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PRCTICA 2: DETERMINACIN DEL NMERO DE AVOGADRO (MOL)

INTRODUCCIN
El trmino mol (molcula gramo) hace referencia a un concepto fundamental de la qumica cuantitativa. La
molcula es una entidad imprecisa por sus reducidas dimensiones por lo que Avogadro, propuso expresar la
cantidad de materia, no en molculas sino en moles nmero colectivo con que se define la cantidad de masa
presente en un peso dado de una sustancia.
Amadeo Avogadro fue un fsico que dedic sus esfuerzos al estudio de los gases, que observ que haba una
relacin entre el volumen de un gas y su capacidad de combinacin, de donde dedujo que en un volumen dado
haba un nmero igual de molculas, independientemente del gas de que se tratara. Avogadro propuso en 1811
la hiptesis de Avogadro: volmenes iguales de gases diferentes, bajo las mismas condiciones de temperatura y
presin, contienen el mismo nmero de molculas, de la que se desprende el nmero de Avogadro, NA.
El qumico no necesita saber cuntas molculas participan en una reaccin, al escribir la ecuacin qumica que la
representa est indicando cuantas moles, es decir cuntos paquetes de molculas hay de cada sustancia. El
nmero de Avogadro, 6.022 x 1023 es una unidad colectiva que corresponde al nmero de molculas que hay en
un mol. La mol es la unidad prctica que se utiliza en qumica para expresar cantidad de sustancia, ya que los
tomos o las molculas individuales son entidades demasiado pequeas para poderse contar o pesar.
El nmero de Avogadro se obtuvo experimentalmente, el cual equivale al nmero de molculas que hay en un
mol. Un mol corresponde, para fines prcticos, al peso molecular de una sustancia, expresado en gramos. Para
tener una idea aproximada de la magnitud del nmero de Avogadro consideremos que si 10 000 personas
contaran de uno en uno, a razn de 100 nmeros por segundo durante cada minuto del da, se tardaran ms de
un billn de aos en llegar al nmero de Avogadro.
Ejercicio
El nmero de Avogadro se puede calcular a partir de los valores de la masa del oxgeno:
Peso atmico del oxgeno = 16 umas; peso molecular del oxgeno O2 = 32 umas
Peso de una uma = 1.660531 x 10-24 g ; peso de 32 umas (O2) = 5.31368 x 10-23 g
Dado que el nmero de Avogadro es el nmero de molculas individuales de oxgeno que hay en un mol, es decir,
el nmero de molculas presentes en 32 gramos de este elemento, se calcula el nmero de Avogadro con la
siguiente frmula:
NA =

32 g / mol__________
5.31368 x 10 -23g /molcula

= 6.022 x 1023 molculas /mol

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL
En este experimento se realizarn una serie de mediciones y clculos matemticos que permitirn estimar el valor
del nmero de Avogadro, aunque de antemano se debe tener en cuenta las limitaciones del material disponible,
por lo que es poco probable que el resultado del experimento coincida con el valor verdadero de esta constante.
An as, el experimento ayudar a tomar conciencia del gran nmero de molculas individuales que hay en una
mol de cualquier sustancia.
La base del experimento es sencilla. Se colocar sobre la superficie de un recipiente con agua una gota de una
solucin muy diluida de cido esterico, que el extenderse dejar flotando una capa finsima de cido esterico
1

(idealmente de una molcula de espesor). Para que se defina el contorno de la capa de cido esterico, antes de
agregar la gota de solucin sobre la superficie, se espolvorea sobre el agua un poco de gis en polvo. El cido
esterico, es el nombre comn del cido octadecanoicoCH3(CH2)16COOH, es un slido insoluble en agua y menos
denso que ella, su apariencia y tacto son semejantes a la cera.
La disolucin de cido esterico que se utilizar en el experimento, usar como disolvente al ter de petrleo. El
ter de petrleo es un lquido voltil insoluble en agua. Al dejar caer una gota de esta solucin sobre la superficie
del agua se observar que la gota se expande y, casi inmediatamente, debido a la evaporacin del disolvente,
parece encogerse. En la superficie del agua quedar flotando una pelcula circular de cido esterico, cuyo
permetro se observa gracias al polvo de gis que lo rodea. Esta capa es un objeto tridimensional, cuya forma es la
de un cilindro de una altura correspondiente al tamao de una molcula de cido esterico.
Se determinar el volumen de una gota de la solucin de cido esterico y, como se conoce la concentracin, se
puede calcular la masa de cido esterico que hay en esa gota. Al relacionar esa masa con la densidad del cido
esterico se encontrara el volumen de cido esterico presente en una gota de la solucin, que es el mismo
volumen que al extenderse conforma la pelcula que flota sobre la superficie del agua.
Con los datos obtenidos se podr calcular el volumen de una molcula esfrica de cido esterico y determinar el
nmero total de molculas que forman la capa de cido esterico. Finalmente, al relacionar ese nmero de
molculas con la masa de cido esterico presente en una gota de solucin y el peso molecular del cido
esterico, se encontrar el valor experimental del nmero de Avogadro (NA).
OBJETIVOS

Determinar experimentalmente el nmero de Avogadro


Comparar el valor experimental obtenido para el nmero de Avogadro, con los valores que se
reportan en la literatura
Identificar algunos de los factores que afectan la precisin de esta tcnica experimental y proponer
alternativas para minimizarlos
Reconocer la importancia del concepto de mol en las relaciones estequiomtricas

MATERIAL

REACTIVOS

Recipiente de vidrio poco profundo, de 20 cm de


dimetro
Probeta de 10 ml (limpia y seca)
Gises blancos

1 Frasco gotero (por equipo) con solucin


0.1% de cido esterico en ter de
petrleo (Sol ae)

Material que traer el alumno


Regla de 30 cm.
Lija de agua, grano entre 500 y 1000

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL
NOTA: Tener cuidado de no contaminar la solucin de cido esterico y mantenerla tapada para evitar la
evaporacin del ter de petrleo.

1. Determinacin del volumen de una gota de solucin de cido esterico (Sol

ae)

a) Procedimiento
Utilizando su gotero, contar el nmero de gotas que corresponden a 1 mL de la solucin de cido esterico. Para
esto en la probeta de 10 ml (limpia y seca), se deben verter gotas de la solucin e ir cuantificando el nmero de
gotas necesarias para llegar a la marca de 1 mL. Repetir el recuento del nmero de gotas necesarias, para llegar a
las marcas de 2 mL y 3 mL. Las tres determinaciones deben ser idnticas o muy similares (calcular el promedio).
b) Clculos
Calcule el volumen de una gota de la solucin (VSolae), con el promedio de gotas/ml.
VSolae (gota) =
1 ml de Sol ae ______
nmero de gotas / ml
Calcule la masa de cido esterico (mae) que hay en una gota de la solucin de cido esterico
relacionando la concentracin de la solucin (0.1 g de cido esterico/100 mL de Solae) con el volumen de
una gota de la solucin, calculado en la operacin anterior.
mae = VSolaex 0.1 g cido esterico
100 mL de Sol ae
Para expresar, en volumen, la masa de cido esterico que hay en una gota de la solucin, se relaciona la
masa de cido esterico con su densidad (0.846 g/mL).
Vae = mae/ densidadae
1. Superficie que ocupa el cido esterico cuando forma una pelcula de grosor unimolecular sobre la
superficie del agua.
a) Procedimiento
Colocar en el recipiente de vidrio que debe estar perfectamente limpio y libre de grasa- agua de la llave
en cantidad suficiente para tener una profundidad de aproximadamente 2 cm de espesor. Espolvorear
sobre la superficie del agua una capa muy ligera, homognea, de gis en forma de polvo fino (Ver figura 1).
Utilizando su propio gotero, cada equipo debe depositar en el centro del recipiente, una gota de la
solucin de cido esterico (Solae), dejndola caer desde poca altura para evitar salpicaduras. Por la
volatilidad del disolvente, tapar inmediatamente el frasco gotero.

Gota de cido

Capa de polvo de gis

Agua

Figura 1 .Cristalizador mostrando la cada de una gota de cido sobre la capa de polvo de
gis

3. Se observar que la gota se extiende al caer, y casi de inmediato se contrae ligeramente dejando sobre
la superficie un rea transparente delimitada por el polvo de gis. Generalmente se obtiene una figura de
forma circular por lo que para conocer el rea basta con medir el dimetro y utilizar la frmula r2
4. Si la pelcula es de forma irregular, pueden medirse tres de sus dimetros y calcular el dimetro
promedio. Para calcular el rea se usa la misma frmula anterior.
5. Hacer tres repeticiones del experimento, y utilizar el valor promedio del rea, para hacer los clculos
que se describen a continuacin.
b) Clculos
Espesor de la capa unimolecular. Este espesor (h) corresponde a la medida de una molcula de cido
esterico.
El volumen de cido esterico que haba en una gota de solucin ahora est extendido en forma de la
cubierta que flota en el agua. Este objeto tridimensional es un cilindro de poca altura (semejante a una
tortilla). El espesor o altura del cilindro es (h), y corresponde al tamao del dimetro de una molcula de
cido esterico. Como ya hemos calculado tanto el rea como el volumen de cido esterico, para conocer
la altura h, despejamos esta literal en la frmula del volumen del cilindro Vae= rea x h
h = Vae / rea
Volumen de una molcula individual (V molcula)de cido esterico
Si consideramos a la molcula como una esfera, el valor h es el dimetro de la esfera, por lo que el
volumen de la molcula de cido esterico se calcula con la frmula:
V molcula = 4/3 r3

o sea:

V molcula = 4/3 (h /2)3

A manera de ejercicio, deduzca la frmula que permitira calcular el volumen de la molcula de cido
esterico si se supusiera que tiene la forma de un cilindro cuya altura (h) es el doble del dimetro de la
base.
Nmero de molculas (ngota)presentes en una gota de la solucin de cido esterico (Sol ae)
El nmero de molculas que hay en una gota de la solucin (ngota) se determina sustituyendo en la
siguiente frmula los datos previamente calculados: el volumen total de cido esterico (Vae)en la gota y
el volumen de una molcula individual (Vmolcula) de cido esterico.
ngota = Vae / Vmolcula
Clculo del nmero de Avogadro (NA)
Para obtener el nmero de Avogadro tomaremos en cuenta que un mol de cido esterico (M) tiene un
peso de 284 gramos. Si relacionamos el nmero de molculas contenidas en una gota, con el peso
molecular del cido esterico obtendremos un nmero de Avogadro experimental.
NA= ngota (M / mae)

CUESTIONARIO
1. El dimetro que se reporta en la literatura, para una molcula de cido esterico es 18.971 angstroms. Con
ese valor terico de h, calcule, para su experimento, el nmero de Avogadro. Compare el resultado con el que
obtuvo a partir de sus propios datos experimentales.
2. El nmero de Avogadro es 6.022 x 1023. Determine el porcentaje de error en el valor experimental obtenido.
3. Desde su punto de vista, Cules considera que fueron las2 fuentes de error ms significativas en este
procedimiento experimental? Sugiera alguna modificacin que condujera a obtener un valor ms aproximado
al valor verdadero del nmero de Avogadro.
BIBLIOGRAFA SUGERIDA
Brown, T.L., Lemay, H.E. Bursten, B.E. Burdge, J.R. 2004. Qumica. La Ciencia Central. Pearson. Mxico
Chang, R. 1999. Qumica. McGraw Hill. Mxico
Kumli, K. 1974. Introductory Chemistry. A survey of general, organic and biological chemistry. Prentice
Hall. New Jersey.
Morris H.S. 2003. Fundamentos de qumica, ciencias e ingenieras. Mxico.