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Simbiosis

El trmino simbiosis (del griego: , syn, 'juntos'; y , biosis, vivir) se aplica a la


interaccin biolgica, a la relacin estrecha y persistente entre organismos de diferentes
especies. Los organismos involucrados en la simbiosis son denominados simbiontes. El
bilogo alemn Albert Bernhard Frank, al estudiar los lquenes, acu el trmino para describir
la estrecha relacin entre organismos de diferente tipo. El botnico alemn Anton de Bary, en
1879 defini la simbiosis como la vida en conjuncin de dos organismos dismiles,
normalmente en ntima asociacin, y por lo general con efectos benficos para al menos uno
de ellos. La definicin de simbiosis se encuentra sometida a debate, y el trmino ha sido
aplicado a un amplio rango de interacciones biolgicas. Otras fuentes la definen de forma ms
estrecha, como aquellas relaciones persistentes en las cuales ambos organismos obtienen
beneficios, en cuyo caso sera sinnimo de mutualismo. La simbiosis suele ser identificada
con las relaciones simbiticas mutualistas, que son aquellas en las que todos los simbiontes
salen beneficiados. Por analoga, en sociologa, simbiosis puede referirse a sociedades y
grupos basados en la colectividad y la solidaridad.
Tipos de simbiosis:
La simbiosis es un tipo de interaccin biolgica entre dos o ms organismos de distintas
especies. A los organismos involucrados se les denomina simbionte.
Existen muchos tipos de relaciones interespecficas, como por ejemplo:
El parasitismo, en la que la asociacin es desventajosa o destructiva para el organismo de
alguno de los miembros; el mutualismo en la que la asociacin es ventajosa y necesaria para
uno o ambos y no es daina para ninguno de los dos; el comensalismo, en la que un miembro
de la asociacin se beneficia mientras que el otro no se ve afectado.
A continuacin se dar una breve descripcin de cada tipo de simbiosis:
COMENSALISMO
El trmino comensalismo proviene del latn com mensa, que significa "compartiendo la mesa".
Originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por parte de un segundo
animal, como los carroeros que siguen a los animales de caza, pero esperan hasta que el
primero termina de comer. Otras formas de comensalismo incluyen:
Foresis: usado por el segundo organismo para transportarse. Ejemplos: la rmora sobre el
tiburn o los caros sobre los excrementos de insectos. ste incluye tanto foresis temporal
como permanente.
Inquilinismo: cuando el segundo organismo se hospeda dentro del primero. Ejemplos: plantas
epfitas que viven sobre los rboles como algunas bromeliceas, o aves como el pjaro
carpintero, que vive en los agujeros que hace en los rboles, bellota de mar sobre la concha
de un mejilln.
Metabiosis o tanatocresia: es una dependencia ms indirecta, en el que el segundo
organismo usa algo del primero, sin embargo despus de la muerte del mismo. Un ejemplo es
el cangrejo ermitao que usa la concha para proteger su cuerpo. Algunos autores lo
denominan tanatocresis (tanatos, muerte).
MUTUALISMO:
El mutualismo es una interaccin biolgica entre individuos de diferentes especies, en donde
ambos se benefician y mejoran su aptitud biolgica. Las acciones similares que ocurren entre
miembros de la misma especie se llaman cooperacin. El mutualismo se diferencia de otras
interacciones en las que una especie se beneficia a costas de otra; stos son los casos de
explotacin, tales como parasitismo, depredacin, etc.
La simbiosis puede ser un tipo particular de mutualismo de carcter ntimo, en que una de las
partes (o ambas) es estrictamente dependiente de la otra. Otros tipos de simbiosis incluyen
casos de parasitismo o de comensalismo.
PARASITISMO:
Parasitismo es una interaccin biolgica entre dos organismos, en la que uno de los
organismos (el parsito) consigue la mayor parte del beneficio de una relacin estrecha con
otro, el husped u hospedador. El parasitismo puede ser considerado un caso particular de
predacin o, por usar un trmino menos equvoco, de consumo. Los parsitos que viven

dentro del organismo hospedador se llaman endoparsitos y aquellos que viven fuera, reciben
el nombre de ectoparsitos. Un parsito que mata al organismo donde se hospeda es llamado
parasitoide. Algunos parsitos son parsitos sociales, obteniendo ventaja de interacciones con
miembros de una especie social, como son los fidos, las hormigas o las termitas. Simbiosis
y novedad biolgica Existe novedad biolgica cuando un individuo adquiere nuevas
caractersticas que a su vez son heredadas por sus descendientes. La adaptacin mutua de
los simbiontes supone una transformacin de ambos que altera sus caractersticas y pueden
observarse estables pasadas generaciones. Aquellas en las que pueda probarse que son
hereditarias debern considerarse novedades biolgicas y que se produce transferencia
gentica; los genes.