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La dominante y subdominante

Los acordes de dominante y subdominante definen la tnica. La dominante se


encuentra una 5ta por arriba de la tnica y la subdominante una 5ta por debajo (por
eso se llama subdominante):

Estos dos acordes definen a la tnica como centro tonal o punto descanso. Por eso
decimos que una pieza est en do mayor cuando el acorde de do mayor tiene
funcin de tnica.
Escuchen en este ejemplo como los acordes de subdominante (IV) y dominante
(V) ayudan a definir la tonalidad. Vean tambin como la subdominante sirve para
llegar a la dominante en el 3er comps. Este ejemplo est en sol mayor y comienza
con el acorde de dominante.

El II y el VII grado
Veamos ahora los dems grados. Comenzaremos con el II y el VII grado.
El II grado o supertnica tiene al igual que el IV grado funcin de
subdominante. Puede sustituir o alternar con el IV grado y sirve muy bien para
llegar a la dominante.
El VII grado o sensible tiene al igual que el V funcin de dominante. Puede
sustituir o alternar con el V grado y tambin sirve para afirmar la tonalidad.

El III y el VI grado
Slo nos quedan dos grados por cubrir: el III y el VI grado. Estos son grados con
funciones armnicas dbiles o ambiguas. No por esto dejan de ser interesantes. En
efecto, son muy tiles para dar variedad.
El VI grado puede en ocasiones tener funcin de tnica y en otras de
subdominante ya que comparte dos notas con cada uno de estos acordes. Algo

parecido sucede con el III grado que comparte dos notas con los acordes de tnica
y dominante.
En la siguiente tabla pueden ver un esquema de las funciones descritas:

VII
dominante

V
III

tnica

ambigua
VI

IV
subdominante

II

Las funciones armnicas en las tonalidades menores


En las tonalidades menores encontramos las mismas funciones armnicas que en
las tonalidades mayores. Sin embargo los acordes cambian. En la siguiente tabla
pueden ver los tipos de acordes dentro de ambos modos:

Tonalidad mayor

Tonalidad menor

Acorde mayor

Acorde menor

IV

Acorde mayor

Acorde menor

Acorde mayor

Acorde mayor1

II

Acorde menor

Acorde disminuido

VII

Acorde disminuido

Acorde disminuido2

(1) En el caso de las tonalidades menores el V debe ser un acorde menor si


usamos la escala menor natural. SIn embargo para obtener la funcin de
dominante, debemos alterar su 3ra y convertir el acorde en mayor. Es por esto que
la escala menor con el VII grado alterado recibe el nombre de escala menor
armnica ya que esta alteracin se basa en una razn de tipo armnico (vea La
escala menor).

(2) En forma similar al V grado, el VII grado debe ser alterado para que pueda
tener funcin de dominante.