo democrtico. Valorizaram tambm as faanhas dos
paulistas, por estenderem as fronteiras do Brasil muito alm da linha de Tordesilhas.

A independncia dos paulistas precisa ser qualificada. Sem dvida, no tiveram um


comportamento subserviente com relao Coroa, cujas determinaes muitas vezes
desafiaram. Foram inclusive chamados por um governador-geral de gente que "no conhecia
nem Deus, nem Lei, nem Justia". No se pode dizer, porm, que os interesses da Coroa e o

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Na verdade, os paulistas no constituram uma "raa especial", mas um grupo de origem


portuguesa ou mestia que, por uma srie de condies geogrficas, sociais e culturais, se
distinguiram de outros grupos. Sua coragem e arrojo, ou o fato de que tenham contribudo
para a extenso territorial do Brasil, esto fora de dvida, mas o simples relato de suas
faanhas mostra que eles no tinham nada a ver com a imagem de heris civilizadores. Do
ponto de vista da organizao social, os paulistas construram uma sociedade rstica, com
menor distino entre brancos e mestios, influenciada pela cultura indgena. No devemos
porm confundir essa sociedade rstica com uma sociedade democrtica, pois uma hierarquia
das melhores famlias e a dominao sobre os ndios prevaleceram.

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A exaltao dos bandeirantes, em So Paulo, est presente na nomenclatura de estradas,


avenidas e monumentos. Monumentos que vo desde a bela obra do escultor Brecheret junto
ao Parque do Ibirapuera at o assustador Borba Gato, gigante de botas plantado no bairro de
Santo Amaro. A esttua, alis, muito pouco realista, pois existem boas indicaes dc que
muitos bandeirantes marchavam descalos, por terras, montes e vales, trezentas e
quatrocentas lguas, como se passeassem nas ruas dc Madri, na expresso de um jesuta
espanhol.

bandeirismo estivessem inteiramente divorciados. Houve bandeiras que contaram com o


direto incentivo da administrao portuguesa e outras, no. De um modo geral, a busca de
metais preciosos, o apresamento de ndios em determinados perodos c a expanso territorial
eram compatveis com os objetivos da Metrpole. Os bandeirantes serviram tambm aos
propsitos de represso de populaes submetidas, no Norte e Nordeste do pas. Domingos
Jorge Velho e outro paulista, Matias Cardoso de Almeida, participaram do combate no Rio
Grande do Norte longa rebelio indgena conhecida como Guerra dos Brbaros (1683-1713).
O mesmo Domingos Jorge Velho conduziu a campanha final de liquidao do Quilombo dos
Palmares em Alagoas (1690-1695).
Observadores jesutas estimaram em 300 mil o nmero de ndios capturados apenas nas
misses do Paraguai. Este nmero pode ser exagerado, mas outras estimativas tambm so
sempre elevadas. O que teria sido feito desses ndios? Os indcios mais fortes vo no sentido
de que muitos foram vendidos como escravos em So Vicente e principalmente no Rio de
Janeiro, onde a produo de acar desenvolveu-se ao longo do sculo XVII. Segundo dados da
Congregao de So Bento, de um tero a um quarto da fora de trabalho dos engenhos
beneditinos do Rio de Janeiro era constituda de ndios. Devemos tambm levar em conta a
conjuntura de escassez de suprimento de escravos africanos, entre 1625 e 1650, em
conseqncia da interveno dos holandeses. No uma simples coincidncia que naqueles
anos tenha ocorrido uma ativao das bandeiras.
Em anos recentes, demonstrou-se que uma parte considervel dos ndios apresados foi
utilizada na prpria economia paulista, em especial no cultivo do trigo. O fato se concentrou
no sculo XVII, ligando-se s invases holandesas. Com a destruio da frota portuguesa, a
importao de trigo se tornou precria. Ao mesmo tempo, a presena numerosa de tropas
estrangeiras no Nordeste ampliou as possibilidades de consumo.
Com o fim da guerra, o cultivo do trigo decaiu e acabou se extinguindo, diante do declnio
das reservas de ndios e da concorrncia do produto importado.

A explorao de metais preciosos teve importantes efeitos na Metrpole e na Colnia. Na


Metrpole, a corrida do ouro provocou a primeira grande corrente imigratria para o Brasil.
Durante os primeiros sessenta anos do sculo XV111, chegaram de Portugal e das ilhas do
Atlntico cerca de 600 mil pessoas, em mdia anual de 8 a 10 mil, gente da mais variada
condio, desde pequenos proprietrios, padres, comerciantes, at prostitutas e aventureiros.

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Em suas andanas pelos sertes, os paulistas iriam afinal realizar velhos sonhos e
confirmar um raciocnio lgico. O raciocnio continha uma pergunta: se a parte do continente
que pertencia Amrica espanhola era rica em metais preciosos, por que estes no existiriam
em abundncia tambm na colnia lusa? Em 1695, no Rio das Velhas, prximo s atuais Sabar
e Caet, ocorreram as primeiras descobertas significativas de ouro. A tradio associa a essas
primeiras descobertas o nome de Borba Gato, genro de Ferno Dias. Durante os quarenta anos
seguintes, foi encontrado ouro em Minas Gerais, na Bahia, Gois e Mato Grosso. Ao lado do
ouro, surgiram os diamantes, cuja importncia econmica foi menor, descobertos no Serro
Frio, norte de Minas, por volta de 1730.

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2.21. OURO E DIAMANTES

Por outro lado, os metais preciosos vieram aliviar momentaneamente os problemas


financeiros de Portugal. Na virada do sculo XVIII, a dependncia lusa com relao Inglaterra
era um fato consumado. Para ficar em um exemplo apenas, o Tratado de Methuen, firmado
pelos dois pases em 1703, indica a diferena entre um Portugal agrcola, de um lado, e uma
Inglaterra em pleno processo de industrializao, de outro. Portugal obrigou-se a permitir a
livre entrada de tecidos ingleses de l e algodo em seu territrio, enquanto a Inglaterra
comprometeu-se a tributar os vinhos portugueses importados com reduo de um tero do
imposto pago por vinhos de outras procedncias. bom lembrar que a comercializao do
vinho do Porto estava nas mos dos prprios ingleses.
O desequilbrio da balana comercial entre Portugal e Inglaterra foi, por muitos anos,
compensado pelo ouro vindo do Brasil. Os metais preciosos realizaram assim um circuito
triangular: uma parte ficou no Brasil, dando origem relativa riqueza da regio das minas;
outra seguiu para Portugal, onde foi consumida no longo reinado de Dom Joo V (1706-1750),
em especial nos gastos da Corte e em obras como o gigantesco Palcio-Convento de Mafra; a
terceira parte, finalmente, de forma direta, via contrabando, ou indireta, foi parar em mos
britnicas, acelerando a acumulao de capitais na Inglaterra.
H exagero em dizer que a extrao do ouro liquidou a economia aucareira do Nordeste.
Ela j estava em dificuldades vinte anos antes da descoberta do ouro e, como vimos, no
morreu. Mas no h dvida de que foi afetada pelos deslocamentos de populao e,
sobretudo, pelo aumento do preo da mo de obra escrava, dada a ampliao da procura. Em
termos administrativos, o eixo da vida da Colnia deslocou-se para o Centro-Sul,
especialmente para o Rio de Janeiro, por onde entravam escravos e suprimentos, e por onde
saa o ouro das minas. Em 1763, a capital do Vice-Reinado foi transferida de Salvador para o
Rio. As duas cidades tinham aproximadamente a mesma populao (cerca de 40 mil
habitantes), mas uma coisa era ser a capital e outra, apenas a principal cidade do Nordeste.

De um modo geral, houve dois sistemas bsicos: o do quinto e o da capitao. O primeiro


consistia na determinao de que a quinta parte de todos os metais extrados devia pertencer
ao rei. O quinto do ouro era deduzido do ouro em p ou em pepitas levado s casas de

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A extrao de ouro e diamantes deu origem interveno regulamentadora mais ampla


que a Coroa realizou no Brasil. O governo portugus fez um grande esforo para arrecadar os
tributos. Tomou tambm vrias medidas para organizar a vida social nas minas e em outras
partes da Colnia, seja em proveito prprio, seja no sentido de evitar que a corrida do ouro
resultasse em caos. Na tentativa de reduzir o contrabando e aumentar suas receitas, a Coroa
estabeleceu formas de arrecadao dos tributos que variaram no curso dos anos.

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2.21.1. A COROA EO CONTROLE DAS MINAS

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A economia mineradora gerou uma certa articulao entre reas distantes da Colnia.
Gado e alimentos foram transportados da Bahia para Minas e um comrcio se estabeleceu em
sentido inverso. Do Sul, vieram no apenas o gado mas as mulas, to necessrias ao
carregamento de mercadorias. Sorocaba, com sua famosa feira, transformou-se, no interior de
So Paulo, na passagem obrigatria dos comboios de animais, distribudos principalmente em
Minas.

fundio. A capitao, lanada pela Coroa em busca de maiores rendas, em substituio ao


quinto, era bem mais abrangente. Ela consistia, quanto aos mineradores, em um imposto
cobrado por cabea de escravo, produtivo ou no, de sexo masculino ou feminino, maior de
doze anos. Os faiscadores, ou seja, os mineradores sem escravos, tambm pagavam o imposto
por cabea, no caso sobre si mesmos. Alm disso, o tributo era cobrado sobre
estabelecimentos, como oficinas, lojas, hospedadas, matadouros etc.
Outra preocupao da Coroa foi a de estabelecer limites entrada na regio das minas.
Nos primeiros tempos da atividade mineradora, a Cmara de So Paulo reivindicou, junto ao
rei de Portugal, que somente aos moradores da Vila de So Paulo, a quem se devia a
descoberta do ouro, fossem dadas concesses de explorao do metal. Os fatos se
encarregaram de demonstrar a inviabilidade do pretendido, diante do grande nmero, no s
de portugueses, mas tambm de brasileiros, sobretudo baianos, que chegava regio das
minas. Disso resultou a guerra civil conhecida como Guerra dos Emboabas (1708-1709),
opondo paulistas de um lado, estrangeiros e baianos de outro. Os paulistas no tiveram xito
na sua pretenso, mas conseguiram que se criasse a Capitania de So Paulo e Minas do Ouro,
separada do Rio de Janeiro (1709), e a elevao da Vila de So Paulo categoria de cidade
(1711). Em 1720, Minas Gerais se tornaria uma capitania separada.
Se os paulistas no conseguiram o monoplio das minas, a Coroa procurou evitar que elas
se transformassem em territrio livre. Tentou impedir o despovoamento de Portugal,
estabelecendo normas para a emigrao. A entrada de frades foi proibida e uma ordem regia
ao governador da capitania determinou a priso de todos os religiosos que nela estivessem
"sem emprego ou licena" (1738). Desde as primeiras exploraes, os frades eram suspeitos de
contrabando. Um documento da poca dizia ser "grande a multido de frades que sobem s
minas e que sobre no quintarem seu ouro ensinam e ajudam os seculares a que faam o
mesmo". Os ourives foram tambm muito visados pela prpria natureza de sua profisso,
sendo obrigados a renunciar a ela sob pena de serem expulsos das reas de minerao.

Na tentativa de assegurar "a lei e a ordem", a Coroa criou juntas de julgamento e nomeou
ouvidores. Estes foram muitas vezes incumbidos no s de julgar questes como de
supervisionar a arrecadao do quinto do ouro, tarefa que, em princpio, devia caber ao
provedor mor. Para controlar escravos, escoltar o transporte do ouro e reprimir distrbios
vieram de Portugal para Minas Gerais, em 1719, duas companhias de Drages, foras militares

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Arrecadar impostos e organizar a sociedade das minas foram os dois objetivos bsicos da
administrao portuguesa, relacionados alis entre si. Para isso, era necessrio estabelecer
normas, transformar acampamentos de garimpeiros em ncleos urbanos, criar um aparelho
burocrtico com diferentes funes. Em 1711, o governador de So Paulo e Minas elevou os
acampamentos de Ribeiro do Carmo, Ouro Preto e Sabar condio de vila. Depois, vieram
Caet, Pitangui, So Joo del Rei e outros. Ribeiro do Carmo foi a primeira vila a se
transformar em cidade, recebendo o nome de Mariana (1745).

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Outros esforos da Coroa buscaram impedir um grande desequilbrio entre a regio das
minas e outras regies do pas. Foi proibida a exportao interna, da Bahia para as minas, de
mercadorias importadas de Portugal; tomaram-se medidas no sentido de assegurar o
suprimento de escravos para o Nordeste, estabelecendo-se cotas de entrada de cativos na
regio mineira.

profissionais. Criaram-se tambm milcias para enfrentar casos de emergncia, lideradas por
brancos e compostas no s de brancos como de negros e mulatos livres.
No devemos concluir da breve descrio de todas essas medidas que a administrao
portuguesa tenha alcanado plenamente seus objetivos bsicos na regio das minas. As
grandes distncias, a corrupo das autoridades locais, a posio dessas autoridades entre a
Coroa e o mundo da Colnia, os conflitos de atribuio dos funcionrios foram alguns dos
fatores que dificultaram a ao do governo portugus. Alm disso, seria equivocado pensar
que as diretrizes provenientes de Lisboa representassem um todo coerente. Dvidas, demoras,
mudanas de rumo contriburam para introduzir uma grande distncia entre as intenes e a
realidade.

2.21.2. A SOCIEDADE DAS MINAS


No foi apenas de Portugal que gente de toda condio afluiu para Minas. A partir da
chegada dos paulistas acompanhados de seus escravos ndios, houve migrao de vrias partes
do Brasil. Nasceu assim uma sociedade diferenciada, constituda no s de mineradores como
de negociantes, advogados, padres, fazendeiros, artesos, burocratas, militares. Muitas dessas
figuras tinham seus interesses estreitamente vinculados Colnia e no por acaso ocorreu em
Minas uma srie de revoltas e conspiraes contra as autoridades coloniais.
Embora os setores mais ricos da populao fossem s vezes proprietrios de fazendas e
investissem na minerao em locais distantes, a vida social concentrou-se nas cidades, centro
de residncia, de negcios, de festas comemorativas. Nelas ocorreram manifestaes culturais
notveis, no campo das artes, das letras e da msica. A proibio de ingresso das ordens
religiosas em Minas incentivou o surgimento de associaes religiosas leigas - as Irmandades e
Ordens Terceiras. Elas patrocinaram a construo das igrejas barrocas mineiras, onde se
destacou a figura do mulato Antnio Francisco Lisboa - o Aleijadinho -, filho ilegtimo de um
construtor portugus e de uma escrava.

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Minas Gerais no Incio do Sculo XVIII

Na base da sociedade estavam os escravos. O trabalho mais duro era o da minerao,


especialmente quando o ouro do leito dos rios escasseou e teve de ser buscado nas galerias
subterrneas. Doenas como a disenteria, a malria, as infeces pulmonares e as mortes por
acidente foram comuns. H estimativas de que a vida til de um escravo minerador no
passava de sete a doze anos. Seguidas importaes atenderam s necessidades da economia
mineira, inclusive no sentido de substituir a mo-de-obra inutilizada. O nmero de cativos
exportados para o Brasil cresceu entre 1720 e 1750, apesar da crise do acar. Os dados de
populao da Capitania de Minas, levantados em 1776, mostram a esmagadora presena de
negros e mulatos. Dos cerca de 320 mil habitantes, os negros representavam 52,2%; os
mulatos, 25,7%; e os brancos, 22,1%.

Ao longo dos anos, houve intensa mestiagem de raas, cresceu a proporo de mulheres,
que em 1776 era de cerca de 38% do total, e ocorreu um fenmeno cuja interpretao um
ponto de controvrsia entre os historiadores: o grande nmero de alforrias, ou seja, de
libertao de escravos. Para se ter uma idia da sua extenso, enquanto nos anos 1735-1749
os libertos representavam menos de 1,4% da populao de descendncia africana, em torno
de 1786 passaram a ser 41,4% dessa populao e 34% do nmero total de habitantes da
capitania. A hiptese mais provvel para explicar a magnitude dessas propores, que

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Brasil colnia, por volta de 1800

superam por exemplo as da Bahia, c de que a progressiva decadncia da minerao tornou


desnecessria ou impossvel para muitos proprietrios a posse de escravos.
A sociedade das minas foi uma sociedade rica?
Aparentemente, como associamos ouro riqueza, a resposta pareceria fcil. Mas no
bem assim. Para comear, devemos distinguir entre o perodo inicial de corrida para o ouro e a
fase que se seguiu. No perodo inicial, isto , na ltima dcada do sculo XVII e no inicio do
sculo XVIII, a busca de metais preciosos sem o suporte de outras atividades gerou falta de
alimentos e uma inflao que atingiu toda a Colnia. A fome chegou a limites extremos e
muitos acampamentos foram abandonados. Com o correr do tempo, o cultivo de roas e a
diversificao das atividades econmicas mudaram esse quadro de privaes. A sociedade
mineira acabou por acumular riquezas, cujos vestgios esto nas construes e nas obras de
arte das hoje cidades histricas.
Lembremos porm que essas riquezas ficaram nas mos de uns poucos: um grupo
dedicado no s extrao incerta do ouro mas aos vrios negcios e oportunidades que se
formaram em torno dela, inclusive o da contratao de servios com a administrao pblica.
Abaixo desse grupo, a ampla camada de populao livre foi constituda de gente pobre ou de
pequenos funcionrios, empreendedores ou comerciantes, com limitadas possibilidades
econmicas. Certamente, a sociedade mineira foi mais aberta, mais complexa do que a do
acar. Mas nem por isso deixou de ser, em seu conjunto, uma sociedade pobre.

2.22. A CRISE DO ANTIGO REGIME


As ltimas dcadas do sculo XVIII se caracterizaram por uma srie de transformaes no
mundo ocidental, tanto no plano das idias como no plano dos fatos. O Antigo Regime, ou
seja, o conjunto de monarquias absolutas imperantes na Europa desde o incio do sculo XVI, a
que estavam ligadas determinadas concepes e prticas, entrou em crise.

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Mas o retrocesso no atingiu toda a Capitania de Minas Gerais. Nela, nem tudo era
minerao. Mesmo nos tempos de glria do ouro, a fazenda mineira muitas vezes combinava a
pecuria, o engenho de acar, a produo de farinha com a lavra de ouro. Graas pecuria,
aos cereais e mais tarde manufatura, Minas no regrediu como um todo. Pelo contrrio, no
correr do sculo XIX iria expandir essas atividades e manter um constante fluxo de importao
de escravos. A provncia mineira representaria uma curiosa combinao de regime escravista
com uma economia que no era de plantation, nem estava orientada principalmente para o
mercado externo.

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Se no cabe falar em um ciclo do acar, podemos falar de um ciclo do ouro, no sentido


de que houve fases marcadas de ascenso e de decadncia. O ouro no deixou de existir em
Minas, porm sua extrao se tornou economicamente pouco atraente. O perodo de apogeu
situou-se entre 1733 e 1748, comeando a partir da o declnio. No incio do sculo XIX, a
produo aurfera j no tinha maior peso no conjunto da economia brasileira. O retrocesso da
regio das minas foi ntido, bastando lembrar que cidades de uma vida to intensa se
transformaram em cidades histricas com o sentido tambm de estagnadas. Ouro Preto, por
exemplo, tinha 20 mil habitantes em 1740 e apenas 7 mil em 1804.

2.22.1. O PENSAMENTO ILUSTRADO E O LIBERALISMO


As novas idias vinham sendo gestadas desde o incio do sculo ou mesmo antes e
ficaram conhecidas pela expresso "pensamento ilustrado". Os pensadores ilustrados, homens
como Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau, apesar de divergirem muito entre si, tinham
como ponto comum o princpio da razo. Segundo eles, pela razo atingem-se os
conhecimentos teis ao homem e atravs dela podemos chegar s leis naturais que regem a
sociedade. A misso dos governantes consiste em procurar a realizao do bem-estar dos
povos, pelo respeito s leis naturais e aos direitos naturais de que os homens so portadores.
O no-cumprimento desses deveres bsicos d aos governados o direito insurreio.
As concepes ilustradas deram origem no campo sociopoltico ao pensamento liberal,
em seus diferentes matizes. Um fundo comum s vrias correntes do liberalismo se encontra
na noo de que a histria humana tende ao progresso, ao aperfeioamento do indivduo e da
sociedade, a partir de critrios propostos pela razo. A felicidade - uma idia nova no sculo
XVIII - constitui o objetivo supremo de cada indivduo, e a maior felicidade do maior nmero
de pessoas o verdadeiro desgnio da sociedade. Esse ideal deve ser alcanado atravs da
liberdade individual, criando-se condies para o amplo desenvolvimento das aptides do
indivduo e para sua participao na vida poltica.

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Na Europa ocidental, o liberalismo deu base ideolgica aos movimentos pela queda do
Antigo Regime, caracterizado por privilgios corporativos e pela monarquia absoluta. Nas
colnias americanas, justificou as tentativas de reforma e o "direito dos povos insurreio". E
importante observar que na obra que se tornou a bblia do liberalismo econmico - Riqueza
das Naes, escrita por Adam Smith em 1776 - h uma crtica ao sistema colonial, acusado de
distorcer os fatores de produo e o desenvolvimento do comrcio como promotor da riqueza.
A escravido parece a Adam Smith uma instituio anacrnica, incapaz de competir com a
mo-de-obra livre.

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No plano poltico, a doutrina liberal defende o direito de representao dos indivduos,


sustentando que neles, e no no poder dos reis, se encontra a soberania. Esta entendida
como o direito de organizar a nao a partir de uma lei bsica - a Constituio. O alcance da
representao traou uma linha divisria entre liberalismo e democracia ao longo do sculo
XIX. As correntes democrticas defendiam o sufrgio universal, ou seja, o direito de
representao conferido a todos os cidados de um pas, independentemente de condio
social, sexo, cor ou religio, ou mesmo a democracia direta, isto , o direito de participar da
vida poltica sem conferir mandato a algum. Os liberais trataram em regra de restringir a
representao, segundo critrios sobretudo econmicos: para eles, s os proprietrios, com
um certo nvel de renda, poderiam votar ou ser votados, pois s demais pessoas faltava
independncia para o exerccio desses direitos.

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No plano econmico, em sua verso extremada, o liberalismo sustenta o ponto de vista


de que o Estado no deve interferir na iniciativa individual, limitando-se a garantir a segurana
e a educao dos cidados. A concorrncia e as aptides pessoais se encarregariam de
harmonizar, como uma mo invisvel, a vida em sociedade.

2.23. A CRISE DO SISTEMA COLONIAL


Alguns fatos significativos balisaram as transformaes do mundo ocidental, a partir de
meados do sculo XVIII. Em 1776, as colnias inglesas da Amrica do Norte proclamaram sua
independncia. A partir de 1789, a Revoluo Francesa ps fim ao Antigo Regime na Frana, o
que repercutiu em toda a Europa, inclusive pela fora das armas.
Ao mesmo tempo, ocorria na Inglaterra uma revoluo silenciosa, sem data precisa, to
ou mais importante do que as mencionadas, que ficou conhecida como Revoluo Industrial. A
utilizao de novas fontes de energia, a inveno de mquinas, principalmente para a indstria
txtil, o desenvolvimento agrcola, o controle do comrcio internacional so fatores que iriam
transformar a Inglaterra na maior potncia mundial da poca. Na busca pela ampliao dos
mercados, os ingleses impem ao mundo o livre comrcio e o abandono dos princpios
mercantilistas, ao mesmo tempo que tratam de proteger seu prprio mercado e o de suas
colnias com tarifas protecionistas. Em suas relaes com a Amrica espanhola e portuguesa,
abrem brechas cada vez maiores no sistema colonial, por meio de acordos comerciais,
contrabando e aliana com os comerciantes locais.
O mundo colonial afetado tambm por outro fator importante: a tendncia a limitar ou
a extinguir a escravido, manifestada pelas maiores potncias da poca, ou seja, a Inglaterra e
a Frana. comum ligar-se essa tendncia ao interesse britnico em ampliar mercados
consumidores, a partir da vantagem obtida sobre os concorrentes com a Revoluo Industrial.
Entretanto, essa afirmao contm apenas uma parte da verdade. A ofensiva antiescravista
decorre tambm dos novos movimentos nascidos nos pases mais avanados da Europa, sob a
influncia do pensamento ilustrado e mesmo religioso, como o caso da Inglaterra.
Acrescente-se a isso, no caso francs, a insurreio de negros libertos e escravos nas Antilhas.
Em fevereiro de 1794, a Frana revolucionria decretou o fim da escravido em suas colnias;
a Inglaterra faria o mesmo em 1807. Lembremos, porm, quanto Frana, que Napoleo
revogou a medida em 1802.

2.23.1. A ADMINISTRAO POMBALINA


Vejamos agora como esse quadro afetou as relaes entre a Coroa portuguesa e sua
maior colnia. Em meados do sculo XVIII, Portugal era um pas atrasado, cm relao s
grandes potncias europias. Dependia da Inglaterra, de quem em troca recebia proteo
diante da Frana e da Espanha. Ainda assim, a monarquia lusa procurava manter o sistema
colonial e limitar a crescente presena inglesa no Brasil.

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Podemos sintetizar todo o processo acima descrito como uma etapa dc formao do
capitalismo industrial que se relaciona com a ascenso da burguesia ao poder. preciso,
porm, tomar cuidado com uma associao simplista entre esses dois elementos. O fim da
aristocracia e a consolidao da burguesia como classe dirigente foi um processo complexo,
varivel de pas a pas, tecido por alianas de classe e pelo papel do Estado.

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Essas iniciativas contrastaram com as tomadas pelos colonos americanos aps a


independncia dos Estados Unidos em 1776. Apesar do carter liberal e anticolonialista da
revoluo, os interesses dos grandes proprietrios rurais predominou: a escravido s foi
extinta em alguns Estados do norte, onde os cativos tinham pouca significao econmica.

Um marco importante nesse perodo o da ascenso de Dom Jos I ao trono, em 1750.


No propriamente pelo rei, mas por seu ministro Sebastio Jos de Carvalho e Melo, futuro
Marqus de Pombal.
At sua indicao para o ministrio, com mais de cinqenta anos, Pombal tivera uma
carreira relativamente obscura como representante de Portugal na Inglaterra e diplomata na
Corte austraca. Sua obra, realizada ao longo de muitos anos (1750-1777), representou um
grande esforo no sentido de tornar mais eficaz a administrao portuguesa e introduzir
modificaes no relacionamento Metrpole-Colnia. A reforma constituiu uma peculiar
mistura do velho e do novo, explicvel pelas caractersticas de Portugal. Ela combinava o
absolutismo ilustrado com a tentativa de uma aplicao conseqente das doutrinas
mercantilistas. Essa frmula geral se concretizou em uma srie de medidas. Vamos salientar as
que disseram respeito mais de perto ao Brasil.
De acordo com as concepes do mercantilismo, Pombal criou duas companhias
privilegiadas de comrcio - a Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho (1755) e
a Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759). A primeira tinha por objetivo
desenvolver a regio Norte, oferecendo preos atraentes para mercadorias a produzidas e
consumidas na Europa, como o cacau, o cravo, a canela, o algodo e o arroz, transportadas
com exclusividade nos navios da companhia. Introduziu tambm escravos negros que, dada a
pobreza regional, foram na sua maior parte reexportados para as minas de Mato Grosso. A
segunda companhia buscou reativar o Nordeste dentro da mesma linha de atuao.
A poltica pombalina prejudicou setores comerciais do Brasil marginalizados pelas
companhias privilegiadas, mas no teve por objetivo perseguir a elite colonial. Pelo contrrio,
colocou membros dessa elite nos rgos administrativos e fiscais do governo, na magistratura
e nas instituies militares.

Uma das medidas mais controvertidas da administrao pombalina foi a expulso dos
jesutas de Portugal e seus domnios, com confisco de bens (1759). Essa medida pode ser
compreendida no quadro dos objetivos de centralizar a administrao portuguesa e impedir
reas de atuao autnoma por ordens religiosas cujos fins eram diversos dos da Coroa. Alm
dos jesutas, em meados da dcada de 1760, os mercedrios - segunda ordem em

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Pombal tentou coibir o contrabando de ouro e diamantes e tratou de melhorar a


arrecadao de tributos. Em Minas Gerais, o imposto de capitao foi substitudo pelo antigo
quinto do ouro, com a exigncia de que deveria render anualmente pelo menos cem arrobas
do metal. Depois de uma srie de falncias, a Coroa se incumbiu de explorar diretamente as
minas de diamante (1771). Ao mesmo tempo, procurou tornar a Metrpole menos
dependente das importaes de produtos industrializados, incentivando a instalao de
manufaturas em Portugal e mesmo no Brasil.

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O programa econmico de Pombal foi em grande medida frustrado porque, em meados


do sculo XVIII, a Colnia entrou em um perodo de depresso econmica que se prolongou
at o fim da dcada de 1770. As principais causas da depresso foram a crise do acar e, a
partir de 1760, a queda da produo de ouro. Ao mesmo tempo que as rendas da Metrpole
caam, cresciam as despesas extraordinrias destinadas a reconstruir Lisboa, destruda por um
terremoto em 1755, e a sustentar as guerras contra a Espanha, pelo controle da extensa regio
que ia do sul de So Paulo ao Rio da Prata.

importncia na Amaznia - foram expulsos da regio e tiveram suas propriedades


confiscadas. Mas o alvo principal foi a Companhia de Jesus, acusada de formar "um Estado
dentro do Estado".
No Brasil, a consolidao do domnio portugus nas fronteiras do Norte e do Sul passava,
segundo Pombal, pela integrao dos ndios civilizao portuguesa. Se no se contasse com
uma populao nascida no Brasil identificada com os objetivos lusos, seria invivel assegurar o
controle de vastas regies semidespovoadas. Da a adoo de uma srie de medidas com
relao aos indgenas. A escravido dos ndios foi extinta em 1757; muitas aldeias na Amaznia
foram transformadas em vilas sob administrao civil; a legislao incentivou os casamentos
mistos entre brancos e ndios. Essa poltica de assimilao se chocava com o paternalismo
jesuta, sendo um ponto central de conflito.
Ao mesmo tempo, os jesutas espanhis eram acusados de fomentar uma rebelio
indgena na regio de Sete Povos das Misses do Uruguai, contra a entrega daquele territrio
aos portugueses - a chamada Guerra dos Guaranis, que durou de 1754 a 1756. No podemos
esquecer tambm que as extensas propriedades da Companhia de Jesus eram cobiadas por
parte dos membros da elite colonial e da prpria Coroa.
A maioria das propriedades urbanas e rurais confiscadas aos jesutas foi arrematada em
leilo por grandes fazendeiros e comerciantes. Suas maiores igrejas passaram para as mos
dos bispos no integrados nas ordens religiosas. Muitos dos colgios da companhia se
transformaram em palcios dc governadores ou hospitais militares. No todo, houve um grande
desperdcio, em especial de bens culturais, como as bibliotecas, que foram consideradas coisa
de pouco valor.

As medidas de Pombal contra as ordens religiosas faziam parte de uma poltica de


subordinao da Igreja ao Estado portugus. Este tratou porem de evitar conflitos diretos com
o papa. A Igreja, por sua vez, aceitou a expulso dos jesutas. Mais do que isso, em 1773, o
Papa Clemente XIV extinguiu a Companhia de Jesus, convencido de que ela trazia mais
problemas do que vantagens. A ordem dos jesutas s voltaria a existir em 1814.

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Para remediar os problemas criados com a expulso dos jesutas na rea do ensino, a
Coroa tomou algumas medidas. Foi criado um imposto especial, o subsdio literrio - para
sustentar o ensino promovido pelo Estado. O bispo de Pernambuco criou o seminrio de
Olinda, que se voltou em parte para as cincias naturais e a matemtica. Pequenos clubes de
intelectuais surgiram no Rio de Janeiro e na Bahia.

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A expulso da ordem abriu um vazio no j pobre ensino da Colnia. A Coroa portuguesa,


ao contrrio da espanhola, temia a formao na prpria Colnia de uma elite letrada. J no
sculo XVI, a Espanha criou na Amrica vrias universidades: a de So Domingos, em 1538, e as
de So Marcos, em Lima, e da Cidade do Mxico, em 1551. Nada disso ocorreu na Amrica
lusa, durante todo o perodo colonial. Alis, praticamente a mesma coisa aconteceu com a
imprensa, que surgiu nas maiores cidades coloniais da Amrica espanhola tambm no sculo
XVI. Enquanto isso, ressalvando-se uma oficina grfica aberta em 1747 no Rio de Janeiro e logo
depois fechada por ordem real, a imprensa no Brasil s nasceria no sculo XIX, com a vinda de
Dom Joo VI.

2.23.2. O REINADO DE DONA MARIA


A grande controvrsia entre os historiadores portugueses a favor e contra Pombal levou
viso de um corte profundo entre a poca pombalina e a que a ela se seguiu, o reinado de
Dona Maria I. A prpria expresso "viradeira", empregada para definir o perodo posterior
morte de Dom Jos em 1797 e queda de Pombal, um indcio dessa viso. Muita coisa
mudou: as companhias de comrcio foram extintas e a Colnia foi proibida de manter fbricas
ou manufaturas de tecidos, exceto as de pano grosso de algodo para uso dos escravos. Esse
fato e a represso aos integrantes da Inconfidncia Mineira deixaram na historiografia
brasileira uma imagem muito negativa da poca que se seguiu queda de Pombal.
Lembremos porm que, nos anos entre 1777 e 1808, a Coroa continuou tentando realizar
reformas para se adaptar aos novos tempos e salvar o colonialismo mercantilista. O reinado de
Dona Maria I e do Prncipe Regente Dom Joo, ao contrrio do anterior, beneficiou-se de uma
conjuntura favorvel reativao das atividades agrcolas da Colnia: a produo de acar,
como vimos, valorizou-se e se expandiu, favorecida pela insurreio dos escravos em So
Domingos. Alm disso, uma nova cultura ganhou fora. O algodo, desenvolvido pela
companhia de comrcio pombalina e incentivado pela guerra de independncia dos Estados
Unidos, transformou o Maranho, por algum tempo, na zona mais prspera da Amrica
portuguesa.

2.24. OS MOVIMENTOS DE REBELDIA


Ao mesmo tempo que a Coroa lusa mantinha uma poltica de reforma do absolutismo,
surgiram na Colnia vrias conspiraes contra Portugal e tentativas de independncia. Elas
tinham a ver com as novas idias e os fatos ocorridos na esfera internacional, mas refletiam
tambm a realidade local. Podemos mesmo dizer que foram movimentos de revolta regional e
no revolues nacionais. Esse foi o trao comum de episdios diversos como a Inconfidncia
Mineira (1789), a Conjurao dos Alfaiates (1798) e a Revoluo de 1817 em Pernambuco.

Tambm no tinham em comum exatamente a mesma ideologia. As "idias francesas" ou


o liberalismo da revoluo americana eram suas fontes inspiradoras. Mas os setores
dominantes tratavam de limit-las, sendo, por exemplo, muito prudentes no tocante ao tema
da abolio da escravatura, que viria ferir seus interesses. Pelo contrrio, para as camadas
dominadas a idia de independncia vinha acompanhada de propsitos igualitrios de reforma
social.

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No h resposta rgida para uma pergunta dessa natureza. A conscincia nacional foi se
definindo na medida em que setores da sociedade da Colnia passaram a ter interesses
distintos da Metrpole, ou a identificar nela a fonte de seus problemas. Longe de constituir um
grupo homogneo, esses setores abrangiam desde grandes proprietrios rurais, de um lado,
at artesos ou soldados mal pagos, de outro, passando pelos bacharis e letrados.

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Discute-se muito sobre o momento em que grupos da sociedade colonial nascidos na


Colnia, e mesmo alguns portugueses nela residentes, comearam a pensar o Brasil como uma
unidade diversa de Portugal. Por outras palavras, em que momento teria surgido a conscincia
de ser brasileiro?

A Guerra dos Mascates em Pernambuco (1710), as rebelies que ocorreram na regio de


Minas Gerais a partir da revolta de Filipe dos Santos em 1720 e principalmente as conspiraes
e revolues ocorridas nos ltimos decnios do sculo XVIII e nos dois primeiros do sculo XIX
so freqentemente apontadas como exemplos afirmativos da conscincia nacional. Se
possvel dizer que eles indicam essa direo, devemos lembrar que at a independncia, e
mesmo depois, a conscincia nacional passa pela regional. Os rebeldes do perodo se afirmam
como mineiros, baianos, pernambucanos e, em alguns casos, como pobres, tanto ou mais do
que como brasileiros.
Vamos examinar agora os dois movimentos de rebeldia mais expressivos nos fins do
sculo XVIII, deixando para logo adiante a Revoluo Pernambucana de 1817, que eclodiu j no
contexto da presena da famlia real no Brasil.

2.24.1. A INCONFIDNCIA MINEIRA


A Inconfidncia Mineira teve relao direta com as caractersticas da sociedade regional e
com o agravamento de seus problemas, nos dois ltimos decnios do sculo XVIII. Isso no
significa que seus integrantes no fossem influenciados pelas novas idias que surgiam na
Europa e na Amrica do Norte. Muitos membros da elite mineira circulavam pelo mundo e
estudavam na Europa. Em 1787, dentre os dezenove estudantes brasileiros matriculados na
Universidade de Coimbra, dez eram de Minas. Coimbra era um centro conservador mas ficava
na Europa, o que facilitava o conhecimento das novas idias e a aproximao com as
personalidades da poca.

Jos Joaquim da Silva Xavier constitua, em parte, uma exceo. Desfavorecido pela morte
prematura dos pais, que deixaram sete filhos, perdera suas propriedades por dvidas e tentara
sem xito o comrcio. Em 1775, entrou na carreira militar, no posto de alferes, o grau inicial do
quadro de oficiais. Nas horas vagas, exercia o ofcio de dentista, de onde veio o apelido algo
depreciativo de Tiradentes.

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Ao lado disso, nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a sociedade mineira entrara em uma
fase de declnio, marcada pela queda contnua da produo de ouro e pelas medidas da Coroa
no sentido de garantir a arrecadao do quinto. Se examinarmos um pouco a histria pessoal
dos inconfidentes, veremos que tinham tambm razes especficas de descontentamento. Em
sua grande maioria, eles constituam um grupo da elite colonial, formado por mineradores,
fazendeiros, padres envolvidos em negcios, funcionrios, advogados de prestgio e uma alta
patente militar, o comandante dos Drages, Francisco de Paula Freire de Andrade. Todos eles
tinham vnculos com as autoridades coloniais na capitania e, em alguns casos (Alvarenga
Peixoto, Toms Antnio Gonzaga), ocupavam cargos na magistratura.

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Por exemplo, um ex-estudante de Coimbra, Jos Joaquim da Maia, ingressou na


Faculdade de Medicina de Montpellier na Frana, em 1786. Naquele ano e no ano seguinte
teve contatos com Thomas Jefferson, ento embaixador dos Estados Unidos na Frana,
solicitando apoio para uma revoluo que, segundo ele, estava sendo tramada no Brasil. Um
participante da Inconfidncia, Jos lvares Maciel, formou-se em Coimbra e viveu na Inglaterra
por um ano e meio. A aprendeu tcnicas fabris e discutiu com negociantes ingleses as
possibilidades de apoio a um movimento pela independncia do Brasil.

O entrosamento entre a elite local e a administrao da capitania sofreu um abalo com a


chegada a Minas do governador Lus da Cunha Meneses, em 1782. Cunha Meneses
marginalizou os membros mais significativos da elite, favorecendo seu grupo de amigos.
Embora no pertencesse elite, o prprio Tiradentes se viu prejudicado, ao perder o comando
do destacamento dos Drages que patrulhava a estratgica estrada da Serra da Mantiqueira.

10. Imagem de Tiradentes associada figura feminina da Repblica. Revista Illustrada. 1892.

Os inconfidentes comearam a preparar o movimento de rebeldia nos ltimos meses de


1788, incentivados pela expectativa do lanamento da derrama. No chegaram, porm, a pr
em prtica seus planos. Em maro de 1789, Barbacena decretou a suspenso da derrama,
enquanto os conspiradores eram denunciados por Silvrio dos Reis. Devedor da Coroa como

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Aqui, abrindo um parnteses, preciso explicar a origem dessas dvidas. Elas se


originavam, muitas vezes, de contratos feitos com o governo portugus para arrecadar
impostos. Na poca colonial, era comum conceder essa funo pblica a particulares com boas
relaes na administrao. Eles pagavam uma quantia Coroa pelo direito de cobrar os
impostos, ganhando a diferena entre esse pagamento e o que conseguiam arrecadar. Mas,
freqentemente, os contratadores nem sequer chegavam a completar o pagamento Coroa,
da resultando dvidas que iam se acumulando.

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A situao agravou-se em toda a regio mineira com a nomeao do Visconde de


Barbacena para substituir Cunha Meneses. Barbacena recebeu do ministro portugus Melo e
Castro instrues no sentido de garantir o recebimento do tributo anual de cem arrobas de
ouro. Para completar essa quota, o governador poderia se apropriar de todo o ouro existente
e, se isso no fosse suficiente, poderia decretar a derrama, um imposto a ser pago por cada
habitante da capitania. Recebeu ainda instrues no sentido de investigar os devedores da
Coroa e os contratos realizados entre a administrao pblica e os particulares. As instrues
faziam pairar uma ameaa geral sobre a capitania e mais diretamente sobre o grupo de elite,
onde se encontravam os maiores devedores da Coroa.

vrios dos inconfidentes, Silvrio dos Reis estivera prximo destes, mas optara por livrar-se de
seus problemas denunciando o movimento. Seguiram-se as prises em
Minas e a de Tiradentes no Rio de Janeiro. O longo processo realizado na capital da
Colnia s terminou a 18 de abril de 1792.
A partir da, comeou uma grande encenao da Coroa, buscando mostrar sua fora e
desencorajar futuras rebeldias. S a leitura da sentena durou dezoito horas! Tiradentes e
vrios outros rus foram condenados forca. Algumas horas depois, uma carta de clemncia
da Rainha Dona Maria transformava todas as penas em banimento, ou seja, expulso do Brasil,
com exceo do caso de Tiradentes. Na manh de 21 de abril de 1792, Tiradentes foi
enforcado num cenrio tpico das execues no Antigo Regime. Entre os ingredientes desse
cenrio se incluam a presena da tropa, discursos e acla-maes rainha. Seguiram-se a
retalhao do corpo e a exibio dc sua cabea, na praa principal de Ouro Preto.
Que pretendiam os inconfidentes?

A Inconfidncia Mineira um exemplo de como acontecimentos histricos de alcance


aparentemente limitado podem ter impacto na histria de um pas. Como fato material, o
movimento de rebeldia no chegou a se concretizar, e suas possibilidades de xito, apesar do
envolvimento de militares e contatos no Rio de Janeiro, eram remotas. Sob esse aspecto, a
Revoluo dc 1817, que a partir de Pernambuco se espraiou por uma grande rea do Nordeste,
teve maior importncia.
Mas a relevncia da Inconfidncia deriva de sua fora simblica: Tiradentes transformouse em heri nacional, e as cenas de sua morte, o esquartejamento de seu corpo, a exibio de

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O ponto mais interessante das muitas medidas propostas o da libertao dos escravos,
que s excepcionalmente aparece em vrios movimentos de rebeldia no s do Brasil Colnia
como do Brasil independente. De um lado, no plano ideolgico, incompreensvel que um
movimento pela liberdade mantivesse a escravido; de outro, no plano dos interesses, como
que membros da elite colonial, dependentes do trabalho escravo, iriam libert-los? Essa
contradio surge no processo dos inconfidentes, mas bom ressalvar que nem sempre
depoimentos derivados de interesses pessoais predominaram nas declaraes. Alvarenga
Peixoto, um dos maiores senhores de escravos entre os conjurados, defendeu a liberdade dos
cativos, na esperana de que eles assim se tornassem os maiores defensores da Repblica.
Outros, como Alvares Maciel, achavam, pelo contrrio, que sem escravos no haveria quem
trabalhasse nas terras e nas minas. Segundo parece, chegou-se a uma soluo de
compromisso, pela qual seriam libertados somente os escravos nascidos no Brasil.

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A resposta no simples, pois a maioria das fontes nossa disposio constituda do


que disseram os rus e as testemunhas no processo aberto pela Coroa, no qual se decidia,
literalmente, uma questo de vida ou morte. Aparentemente, a inteno da maioria era a de
proclamar uma Repblica, tomando como modelo a Constituio dos Estados Unidos. O poeta
e ex-ouvidor Toms Antnio Gonzaga governaria durante os primeiros trs anos e depois disso
haveria eleies anuais. O Distrito Diamantino seria liberado das restries que pesavam sobre
ele; os devedores da Coroa, perdoados; a instalao de manufaturas, incentivada. No haveria
exrcito permanente. Em vez disso, os cidados deveriam usar armas e servir, quando
necessrio, na milcia nacional.

sua cabea passaram a ser evocadas com muita emoo e horror nos bancos escolares. Isso
no aconteceu da noite para o dia e sim atravs de um longo processo de formao de um
mito que tem sua prpria histria. Em um primeiro momento, enquanto o Brasil no se tornou
independente, prevaleceu a verso dos colonizadores. A prpria expresso "Inconfidncia
Mineira", utilizada na poca e que a tradio curiosamente manteve at hoje, mostra isso.
"Inconfidncia" uma palavra com sentido negativo que significa falta de fidelidade, noobservncia de um dever, especialmente com relao ao soberano ou ao Estado. Durante o
Imprio, o episdio incomodava, pois os conspiradores tinham pouca simpatia pela forma
monrquica de governo. Alm disso, os dois imperadores do Brasil eram descendentes em
linha direta da Rainha Dona Maria, responsvel pela condenao dos revolucionrios.
A proclamao da Repblica favoreceu a projeo do movimento e a transformao da
figura de Tiradentes em mrtir republicano. Existia uma base real para isso. H indcios de que
o grande espetculo, montado pela Coroa portuguesa para intimidar a populao da Colnia,
causou efeito oposto, mantendo viva a memria do acontecimento e a simpatia pelos
inconfidentes. A atitude de Tiradentes, assumindo toda a responsabilidade pela conspirao, a
partir de certo momento do processo, e o sacrifcio final facilitaram a mitificao de sua figura,
logo aps a proclamao da Repblica. O 21 de abril passou a ser feriado, e Tiradentes foi cada
vez mais retratado com traos semelhantes s imagens mais divulgadas de Cristo. Assim se
tornou um dos poucos heris nacionais, cultuado como mrtir no s pela direita e pela
esquerda como pelo povo da rua.

2.24.2. A CONJURAO DOS ALFAIATES

Os conspiradores defendiam a proclamao da Repblica, o fim da escravido, o livre


comrcio especialmente com a Frana, o aumento do salrio dos militares, a punio de
padres contrrios liberdade. O movimento no chegou a se concretizar, a no ser pelo
lanamento de alguns panfletos e vrias articulaes. Aps uma tentativa de se obter apoio do
governador da Bahia, comearam as prises e delaes. Quatro dos principais acusados foram
enforcados e esquartejados. Outros receberam penas de priso ou banimento.
A severidade das penas foi desproporcional ao e s possibilidades de xito dos
conjurados. Nelas transparece a inteno de exemplo, um exemplo mais duro do que o

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A conspirao se liga ao quadro geral das rebelies surgidas em fins do sculo XVIII e tem
a ver tambm com as condies de vida da populao de Salvador. A escassez de gneros
alimentcios e a carestia deram origem a vrios motins na cidade, entre 1797 e 1798. No
sbado de aleluia de 1797, por exemplo, os escravos que transportavam grandes quantidades
de carne destinada ao general-comandante de Salvador foram atacados pela multido faminta
e seu fardo dividido entre os atacantes e as negras que vendiam quitutes na rua.

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A Conjurao dos Alfaiates foi um movimento organizado na Bahia em 1798, por gente
marcada pela cor e pela condio social: mulatos e negros livres ou libertos, ligados s
profisses urbanas como artesos ou soldados, e alguns escravos. Entre eles destacavam-se
vrios alfaiates, derivando da o nome da conspirao. Mesmo entre os brancos, predominava
a origem popular, com a importante exceo do mdico Cipriano Barata, que iria participar de
vrios movimentos revolucionrios do Nordeste, por mais de quarenta anos.

proporcionado pelas condenaes aos inconfidentes mineiros. A dureza se explica pela origem
social dos acusados e por um conjunto de outras circunstncias ligadas ao temor das rebelies
de negros e mulatos. A insurreio de escravos iniciada em So Domingos, colnia francesa nas
Antilhas, em 1791, estava em pleno curso e s iria terminar cm 1801, com a criao do Haiti
como Estado independente. Por sua vez, a Bahia era uma regio onde os motins de negros iam
se tornando freqentes. Essa situao preocupava tanto a Coroa como a elite colonial, pois a
populao de cor (negros e mulatos) correspondia, em nmeros aproximados, a 80% da
populao da capitania.
A inspirao dos rebeldes baianos veio principalmente da Revoluo Francesa. No curso
do processo, foram apreendidas obras filosficas de autores como Voltaire e Condillac, que
vrios inconfidentes mineiros tambm conheciam. Ao lado dessas obras, aparecem pequenos
textos polticos, de linguagem direta, definidores de posies. Esses textos atravessaram o
Atlntico, chegaram s estantes de livros de gente letrada da Colnia e acabaram por inspirar
os "pasquins sediciosos" e os panfletos lanados nas ruas de Salvador, em agosto de 1798.
No plano dos fatos materiais, a Conjurao dos Alfaiates pouco representou. Assim como
a Inconfidncia Mineira, ela nos interessa pelo seu aspecto simblico. Sem alcanar as glrias
da Inconfidncia, o movimento foi posto em destaque na historiografia brasileira a partir dc
um livro de Affonso Ruy intitulado de A Primeira Revoluo Social Brasileira, publicado em
1942. O ttulo exagerado, mas no h dvida de que a Conjurao dos Alfaiates foi a primeira
expresso de uma corrente de raiz popular que combinava as aspiraes de independncia
com reivindicaes sociais.
A Independncia no viria porm pela via de um corte revolucionrio com a Metrpole,
mas por um processo de que resultaram mudanas importantes e tambm continuidades com
relao ao perodo colonial. A histria desse processo passa por episdios novelescos, como a
transferncia da famlia real para o Brasil, e atos solenes, como a abertura dos portos, pondo
fim ao sistema colonial.

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A guerra que Napoleo movia na Europa contra a Inglaterra, em princpios do sculo XIX,
acabou por ter conseqncias para a Coroa portuguesa. Aps controlar quase toda a Europa
ocidental, Napoleo imps um bloqueio ao comrcio entre a Inglaterra e o continente.
Portugal representava uma brecha no bloqueio e era preciso fech-la. Em novembro de 1807,
tropas francesas cruzaram a fronteira de Portugal com a Espanha e avanaram em direo a
Lisboa. O Prncipe Dom Joo, que regia o reino desde 1792, quando sua me Dona Maria fora
declarada louca, decidiu-se, em poucos dias, pela transferncia da Corte para o Brasil. Entre 25
e 27 de novembro de 1807, cerca de 10 a 15 mil pessoas embarcaram em navios portugueses
rumo ao Brasil, sob a proteo da frota inglesa. Todo um aparelho burocrtico vinha para a
Colnia: ministros, conselheiros, juzes da Corte Suprema, funcionrios do Tesouro, patentes
do exrcito e da marinha, membros do alto clero. Seguiam tambm o tesouro real, os arquivos
do governo, uma mquina impressora e vrias bibliotecas que seriam a base da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro.

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2.25. A VINDA DA FAMLIA REAL PARA O BRASIL

11. D. Joo VI. Partida do Prncipe Regente de Portugal para o Brasil, 27 de novembro de 1807,
lito-gravura de F. Bartolozzi (gravador) e H. L. E. Vque (desenhista).

Houve muita confuso no embarque, e a viagem no foi fcil. Uma tempestade dividiu a
frota; os navios estavam superlotados, da resultando falta de comida e gua; a troca de roupa
foi improvisada com cobertas e lenis fornecidos pela marinha inglesa; para completar, o
ataque dos piolhos obrigou as mulheres a raspar o cabelo. Mas esses aspectos novelescos no
podem ocultar o fato de que, a partir da vinda da famlia real para o Brasil, ocorreu uma
reviravolta nas relaes entre a Metrpole e a Colnia.

2.25.1. A ABERTURA DOS PORTOS

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A Inglaterra foi a principal beneficiria da medida. O Rio de Janeiro se tornou o porto de


entrada dos produtos manufaturados ingleses, com destino no s ao Brasil como ao Rio da
Prata e costa do Pacfico. J em agosto de 1808, existia na cidade um importante ncleo de
150 a 200 comerciantes e agentes comerciais ingleses. Descrevendo as arbitrariedades da
alfndega do Rio de Janeiro, um desses agentes - John Luccock - relatava aliviado, em "que os
ingleses tinham-se tornado senhores da alfndega, que eles regulavam tudo, e que ordens
tinham sido transmitidas aos funcionrios para que dessem particular ateno s indicaes do
cnsul britnico".

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A abertura dos portos foi um ato historicamente previsvel, mas ao mesmo tempo
impulsionado pelas circunstncias do momento. Portugal estava ocupado por tropas francesas,
e o comrcio no podia ser feito atravs dele. Para a Coroa, era prefervel legalizar o extenso
contrabando existente entre a Colnia e a Inglaterra e receber os tributos devidos.

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Logo ao chegar, durante sua breve estada na Bahia, Dom Joo decretou a abertura dos
portos do Brasil s naes amigas (28 de janeiro de 1808). Mesmo sabendo-se que naquele
momento a expresso "naes amigas" era equivalente Inglaterra, o ato punha fim a
trezentos anos de sistema colonial. J no Rio de Janeiro, no ms de abril, o prncipe regente
revogou os decretos que proibiam a instalao de manufaturas na Colnia, isentou de tributos
a importao de matrias-primas destinadas indstria, ofereceu subsdios para as indstrias
da l, da seda e do ferro, encorajou a inveno e introduo de novas mquinas.

A abertura dos portos favoreceu tambm os proprietrios rurais produtores de bens


destinados exportao (acar e algodo principalmente), os quais se livravam do monoplio
comercial da Metrpole. Da para a frente, seria possvel vender a quem quer que fosse, sem
as restries impostas pelo sistema colonial.
Mas a medida contrariou os interesses dos comerciantes e provocou grandes protestos
deles, no Rio de Janeiro e em Lisboa, a ponto de o prncipe Dom Joo ter de fazer algumas
concesses. Por decreto de junho de 1808, o comrcio livre foi limitado aos portos de Belm,
So Lus, Recife, Salvador e Rio de Janeiro; o chamado comrcio de cabotagem, ou seja, entre
portos da Colnia, ficou reservado a navios portugueses; o imposto sobre produtos
importados, que fora fixado em 24% do valor da mercadoria, foi reduzido para 16%, quando se
tratasse de embarcaes portuguesas. S a ltima dessas decises tinha real importncia, mas
logo seria ultrapassada pelas concesses feitas Inglaterra.

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A escalada inglesa pelo controle do mercado colonial brasileiro culminou no Tratado de


Navegao e Comrcio, assinado aps longas negociaes em fevereiro de 1810. A Coroa
portuguesa tinha pouco campo de manobra. Ela dependia do resultado da guerra contra
Napoleo para recuperar o territrio metropolitano, c suas colnias eram protegidas pela
esquadra britnica. A tarifa a ser paga sobre as mercadorias inglesas exportadas para o Brasil
foi fixada em apenas 15% de seu valor, pelo tratado de 1810. Com isso, os produtos ingleses
ficaram em vantagem at com relao aos portugueses. Mesmo quando, logo depois, as duas
tarifas foram igualadas, a vantagem inglesa continuou imensa. Sem proteo tarifria, as
mercadorias de um pas atrasado, como se tornara Portugal, no mbito do capitalismo
europeu, no tinham condies de competir em preo e variedade com os produtos ingleses.

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12. Retrato de D. Joo VI, gravura em metal de Debret.

Os propsitos industrializantes das primeiras iniciativas de Dom Joo tornaram-se tambm,


com raras excees, letra morta.
Um ponto da poltica britnica seria motivo dc preocupaes para os diferentes setores
dominantes da sociedade colonial. Aps ter sido grande beneficiria do comrcio de escravos,
a Inglaterra passara, a partir de fins do sculo XVIII, a combater a escravido.
Esse fato , alis, um bom exemplo de como devemos ter cuidado em no simplificar
processos histricos: a maior potncia imperialista da poca buscava, ao mesmo tempo, pr
fim a uma instituio profundamente retrgrada, vigente no mundo colonial.
Pelo Tratado de Aliana e Amizade, firmado por Portugal e Inglaterra, junto com o Tratado
de Navegao e Comrcio, em 1810, a Coroa portuguesa se obrigava a limitar o trfico de
escravos aos territrios sob seu domnio e prometia vagamente tomar medidas para restringilo.
Alguns anos mais tarde, quando as potncias vencedoras da guerra contra Napoleo,
tendo frente a Inglaterra, se reuniram no Congresso de Viena (1815), o governo portugus
assinou novo tratado, concordando com a cessao do trfico ao norte do equador. Em
princpio, deveria assim terminai o trfico de escravos da Costa da Mina para o Brasil. Uma
clusula adicional ao tratado concedeu Inglaterra o "direito de visita" em alto-mar a navios
suspeitos de transportar cativos, autorizando sua apreenso. Nenhuma dessas medidas
impediu o trfico que, pelo contrrio, se tornou maior no incio de 1820 do que era no comeo
do sculo. Mas desenhava-se no horizonte uma disputa que se tornaria aguda no Brasil
independente: o governo ingls, de um lado, autoridades e setores dominantes no Brasil, de
outro.

2.25.2. A CORTE NO RIO DE JANEIRO

A vinda da famlia real deslocou definitivamente o eixo da vida administrativa da Colnia


para o Rio de Janeiro, mudando tambm a fisionomia da cidade. Entre outros aspectos,
esboou-se a uma vida cultural. O acesso aos livros e a uma relativa circulao de idias foram
marcas distintivas do perodo. Em setembro de 1808, veio a pblico o primeiro jornal editado
na Colnia; abriram-se tambm teatros, bibliotecas, academias literrias e cientficas, para

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Com o objetivo de anexar a Banda Oriental ao Brasil, Dom Joo VI realizou duas
intervenes militares, em 1811 e a partir de 1816. A derrota de Artigas - principal figura na
luta pela independncia uruguaia - garantiu aos portugueses a posse da regio e a
incorporao da Banda Oriental ao Brasil, em 1821, com o nome de Provncia Cisplatina.
Entretanto, os conflitos no Prata estavam longe de terminar.

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A transferncia da sede da monarquia portuguesa para o Brasil mudou o quadro das


relaes internacionais no contexto da Amrica do Sul. A poltica externa de Portugal passou a
ser decidida na Colnia, instalando-se no Rio de Janeiro o Ministrio da Guerra e Assuntos
Estrangeiros. Alm de realizar uma expedio Guiana Francesa, incentivada pela Inglaterra, a
Coroa concentrou sua ao na rea do Prata, especificamente na Banda Oriental - atual
Uruguai -, regio onde espanhis e portugueses se chocavam desde as ltimas dcadas do
sculo XVII.

atender aos requisitos da Corte e dc uma populao urbana em rpida expanso. Basta dizer
que, durante o perodo de permanncia de Dom Joo VI no Brasil, o nmero de habitantes da
capital dobrou, passando de cerca de 50 mil a 100 mil pessoas. Muitos dos novos habitantes
eram imigrantes, no apenas portugueses mas espanhis, franceses e ingleses que viriam a
formar uma classe mdia de profissionais e artesos qualificados.

13. Loja de Negras e Vendedoras de Rua. Aquarela de Jean Baptiste Debret

2.25.3. A REVOLUO PERNAMBUCANA DE 1817


A presena da Corte no Rio de Janeiro contribuiu para dar Independncia o carter de
uma transio sem grandes saltos. Seria engano supor, porm, que os atritos entre a gente da
Metrpole e da Colnia tenham desaparecido porque, por algum tempo, a Colnia se vestiu de
Metrpole. Ao transferir-se para o Brasil, a Coroa no deixou de ser portuguesa e favorecer os

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Se muita coisa mudou, no devemos exagerar o alcance das transformaes. A presena


da Corte implicava uma alterao do acanhado cenrio urbano da Colnia, mas a marca do
absolutismo acompanharia a alterao. Um exemplo disso a imprensa. O primeiro jornal
brasileiro - A Gazeta do Rio de Janeiro - tinha carter quase oficial e estava sujeito, como todas
as demais publicaes, a uma comisso de censura encarregada de "examinar os papis e
livros que se mandassem publicar e fiscalizar que nada se imprimisse contra a religio, o
governo e os bons costumes". O jornal brasileiro independente dessa poca, que continha
crticas poltica portuguesa, era o Correio Brasiliense de Hiplito Jos da Costa, editado em
Londres entre 1808 e 1822.

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Alm deles, vieram ao Brasil cientistas e viajantes estrangeiros, como o naturalista e


mineralogista ingls John Mawe, o zologo bvaro Spix e o botnico Martius, tambm bvaro,
o naturalista francs Saint-Hilaire, autores de trabalhos que so uma fonte indispensvel de
conhecimento daquela poca. Em maro de 1816, chegou ao Rio de Janeiro a Misso Artstica
Francesa, incluindo, entre outros, o arquiteto Grandjean de Montigny, autor de projetos de
edificaes urbanas, e os pintores Taunay e Debret. Estes deixaram desenhos e aquarelas que
retratavam paisagens e costumes do Rio de Janeiro nas primeiras dcadas do sculo XIX.

interesses portugueses no Brasil. Um dos principais focos de descontentamento estava nas


foras militares. Dom Joo chamou tropas de Portugal para guarnecer as principais cidades e
organizou o Exrcito, reservando os melhores postos para a nobreza lusa. O peso dos impostos
aumentou, pois agora a Colnia tinha de suportar sozinha as despesas da Corte e os gastos das
campanhas militares que o rei promoveu no Rio da Prata.
Acrescente-se a isso o problema da desigualdade regional. O sentimento imperante no
Nordeste era o de que, com a vinda da famlia real para o Brasil, o domnio poltico da Colnia
passara de uma cidade estranha para outra igualmente estranha, ou seja, de Lisboa para o Rio
de Janeiro. A revoluo que estourou em Pernambuco em maro de 1817 fundiu esse
sentimento com vrios descontentamentos resultantes das condies econmicas e dos
privilgios concedidos aos portugueses. Ela abrangeu amplas camadas da populao:
militares, proprietrios rurais, juizes, artesos, comerciantes e um grande nmero de
sacerdotes, a ponto de ficar conhecida como a "revoluo dos padres". Chama a ateno a
presena de grandes comerciantes brasileiros ligados ao comrcio externo, os quais
comeavam a concorrer com os portugueses, em uma rea at ento controlada, em grande
medida, por estes.

Os revolucionrios tomaram o Recife e implantaram um governo provisrio baseado em


uma "lei orgnica" que proclamou a Repblica e estabeleceu a igualdade de direitos e a
tolerncia religiosa, mas no tocou no problema da escravido. Foram enviados emissrios s
outras capitanias em busca de apoio e aos Estados Unidos, Inglaterra e Argentina, em busca
tambm de apoio e de reconhecimento. A revolta avanou pelo serto, porm, logo em
seguida, veio o ataque das foras portuguesas, a partir do bloqueio do Recife e do
desembarque em Alagoas. As lutas se desenrolaram no interior, revelando o despreparo e as
desavenas entre os revolucionrios. Afinal, as tropas portuguesas ocuparam Recife, em maio

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Para os grandes proprietrios rurais, tratava-se de acabar com a centralizao imposta


pela Coroa e tomar em suas mos o destino, se no da Colnia, pelo menos do Nordeste.
Aquele era, alis, um momento economicamente difcil, combinando a queda do preo
internacional do acar e do algodo com a alta do preo dos escravos. Mais uma vez, no
devemos supor que, em quaisquer circunstncias, as posies radicais fossem assumidas pelos
mais pobres e as conservadoras, pelos ricos. Por exemplo, um dos membros radicais do
levante, defensor da abolio da escravatura, era o comerciante Domingos Jos Martins,
casado com moa nascida em uma famlia ilustre da terra.

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Outro dado importante da Revoluo de 1817 se encontra no fato de que ela passou do
Recife para o serto, estendendo-se a Alagoas, Paraba e Rio Grande do Norte. O
desfavorecimento regional, acompanhado de um forte antilusitanismo, foi o denominador
comum dessa espcie de revolta geral de toda a rea nordestina. No devemos imaginar,
porm, que os diferentes grupos tivessem os mesmos objetivos. Para as camadas pobres da
cidade, a independncia estava associada idia de igualdade, uma igualdade mais para cima
do que para baixo. Uma curiosa carta, escrita no Recife pouco aps o fim da revoluo,
descreve como "os cabras, mulatos e crioulos andavam to atrevidos que diziam que ramos
todos iguais e no haviam de casar seno com brancas das melhores". Os boticrios, cirurgies
e sangradores davam-se ares de importncia e at os barbeiros recusavam-se a fazer a barba
das pessoas, alegando que estavam "ocupados no servio da ptria".

de 1817. Seguiram-se as prises e execues dos lderes da rebelio. O movimento durara


mais de dois meses e deixou uma profunda marca no Nordeste.

2.26. A INDEPENDNCIA
Por volta de 1817, quem dissesse que dentro de cinco anos o Brasil se tornaria
independente estaria fazendo uma previso muito duvidosa. A Revoluo Pernambucana,
confinada ao Nordeste, fora derrotada. Por sua vez, a Coroa tomava medidas no sentido de
integrar Portugal e Brasil como partes de um mesmo reino. A guerra terminara na Europa, em
1814, com a derrota de Napoleo. As razes da permanncia da Corte no Brasil
aparentemente j no existiam. Dom Joo decidiu entretanto permanecer na Colnia c cm
dezembro de 1815 elevou o Brasil condio de Reino Unido a Portugal e Algarves. Meses
depois, aps a morte da rainha, seria sagrado rei de Portugal, do Brasil e Algarves, com o ttulo
de Dom Joo VI.
A Independncia se explica por um conjunto de fatores, tanto internos como externos,
mas foram os ventos trazidos de fora que imprimiram aos acontecimentos um rumo
imprevisto pela maioria dos atores envolvidos, em uma escalada que passou da defesa da
autonomia brasileira idia de independncia.
Em agosto de 1820, irrompeu em Portugal uma revoluo liberal inspirada nas idias
ilustradas. Os revolucionrios procuravam enfrentar um momento de profunda crise na vida
portuguesa. Crise poltica, causada pela ausncia do rei e dos rgos de governo; crise
econmica, resultante em parte da liberdade de comrcio de que se beneficiava o Brasil; crise
militar, conseqncia da presena de oficiais ingleses nos altos postos do exrcito e da
preterio de oficiais portugueses nas promoes. Basta lembrar que, na ausncia de Dom
Joo, Portugal foi governado por um conselho de regncia presidido pelo marechal ingls
Beresford. Depois da guerra, Beresford se tornou o comandante do Exrcito portugus.

Foram os militares descontentes que iniciaram o movimento de 1820 em Portugal. Foi


tambm entre os militares que ocorreram as primeiras repercusses do movimento no Brasil.
As tropas se rebelaram em Belm e em Salvador, instituindo a as juntas governativas. No Rio
de Janeiro, manifestaes populares e das tropas portuguesas foraram o rei a reformular o

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No fim de 1820, os revolucionrios estabeleceram em Portugal uma junta provisria para


governar em nome do rei e exigiram sua volta Metrpole. Decidiram convocar as Cortes, a
serem eleitas em todo o mundo portugus, com o propsito de redigir e aprovar uma
Constituio. Estabeleceu-se um critrio de representao de acordo com o nmero de
habitantes, cabendo ao Brasil entre 70 a 75 deputados, em um total de mais de 200. Previu-se
a criao no Brasil de juntas governativas leais revoluo nas vrias capitanias, que passavam
a se chamar provncias.

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A revoluo portuguesa de 1820 tinha aspectos contraditrios para os brasileiros. Podia


ser definida como liberal, por considerar a monarquia absoluta um regime ultrapassado e
opressivo e por tratar de dar vida a rgos de representao da sociedade, como o caso das
Cortes. Ao mesmo tempo, ao promover os interesses da burguesia lusa e tentar limitar a
influncia inglesa, pretendia fazer com que o Brasil voltasse a se subordinar inteiramente a
Portugal.

ministrio, a criar juntas onde elas no existiam e a preparar as eleies indiretas para as
Cortes.
Naquela altura, a principal questo que dividia as opinies era o retorno ou no de Dom
Joo VI a Portugal. O retorno era defendido no Rio de Janeiro pela "faco portuguesa",
formada por altas patentes militares, burocratas e comerciantes interessados em subordinar o
Brasil Metrpole, se possvel de acordo com os padres do sistema colonial. Opunha-se a
isso e ao retorno do monarca o "partido brasileiro", constitudo por grandes proprietrios
rurais das capitanias prximas capital, burocratas e membros do Judicirio nascidos no Brasil.
Acrescentem-se a eles portugueses cujos interesses tinham passado a vincular-se aos da
Colnia: comerciantes ajustados s novas circunstncias do livre comrcio e investidores em
terras e propriedades urbanas, muitas vezes ligados por laos de casamento gente da
Colnia.
Falamos em "partido brasileiro" entre aspas, porque com essa expresso se designa no
propriamente um partido, mesmo de organizao frouxa como seria caracterstico dos
partidos brasileiros, mas uma corrente de opinio. As articulaes polticas se fizeram, nesse
perodo, sobretudo atravs das lojas manicas, uma instituio cujo nascimento se deu na
Europa.

As Cortes comearam a se reunir em janeiro de 1821, meses antes da chegada dos


deputados eleitos no Brasil. Tomaram-se uma srie de medidas que produziram profundo
descontentamento na Colnia. Os governos provinciais passariam a ser independentes do Rio
de Janeiro, subordinando-se diretamente a Lisboa. Houve uma tentativa nas Cortes de revogar
os acordos comerciais com a Inglaterra, que eram do interesse tanto dos ingleses como dos
grandes proprietrios rurais brasileiros e dos consumidores urbanos. Acrescente-se a isso o
fato de que os lderes da revoluo liberal punham lenha na fogueira, com suas referncias
desdenhosas Colnia. Para muitos deles, o Brasil era "uma terra de macacos, de bananas e

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A questo do regresso ou no de Dom Joo VI logo se esvaziou. Temendo perder o trono


caso no regressasse a Portugal, o rei decidiu-se afinal pelo retorno. Embarcou em abril de
1821, acompanhado de 4 mil portugueses. Em seu lugar, ficava como prncipe regente seu
filho Pedro, futuro Dom Pedro I. Nos meses seguintes, ocorreram no Brasil as eleies para as
Cortes. Quase todos os eleitos eram nascidos no Brasil. Entre eles, estavam alguns defensores
radicais ou ex-radicais da Independncia, como Cipriano Barata (Bahia), Muniz Tavares
(Pernambuco) e Antnio Carlos Ribeiro de Andrada (So Paulo), que haviam participado da
Revoluo dc 1817. Tambm se incluam nomes como o do Padre Feij e Nicolau de Campos
Vergueiro, polticos de relevo nos anos seguintes da histria do Brasil.

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Em seus primeiros tempos, provavelmente em fins da Idade Mdia, a maonaria reuniu


principalmente artesos ligados construo c da o seu nome derivado de maon, "pedreiro"
em francs. A partir do sculo XVII, tomou a forma de um movimento secreto constitudo por
grupos de iniciados, visando a combater as tiranias e a Igreja. No Brasil, onde os padres
participaram freqentemente de atos de rebeldia, a maonaria teve a feio de um ncleo
antiabsolutista, cujos membros mais extremados tendiam a defender a independncia do pas.
Por exemplo, um grande nmero de maons participou ativamente da Revoluo de 1817, e os
preparativos revolucionrios foram feitos, em boa parte, em clubes e lojas secretas, embora
no se possa afirmar que fossem todos ligados maonaria.

de negrinhos apanhados na costa da frica" que estava precisando de um co de fila para


entrar nos eixos.
Entre fins de setembro e outubro de 1821, novas medidas tomadas pelas Cortes
fortaleceram no Brasil a opo pela independncia, at a apenas esboada. Decidiu-se
transferir para Lisboa as principais reparties instaladas no Brasil por Dom Joo VI,
destacaram-se novos contingentes de tropas para o Rio de Janeiro e Pernambuco e, ponto
decisivo, determinou-se a volta para Portugal do prncipe regente.
O "partido brasileiro" concentrou seus esforos no objetivo de conseguir a permanncia
de Dom Pedro no Brasil. A deciso do prncipe de ficar no pas, solenizada no "dia do fico"
(9 de janeiro de 1822), representou a escolha de um caminho sem retorno. Mesmo assim, o
registro do Senado da Cmara do Rio de Janeiro revela que, formalizada a permanncia, o
presidente do Senado da Cmara levantou das janelas do palcio uma srie de vivas repetidos
pelo povo: "Viva a Religio, Viva a Constituio, Viva as Cortes, Viva El-Rei Constitucional, Viva
o Prncipe Constitucional, Viva a Unio de Portugal com o Brasil".
Os atos do prncipe regente posteriores ao "fico" foram atos de ruptura. As tropas
portuguesas que se recusaram a jurar fidelidade a Dom Pedro viram-se obrigadas a deixar o
Rio de Janeiro. Esboava-se a partir da a criao de um exrcito brasileiro. Dom Pedro formou
um novo ministrio, composto de portugueses, mas cuja chefia coube a um brasileiro, Jos
Bonifcio de Andrada e Silva.

Ao longo dos acontecimentos que resultaram na Independncia, definiram-se com


alguma clareza as correntes conservadoras e radicais do "partido brasileiro". Convm
esclarecer o significado dessas expresses, pois ele varia de acordo com a situao histrica
que estejamos considerando.
No quadro dos anos imediatamente anteriores Independncia, a corrente conservadora
defendia, em princpio, a maior autonomia do Brasil com relao a Portugal, assumindo s em
um segundo momento a idia de independncia. A forma de governo desejvel, segundo os
conservadores, era a monarquia constitucional, com representao limitada, como garantia da

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No fcil rotular o pensamento de Jos Bonifcio. Defendia idias progressistas no


campo social, como a gradativa extino do trfico de escravos e da escravido, uma reforma
agrria e a livre entrada de imigrantes no pas. Politicamente, era um liberal conservador,
adversrio das "esfarrapadas bandeiras da suja e catica democracia", como disse em certa
ocasio. Considerava adequada para o Brasil a forma monrquica de governo, sustentada por
uma representao dos cidados restrita s camadas dominantes e ilustradas.

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Os irmos Andrada - Antnio Carlos, Martim Francisco e Jos Bonifcio -, especialmente


este ltimo, foram figuras centrais da poltica brasileira naqueles anos. Jos Bonifcio provinha
de uma das famlias mais ricas de Santos, onde seu pai se dedicara exportao de acar.
Estudou em Coimbra e permaneceu na Europa entre 1783 e 1819. Ocupou cargos
administrativos importantes em Portugal, tendo sido professor universitrio em Coimbra. De
volta ao Brasil, foi chamado a presidir em maro de 1821 a junta provisria de So Paulo.
Atribui-se a ele a autoria das Lembranas e Apontamentos, escritas para orientar a ao dos
deputados brasileiros s Cortes, onde, entre outros pontos, se sugere a fundao de "uma
cidade central no interior do Brasil", com o objetivo de desenvolver o povoamento.

ordem e da estabilidade social. mais difcil definir a corrente radical, pois nela se incluam
desde monarquistas preocupados em assegurar maior representao popular e as liberdades,
especialmente a de imprensa, at os chamados "extremados", para os quais a independncia
se associava idia de Repblica, de voto popular e, em alguns casos, de reforma da
sociedade.
Um exemplo concreto das divises se encontra na discusso sobre a convenincia de se
eleger no Brasil uma Assemblia Constituinte e sobre a forma de se proceder eleio que
deveria ocorrer na primeira metade de 1822. Jos Bonifcio e todo um grupo eram contrrios
convocao, enquanto homens como Gonalves Ledo, Muniz Barreto, Jos Clemente Pereira,
Martim Francisco manifestavam-se a favor.
Quando em junho de 1822 Dom Pedro acolheu a proposta, abriu-se um debate sobre o
seguinte tema: a eleio deveria ser direta ou indireta? Gonalves Ledo defendia a eleio
direta, dizendo que se "o maior nmero pede eleio direta, a lei as deve sancionar, [pois] s
por ela se pode dizer que o Povo nomeou seus representantes". Ao contrrio, aps terem sido
acolhidas as eleies indiretas, realizadas alis j depois da Independncia, as instrues
eleitorais - correspondentes aproximadamente lei eleitoral de nossos dias -"justificaram a
medida, tendo em vista as condies brasileiras. No Brasil, diziam as instrues, no havia uma
"populao homognea em que esto difundidas as luzes e as virtudes sociais".
Aps a deciso de se convocar uma Constituinte, aceleraram-se as decises de
rompimento, mesmo quando se invocava ainda o propsito de "unio com Portugal". Passouse a exigir como requisito para aproveitamento no servio pblico a adeso causa da unio e
independncia do Brasil; recomendou-se aos governos provinciais no dar posse a
empregados vindos de Portugal. Em agosto, o prncipe regente decretou que as tropas vindas
da Metrpole seriam consideradas inimigas; Gonalves Ledo e logo depois Jos Bonifcio
dirigiram manifestos s naes amigas.

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Alcanado a 7 de setembro de 1822, s margens do Riacho Ipiranga, Dom Pedro proferiu


o chamado Grito do Ipiranga, formalizando a independncia do Brasil. A l9 de dezembro, com
apenas 24 anos, o prncipe regente era coroado Imperador, recebendo o ttulo de Dom Pedro
I. O Brasil se tornava independente, com a manuteno da forma monrquica de governo.
Mais ainda, o novo pas teria no trono um rei portugus. Este ltimo fato criava uma situao
estranha, porque uma figura originria da Metrpole assumia o comando do novo pas. Em
torno de Dom Pedro I e da questo de sua permanncia no trono muitas disputas iriam
ocorrer, nos anos seguintes.

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A chegada de despachos de Lisboa que revogavam os decretos do prncipe regente,


determinavam mais uma vez seu regresso a Lisboa e acusavam os ministros de traio deu
alento idia de rompimento definitivo. A Princesa Dona Leopoldina e Jos Bonifcio
enviaram s pressas as notcias ao prncipe, em viagem a caminho dc So Paulo. As
recomendaes ao portador de que arrebentasse uma dzia de cavalos se fosse preciso, para
chegar o mais rpido possvel, indica o interesse de Jos Bonifcio em apressar a
independncia e fazer de So Paulo o cenrio da ruptura final.

2.27. O BRASIL NO FIM DO PERODO COLONIAL


Antes de entrar na anlise dos anos imediatamente posteriores Independncia, convm
dar uma olhada geral no Brasil, tal como se apresentava no fim do perodo colonial. Vamos nos
concentrar no territrio e na populao.
Desde o incio do sculo XVIII, a extenso geogrfica da Colnia nada mais tinha a ver com
a incerta linha de Tordesilhas. A expanso das bandeiras paulistas, para o oeste, e dos
criadores de gado e foras militares, para o sudoeste, ampliaram de fato as fronteiras do pas.
O avano minerador, a partir do sculo XVIII, deu mais um empurro, de modo que a
fisionomia territorial do Brasil j se aproximava bastante da atual.
Restava fazer reconhecer de direito as novas fronteiras, uma questo a ser resolvida
principalmente com a Espanha. Isso ocorreu com o Tratado de Madri, firmado entre as Coroas
portuguesa e espanhola, que reconheceu o princpio de posse para quem fosse ocupante
efetivo de uma rea. Os portugueses saam ganhando. Houve uma exceo referente s
fronteiras do Sul: Portugal renunciou Colnia do Sacramento, fundada no Rio da Prata,
prximo a Montevidu, hoje em territrio uruguaio. Em troca, recebeu uma rea na margem
esquerda do Rio Uruguai, o chamado Territrio das Sete Misses, ocupado por ndios e
jesutas.
Apesar do acordo, as controvrsias a respeito das fronteiras do Sul no cessaram. Um
novo acordo, datado de 1761, anulou o Tratado de Madri. Em seqncia, o Tratado de Santo
Ildefonso (1777) restituiu aos espanhis as Sete Misses. Os portugueses mantiveram suas
pretenses Colnia do Sacramento, base estratgica para o contrabando da prata trazida da
Bolvia e do Peru pelo Rio Paran. Durante a presena de Dom Joo VI no Brasil, em duas
oportunidades as tropas portuguesas intervieram na regio. Mas, de um modo geral, as
fronteiras brasileiras estavam definidas.

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Isso no quer dizer que houvesse em todas as partes de territrio brasileiro uma
populao assentada. Pelo contrrio, vastas regies do pas eram praticamente inexploradas,
ou ocupadas por ndios sem contato com os colonizadores. No h nmeros confiveis sobre a
populao do Brasil no fim do perodo colonial. As contagens mandadas realizar pela Coroa
excluam com freqncia os menores de sete anos, os ndios e algumas vezes at os escravos.

Brasil Antes e Depois do Tratado de Madri

Territrio portugus de acordo com o Tratado de Madri (1750)


- - - Fronteira do Tratado de Santo Ildefonso
Fonte: CHLA, vol. I.

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Territrio portugus de acordo com o Tratado de Tordesilhas

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Fronteira do Tratado de Tordesilhas (1494)

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As indicaes mais aproximadas da distribuio regional da populao encontram-se na


Tabela 1.

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Tabela 1. Populao do Brasil Colonial em 1819

Do ponto de vista racial, os dados relativos s principais provncias sugerem que os


brancos representavam menos de 30% da populao total. As estimativas da populao das
cidades mais importantes constam da Tabela 2.

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Tabela 2. Estimativas e Contagem das Principais Cidades Brasileiras, 1749-1810

Essa era, em termos muito gerais, a fisionomia do Brasil no tocante ao territrio e


populao, no fim do perodo colonial. Seus habitantes j no se arrastavam como
carangueijos pelo litoral, porm ainda se concentravam - cerca de 74% - em torno dos
principais portos exportadores e no interior das capitanias costeiras do Rio de Janeiro, Bahia,
Pernambuco e Paraba.

Fim

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A Marcha do Povoamento e a Urbanizao Sculo XVIII