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PAUTAS DE INTERVENCIN

CONDUCTUAL SOBRE LA TIMIDEZ


INFANTIL Y ADOLESCENTE
PATTERNS OF BEHAVIOR INTERVENTION
ON CHILD AND ADOLESCENT SHYNESS
Recibido: 30 de febrero de 2016 | Aceptado: 09 de mayo de 2016

WILLIAM MONTGOMERY URDAY*


Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Per.

RESUMEN
En el presente artculo se resean algunas pautas para la evaluacin y el
tratamiento de la timidez en nios y adolescentes desde el marco de la
terapia conductual. En tal sentido, se seala cmo se aprende y mantiene
la timidez, se enlistan sus dimensiones y se indican tcnicas que sirven
para su intervencin efectiva, sin obviar labores de prevencin en el
hogar y en la escuela. Por ltimo, se destaca el centramiento de la
estrategia en la operacionalizacin de habilidades del sujeto que
permitan agradar a la gente.
Palabras clave
Timidez, niez, adolescencia, terapia conductual, personalidad.

* Catedrtico de la Facultad de Psicologa de la


Universidad Nacional Mayor de San Marcos
(Lima-Per), en las asignaturas de Psicologa
de la Personalidad y Psicologa y Tcnicas
de Intervencin Conductual. Correspondencia: avidolector@yahoo.es

ABSTRACT
In this article some guidelines for the evaluation and treatment of
shyness in children and adolescents from the framework outlined
behavioral therapy. In this regard, it noted how one learns and maintains
timidity, its dimensions are listed and techniques used for effective
intervention, without neglecting prevention work at home and at school
are indicated. Finally, the centering of the strategy in the operationalization of skills that allow the subject to please people out.
Keywords
Shyness, childhood, adolescence, behavioral therapy, personality.

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La timidez constituye un serio problema para


buen nmero de personas, sobre todo para los
adolescentes, quienes, al hallarse en aquella etapa
de la vida en que las exigencias sociales y econmicas los obligan a relacionarse de manera
diversa y efectiva con otros individuos y circunstancias particulares, sienten vivamente el malestar causado por la carencia comportamental, o
ansiedad padecida en tales circunstancias (Monjas, 2001).
El problema suele manifestarse, de acuerdo a
las caractersticas de la situacin en que se
encuentra el sujeto afectado, como una simple
dicultad en buscar y mantener contactos
sociales o como una elevada reaccin nerviosa
ante contingencias inocuas, pero aversivamente
condicionadas. Su incidencia en el repertorio
conductual del individuo puede llevarlo a bajas
tasas de respuesta verbal de reporte en cuanto a su
autoconcepto y en su autoecacia, as como
privarlo de contactos con ambientes positivamente estimulantes que redundaran en mejoras
personales en muchos niveles (educativos,
laborales, de imagen corporal, relaciones familiares y amicales). En ciertos casos el asunto adquiere proporciones preocupantes (Valls, 2008), al
provocar conictos y frustraciones que pueden
derivar en fobia social o algo peor.
Los aspectos mencionados llevan a la necesidad de articular intervenciones psicolgicas
efectivas sobre la timidez, no en el sentido de su
erradicacin total, sino, segn se ver en el
posterior anlisis, en la correccin o perfeccionamiento de algunas respuestas claves en el repertorio personal que permitiran al individuo tmido
desplegar estrategias para manejarse de manera
socialmente efectiva. La terapia de la conducta ha
desarrollado una serie de procedimientos tecnolgicos basados en una concepcin funcional de
las interacciones entre el individuo y su entorno,
que permiten al profesional intervenir competentemente en estos aspectos, y este artculo se
propone informar brevemente de ellos siguiendo
pautas jadas en anteriores escritos del autor
(Montgomery, 2010, 2015), consultables para
ms detalles.
CMO SE APRENDE Y SE MANTIENE LA
TIMIDEZ?
Todo enfoque funcional precisa elucidar los
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mecanismos por los cuales se desarrolla el


problema a tratar. De ese examen general resultan
claros los nexos especcos sobre los que se
puede trabajar, a n de adecuarlos a un mejor
funcionamiento o de crearlo si no existe. Aplicando esta regla de oro al caso presente, hay que
remitirse al proceso de aprendizaje de aquellos
repertorios que forman los rasgos considerados
habitualmente como muestras de timidez en un
individuo.
Algunas teoras de la personalidad atribuyen
los sntomas relacionados con la timidez a
predisposiciones biolgicas explcitas en los
tipos nerviosos y constitucionales: el tipo melanclico de Hipcrates, el introvertido de
Jung y Eysenck, el cerebrotnico de Sheldon y
el astnico de Kretschmer, etc., son ejemplos de
estas atribuciones (Pinillos, Lpez y Garca,
1966). Por otro lado, hay teoras que enfatizan la
experiencia del componente idiosincrsico
moldeado a travs de patrones de cuidado y
crianza, que integra factores biolgicos, culturales, sociales y del medio. Desde semejante
perspectiva se considera que la dinmica familiar
de los primeros aos inuye decisivamente sobre
la aparicin de conductas dependientes, inhibidas, inseguras, ansiosas y desajustadas. Ciertas
investigaciones acerca de esa dinmica sealan
que las interacciones entre el comportamiento de
una madre excesivamente indulgente o muy
rgida, y un padre pasivo, por lo general inuyen
sobre el surgimiento de diversas modalidades de
timidez en sus hijos (Lebl, 2005), desde luego
condicionalmente al lugar que ocupen en el
nmero de vstagos, o con respecto a otras
condiciones coyunturales.
Los mecanismos de condicionamiento
clsico y operante se hallan en la base de la
explicacin fundamental en la adquisicin y
mantenimiento de la timidez. A veces se halla
vinculada a ciertos sucesos traumticos en
relacin con una vulnerabilidad predisponerte,
particular a cada individuo, y ms frecuentemente
se relaciona con el reforzamiento negativo que
conlleva la evitacin a situaciones exigentes (por
ejemplo, ir al colegio), o con el reforzamiento
positivo de la reaccin tmida por medio de la
atencin y la proteccin del entorno familiar o
social. Tambin la experiencia vicaria, obtenida
mediante la observacin de otros individuos y la
recepcin de informaciones que inducen respues-

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tas evitativas, pueden jugar un papel (Echebura


y Corral, 2009).
De cualquier manera, queda claro que la
timidez, aun cuando involucra factores de orden
biolgico que pueden ser predisponentes (Kagan,
1998/2000) resulta ser, en ltima instancia, una
cuestin de repertorio conductual socialmente
adquirido, y, por tanto, de aprendizaje. En este
sentido, puede abordarse en funcin a la taxonoma conductual como la que ofrecen Goldfried y
Davison (Montgomery, 2010), referente a
dicultades inherentes a un control de estmulos
inadecuado, o como repertorio social decitario.
DIMENSIONES CONDUCTUALES DE LA
TIMIDEZ
Los referentes que se muestran como
indicadores de la timidez (generalmente identicada conductualmente con el comportamiento no
asertivo), son verbales y no verbales. Los primeros son, entre otros, volumen bajo de la voz y poca
uidez de vocalizacin (tartamudez, pausas
exageradas, silencios, muletillas, vacilaciones,
etc.), y los segundos involucran gestos tensos o
estereotipados; faciales y de las extremidades
(frotamiento de manos, temblor, entrelazamiento), hbitos nerviosos (onicofagia, jalarse el
cabello, meterse el dedo en la nariz), hombros
encogidos, mirada huidiza, etc. Adicionalmente
pueden considerarse el sudor de manos, la
sequedad de la garganta, la palidez o el enrojecimiento de la cara (Fbregas y Garca, 1988).
Basados en estos indicadores, los profesionales de la conducta pueden vericar a travs de la
entrevista y observacin lo siguiente con respecto
al sujeto (ver Zimbrado y Radl, 1981/2002):
a) Es renuente a iniciar una conversacin o
actividad, ofrecerse a hacer algo o preguntar?
b) Es renuente a estructurar situaciones
ambiguas mediante preguntas, normas o
el reordenamiento fsico de los elementos?
c) Es ms renuente que otros sujetos a hablar
con sus condiscpulos, permanece ms
tiempo en silencio, interrumpe menos que
otros individuos?
d) Es incapaz de manejarse en situaciones
permisivas, p. ej. una esta?
e) Presenta dicultades ms asiduas cuando

las pautas de conducta no son claras, con


respecto a la generalidad de sujetos?
f) Hace menos gestos y movimientos que
otros individuos?
g) Muestra mayor tendencia a obedecer
rdenes sin cuestionarlas y es poco
bromista?
Una vez vericados el tipo de respuestas y su
grado de intensidad, as como los dems parmetros de su ocurrencia, es conveniente asesorar al
cliente tmido en la jacin de metas: Qu es lo
que quiere mejorar y en qu grado y/o jerarqua?
qu est dispuesto a hacer para ello? En algunos
casos, dada la apariencia de seguridad que le
brinda encerrarse en su timidez, el cliente preere
evitar las tareas que juzga desagradables aunque
reconozca racionalmente su necesidad. Por ello
es bueno ir dosicando los objetivos de modo que
su fcil cumplimiento vaya fortaleciendo la poca
conanza que tiene en s mismo. De tal manera,
las primeras etapas del proceso debern prescribirse como metas a lograr en su domicilio o en el
consultorio. La rma de un contrato conductual
ser tambin muchas veces aconsejable.
TRATAMIENTO CONDUCTUAL
Hay dos alternativas posibles para abordar el
tratamiento de la timidez: la tecnologa de control
por el estmulo, que consiste en desensibilizar
imaginariamente al cliente ante la situacin
temida, y la tecnologa de manejo de contingencias, que consiste en entrenarlo para emitir
respuestas operantes adecuadas.
Si en el transcurso de la evaluacin se hace
claro que el cliente bloquea respuestas que s
existen en su repertorio de comportamiento por
acusar reacciones nerviosas demasiado elevadas,
puede optarse por la primera de dichas alternativas. La enseanza de ejercicios de relajacin (p.
Ej. los mostrados por Cautela y Groden, 1985), es
relevante a este respecto, combinndose con
instrucciones precisas al cliente acerca de la
cuanticacin de su grado de ansiedad, se utilizan
para ello las unidades subjetivas de ansiedad,
pidindole al sujeto que calique aquella en una
escala comparndola con el momento ms
desagradable que haya experimentado, como el
tope (es decir 100%).
La terapia puede completarse con la tcnica

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de desensibilizacin sistemtica, para reducir


gradualmente el temor del cliente hacia situaciones especcas (p. ej. hablar en pblico, bailar,
etc.).
Usualmente todo esto se debe combinar con
la tecnologa del manejo de contingencias. En
dicho contexto se utiliza el entrenamiento asertivo o de habilidades sociales, que engloba procedimientos de modelado de conductas, su ensayo,
la retroalimentacin y el reforzamiento, adems
de la reestructuracin cognitiva y la resolucin de
problemas (Montgomery, 2014).
Hay que hacer una diferencia entre el entrenamiento asertivo y el aprendizaje de habilidades
sociales. El primero es mucho ms general que el
segundo, dado que requiere un cambio de actitud
respecto a la vida. La asertividad es, en este
sentido, un constructo que presupone en el
individuo toda una ideologa dirigida hacia la
libre expresin de los derechos y capacidades. Es
decir, algo parecido a lo que predica gente como
Dyer en Tus Zonas Errneas, o tambin Ferstenheim y Baer en No digas S Cuando Quieres Decir
No.
Las habilidades sociales se hallan en una
escala menor, aunque no menos importante: se
reeren a la prctica y perfeccionamiento de
dichas capacidades como actuacin concreta.
Justamente tcnicas como la terapia racional
emotiva, entre las mencionadas anteriormente,
pretenden aportar en una primera instancia los
elementos ideolgicos necesarios para vencer
suposiciones catastrostas (vgr.: Esto es
terrible!), autodepreciativas (No creo merecerlo!), pesimistas (Tengo tan mala suerte
que...), autodepreciativas (No podr hacerlo),
y de otra ndole, sustituyndolas por pensamientos (autoinstrucciones) ms positivas. En una
segunda instancia, el anlisis especco de las
situaciones en las cuales es difcil que el sujeto
por razones de condicionamiento o de falta de
repertorios- emita los comportamientos requeridos, har que se programen una serie de ejercicios
y tareas dirigidas a su mejoramiento.
Con base en la resea de Montgomery (1997)
acerca de los procedimientos sugeridos por
distintos autores, como Kelly, Caballo y Lange,
diremos que se distingue tres etapas en la construccin de habilidades sociales: 1) discriminar
las reas problemticas y los repertorios faltantes
en el individuo, 2) observar el manejo de esos
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problemas, y 3) utilizar los objetivos individualizados de tratamiento en funcin a esas respuestas.


A su vez, las tcticas que se consideran aceptables
para expresar la asertividad utilizan las siguientes
habilidades: a) iniciar y mantener conversaciones, b) hablar en pblico, c) expresar amor,
agrado y afecto, d) defender los propios derechos,
e) pedir favores o rechazarlos, f) brindar o aceptar
cumplidos, g) expresar opiniones personales de
desacuerdo, molestia o desagrado, h) disculparse
o admitir ignorancia, i) pedir cambios en la
conducta del otro, y j) afrontar crticas. Estas
dimensiones pueden resumirse en slo cuatro
rubros bsicos: a) expresar creencias, ideas,
ilusiones opiniones, deseos y sentimientos; b)
decidir la forma de emplear el tiempo; c) decidir
lo que se ha de hacer con los propios bienes y
dinero.
La enseanza directa en condiciones de
instigacin sistemtica y retroalimentacin para
cada una de las clases de respuesta reseadas se
lleva a cabo en el ensayo conductual con prctica
reforzada (gura 1). Este procedimiento consiste
en practicar la habilidad requerida en cortas
escenas que simulan la situacin real, bajo la
supervisin de un entrenador-modelador que
puede ser el propio terapeuta o un tutor conductual. La delimitacin de las escenas debe hacerse
en funcin a problemas bien denidos, donde se
especique con quin se produce la interaccin,
cuando y en qu lugar, qu es lo que preocupa o
molesta de ella, cmo la afronta el individuo en el
momento y qu teme al respecto si es que se
comporta de una manera asertiva. Adicionalmente, debe anotarse el objetivo preciso que se busca
para modicar adecuadamente la interaccin, en
funcin a las habilidades faltantes.
Utilizando un espejo de cuerpo entero y una
grabadora o un vdeo, y con la asesora del
supervisor, se comienza el entrenamiento modelando durante cierto nmero de veces la conducta
deseada (sea verbal o no verbal). En un registro se
anota escalarmente Es recomendable empezar
por respuestas de tipo molecular (aisladas, como
por ejemplo el volumen de la voz por separado),
para tras su mejora, continuar con respuestas
molares (encadenadas en clases o estilos de
afrontamiento, como en una conversacin). La
retroalimentacin inmediata de cada respuesta o
clase de respuestas, reforzando positivamente
aquellas consideradas aceptables y extinguiendo

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CLASES DE
RESPUESTA

ENSAYO
CONDUCTUAL

Instigacin

CLIENTE
sistemtica

A
B
C

R
E
T
R
O

A
L
I
M
E
N
T
A
C
I

Figura 1
Proceso de enseanza directa de clases de respuesta social en el ensayo conductual.
las inaceptables, completa el procedimiento.
La transferencia del entrenamiento a situaciones del mundo exterior se da progresivamente,
segn los avances del aprendizaje de las habilidades y la tendencia proactiva que se haya logrado
imbuir en el cliente gracias a la reestructuracin
cognitiva de sus pensamientos, simultnea o
previamente llevada a cabo. Se ha propuesto que
la generalizacin de los progresos debe darse: a)
en contextos diversos, b) en situaciones interpersonales distintas, y c) en tiempos diferentes.
Sin embargo, el mantenimiento ecaz de la
generalizacin de lo aprendido depende de que en
su prctica: a) se hayan seleccionado contextos lo
ms parecidos inicialmente a los reales, b) se
hayan presentado situaciones variadas en torno a
ellos, c) se haya tratado de que los sujetos no
memoricen sino entiendan lo que deben decir y
hacer, d) se hayan reforzado las emisiones
adecuadas en las situaciones cotidianas de
prueba, y e) se hayan modicado las autoverbalizaciones que inuyen sobre su ejecucin.
LABORES DE PREVENCIN
Es parte del trabajo psicolgico recomendar
estrategias de prevencin familiar y escolar de la
timidez. Zimbrado y Radl (1981/2002) sugieren a
los padres y maestros alentar simultneamente la
responsabilidad o independencia mediante tareas
cotidianas concretas. Por ejemplo, en el hogar:
a) Permitirle elegir su ropa y vestirse brindn-

dole varias alternativas y permitindole


cometer errores.
b) Ensearle a recoger y guardar sus juguetes
en un lugar especialmente designado para
ello.
c) Ensearle a tender su cama, con el ejemplo.
d) Ensearle labores de higiene personal
(peinarse, lavarse los dientes, atarse los
cordones de los zapatos, etc.), y dejar que
os haga slo, reforzando los buenos
desempeos.
e) Ensearle labores de aseo ambiental
(limpiar el cuarto del bao, ordenar sus
cosas personales, lavar su ropa).
f) Instruirlo en la preparacin y el autoservicio del desayuno o merienda personal.
g) Despus de los 10 aos, salir solos a la
calle, separar turnos con el dentista, hacer
mandados complejos, practicar habilidades de uso de aparatos elctricos.
h) Incentivar buenos modales (agradecimiento, disculpa, saludo, pedidos), con el
ejemplo.
i) Permitirle gran cantidad de contactos
interpersonales con otros nios, sin
importar su condicin socioeconmica.
Practicar deportes.
La paciencia, el equilibrio en las relaciones
familiares y el modelamiento (empezar por
compartir la actividad y luego delegarla al nio o

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adolescente por completo, son virtudes a mostrar


por los padres en estas tareas.
En la escuela, los maestros deben asumir las
siguientes actitudes:
a) No tratar de destacar excesivamente a un
nio o adolescente (sea elogindolo o criticndolo) en relacin con sus compaeros.
b) No hacer comparaciones entre los alumnos
o con personas de otro ambiente.
c) Atender al hecho de que todos los estudiantes son independientes de su fsico o popularidad.
d) No descontrolarse actuando con violencia,
por ms perturbacin emocional que provoque algo.
e) Tener expectativas realistas con respecto a
las capacidades de cada nio.
f) Alentar el ejercicio de la libertad de expresin, cediendo la palabra equitativamente,
permitiendo interrupciones e incentivando
relativamente la inconformidad con respecto al convencionalismo.
CONSIDERACIONES FINALES
Sin pretensin de exhaustividad cabe decir, a
manera de conclusin, que el diseo de programas para la capacitacin de padres, docentes y
otras personas que interactan cotidianamente
con las personas tmidas, es importante para el
fomento del desarrollo de sus potencialidades
comportamentales. A menudo al individuo con
problemas de timidez se le rotula como una persona fra y poco demostrativa, por lo que conviene operacionalizar para l maneras de interesarse en los dems, a n de practicarse como
habilidades a travs de las tcnicas reseadas
aqu.
El presente artculo ha centrado su enfoque
en nios y adolescentes, pero a todos se les puede
recomendar aquel consejo que da Carnegie
(1940/1996, p. 26) referente a la tcnica del ms
grande conquistador de amigos que ha conocido
el mundo: aquel que agita la cola y da muestras
de afecto sin inters ulterior. Segn Carnegie, esa
es la regla que subyace a ciertas maneras de agradar a la gente: saber interesarse autnticamente en
los dems, sonrer, acostumbrarse a llamar a las
personas por su nombre, ser un buen oyente, conversar de lo que le interesa al prjimo, y desde
luego hacer de manera sincera que el interlocutor
26

se sienta importante.
REFERENCIAS
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Barcelona: Martnez Roca.
Carnegie, D. (1940/1996). Cmo ganar amigos e inuir
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http://www.capitalemocional.com
Echebura, E. y Corral. P. (2009). Trastornos de ansiedad
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Zimbardo, P.G. y Radl, S. (1981/2002). El nio tmido.
Superar y prevenir la timidez. Buenos Aires: Paids
Ibrica.

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