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As pessoas que s tm conhecimento superficial do Espiritismo so,

naturalmente, inclinadas a formular certas questes, cuja soluo podiam,


sem dvida, encontrar em um estudo mais aprofundado dele;
O Espiritismo , ao mesmo tempo, uma cincia de observao e uma
doutrina filosfica. Como cincia prtica ele consiste nas relaes que se estabelecem entre ns
e os espritos; como filosofia, compreende todas as consequncias
morais que dimanam dessas mesmas relaes.
O Espiritismo uma cincia que trata da natureza, origem e destino dos
Espritos, bem como de suas relaes com o mundo corporal.
O Espiritismo prende-se a todos os ramos da Filosofia, da Metafsica, da Psicologia e da Moral;
O Espiritismo , pois, a doutrina fundada na existncia, nas manifestaes
e no ensinamento dos Espritos. Esta doutrina acha-se exposta de modo
completo em O Livro dos
Espritos, quanto sua parte filosfica; em O Livro dos Mdiuns, quanto
parte prtica e
experimental; e em O Evangelho segundo o Espiritismo, quanto parte
moral.
O Espiritismo, entretanto, no uma descoberta moderna; os fatos e
princpios sobre os quais ele
repousa perdem-se na noite dos tempos, pois encontramos seus vestgios
nas crenas de todos os
povos, em todas as religies, na maior parte dos escritores sagrados e
profanos; s que os fatos, no
completamente observados, foram muitas vezes interpretados segundo as
idias supersticiosas da
ignorncia, e no foram deduzidas todas as suas conseqncias.
o Espiritismo tem por base as verdades fundamentais de todas as
religies: Deus, a alma, a imortalidade, as penas e as recompensas futuras;
mas independente de
qualquer culto particular. Seu propsito provar, aos que negam ou
duvidam que a alma existe, que
ela sobrevive ao corpo, que ela sofre depois da morte as conseqncias ao
bem e do mal que fez
durante a vida corprea; ora, isto de todas as religies.
O Espiritismo, sendo independente de qualquer forma de culto, no
prescrevendo nenhum deles, no se ocupando de dogmas particulares, no
uma religio especial, pois no tem nem seus padres nem seus templos.
Aos que indagam se fazem bem em seguir esta ou aquela prtica, ele

responde: Se sua conscincia pede para faz-lo, faa-o; Deus sempre leva
em conta a inteno.
O Espiritismo combate, verdade, certas crenas como a eternidade das
penas, o fogo material do inferno, a personalidade do diabo, etc.; mas no
certo que essas crenas, impostas como absolutas, sempre fizeram
incrdulos e continuam a faz-los? Se o Espiritismo, dando desses dogmas e
de alguns outros uma interpretao racional, devolve f aqueles que dela
desertaram no est prestando servio religio? Assim, um venervel
eclesistico dizia a esse respeito: "O Espiritismo faz acreditar em alguma
coisa; ora, melhor acreditar em alguma coisa que no acreditar em
absolutamente nada."
O Espiritismo funda-se na existncia de um mundo invisvel, formado pelos
seres incorpreos que povoam o espao e que no so mais que
as almas daqueles que viveram na Terra, ou em outros globos, nos quais
deixaram seus invlucros materiais. So os seres a que chamamos Espritos,
seres que nos cercam e incessantemente exercem sobre os homens, sem
que
estes o percebam, uma grande influncia, e desempenham papel muito
ativo no mundo moral, e mesmo, at certo ponto, no fsico.