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La HISTORIA DEL PENSAMIENTO de JESS MOSTERN

est integrada por libros monogrficos autnomos, que


se caracterizan por la frescura de la mirada, el enfoque
interdisciplinar, la relevancia actual, la lucidez del
anlisis y la claridad de la exposicin. En su conjunto, la
serie ofrece una panormica nica y completa de la
evolucin de las ideas filosficas, religiosas, cientficas y
polticas, situadas en su contexto social. El volumen
dedicado a LOS JUDOS constituye una sntesis de la
trayectoria histrica y la aportacin intelectual del
pueblo judo, desde los tiempos legendarios de los
patriarcas bblicos hasta la Sho y el Estado de Israel.
Escrito desde una cordial objetividad, describe la
gestacin de la Biblia, las tribulaciones de los hebreos y
las ideas de los grandes pensadores judos, como
Maimnides, Spinoza y Einstein.

Jess Mostern

Los Judos
ePub r1.0
thalassa 03.08.16

Ttulo original: Los Judos


Jess Mostern, 2006
Editor digital: thalassa
ePub base r1.2

Este libro trata de la historia de los judos y del pensamiento


desarrollado por ellos a lo largo de tres milenios. Aunque
escasos en nmero (apenas un 0,2% de la poblacin
mundial), los judos han dejado su impronta claramente
visible en la historia del pensamiento. A travs de sus dos
grandes herejas, el cristianismo y el islam, el judasmo ha
tenido una influencia decisiva en la manera de pensar de
miles de millones de creyentes. Adems, la aventura de los
judos a travs de los tiempos constituye una historia
fascinante por s misma. Y tanto Spinoza como los
numerosos pensadores y cientficos judos del siglo XX han
hecho contribuciones de primera magnitud al pensamiento
universal.
El primer captulo presenta el mundo legendario de los
mitos fundacionales del judasmo, tal como aparece reflejado
en la Biblia, sin corroboracin alguna de tipo histrico o
arqueolgico. El segundo captulo nos introduce en la
historia de los judos a partir del exilio en Babilonia, narrada
en la Biblia, pero para la que hay tambin otro tipo de
referencias comprobatorias externas. El captulo 3 est
dedicado a la Biblia misma o Tanak como coleccin de
libros, as como al pensamiento que en ella se expone acerca
de Dios, de la muerte y de la moral. El captulo 4 trata de la
historia de los judos en la poca helenstico-romana, de la
formacin del judasmo rabnico tras la destruccin del
templo y del primer filsofo judo: Filn. El captulo 5
describe el Talmud, empezando por la Mishn y siguiendo
por la Gemar. La inmensa maraa de comentarios que es el

Talmud ha sido considerada como la revelacin oral y ha


constituido siempre el ncleo del pensamiento rabnico.
El captulo 6 est dedicado a los filsofos aristotlicos
judos y en especial al gran Maimnides, el filsofo y
telogo clsico del judasmo y un pensador de singular
vigor, que hizo un esfuerzo extraordinario por librar al
judasmo de su primitivo antropomorfismo y hacerlo
compatible con la razn filosfica. El captulo 7 presenta el
mundo de Ashkenaz y Sefarad, la Alemania y Espaa
medievales, que marcara a los judos hasta nuestros das,
en que los mismos israeles siguen dividindose en
ashkenazes y sefardes. Tambin trata de la cbala y otros
desarrollos de la poca medieval tarda y renacentista. El
captulo 8 est dedicado a Spinoza, sin duda el ms grande
de los filsofos judos, y en l se describen su vida, sus
compaeros, el ambiente de Amsterdam en el siglo XVII y su
obra y pensamiento. El captulo 9 trata de la ilustracin
juda, con Moses Mendelssohn, de la emancipacin de los
judos en el siglo XIX, de su situacin en Alemania y de
Hermann Cohn, el filsofo judo que lleg a ser la figura
ms prominente de la escuela neokantiana. El captulo 10,
finalmente, trata del antisemitismo en Rusia y Alemania,
culminando en el nazismo y la Sho (el holocausto), del
sionismo y el Estado de Israel, del ms famoso de los judos,
Einstein, y del asombroso florecimiento intelectual judo en
el siglo XX.
Cuando en este libro hablo de judos, uso la palabra en
un sentido amplio, que abarca a todos los hijos de judos,

con independencia de sus ideas, de su ortodoxia o


liberalismo y de su acatamiento o no de los preceptos de la
Halaj o ley judaica. Obviamente, yo expreso tambin mis
propias opiniones con libertad y contundencia. El signo
menos precede a los aos anteriores a nuestra era: -320 es
320 a. C. Respecto a las transcripciones de los nombres
propios hebreos, mi tendencia es a transcribirlos de un modo
lo ms prximo posible a la pronunciacin hebrea, cosa que
hago en algunos casos, aunque en otros he adoptado las
castellanizaciones tradicionales, empujado por los consejos
de los amigos, proclives al casticismo. A veces vacilo entre
ambas alternativas (como entre Mosh y Moiss, o entre
ben Maimn y Maimnides). El sustantivo el humn (en
plural, los humanes) se refiere al ser humano en general, con
independencia de que sea hombre o mujer. La distincin
entre humn y hombre es paralela a la distincin griega entre
nthropos y anr, a la alemana entre Mensch y Mann, y a la
hebrea entre ben-Adam e ish o geber.
He tenido el privilegio de gozar de la amistad de varios
grandes filsofos judos, como Marcelo Dascal, Solomon
Feferman, Nelson Goodman, Adolf Grnbaum, Karl Popper,
Hilary Putnam, Peter Singer y Ernst Tugendhat, y el propio
judasmo ha sido a veces tema de nuestras conversaciones.
En 1990, visitando el kibbutz Gash, al norte de Tel Aviv, le
dije a Marcelo Dascal que un da escribira un libro sobre los
judos. Aunque con quince aos de retraso, ahora cumplo
mi palabra. Agradezco sus comentarios a cuantos colegas
me los han hecho llegar, y en especial doy las gracias a

Antonio Piero, Josep Montserrat y Mara Teresa Calders.


Desde luego, nadie ms que yo mismo es responsable de los
errores, omisiones e ideosincrasias que este libro pueda
todava contener.
Jess Mostern

1. LOS JUDOS EN LA LEYENDA


Aunque la irrupcin de los judos en la historia de la
antigedad fue tarda e insignificante, siempre los acompa
la conciencia obsesiva de un mundo legendario en que ellos
habran desempeado un papel fundamental. Ese mundo
mtico les sirvi de consuelo en sus tribulaciones, de gua
en su vida cotidiana, de emblema de su identidad colectiva y
de trampoln de sus esperanzas. Ese mundo legendario es el
punto de partida imprescindible para entender la historia de
los judos y de su pensamiento, as como la del cristianismo
y el islam, que heredaron los mitos hebreos y pueden
considerarse como herejas judas. As pues, antes de
estudiar a los judos en la historia, es necesario detenerse en
sus leyendas, recogidas en los primeros libros de la Biblia, y
tratar de situarlas en el contexto de lo que sabemos acerca
del Oriente Prximo de la poca.

Pastores semitas
La agricultura y las ciudades haban surgido en el
Oriente Prximo en una amplia franja de tierra en forma de
media luna el Creciente Frtil cuyos cuernos estn
constituidos por el Levante (los actuales Syria, Lbano e
Israel) y Mesopotamia (el actual Iraq). En medio y hacia el
sur quedaba el desierto rabe, inhspito, reseco, sin
agricultura ni ciudades, apenas habitado por tribus
dispersas de pastores nmadas. Estos pastores hablaban
dialectos emparentados entre s, dialectos semticos. Los
escasos recursos del desierto no permitan sostener ms que
a una poblacin muy reducida. Sin embargo, y por razones
que no alcanzamos a entender, esas tribus experimentaban
de vez en cuando un considerable crecimiento demogrfico,
y se vean entonces obligadas a traspasar los bordes del
desierto, desparramndose por Mesopotamia y el Levante.
Este rezumar del exceso de poblacin de los pastores
semitas del desierto era un fenmeno ms o menos continuo,
pero a veces alcanzaba proporciones preocupantes.
El principal foco cultural del Creciente Frtil era su

extremo sudoriental, Sumer, que hacia -2100 gozaba de una


nueva poca de esplendor bajo el reinado de la tercera
dinasta de Ur. Pero el desierto rabe estaba rezumando de
nuevo pastores nmadas semitas, que poco a poco se iban
infiltrando entre las civilizadas ciudades sumerias, unas
veces por las buenas y otras por las malas. Vistos desde
Sumer, estos nmadas procedan del oeste. Por eso los
llamaron amurru (es decir, los occidentales). Unos se
limitaban a dejar pastar sus ganados a orillas de los grandes
ros. Otros trataban de ofrecer sus servicios, o robaban a los
campesinos, o saqueaban poblados aislados. Los ms
agresivos llegaban a ponerse a la cabeza de algunas
ciudades, sometiendo por la fuerza a sus pobladores.
Privada de sus tierras, aislada y hambrienta, hacia -2000 cay
Ur en manos de los amurru. Muchos de estos nmadas se
sedentarizaron en las ciudades mesopotmicas, mezclndose
con la poblacin local (que en parte ya era semita,
procedentes de oleadas anteriores de inmigracin) e incluso
fundando dinastas poderosas, como la de Hammurabi en
Babilonia.
No todos los amurru echaron races en las ciudades.
Muchas familias de pastores nmadas siguieron practicando
su modo ancestral de vida, transitando las rutas del ufrates
y del Levante con sus rebaos de cabras y ovejas, siempre
en busca de nuevos pastos. Se trataba de grandes familias,
formadas por un patriarca, sus varias mujeres, sus infantes,
nueras, yernos, nietos y criados o esclavos. Cada una de
estas familias era una unidad independiente y en ella el

patriarca era la nica y suprema autoridad. El patriarca tena


poder de vida y muerte sobre los miembros de la familia,
concertaba los matrimonios de sus infantes y determinaba
las rutas a seguir. La mayor parte del tiempo la pasaban los
pastores nmadas en estepas y descampados, apacentando
sus ganados. De vez en cuando se acercaban a los poblados
e intercambiaban la lana de sus ovejas y el queso de la leche
de sus cabras por harina y algn que otro modesto artefacto.
Vivan en carpas de piel de cabra, que montaban y
desmontaban en las diversas etapas de sus
desplazamientos. A veces disputaban con otros clanes por
los pastos o abrevaderos, e incluso llegaban a adquirir
derechos permanentes sobre ciertas tierras, convirtindose
as en seminmadas. Y, a diferencia de los pueblos
sedentarios, que construan templos de tierra o ladrillo a sus
dioses locales, representados en pesadas estatuas, los
clanes de pastores nmadas veneraban a dioses familiares,
normalmente al aire libre.
Los antepasados de los israelitas eran algunas de esas
familias de amurru o pastores nmadas semitas que,
procedentes del desierto, haban entrado en Mesopotamia y
luego haban mantenido su modo de vida trashumante.
Despus de varios siglos de nomadeo, hacia el siglo -XIII
haban acabado establecindose en diversas oleadas en el
pas de Canan, que abarcaba Palestina-Israel y los
territorios circundantes.
Aquellos pastores nmadas semitas nunca haban
posedo tierras hasta entonces. Pero su modo de vida

nmada o seminmada era un anacronismo. Casi todos los


pueblos con los que entraban en contacto estaban ya
asentados desde haca tiempo. Y ellos mismos sentan que
algn da tendran que asentarse tambin sobre tierras
propias. Este deseo se fue plasmando en una serie de
leyendas sobre la promesa que el dios familiar de sus
patriarcas ancestrales habra hecho a stos de concederles
un da tierras propias. Esa promesa constituye el mito central
de la religin juda.
Lo que actualmente conocemos como la Biblia (palabra
griega que significa simplemente libros) es una coleccin
de libros diversos. La parte ms antigua, conocida en hebreo
como la Tor (ley), consta de cinco libros, como indica su
nombre griego, Pentateuco (Pentteukhos),de los cuales el
primero recibe en hebreo el nombre de Bereshit (al principio),
que es la expresin con que empieza, segn prctica
habitual. El gran poema babilnico de la creacin, por
ejemplo, se conoce como Enuma Elish (cuando en lo alto),
por ser stas sus primeras palabras. Los posteriores
traductores helensticos del Bereshit le pusieron como
nombre griego Gnesis.
El Bereshit o Gnesis contiene las leyendas de la poca
patriarcal, en que los israelitas eran pastores nmadas,
aunque escritas, reelaboradas y fijadas muy posteriormente,
cuando ya se haban sedentarizado en Canan. Muchas de
esas leyendas no son originales, sino que proceden del
acervo mitolgico de Mesopotamia, con el que sin duda los
pastores nmadas tuvieron amplia oportunidad de entrar en

contacto durante la poca en que all vivieron. Un caso


especialmente claro es el mito del diluvio universal.
En una tablilla de barro cocido del milenio -III procedente
de las excavaciones de Nippur se ha encontrado parte del
texto sumerio que recoge la primera versin conocida del
mito. Los dioses deciden acabar con la humanidad mediante
un diluvio universal, pero avisan al virtuoso Ziusudra para
que construya un barco y se salve. En el milenio siguiente
los poetas babilonios incorporaron el mito del diluvio al
famoso poema akadio de Gilgamesh, en su tablilla IX,
encontrada en la biblioteca de Asurbanapli. Este poema se
difundi por todo Oriente Prximo durante el milenio -II e
incluso se tradujo a otras lenguas. Los dioses, descontentos
con los humanes, deciden exterminarlos mediante un diluvio,
pero el dios de la lluvia, Ea, le avisa a un hombre virtuoso,
Utnapishtim, de la catstrofe que se avecina y le ordena que
construya un barco (cuyas dimensiones y estructura
especifica) y que se meta en l con su familia y con animales
de todo tipo, a fin de salvarlos a todos del exterminio. Una
vez escampado el diluvio, Utnapishtim suelta sucesivamente
una paloma, que regresa al barco, una golondrina, que
tambin regresa, y un cuervo, que ya no regresa, de donde
infiere que las aguas ya se han retirado. Finalmente abre las
puertas del barco y deja salir a familiares y animales,
ofreciendo a continuacin un sacrificio de accin de gracias,
cuyo olor result grato a los dioses. Los captulos 6 al 9 del
Bereshit hebreo (a su vez, mil aos posterior al texto akadio)
repiten de nuevo la misma historia, slo que aqu los dioses

descontentos con la humanidad se identifican con el dios


familiar de los patriarcas, Yahv, y Utnapishtim se identifica
con No. Las principales diferencias son el mayor moralismo
del texto hebreo (Yahv est descontento con los humanes
por la maldad de stos) y el tema tpicamente judo de la
alianza (la promesa divina de que no volver a haber ms
diluvios) que aparece al final de la narracin, y que contiene
la explicacin del arco iris como recordatorio de la promesa.

La alianza con Yahv


Lo ms caracterstico e importante del Bereshit (y de la
religin juda) no son los mitos cosmognicos adaptados de
otras culturas, sino la original concepcin de un pacto,
tratado, contrato o alianza entre el dios familiar de los
patriarcas ancestrales de los israelitas y los descendientes
de stos, que forman el pueblo de ese dios. El pacto conlleva
obligaciones por ambas partes. El dios (llamado en distintas
tradiciones El, Elshadday, Elohim y Yahv, entre otros
nombres) se compromete, en primer lugar, a entregar a los
pastores nmadas tierras en que asentarse, a saber, las
tierras del pas de Canan. En segundo lugar, se compromete
a protegerlos y darles abundante descendencia. Los
patriarcas y sus descendientes se comprometen por su parte
a obedecer a ese dios y a serle fieles, rindindole culto y
ofreciendo solo a l sacrificios.
Segn cuenta el Bereshit, la familia de Abram haba
migrado desde Ur (en el sur de Mesopotamia) hasta Harn
(en el norte), donde estaba establecindose. Pero Yahv se
dio a conocer a Abram como su dios familiar y le orden

marcharse de all.
Ahora bien, Yahv dijo a Abram: Vete de tu pas,
de tu patria, y de tu casa paterna, al pas que yo te
mostrar; y yo har de ti una gran nacin, te
bendecir y engrandecer tu nombre [Ge, 12; 1-2].
Abram, obediente, se puso en marcha al frente de su
familia, criados y ganado, deambulando por el Levante y
penetrando brevemente en Egipto. Mientras se encontraba
en el pas de Canan tuvo de nuevo una visin de su dios.
En aquel da pact Yahv alianza con Abram, diciendo: A
tu posteridad otorgo este pas, desde el ro de Egipto hasta
el ro ufrates [Ge, 15; 18]. El gran pas que aqu describe
Yahv coincide con el momento de mxima extensin del
legendario reino israelita de David y Salomn,
supuestamente en el siglo -X.
Cuando Abram tena noventa y nueve aos, se le
apareci de nuevo su dios, para cambiarle el nombre (de
ahora en adelante se llamara Abraham) y para exigirle a
cambio de su promesa de tierras algo concreto, a saber, el
corte del prepucio. Estas son las palabras del dios:
Soy yo; he aqu mi pacto contigo []. Confirmar
mi alianza entre yo y t, y con tu descendencia
despus de ti, en la serie de las generaciones, a modo
de alianza eterna, a fin de que sea yo Elohim tuyo y

de tu descendencia despus de ti. Dar a ti y despus


de ti a tu descendencia el pas de tus
peregrinaciones, todo el pas de Canan, en posesin
perpetua, y ser su Elohim para ellos []. T, por tu
parte, guardars mi alianza, t y tu descendencia tras
de ti en sus diversas generaciones. He aqu mi
alianza, que habrs de guardar entre yo y vosotros,
as como tu descendencia despus de ti: sern
circuncidados todos vuestros varones. Os
circuncidaris, pues, la carne del prepucio, lo cual
vendr a ser seal de la alianza entre yo y vosotros.
Cuando cuentes ocho das, se os circuncidar a todo
varn en vuestras generaciones; aquel que ha nacido
en la casa y el adquirido por dinero de cualquier
extrao []. As vendr a ser mi alianza en vuestra
carne como alianza perpetua. En cuanto al
incircunciso varn a quien no se haya circuncidado
la carne de su prepucio, esa persona ser extirpada de
su pueblo, pues quebrant mi alianza [Ge, 17; 2-14].
Este inters del dios de Abraham por la mutilacin de los
prepucios resulta un tanto extravagante. En realidad, la
circuncisin (como la ms brbara clitoritoma) forma parte
de los ritos de iniciacin a la pubertad de muchos pueblos
primitivos, y era prctica comn entre los pueblos semitas.
Pero los israelitas interpretaron su mutilacin ritual (que no
tena nada de original) como smbolo de su alianza con
Yahv y como mandato divino. Por eso el tema de la

circuncisin tendra enorme importancia en sus posteriores


relaciones histricas con filisteos, griegos y romanos, y
acabara provocando la separacin del cristianismo del
tronco judaico.
Aparte de la exigencia concreta de la circuncisin, el dios
de Abraham requera tambin la predisposicin genrica a
obedecerle ciegamente. As un da orden de pronto al
patriarca, que slo tena un hijo, que se lo sacrificase: Toma
a tu hijo, tu unignito, que tanto amas, a Isaac, y vete al pas
de Moriyy, y ofrcelo all en holocausto sobre una de las
montaas que yo te indicar [Ge, 22; 2]. Abraham, ni corto
ni perezoso, se dispuso a cumplir sin rechistar la orden de su
dios. Cuando ya tena a su hijo atado sobre el altar y se
dispona a clavarle el cuchillo para sacrificarlo, el dios
perdon la vida al muchacho. Lo nico que haba pretendido
era poner a prueba la obediencia ciega de Abraham:
Juro por m mismo, palabra de Yahv, que por
cuanto has hecho tal cosa y no me has rehusado a tu
hijo, tu unignito, te colmar de bendiciones y
abundosamente multiplicar tu descendencia, como
las estrellas del cielo y como las arenas que hay en la
ribera del mar, y tu posteridad se aduear de la
puerta de sus enemigos [Ge, 22; 15-17].
Muerto su padre Abraham, Isaac le sucedi como
patriarca del clan familiar. Y el dios familiar renov a Isaac las
promesas que haba hecho a su padre. As, cuando a

consecuencia de una sequa en Palestina Isaac se dispona a


conducir a su familia y ganado hacia Egipto, se le apareci
Yahv para decirle:
No bajes a Egipto; avecndate en el pas que yo
te dir; reside en ese pas, que yo estar contigo y te
bendecir; pues a ti y tu descendencia he de dar
todas esas tierras, cumpliendo el juramento que hice
a tu padre Abraham. Multiplicar tu descendencia
como las estrellas del cielo y dar a tu posteridad
todos esos pases [Ge, 26; 2-4].
Aunque el primognito de Isaac era Esa, su otro hijo,
Yaqov, logr mediante engaos y artimaas arrebatarle el
derecho de primogenitura y obtuvo as la sucesin de su
padre como nuevo patriarca del clan. Mientras viajaba hacia
Harn, el hogar ancestral de Abraham, en busca de su
esposa, Yahv le renov su alianza mediante un sueo
(manera comn como los dioses se comunicaban con los
humanes).
Yaqov tuvo un sueo y he aqu que era una
escala que se apoyaba en la tierra y cuyo remate
tocaba los cielos, y ve ah que los ngeles de Elohim
suban y bajaban por ella. He aqu, adems, que
Yahv estaba en pie junto a ella y dijo: Yo soy
Yahv, el dios de tu padre Abraham y dios de Isaac.

La tierra sobre la que yaces la dar a ti y a tu


descendencia, y ser tu posteridad como el polvo de
la tierra []. Mira, yo estar contigo y te guardar
dondequiera que vayas y te restituir a esta tierra,
pues no te he de abandonar hasta que haya cumplido
lo que he prometido [Ge, 28; 12-15].
As como el dios del clan haba cambiado el nombre del
patriarca Abram por el de Abraham, as tambin cambi el
nombre del patriarca Yaqov por el de Israel. Por eso sus
descendientes se llamaban hijos de Israel o israelitas. Y,
puesto que Yaqov haba tenido doce hijos, por eso los
israelitas posteriores estaban divididos en doce tribus,
porque cada una de las tribus proceda de uno de esos doce
hijos. O al menos esa era la explicacin que ofrecan las
leyendas ancestrales.

Salida de Egipto
Yahv tard en cumplir su promesa de entregar a los
hijos de Israel tierras en que asentarse. Durante siglos los
clanes familiares de pastores nmadas israelitas siguieron
transhumando en pos de sus rebaos, en busca siempre de
nuevos pastos. Esas migraciones llevaron a algunos de ellos
a la parte oriental del delta del Nilo, en Egipto.
En el siglo que va de -1650 a -1550 Egipto estuvo
dominado por los hicsos, mezcla de indoeuropeos y semitas
que lograron conquistar el milenario imperio del Nilo gracias
a sus caballos y a sus carros de combate, hasta entonces
nunca vistos en Egipto, entre cuyas tropas sembraron el
pnico y la confusin. Los hicsos formaron un fugaz pero
extenso dominio, que abarcaba Egipto y el Levante. Quizs
en esa poca los pastores nmadas semitas pudieron
penetrar con especial facilidad en Egipto e incluso alguno de
ellos hacer carrera en la administracin extranjera establecida
por los hicsos en Egipto. Algn hecho de ese tipo podra
reflejarse en la leyenda del hebreo Yosef, que llega a ser algo
as como primer ministro de Egipto.

Hacia -1550 los egipcios expulsaron a los hicsos y


restablecieron su propio imperio (el llamado Reino Nuevo).
El ejrcito egipcio haba asimilado la tcnica militar de los
ligeros carros de combate jalados por caballos y estaba en
posicin no slo de defender su territorio, sino incluso de
lanzarse a una nueva poltica de expansin imperialista, que
alcanz resonantes xitos, sobre todo bajo el faran
Thutmosis III. Los extranjeros que haban penetrado en el
pas bajo el rgimen de los hicsos y que haban colaborado
con ellos vieron deteriorarse rpidamente su situacin.
Quizs algunos pastores hebreos perdieron los privilegios y
derechos sobre ciertas tierras del delta que les habran
concedido los hicsos, vindose forzados a trabajar como
peones en las grandes obras de construccin emprendidas
por los faraones, sobre todo por Ramss II, que compens
su falta de xitos decisivos en poltica exterior con una
enorme actividad constructiva en el interior. El pas entero
pareca estar en obras, y es posible que algunos semitas se
vieran obligados a trabajar en canteras y edificaciones.
No es imposible que, a finales del reinado de Ramss II o
a comienzos del de su sucesor, Merneptah, es decir, hacia
-1230, en unos momentos en que la monarqua egipcia tena
que hacer frente a una invasin de libios, un grupo de
hebreos (peones, siervos o esclavos) aprovechase las
circunstancias para abandonar Egipto y dirigirse hacia el
ancestral pas de Canan, atravesando el rocoso desierto del
Sina. La huida estara organizada y dirigida por un lder
hebreo de nombre egipcio, Mosh (castellanizado, Moiss).

El segundo libro de la Biblia, llamado Shemot en hebreo y


xodos (salida) en griego, rene las leyendas relativas a la
cautividad de los hebreos en Egipto y a su huida a travs del
Sina, conducidos por Moiss. En cualquier caso, no hay
indicio extrabblico alguno de la presencia de los judos en el
Egipto faranico ni de su huida a travs del desierto del
Sina. Los arquelogos de la Universidad de Tel Aviv, como
Zehev Herzog o Israel Finkelstein, consideran que los
israelitas nunca estuvieron en Egipto y nunca atravesaron el
desierto.
El Shemot atribuye la huida de los hebreos a la
intervencin directa del dios de sus patriarcas, que se
acuerda de ellos en esa hora de postracin. Yahv se
apareci a Mosh en forma de fuego que arda en una zarza
sin consumirla y le dijo:
Yo soy el dios de tu padre, el dios de Abraham, el
dios de Isaac, el dios de Yaqov! []. He observado
la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he
odo el clamor de l debido a sus opresores, pues
conozco sus padecimientos. He bajado para librarlo
del poder de Egipto y subirlo de ese pas a un pas
bueno y espacioso, a un pas que mana leche y miel,
al solar de los cananeos [Ex, 3; 6-8].
Segn la leyenda, Yahv se ensaa con Egipto, sobre el
que enva todo tipo de plagas. Ordena que los judos pidan
prestados a sus vecinos egipcios todos los objetos de oro y

plata que puedan conseguir, para robarlos y llevrselos sin


pagar ni devolver. Luego decide matar a todos los
primognitos de Egipto:
Morirn todos los primognitos de Egipto, desde
el primognito del Faran que se sienta en el trono
hasta el primognito de la esclava que atiende el
molino, y todos los primognitos del ganado. Habr
un gran clamor en todo el pas de Egipto. En cambio,
a los israelitas ni un perro los ladrar, ni a los
hombres ni a las bestias, para que sepis que Yahv
distingue entre egipcios e israelitas [Ex, 11].
Antes de llevar a cabo la matanza, y para no confundirse,
Yahv ordena a los judos que coman un cordero sin tacha y
que embadurnen las jambas de la puerta de su casa con la
sangre del cordero.
Pasar por la tierra de Egipto en esa noche y
matar a todo primognito de la tierra egipcia, tanto
hombre como bestia []. La sangre ser vuestra
contrasea en las casas donde estis: cuando vea la
sangre, pasar de largo sin que os hiera el golpe
exterminador cuando yo pase hiriendo a Egipto. Ese
da ser para vosotros memorable, y en l celebraris
la fiesta del Seor [Ex, 12].

La narracin bblica est llena de leyendas prodigiosas,


pero el sentido general es claro. Los hebreos no han huido
de Egipto por sus propios medios cmo podran ellos,
pobres pastores y esclavos, enfrentarse al poderoso faran?
, sino por la ayuda de su dios tribal, de Yahv. Y el dios lo
ha hecho as porque se preocupa por ese pueblo, que es
suyo, su pueblo particular. Una vez llegados al desierto del
Sina, Yahv habl a Moiss:
As has de decir a los hijos de Israel: Vosotros
habis visto lo que he hecho a los egipcios y cmo
os he transportado en alas de las guilas y os he
trado a m. Ahora bien, si escuchis atentamente mi
voz y guardis mi alianza, seris entre todos los
pueblos mi propiedad peculiar; porque ma es toda la
tierra, mas vosotros constituiris para m un reino de
sacerdotes y una nacin santa [Ex, 19; 3-6].
Tres das ms tarde, segn narra el Shemot, Yahv volvi
a aparecerse a Mosh en medio de truenos y relmpagos. El
dios que haba sacado a los hijos de Israel de Egipto y que
los conduca hacia la tierra prometida, que cumpla, pues,
sus obligaciones contractuales con ellos, les haca saber a
su vez cules eran las obligaciones de ellos respecto a l y,
por primera vez, se las detallaba en un largo y heterclito
catlogo, que contena desde preceptos generales de buena
conducta hasta prescripciones legales tomadas de los
cdigos mesopotmicos anteriores, pasando por todo tipo

de mandatos pintorescos relativos al culto que deban


rendirle. Pero entre este cmulo de mandatos haba uno que
sobresala como el fundamental: los hijos de Israel no
deban servir ni rendir culto a ningn otro dios, ni fabricar o
poseer imgenes de dios alguno. El dios de los patriarcas se
revela aqu como preocupado por su pueblo pero, tambin,
como extremadamente celoso. Su pueblo, al que est
ayudando, debe serle completamente fiel y no permitirse
devaneo alguno con otros dioses.
Yo soy Yahv, tu dios, que te ha sacado del pas
de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendrs
otros dioses frente a m. No te fabricars escultura ni
imagen alguna de lo que existe en los cielos por arriba
ni de lo que existe en la tierra por abajo, o de lo que
hay en las aguas bajo la tierra. No te postrars ante
ellas ni las servirs; pues yo, Yahv, tu dios, soy un
dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres
sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generacin
[Ex, 20; 1-5].
Obsesivamente insiste Yahv en su mandato: No
haris junto a m dioses de plata ni de oro, no os los
hagis! [Ex, 20; 23]. A pesar de todo, mientras Mosh
escuchaba los discursos de su dios en la montaa, los hijos
de Israel haban fundido sus joyas de oro y fabricado una
estatua de oro de un buey o becerro. Cuando Mosh volvi
y vio el becerro de oro, mont en colera, pues su fabricacin

implicaba la ruptura del pacto de alianza entre Yahv y su


pueblo. Inspirado por la santa indignacin caracterstica de
los profetas, Mosh tom el becerro que haban hecho, lo
quem en el fuego y lo moli hasta dejarlo hecho polvo,
esparcindolo despus en el agua, que hizo beber a los hijos
de Israel [Ex, 32; 20]. A continuacin areng a los hijos de
Lev (una de las tribus) a castigar y escarmentar al propio
pueblo que haba pecado contra Yahv:
As ha dicho Yahv, dios de Israel: Ponga cada
uno su espada al costado! Pasad y repasad por el
campamento de puerta en puerta y matad cada uno al
propio hermano, al propio compaero, al propio
pariente. E hicieron los hijos de Lev conforme a las
palabras de Mosh, y aquel da cayeron del pueblo
unos tres mil hombres [Ex, 32; 26-28].
Como premio por la matanza que haban organizado, los
hijos de Lev, los levitas, fueron designados para ejercer en
lo sucesivo el sacerdocio entre las tribus de Israel.
Segn la narracin bblica, Moiss condujo a su pueblo
hasta el umbral mismo de la tierra prometida, pero, aunque
alcanz a verla, no lleg a pisarla, pues a ltima hora el
puntilloso Yahv se enfad con l por un qutame all esas
pajas. La entrada misma en el pas de Canan estuvo a cargo
de Josu (en hebreo, Yehosha), que con la milagrosa
ayuda de Yahv rpidamente lo conquist para su pueblo
y lo reparti entre las doce tribus. Con ello finalmente

Yahv haba cumplido su parte del pacto establecido con


Abraham, Isaac y Yaqov, entregando a sus descendientes
tierras en que asentarse.

Sedentarizacin en Canan
Los pastores nmadas y seminmadas que hablaban
hebreo y compartan ciertas leyendas acerca de sus
patriarcas ancestrales se fueron estableciendo en el pas de
Canan en oleadas sucesivas, la ltima de las cuales quizs
estuviera constituida por algunos fugitivos de Egipto que
llegaron hacia -1230. Todos estos israelitas fueron ocupando
poco a poco los campos y montaas vacas y evitando las
ciudades o aldeas de los cananeos. De vez en cuando una
reyerta local entre los pastores y los habitantes de la ciudad
llevara a la ocupacin y destruccin de esta ltima por los
primeros, o bien al vasallaje de stos respecto a la ciudad. A
veces los emigrados roturaban los bosques o matorrales
para conseguir mejores pastos, e incluso se ponan a
cultivarlos. Otras veces desplazaban de sus cultivos a los
campesinos indgenas, ligados a las ciudades y aldeas
cananeas.
Durante los dos siglos que van de -1230 a -1030,
aproximadamente, se produce la sedentarizacin de los
israelitas. Su nomadeo se acaba. De ser pastores

trashumantes pasan a ser agricultores y pastores estables.


En vez de habitar tiendas de piel de cabra, construyen casas
de piedra y adobe. Su existencia entera se ve transformada.
La tecnologa de los israelitas estaba ms atrasada que la
de los pueblos vecinos. Usaban hoces de pedernal, su
cermica era tosca, la metalurgia les resultaba desconocida.
Pero ya estaran creando y transmitiendo un patrimonio de
leyendas y tradiciones. De hecho, la religin era lo nico que
los una. Carecan de organizacin poltica centralizada
alguna. Estaban divididos en tribus independientes,
correspondientes a otros tantos grupos llegados en
distintos momentos e instalados en lugares diferentes. Las
tribus ms importantes eran Effam y Menash, en el norte, y
Judea (Yehud), en el sur. Las tribus israelitas formaban lo
que los griegos llamaran una anfictiona, es decir, una
federacin religiosa.
Todos los israelitas se consideraban descendientes de
los legendarios patriarcas, Abraham, Isaac y Yaqov, y
ligados al dios de aquellos, Yahv. Como Yahv haba
dejado bien claro que no quera estatuas ni imgenes de
ningn tipo, su sagrada presencia se consideraba encerrada
en un arca vaca el arca de la Alianza que
transportaban sobre ruedas (llevndola incluso a las
batallas, para que les ayudase) o dejaban reposar en el
santuario de Sil, en territorio de la tribu de Effam.
Tambin la religin tena que adaptarse a las nuevas
formas de vida. El dios de los patriarcas claramente prefera
el pastoreo nmada a la agricultura y la urbanizacin. Segn

el mito hebreo de la creacin, los hijos de la primera mujer


fueron Can y Abel.
Fue Abel pastor de ganado menor y Can
cultivador del suelo. Sucedi, pues, que al cabo de
algn tiempo present Can de los frutos del suelo
una ofrenda a Yahv. Tambin, por su parte, Abel
ofrend de los primognitos de su rebao y de la
grasa de ellos. Ahora bien, Yahv prest atencin a
Abel y su ofrenda; pero a Can y su ofrenda no hizo
caso [Ge, 4; 2-5).
Queda clara la preferencia de Yahv por el pastor de
ganado menor sobre el agricultor, como era de esperar,
siendo el dios de un clan de pastores de ovejas y cabras. En
el mito hebreo de Babel, cuando los humanes por primera
vez se deciden a construir una ciudad, con su gran torre o
zigurat (como eran las ciudades de Mesopotamia que los
pastores semitas conocan), a fin de alcanzar renombre y
evitar la dispersin, Yahv se irrita y frustra su intento, a
base de confundir sus lenguas. Lo que queda claro es que a
Yahv no le gustaban las ciudades. Pero eso era antes.
Ahora la religin de los israelitas tena que adaptarse a las
nuevas realidades.
Segn el libro de Josu, que narra la mtica conquista del
pas de Canan por los judos liberados procedentes de
Egipto, Yahv segua obsesionado por los prepucios y
ordenando matanzas. Primero ordena a Josu, el sucesor de

Moiss: Hazte cuchillos de pedernal y circuncida a los


hijos de Israel por segunda vez, cosa que Josu hizo con
todos los varones nacidos durante la travesa en el
apropiadamente llamado collado de los prepucios.
Despus, Yahv ordena a los judos que conquisten la bien
amurallada ciudad de Jeric, que la arrasen y que masacren a
todos sus habitantes, incluido el ganado. Por qu tanta
saa? La Biblia no menciona otro pecado que el de mantener
cerradas las puertas de la muralla ante la amenazadora
chusma israelita que se aproximaba. Yahv ordena que los
judos den vueltas en torno a las murallas, llevando el arca
de la Alianza en procesin y haciendo sonar las trompetas,
tras lo cual Yahv hace caer las murallas. Josu dijo al
pueblo: Lanzad un alarido, pues Yahv os ha entregado la
ciudad. La ciudad, con todo cuanto contiene, ser
consagrada al exterminio en honor de Yahv!. Los
israelitas, obedientes, consagraron al exterminio todo
cuanto haba en la ciudad, tanto hombres como mujeres,
mozos y ancianos, e incluso el ganado menor, el mayor y los
asnos, pasando a todos a filo de espada [Josu, 6].
Afortunadamente, tan macabra historia qued confinada al
mundo de la leyenda, pues los arquelogos han mostrado
que Jeric en aquella poca era ya una mera ruina
deshabitada.
La fiesta religiosa tradicional de las tribus israelitas era la
Psaj (o Pascua), originariamente una fiesta de primavera, un
rito de accin de gracias de los pastores nmadas por la
fertilidad de sus rebaos, conforme al cual a principios de la

primavera ofrecan a su dios el sacrificio de un cordero o un


cabrito. La fiesta se conserv, pero reinterpretada como
conmemoracin de la mtica liberacin de los israelitas del
yugo de la esclavitud en Egipto. Es una fiesta llena de
nostalgia, en que las familias judas comen cordero y
recuerdan cmo untaron de sangre de cordero las jambas de
sus puertas, durante la huida de Egipto, para escapar del
ngel exterminador enviado por el Seor. Los agricultores
cananeos tenan fiestas de la fertilidad que acompaaban a
la siembra y la cosecha y que fueron adoptadas y
readaptadas por los israelitas, que las convirtieron en sus
festivales de Shavuot y Sukkot. El Shavuot era un alegre
festival de primavera, durante el cual los primeros granos de
cebada eran ofrecidos a la divinidad. El Sukkot (cabauelas)
celebraba las cosechas de otoo y, en especial, la vendimia.
La poblacin israelita haba crecido con la
sedentarizacin. La estratificacin social se haba
complicado con el surgimiento de nuevos oficios y
funciones. Las posibilidades de conflicto tanto intratribal
como entre diversas tribus haban aumentado: cuestiones
de tierras, de aguas, de derecho de paso de los ganados, de
defensa y ataque frente a terceros, etc. Durante la larga
poca de nomadismo, los patriarcas haban solventado
todos los problemas dentro de su clan. Y los conflictos entre
clanes podan solucionarse tomando direcciones distintas
en sus correras. Pero esos sencillos procedimientos de
antao ya no bastaban. Cuando la sedentarizacin hubo
concluido, los israelitas adoptaron la monarqua, como

todos sus pueblos vecinos. Pero en esos dos siglos


intermedios que van desde -1230 hasta -1030,
aproximadamente, ya no haba patriarcas, y todava no haba
reyes. Como solucin intermedia y provisional surgan de
vez en cuando shofetim (lderes, jueces), personajes cuyo
prestigio iba ms all de su propia tribu y que, inspirados
por Yahv (se supona), zanjaban los conflictos internos de
los israelitas y dirigan sus campaas militares.
El libro bblico llamado en hebreo precisamente Shofetim
(jueces), aunque compuesto posteriormente y reelaborado
varias veces, conserva el recuerdo de aquellos heroicos
lderes y el eco de las batallas que los israelitas tuvieron que
sostener contra sus vecinos. Curiosamente uno de los
lderes recordados es una mujer, Dbora. El hecho es tanto
ms sorprendente cuanto que la sociedad tribal israelita era
tremendamente machista. Un hombre poda tener varias
mujeres y poda divorciarse de ellas o repudiarlas cuando
quera. La mujer no poda repudiar a su marido ni separarse
de l en ningn caso. Para pagar sus deudas, un hombre
poda vender como esclava a su hija, pero no como esclavo
a su hijo. Y un esclavo, si era israelita, tena que ser liberado
al cabo de siete aos. Pero la esclava permaneca en la
esclavitud hasta su muerte. A pesar de todo, Dbora fue
aceptada como lder de la tribu de Efraim y de varias otras
tribus israelitas del norte, y entre todas lograron vencer y
destruir a la ciudad cananea de Hazor, despus de derrotar
decisivamente a sus tropas armadas de carros de combate
en la batalla del monte Tabor.

Una vez asentados los israelitas en sus tierras, los


nmadas semitas que seguan llegando del desierto rabe
(como ellos haban hecho previamente) se convirtieron en
enemigos de los ya establecidos hebreos, que teman por
sus cosechas y propiedades. El lder Geden, de la tribu de
Manass, dirigi las campaas contra los medianitas (los
nmadas), que libraban una guerra de guerrillas contra los
agricultores de Canan, entre los que sembraban la
confusin con sus camellos. Los israelitas, mandados por
Geden, y valindose de astucias, los atacaron por sorpresa
y en la carnicera subsiguiente desapareci el peligro
medianita.
Al este de Canan propiamente dicho, en la actual
Jordania, estaban los reinos de Ammn, Moab y Edom,
habitados por semitas que se haban asentado antes que los
israelitas. El reino de Ammn (alrededor de la actual Ammn)
hostigaba continuamente a la tribu hebrea de Gad, hasta que
en sta surgi un lder (shofet) llamado Jeft que condujo a
las huestes israelitas a la victoria sobre Ammn. Parece que
Jeft sacrific a su propia hija a Yahv para obtener su
decisiva ayuda en la batalla.
A finales de siglo -XIII el Mediterrneo oriental sufri
una invasin de guerreros y marineros agresivos y audaces,
que asolaron varias ciudades (como la metrpolis fenicia de
Ugarit, cuna de la escritura alfabtica, abandonada en -1200)
y causaron el colapso de reinos (como los micnicos) e
incluso del poderoso Imperio Hitita. Llegaron a poner en
peligro al mismo Egipto, que a duras penas logr

desembarazarse de ellos, empujndolos hacia la costa


mediterrnea de Canan, donde se establecieron muy poco
despus de la presunta llegada de los hebreos huidos de
Egipto, hacia -1200.
Esos audaces recin llegados se llamaban pueblos del
mar en los anales egipcios. Los israelitas los llamaron en
hebreo pelishtim (de donde procede la palabra Palestina),
es decir, filisteos. En la costa palestina fundaron cinco
ciudades, de las cuales Gaza y Askalon eran las mas
conocidas. Los filisteos estaban culturalmente mas
avanzados que los israelitas. Sobre todo saban fundir y
trabajar el hierro, que empleaban para hacer tanto arados y
herramientas como escudos, lanzas y espadas, lo que les
confera una evidente superioridad en el campo de batalla.
Hacia -1100 el poder egipcio haba entrado en decadencia
y los israelitas estaban debilitados por la guerra civil que
haba enfrentado a Jeft con la tribu de Efraim. Las ciudades
filisteas, ms pujantes y unidas que nunca, empezaron a
atacar las montaas del interior del pas, estableciendo
fuertes en lugares estratgicos y poniendo en peligro las
tierras de las tribus hebreas. Los filisteos eran el enemigo
ms odiado y ms peligroso con el que tuvieron que
enfrentarse los israelitas. Los otros enemigos cananeos,
nmadas medianitas, ammonitas eran en gran parte
semitas, parientes ms o menos lejanos de los hijos de Israel,
con los que compartan un origen parecido y muchos usos y
costumbres, y
de
los
que
se
diferenciaban
fundamentalmente por haber llegado antes (o despus) al

mismo pas. Los filisteos, por el contrario, venan de allende


el mar, no eran semitas, tenan tradiciones muy diferentes y,
sobre todo (oh escndalo!), no se circuncidaban. Tambin
eran ms peligrosos que los otros, pues estaban mejor
organizados y posean el monopolio local de las armas de
hierro.
A pesar de la intervencin del legendario shofet Sansn,
los israelitas fueron derrotados por los filisteos. Hacia -1050
tuvo lugar la batalla decisiva, para la que los hijos de Israel
movilizaron incluso el arca de la Alianza, que se guardaba en
el santuario de Sil. Los efraimitas (la principal tribu de
Israel) sufrieron una derrota total, el arca fue capturada y el
santuario de Sil fue saqueado y destruido. A partir de ese
momento a los israelitas slo les quedaba la resistencia en
forma de guerrillas.
Lo que la derrota a mano de los filisteos haba puesto en
claro es que las tribus de Israel no podan subsistir con su
desorganizacin habitual. La presencia excepcional de algn
lder carismtico ya no bastaba. Los israelitas empezaron a
pensar que ellos tambin, como los dems pueblos,
necesitaban una organizacin centralizada, una monarqua,
un rey. El mismo jefe de la guerrilla, el anciano y piadoso
shofet Samuel (Shemuel), lleg a convencerse de ello. Ya
slo quedaba elegir al candidato ms adecuado.

La monarqua
Para los otros pueblos de Oriente Prximo la realeza era
una institucin inmemorial y sobreentendida. Para los
israelitas era algo nuevo, y la transicin no se efectu sin
traumas. Hasta entonces los hijos de Israel no haban
reconocido ms rey que su dios, Yahv, que daba sus
rdenes a travs de hombres especialmente inspirados,
empezando por Mosh y siguiendo por los lderes
carismticos, los shofetim, en los que se confunda la
autoridad religiosa y la cvico-militar. A partir de ahora las
dos funciones se separaran: habra un rey humano, que
gobernara el pas y comandara el ejrcito, pero ciertos
individuos intensamente religiosos seguiran sintindose
inspirados por Yahv para hablar en su nombre, incluso
frente al rey. El primero de ellos fue el viejo Samuel. En lo
sucesivo se los llamar neviim (profetas).
Una vez decididos Samuel y los notables de las tribus a
nombrar un rey, su eleccin recay sobre el joven Sal (en
hebreo, Shal), de la tribu de Benjamn, que haba
sobresalido en la lucha guerrillera. Sal fue aclamado rey y

como tal habra sido ungido por Samuel hacia -1020. La


uncin era una limpieza ritual efectuada con aceite que
simbolizaba la purificacin del elegido para ejercer sus altas
funciones y confera un carcter sagrado a su
nombramiento. El joven rey pronto mostr a todos su valor
al acudir al frente de las tropas israelitas en ayuda de la tribu
de Gad, asediada por el reino de Ammn, con el que de
nuevo estaba en guerra, como en tiempos de Jeft. Sal
logr sorprender a los ammonitas y obtuvo una victoria
espectacular. Poco despus incit a la tribu de Judea a la
rebelin contra la tutela filistea y, al frente de un ejrcito
conjunto, derrot a los filisteos.
El reinado de Sal haba empezado bien, pero pronto
surgiran los problemas. Uno de ellos era el de su relacin
con el viejo y algo cascarrabias santn Samuel. As, una vez,
tena Sal a sus tropas preparadas para entrar en combate
contra los filisteos, antes de lo cual como era de rigor
entre los israelitas haba que ofrecer un sacrificio a Yahv.
En principio, Samuel tena que realizar el sacrificio, pero en
vista de que no llegaba y las tropas se impacientaban, Sal
mismo ofreci el sacrificio y a continuacin inici el
combate. Samuel lleg con siete das de retraso, pero se
enfad mucho porque no lo hubiesen esperado. Otra vez le
dijo Samuel a Sal de parte de Yahv que fuese a castigar a
los amalaquitas por una antigua ofensa y que matase sin
piedad a toda la poblacin (incluidas mujeres y nios de
pecho) e incluso a todo el ganado. Sal y sus hombres
derrotaron a los amalaquitas y los pasaron a cuchillo, tal y

como haba indicado Samuel, pero se compadecieron de su


rey Agag y se reservaron como botn parte del ganado.
Samuel, enterado de que sus rdenes no se haban cumplido
a rajatabla, mont en clera, descuartiz l mismo a Agag y
declar que el rey Sal haba perdido el favor de Yahv. El
conflicto entre el santn Samuel y el rey Sal podra
caracterizarse ya (algo anacrnicamente) como un conflicto
entre la Iglesia y el Estado, entre el poder religioso y el
poltico, entre el sacerdocio y la realeza. Esa tensin entre el
fanatismo religioso intransigente, por un lado, y la
disposicin al compromiso y la componenda poltica, por
otro, marcar gran parte de la historia posterior de los hijos
de Israel.
El otro gran problema de Sal fue el de la sucesin.
Vuelto suspicaz por la oposicin de Samuel, pronto recel de
la popularidad de su hijo Yonatn, con el que se enemist
gravemente, pues tema que lo depusiese. Tambin se
enemist con el joven y popular guerrero David, de la tribu
de Judea, al que trat de matar, obligndolo a refugiarse en
su tierra natal. El rey Sal acab tristemente, suicidndose
tras una derrota a manos de los filisteos, en la que tambin
haba muerto Yonatn.
Muerto Sal, David se hizo proclamar rey de Judea y
estableci su capital en Hebrn. David era guapo, simptico,
musical, hbil diplomtico y esforzado guerrero, o al menos
as nos lo presenta la Biblia. Pareca que todo le sala bien.
Mediante la astucia y la intriga, y apoyndose en su gran
prestigio, logr que las tribus del norte le ofrecieran tambin

la corona de Israel. As quedaba reunificada en su persona


la monarqua de Sal. Pero era una unin inestable y difcil.
Y apenas poda esperar David que los norteos aceptasen la
capitalidad de Hebrn, en la atrasada Judea. Su primera
preocupacin consisti, pues, en establecer una nueva
capital, aceptable tanto a los del Norte como a los del Sur, a
Israel como a Judea. Precisamente en la frontera entre ambas
regiones, e independiente de ambas, se hallaba la casi
inexpugnable ciudad cananea de Jerusaln. David la
conquist en un arriesgado golpe de mano y la convirti en
su nueva capital. Adems, recuper e hizo traer a Jerusaln
el arca de la Alianza, convirtindola as tambin en la capital
religiosa o sagrada de todo el pas. Jerusaln sera ya para
siempre la capital y el punto de referencia de los judos.
David conoca bien a los filisteos, de los que haba sido
husped durante su destierro por Sal. Cuando stos se
dieron cuenta del podero que haba logrado David, ya era
demasiado tarde. Segn cuenta la Biblia, en una serie de
campaas militares victoriosas, David derrot a los filisteos,
moabitas, ammonitas y sirios y los convirti en vasallos
suyos, obligados a pagarle tributo. Su zona de influencia se
extendera desde el desierto del Sina hasta el ro Eufrates,
pero respetando la independencia de las ricas ciudades
fenicias de la costa, con las que mantuvo relaciones de
comercio y amistad. Tampoco se le ocurri atacar ni molestar
a las grandes potencias de la poca, Egipto, Babilonia y
Asuria. Precisamente era el estado de debilitamiento y
postracin por el que atravesaban esas potencias lo que le

permita ampliar su pequeo reino.


A cambio de una importante cantidad anual de alimentos,
el rey Hiram de la ciudad fenicia de Sur (o Tyros, en griego)
mand a Jerusaln arquitectos, albailes, carpinteros y
troncos de cedros del Lbano, con los que construy un
suntuoso palacio para David. Al menos, eso dice la leyenda,
pues los arquelogos no han encontrado sus restos. La
construccin de la casa o templo de Yahv, donde se
albergara definitivamente el arca de la Alianza, qued
reservada a Salomn, hijo y sucesor de David, contando
para ello tambin con la ayuda del siempre dispuesto Hiram.
David es la persona ms veces citada en la Biblia, segn
la cual Yahv garantiz que todos los reyes de las
monarquas de Judea e Israel seran siempre descendientes
de David. Los judos ortodoxos crean tambin que el
mesas sera un descendiente directo de David, como haban
previsto los profetas. Por eso los cristianos sostenan que
Jess era descendiente directo de David, como afirman los
Evangelios de Mateos y Lucas, reforzando as su pretensin
de que Jess era el Mesas. Los muslimes reconocen a Dad
(nombre rabe de David) como uno de sus profetas, aceptan
la historieta hebrea de su victoria contra el gigante Goliath
con una honda, piensan que Dios le entreg los salmos y le
atribuyen la fundacin de la cpula de la Roca en Jerusaln.
Los historiadores escpticos consideran que el rey
David y su reino unificado nunca existieron y que se trata de
una figura legendaria, como la del rey Arturo y los caballeros
de la Tabla Redonda, punto tambin de cristalizacin de

numerosas leyendas. De hecho, ninguna fuente histrica


contempornea lo cita, y no se ha encontrado ningn resto
arqueolgico suyo. La nica posible excepcin son dos
fragmentos de la estela de Tel Dan, de hacia -800, rota y
encontrada fuera de sitio en Dan, al norte de Israel. Estos
fragmentos contienen los restos de una inscripcin aramea
que parece contener la palabra bytdwd, que algunos
interpretan como de la casa de David, lo cual la
convertira en la primera aparicin del nombre de David en el
registro arqueolgico. En cualquier caso, los arquelogos
israelitas actuales, como Finkelstein, piensan que el dominio
de David, caso de haber existido, seguramente se reducira a
los alrededores de Jerusaln, que por aquella poca deba de
ser una aldea de establos, chabolas y unos pocos y
modestos edificios de piedra, eclipsada por el reino del norte
hasta que ste fue destruido por los asurios en el siglo -VII.
A David sucedi en el trono su hijo Salomn (en hebreo,
Shlom, palabra que significa el pacfico, proveniente de
la misma raz que shalom, paz). Tambin el Quran
menciona con frecuencia a Suleymn, nombre rabe de
Salomn. Los escritores bblicos describen el reino de
Salomn como una edad dorada de gran poder y riqueza, en
la que los judos habran dominado todo el Oriente Prximo,
desde la frontera de Egipto hasta el Eufrates. Con David y
Salomn la monarqua unificada de Israel y Judea habra
alcanzado su consolidacin y su mximo esplendor,
comparable al de los otros grandes reinos coetneos. Los
monarcas israelitas habran vivido en lujosos palacios,

provistos de inmensos harenes. Cobraban impuestos a su


propio pueblo y quiz tambin tributos a los reinos vasallos.
Mantenan un ejrcito y una guardia personal. Salomn
centraliz la administracin del reino y aument los
impuestos, que en gran parte habra dedicado a un
ambicioso programa de construcciones que incluiran tanto
el templo de Jerusaln como un nuevo y mayor palacio real
para s mismo, as como fortificaciones militares en diversos
lugares estratgicos.
Todo lo que nos cuentan de Salomn es muy exagerado.
La Biblia atribuye a Salomn un harn de 700 esposas
oficiales, con categora de princesas, incluida la hija del
faran de Egipto, adems de 300 concubinas [1 Reyes 11].
David habra encargado a Salomn la construccin de un
templo en Jerusaln para albergar el arca de la Alianza, y
para ello le habra dejado la fantstica suma de 100 000
talentos de oro y un milln de talentos de plata [1 Crnicas
22], es decir, 3000 toneladas de oro y 30 000 toneladas de
plata, lo que equivale a las reservas actuales de oro y plata
de la Reserva Federal de los Estados Unidos. Obviamente,
ningn reino de la poca dispona de nada que se
aproximase siquiera a tal cantidad de oro y plata, y mucho
menos una tribu insignificante del pas de Canan.
En la poca de Salomn, por primera y ltima vez, se
habra cumplido la promesa de Yahv a los patriarcas de que
concedera a su descendencia todo el pas que va desde
Egipto hasta el ufrates. Pero Yahv, por su cuenta, exiga
que se cumpliese tambin la otra parte del contrato o alianza

establecida por l con los israelitas, a saber, que se le


obedeciese ciegamente. O al menos eso pensaban los
profetas.
Los reyes trataban de debilitar las tribus tradicionales y
de fomentar un nacionalismo unificado de base religiosa.
Los israelitas (de cualquiera de las tribus, tanto de Israel
como de Judea) deban constituir un solo pueblo, con un
solo templo, un solo dios y un solo rey, elegido y ungido por
ese dios. Pero toda esa ideologa religiosa, que era la base
de la legitimidad de los reyes, era tambin una fuente
potencial de conflictos
con
ciertos
individuos
independientes y de mente calenturienta, que no vacilaban
en enfrentarse al mismo rey en nombre del dios nacional, de
Yahv, que segn ellos hablaba por su boca. A veces
se trataba de cuestiones morales. As cuando el rey David
envi a la muerte a su general Uras, a fin de apropiarse de
su mujer, Betsheba (la madre de Salomn), el profeta Natn le
ech en cara su srdida conducta. Otras veces los profetas
defendan el fanatismo religioso frente al realismo poltico,
las razones de Estado o la simple tolerancia. Ya vimos como
Samuel se indign cuando el rey Sal perdon la vida al rey
amalaquita vencido, en un gesto poltico y humano. Y
Salomn, rey de un imperio que inclua otras etnias distintas
de la hebrea, permiti que en Jerusaln se construyeran
pequeos santuarios de sus dioses y que sus mujeres
extranjeras rindieran culto a los dioses de sus pases de
origen, con lo cual no haca sino seguir la costumbre de
tolerancia religiosa habitual en el Oriente Prximo. Pero el

profeta Ahiyy se lo recrimin y atribuy a la ira del celoso


Yahv por este hecho todas las desgracias que luego se
abatiran sobre el reino, empezando por su disgregacin a la
muerte de Salomn.
Existi el templo de Salomn? No lo sabemos. El monte
Moria, en el que se supone que estuvo, est ocupado ahora
por la explanada de las mezquitas y la cpula de la Roca,
sagrada para los muslimes, por lo que no se puede excavar.
Adems, Ernest L. Martin, en su libro The Temples that
Jerusalem Forgot (2000), defiende que el primer templo, el de
Salomn, ni siquiera estaba en el monte Moria, sino ms al
sur, en la colina de Ophel, por encima de la fuente de Gihon.
Hasta 2003 se pensaba que al menos se haba encontrado
una lpida de arenisca negra, que describa ciertas
reparaciones al templo efectuadas por el rey Jehoash de
Judea, reflejadas tambin en la Biblia. Sin embargo, en 2003,
Edward Greenstein y otros expertos mostraron que la
inscripcin era una falsificacin reciente y bastante burda:
algunas palabras empleadas no correspondan al hebreo
antiguo y la ortografa no era la de la poca. Hasta 2004 se
supona que el nico resto que quedaba del presunto templo
de Salomn era una granada de marfil con un agujero en la
base, que se supona era la parte superior de un cetro
sacerdotal de la poca de Salomn, y que el Museo de Israel
compr en 1980 por 550 000 dlares. Esta granada de marfil
contiene grabada la siguiente inscripcin en hebreo:
Perteneciente al templo de Yahv, sagrado para los
sacerdotes. Sin embargo, en 2004 la granada fue examinada

con tecnologa moderna por Yuval Goren y los expertos del


Museo de Israel, que concluyeron que la granada era una
falsificacin. La pieza misma es mucho ms antigua, de hacia
-1400, anterior a Salomn, pero la inscripcin es espuria, ha
sido aadida recientemente y est recubierta de una ptina
artificial tambin falsificada. Por tanto, a da de hoy no se ha
encontrado resto alguno del templo de Salomn.

El reino del Norte


El territorio de las diez tribus del Norte, es decir, de Israel,
haba estado unido con el de las dos tribus del Sur, de
Judea, durante los reinados de David y Salomn. Pero los
del Norte no olvidaban que la dinasta de David proceda de
Judea. La capital de David, Jerusaln, aunque
originariamente una ciudad cananea, haba acabado siendo
considerada como perteneciente a Judea. Y el ansia
recaudatoria de Salomn haba conducido a una elevacin
constante de los impuestos sobre todo en Israel, que haba
sido dividido para ello en distritos fiscales. A la muerte de
Salomn, los del Norte no quisieron permanecer unidos a
Judea bajo el cetro del hijo de Salomn, sino que prefirieron
constituir un reino propio independiente, eligiendo como
primer rey a Yeroboam, un oficial efraimita. A diferencia del
reino del Sur, en que la prestigiosa dinasta de David
continuara reinando, el trono de Israel fue objeto de
frecuentes disputas y cambios violentos de dinasta. Poco
despus de la muerte de Yeroboam, el general Basa dio un
golpe de Estado, matando a todos los familiares de

Yeroboam, incluido el prncipe heredero. Su reinado se


consumi en guerras con Judea y Damasco. A su muerte
estall una guerra civil en Israel, en la que muri su hijo. En
-876 subi al trono el general Omri, que result un monarca
enrgico y capaz.
Judea haba conservado como capital Jerusaln, la
estratgica, prestigiosa y fcilmente defendible capital de
David. Israel, por el contraro, careca de una capital
comparable. Yeroboam, su primer rey, se haba instalado en
Siqem, la vieja capital efraimita, provinciana y de difcil
defensa. Una de las primeras preocupaciones de Omri fue
encontrar un lugar cntrico, estratgico e inexpugnable, y lo
hall en Somrn (en hebreo) o Samara (en griego), a mitad
de camino entre el Jordn y el Mediterrneo. All estableci
su capital definitiva.
El yahvismo, centrado en el templo de Jerusaln, era la
religin oficial del reino enemigo de Judea. Omri necesitaba
algn culto nacional propio, con el que dar cohesin a Israel,
y lo hall en el culto de la metrpolis tradicionalmente amiga,
Sur (o Tyros, en griego), a la diosa de la fertilidad Astart. (Ya
Yeroboam haba introducido la figura cultual del toro,
smbolo de la fecundidad.) Omri cas a su hijo y sucesor,
Ajab, con Jezabel, la hija de Etbaal, rey de Sur. Los yahvistas
intransigentes se opusieron con todas sus fuerzas a estas
novedades religiosas, que representaban para ellos la
ruptura del contrato o alianza con Yahv.
Ajab rein durante 30 aos. Junto con el rey de
Damasco, logr parar los pies a la expansin asuria en

Karkar. Poco despus de su muerte, le sucedi su hijo


Yehoram, pero realmente era su viuda, Jezabel, la que
gobernaba, con gran desesperacin de los yahvistas y de
sus cabecillas, los profetas Elas y luego Elish.
Los profetas yahvistas atribuan todas las victorias del
reino a la ayuda de Yahv y todas sus derrotas a la clera de
Yahv. De todos modos, eso no era muy original. Era
bastante corriente atribuir al favor o la ira de la divinidad
nacional los xitos y desgracias del pueblo y su monarca.
As, el reino de Moab haba estado sometido al vasallaje de
Israel desde la poca de David. Tras la muerte de Ajab, el
lder moabita Mesha logr restablecer la independencia de
Moab y derrotar a Yehoram, conmemorando su victoria con
la ereccin de una estela de piedra, que se ha conservado,
en la que atribuye lo ocurrido al dios nacional de Moab,
Kems:
Yo, Mesha, constru este lugar para Kems,
porque l me ha salvado entre todos los reyes y me
ha hecho triunfar sobre todos mis adversarios. En
cuanto a Omri, rey de Israel, l humill a Moab
durante muchos aos, pues Kems estaba irritado
con su pas
La estela contina describiendo las victorias de Mesha
sobre Israel e interpretndolas como victorias de Kems.
El profeta yahvista Elish conspir contra el rey Yehoram
y su madre, la odiada Jezabel, y logr que el general Yeh los

matase y se proclamase a s mismo rey, restableciendo el


yahvismo. Con ello acababa la dinasta de Omri y se iniciaba
la de Yeh, que durara 94 aos.
Yeh y sus sucesores Yoakhaz y Yosh tuvieron que
hacer frente a la presin militar de Damasco y Judea.
Finalmente, durante el reinado de Yosh y de Yeroboam II,
Israel se alz con la victoria, recibiendo tributos de sus
enemigos vencidos. La sociedad israelita era ms prspera
que nunca. La estratificacin social y las diferencias sociales
haban aumentado. Las clases pudientes vivan en una
cierta opulencia. Precisamente contra este estado de cosas
predicaron en los ltimos aos del reinado de Yeroboam II
los profetas Ams y Hoshea.
Ams era un vaquero de Judea que march a Israel hacia
-760 a predicar la vuelta a la primitiva moral yahvista,
echando en cara a los cortesanos, sacerdotes y ricos
habitantes de las ciudades de Israel el lujo en que vivan.
Yahv, hablando supuestamente por su boca, los increpaba
y amenazaba: Abatir la residencia de invierno con la
residencia estival, y perecern los palacios de marfil y
desaparecern muchas casas [Ams, 3; 15]. Y se
escandalizaba de
los que duermen sobre divanes de marfil, y se
arrellanan en sus lechos, y comen corderos del
rebao y becerros sacados del establo. Los que
vocean al son del arpa, inventndose, como David,
instrumentos musicales; que beben el vino en copas

y con el ms exquisito aceite se ungen [Ams, 6; 46].


Adems de recriminar el lujo y la injusticia, Ams irritaba
a los sacerdotes yahvistas con su desprecio del culto y de
las ceremonias religiosas oficiales. Esto dira Yahv, segn
Ams:
Yo aborrezco, desprecio vuestras fiestas, y no
resisto el calor de vuestras asambleas. Pues si me
ofrecis holocaustos, en vuestras oblaciones no me
complazco, y la ofrenda pacfica de vuestros novillos
cebados no mirar. Aparta de m el estrpito de tus
cantares y no oiga yo la msica de tus liras! Mas
discurra como el agua el derecho y como arroyo
perenne la justicia [Ams, 5; 21-24].
Esta inflexin tica y ese desprecio de la liturgia era algo
nuevo y no bienvenido por el sumo sacerdote del santuario
de Bet-El, que expuls a Ams con las palabras: Vidente,
vete, fgate al pas de Judea, y come all tu pan y profetiza;
pero en Bet-El ya no volvers a profetizar.
Hoshea era otro profeta parecido, pero israelita, que
predic entre -755 y -725. Aoraba el desierto y la vida
nmada del pasado. Comparaba la relacin de Yahv con su
pueblo con una relacin matrimonial, y la vida simple y
nmada del desierto con el primer amor entre Yahv y Israel.

Al igual que Ams, despreciaba la liturgia y valoraba la


rectitud moral. Pues quiero misericordia y no sacrificios, el
conocimiento de Elohim ms que holocaustos [Hoshea, 6;
6]. Y ambos, Ams y Hoshea, vaticinaban terribles castigos
divinos, dada la supuesta corrupcin moral del pueblo y la
evidente amenaza asuria.
En efecto, despus de una etapa de relativa inactividad,
el Imperio de Asur estaba en imparable fase de conquista y
ascensin. En -744 accedi al trono asurio Tukulti-apilesharra III, que fcilmente derrot a las tropas combinadas
de Israel, Judea, Damasco y las ciudades fenicias, obligadas
todas a pagar tributos a Asur desde entonces. En -726 un
general se apoder del trono de Israel y trat de formar una
nueva coalicin antiasuria con Damasco y Judea. Esta ltima
se neg y llam en su ayuda a los asurios, que conquistaron
Damasco y deportaron en masa a sus habitantes, los
rameos, que as extendieron su lengua (que ya se escriba
en una cmoda escritura alfabtica) por todo el Imperio
Asurio. El nuevo rey Hoshea de Israel slo logr salvarse a
base de un total sometimiento y de la aceptacin de un
enorme tributo, muy gravoso para su reino, tanto que, a la
muerte de Tukulti-apil-esharra III, se neg a seguir
pagndolo, animado a ello por Egipto. La reaccin de los
asurios no se hizo esperar. Israel entero fue asolado. Solo la
bien protegida capital de Samara logr resistir dos o tres
aos, para caer finalmente tambin en manos del rey asurio
Sharrukim II en el ao -722. Con ello el reino de Israel dejaba
de existir exactamente dos siglos despus de su fundacin y

pasaba a convertirse en provincia del Imperio Asurio. Toda


la clase superior de Israel (unas 27 000 personas) fue
deportada a otras regiones del Imperio, donde acab
fundindose con la poblacin local y perdiendo su identidad
nacional. Para sustituirla vinieron gentes procedentes de
otras regiones, deportadas tambin, que traan sus propios
cultos y dioses, y que acabaron mezclndose con los
israelitas y adoptando su cultura. El territorio de Israel pas
a ser conocido como Samaria, y sus habitantes, los
samaritanos, fueron mirados con malos ojos por los sureos
de Judea, que los consideraban hbridos heterodoxos.

El reino de Judea
A la muerte de Salomn, el territorio del Sur,
correspondiente a Judea, que inclua la capital, Jerusaln,
con el templo de Yahv, sigui fiel a la dinasta de David,
que lo seguira gobernando hasta el final del reino.
El reino meridional de Judea era ms pobre y de menor
tamao que el reino del Norte, pero gozaba de mayor
cohesin interna y de mayor estabilidad poltica,
apoyndose en una gloriosa tradicin: la de David y
Salomn. Tampoco tena especiales problemas religiosos. El
yahvismo oficial del templo de Jerusaln era la religin del
Estado. Solo durante un breve perodo corri peligro el
yahvismo. La fenicia Jezabel, esposa del rey Ajab de Israel,
haba casado a su hija Atala con el rey Yehosafat de Judea.
Muerto su marido, Atala partidaria del culto fenicio
gobernaba de hecho en Judea. En vista de que el cabecilla
yahvista Yeh haba hecho matar a sus padres y hermanos
en Israel, y temiendo una conspiracin similar en Judea,
Atala hizo matar a todos los varones de la dinasta
davdica. Sin embargo, el poderoso sumo sacerdote del

templo, Joyada, se sac un nio de la manga, Yosh,


pretendiendo que era un descendiente de David. En su
nombre organiz una rebelin que depuso y mat a Atala.
Con eso se cerr el parntesis que puso en duda el
yahvismo.
El templo de Yahv en Jerusaln era una institucin de
influencia decisiva con la que los reyes de Judea procuraban
colaborar. Esta influencia no hizo ms que crecer desde el
restablecimiento de la dinasta davdica con Yosh, obra del
sumo sacerdote. Tambin la voz de los profetas encontraba
con frecuencia eco en la corte. Cuando Israel y Damasco
trataban de establecer una coalicin antiasuria, el rey Ajaz
de Judea, siguiendo el consejo del profeta Isaas, se neg a
ello, e incluso llam en su ayuda a los asurios contra sus
vecinos del norte.
Despus de la destruccin de Samaria y de la anexin de
Israel por Sharrukim II, los otros pequeos reinos de la zona,
incluida Judea, se apresuraron a someterse a los asurios y a
pagarles tributo.
En -715 muri el rey Ajaz y le sucedi en el trono de
Judea su hijo Ezequas (en hebreo, Jizqi), que trat de
fomentar un yahvismo centralizado y dogmtico como medio
de aglutinar a la poblacin contra la ascendencia asuria,
prohibiendo todos los cultos locales y concentrando toda la
liturgia en el templo de Jerusaln. A la muerte de Sharrukim,
se neg a seguir pagando tributo a los asurios, animado por
los egipcios. En -701 el ejercito asurio derrot a Egipto y
asol Judea. Slo la plaza fuerte de Jerusaln logr resistir, y,

cuando Ezequas ofreci su sometimiento y un enorme


tributo, el rey asurio acepto y se march a atender otros
quehaceres ms urgentes. Judea entera quedaba arruinada,
derrotada y devastada, pero los sacerdotes yahvistas
interpretaron la marcha de los asurios sin destruir Jerusaln
y suprimir el reino de Judea (como veinte aos antes haba
hecho con Samaria e Israel) como prueba de la invencibilidad
de Yahv y de la inviolabilidad de su templo.
Al devoto y desgraciado Ezequas sucedi el prudente y
realista Menash, cuyo reino fue el ms largo (dur 55 aos,
de -697 a -642) y pacfico de la historia de Judea.
Perfectamente al tanto de las realidades geopolticas de su
poca, pag regularmente los tributos debidos a Asur y
permiti el culto asurio en su reino, que as logr
restablecerse de la desolacin anterior y prosperar en paz.
De todos modos, los crculos nacionalistas y yahvistas no le
perdonaron su prudencia y falta de fanatismo.
En -640 subi al trono de Judea Josas (en hebreo,
Yoshiyahu), nio de 8 aos educado por los yahvistas del
templo en el fervor religioso tradicional. Muy influido por los
sacerdotes, emprendi la renovacin y ampliacin del templo
de Yahv. Durante las obras, los sacerdotes fingieron
encontrar un antiguo libro de la ley, escrito por ellos
(aunque atribuido a Mosh), que no haca ms que subrayar
el poder del templo y las normas del culto oficial. Se trata del
ncleo del libro conocido como Debarim (en hebreo) o
Deuteronmion (en griego), que consagra el monopolio
cultual del templo de Jerusaln y prohbe los cultos locales.

Josas acept el contenido del libro como revelacin divina,


prohibi todos los cultos locales e hizo cerrar todos los
templos, excepto el de Jerusaln, que as adquira el
monopolio del culto, tan ansiado por los sacerdotes de la
capital. El yahvismo, as centralizado, experiment un
renacimiento. Los escritos de lo que acabara siendo la Biblia
empezaron a recogerse, revisarse y ordenarse. Incluso el
curso de la historia pareca favorecer de nuevo a Judea, lo
que se interpretaba como signo del favor de Yahv. En
efecto, muerto Asurbanapli en -627, por todas las partes de
su imperio haban estallado las rebeliones. Josas aprovech
la confusin para ocupar Samaria y Transjordania, uniendo
as de nuevo la tierra de Canan bajo un rey de la dinasta
davdica, como en los buenos tiempos de Salomn.
Envalentonado por su buena suerte y por la proteccin de
Yahv, se le ocurri oponerse al ejrcito egipcio que
avanzaba hacia el norte a luchar contra los babilonios, que
se haban convertido en la principal potencia de Oriente
Prximo, tras la conquista de la capital asuria por los medos
y babilonios. Los egipcios derrotaron a Josas, que incluso
perdi su vida.
El nuevo rey de Judea, Joaquim (en hebreo, Yehoyaqim),
puesto en el trono por los propios egipcios, se apresur a
rendirles pleitesa y pagarles tributo. Pero poco despus el
ejrcito babilonio, al mando del rey Nabu-kudurri-usur II,
derrot a los egipcios y se afirm como potencia
preponderante de todo Oriente Prximo, a la que todos
pagaban tributo. Animado por los egipcios y por los

nacionalistas yahvistas, que confiaban ciegamente en la


proteccin de Yahv y en la inexpugnabilidad de su templo,
Joaquim se neg a pagar tributo a Nabu-kudurri-usur. En
-597 el ejrcito babilnico asedi y conquist Jerusaln,
matando a Joaquim y deportando a mil de entre los
ciudadanos ms influyentes. De todos modos, Nabukudurri-usur se mostr relativamente clemente, permitiendo
la continuacin del reino e instaurando en el trono a
Sedecas (en hebreo, Sidqiyahu), hijo de Josas.
El fantico clero del templo de Jerusaln, interpretando la
clemencia del rey babilonio como mgica proteccin de
Yahv, volvi a animar al nuevo rey a negar el tributo, aun
en contra de las advertencias del profeta Jeremas (en
hebreo, Irmiahu), que vea claramente la locura de la
empresa. Sedecas neg, pues, el tributo a Nabu-kudurriusur, que, esta vez, ya no estaba para bromas. En -589
saque completamente la ciudad de Jerusaln, destruy el
templo de Yahv hasta sus cimientos, deport a gran parte
de la poblacin y mat a todos los hijos de Sedecas. Otra
parte de la poblacin huy a Egipto. El reino de Judea haba
dejado de existir. Su territorio, arrasado y despoblado, se
convirti en provincia del Imperio Neobabilonio.

2. LOS JUDOS EN LA
HISTORIA

El exilio en Babilonia
El pas de Canan era una tierra de paso, interpuesta en
el camino de las grandes potencias del antiguo Oriente
Prximo. Los frgiles reinos cananeos, incluido el reino
israelita del Norte y el reino sureo de Judea, solo
sobrevivan en la medida en que aceptaban las realidades
geopolticas de su tiempo. En el siglo -VIII era Asur la
potencia preponderante de la zona, a la que los reinos
provincianos tenan que rendir vasallaje y pagar tributos. Es
lo que hicieron sin rechistar los reyes prudentes, como
Menash de Judea. El insensato rey Oseas de Israel, por el
contrario, neg el tributo a los asurios, consiguiendo slo
ver la definitiva desaparicin del reino del Norte, pues en
-722 el gran rey asurio Shalmaneser V conquist la capital
israelita, Samara, anexionando el territorio a su Imperio y
enviando al exilio a gran parte de la poblacin.
A finales del siglo -VII la hegemona asuria se estaba
derrumbando, y lleg a un abrupto final cuando los medos
del este y los babilonios del sur al mando de un nuevo y
enrgico monarca, Nabu-apla-usur, se unieron para atacar el

corazn del Imperio Asurio, conquistando y asolando sus


capitales de Asur (en -614) y Ninua (en -612). Los egipcios,
recelosos del poder ascendente de Babilonia, trataron de
salvar los restos del Imperio Asurio, enviando un gran
ejrcito en su auxilio, que sin embargo fue decisivamente
derrotado en Kargamish por las tropas babilnicas,
conducidas por Nabu-kudurri-usur II, hijo de Nabu-aplausur, que muri poco despus.
Con la ascensin al trono de Nabu-kudurri-usur, la
desaparicin de Asur y la derrota de Egipto, estaba claro
que la hegemona de Oriente Prximo corresponda ahora a
Babilonia, convertida en una enorme y resplandeciente
ciudad. Nabu-kudurri-usur II rein durante 43 aos, que
fueron aos de relativa paz.
Los ltimos reyes de Judea cometieron el mismo error
que ms de un siglo antes haba cometido Oseas de Israel.
Se negaron a pagar el tributo a Babilonia, la nueva gran
potencia. En -597 su capital, Jerusaln, fue conquistada, y su
aristocracia, deportada a Mesopotamia. Pero el nuevo rey,
Sedecas, no aprendi la leccin y volvi a negar el tributo,
confiando en el milagro de Yahv. Pero el milagro no lleg.
Quien lleg fue Nabu-kudurri-usur, que, al frente de su
ejrcito, asol Jerusaln en -587, destruy el templo de
Yahv hasta sus cimientos, saque el pas y oblig a
emprender el camino del exilio a un gran nmero de sus
habitantes, precisamente los ms cultos, expertos y
acomodados. Por lo dems, era un rey tolerante, que
respetaba la libertad de culto y religin tradicional en el

antiguo Oriente Prximo, por lo que los exiliados no tuvieron


problema en seguir manteniendo y practicando su propia
religin, si as lo deseaban.
Con la derrota militar y la destruccin de sus capitales de
Samara y Jerusaln a manos de los ejrcitos de Asur
primero y de Babilonia despus, los judos entran en la
historia. Aqu ya no se trata de meras figuras abstractas,
como Faran en Exodos, y ni siquiera del dudoso reino de
David y Salomn, sino de monarcas bien conocidos y
documentados por la historia, como Shalmaneser V de Asur
y Nabu-kudurri-usur II (en la Biblia, Nabucodonosor) de
Babilonia.
Nabu-kudurri-usur 11 muri en -562, siendo sucedido por
reyes que duraron poco en el trono, que en -555 fue
usurpado por Nabu-naid, el ltimo rey de Babilonia. Erudito
y piadoso, pronto se gan la enemistad del clero del templo
principal de la capital, a causa de su devocin desmesurada
por el dios Sin (la Luna), que eclipsaba al dios nacional,
Marduk. Nabu-naid acab retirndose a un oasis del
desierto, del que slo volvi para morir en -539. Al ao
siguiente las tropas persas entraran en Babilonia, cuyo
reino y cuya hegemona haban acabado.
Los exiliados de Israel de finales del siglo -XIII haban
acabado asimilndose a la cultura de los pases a los que
haban sido deportados, cruzndose con la poblacin local y
olvidando su lengua, su religin y sus costumbres. Los
nuevos exiliados de Judea de principios del siglo -VI se
establecieron en el anchuroso valle del Tigris y el Eufrates.

Unos se asimilaron tambin a la cultura babilnica,


adoptando sus costumbres e ideas. Pero otros muchos
permanecieron fieles al yahvismo y se convirtieron en lo que
ahora llamamos los judos. A unos y a otros les fue bien
econmicamente,
aprovechando
todos
ellos
las
oportunidades de negocio y progreso que les ofreca un
mundo mucho ms amplio, rico y adelantado que el de la
pobre y rida provincia de la que provenan. Y todos fueron
aprendiendo y adoptando la lengua aramea, preponderante
ya en Mesopotamia y convertida en lingua franca de todo
Oriente Prximo. Incluso en el mismo pas de Canan se
termin por hablar el arameo.
A pesar de hablar en arameo y de prosperar en los
negocios y profesiones locales, muchos exiliados
conservaron viva la fe yahvista y siguieron leyendo en
hebreo las notas sagradas que los sacerdotes haban trado
consigo al abandonar Jerusaln, y que ahora reunan,
completaban, reescriban y comentaban con fervor.
La religin yahvista era una religin nacional y estaba
basada en el culto rendido a Yahv en el templo de
Jerusaln. Abolida su monarqua, destruido su templo y
desterrados de Jerusaln, los exiliados que continuaron
fieles al yahvismo se vieron obligados a repensar su religin
y a cambiar sus prcticas. Ya no haba templo ni altar de
sacrificios. Slo quedaban las tradiciones orales y los
escritos sagrados trados por los sacerdotes, todava en
proceso de reescritura y que acabaran constituyendo la
Tor. En cada localidad de Mesopotamia donde haba

exiliados yahvistas donde haba judos, stos se


reuniran frecuentemente para leer o escuchar la lectura de la
Tor, para comentarla, para cantar juntos himnos a Yahv y
para animarse unos a otros, manteniendo vivo el recuerdo de
su alianza con Yahv. Ya que no podan ofrecer sacrificios a
su dios, le ofrecan al menos sus palabras, sus plegarias, su
msica y sus canciones.
Reunin o congregacin se dice en griego synagog. De
ah viene el nombre de sinagoga con que se conoce tanto
la reunin de la comunidad juda local como el edificio en
que tal reunin tiene lugar. En la antigedad el templo
incluido el de Jerusaln era la casa de un dios, en que se le
cuidaba, se le renda culto y, en especial, se le daba de
comer, mediante la ofrenda de sacrificios comestibles. En el
interior del templo slo penetraban los sacerdotes, que
tenan acceso directo al dios. El pueblo permaneca fuera. La
sinagoga, por el contrario, era un lugar de reunin para los
beles, para la comunidad creyente, y en ella no habitaba el
dios ni se ofrecan sacrificios. La sinagoga surgida en el
exilio de Babilonia como respuesta de los judos a la prdida
del templo es tambin el precedente de las posteriores
iglesias cristianas y mezquitas islmicas.

Bajo el imperio de los persas


Cuando la gran capital asuria de Ninua cay finalmente
en -612, entre sus conquistadores no se encontraban
solamente las huestes babilnicas de Nabu-apla-usur, sino
tambin las aguerridas tropas de las tribus indoeuropeas del
Irn, que hacan su entrada en la historia comandadas por
los medos. Mientras Babilonia consolidaba su hegemona en
Mesopotamia y el Levante, los iranios se extendan por el
norte y por Anatolia, hasta la frontera del reino lidio. En -550
el prncipe persa Ciro (en griego, Kyros; en persa, Kurush)
derroc al gris monarca medo, asumiendo l mismo la realeza
y el mando de todas las tribus iranias. Durante los dos siglos
siguientes, el Imperio Persa sera la potencia hegemnica del
antiguo Oriente Prximo.
En -547 Ciro derrot e hizo prisionero al rey lidio Kroisos,
conquistando su capital, Sardes, y anexionando su reino. La
gran metrpolis comercial griega de Mileto, en la costa
anatolia, rpidamente concert un tratado de amistad y
alianza con Ciro. A partir de ese momento el avance persa
sera incontenible. En -538 las tropas persas entraron en

Babilonia, que les abri sus puertas sin presentar batalla. Es


ms, poco despus fue recibido Ciro en olor de multitudes y
aclamado como libertador. Ciro se proclam rey de Babilonia
y trat con respeto e inteligencia a la gran ciudad
mesopotmica, rindiendo culto a su dios nacional Marduk y
restaurando sus templos. Poco despus llegara a las
ciudades fenicias, que pondran sus flotas a su disposicin.
La entrada de Ciro en Babilonia caus un gran
entusiasmo entre los judos, que lo saludaron como el
mesas, el ungido de Yahv, enviado para liberar a su
pueblo. De este fervor por Ciro se haca eco el profeta de los
judos exiliados en Babilonia, el segundo Yeshayahu: As
habla Yahv a su ungido, Ciro, a quien ha cogido de la mano
derecha, para someter ante l a las naciones [Is, 41; 1]. Ciro
rpidamente firm un decreto que permita a los judos
regresar a su tierra y reconstruir su templo en Jerusaln. De
todos modos, la mayora de los judos, ya bien establecidos
en las feraces tierras de Babilonia y en sus grandes
ciudades, prefirieron no regresar. Como ha sealado Abba
Eban, Babilonia era para los judos la Amrica de la
antigedad, y en ella se haban abierto paso como
agricultores, comerciantes, burcratas y profesionales de
todo tipo, echando races y formando comunidades
prsperas y bien organizadas. As como la mayora de los
actuales judos norteamericanos han preferido no emigrar al
moderno Estado de Israel, as tambin la mayora de sus
antepasados babilonios prefirieron no hacer uso del permiso
de Ciro para regresar al pobre pas de Canan.

En -530 muri Ciro y subi al trono persa su hijo


Cambises (en persa, Kambuziya), que cinco aos despus
conquist Egipto, del que devino faran. Con esto el Imperio
Persa haba logrado unificar bajo su frula la totalidad del
antiguo Oriente Prximo. Por el oeste pronto hallaran los
persas el lmite de su expansin en Grecia. Por el este se
extenderan hasta la India. Y slo en -332, bajo los golpes de
Alejandro Magno (en griego, Alxandros Mgas), se
desmoronara el gran imperio fundado por Ciro.
El principal organizador del imperio fue Daro (en griego,
Daros; en persa, Darayavaush), hijo de Cambises. El
inmenso territorio qued dividido en provincias autnomas,
gobernadas por strapas o gobernadores nombrados por el
gran rey. Un eficiente programa de construccin de
carreteras y organizacin de postas permita la fcil
comunicacin y la rpida transmisin de rdenes y noticias
entre las capitales del imperio Persa, Susan, Babilonia y las
lejanas satrapas. Una nica lengua administrativa el
arameo serva de lingua franca y haca posible el
funcionamiento de la burocracia imperial. Las pesas y
medidas fueron tambin unificadas. Y el sistema monetario
se extendi a todas las zonas del imperio, muchas de las
cuales no haban conocido hasta entonces ms que la
economa de trueque. Una nueva y estandarizada moneda de
oro llamada dariks por los griegos era aceptada y
usada como medio universal de pago.
Cada provincia tena que contribuir con sus tributos a
las cargas del imperio. La rebelin estaba duramente

castigada. Por lo dems, los diversos pueblos del heterclito


imperio gozaban de completa libertad para practicar sus
tradiciones, costumbres, religin y lengua. El Imperio Persa
desconoca el afn homogenizador o proselitista, el
nacionalismo o el fanatismo religioso o cultural. Adoptaron
el arameo como lengua administrativa por razones prcticas:
era la lengua ms extendida y la ms fcil de escribir, gracias
al sistema alfabtico de escritura que empleaba. Pero no se
les pas por la imaginacin imponer la lengua persa a nadie.
Los monarcas y aristcratas persas profesaban la religin de
Ahura-Mazda, predicada por Zarathustra, pero tampoco se
les ocurra tratar de imponrsela a nadie. Ms bien honraban
y protegan a todas las numerosas religiones, dioses y
templos de su inmenso imperio. Y en todo esto los judos no
fueron excepcin, recibiendo el permiso y el apoyo de los
reyes persas para la prctica de su religin y la
reconstruccin de su templo.
Poco despus de la autorizacin original de Ciro, miles de
judos volvieron a Jerusaln, sufriendo seguramente una
gran decepcin. Lo que se encontraron no fue la idealizada
patria de sus sueos, en los que resonaban todava los ecos
de la supuesta pasada grandeza, sino un territorio pobre y
abandonado, con los campos mal cultivados (tras la partida
de sus dueos), las murallas derruidas, las casas medio en
ruinas, sin independencia poltica y, para colmo, con una
poblacin que practicaba cultos sincretistas, combinando el
de Yahv con los de otros dioses, en contraste con la
insistencia de los judos exiliados en no adorar ms que al

celoso Yahv. Precisamente por ello los judos retornados


del exilio se negaron tajantemente a permitir que los
samaritanos, como llamaban ahora a los habitantes del
pas, colaboraran en la reconstruccin del templo de Yahv,
segn su deseo.
En -522 subi al trono Daro, que dos aos despus
volvi a permitir y fomentar mediante un nuevo decreto la
reconstruccin del templo de Yahv. Esta se inici en -520,
animada por los profetas Haggay y Zejaria y dirigida por el
jefe civil de Judea (nombrado por los persas), Zerubabel, y
por el sumo sacerdote, Yesha. Cinco aos despus el
nuevo templo de Jerusaln, inspirado por lo que pensaban
que haba sido el de Salomn, pero mucho ms modesto en
su decoracin, fue solemnemente inaugurado. Los judos
estaban exultantes. Se deca que Zerubabel era descendiente
de la casa de David, incluso se deca que era el meshaj
(mesas, ungido) llamado a restablecer la monarqua.
Probablemente el rumor llegara a odos de los persas, que,
interpretndolo como sedicin, hicieron desaparecer
rpidamente a Zerubabel. Ya no se volvera a hablar ms de
la dinasta davdica.
Entre -515 y -458 el fantico entusiasmo religioso de los
exiliados retornados decay y los cultos sincretistas
volvieron a predominar en Judea. De hecho, el judasmo del
exilio en Babilonia haba introducido una serie de elementos
nuevos en el yahvismo, desde la exagerada santificacin del
shabbat (ligada a la adopcin de la semana babilnica de
siete das) y la obsesin por la pureza ritual hasta la

insistencia en la monolatra (adoracin de un solo dios) e


incluso el monotesmo. Los pobladores locales, aunque
yahvistas, no conocan dichas novedades y practicaban un
sincretismo laxo y tolerante. Los exiliados retornados se
consideraban a s mismos como los verdaderos judos y
calificaban de herejes, cananeos y samaritanos a los
habitantes del pas. Los campesinos, los aristcratas y parte
de los sacerdotes eran sincretistas y tolerantes. Los
exiliados retornados eran monolatristas fanticos y
moralistas puntillosos e intransigentes. Adems, contaban
con buenas conexiones con los judos de Babilonia y con la
corte imperial.
Los judos ortodoxos (es decir, monolatristas) hicieron
creer al gran rey persa que la poblacin de Judea deseaba el
establecimiento de una teocracia sacerdotal en su regin. En
-458 el gran rey envi al sacerdote y escriba judo Ezr desde
Babilonia a Jerusaln, para poner en marcha la reforma. Ezr
inmediatamente trat de establecer un sistema poltico
teocrtico, en el que todo el poder, tanto civil como religioso,
estuviera en manos de los sacerdotes del templo. Adems,
traa de Babilonia el texto revisado de la Tor, que l mismo
lea en hebreo y explicaba en arameo con gran elocuencia,
tratando de entusiasmar al pueblo a favor de su reforma.
Trat tambin de atajar el sincretismo y el peligro de prdida
de la identidad religioso-nacional mediante el aislamiento
completo de los judos, a los que prohibi que se casaran
con no judos, pues tales matrimonios mixtos eran
impuros. Los que ya estaban casados con gentiles deban

divorciarse de sus esposas o maridos y repudiar a sus hijos.


Esta poltica de Ezr caus gran irritacin entre amplios
sectores de la poblacin y entre los pases vecinos, que
haban casado a sus infantes con judos.
El ideal teocrtico de Ezr fue reavivado poco despus
por el judo Nehemi, que haba sido copero real de
Artajerjes (en persa, Artahshayarsha; en griego, Artaxerxes)
y fue enviado como gobernador persa de Judea en -445.
Logr permiso del rey para reconstruir las murallas
defensivas de Jerusaln. Para llevar adelante la reforma
teocrtica, trat de ampliar el partido favorable a la misma,
ganndose el favor de la plebe y de los levitas. A la plebe de
Jerusaln Nehemi concedi la rescisin de todas las deudas
y la abolicin de los intereses. Los levitas eran unos
sacerdotes locales tradicionales que se haban quedado sin
trabajo al centralizarse el culto y los sacrificios en el templo
de Jerusaln. Nehemi estableci un impuesto del 10% sobre
la produccin agrcola, destinado a mantener a los levitas,
que pasaron a ser una especie de vigilantes religiosos,
encargados de velar por la pureza del templo y por el
cumplimiento de los preceptos religiosos por parte de la
poblacin. Adems, Nehemi contaba (como gobernador
que era) con el apoyo de la guarnicin militar persa.
Apoyado, pues, en la plebe, los levitas y los soldados, logr
finalmente imponer las leyes religiosas, incluida la
prohibicin del matrimonio con los no judos, haciendo uso
para ello incluso de la tortura y el exilio. Durante los siglos
siguientes, Judea sera una teocracia centrada en el templo

de Jerusaln y un bastin del judasmo ortodoxo e


intransigente.
Los cien aos de dominio persa que todava quedaban
fueron una poca pacfica y tranquila. Sometido el Levante
entero a la paz persa, el pas de Canan no conoci la
independencia, pero tampoco la guerra. La nica opresin a
que estaba sometida la poblacin de la pequea provincia
autnoma de Judea era la autoejercida por su propia casta
sacerdotal, constituida en teocracia intolerante y
obsesionada por la separacin del resto de la poblacin de
los judos autnticos, a los que encerraba as en un gueto
de su propia creacin.
Durante los dos siglos de teocracia yahvista bajo tutela
poltica persa, la influencia cultural de la religin de los
persas se hizo sentir sobre el judasmo, como era de esperar.
En los textos de esa poca aparecen por primera vez temas
tpicos de la religin mazdesta, pero completamente ajenos
al yahvismo preexlico, tales como la figura de Satn, las
jerarquas de ngeles y demonios, el juicio final y la
inmortalidad del alma. En el lyyob (Job) y en el Dibr hayamim (Crnicas) aparece Satn como el adversario de Dios
y factor del mal, en claro reflejo de la concepcin dualista
persa. A la idea de un Satn opuesto a Dios se une la de un
juicio final y una vida despus de la muerte, con premios
para los humanes que en esta vida hubieran estado con Dios
y castigos para los que hubieran estado con Satn. Estas
ideas persas, a travs del judaismo, acabaran pasando al
cristianismo y al islam.

Bajo las monarquas


helensticas
Tras su victoria en Issos (-333), todo el Levante, incluida
Palestina, cay en manos de Alejandro Magno. Con ello
acababan dos siglos de dominio persa y se iniciaba un siglo
y medio de dominio griego (macedn). Los judos recibieron
cortsmente a Alejandro y, desde luego, no opusieron
resistencia alguna a sus tropas. Ya estaban acostumbrados a
la dependencia poltica. Cambiar la persa por la macedona no
les importaba gran cosa mientras se respetasen sus
costumbres y tradiciones, como haban hecho los reyes
persas y como tambin les prometi Alejandro.
Bajo los persas los judos haban vivido en paz. Tras la
muerte de Alejandro en -323, la paz se acab. Sus sucesores
(didokhoi) se enzarzaron en una continua serie de guerras
de todos contra todos, que no dejaron de afectar a la tierra
de Canan, tanto por el paso de los diversos ejrcitos como
por las batallas que all tuvieron lugar. Slo a partir del -301
se restableci la paz. Para entonces el pas estaba ya
firmemente bajo el dominio de la monarqua helenstica de

los Ptolemaios, con sede en Alejandra, y as seguira


durante los cien aos siguientes.
La situacin poltica de los judos apenas cambi con el
paso del dominio persa al griego-ptolemaico. La regin de
Judea segua gozando de autonoma interna, bajo la
autoridad del sumo sacerdote del templo de Jerusaln. Los
monarcas de Alejandra (al igual que antes los persas) no se
inmiscuan en asuntos religiosos ni culturales. Su nica
preocupacin era cobrar los impuestos asignados a cada
regin. Precisamente la influyente familia juda de los
Tobiadas ejerca desde mediados del siglo -III la funcin de
recolectores de impuestos, lo que no slo condujo a su
enriquecimiento, sino tambin a su rpida helenizacin, por
conveniencia y por imitacin de los modales de la corte de
los Ptolemaios, con la que estaban en frecuente contacto.
El reino de los Ptolemaios estaba ms centralizado y
burocratizado que el de los Selucidas. Entre los judos
influyentes de Palestina se fue abriendo camino una
corriente de opinin favorable a los Selucidas. Por ello
cuando Antokhos III Megas invadi Palestina, Jerusaln se
le entreg sin resistencia y l mismo fue aclamado por el
consejo de ancianos y por el sumo sacerdote, que
perteneca al partido proselucida y que ayud al rey a
desalojar a la guarnicin egipcia de la ciudad. Tan buen
recibimiento fue correspondido por Antokhos III no slo
con la reafirmacin del derecho de los judos a seguir
viviendo de acuerdo con sus tradiciones, sino incluso con
un claro reforzamiento de la autoridad y los privilegios del

templo. El sumo sacerdote fue oficialmente reconocido como


el representante legtimo de Judea, los sacerdotes quedaron
exentos de impuestos y los mandamientos de la Tor se
convertan en ley oficial de la regin.
Antokhos III Megas, que tantas victorias haba
obtenido en su brillante carrera, fue finalmente derrotado por
los romanos, que por el tratado de Apamia (-188) lo
obligaron (a l y a sus sucesores) a pagar altsimas
reparaciones, lo que fue el principio del fin del reino
selucida. A partir de entonces, la preocupacin principal de
sus monarcas fue la de cmo obtener suficiente plata para
pagar a los romanos lo acordado en Apamia.
Durante la poca helenstica la mayor parte de los judos,
los que constituan la denominada dispora (del griego
diaspor, dispersin), ya no vivan en Palestina, sino que
estaban desparramados por los diversos centros
helensticos. Ya durante la ltima poca del primer templo,
antes de la cada de Jerusaln en manos de Nabu-kudurriusur, bastantes judos haban huido a Egipto. Muchos de
los que quedaron en su tierra fueron deportados a
Mesopotamia. Ms adelante, y tras la muerte de Alejandro,
las guerras de los didokhoi provocaron nuevas salidas de
judos de su tierra, como prisioneros o como refugiados.
Luego, ya restablecida la paz, otros marcharon a
establecerse en las nuevas ciudades fundadas por los
monarcas helensticos, que concedan atractivas ventajas a
los nuevos colonos. Las florecientes relaciones comerciales,
finalmente, llevaron a muchos judos a buscar fortuna en los

nuevos centros mercantiles del Mediterrneo helenstico.


As, hacia el siglo -II cientos de miles y quiz millones de
judos vivan fuera de la tierra prometida, en lugares como
Alejandra, Babilonia y Antiokhia.
Las minoras tnicas establecidas en las ciudades
helensticas constituan corporaciones de derecho pblico
politumata y gozaban de un estatuto especial de
autonoma que les permita una cierta autogestin y una
jurisdiccin interna propia de acuerdo con sus leyes
tradicionales. En una ciudad helenstica poda haber una
polteuma de los persas, otra de los macedones, otra de los
judos, etc. La mxima autoridad interna de la comunidad era
el ethnrkhes, que actuaba adems como juez supremo,
asesorado por un consejo de ancianos.
La comunidad juda de Egipto estaba completamente
helenizada, por lo que necesitaba que la Biblia se tradujese
del hebreo al griego para poder entenderla, empresa que se
llev a cabo por esta poca y dio lugar a la famosa
traduccin llamada la Septuaginta. Una nueva oleada de
refugiados judos que lleg tras la destitucin del sumo
sacerdote Onas III por el monarca selucida Antokhos IV
construy una rplica del templo de Jerusaln en pleno delta
del Nilo, rplica que estuvo en uso cltico hasta su cierre en
el ao 71. La importante comunidad juda de Babilonia
estuvo bajo el dominio selucida hasta -160, en que pas a
depender del nuevo Imperio Partho.
Las comunidades judas de la dispora vivan en un
cierto equilibrio entre la fidelidad a sus tradiciones y

creencias, por un lado, y su asimilacin al nuevo y ancho


mundo helenstico. Sus privilegios como polteuma incluan
el derecho a descansar el shabbat y la exencin de la
obligacin de rendir culto a los reyes o a otros dioses
distintos de Yahv, todo lo cual les permita seguir
cumpliendo los preceptos bsicos de su religin. Por otro
lado, los judos haban adoptado la lengua griega y tomaban
parte activa en la vida cultural, econmica e incluso poltica
de sus ciudades, logrando algunos la categora de
ciudadanos.
Ms conflictivo result el incipiente proceso de
helenizacin para los judos que se haban quedado en la
tierra de Canan. All la sociedad juda se haba estratificado
tanto econmica como culturalmente. Las familias
acomodadas, que mantenan ms contacto con el mundo
exterior y con las cortes helensticas (primero de los
Ptolemaios y luego de los Selucidas), se haban ido
helenizando poco a poco. Hablaban griego, la lengua del
comercio, la poltica y la cultura internacional, viajaban y se
haban hecho tolerantes y laxos en temas religiosos y
morales. Si uno aceptaba una invitacin a comer en una
corte helenstica, no poda esperar que la comida fuera
kosher, es decir, que se preparase conforme a las estrictas
normas de la Tor. Sin embargo, las capas bajas de la
poblacin, que no viajaban ni tenan contactos ms all de
su terruo, seguan hablando en arameo y practicando la
religiosidad tradicional de un modo estricto e intolerante.
As, mientras que los acomodados helenizantes vean en la

helenizacin un progreso y pretendan convertir a Jerusaln


en una plis, cuyos ciudadanos seran ellos, los
tradicionalistas y los piadosos (jasidim) consideraban ese
proceso una abominacin y a sus promotores como
traidores a su pueblo y a su dios.
A todo esto, haba accedido al trono selucida el rey
Antokhos IV Epifans, que no saba cmo reunir la plata
necesaria para pagar a los romanos las reparaciones exigidas
por el tratado de Apamia. Malas lenguas le haban hecho
saber que el tesoro del templo de Jerusaln rebosaba de
plata, acumulada a travs de los siglos mediante donaciones
de los judos no slo de Palestina, sino tambin de
Alejandra, Babilonia y otras prsperas comunidades de la
dispora. Pero el sumo sacerdote, el tradicionalista Onas III,
no estaba dispuesto a entregar plata del templo al rey. Quien
s estaba dispuesto a tales entregas era Yason el
helenizado hermano de Onas, segn lo hizo saber al rey,
que rpidamente lo nombr sumo sacerdote, en sustitucin
de su hermano, rompindose as el principio hereditario. El
nuevo y helenizado sumo sacerdote introdujo en Jerusaln
un gimnasio, donde los hombres podan hacer gimnasia
desnudos (como en las ciudades griegas), con gran
escndalo de los tradicionalistas. De todos modos, la plata
que Yason estaba dispuesto a entregar al rey tena un lmite.
Su primo Menlaos ofreci a Antokhos IV toda la plata que
quisiera y obtuvo el puesto de sumo sacerdote en su lugar.
En -167 Antokhos IV estuvo a punto de conquistar
Egipto, pero en el ltimo momento los romanos se lo

prohibieron, por lo que tuvo que retirarse con las manos


vacas y con gran frustracin por su parte. Mientras tanto,
Jerusaln era un hervidero de luchas civiles. Yason se rebel
contra Menlaos, los piadosos luchaban contra los
helenizantes, y nadie haca caso de los edictos del rey.
Antokhos, de muy mal humor tras su abortada campaa
egipcia, estaba cansado de los continuos problemas que el
particularismo judo causaba en su reino. Entr en Jerusaln
al frente de sus tropas, estableci una guarnicin militar
permanente en la ciudad (en la fortaleza Akra), erigi en
medio del templo una estatua a Zeus y prohibi la
observancia del shabbat y la prctica de la circuncisin, que
era considerada por los griegos como una salvajada. Todas
estas medidas resultaban una afrenta directa a los judos
ortodoxos, y en especial a los jasidim, que indignados y
ofendidos no vean otra respuesta posible que la rebelin.

Rebelin e independencia bajo


los Hasmoneos
Al frente de la rebelin se puso Matatiahu (de la familia
de los Hasmoneos), que se retir a las montaas en
compaa de sus hijos y de numerosos seguidores. Desde
all inici una autntica guerra de guerrillas contra las
autoridades selucidas, acompaada de crueles represalias
contra los judos colaboracionistas, que acataban los
decretos de Antokhos. Pronto (en -166) muri Matatiahu, y
fue sucedido en el mando de la guerrilla por su fogoso hijo
Judas Macabeo (en hebreo, Yehud ha-Maqqab), as
llamado por ser como un martillo (maqqaba, en hebreo) para
sus enemigos.
Durante tres aos de duros combates, utilizando la
sorpresa, la emboscada, la astucia, el engao, el coraje y un
buen servicio de informacin, as como teniendo indudable
buena suerte, Judas logr derrotar repetidamente a los
ejrcitos selucidas. En diciembre de -166 entr victorioso en
Jerusaln y, adems de poner sitio a la fortaleza Akra, donde
se refugiaba la guarnicin selucida y los judos

helenizantes, limpi y purific el templo y restaur


solemnemente el culto ortodoxo a Yahv. Esa purificacin y
restauracin es desde entonces celebrada cada ao por los
judos como fiesta del Januk. Aunque el nuevo rey
selucida, Antokhos V, estaba dispuesto a revocar los
edictos de su padre y a devolver a los ortodoxos el control
del templo, los rebeldes no aceptaron el fin de sus
hostilidades
contra
los
judos
helenizantes
y
colaboracionistas. La guerra se reanud y de nuevo venci
Judas Macabeo, que adems logr un resonante xito
diplomtico, enviando una delegacin a Roma y obteniendo
un tratado de amistad y alianza con los romanos, la potencia
hegemnica del momento. Los romanos estaban encantados
de hacer cualquier cosa que pudiera debilitar al reino
selucida, y Judas, por su parte, obtena para su causa un
importante espaldarazo y un aire de respetabilidad. Judas
Macabeo muri luchando en -160.
A Judas sucedi su hermano Yonatn, que utiliz las
rivalidades entre los varios aspirantes a la sucesin del
trono selucida para hacerse nombrar oficialmente sumo
sacerdote y gobernador de Judea. Cay en la trampa de uno
de ellos y perdi la vida, siendo sucedido por su hermano
Simn, el nico hijo superviviente de Matatiahu.
Simn conquist finalmente la fortaleza de Akra,
consolidando as el dominio rebelde sobre Jerusaln.
Adems, prest su ayuda al rey Demetrios II contra el
pretendiente Trifon, que haba matado a su hermano, a
cambio de la cual el rey selucida admiti en -142 la exencin

de impuestos de Judea y virtualmente su independencia. En


-140 una asamblea extraordinaria del pueblo y el sacerdocio
judo se reuni en Jerusaln y nombr a Simn sumo
sacerdote del templo, comandante del ejrcito y etnarca o
gobernante nacional, decidiendo adems que este supremo
poder se transmitiera a sus descendientes, con lo cual
quedaba jurdicamente asentada la dinasta de los
Hasmoneos. Aunque no lleg a adoptar el ttulo de rey, la
asamblea le confiri las prerrogativas y smbolos propios de
la realeza. Como rezaba el documento oficial:
Los judos y los sacerdotes han determinado que
Simn sea su comandante y sumo sacerdote para
siempre, hasta que surja un profeta digno de fe; que
sea su jefe militar y se ocupe del templo, de la
supervisin de las obras, del gobierno del pas, de las
armas y de las fortalezas; que sea obedecido por
todos, escribindose en su nombre todos los
documentos oficiales; y que se vista de prpura y
lleve oro. No se permitir a nadie del pueblo ni de los
sacerdotes rechazar ninguna de estas cosas, ni
oponerse a lo que l haya dicho, ni reunir asamblea
en la regin sin su permiso, ni vestirse de prpura ni
abrocharse con broche de oro [Mac, 14; 41-44].
Simn todava rechaz un ataque del rey selucida, pero
fue asesinado (junto a dos de sus hijos) por su propio
yerno.

A Simn sucedi su nico hijo superviviente, Yoannes


Hirkanos, que sigui guerreando contra los reyes
selucidas, cada vez ms dbiles, y ampliando la base
territorial de su propio reino. Conquist y anexion Idumea,
Samaria y parte de Jordania. Oblig a los idumeos a
convertirse al judasmo o a abandonar su pas. En Samaria
destruy el templo samaritano del monte Geritzin. Fue
sucedido por su hijo Judea Aristbulos, que en -104 adopt
el ttulo de rey, adems del de sumo sacerdote, con gran
irritacin de los jasidim, que pensaban que ambos cargos
eran incompatibles. Continu la poltica expansiva de su
padre, completando la conquista de Galilea, a cuyos
habitantes oblig a convertirse al judasmo. Fue depuesto
por su hermano y sucesor, Alxandros Yannai, que
conquist gran parte de la Transjordania, de Moab y de las
ciudades de la costa, alcanzando con ello el reino de los
Hasmoneos su mxima extensin territorial, casi comparable
a la del legendario reino de Salomn. Sin embargo, la
creciente helenizacin de su corte condujo a una revuelta
popular, atizada por los fariseos (en hebreo, perushim), que
logr sofocar. Fue sucedido por su viuda, Alxandra Salom.
La primera reaccin de los judos ante los edictos de
Antokhos IV contra su religin haba sido de resistencia
pasiva y de idealizacin del martirio, como se aprecia en las
historias edificantes escritas en aquella poca, como los
libros de Daniel, de Tobas y de Judit. Pronto Matatiahu y
Judas Macabeo dieron un giro a la situacin, optando por la
revuelta activa y la guerra de guerrillas, que acab

obteniendo la independencia. La rebelin, tanto o ms que


contra la monarqua selucida, se diriga contra los judos
helenizantes, normalmente de clase elevada y odiados por la
plebe y los piadosos. El triunfo de la rebelin dio lugar a un
Estado religiosamente mucho ms intolerante y tirnico que
el de los persas, los Ptolemaios o los Selucidas. El Estado
de los Hasmoneos obligaba por la fuerza a la poblacin de
los territorios conquistados a circuncidar sus prepucios y a
convertirse al judaismo, prohibiendo sus religiones locales,
cosa totalmente desacostumbrada en el mundo antiguo.
Los judos mismos estaban divididos en diversas sectas
o partidos religiosos. As, los saduceos (en hebreo,
saduqim) o sacerdotes presuntamente descendientes de
Sadoq, sumo sacerdote bajo David, constituan una
aristocracia sacerdotal y conducan el culto oficial en el
templo de Jerusaln. Fieles a la ms vieja ortodoxia, slo
aceptaban la Tor, pero no las otras partes de la Biblia, ni las
creencias de origen persa incorporadas al judaismo
postexlico, por ejemplo, en los ngeles y demonios, en la
inmortalidad del alma, en el juicio final o en la resurreccin.
Quienes s aceptaban todas estas nuevas creencias eran los
fariseos o perushim (los separados, quizs porque los
saduqim los mantenan separados del Sanedrn o asamblea
religiosa legislativa, quizs porque ellos se separaban de los
dems por su exagerada piedad). Los fariseos eran de
extraccin social ms baja que los saduceos y estaban
mucho menos helenizados que ellos. Descendientes de los
piadosos (jasidim) de la primera hora de la rebelin, fueron

los fariseos, con sus creencias en el mesas, en la


inmortalidad, en el juicio final y en la resurreccin, los que
acabaran imponiendo su punto de vista en el judaismo
posterior e incluso en el cristianismo y el islam. Con
frecuencia opuestos a los ltimos reyes Hasmoneos, que
cada vez se comportaban ms como tpicos monarcas
helensticos, ms preocupados por su poder que por la
religin de la que eran sumos sacerdotes, slo con la reina
Salom mantuvieron buenas relaciones, a pesar de haberse
sublevado previamente contra su antecesor y marido.
A la muerte de la reina Salom, sus dos hijos entablaron
una guerra civil por su sucesin. Mientras tanto, el general
romano Pompeyo, tras derrotar al temible Mithridates,
acababa de conquistar los restos del reino selucida,
convirtindolos en la provincia romana de Syria. Pompeyo
lleg el ao 63 frente a Jerusaln, que asedi y conquist
con tanta mayor facilidad cuanto que los judos estaban ms
preocupados por sus conflictos internos que por la invasin
que se les vena encima. Pompeyo nombr a Hirkanos, uno
de los dos hijos de Salom, sumo sacerdote y etnarca de una
Judea reducida territorialmente a sus estrechas fronteras
tradicionales. Todas las conquistas de los Hasmoneos se
perdieron. Tambin se perdi la independencia poltica. Y la
monarqua fue abolida. Con ello terminaba el siglo de
independencia juda bajo la dinasta hasmonea y se iniciaba
un perodo de varios siglos de dominacin romana. Tendran
que pasar dos mil aos hasta que los judos volvieran a
tener un Estado independiente propio.

3. LA BIBLIA
El judasmo es la religin libresca por excelencia, basada en
la transmisin y comentario de los libros sagrados, que
siguen ocupando el lugar de honor en la sinagoga. Otras
religiones surgidas del judasmo, como el cristianismo y el
islam, tambin han heredado ese carcter libresco e incluso
gran parte de los textos. Los libros sagrados de los judos (la
Biblia hebrea) tambin son sagrados para los cristianos, que
los consideran como su Antiguo Testamento, y son
presupuestos por gran parte del Quran, la escritura sagrada
del islam.
La palabra latina Biblia viene del griego ta biblia (plural
de biblion, libro o rollo) y significa los libros. Se
utiliz para referirse a los libros por antonomasia, los libros
sagrados de los judos, que ellos dividan en tres grupos: la
Tor o Ley, los Neviim o Profetas y los Ketubim o
Escritos. Para referirse a todos esos libros juntos, los
judos utilizan el acrnimo TaNaK, que rene la primera letra
del nombre hebreo de cada uno de los tres grupos. Por
tanto, el Tanak es la Biblia hebrea.

La Tor
Los cinco libros de la Tor y los cuatro primeros libros
de los Neviim constituyen la parte ms antigua de la Biblia.
En ellos se recogen multitud de elementos diversos, poemas
populares, viejas leyendas hebreas, mitos tomados de otras
culturas de Oriente Prximo, tradiciones locales, ancdotas
edificantes, historietas ad hoc para justificar ciertos usos y
normas, recuerdos idealizados, narraciones histricas,
arengas, leyes, preceptos morales y toda una ideologa
religiosa y nacional.
Los cinco libros de la Tor son tambin conocidos como
el Pentateuco (del griego pentteukhos, Cinco
volmenes). Cada uno de ellos tiene como nombre una de
sus primeras palabras, segn costumbre habitual en el
mundo semita:
El primero se llama Bereshit (Al principio, en hebreo),
pues comienza con las palabras: Al principio cre Elohim
los cielos y la tierra. Tambin se conoce como Gnesis (en
griego, generacin), pues recoge los mitos de generacin
o creacin del mundo, as como las historias legendarias de

los primeros patriarcas.


El segundo libro es Shemot (Los nombres), pues
comienza con las palabras stos son los nombres de los
hijos de Israel que entraron en Egipto. Tambin se
conoce como xodo (del griego xodos, salida), pues
narra la salida legendaria de los israelitas de Egipto,
conducidos por Mosh.
El tercer libro es Wa-iqr (Llam), pues empieza con las
palabras: Llam, pues, Yahv a Mosh. Tambin se
conoce como Levtico, por alusin a los levitas o sacerdotes
hereditarios, ya que todo el libro est dedicado a preceptos
litrgicos sobre el templo y los sacrificios, as como a
normas detalladas sobre la pureza o impureza de las
prcticas alimentarias y sexuales.
El cuarto libro se llama Ba-midbar (En el desierto), pues
sus primeras palabras son: Yahv habl a Mosh en el
desierto de Sina. Es una continuacin del anterior, y se
conoce tambin como Nmeros, por las enumeraciones y
censos de las doce tribus de Israel que contiene.
El quinto libro es Debarim (Palabras), que empieza as:
Estas son las palabras que habl Mosh. Tambin se
conoce con el nombre de Deuteronomio (del griego
deuteronmion, Segunda ley), pues en l se propugna
una absoluta centralizacin del culto, contraria a las
prescripciones del Shemot.
Tradicionalmente los judos han atribuido la autora de
los cinco libros de la Tor al mismsimo Mosh, aunque
diversos pasajes muestran que ello es imposible, como

primero puso de relieve el judo espaol Abraham Ibn-Ezr


(s. XII) y, ya en el siglo XVII, sealaron Thomas Hobbes,
Isaac la Peyrere y, sobre todo, el gran filsofo judo Baruj de
Spinoza (en el captulo VIII de su Tractatus theologicopoliticus).
La Tor es un cajn de sastre de textos recogidos y
redactados en pocas distintas por autores y editores
diferentes. Esta pluralidad de orgenes da lugar a
contradicciones desde las primeras pginas. As, al principio
del Bereshit (o Gnesis,), nos encontramos con dos historias
distintas de la creacin del hombre. En la primera (Gen, 1), el
dios creador se llama Elohim, en la segunda (Gen, 2), Yahv,
aunque un editor posterior trat de unificar la terminologa,
aadiendo el nombre de Elohim al de Yahv. La primera es un
caso de creacin por la palabra: Entonces dijo Elohim:
Hagamos al hombre a imagen nuestra, a nuestra semejanza,
para que domine los peces del mar y las aves del cielo y los
ganados. La segunda es un caso de creacin por el
barro: Entonces Yahv model al hombre de arcilla del
suelo, sopl en su nariz aliento de vida. En la primera
historia, Elohim crea desde el principio hombres y mujeres:
Cre, pues, Elohim al ser humano a imagen suya, a imagen
suya lo cre, macho y hembra los cre. En la segunda,
Yahv inicialmente crea al hombre y solo ms tarde le saca
una costilla y a partir de ella crea a la mujer:
As, pues, Yahv Elohim infundi un sopor sobre
el hombre, que se durmi; entonces le tom una de

las costillas, cerrando con carne su espacio. Luego


Yahv transform en mujer la costilla que haba
tomado del hombre
En el siglo XVIII el mdico francs Jean Astruc llam la
atencin sobre el hecho de que ciertos pasajes de la Tor
siempre usan el nombre Elohim para referirse a Dios,
mientras que otros sistemticamente emplean Yahv, lo cual
fue el origen de la distincin entre una inicial recopilacin
elohista y otra yahvista. Los expertos bblicos distinguen al
menos cuatro fuentes, estratos o tradiciones en el texto de la
Tor:
1) Una fuente yahvista, recopilada inicialmente en los
siglos -IX y -VIII en el reino del Sur, en Judea, por
sacerdotes levitas y que contena las tradiciones
sobre Mosh y la huida de Egipto. Yahv, el dios tribal
de los judos del sur, se presenta con rasgos
antropomorfos y se dirige directamente a los hombres.
Esta fuente exalta continuamente a la dinasta
davdica, que reinaba en Jerusaln.
2) Una fuente elohista, recopilada inicialmente en el
reino del Norte, en Israel. Elohim, el dios tribal de
Efraim y otras tribus del norte, se nos presenta como
ms distante, aparecindose a los hombres slo en
sueos o a travs de ngeles intermediarios. Poco
despus de la invasin asuria del reino del Norte y de

la cada de Samaria en manos de Shalmaneser V en


-721, algn sacerdote del norte huy a Judea con sus
escritos. Bajo el rey Hezekia se redact una primera
versin combinada de los textos yahvistas y elohistas,
a fin de fortalecer la unidad nacional de los huidos del
norte con la poblacin establecida de Judea.
3) Una fuente llamada sacerdotal, que se ocupa de fijar
lo relativo al culto y a los ritos. A Dios se lo presenta
como justo y puntilloso ms que como fiel o
misericordioso. Se denosta a Mosh y se ensalza a su
hermano Aarn, por lo que se supone que fue
originada en un crculo de sacerdotes aarnidas. Sus
tradiciones fueron reelaboradas durante el exilio en
Babilonia y sus textos fueron redactados hacia -500,
ya de vuelta en Jerusaln. Se insiste en respetar el
shabbat y en la circuncisin. Y el exilio se interpreta
como castigo divino por el olvido de la alianza por
parte de los israelitas.
4) Una fuente deuteronomista, que, como su nombre
indica, incluye el quinto y ltimo libro de la Tor, el
Debarim o Deuteronomio, que es obra de los
sacerdotes del templo de Jerusaln de la poca de la
reforma religiosa de Yoshiyahu. El ncleo del Debarim
es el famoso libro de la ley descubierto por los
sacerdotes de esa poca (hacia -622) en el templo y
que confirmaba todas sus pretensiones al monopolio

cltico. Poco despus de la reforma de Yoshiyahu,


Jerusaln fue conquistada por el rey babilonio Nabukudurri-usur II y la clase dirigente luda, exiliada a
Babilonia. Los textos deuterononustas fueron
reeditados y, adems, se redacto de nuevo el libro 2 de
Reyes, intercalando a posterior profecas ad hoc en
las que Yahv advierte del castigo que se avecina.

Durante el exilio en Babilonia y bajo el Imperio Persa,


finalmente, toda la Tor fue revisada, interpolada con
mltiples aadidos que reflejaban las nuevas circunstancias,
normas y preocupaciones y estructurada en una forma
prxima a la actual. Es probable que Ezr, que en el siglo -V
lea y explicaba pblicamente la Tor en el templo
reconstruido, desempease un papel importante en esa
redaccin final. En resumen, parece que los textos de la Tor
empezaron a ser compuestos en la poca de los dos reinos
de Israel y Judea (siglos -X al -VII), fueron reelaborados,
ampliados, puestos por escrito y ordenados en la poca de
Josas y del exilio babilnico (siglos -VII y -VI) y recibieron
su redaccin definitiva durante la poca persa, ya en los
siglos -V y -IV.
A pesar de la abigarrada variedad de elementos que
contienen, los judos siempre vieron en estos libros una
unidad profunda y un tema bsico: el tema de la alianza que
Yahv haba establecido con su pueblo, el pueblo de Israel.
Yahv protegera a su pueblo y le entregara la tierra

prometida, el pas de Canan. A cambio, su pueblo le sera


fiel, evitando devaneos con otros dioses, y le obedecera
sumisamente, cumpliendo lo que Yahv mandase. Y
precisamente lo que Yahv mandaba, la voluntad del dios de
Israel, era lo que constitua la ley, la Tor.

Los Neviim
De antigedad comparable a los de la Tor son los
cuatro libros llamados Neviim rishomin (Profetas
anteriores):
El primero es Yehosha (castellanizado, Josu), que
contina la historia legendaria de Israel narrada en la Tor.
Despus de la muerte de Moiss, y bajo la direccin de
Josu, los israelitas conquistan el pas de Canan y se lo
reparten entre sus doce tribus.
El segundo se llama Shofetim (Jueces) y contina la
narracin desde la muerte del caudillo Yehosha hasta el
nacimiento de Shemuel. Contiene una serie de narraciones
sobre las hazaas extraordinarias de varios hroes
liberadores o jueces (shofetim), que salvan a Israel en los
momentos de peligro.
El tercero se llama Shemuel, en honor del ltimo de los
jueces, con cuyo nacimiento se contina la narracin del
libro anterior. Este libro cubre tambin los reinados de los
dos primeros reyes de Israel, Sal y David.
El cuarto es Melakim (Reyes). Comienza con el reinado

de Salomn e incluye la historia de los dos reinos separados


del Norte (Israel) y del Sur (Judea), hasta la derrota y
desaparicin definitiva de este ltimo a manos de los
neobabilonios.
Los cuatro libros de Neviim rishomin tienen un
trasfondo histrico continuo, que les confiere una cierta
unidad. Su actual divisin es un tanto arbitraria y posterior a
su redaccin, a su vez larga y compleja. Parece que primero
hubo una serie de narraciones histricas distintas e
inconexas, que hacan uso tanto de leyendas y tradiciones
orales como de crnicas y registros histricos oficiales. A
estas narraciones, que empalman por un lado con el mundo
legendario de Moiss y por el otro con el mundo histrico,
documentado y datado de la conquista de Jerusaln por
Nabu-kudurri-usur II, se aadieron luego en la poca de la
reforma religiosa de Josas, del exilio en Babilonia y de la
teocracia del segundo templo toda una serie de
comentarios e interpretaciones, que situaban cada episodio
en un contexto teolgico e histrico-filosfico global, muy
cercano a las preocupaciones deuteronmicas de los
autores del Debarim. As, en el libro Melakim, los reyes de
Israel y Judea no son juzgados en funcin de su actuacin
poltica global, sino exclusivamente desde el punto de vista
de su actitud respecto a la centralizacin del culto. Si
estaban a favor de la centralizacin, se los alaba; si permitan
el culto fuera del templo de Jerusaln, se los condena.
Los elementos ms arcaicos de Neviim rishomin
superan en antigedad incluso a la Tor. Tal es el caso de la

magnfica cancin de Dbora (en Shofetim), quizs el texto


ms antiguo de toda la Biblia, del siglo -XI o -X. Los
elementos histricos proceden de los siglos -X al -VI. Su
revisin, expansin explicativa y redaccin final continuaron
hasta el siglo -III.
Tal y como resultan de esa ltima revisin sacerdotal, los
libros nos presentan una visin muy coherente. Yahv
cumpli su parte del pacto con los israelitas,
conducindolos a la tierra prometida y entregndoles el pas
de Canan. Estos, sin embargo, frecuentemente fueron
infieles a su dios, rompiendo el pacto y no obedeciendo la
ley de Yahv. En esas ocasiones los israelitas sufrieron
derrotas y calamidades. Cuando, por el contrario, se
arrepintieron y volvieron a obedecer a Yahv, ste los
protegi y triunfaron de nuevo. Al final, sin embargo, Yahv
se ha cansado de tanta infidelidad por parte de su pueblo
elegido y ha permitido la total aniquilacin de los reinos de
Israel y Judea.
Con la aniquilacin de sus reinos, los israelitas haban
perdido la soberana poltica, la capital y el templo. Yahv,
irritado por sus pecados, los haba abandonado. Qu
podran hacer para congraciarse de nuevo con su dios? Por
lo pronto, tenan que repensar su religin. Puesto que el
Estado haba fracasado, haba que restablecer el contacto
con Yahv a nivel ms ntimo y personal. Puesto que ya no
haba templo, el propio corazn de cada judo deba ser el
templo de Yahv. Puesto que la nacin israelita haba sido
derrotada por sus enemigos, o bien y esto era inaceptable

Yahv mismo haba sido derrotado por los dioses de los


otros pueblos, o bien dando un audaz salto teolgico
ello se deba a que Yahv no era slo el dios de Israel, sino
que era el dios de todos los pueblos, y a todos los utilizaba
como instrumentos. Ya despus de la cada de Samara, la
capital del reino de Israel, en manos de los asurios, Yahv
por boca de su profeta Isaas (en hebreo, Yeshayahu)
llama a Asur vara de mi clera y estaca de mi furor [10, 5].
El dios tribal y nacionalista era ahora reinterpretado como
dios universal. Si los asurios haban destruido Israel y los
neobabilonios haban arrasado Judea, ello se deba a que
haban actuado como instrumentos de Yahv, dios
universal, para castigar los pecados e infidelidad de Israel,
aunque ellos tambin, a su vez, sufriran el castigo de Yahv
por sus propios pecados.
Toda esta ideologa, a la vez ms intimista y ms
universalista, fue desarrollada por los llamados profetas
literarios y aparece expuesta en los cuatro libros Neviim
ajaronim (Profetas posteriores):
El libro Yeshayahu contiene tres partes de pocas muy
distintas. Los captulos 1-39 se basan sobre todo en las
predicaciones del profeta Isaas, del siglo -VIII. Los
captulos 40-55 contienen las predicaciones de otro profeta
distinto (del que ignoramos el nombre y que se conoce
ahora como el segundo Isaas), que vivi dos siglos ms
tarde y que diriga sus palabras a los judos del exilio
babilnico, en la poca de la conquista de Babilonia por el
persa Ciro. El resto de los captulos son de la poca del

segundo templo.
El Irmiahu contiene bsicamente las predicaciones del
profeta Jeremas (en hebreo, Irmiahu), al que le toc vivir la
destruccin del reino de Judea a manos de los
neobabilonios, profetizada por l como castigo de los
pecados de Judea.
El Yehezqel recoge en gran parte las predicaciones y
visiones del profeta Ezequiel (en hebreo, Yehezqel), dirigidas
a los desterrados de la poca del exilio, animndolos a no
hacer depender su fe de la existencia del templo y
anuncindoles la futura salvacin si se convierten a Yahv.
Aqu encontramos la primera referencia a una posible
resurreccin de los muertos, contenida en el sueo o visin
del valle de los huesos.
El ltimo libro de la serie, Terey Ashar (Los doce), rene
textos profticos ms cortos, atribuidos a doce profetas
distintos: Oshea, Yoel, Amos y otros. Los textos de Oshea y
Ams, as como los del primer Isaas, se encuentran entre
los ms antiguos de la Biblia, ms antiguos que la mayora
de los textos de la Tor.
En todas las culturas del antiguo Oriente Prximo haba
habido chamanes, profetas o adivinos extticos, que se
sentan posedos por sus dioses, que hablaban a travs de
ellos. Tambin los haba entre los israelitas, sobre todo en el
templo y en la corte. Pero los profetas cuyas predicaciones
recoge la Biblia eran los profetas literarios, individuos
inconformistas y con frecuencia opuestos al templo y a la
corte, que clamaban contra el ritualismo cultual y la

hipocresa. Ellos supieron expresarse con gran vigor y


elocuencia, advirtiendo, amenazando y dando esperanza.
Las catstrofes por las que pas el pueblo judo en los
siglos -VII y -VI parecieron darles la razn, por lo que sus
ideas acabaron incorporndose a la corriente principal de la
tradicin juda. Los escritos que de ellos se conservaban y
los recuerdos de sus discpulos, junto con materiales de
distinta proveniencia, fueron editados en los siglos
posteriores hasta dar lugar a los libros de los profetas
posteriores que ahora conocemos.

Los Ketubim
Adems de la Ley (Tor) y los Profetas (Nevi'im), la
Biblia hebrea contiene tambin una coleccin miscelnea de
once libros poticos, sapienciales o histricos, llamados
colectivamente Ketubim (Escritos, a secas). Varios de
ellos representan la versin israelita de una literatura
sapiencial internacional y tpica en el Oriente Prximo
antiguo, de la que se conservan diversos textos,
procedentes sobre todo de Mesopotamia y Egipto. La
palabra hebrea hajam (sabio) tiene los mismos significados
que la griega sofs: hbil, diestro, prudente, competente y
bien informado. Pero desde su posible aparicin en la corte
de Salomn, la sabidura (hojm) laica internacional fue
sufriendo entre los israelitas un proceso de progresiva
nacionalizacin y adaptacin a la religin yahvista,
acabndose por confundirse con la ley y el temor de Dios.
Los sabios israelitas eran personajes ligados al templo. De
hecho, el profeta (nab) era el poeta o inspirado de la
religin, el sacerdote era el tcnico litrgico o burcrata de la
religin y el sabio (hajam) era el maestro y consejero.

Precisamente fue la funcin docente de los sabios como


maestros la que los llev a reunir y conservar por escrito
aforismos y textos sapienciales, a fin de servirse de ellos en
la
enseanza,
ayudados
incluso
por diversos
procedimientos mnemotcnicos. Adems de los escritos
sapienciales propiamente dichos, los Ketubim contienen
tambin poemas lricos, relatos edificantes y crnicas
histrico-teolgicas. Los once Ketubim son:
El Tehillim o libro de los Salmos (del griego psalms,
salmodia o canto acompaado a la lira) o Salterio es una
coleccin de 150 poemas lricos, tradicionalmente atribuidos
al rey David, pero en realidad obra de diversos autores de
los siglos -VII a -III. El fondo lrico ms antiguo ha quedado
finalmente asimilado al yahvismo. Todos los poemas cantan
a Yahv, a su ley y a su templo, y contraponen el varn justo
y temeroso de Dios al impo.
El libro de Yob (castellanizado, Job) lleva el nombre de su
protagonista, Job, santo varn a quien Dios enva todo tipo
de adversidades (ruina, muerte de sus infantes, enfermedad
y dolor) para poner a prueba su fe y sumisin. Esto da lugar
a una serie de lamentaciones de Job y a una discusin con
tres amigos, que acaba con la intervencin de Yahv,
reponiendo a Yob en su anterior fortuna. El texto, vigoroso y
realista, fue escrito hacia -400.
El Mishley o libro de los Proverbios es una antologa de
proverbios,
aforismos
y
dichos
sapienciales,
tradicionalmente atribuidos al rey Salomn pero procedentes
de fuentes muy diversas, tanto israelitas como extranjeras.

Su recopilacin y redaccin se efectuaran entre los siglos VIII y -IV. Las partes ms antiguas son laicas, las ms
recientes estn completamente adaptadas al yahvismo.
Rut es un breve relato edificante sobre la superacin de
sus desventuras por dos mujeres, Noem y su nuera
moabita, Rut, escrito hacia el siglo -IV.
El Shir ha-shirim o Cantar de los cantares (es decir, el
mejor de los cantares) es una breve coleccin de ocho
deliciosos poemas erticos, atribuidos (cmo no!) al rey
Salomn pero escritos en el siglo -V por un poeta conocedor
de la literatura ertica egipcia.
El Qohlet, as llamado porque empieza: Palabras de
Qohlet, hijo de David, tambin conocido por su nombre
griego Ekklesiats (orador, predicador), es una coleccin de
aforismos sapienciales, que rezuma un cierto escepticismo
desengaado. Parece que fue escrita por un solo autor en el
siglo -III.
El Ekah (ay, cmo!), as llamado por su inicio: Ay
cmo reside solitaria la ciudad otrora populosa!, o
Lamentaciones es una breve serie de cantos fnebres por la
destruccin de Jerusaln, probablemente de la poca del
exilio en Babilonia, tradicionalmente atribuidos al profeta
Jeremas.
Ester es una breve novela histrica sobre una
conspiracin contra los judos bajo el Imperio Persa,
desbaratada por la intervencin de la reina Ester (juda ella
misma) y que acaba convirtindose en feroz venganza de los
judos sobre sus propios enemigos. Se acab de escribir

hacia el siglo -II.


Daniel es un libro apocalptico, lleno de sueos y
visiones. Escrito en el siglo -II, durante la lucha de los judos
contra Antokhos IV Epifans, anuncia el fin de los imperios
paganos y promete ya la resurreccin de los fieles y el
castigo eterno de los desertores.
Los dos ltimos libros, Ezr-Nehemi y Dibr ha-yamim
(Crnicas), que originariamente constituan una sola obra,
fueron redactados en el siglo -IV. Pertenecen al gnero de la
historia teolgica. El primero de ellos narra la vuelta de los
judos del exilio a Jerusaln, la reconstruccin del templo y
de las murallas bajo Ezr y Nehemi y la reorganizacin del
culto. El segundo es un resumen de la historia de Israel,
desde el rey David hasta la cada de Jerusaln. Cubre, pues,
el mismo perodo que Shemuel y Melakim, pero de un modo
an ms esquemticamente teolgico. Cada victoria o
derrota es obra de Dios, de cuyas manos los humanes son
meros juguetes. Slo los actos de culto tienen algn efecto
real.

La nocin judaica de Dios


Los
dioses
del
pensamiento
arcaico
son
conceptualizaciones primitivas de las fuerzas csmicas. Los
grandes dioses de Mesopotamia y Egipto eran las grandes
fuerzas de la naturaleza. No haca falta fe para creer en ellos,
para creer en el Sol, la Luna, la lluvia, el viento, la tempestad,
el tiempo, la tierra o el mar. Era obvio que existan y que
ejercan gran influencia en cuanto suceda. Como no se
saba casi nada de estas fuerzas naturales, se las
personalizaba de un
modo
arbitrario, se las
antropomorfizaba, se las psicologizaba y se les atribuan
emociones e intenciones, como si fueran seres humanos.
Tambin se les atribuan relaciones familiares o polticas
entre ellas o con los humanes, justificando as, por ejemplo,
el origen de la dinasta reinante, cuyos reyes descenderan
del Sol, como en Egipto, en Japn o en el Per de los incas.
Los judos eliminaron lo que los dioses tenan de
profundo y protocientfico, su identificacin con las fuerzas
de la naturaleza, y se quedaron con lo ms absurdo y
supersticioso, su presunto carcter psicolgico y personal.

Yahv, el dios tribal de Judea, y Elohim, el dios tribal de


Efraim, eran dioses puramente personales. Posteriormente se
fundieron e identificaron por obra de los sacerdotes del
templo unificado de Jerusaln. El reino de Judea acogi a los
refugiados del reino del Norte y trat de integrarlos en una
estructura poltico-religiosa unificada. En la versin final de
la Biblia que ha llegado hasta nosotros los diversos nombres
divinos acaban siendo sinnimos y se aaden a posteriori
unos a otros para subrayarlo. El nombre divino que aqu
transcribimos como Yahv se escribe en hebreo con las
consonantes YHVH, pero no se pronuncia, porque el
nombre de Dios es tab. Cuando se lee YHVH, se pronuncia
Adonay (el Seor). En las traducciones actuales de la
Biblia y en la literatura pertinente se lo transcribe como
Yahv, o Yahveh, o Yahweh.
Yahv es un dios personal y antropomorfo, que habla
con Adn y Eva y que modela la estatua de Adn a su
imagen y semejanza, lo cual implica que Yahv mismo deba
de tener figura humana. Poco despus, Adn y Eva oyeron
ruido de pasos de Yahv, que se paseaba por el vergel a la
brisa de la tarde (Gen, 3). Incluso Yahv cierra
personalmente la puerta del arca de No, una vez que se han
metido en ella No, su familia y los animales elegidos. En
Deut, 4 se anuncia que all [en el exilio] serviris a sus
dioses, obra de las manos de los hombres, de madera y de
piedra, que ni ven, ni oyen, ni comen, ni huelen. Por
contraposicin, se entiende que Yahv s que ve, oye, come
y huele. En cualquier caso, habla por los codos. Y se enfada,

se calma y se apiada. Desde luego, Yahv no era un ser


humano normal, era un dios, tena poderes portentosos y
taumatrgicos, apareca y desapareca a voluntad y decida
el curso de las batallas.
Lo ms caracterstico del dios de los judos era su
carcter psicolgico y poltico: era intolerante, mandn,
celoso e irascible, como el cabecilla de una pandilla. Este
dios mandn exiga de sus sbditos una obediencia
absoluta e incondicional, como veremos en el prximo
apartado. Adems, era un dios extraordinariamente celoso,
que no aguantaba que nadie del pueblo de Israel rindiera
culto a otros dioses. Y tan pronto se mostraba amable y
misericordioso como colrico e irascible. Castigaba un poco
atolondradamente, como cuando enva una peste a su
pueblo que causa setenta mil muertos por un qutame all
esas pajas respecto a la convocatoria de un censo por
David. Luego se da cuenta de lo desproporcionado del
castigo y se arrepiente: Yahv se arrepinti de la desgracia
y dijo al ngel que haba causado el exterminio entre el
pueblo: Basta ya, detn tu mano (Sam, 24). Cuando se
dejaba llevar por la ira, era tremendamente cruel y
destructivo.
He reclutado a los soldados de mi ira, entusiastas
de mi honor
El Seor de los ejrcitos revista su ejrcito para el
combate.
Van llegando de tierra lejana, del confn del cielo:

el Seor con las armas de su ira, para devastar la


tierra.
Ululad, que est cerca el da del Seor:
como azote del Todopoderoso llegar
Mirad: llega el da del Seor,
implacable, con clera y encendido de ira,
para hacer de la tierra una desolacin
Por la clera del Seor, el da del incendio de su
ira
Estrellan a los nios ante sus ojos,
saquean sus casas, violan a sus mujeres.
Mirad: yo incito contra ellos a los medos
Sus arcos acribillan a los jvenes, no perdonan a
los nios,
sus ojos no se apiadan de las criaturas [Isaas,
13].
Antes del exilio, no haba monotesmo, aunque tras la
cada del reino del Norte y la unificacin del culto, haba
monolatra, adoracin por parte del pueblo judo a un solo
dios. Antiguamente se interpretaban las derrotas y victorias
de los reinos como derrotas y victorias de sus dioses
respectivos. Por tanto, lo normal habra sido interpretar la
derrota de los judos ante asurios y babilonios como la
derrota de Yahv. A fin de evitar tal conclusin, los
sacerdotes del exilio catapultaron al dios tribal de los judos,
a Yahv-Elohim, al papel de dios universal, que utiliza a los
otros pueblos como instrumentos para castigar a su propio

pueblo, que lo ha desobedecido. De hecho, los egipcios, y


en especial Anmenhotep IV, haban introducido el
monotesmo ocho siglos antes que los judos, aunque no
parece que los judos lo hayan sabido ni que haya influido
para nada en sus propias concepciones.
El Dios universal judo segua siendo una persona,
segn la concepcin animista, lo cual acabara haciendo al
judasmo ortodoxo incompatible con el pensamiento
racional. En el siglo XII, Maimnides realizara un intento
heroico por desantropomorfizar a Dios sin romper con la
ortodoxia. En cualquier caso, el Dios judaico (y el cristiano y
el islmico, que son bsicamente el mismo) nunca alcanz el
grado de sofisticacin filosfica que tiene, por ejemplo, en el
pensamiento indio la nocin de Brahmn, que se identifica
con la fuerza csmica total o con el cosmos entero. Los
judos solo alcanzaran esa profundidad en el siglo XVII con
Spinoza, que identificar a Dios con la naturaleza, lo que le
costar la expulsin o excomunin (jrem) de la comunidad
juda. Los pensadores judos posteriores ms despiertos
encontraran incomprensible e inaceptable la visin
personalista de Dios. En palabras de Einstein, no puedo
concebir siquiera a un Dios personal que influya
directamente en las acciones de los individuos o juzgue a las
criaturas de su propia creacin.

Una moral sin tica


Muchos grupos sociales tienen normas de conducta, a
las que tratan de ajustar su comportamiento; ese sistema de
normas constituye su moral. Hay que distinguir la moral
como conjunto de normas de conducta de lo que es la tica
(o teora de la moral), es decir, la reflexin filosfica o
racional acerca de las diversas morales o de las diversas
normas de conducta. As, podemos evaluar las normas en
funcin de los principios que incorporen, o del placer o
dolor que produzcan, o de las consecuencias que tengan, o
incluso de su consistencia o inconsistencia, o de su
capacidad de universalizacin relevante. La moral judaica,
que se confunde con la ley judaica, es decir, con la
Halaj,con el conjunto de todas las normas o mandamientos
(mitzvot), no tiene ni pretende tener otra base que la
obediencia ciega a las rdenes divinas. Si la tradicin nos ha
legado una norma como procedente de Dios, no hay nada
que reflexionar sobre ella; hay que aceptarla sin rechistar. El
jefe siempre tiene razn.
La leyenda de Abraham y el sacrificio de Isaac glorifica a

Abraham por su obediencia abyecta a una orden divina de


sacrificar a su hijo inocente, que repugna a cualquier
intuicin tica. Tambin cabe aqu recordar la leyenda de la
fundacin del sacerdocio levita, que identifica el bien moral
con la obediencia ciega a los mandatos de Yahv.
Cuando vio Mosh que el pueblo andaba
disoluto, pues Aarn le haba dado suelta,
hacindolo objeto de befa para sus enemigos, Mosh
se plant a la entrada del campamento y exclam: A
m quien est por Yahv!, y se le juntaron todos los
hijos de Lev. Djoles entonces: As ha dicho
Yahv, Dios de Israel: Ponga cada uno su espada al
costado! Pasad y repasad por el campamento de
puerta en puerta y matad cada uno al propio
hermano, al propio compaero, al propio pariente!. E
hicieron los hijos de Lev conforme a la palabra de
Mosh, y aquel da cayeron del pueblo unos tres mil
hombres. Luego dijo Mosh: Consagraos hoy a
Yahv, pues cada uno ha procedido contra su hijo y
contra su hermano, para que l os d hoy su
bendicin [Ex, 32; 25-29].
Por tanto, la obediencia ciega y matar a sus propios hijos
y hermanos es lo que enaltece a los de la tribu de Lev y los
convierte en sacerdotes de Yahv. La moral juda est
basada en la obediencia ciega. En este sentido est ms
cerca de la disciplina militar o de la lealtad incondicional al

cabecilla de la banda que de cualquier intento de tica


filosfica o racional, que trate de justificar las normas por
algn criterio objetivo o comprensible. Los cristianos, y
sobre todo Ockham y los luteranos, y el islam (sumisin)
heredan esa concepcin. Incluso en un gran filsofo del
siglo XX, como Wittgenstein [1], encontramos el eco de esa
idea: Bueno es lo que Dios manda.

Muerte, resurreccin e
inmortalidad
En la Tor no hay atisbo alguno de creencia en la vida
tras la muerte. Dios promete a Abraham una gran
descendencia, pero no la supervivencia personal ni la
inmortalidad. Dios siempre interviene para salvaguardar la
supervivencia de la nacin israelita, no la de los judos
individuales. En algunos lugares la Biblia menciona el Sheol,
una vaga y fra regin donde los muertos desaparecen
lentamente. No es un cielo ni un infierno. Segn la leyenda
bblica, Yahv condujo a los israelitas de la esclavitud en
Egipto a la tierra prometida, pero la tierra prometida no
inclua promesa alguna de inmortalidad.
Tampoco hay en la Tor nada comparable al dualismo
platnico que distingue y separa el alma del cuerpo. Yahv
crea una figura de arcilla del suelo, que primero carece de
vida, y le insufla su aliento (ruaj) en los agujeros de su nariz,
con lo que se vuelve un ser viviente (nefesh). El humn es
polvo, pero polvo animado, ser vivo, animal (nefesh). Como
ms tarde seala el Qohlet (12,7): El polvo retorna a la

tierra de la que sali y el aliento retorna a Elohim que se lo


dio.
El libro Yehezqel nos presenta el sueo o visin del valle
de los huesos calcinados que reviven. Yahv llev a
Ezequiel hasta
un valle todo lleno de huesos. Me los hizo pasar
revista: eran muchsimos los que haba en la cuenca
del valle; estaban calcinados. Entonces me dijo: Hijo
de Adn, podran revivir esos huesos? Contest:
T lo sabes, Seor. Me orden: Conjura as a
esos huesos: Huesos calcinados, escuchad la palabra
del Seor. Esto dice el Seor a esos huesos: Yo os
voy a infundir aliento (ruaj) para que revivis. Os
injertar tendones, os har criar carne; tensar sobre
vosotros la piel y os infundir espritu para que
revivis. As sabris que yo soy el Seor. Pronunci
el conjuro que se me haba mandado, y mientras lo
pronunciaba, reson un trueno, luego hubo un
terremoto y los huesos se ensamblaron, hueso con
hueso. Vi que haban prendido en ellos los tendones,
que haban criado carne y que tenan la piel tensa;
pero no tenan aliento. Entonces me dijo: Conjura al
aliento, conjura, hijo de Adn, dicindole al aliento:
Esto dice el Seor: Ven, aliento, desde los cuatro
vientos, y sopla en estos cadveres para que
revivan. Pronunci el conjuro que se me haba
mandado. Penetr en ellos el aliento, revivieron y se

pusieron en pie: era una muchedumbre inmensa.


Entonces me dijo: Hijo de Adn, esos huesos son
toda la casa de Israel (Ez, 37; 1-11).
Este impresionante pasaje se ha interpretado a veces
como la primera referencia a una posible resurreccin de los
muertos, aunque ms bien parece anunciar metafricamente
la restauracin poltica de Israel tras el exilio en Babilonia.
Los judos nunca tuvieron la nocin de la inmortalidad
del alma, que solo les lleg en la poca helenstica por
influencia del platonismo griego. Lo que s tuvieron (desde
el siglo -II) fue la idea de la resurreccin. La idea de
resurreccin de los muertos (slo de los buenos; de los
malos, no) para ser juzgados aparece por primera vez en la
poca de los Hasmoneos, en Daniel, 12,1-2 (escrito entre-167
y-164):
Entonces se levantar Miguel,
el arcngel que se ocupa de tu pueblo;
sern tiempos difciles, como no los ha habido
desde que hubo naciones hasta ahora.
Entonces se salvar tu pueblo:
todos los inscritos en el libro.
Muchos de los que duermen en el polvo
despertarn:
unos para la vida eterna, otros para la ignominia
perpetua.
Los maestros brillarn como brilla el firmamento,

y los que convierten a los dems,


como estrellas, perpetuamente.
La idea de inmortalidad aparece por primera vez en la
literatura juda en el Libro de la Sabidura (2-8), escrito en
griego hacia -50, en plena helenizacin de Palestina.
Dios cre al hombre para la inmortalidad
y lo hizo imagen de su propio ser;
pero la muerte entr en el mundo por la envidia
del diablo
y los de su partido pasarn por ella.
La vida de los justos est en manos de Dios
y no los tocar el tormento.
La gente insensata pensaba que moran,
consideraba su trnsito como una desgracia,
y su partida de entre nosotros, como una
destruccin,
pero ellos estn en paz.
La gente pensaba que cumplan una pena,
pero ellos esperaban de lleno la inmortalidad;
sufrieron pequeos castigos, recibirn grandes
favores,
porque Dios los puso a prueba y los hall dignos
de s
Los justos viven eternamente,
reciben de Dios su recompensa, el Altsimo cuida
de ellos.

Recibirn la noble corona, la rica diadema de


manos del Seor;
con su diestra los cubrir, con su brazo izquierdo
los escudar.
En Sabidura 8 incluso asoma la teora platnica de la
preexistencia del alma:
Que era yo un muchacho de buena constitucin,
me toc en suerte un alma buena;
ms bien, siendo bueno, vine a un cuerpo
incontaminado.
Los fariseos y luego los rabinos posteriores crean
frecuentemente en algn tipo de resurreccin o inmortalidad,
pero no los saduceos y otros muchos judos. Este tema de la
resurreccin y la inmortalidad es prominente en el Talmud,
hasta el que llega la influencia indirecta del platonismo. Ya
en el Renacimiento, el rabino Len de Mdena (1571-1648)
seala que le espanta el no ser capaz de encontrar en todas
las palabras de Mosh ni una sola alusin a la inmortalidad
espiritual del hombre tras su muerte fsica.

Fijacin del canon hebreo


Durante los siglos -V al I las grandes comunidades
judas de Babilonia, Palestina y Egipto iban copiando y
recopilando por su cuenta los libros sagrados del judasmo,
para su uso en la enseanza y la liturgia. Todava no estaba
muy claro qu libros exactamente tenan ese carcter
sagrado y cules no. Todos estaban de acuerdo en la Tor.
Los estrictos samaritanos limitaban el canon o lista oficial de
textos sagrados a los cinco libros de la Tor. Las
comunidades judas ortodoxas aceptaban tambin sin
discusin como cannicos los ocho libros de Neviim. Sobre
lo que s haba discrepancias era sobre cules convena
aceptar de entre los diversos libros histricos, apocalpticos,
sapienciales y literarios que iban siendo escritos durante
esos mismos siglos (con frecuencia atribuidos a personajes
famosos del pasado lejano). As hubo grandes discusiones
sobre el Shir ha-shirim (Cantar de los cantares) y el Qohlet,
que sin embargo acabaron siendo aceptados en el canon
definitivo, a pesar del carcter ertico del primero y
escptico del segundo, mientras que otros libros eran

rechazados, dejaban de copiarse y se perdan. Algunos


libros de los siglos -II y -I fueron incluidos en ciertas
recopilaciones, a partir de las cuales se hizo la traduccin
griega Septuaginta, por lo que se han conservado completos
en traduccin griega, aunque los textos hebreos originales
se perdieron luego parcial o totalmente, al dejar de copiarse,
una vez rechazados del canon definitivo. As el libro
sapiencial de Yesha, hijo de Sira, se conserva totalmente en
griego, pero solo parcialmente en hebreo, y el libro histrico
I de Macabeos solo se conserva en griego, habindose
perdido por completo el texto hebreo original. Otros libros,
finalmente, como el de la Sabidura y el II de Macabeos,
fueron originalmente escritos en griego.
No solo haba discrepancias respecto al canon, sino
tambin respecto al texto mismo de cada libro. En efecto,
durante los siglos -V al I los textos tenan cierta fluidez. Las
recopilaciones no siempre coincidan y unos copistas
introducan modificaciones o correcciones que otros
ignoraban. As se fueron formando varias versiones
distintas de los textos sagrados, tanto en Babilonia como en
Palestina y Egipto. El descubrimiento del papiro Nash en
1902 en Egipto y, sobre todo, el de los manuscritos de las
cuevas de Qumrn, junto al mar Muerto, en 1949, han
permitido conocer diversos fragmentos de las versiones
antiguas de la Biblia, algunos de los cuales coinciden con el
texto hebreo recibido o masortico, mientras que otros
corresponden a versiones distintas y hoy desaparecidas.
La residual comunidad samaritana de Palestina estableci

su propio canon, que abarcaba los cinco libros de la Tor (el


Pentateuco) ms el libro de Yehosha. Estos seis libros (el
Hexateuco) forman una unidad narrativa.
Despus de la destruccin del segundo templo de
Jerusaln y de la derrota de la rebelin de los zelotes por los
romanos en el ao 70, los judos haban perdido su
autonoma poltica y el centro de su culto. Las diversas
comunidades judas de la dispora corran peligro de
disgregarse y perder su unidad religiosa. Ya que a nivel
poltico y territorial no haba nada que hacer, por lo menos
haba que asegurar la unidad de la tradicin textual sagrada:
haba que establecer un canon nico y universal para todos
los judos y un texto oficial nico para los libros de ese
canon. Rab Aqiba (muerto en 135) fue el principal impulsor
de esa unificacin cannica y textual. Sus propuestas fueron
aprobadas en un snodo celebrado en Yabne en el ao 100.
Ese canon definitivo de la Biblia hebrea recogera a partir
de entonces exactamente los 24 libros anteriormente
descritos: los cinco de la Tor, los ocho de Neviim y los
once de Ketubim. Todos ellos son libros escritos en hebreo,
la lengua sagrada, que, aunque llevaba ya varios siglos sin
hablarse (los judos hablaban arameo o griego), segua
siendo la lengua de la religin y la liturgia. Como texto de la
Tor se eligi la versin de Babilonia, la ms cuidadosa.
Como texto de Neviim se tom la versin de Palestina. Y el
texto de los Ketubim se fij tambin de modo unvoco. La
escuela de escribas de Rab Aqiba realiz una gran tarea
filolgica para fijar el texto del modo ms fiel a los

manuscritos ms fiables disponibles. A partir de ese


momento ese texto sera el nico autorizado. Los escribas se
convirtieron en masoretas, guardianes de la Masora o
transmisin tradicional del texto bblico unificado. Los textos
de las dems versiones fueron eliminados o, al menos, no
copiados.
Cuando hablamos del texto bblico hebreo, nos referimos
al texto consonntico, que era el nico que exista, pues la
escritura de las lenguas semitas careca de recursos para
escribir las vocales. Slo escriba las consonantes, lo cual
daba lugar a muchas ambigedades, tanto ms cuanto que el
hebreo haba dejado de ser una lengua hablada. Si en
espaol escribisemos slo las consonantes, la secuencia
ms, por ejemplo, podra leerse como masa, mesa, misa,
musa, amos, amas, amasa, mes, etc. Muchas veces estara
claro por el contexto qu lectura sera la adecuada, pero
otras veces el lector no sabra a qu atenerse. El mismo
problema se les planteaba a los masoretas. Ellos estaban
seguros de copiar fielmente el texto consonntico, pero no
de qu vocales aadir en la lectura.
Solo a partir del siglo VI se fueron introduciendo
diversos sistemas para marcar las vocales, y de paso
tambin los acentos y los puntos de entonacin salmodica,
ya que los textos se salmodiaban en las sinagogas. Durante
los tres siglos siguientes fueron establecindose sistemas
distintos de representacin de vocales y acentos. Por otro
lado, diversas escuelas judas interpretaron las vocales de
ciertas palabras de modos distintos. Esto result en la

creacin de varias versiones del texto bblico, coincidentes


respecto a las consonantes pero que discrepaban en las
vocales. Finalmente el sistema de vocalizacin y la
interpretacin voclica propuestos por Ben Asher y su
escuela en Tiberias en el siglo IX se acabaron imponiendo. A
partir del siglo X, y hasta nuestros das, todas las biblias
hebreas del mundo tienen el mismo texto, tanto
consonntico como voclico, el texto masortico por
antonomasia.

Las traducciones de la Biblia


En la poca helenstica la mayor parte de los judos
vivan fuera de Palestina y, en cualquier caso, haca tiempo
que haban dejado de hablar hebreo. Muchos haban
adoptado la lengua griega, entre ellos los numerosos
miembros de la prspera comunidad juda de Alejandra, la
capital del Egipto helenstico, convertida por los Ptolemaios
en el principal foco cultural de su tiempo. Aquella
comunidad juda segua estando sentimental y
personalmente ligada a su religin y a los textos sagrados en
que se recoga su ley y sus tradiciones, pero ya no
entendan la lengua en que esos textos estaban redactados.
Por otro lado, en la culta Alejandra los trabajos filolgicos,
incluidas las traducciones, estaban a la orden del da,
impulsados por el famoso Mouseion. Por todo ello no es de
extraar que fuera all, en Alejandra, donde se llev a cabo
la primera traduccin completa de la Biblia al griego,
realizada por diversos traductores a lo largo de dos siglos,
en torno al -II. La traduccin abarca la totalidad de los libros
que luego entraran a formar parte del canon definitivo de la

Biblia hebrea, adems de algunos textos literarios, histricos


y sapienciales de la poca helenstica. Se conoce con el
nombre de la Septuaginta, por la leyenda de que la
traduccin de la Tor habra sido realizada por 72 sabios en
72 das. En realidad fue llevada a cabo por varios traductores
de calidad desigual, cuyos nombres no conocemos. Esta
primera traduccin de la Biblia al griego tuvo una gran
importancia tanto por servir a las necesidades de los judos
de la dispora como por dar a conocer al ancho mundo
helenstico-romano la hasta entonces prcticamente
desconocida religin de los judos y su idea del
monotesmo.
Los primeros cristianos adoptaron rpidamente la
Septuaginta como su referencia bblica. Sus polmicas con
los judos pronto pusieron de manifiesto que ambos bandos
no siempre se referan a los mismos textos. Por un lado, el
canon de la Biblia hebrea haba sido definitivamente fijado
en el ao 100 y no coincida del todo con la Septuaginta. Por
otro, la traduccin no era siempre todo lo cuidadosa y literal
que sera de desear. Por eso pronto los judos dejaron de
usar la Septuaginta, y la sustituyeron por nuevas y ms
literales traducciones, dominadas por un afn de mxima
fidelidad al texto hebreo. As es como surgieron las nuevas
traducciones de la Biblia hebrea al griego, obra de Aquila,
Snmakhos y Theodotion, todas ellas del siglo II.
Otros muchos judos no hablaban griego, sino arameo.
Para ellos se hicieron mltiples Targumim, traducciones
explicativas o parfrasis en arameo.

4. POCA HELENSTICOROMANA

Bajo el Imperio Romano


Desde su conquista en -63 por Pompeyo, Judea y la
mayor parte de los judos de la dispora quedaran
sometidos a Roma durante siete siglos (de los cuales los tres
ltimos corresponderan al Imperio Bizantino). Los romanos
solan respetar el statu quo interno de los pases que
conquistaban, pues preferan la amistad y sumisin de
estados clientes o satlites que la anexin pura y simple.
As, los judos seguan conservando su teocracia, con
Hirkanos como sumo sacerdote del templo, aunque un tanto
aguada por el poder del jefe militar, Antpatros, y, sobre
todo, por la supervisin que sobre ambos ejerca el
gobernador romano de la provincia de Syria.
El reino de los parthos constitua el principal y ms
poderoso enemigo de Roma. En -40 los parthos
conquistaron Syria y Judea, donde restauraron la monarqua
de los Hasmoneos. Eso era algo que Roma no poda permitir.
Herodes, hijo de Antpatros, que haba huido a Roma, fue
nombrado rey de Judea por el Senado romano, como premio
a su lealtad. Con ayuda de las tropas romanas, Herodes

reconquist el pas de Canan y estableci una monarqua


de tipo helenstico, abierta a la cultura griega y amiga y
aliada de Roma. Mediante una astuta poltica, que
combinaba la lealtad a Roma y el halago constante al
dirigente romano de turno con las espordicas conquistas
militares entre sus vecinos ms dbiles, Herodes logr
engrandecer su reino hasta fronteras comparables a las del
presunto reino de David o al de los Hasmoneos en su poca
de mxima expansin. Mantuvo muy buenas relaciones con
Julio Csar (en latn, escrito Iulius Caesar, pronunciado
Yulius Kisar), con Marco Antonio y con Octavio Csar
Augusto, en cuyo honor construy dos nuevas ciudades
llamadas Cesrea, es decir, Kaisaria (en griego) o Caesarea
(en latn), de las cuales una (situada en la costa, al sur de la
actual Haifa) sera durante siglos el principal puerto del pas,
adornado con un magnfico templo helenstico con
gigantescas estatuas de Octavianus y Roma. En Judea,
Herodes se mostraba ms ortodoxamente judo, renovando
completamente el templo de Jerusaln. De hecho, los restos
del templo de Jerusaln que se ven hoy, como el famoso
muro de las lamentaciones, son restos del templo construido
por Herodes. A pesar de su carcter agrio y sin escrpulos,
los 44 aos de su reinado (de -40 a 4) representaron una
poca de paz, estabilidad y prosperidad econmica como ya
no se volvera a conocer en esa tierra durante muchos
siglos.
Tras la muerte de Herodes, el reino fue dividido entre sus
hijos, ninguno de los cuales llev el ttulo de rey. En el ao

6, Judea fue anexionada al Imperio Romano como provincia


de Iudaea (Judea) y pas a ser administrada por
gobernadores romanos de la clase de los quites
(caballeros). Galilea pas a ser regida autnomamente por el
prncipe Herodes Antipas, que construy su capital,
Tiberias, en estilo helenstico. Casado en primeras nupcias
con la hija del rey nabateo Aretas IV, la repudi ms tarde
para casarse con su sobrina Herodas, nieta de Herodes el
Grande, a quien conoci en Roma. Su primera esposa huy a
Nabatea, que declar la guerra a Galilea.
Los judos se llevaron muy bien con Julio Csar y con
Csar Augusto, que les concedieron diversos privilegios. En
el Imperio Romano no haba libertad de reunin. El derecho
de reunin estaba rgidamente reglamentado por la estricta
Lex Iulia de Collegiis, que prohiba formar sociedades o
reunirse si no era con permiso especial del emperador o del
Senado. Sin embargo, un privilegio especial concedido a los
judos los autorizaba a reunirse y protega sus reuniones en
las sinagogas. Estaban exentos de la obligacin de rendir
culto al emperador y a los dioses de Roma; gozaban tambin
de la exencin del servicio militar. Y tenan permiso
legalmente reconocido para recaudar sus propios impuestos
para el templo de Jerusaln. Cada judo (incluidos proslitos)
mayor de 20 aos pagaba medio shekel al ao.
A pesar de todo, los judos eran bastante impopulares
entre los romanos y los habitantes de las ciudades
helensticas, que los consideraban poco sofisticados y a los
que echaban en cara su aislamiento, su intolerancia y su

hosca condena de las dems religiones. En 38, las masas de


Alejandra decidieron erigir estatuas del emperador Calgula
en el interior de las sinagogas para fastidiar a los judos.
Como stos se resistieran, provocaron un pogromo de
judos. Filn tuvo que ir a Roma, al frente de una delegacin,
a pedir justicia. En 41 Claudio prohibi que los judos de
Roma celebraran reuniones, y en 49 los expuls de la ciudad,
porque, instigados por Cresto, no cesaban de provocar
disturbios [2]. Sin embargo, estos incidentes fueron
episodios aislados, y los privilegios de los judos se
mantuvieron intactos y fueron generalmente respetados.

Sectas judaicas
En el judaismo del siglo I y principios del II haba una
gran variedad de corrientes, tendencias o sectas,
entremezcladas todas bajo el amparo legal de la sinagoga.
Las corrientes ms ortodoxas insistan en la aceptacin y
cumplimiento ntegros de la ley judaica en su sentido ms
estricto (los preceptos de la Tor). Entre ellas se contaban
los sacerdotes y levitas del templo, especialmente los
saduceos, aristocrticos y formalistas. Durante los siglos de
la teocracia juda (bajo los persas y los selucidas, y en la
monarqua independiente de los Hasmoneos) los saduceos
(saduqim) constituan una aristocracia sacerdotal,
estrechamente ligada al poder poltico. Solo los saduceos
estaban capacitados para conducir el culto oficial en el
templo de Jerusaln, para realizar los sacrificios, para
interpretar la ley. Al partido saduceo perteneca tanto la
nobleza seglar, formada por los grandes terratenientes de
Palestina, como la aristocracia sacerdotal. Eran
conservadores en las ideas y en el culto. Admitan un
moderado influjo helenstico. En poltica, aceptaban el

dominio fctico romano, a fin de evitar los conflictos. Su


esperanza se limitaba al restablecimiento de un estado
teocrtico centrado en el templo y autnomo dentro del
Imperio Romano. Fieles a la ms vieja ortodoxia, de la
Escritura slo aceptaban los cinco libros de la Tor, pero no
las otras partes de la Biblia, y menos an la tradicin oral, a
la que no concedan ningn valor. Tambin rechazaban las
creencias de origen persa incorporadas al judaismo
postexlico, por ejemplo, en los ngeles y demonios, en la
inmortalidad del alma, en el juicio final o en la resurreccin.
Quienes s aceptaban todas estas nuevas creencias eran
los fariseos (perushim). Descendientes de los jasidim o
piadosos de la primera hora de la rebelin hasmonea, los
fariseos eran de extraccin social ms baja que los saduceos
y estaban mucho menos helenizados que ellos. Fueron los
fariseos, con sus creencias en el mesas, en la inmortalidad,
en el juicio final y en la resurreccin los que acabaran
imponiendo su punto de vista en el judasmo posterior e
incluso en el cristianismo y el islam. El farisesmo era un
movimiento seglar, dirigido por los letrados opuestos a la
jerarqua sacerdotal saducea, pero que frecuentaban el
templo. Los fariseos eran un partido inconformista con la
oligarqua saducea gobernante. Tambin se oponan al
nacionalismo fantico. Para ellos lo importante era la
observancia de la ley, la piedad, y no el poder poltico o la
independencia nacional.
Tambin haba una tendencia universalista y helenizante,
pero respetuosa con la ley judaica, representada por el

filsofo Filn de Alejandra (en griego, Filn Alexandrus)


y el historiador Josefo (en griego, Ysefos).
Las tendencias apocalpticas y las ascticas se
combinaban en algunas sectas, como los esenios y los
bautistas. Los esenios vivan en comunidades casi
monsticas en varios lugares de Judea, y especficamente en
las cuevas de Qumrn, en la orilla occidental del mar Muerto,
donde en 1947 y aos siguientes se han hallado varios
restos de rollos de pergamino escritos en el siglo -I que
informan sobre su modo de vida y sus ideas. Parece que los
primeros esenios fueron jasidim (piadosos) decepcionados
por la sociedad hasmonea, que prefirieron retirarse al
desierto. Sus comunidades pervivieron hasta la guerra juda
del 70, y luego desaparecieron. Eran comunidades
apocalpticas, animadas de fervor religioso y de expectacin
por la prxima batalla final entre las fuerzas de la luz y de las
tinieblas, del bien y del mal. Estaban preocupados por la
pureza ritual ms rigurosa, desdeaban el matrimonio y el
sexo, valoraban altamente la castidad y el celibato,
despreciaban las riquezas y sus bienes eran comunes, as
como su trabajo. Aceptaban la Escritura, pero consideraban
que eran ellos, y no los sacerdotes de Jerusaln, los
practicantes del autntico culto. Se consideraban los
elegidos del Seor, el nico Israel, los depositarios de una
nueva alianza con Yahv. Usaban el calendario solar, en vez
del lunar, comentaban la Escritura y adivinaban el futuro.
As como la suciedad del cuerpo se lava con agua,
muchas religiones han supuesto que tambin la suciedad del

alma se limpia o purifica mediante abluciones rituales, como


los baos de los hindes en las sagradas aguas del Ganga.
Entre los judos, los esenios practicaban las abluciones
rituales, y en toda la dispora los proslitos deban
someterse al bautismo (adems de la circuncisin, si eran
hombres) para ser admitidos en la sinagoga. De todos
modos, los que ms importancia dieron a esta presunta
purificacin espiritual por el agua fueron los bautistas, de
quienes los cristianos tomaron el rito acutico. Los bautistas
eran seguidores de Juan (Yoannes) Bautista, profeta asctico
retirado al desierto, donde reuni un grupo de discpulos
que lo seguan. Juan iba vestido de pelo de camello, con
una correa de cuero a la cintura, y coma saltamontes y miel
silvestre (Mar, 1). Anunciaba la proximidad del reino de los
cielos y exhortaba a la penitencia para el perdn de los
pecados. Su pasin y muerte tuvo lugar a manos de Herodes
Antipas, a quien Juan haba recriminado pblicamente por
haber repudiado a su primera esposa (hija del rey nabateo)
para casarse con su sobrina, Herodas, y por haber
conducido as a Galilea a la guerra con los nabateos.
Herodes Antipas se veng hacindolo decapitar. Al parecer,
sus discpulos, como Baos, continuaron predicando su
evangelio y bautizando en su nombre, e incluso pensaban
que haba resucitado. El historiador Josefo (Yosef ben
Matatiahu) conoci a Baos:
Entonces tuve noticias de un cierto Baos, que
viva en el desierto vestido con lo que daban los

rboles, comiendo plantas salvajes y realizando


maana y tarde frecuentes abluciones de agua fra en
orden a la purificacin. Fui observante discpulo
suyo, viviendo con l durante tres aos [3].
A finales del siglo I fue desapareciendo la secta bautista.
Parte de sus tradiciones fueron integradas en los posteriores
evangelios cannicos cristianos, que a veces incluso
atribuyen a Jess y a Juan Bautista los mismos hechos o
dichos. As, el evangelio de Mateo atribuye la sentencia
todo rbol que no d buen fruto ser cortado y arrojado al
fuego tanto a Juan (Mat, 3,10) como a Jess (Mat, 7,19).
Durante el siglo I los cristianos pueden considerarse
como una secta juda ms, dedicada a transmitir el mensaje
de Jess, al que consideraban el mesas, cuyo retorno
inminente y triunfal esperaban para establecer el reino de
Dios. La secta estaba sometida a la tensin interna entre los
hebraizantes, ms ortodoxos y tradicionales, y los
helenizantes, ms dispuestos a soltar lastre doctrinal para
ganar adeptos. La polmica ms sonada fue provocada por
la decisin del helenizante Pablo de suprimir la exigencia de
la circuncisin para los proslitos a fin de facilitar la
propagacin de su mensaje entre los paganos. Esta decisin
escandaliz a la mayora de los judos, pues pona en
cuestin la base misma de la alianza entre Dios y el pueblo
de Israel, y acab conduciendo al cisma de la secta cristiana
del resto del judasmo. Sin embargo, y hasta 135, los
cristianos siguieron amparndose en muchos lugares en la

sinagoga juda, con la que no queran romper del todo, en


parte por las ventajas legales que les proporcionaba, dados
los privilegios y garantas que la ley romana conceda a la
comunidad juda. El tratamiento del cristianismo lo dejamos
para otro libro. Aqu nos limitamos a situarlo en el contexto
general de la variedad de las sectas judas a comienzos de
nuestra era.
Finalmente hay que mencionar los movimientos
antirromanos, que combinaban la religiosidad mesinica, el
nacionalismo exacerbado y el terrorismo. Bajo el procurador
romano Flix, en la dcada de los cincuenta, tomaron auge
estas tendencias. Los sumos sacerdotes contemporizaban
con los romanos para preservar su poder teocrtico e
imponan pesados impuestos. La administracin romana
esquilmaba lo que poda. Muchos judos estaban resentidos
contra la dominacin romana, los impuestos y la cultura
griega. Diversos grupos de nacionalistas fanticos y
apocalpticos atizaban el resentimiento contra los romanos y
las expectativas mesinicas liberadoras.
Charlatanes e impostores impelan a la multitud a
que les siguiese al desierto []. Vino a Jerusaln
desde Egipto un tipo que se proclam profeta e incit
al populacho a acompaarle al Monte de los
Olivos [4].
Entre estos grupos fanticos y violentos destacaban los

sicarios y zelotes. La organizacin clandestina de los


sicarios haba surgido en Galilea a raz de los desrdenes
subsiguientes a la muerte de Herodes el Grande,
acaudillados por Yehud el Galileo. El nombre de sicarios
proceda de la daga (en latn, sica) que portaban. Odiaban
tanto a los romanos como al alto sacerdocio
colaboracionista. Llegaron a Jerusaln, donde practicaban el
terrorismo urbano; asesinaron al sumo sacerdote Jonats y a
multitud de israelitas helenizantes o colaboracionistas.
En 66 estall una sangrienta rebelin (la guerra juda)
que tard ocho aos en ser aplastada por los romanos. En
las ciudades de poblacin mixta, los judos ortodoxos,
intolerantes con los cultos paganos de los griegos y sirios,
trataban de impedirlos, lo que condujo a peleas
intercomunales y matanzas. En Jerusaln los fanticos o
zelotes (en griego, zelota; en hebreo, qannaim), con el
apoyo de los sacerdotes, acorralaron a la guarnicin romana.
A ellos se unieron los sicarios de Galilea. Movidos por el
fanatismo religioso y el fervor nacionalista, zelotes y sicarios
obtuvieron varias victorias iniciales sobre los romanos.
Vespasiano, al frente de tres legiones, fue el encargado de
acabar con la rebelin, pero, llamado a Roma como nuevo
emperador en 69, entreg el mando de sus legiones a su hijo
Tito, que finalmente entr en Jerusaln en 70, arrasando por
completo el templo, que ya nunca ms sera reconstruido. El
ltimo bastin rebelde, la fortaleza de Masad, defendida por
los sicarios, cay en 74.

Tras la destruccin del templo


Tras haber sofocado la rebelin, los romanos abolieron
las instituciones de la teocracia juda. El templo qued
arrasado, el cargo de sumo sacerdote, la institucin del
sacerdocio y el gran consejo del Sanhedrn fueron abolidos
y las aportaciones econmicas que todas las comunidades
judas enviaban regularmente al templo se transformaron en
un impuesto especial (fiscus iudaicus) que pagar al erario
romano. La provincia de Judea (en latn, Iudaea) pas a ser
administrada por un praetor o gobernador de rango
senatorial, con una legin a sus rdenes, permanentemente
estacionada en Jerusaln.
Sin embargo, los romanos no prohibieron la religin juda
ni abrogaron la autonoma interna de las comunidades
judas de la dispora, que siguieron dispensando justicia en
tribunales propios de acuerdo con sus leyes tradicionales.
Adems, siguieron gozando de privilegios tales como la
exencin del servicio militar y de la obligacin de rendir culto
al emperador o la libertad de reunin en sus sinagogas.
La mayor parte de los judos vivan en las ciudades del

Mediterrneo oriental, donde seguan gozando de las


mismas libertades y privilegios que ya tenan en la poca
helenstica, incluida la libertad de reunin en las sinagogas.
En especial, los romanos seguan reconociendo a las
diversas comunidades judas como politumata o
comunidades autogestionadas. La gran rebelin juda del 66
estuvo limitada al pas de Canan y no recibi apoyo de los
judos de la dispora, que ms bien la miraron con
desconfianza y contrariedad.
La reina de Adiabene (en el dominio partho) y su hijo se
haban convertido al judaismo. Muchos judos del Oriente
Prximo empezaron a soar con el restablecimiento de la
soberana juda en Palestina bajo proteccin de los parthos.
En 115-117, mientras Trajano (en latn, Traianus) estaba en
guerra con los parthos y haba conquistado Mesopotamia,
los judos de Babilonia, que preferan el gobierno partho, se
rebelaron contra los romanos, que tuvieron que retirarse al
otro lado del Eufrates. Simultneamente estallaron revueltas
judas en Egipto, Cirene, Chipre y otros lugares. Como
castigo, Trajano suprimi los privilegios de los judos. (De
todos modos, Antonio Po los restablecera ms tarde.) El
sucesor de Trajano, Adriano, tuvo que abandonar
Mesopotamia a los parthos y contentarse con la frontera del
Eufrates.
La corriente de pensamiento fantico y nacionalista no
haba desaparecido entre los judos. Muchos espritus
calenturientos, atizados por visiones apocalpticas,
anunciaban la prxima llegada de un mesas, que derrotara a

los romanos, reconstruira el templo y traera la


independencia de Israel. A todo esto, el nuevo emperador
Adriano (en latn, Hadrianus), que ya haba tenido que
reprimir las recientes revueltas en las comunidades judas de
Egipto y Cirene, no se fiaba mucho de la fidelidad de la
provincia de Judea, en la que estacion una segunda legin,
con gran irritacin de los judos nacionalistas. Durante su
visita a la regin en 130, Adriano, dentro de un decreto
general de prohibicin de prcticas que l consideraba
salvajes y degradantes (como la castracin y la mutilacin),
prohibi tambin la circuncisin, cosa que provoc la
indignacin de los fanticos religiosos. (La circuncisin de
los judos volvera a ser autorizada ms tarde por Antonio
Po.)
Contra este estado de cosas estall en 132 una nueva
rebelin de los judos de Judea, dirigida por Simen ben
Kosib, saludado por sus partidarios (entre los que se
contaba Rab Aqiba) como el mesas destinado a liberar
Israel y tambin conocido como Bar Kojb (hijo de una
estrella), por alusin a una profeca mesinica. La rebelin
dur tres aos y fue muy sangrienta. Al principio los
rebeldes obtuvieron varias victorias sobre las tropas del
gobernador romano Rufo, pero al final fueron aplastados por
un gran ejrcito romano enviado al efecto. Las
consecuencias fueron fatales. Cientos de miles de judos
murieron en las batallas o de hambre; decenas de miles
fueron vendidos como esclavos. La provincia qued casi
despoblada de judos e incluso cambi de nombre; ya no se

llamara Iudaea, sino Syria Palestina. La ciudad de


Jerusaln pasara a llamarse Aelia Capitolina y, convertida
en colonia romana, sera tierra vedada para los judos.
Tras el fracaso de la rebelin de ben Kosib y la
constatacin de sus funestas consecuencias, los judos
abandonaron el mesianismo apocalptico. La liberacin
prometida por Yahv iba para largo y deba ser entendida en
sentido gradual y metafrico. De momento, lo mejor era
arreglrselas con Roma y olvidarse del sueo de la
independencia, que siempre acababa en pesadilla. El sucesor
de Adriano, Antonio Po, revoc las prohibiciones de
Adriano que ms molestaban a los judos, y las relaciones
de stos con Roma mejoraron notablemente, sobre todo bajo
la dinasta de los Severos. El emperador Caracalla era amigo
personal de Rab Judea y dej especial buen recuerdo entre
los judos por el buen trato que les dispens. En cualquier
caso, los judos se haban reconciliado con el Imperio
Romano y en l vivieron integrados sin problemas hasta que
el imperio cay bajo el dominio de los cristianos.

De los fariseos a los rabinos


Cuando los romanos entraron en el templo de Jerusaln
en 70, prcticamente pasaron a cuchillo a toda la clase
dirigente tradicional juda y en especial a todos los saduqim.
Con la destruccin del templo en la guerra juda se acabaron
los sacerdotes y los saduceos, mientras que el farisesmo se
convirti en la corriente central del judasmo. A partir de
aquel momento, los judos perdieron el poder poltico. Solo
les quedaba la autoridad religiosa e intelectual procedente
del estudio de la ley, y esta recaa en los eruditos fariseos
que por aquel entonces empezaban a usar el ttulo de rab
(maestro, rabino). Los fariseos representaban una versin
ms popular y ms interiorizada del judasmo. Explicaban la
ley con una minuciosa casustica, y trataban de asegurar su
observancia con la multiplicacin de los preceptos
secundarios.
Ben Zakkai, uno de los pocos lderes judos que se
haban opuesto a la revuelta nacionalista de los zelotes, y
otros maestros refugiados como l fueron autorizados a
establecer en Yabne un consejo de sabios (un nuevo

Sanhedrn), a la vez academia de erudicin y tribunal de


justicia, encargado de regular la vida religiosa de los judos.
Ben Zakkai, tildado de colaboracionista por muchos judos,
fue sucedido como Nas (presidente del consejo de sabios o
Sanhedrn) por Rabban Gamaliel II, hijo de uno de los lderes
de la rebelin y por ello mejor aceptado. Los sabios de
Yabne eran expertos en la Tor y sucesores de los antiguos
fariseos. Empezaban a llamarse a s mismos rabinos. Su tarea
principal consista en promulgar normas (taqqanot) para
adecuar la prctica religiosa juda a la nueva situacin sin
templo y sin sacerdotes. Las diversas taqqanot establecan
que ciertas prcticas (como la circuncisin) deban ser
conservadas, otras (como las plegarias diarias) deberan
intensificarse y extenderse, otras (como las fiestas) tendran
que cambiar en su ceremonial y sentido y otras, finalmente,
como los sacrificios de animales ofrecidos a Yahv, habran
de ser abandonadas por completo, pues ya no haba templo
donde realizarlas. La academia rabnica de Yabne persisti
hasta 135.
Una parte importante del oficio sinagogal consiste en la
recitacin de la plegaria de las Semon Esr (Dieciocho
bendiciones). La bendicin (berak) dcima refleja las
expectativas escatolgicas de la poca:
Proclama nuestra liberacin con la gran trompeta
y levanta un estandarte para reunir a nuestros
dispersos. Bendito seas, Yahv, que congregas a los
exiliados de tu pueblo, Israel.

A finales del siglo I, cuando el judasmo rabnico de raz


farisaica cristalizaba como la nueva ortodoxia, fue
introducida una bendicin (la duodcima) contra los herejes
(minim). La versin ms antigua, la palestinense, en su
variante manuscrita conservada en la geniz de la sinagoga
de El Cairo, incluye explcitamente a los cristianos (los
nazarenos) entre los herejes:
Que no haya esperanza para los apstatas, y
arranca de golpe el reino de la insolencia, ya en
nuestros das. Que perezcan en un instante los
nazarenos y los herejes, que sean borrados del libro
de la vida y que no sean contados entre los justos.
Bendito seas, Yahv, que humillas al insolente.
La introduccin de esta bendicin contra los herejes
(birkat ha-minim) los sealaba con el dedo y los
denunciaba, pero no significaba todava su expulsin
automtica de la sinagoga. Un antiguo precepto del Talmud
sobre la recitacin pblica de las plegarias requiere:
Si alguien comete una falta en alguna de las
bendiciones, se le dejar continuar; pero si se trata de
la birkat ha-minim, se le remitir a su sitio, pues cabe
la sospecha de que sea un hereje (min).
De hecho, los herejes judos (incluidos los cristianos)

siguieron en la sinagoga hasta bien entrado el siglo II,


aunque no fuera ms que para gozar de las garantas
jurdicas (libertad de reunin y asociacin, exencin del
culto al emperador y del servicio militar) concedidas por
Roma a los judos. De todos modos, la introduccin de su
condena entre las plegarias pblicas de la sinagoga
contribuy a aumentar el aislamiento de los herejes en el
seno de la comunidad juda y a propiciar su definitiva
separacin [5].
Despus del fracaso de la rebelin de ben Kosib y de la
subsiguiente represin romana, los judos se haban
quedado en minora en todas partes, excepto en Galilea. Y
fue all, en Galilea, concretamente en Usha, donde se
reconstituy el consejo de sabios, como suprema autoridad
religiosa y judicial de los judos. Sus componentes eran
inicialmente discpulos de Rab Aqiba, llegados como
refugiados a Galilea. Algo ms tarde lleg ben Gamaliel, que
fue el primer Nas (presidente) del consejo. Como antes el de
Yabne, ahora el consejo de sabios de Usha (posteriormente
trasladado a Tiberias) se ocupaba de definir la ortodoxia
juda o rabnica, de adaptar la Tor a los nuevos tiempos, de
asegurar el mantenimiento de la tradicin y la formacin de
nuevos sabios o rabinos, de servir de tribunal supremo para
todas las comunidades judas tanto de Palestina como de la
dispora y de fijar el calendario judo, marcando el inicio de
cada mes en la luna nueva e intercalando a veces un mes
extra en el ao. El ms famoso Nas fue Rab Yehyd, bajo
cuya direccin (entre 185 y 220, aproximadamente) se realiz

la gran compilacin de la ley oral juda conocida como la


Mishn.

Filn de Alejandra
Con independencia de las sectas y grupos judos ms o
menos numerosos, en el amplio mundo helenstico-romano
destacaban algunos individuos por sus aportadones
singulares a la cultura de su tiempo y, en especial, a la
renovacin y defensa de la cultura juda. Entre ellos destaca
un filsofo notable, Filn.
Filn (en griego, Phln; tambin conocido en la
literatura latina como Philo Iudaeus) naci en Alejandra
hacia -20, en el seno de una familia juda influyente y
acomodada, que tena estrechas relaciones tanto con la
corte del rey Herodes el Grande en Jerusaln como con
Roma, a cuyo servicio estuvieron algunos de sus parientes.
Su hermano Alxandros, por ejemplo, hombre rico,
administrador (romano) del distrito egipcio comprendido
entre el Nilo y el mar Rojo, hizo donaciones importantes al
templo de Jerusaln y ayud financieramente al rey judo
Herodes Agrippa. Toda su familia estaba perfectamente
integrada en el mundo helenstico-romano, hablaba en
griego y viva de los negocios y del servicio a la

administracin romana, al tiempo que se mantena fiel a su


judasmo y se mostraba munificente con las instituciones
judaicas. Uno de sus sobrinos se cas con una hija del rey
Herodes Agrippa. Otro fue procurador romano de Judea y
ayud a los romanos a reprimir la rebelin del 66. De la vida
de Filn se conocen pocos datos concretos. Se sabe que
hizo al menos una peregrinacin a Jerusaln, y que en el ao
40 presidi una delegacin enviada a Roma por la
comunidad juda de Alejandra para pedir al emperador Cayo
Calgula proteccin de sus derechos frente a las actividades
antijudas toleradas por el prefecto romano. l mismo
escribi una memoria de su desgraciada misin (Legatio ad
Caiutn). Muri hacia el ao 50.
Es seguro que Filn recibi una buena educacin
helenstica, y se interes profundamente por la filosofa
platnica y estoica. Tambin fue educado en la Tor y
estudi a fondo la Biblia, en la versin griega de la
Septuaginta (que l consideraba divinamente inspirada),
pues parece que no hablaba hebreo, sino solo griego. En
cualquier caso, todas sus obras estn escritas en griego.
Filn fue un autntico judo, fiel a la ley de Mosh, y un
genuino filsofo helenista. Trat de armonizar esos dos
mundos intelectuales tan distintos mediante la interpretacin
alegrica de la Tor, siguiendo en esto el ejemplo de los
intrpretes griegos de Homero y Hesodo, as como la
prctica estoica de la interpretacin alegrica de los mitos.
Filn pensaba que las narraciones bblicas son bsicamente
verdaderas y que Yahv es la divinidad a la que tambin se

puede llegar mediante la filosofa racional. Sin embargo,


cuando la Tor usa un lenguaje antropomrfico y habla de la
mano de Dios, de sus ojos o de su ira, entonces ha de ser
interpretada alegricamente. Muchos pasajes de la Biblia
tienen dos sentidos: un sentido aparente, que las masas
creyentes captan fcilmente, y un sentido profundo, que los
filsofos pueden descubrir mediante una adecuada
interpretacin alegrica. En ltimo trmino, es el mismo Dios
el que se revela a Mosh e inspira a los profetas y el que
ilumina a los filsofos. Los profetas mismos eran tambin
filsofos y dechados de virtud. Filn escribi varias obras
de exgesis bblica, sobre todo su gran interpretacin
alegrica Nmn hiern allegorai (Alegoras de las leyes
sagradas).
Filn viva inmerso en el mundo helenstico y en el seno
de una comunidad juda fuertemente proselitista. Los
proslitos deban circuncidarse y cumplir la letra de la ley
mosaica. Pero el mensaje de la Tor es vlido para todos los
humanes, incluidos los gentiles, que pueden llegar a
descubrirlo con la sola ayuda de su inteligencia. Las
historias y preceptos de la Tor, originados en una sociedad
arcaica y pastoril, tomados al pie de la letra, eran con
frecuencia ridculos e insostenibles para los gentiles e
incluso para los proslitos. Filn era un judo universalista,
partidario de extender la ley mosaica a toda la humanidad, y
en especial a los habitantes de las sofisticadas ciudades
helensticas. Para ello la ley deba ser entendida a un nivel
ms profundo y espiritual que el meramente literal. Filn

declara la superioridad de la vista (incluida la visin


intelectual) sobre el odo. La revelacin llega por el odo, y el
sabio no ser tal hasta que no vea lo que antes oy.
Todos los humanes que ven y entienden forman un Israel
espiritual.
El pueblo recibe, en lengua hebrea, el nombre de
Israel, palabra que significa el que ve a Dios.
Ahora bien, la visin sobrepasa todos los sentidos,
pues slo ella capta las ms bellas realidades, el sol,
la luna, el conjunto del cielo y el universo. Y la visin
por medio de la parte dominante del alma aventaja a
todas las dems facultades: es la sabidura, la cual a
su vez es la vista de la inteligencia. Aquel que
comprendi por medio del conocimiento las
realidades de la naturaleza, y que adems vio al padre
y hacedor del universo, sepa que ha alcanzado la
cumbre de la felicidad [6].
La concepcin filnica de Dios y del mundo est
fuertemente influida por la filosofa platnica y a su vez
influy notablemente en el desarrollo del neoplatonismo y
de la patrstica cristiana.
Dios es trascendente al mundo, es uno, eterno,
incorpreo, autosuficiente. Dios es incomparable,
incognoscible, indescriptible. Dios es tambin bueno. Dios
ha creado el mundo por bondad, no por necesidad. Pero no

lo ha creado directamente, manchndose las manos, por as


decir. Dios es demasiado trascendente para ello. Patn
haba sostenido que la verdadera realidad son las formas
eternas, de las que las cosas sensibles y efmeras participan
en mayor o menor grado. Filn aceptaba esa teora platnica.
Solo puede crearse algo si previamente se tiene la idea o
forma de lo que se va a crear. Las formas o ideas preceden a
las cosas. Y el lgos es precisamente el lugar de las formas,
la mente de las ideas. Por eso Dios crea el lgos
directamente y slo indirectamente, a travs del lgos, crea
el mundo.
El lgos y las formas o ideas que lo componen se
entienden por Filn en tres sentidos distintos:
1) En primer lugar, el lgos existe en Dios, como un
atributo divino. Desde toda la eternidad, Dios ya
posea las ideas o formas de todas las cosas, y el
lgos as entendido constituye la mente divina y est
en Dios.
2) En segundo lugar, antes de crear el mundo, Dios
cre un plano del mundo, el lgos intermediario entre
Dios y el mundo, el ksmos noets, que contiene las
formas puras de las cosas, ya fuera de Dios, pero
todava no incorporadas en la materia.
3) Finalmente, esas formas se incorporan, esas ideas
se realizan, el plano de la creacin se convierte en el
mundo sensible creado. En este mundo siguen

presentes esas formas como lgos inmanente.

En el primer sentido, el lgos es como la idea que tiene el


arquitecto en la cabeza antes de plasmarla en un plano. En el
sentido intermedio, el lgos es como el plano ya dibujado,
antes de que empiece la construccin. Ya no est en la
cabeza del arquitecto, pero todava no se ha materializado en
un edificio. En el ltimo sentido, el lgos es como la
estructura del edificio ya construido, el plano ya realizado en
la disposicin de los ladrillos y las vigas.
La creacin del mundo sensible se produce por
incorporacin de las formas en la materia. Las formas mismas
han sido creadas por Dios, pero en un sentido intemporal.
En efecto, el ksmos noets no puede haber sido creado en
el tiempo, ya que antes de que hubiese cosmos tampoco
haba tiempo.
Cuando se dice que en el principio cre Dios el
cielo y la tierra, no hay que entender el principio
en sentido temporal. El tiempo no exista antes del
cosmos, sino que surgi con l y a travs de l.
Puesto que el tiempo es el intervalo del movimiento
del cosmos, y el movimiento no puede surgir antes
que el mvil, sino slo ms tarde o simultneamente
con l, necesariamente el tiempo habr surgido ms
tarde que el cosmos o simultneamente con l [Per
tes kosmopoias, 7, 26; cfr. Vogel 1300 b].

En el actual modelo cosmolgico del Big Bang no tiene


sentido preguntarse por lo que ocurri antes del Big Bang,
pues el Big Bang es no solo el origen del Universo, sino
tambin el origen del tiempo. Por tanto, no hay instantes
anteriores al Big Bang. En algn sentido el razonamiento de
Filn acerca del tiempo recuerda al de los cosmlogos del
Big Bang, aunque por lo dems no tiene nada que ver con l,
claro est.
El lgos inmanente en el mundo constituye la ley de la
naturaleza. Los estoicos tienen razn cuando dicen que la
felicidad consiste en seguir la ley natural, y el sabio debe
tratar de penetrar esa ley con todas sus facultades
intelectivas. Pero el autor de esa ley natural es Dios, y no
hay manera mejor de conocerla que a travs de la revelacin
del propio Dios, que constituye la Tor. Adems del
raciocinio, algunos hombres poseen el don de la profeca,
especialmente entre los judos. Tambin se puede alcanzar el
xtasis y la experiencia mstica, que Filn mismo conoce. En
cualquier caso, el mensaje judo tiene vocacin cosmopolita,
al final de los tiempos el mundo entero ser una cosmpolis
regida por la ley natural, que es la ley de Dios, la Tor.
Filn realiz una sntesis de religin judaica y filosofa
helenstica. Mosh era a la vez el verdadero profeta y el
genuino sabio estoico. En el fondo, las verdades de la
filosofa griega coinciden con la Tor, pues ambas proceden
de Dios. El dios personal de Abraham, Isaac y Yaqov es el
mismo que el Dios trascendente y abstracto de la teologa
platnica.

Josefo
Aparte del filsofo Filn, tambin es digno de mencin el
historiador Josefo. Yosef ben Matatiahu (en hebreo) o
Ysefos (en griego), tambin llamado Flavius Iosephus (en
latn) y Josefo (en castellano), naci en 37 en Jerusaln y
muri en 100 o poco despus en Roma. Proceda de una
familia sacerdotal, cercana a los saduceos, aunque l pronto
se ali con los fariseos. Su lengua materna era el arameo,
aunque luego escribi toda su obra en griego. En 64-66
estuvo en Roma, donde consigui la libertad de algunos
sacerdotes judos. A su vuelta a Palestina particip al
principio en la rebelin juda contra los romanos al frente de
un comando en Galilea. En 67 se entreg a los romanos en
circunstancias vidriosas. Predijo a Vespasiano que llegara a
ser emperador, prediccin que se cumpli poco despus. Ya
emperador, Vespasiano orden en 69 su puesta en libertad.
En 70 entr en Jerusaln en el squito de Tito. Ms tarde
vivi en Roma, protegido por Vespasiano, Tito y Domiciano
(los tres de la familia Flavia), que le concedieron la
ciudadana romana e incluso una pensin del Estado.

Durante los ltimos treinta aos de su vida se dedic a la


redaccin de sus obras, ayudado por algunos auxiliares.
Josefo era un judo de tendencia helenista y
universalista, que nunca sinti la ms mnima simpata por el
nacionalismo exacerbado y apocalptico de los zelotes. Con
sus obras pretendi contribuir al mejor conocimiento de los
judos y su cultura en el mundo helenstico-romano. No
ocult su posicin filorromana, y consiguientemente fue
considerado un traidor por la mayora de los judos y fue
silenciado e ignorado por los rabinos. Sin embargo, Josefo
fue un incansable estudioso y defensor de la religin y la
cultura judas. Sus obras aunque poco fiables y
excesivamente apologticas, moralizantes y transidas de
sentido trascendente constituyen sin duda la mejor fuente
para el conocimiento de la historia juda de los siglos -I y I.
Las principales fueron:
Per to ioudaiko polmou (Sobre la guerra juda). La
versin original, en arameo, se ha perdido, y slo se
conserva la versin griega, publicada en 75-79 y dirigida al
pblico helenstico-romano. Narra los antecedentes y el
desarrollo de la rebelin juda, hasta su aplastamiento por
los romanos. Toda la culpa de la guerra se atribuye a los
zelotes o fanticos nacionalistas judos, y se exonera de ella
al pueblo judo y a la aristocracia local. Se glorifica la
actuacin de Vespasiano y Tito.
Ioudaik arkhaiologa (Antigedades judas). Historia
del pueblo judo, desde sus orgenes hasta el inicio de la
guerra juda. Trata de familiarizar al pblico helenstico con

la historia y la cultura judas, mostrando que la felicidad


consiste en una existencia juda de acuerdo con la ley de
Dios. Se usan como fuentes tanto la Biblia y las tradiciones
orales judas como testimonios de autores paganos. Josefo
la escribi en griego con el apoyo de varios auxiliares, que le
ayudaban en su recopilacin.
Prs Apona (Contra Apin). Apologa del judasmo y
rplica frente a los ataques a su obra anterior de Apin, un
antisemita alejandrino de la poca de Tiberio. Josefo seala
la crasa ignorancia de los griegos respecto de la historia
juda, las fabulaciones urdidas por Manetos para avivar el
odio de los egipcios contra los judos, y las calumnias de
Apin contra los judos alejandrinos, a los que acusa de
clandestinidad e intentos de sedicin. Expone los elementos
del autntico judaismo, basado en la ley, la idea monotesta
de Dios y el culto.
Iospou bos (Vida de Josefo). Publicada poco antes de
su muerte, es una mezcla de memorias militares y apologa
religiosa, con elementos autobiogrficos sobre su juventud
y su vida en Roma. Describe la actuacin de Josefo en
Galilea durante el inicio de la rebelin juda y polemiza contra
la descripcin de la guerra juda por Yustos de Tiberias.

5. EL TALMUD
Tras el rotundo fracaso de la rebelin de ben Kosib en 135,
los judos renunciaron definitivamente a la violencia y a las
ambiciones de soberana poltica. La nica ambicin que les
quedaba era la de regirse por su propia ley, la ley de Yahv.
Pero esa ley, tal como la interpretaban ahora los rabinos (de
origen fariseo todos), que eran los que llevaban la voz
cantante, era doble: escrita y oral.

La Mishn y la Toseft
Segn la tradicin rabnica, Dios entreg a Moiss en el
Sina tanto la ley escrita como la ley oral. La ley escrita
qued plasmada en la Tor y, ms generalmente, en la
Sagrada Escritura o libros cannicos de la Biblia, el TaNaK.
La ley oral complementaba la ley escrita en mltiples
aspectos. Fue transmitida de Moiss a Josu, de ste a los
ancianos y, a partir de ellos, de generacin en generacin,
hasta llegar en los dos primeros siglos de nuestra era a los
maestros repetidores (tanam, plural de tanna, maestro o
repetidor en arameo, de la raz aramea tena, repeticin).
Cada dicho de la Mishn se atribuye a un tanna
determinado.
La Mishn (del verbo shan, repetir, revisar) o
redaccin es la versin cannica de la revelacin oral,
elaborada por los tanam y finalmente compilada y editada
de un modo cannico y definitivo por Rab Yehud haNas
hacia el ao 200. Probablemente existieron otras
compilaciones en su tiempo, pero pronto desaparecieron y
slo sigui copindose la de Yehud ha-Nas, debido a su

mayor prestigio y autoridad y a que su compilador era


patriarca y presidente del tribunal.
El texto de la Mishn es comparable por su extensin al
de la Biblia (abarca unas mil pginas impresas de tamao
medio). La Mishn consta de 63 tratados, cada uno de los
cuales se divide en varios captulos, subdivididos a su vez
en pargrafos numerados. Los tratados se renen en seis
rdenes o partes, cuya enumeracin y somera descripcin
puede dar idea del alcance de la legislacin mishnaica:
1) Semillas. Tratados que cubren las bendiciones, los
diezmos, primicias, ofrendas, impuestos, limosnas y
varios temas agrcolas.
2) Fiestas. Tratados sobre el shabbat, las diversas
fiestas judas y lo que se puede y debe hacer en ellas,
y el calendario.
3) Mujeres. Tratados sobre el matrimonio, el divorcio,
el adulterio y las relaciones conyugales en general.
4) Daos. Tratados sobre derecho civil: las compras,
las ventas, las hipotecas, los tribunales, los
testimonios y los juramentos. (Tambin contiene uno
sobre la idolatra.)
5) Cosas sagradas. Tratados sobre los sacrificios, los
primognitos y las carnes puras e impuras.

6) Cosas puras. Tratados sobre la pureza o impureza


de humanes y cosas, la transmisin de la impureza y la
muerte.

El hebreo bblico haba dejado de hablarse haca siglos


cuando se compuso la Mishn. En la mayor parte del pas se
hablaba arameo. En Judea se haba formado un nuevo
dialecto del hebreo, conocido ahora como hebreo mishnaico,
precisamente porque en l est compilada y escrita la
Mishn. El hebreo mishnaico a su vez dej de hablarse a
finales del siglo II, aunque sigui siendo parcialmente usado
en la escritura de los rabinos hasta el siglo V.
El texto de la Mishn est destinado a ser memorizado y
est escrito de tal modo que su memorizacin sea lo ms fcil
posible. Con frecuencia las mismas construcciones
sintcticas se repiten una y otra vez, cambiando slo ciertas
palabras, pero conservando la misma estructura de las
oraciones. Varias generaciones de tanam (repetidores)
aprendieron de memoria grandes partes de la Mishn antes
de que esta encontrara forma escrita definitiva, e incluso
despus.
Al contrario de los autores de textos apocalpticos de la
poca, que imitaban la lengua hebrea bblica y que atribuan
sus textos a antiguos profetas, los autores de la Mishn
escriban en la lengua de su tiempo y se atribuan sus
opiniones (con frecuencia discrepantes) a s mismos. Ya en
la poca de Herodes el Grande los sabios fariseos Shammay

el Viejo y Hillel el Viejo haban dado versiones contrapuestas


de muchos puntos de la ley oral, versiones que la Mishn
recoge con precisin. En conjunto, unos 150 maestros
tanam son mencionados por su nombre en el texto
mishnaico, agrupados en seis generaciones pertenecientes a
los dos primeros siglos de nuestra era. Los rabinos Gamaliel
el Viejo, Akiba, Yosef, Meir, Simen ben Gamaliel, Yehud haNas y otros constantemente aparecen hablando en nombre
propio. En principio, podra parecer paradjico atribuir los
mismos textos a la revelacin divina recibida por Moiss en
el Sina en un pasado mtico y remoto y, simultneamente,
atribuirlos a rabinos recientes o incluso vivos (en la poca
de la compilacin). Sin embargo, los judos rabnicos no
vean contradiccin en ello. Incluso cuando inventaban
nuevos preceptos, pensaban que lo nico que estaban
haciendo es poner vallas en torno a la ley, es decir, indicar
qu cosas es preciso hacer para aumentar la seguridad de
que la ley se cumpla. La revelacin divina a Moiss era una
tradicin viva, de la que ellos eran portadores. Y frente al
inmovilismo de la ley escrita, la oral permita una ms flexible
adaptacin a las cambiantes realidades, un mayor
pragmatismo.
La Mishn o ley oral dice cmo hay que entender los 613
mandamientos (mitzvot) contenidos en la Tor o ley escrita,
cmo hay que cumplirlos.
La mayor parte de la inmensa masa de preceptos y
opiniones legales (halajot) contenidos en el texto mishnaico
aparecen en forma tersa y concisa, sin justificacin alguna,

ni en la Escritura ni en las razones de los maestros que los


propusieron. Ello se debe al hecho de que la Mishn es una
seleccin de la tradicin oral, no toda la tradicin. Gran parte
de los preceptos, justificaciones y argumentos que se
quedaron fuera de esa seleccin nuclear que es la Mishn
fueron recogidos en otros escritos complementarios, entre
los que destaca la Toseft.
La Toseft (el suplemento) fue escrita por los mismos
autores y al mismo tiempo que la Mishn. Es una especie de
cajn de sastre al que iban a parar todas las tradiciones y
opiniones legales conservadas oralmente y que no caban o
no se juzgaban dignas de figurar en esa antologa esencial
de la ley oral que era la Mishn. Puesto que la Toseft no
estaba destinada a ser aprendida de memoria, como la
Mishn, sus textos carecen de la estructura mnemotcnica
que caracteriza a esta ltima. Sin embargo, sus textos con
frecuencia recogen, amplan y explican los de la Mishn.
Suele decirse que los textos de la Mishn son tan fciles de
memorizar como difciles de entender. Esa comprensin se ve
a menudo facilitada por los complementos que aporta la
Toseft, por lo que esta ha sido ampliamente usada por los
comentaristas de la Mishn.
La ley mandaba bendecir el da del shabbat y celebrarlo
bebiendo un poco de vino, que a su vez deba ser
bendecido. Estaba claro que haba que hacer las dos cosas,
bendecir el da (el shabbat) y bendecir el vino, pero en qu
orden haba que recitar ambas bendiciones? En minucias
como sta se extiende constantemente la Mishn. El captulo

8 del tratado mishnaico Berajot (bendiciones),


correspondiente al orden Zeraim (semillas), empieza con este
prrafo:
Estas son las cosas en que se diferencian las
escuelas de Shammay y de Hillel respecto a la
comida. La escuela de Shammay dice: Se recita la
bendicin del da y luego la del vino. La escuela de
Hillel, en cambio, afirma: Se recita la bendicin del
vino y luego la del da.
Eso es todo. La Mishn nos transmite la discrepancia de
opiniones entre ambos maestros, pero no nos informa de sus
razones. Estas las encontramos en la Toseft, cuyo pasaje
correspondiente dice as:
Estas son las cosas en que se diferencian las
escuelas de Shammay y de Hillel respecto a la
comida. La escuela de Shammay dice: Se recita la
bendicin del da y luego la del vino, pues el da es la
causa de que se sirva el vino, y el da ya est
santificado, aunque el vino todava no se ha
servido. La escuela de Hillel, en cambio, afirma: Se
recita la bendicin del vino y luego la del da, pues el
servir el vino es la causa de la santificacin del da.
Otra explicacin es que siempre es obligatorio
bendecir el vino, pero no siempre lo es bendecir el

da. La ley coincide con las palabras de la escuela


de Hillel [Toseft Berajot, V, 25].
As pues, en este caso, como en otros muchos, la Toseft
repite la discrepancia registrada en la Mishn, pero adems
la ilustra con las razones de ambos bandos y, finalmente, nos
dice quin tiene razn, es decir, quin coincide con la Ley
(de Dios).

La Gemar y el Talmud
La Mishn acab de compilarse hacia 220. Tratndose de
un texto difcil y a veces oscuro, inmediatamente se sinti la
necesidad de explicarlo y comentarlo. Durante los tres siglos
siguientes se escribieron muchos y prolijos comentarios de
la Mishn, tratando de aclarar, explicar y fundamentar sus
preceptos y opiniones y echando mano para ello tanto de
los complementos contenidos en la Toseft, como de citas
bblicas, de otras tradiciones orales, de decisiones judiciales
precedentes y de reflexiones propias. Toda esta masa de
comentarios de la Mishn constituye la Gemar
[pronunciado Guemar].
Los autores de la Gemar son los llamados amoraim,
sabios rabinos continuadores de la obra de sus antecesores,
los tanam. Los amoraim (intrpretes, de la raz amar,
decir) podan interpretar a los tanam, pero no podan
contradecirlos, al ser su autoridad inferior, por ser
posteriores a ellos. En general, en toda esta literatura que
pretenda transmitir la ley oral revelada por Dios a Moiss
para su memorizacin la autoridad de las fuentes era tanto

mayor cuanto ms antiguas eran estas, pues as estaban ms


cerca de la revelacin original.
La misma Mishn fue comentada por los amoraim en dos
zonas distintas del mundo judo de entonces, en Palestina y
en Mesopotamia, dando as lugar a dos conjuntos distintos
de comentarios: la Gemar palestina y la Gemar babilnica.
Ambas mencionan a cientos de amoraim por su nombre. Los
de Palestina llevan el ttulo de Rab; los de Babilonia, el de
Rav o Mar.
La Gemar (del verbo gamar, completar) se aade a la
Mishn y completa el Talmud. Mishn + Gemar = Talmud.
El Talmud es, pues, la suma o resultado de agregar a la
Mishn la masa de comentarios contenidos en la Gemar.
Puesto que hay una Gemar palestina y otra babilnica,
tambin hay dos Talmudim (plural de Talmud) distintos: el
Talmud de Palestina y el Talmud de Babilonia.
El Talmud de Palestina, el ms antiguo (qued ya listo en
el siglo V), es obra de las academias rabnicas instaladas en
el pas de Israel: Cesrea, Spforis y Tiberias (en Jerusaln
no haba academia, pues la ciudad estaba vedada a los
judos). Incorpora la Mishn, los comentarios de los
amoraim de esas academias palestinas de los siglos II al IV
y los aadidos de sus compiladores.
El ms famoso, extenso y mejor conservado de los dos
Talmudim es el Talmud de Babilonia, compilado en las
academias rabnicas de Mesopotamia durante los siglos VI y
VII. Se trata de una obra inmensa, que en su edicin
estndar consta de unas seis mil pginas. Incorpora la

Mishn, los comentarios de los amoraim babilnicos y las


propias reflexiones y aadidos de los compiladores. Est
escrito en dos lenguas, en hebreo y en arameo. Las citas
bblicas estn en hebreo bblico. Las citas de la Mishn y las
opiniones atribuidas a los tanam, as como los preceptos
legales, estn en hebreo mishnaico. Los comentarios y
explicaciones de los amoraim estn en arameo. Las
reflexiones y observaciones de los propios editores, as
como las mltiples narraciones y ancdotas intercaladas,
estn tambin escritas en arameo. Los amoraim analizan y
clarifican los dichos de los tanam. Tambin introducen
textos de otras fuentes de la poca mishnaica, como la
Toseft.
Los textos del Talmud son de dos tipos: halajot (plural
de halaj, decisin legal) y haggadot (plural de haggad,
narracin). Los halajot son textos jurdicos, que cubren
todo el campo de la ley, tanto religiosa como civil. En su
conjunto, constituyen una ordenacin completa de la vida
juda. En la Mishn con frecuencia aparecen opiniones
contrapuestas. En los halajot del Talmud, esas opiniones se
discuten y analizan desde diversos ngulos, llegndose
finalmente (y a travs de mil vericuetos) a una solucin o
decisin. Cada aspecto de la vida pblica o privada, religiosa
o familiar, de los judos es exhaustiva y minuciosamente
regulado por alguna halaj. El Talmud no se limita a la
conclusin jurdica, sino que presenta todas las sutiles
discusiones, anlisis y precedentes que conducen a ella. De
hecho halaj proviene de halaj (andar) y significa

andadura o camino, el camino que la reflexin de los


sabios ha seguido para llegar a la conclusin final. Los
haggadot, por el contrario, son cualesquiera textos no
jurdicos: ancdotas, narraciones edificantes, leyendas,
exgesis bblicas, historias reales o imaginarias, datos
cientficos, interpretaciones y simbolismos diversos. Los
halajot se dirigen ms a la inteligencia y el raciocinio; los
haggadot, a la imaginacin y el sentimiento. De todos
modos, ambos tipos de textos estn inextricablemente
unidos en ese ocano de palabras que es el Talmud, y en
muchos casos nadie sabra decir si el texto particular que
tenemos delante es un halaj o un haggad.

La poca de los Geonim


Durante los cinco siglos siguientes a la redaccin final
del Talmud (es decir, entre los siglos VII y XI,
aproximadamente) las grandes academias rabnicas
(yeshivot, plural de yeshiv, academia) siguieron jugando
un papel de primer orden en la vida juda. El director o jefe
de una de estas academias se llamaba el gaon (en plural,
geonim, ledo gueonm). Por eso esta poca se conoce como
la poca de los geonim.
La academia de Tiberias, junto al lago de Galilea,
desempe un gran rol en la fijacin del texto voclico de la
Biblia y en su fiel transmisin por los masoretas. Adems,
tena autoridad para fijar el calendario, los meses, los aos y
las fiestas para todas las comunidades judas del mundo. De
todos modos, su prestigio y autoridad para dirimir disputas
jurdicas eran superados por los de las academias de
Mesopotamia, especialmente las de Sura y Pumbedita,
verdaderas academias centrales y tribunales supremos del
mundo judo.
Durante los siglos VII al XI la mayor parte de los judos

del mundo (quizs el 70%) vivan en Mesopotamia, ncleo


central del califato islmico. All estaban gobernados por el
exilarca, presunto descendiente de la casa de David, que
viva como un prncipe y era reconocido por los califas
como el dirigente mximo de los judos. Sin embargo, entre
stos los tribunales siempre han sido ms importantes que el
poder ejecutivo, y las academias de Sura y Pumbedita eran
los tribunales supremos. Su prestigio era inmenso. Alumnos
de lejanos pases acudan a ellas a aprender la ley y volvan
a sus lugares de origen como sabios rabnicos reconocidos.
Y comunidades de toda la dispora se dirigan a las
academias babilnicas con dudas o preguntas. Sus famosas
respuestas escritas (responsa) posean autoridad legal y
sentaban jurisprudencia.
Los miembros de las yeshivot babilnicas seguan la
tradicin de los amoraim que haban compilado el Talmud
babilnico, el ms extenso y prestigioso. Los puestos que
ocupaban en las academias eran hereditarios, por lo que su
inmensa erudicin talmdica se transmita de padres a hijos.
Sus responsa o respuestas escritas son los primeros
comentarios al Talmud. Unas eran cortas y se limitaban a
aclarar el significado de una palabra. Otras zanjaban una
discusin entre textos y opiniones aparentemente
contradictorios. Algunas constituan verdaderos tratados,
en que una cuestin era examinada desde el principio bajo
todos los puntos de vista. As, la inmensa legislacin
talmdica, interpretada por los geonim, regulaba la vida de
los judos aun en sus ms nimios detalles.

Los comentaristas
A partir del siglo XI las academias rabnicas de Sura y
Pumbedita entraron en decadencia, debido en parte a la
fragmentacin del mundo islmico en califatos
independientes distintos. Tanto en Espaa como en el
Magreb y en Egipto surgieron nuevos centros de estudio e
interpretacin talmdica, que tomaron el relevo de las
academias babilnicas, en las que haban estudiado algunos
de sus fundadores y con las que compartan un mismo
ambiente, el islmico. En todos estos pases los judos
hablaban en rabe y haban asimilado gran parte de la
cultura rabe. Constituan minoras oprimidas, pero
respetadas en su autonoma religiosa. Entre los numerosos
comentaristas del Talmud que surgieron en el mundo
islmico destaca Mosh ben Maimn (castellanizado,
Maimnides).
Los judos de Europa occidental se encontraban
viviendo en un mundo mucho ms primitivo y
subdesarrollado culturalmente. Alejados de Mesopotamia y
de Israel (con los que, a pesar de todo, mantenan algn

contacto a travs de Italia y Grecia), haban adoptado el


Talmud de Babilonia como ley, pero encontraban difciles de
entender sus prolijas y sutiles disquisiciones e incluso
muchas de sus palabras y expresiones. De ah la necesidad
que se senta de una explicacin sencilla de cada frase de la
monumental obra. Y fue precisamente un judo europeo,
Rashi, quien emprendi y llev a cabo esa tarea.
Rab Shlom ben Isaac, ms conocido por el acrnimo
Rashi, naci en Troyes (Francia) en 1040 y muri en 1105.
Escribi un gran comentario a la Biblia y otro al Talmud.
Escriba en un hebreo muy claro, en un estilo sencillo y con
una concisin legendaria. En tiempos de Rashi solan
decir los judos posteriores cada gota de tinta era una
piedra preciosa. Se trata de un comentario corrido de todas
las oraciones de la mayor parte de los tratados del Talmud
que, sin tomar partido en las discusiones, explica el
significado de cada expresin poco usual, saca las
conclusiones implcitas y seala las lneas maestras de los
argumentos, con frecuencia escondidas en la jungla de la
dialctica talmdica. Antes de Rashi, el Talmud solo era
accesible a una lite de eruditos. Gracias a su comentario, el
Talmud se hizo accesible intelectualmente a capas mucho
ms amplias del pueblo judo.
Rashi tuvo varios discpulos, a los que cas con sus
hijas e instruy en la interpretacin del Talmud. Muerto el
maestro, ellos continuaron su labor de comentario,
extendindola a los tratados talmdicos a los que no haba
llegado el comentario de Rashi y, sobre todo, llevando a

cabo un tipo de comentario muy distinto de los pasajes


difciles. Rashi comentaba todo el Talmud. Sus discpulos,
durante los siglos XII y XIII, se concentraron en tareas ms
puntuales, comentando con ms detalle ciertos pasajes
especialmente oscuros o polmicos e incluso encontrando y
resolviendo dificultades en el comentario mismo de Rashi.
Sus notas se conocen como tosafot (suplementos o
aadidos, plural de toseft), y tradicionalmente han sido
consideradas como el complemento ideal del gran
comentario corrido de Rashi.
De hecho, desde su primera impresin completa
(realizada en Venecia en 1520-1522), todas las ediciones
impresas del Talmud contienen, adems de la Mishn y la
Gemar, el comentario de Rashi y los tosafot de sus
discpulos. La paginacin estndar consiste en el texto
venerable de la Mishn y la Gemar impresos en el medio de
la pgina y, a su alrededor y en letra ms pequea, el
comentario de Rashi y los tosafot correspondientes al texto
en cuestin.

6. MAIMNIDES

Pensamiento judo en alndalus


Los siglos X, XI y XII constituyen la edad dorada de la
cultura juda medieval, que floreci en al-ndalus (la parte
islmica de la Pennsula Ibrica) con incomparable bro.
Durante el siglo X el califato de Crdoba aseguraba la
tranquilidad y prosperidad de las comunidades judas,
tranquilidad que se mantuvo en los reinos taifas del siglo XI.
Los judos, aunque conservando su religin, se asimilaron
completamente a la refinada cultura rabe, que en al-ndalus
atravesaba un momento de singular esplendor. Los judos
adoptaron el rabe como nica lengua de uso habitual y
conocan bien las artes, la poesa y la teologa escolstica
(kalam) de sus vecinos muslimes, as como su filosofa
(falsafa) de raz griega. A esta poca pertenece, por ejemplo,
el famoso poeta y pensador Shlom Ibn Gabirol (1020-1070),
nacido en Mlaga y autor de la famosa obra Fuente de la
vida, as como el pietista Bahya Ibn Paquda, que vivi en
Zaragoza en la segunda mitad del siglo XI.
Esta situacin de convivencia tolerante y pacfica entre

las culturas y las religiones tuvo un abrupto fin con la


llegada a al-ndalus de dos oleadas sucesivas de berberes
violentos e islamistas ardientes, los almorvides y los
almohades. El almorvide Yusuf ben Tashufin ocup
Granada en 1090 y Crdoba y Sevilla en 1091. Para 1110, los
almorvides dominaban todo al-ndalus. Su presencia
signific la derrota de la culta aristocracia hispanomusulmana y el predominio del inculto pueblo llano y de los
juristas malikes, rigoristas e intolerantes en asuntos
religiosos, que hacan la vida difcil a judos y cristianos. De
todos modos, todava en la poca almorvide era posible
una vida juda en al-ndalus, como muestra el continuo
funcionamiento de la Academia rabnica de Lucena. La
situacin empeor considerablemente tras 1142, cuando los
fanticos almohades obligaban a los judos a convertirse al
islam bajo amenaza de muerte. En 1148 la ciudad juda de
Lucena fue arrasada, y su academia, quemada. Todo era
desolacin. Muchos judos huyeron hacia los reinos
cristianos del norte de Espaa, o incluso todava ms al
norte, a la Provenza, y otros lo hicieron al norte de frica. En
1170 los almohades conquistaron definitivamente todo alndalus.
Yehud ha-Lev (1075-1141) naci en Tudela,
perteneciente entonces al emirato de Zaragoza. Deambul
por la Espaa islmica y cristiana y viaj por el Magreb con
Abraham Ibn Ezr. Al final, se traslad a Tierra Santa, donde
muri. Poeta y filsofo, escribi el famoso libro Kuzari o El
libro de la demostracin y de la prueba en defensa de la

religin despreciada. Lo escribi en rabe y fue traducido al


hebreo por Yehud Ibn Tibbn en 1167. Relata cmo el rey
jzaro compara todas las doctrinas y elige el judasmo
rabnico como la mejor. Lo escribi como defensa del
judasmo rabnico ortodoxo frente al heterodoxo karasmo,
en el contexto de una polmica que centraba el inters de los
pensadores judos de la poca.
Rab Abraham ben Meir Ibn Ezr (1092-1167) naci
tambin en Tudela. Recibi una esmerada formacin
intelectual. Sobresali como poeta, filsofo, gramtico y
comentarista bblico. Fue amigo del poeta Yehud ha-Lev,
con el que viaj por el norte de frica, llegando hasta Egipto
y quiz Israel. En los veinticinco ltimos aos de su vida se
vio obligado a recorrer varios pases cristianos (Italia,
Provenza, Francia, Inglaterra) en condiciones de pobreza. De
vuelta a su tierra, muri en Calahorra. Los comentarios
bblicos de Ibn Ezr se basaban en un slido conocimiento
de la lengua, la gramtica y la filologa hebreas. Su sentido
crtico lo llev a poner en tela de juicio la autora
tradicionalmente adscrita a diversos libros de la Biblia,
anticipando conclusiones posteriores de Spinoza y de la
crtica textual moderna. Era consciente de que se apartaba de
la manera de proceder de Rashi. De todos modos, a veces
haca interpretaciones alegricas, como en el caso del
Qohlet o del Cantar de los cantares. Ibn Ezr defendi
tambin la tradicin oral rabnica frente a los karatas, que
rechazaban la ley oral y la tradicin talmdica y se atenan
exclusivamente al texto escrito de la Biblia, literalmente

interpretado. Con frecuencia acuda a las opiniones de Rab


Saadia Gan, el exgeta que en el siglo X se haba opuesto
enrgicamente al karasmo. Ibn Ezr era muy aficionado a la
astrologa, en la que crea hallar la clave para entender
diversas narraciones y leyes bblicas. Tambin se interes
por los nmeros, escribiendo tres opsculos, en los que
introduce los numerales indios, el sistema decimal de
numeracin y el cero, al que l llama galgal (crculo).
Tradujo el comentario de al-Biruni a las tablas de alKhwarizmi e hizo comentarios sobre la introduccin de la
matemtica india en la cultura rabe en el siglo VIII.
De todos modos, en el siglo XII el pensamiento filosfico
judo, como el islmico, estaba crecientemente influido por
Aristteles, sobre todo a travs de sus comentaristas
rabes. Los mejores filsofos judos eran aristotlicos, y
entre ellos destacaban Abraham Ibn Daud, Mosh ben
Maimn (alias Maimnides) y Samuel Ibn Tibbn.
Abraham Ibn Daud (1110-1180) naci en el seno de una
familia culta y acomodada en Crdoba, donde adquiri una
refinada educacin religiosa y profana, un notable
conocimiento de la tradicin talmdica del judasmo, as
como una gran familiaridad con la lengua rabe y con la
literatura y la filosofa en esa lengua. All tuvo acceso a la
filosofa aristotlica, a travs de las traducciones y
comentarios rabes, especialmente los de Ibn Rushd
(Averroes). En 1149 los almohades conquistaron Crdoba a
los almorvides. Ibn Daud tuvo que huir a Toledo, ciudad
bajo dominio cristiano. Parece que all trabaj de traductor

del rabe. Hacia 1161 escribi una obra filosfica cuyo texto
original en rabe se ha perdido, pero de la que se conserva la
traduccin hebrea, titulada Ha-emun ha-ram (La fe
sublime). Se trata de la primera obra de filosofa aristotlica
escrita por un judo (las de Ibn Gabirol y ha-Lev son de
tendencia neoplatnica). De todos modos, Ibn Daud evita
cualquier conflicto entre filosofa y religin, pues la
verdadera filosofa no se opone a la Tor. En su
introduccin, se refiere a los creyentes judos que han
aprendido algo de ciencia o filosofa, que detectan
conflictos entre la tradicin religiosa y la razn y piensan
que tienen que elegir, sintindose perplejos (la misma
palabra ya anuncia el famoso tratado de Maimnides, Gua
de perplejos). El libro de Ibn Daud se divide en dos partes: la
primera trata de la fsica aristotlica e incluye las pruebas de
la existencia del primer motor; la segunda trata de la religin
revelada. En contraposicin a los pensadores judos
anteriores, y siguiendo en parte al comentarista griego
Alejandro de Afrodisias, Ibn Daud defendi la teora de la
limitada omnisciencia divina para explicar la posibilidad de la
libertad humana. Dios limita su conocimiento de lo que
elegir y har cada ser humano, a fin de garantizar la libertad
humana; igualmente, limita su propia omnipotencia,
abstenindose de determinar lo que el individuo har, a fin
de permitir la accin libre. Estas opiniones sern ms tarde
adoptadas por Gersnides. Por la misma poca escribi el
Sefer ha-Qabbal (Libro de la tradicin), dedicado a
combatir la hereja karata mediante una crnica histrica

que va desde los profetas hasta los judos andaluses de su


tiempo, que presuntamente mostrara la transmisin
ininterrumpida de la ley oral. Al parecer, Ibn Daud muri
mrtir, aunque se ignoran las circunstancias.

Mosh ben Maimn


Mosh ben Maimn (en rabe, Ibn Maymun; en latn,
Maimnides) naci en Crdoba en 1135, en el seno de una
familia de jueces rabnicos (dayyanim). Seguramente fue
educado por su propio padre, a su vez discpulo de Ibn
Migash, famoso talmudista de Lucena. A partir de 1142, la
influencia almohade fue creciendo en al-ndalus, hasta que
en 1148 los almohades establecieron su dominio directo
sobre todo el pas, e inmediatamente impusieron una poltica
represiva sobre los judos, obligndolos a convertirse al
islam o a emigrar. La familia de ben Maimn tuvo que
abandonar Crdoba en 1145, viviendo en Granada los dos
aos siguientes, hasta que un nuevo avance almohade la
oblig a establecerse en Almera, que por aquel entonces
estuvo una dcada bajo dominio cristiano y libre de
almohades. Reconquistada Almera por los almohades en
1157, es probable que la familia de Mosh ben Maimn
tuviera que convertirse externamente al islam para salvar la
vida, actuando as como anusim (conversos a la fuerza)
durante una temporada.

En 1160 la familia de ben Maimn se traslad a Fez (en


Marruecos), donde permaneci cinco aos. All continu
Mosh sus estudios rabnicos, filosficos y cientficos,
incluyendo quiz los de medicina. En esa poca, en que
tuvieron que vivir como anusim o criptojudos, su padre
escribi la Carta de consuelo, dirigida a los judos forzados
a convertirse al islam, en la que defiende que basta con rezar
unas pocas oraciones y hacer buenas obras para seguir
siendo judo. El mismo Mosh ben Maimn escribi otra
carta sobre el mismo tema en la que recomienda la
emigracin. Aplicndose a s mismo el consejo, en 1165
Mosh y su familia embarcaron hacia Palestina. Su maestro
judo Ibn Shoshn tuvo menos suerte y fue ejecutado por
negarse a convertirse al islam. Despus de permanecer unos
meses en Palestina y de visitar Jerusaln y Hebrn, ben
Maimn se traslad a Egipto, primero a Alejandra y luego a
Fostat (la ciudad vieja de El Cairo), donde se establecera
definitivamente, permaneciendo all los cuarenta ltimos
aos de su vida.
La llegada de ben Maimn a Egipto coincidi con la
muerte de su padre. El Cairo albergaba una numerosa, culta y
bien organizada colonia juda, que gozaba de cierta
tolerancia por parte de las autoridades. All se senta bien
ben Maimn, que pronto consolid su posicin social
mediante un doble matrimonio: l se cas (por segunda vez;
su anterior mujer haba muerto joven) con la hermana de un
judo bien introducido, escriba privado de una esposa del
sultn Sal al-Din (Saladino), a la vez que ste se casaba con

una hermana de ben Maimn. Los primeros aos de estancia


de Mosh en El Cairo fueron felices y productivos. Su
hermano menor David se dedicaba al lucrativo negocio del
comercio con piedras preciosas importadas de la India y
mantena al resto de la familia, incluido Mosh, que poda
dedicar todo su tiempo a sus estudios y tareas intelectuales.
Durante esta poca escribi su vasto Comentario a la
Mishn e inici la composicin de la Mishn Tor (Segunda
Ley). Hacia 1173 se produjo una catstrofe familiar: el barco
en que David navegaba, trayendo las piedras preciosas a
Egipto, se hundi en el ocano ndico, dejando arruinada a
la familia y sin sustento a Mosh.
A partir de la muerte de su hermano, Mosh ben Maimn
se dedic a la prctica de la medicina para ganarse la vida.
No sabemos cmo aprendi esta profesin, pero pronto
alcanz una gran reputacin como mdico. Al mismo tiempo,
ben Maimn se haba convertido en una figura de
incomparable prestigio intelectual en el mundo judo. En
1177 fue nombrado jefe de la comunidad juda local y de
hecho siempre fue el jefe espiritual de los judos de Egipto,
as como el gua jurdico y religioso de los judos de otras
muchas comunidades de todo el mundo, que le enviaban por
escrito sus dudas y preguntas, a las que l contestaba con
regularidad.
Entre los judos Mosh ben Maimn es conocido y
designado con gran frecuencia como el Rambam o RaM
BaM (acrnimo de Rab Mosh Ben Maimn).

El comentario a la Mishn
Frecuentemente, sobre todo los sbados y das festivos,
los judos repasaban la Mishn, la compilacin cannica de
la ley oral, pero tenan dificultades para entenderla. Aunque
registra las opiniones de muchos sabios respecto a ciertos
puntos, eso slo ayuda a los eruditos que ya saben de qu
va el asunto y no al lector normal. Para comentar la Mishn
se cre el Talmud, pero el remedio es peor que la
enfermedad. La Gemar o comentario talmdico es una selva
enmaraada y desordenada, llena de vericuetos y
controversias que se extienden a travs de sus mltiples
tratados, valiosa para el experto pero inabarcable para el
lector normal. Rashi haba ayudado a entender el Talmud
con su comentario corrido, pero el ncleo del Talmud, la
Mishn, careca de un comentario clarificador, directo y
sucinto, que la pusiera realmente al alcance de todos los
fieles interesados. Ese es el vaco que pretendi llenar ben
Maimn.
El Rambam empez a redactar su comentario a la Mishn
en 1158, cuando solo contaba veintitrs aos y an viva en

al-ndalus, y lo acab en 1168, a los 33 aos y viviendo ya


en Fostat. l mismo recuerda: He trabajado [en esta obra]
bajo las ms penosas circunstancias. Los Cielos dispusieron
que yo fuera exiliado y llevado de una parte a otra; as me vi
obligado a trabajar mientras viajaba por tierra o cruzaba el
mar. La obra est escrita en rabe, pero en caracteres
hebreos, como era habitual en su autor. Es conocida como
as-Siray (en rabe) o ha-Maor (en hebreo), es decir, el
Luminar o la Lmpara, sin duda por la luz que arroja sobre el
texto mishnaico.
Segn ben Maimn mismo indica, las cuatro finalidades
que persegua al escribir el Luminar eran:
1) Ofrecer una interpretacin clara y escueta de cada
prrafo de la Mishn, as como del significado de las
palabras.
2) Indicar en cada caso el veredicto o conclusin
aplicable a la vida prctica.
3) Servir al principiante de introduccin al estudio del
Talmud.
4) Servir al experto de gua, ndice y recordatorio de la
Mishn y la Gemar enteras.

Aunque respetuoso con los comentaristas que le


precedieron, no le duelen prendas a la hora de discrepar de

ellos en ciertas ocasiones. En el tratado Pessajim (Pascuas)


[4,9] de la Mishn se dice que seis cosas hizo el rey
Ezequas. A tres de ellas asintieron los sabios, pero a otras
tres no asintieron. Una de las cosas con las que los sabios
estuvieron de acuerdo fue que ocult el Libro de las
medicinas. Al llegar a este punto, el gran comentarista
Rashi lo haba interpretado del siguiente modo: Ezequas
ocult el Libro de las medicinas, porque en ste se
encontraba la lista de los medicamentos adecuados para
curar todas las enfermedades conocidas, y el rey tema que
la gente, confiando en las medicinas, dejase de confiar en
Dios y de pedirle misericordia. Esta interpretacin de Rashi
es rebatida por ben Maimn, como era de esperar, dada su
condicin de mdico, y sustituida por esta otra: el Libro de
las medicinas no contena una lista de medicamentos serios
y eficaces, sino una sarta de mtodos primitivos, populares
y supersticiosos. Y viendo Ezequas que las gentes se
servan de aquellas patraas para curarse, resolvi ocultar el
Libro. Criticando a Rashi, aade:
Cmo puede atribuirse semejante estupidez a
Ezequas? Segn la opinin de este exgeta,
resultara que, cuando un hombre tiene hambre y
come el pan que se la saciar, dejara por eso de
confiar en Dios. Ah, necios! Como nosotros
alabamos y bendecimos al Altsimo por haber creado
los alimentos para saciar nuestra hambre cuando
estamos sanos, as debemos agradecer a Dios el

haber hallado medicamentos curativos para cuando


estamos enfermos.
En estas breves observaciones crticas se aprecia el
vigor racionalista caracterstico de ben Maimn.
El comentario benmaimnido a la Mishn contiene el
opsculo de los Trece Principios, que resume al mximo el
contenido dogmtico del judasmo y que posteriormente fue
adoptado como credo por todos los judos ortodoxos, que lo
recitan diariamente despus de la oracin de la maana.
Estos trece principios afirman: la 1) existencia de Dios, 2)
unicidad de Dios, 3) incorporeidad de Dios, 4) eternidad de
Dios, 5) exclusividad de Dios como objeto de adoracin o
plegaria, 6) inspiracin divina de los profetas, 7)
superioridad proftica de Mosh, 8) origen divino de la Tor,
9) inmutabilidad de la Tor, 10) omisciencia divina de los
actos y pensamientos humanos, 11) premio y castigo divino
por las acciones humanas, 12) futuro advenimiento del
mesas y 13) resurreccin de los muertos.

La Mishn Tor
Los comentaristas nordeuropeos del Talmud, y en
especial Rashi y sus discpulos, los autores de los tosafot,
tenan un espritu analtico, seguan el texto talmdico paso
a paso, aclarndolo y explicndolo, pero nunca pretendieron
someter la doctrina a sntesis, reconstruirla desde sus
principios implcitos. Esta tarea fue encarada por Mosh ben
Maimn. Si su comentario a la Mishn todava se cea a la
letra y la estructura del texto mishnaico, su ruptura con toda
la tradicin de comentaristas anteriores culminara en la
Mishn Tor (Segunda Ley), un esfuerzo sinttico sin
precedentes en el mundo judo.
Dos aos despus de haber acabado la redaccin del
Luminar, cuando ya contaba 35 aos de edad, ben Maimn
emprendi una empresa mucho ms ambiciosa, que le
ocupara los diez aos siguientes, la redaccin de la Mishn
Tor, terminada en 1180. Fueron diez aos de trabajo
increble, en los que, adems de ganarse el sustento de su
familia, ejerciendo de mdico, y de ayudar y dirigir a la
comunidad juda de Fostat, actuando de juez, gua y

consejero, tuvo que repasar la totalidad de la tradicin legal


juda, sistematizndola de un modo novedoso y creativo y
redactando su gran obra. No es de extraar que l mismo
comentase al final: cun duramente he trabajado da y
noche durante los ltimos diez aos.
Mishn Tor significa segunda ley. La primera ley es
la escrita, la Tor, atribuida al Mosh bblico. La segunda ley
es la sistematizacin de todas las leyes orales y tradicionales
del pueblo judo, realizada por Mosh ben Maimn. La obra
se conoce tambin entre los judos como ha-Yad jazaq (La
mano fuerte), nombre que alude a la seguridad con la que el
Rambam interpret y sistematiz la ley. La obra se compone
de 14 libros o tratados, y en hebreo (que emplea letras para
expresar nmeros, como el griego o el latn) el nmero 14 se
escribe YD (donde Y equivale a 10, y D, a 4), mientras que
mano (YaD) se escribe del mismo modo, YD (recurdese que
en hebreo slo se escriben las consonantes). Esta
coincidencia se puso en relacin con el versculo bblico
que habla de la mano fuerte que despleg Mosh [Deuter,
34,12] y con el hecho de que tambin ben Maimn se
llamaba Mosh. Como solan decir los judos, entre Mosh
y Mosh no hubo otro Mosh.
La Mishn Tor es la nica gran obra de ben Maimn
redactada en hebreo, pues iba dirigida a todos los judos del
mundo, no slo a los que vivan en pases islmicos y
hablaban rabe. La Mishn Tor es una impresionante
sistematizacin, una sntesis luminosa y coherente, una
codificacin minuciosa y completa de todas las leyes,

normas, preceptos, mandamientos, dictmenes y costumbres


del judasmo postbblico. La esencia del judasmo siempre
ha sido un cierto tipo de prctica, de comportamiento, la
prctica y el comportamiento definidos en la ley. La ley es en
primer lugar la Tor propiamente dicha, los cinco primeros
libros de la Biblia. Tambin es ley el resto de la Biblia, la
Escritura o TaNaK entera. La ley oral es tambin ley, y ella se
manifiesta en los preceptos, decisiones y opiniones de los
maestros, jueces y rabinos, de los tanam y de los amoraim,
en la Mishn, en la Toseft, en la Gemar, en el Talmud
entero, en las responsa de los geonim, en los comentarios
del Talmud, etc. Todo ese inmenso y desordenado cuerpo
doctrinal, en el que los mismos temas se tratan en mil sitios
distintos, citndose todo tipo de precedentes, es un ocano
difcil de navegar y en el que es fcil perderse. Ben Maimn
se propuso nada menos que reducir esa masa ingente a
orden y estructura, codificndola y (casi podramos decir)
axiomatizndola de un modo claro y coherente a partir de
principios.
La ley juda lo abarca todo, la religin, el derecho civil, el
mercantil, el penal, la buena educacin, incluso la higiene. El
pecado religioso y el crimen social son lo mismo,
transgresiones de la ley divina. De ah la enorme amplitud de
la codificacin del Rambam.
Para ben Maimn no haba diferencia de fondo entre la
ley escrita y la oral. Por ello inicia su gran obra con una
especie de introduccin, llamada Sefer ha-mitzvot (Libro de
los preceptos), que contiene los preceptos bsicos del

judasmo, los cuales se encuentran ya en la Tor y son


tambin los fundamentos de la ley oral y los axiomas (por as
decir) de la sistematizacin benmaimnida.
El nmero total de preceptos que son obligatorios
para todas las generaciones son 613. De ellos 248 son
positivos (mnemotcnicamente es el nmero de
huesos del cuerpo humano) y 365 son preceptos
negativos, tantos como das tiene el ao solar.
Preceptos positivos son los que empiezan Haz,
negativos los que empiezan No hagas. Esos 613
preceptos se presentan a su vez en funcin de catorce
principios. La enmaraada legislacin juda se transforma as
en un sistema claro y bien encadenado.
La Mishn Tor est dividida en 14 tratados, cada uno de
los cuales est dedicado a un asunto y comienza con la
enumeracin de la lista de los preceptos bsicos que se
aplican a ese asunto. Todos los otros preceptos secundarios
se fundamentarn en funcin de los bsicos. Los temas
tratados en mltiples lugares del Talmud aparecen aqu
expuestos en un solo tratado.
Los tratados son:
1) El conocimiento (religioso).
2) Amor (de Dios).
3) Fiestas.

4) Mujeres (matrimonio, divorcio).


5) Santidad.
6)
Maravillas
abstinencias).

(juramentos,

promesas,

7) Semillas (agricultura, diezmos, primicias).


8) El culto en el templo.
9) Ofrendas.
10) Pureza.
11) Daos.
12) Patrimonios (compras, ventas, regalos).
13) Cdigos (alquileres, prstamos, herencias).
14) Jueces (tribunales).

La legislacin juda, la ley, interpretada y sistematizada


por ben Maimn, abarca todos los aspectos de la vida,
desde las creencias hasta la salud. Ben Maimn introdujo
consideraciones filosficas, escritursticas y tradicionales
para precisar lo que un judo debe creer, desde los famosos
trece principios del Luminar hasta el primer tratado de la
Mishn Tor, que establece la creencia en Dios y el
conocimiento de Dios como la primera de las obligaciones.
Tambin, en el otro extremo, si se quiere, el mdico ben
Maimn introduce los preceptos de la medicina y la higiene

entre los mandamientos religiosos y los preceptos legales de


su cdigo. Para un judo es obligatorio segn ben
Maimn hacer aquellas cosas que benefician a la salud y
estn prohibidas las prcticas que perjudican a la propia
salud.
Considerando que la conservacin y el cuidado
de la integridad corporal es un mandamiento divino,
puesto que es imposible conocer o servir a Dios
mientras uno est enfermo, debe el hombre apartarse
de todo lo que pueda perjudicar a su cuerpo y realizar
aquellas cosas que son saludables y lo fortalecen.
Ben Maimn consideraba su misin similar a la de Rab
Yehud ha-Nas, el compilador de la Mishn. Pero, de hecho,
fue mucho ms all que aqul. En vez de limitarse a anotar
las opiniones discrepantes de los expertos, ben Maimn
zanj siempre las cuestiones, con perspicacia y seguridad,
con mano fuerte. Cuando encuentra suficiente apoyo en
el Talmud para un precepto, se limita a enunciarlo del modo
ms claro y general posible, pero sin indicar cules son las
fuentes o autoridades que lo avalan. Cuando no encuentra
suficientes antecedentes, l indica lo que le parece ms
adecuado, basado en el razonamiento y el sentido comn,
sealndolo entonces con la expresin a m me parece
que. Esta manera de proceder, sin citar fuentes ni
autoridades, rompa con el pasado y le vali numerosas
crticas de los rabinos ms conservadores, y en especial las

de Shemuel ben Eli, gan de la gran Academia de Babilonia


y envidioso del sbito prestigio del rabino de Fostat. A
pesar de ello, muchos rabinos ilustres acogieron con jbilo
la obra de ben Maimn, que pronto se convirti en un
clsico indiscutible de la tradicin juda. La Mishn Tor no
pretenda ser una contribucin erudita ms al estudio del
Talmud, sino algo muy distinto: una legislacin universal (a
la vez constitucin poltica, cdigo sagrado, civil, mercantil,
penal, etc.) para el pueblo judo. Los judos posteriores han
considerado al Rambam como el ms grande de sus
legisladores. Por eso en el Capitolio de Washington, en la
Cmara de Representantes, un bajorrelieve en mrmol blanco
lo representa como uno de los grandes legisladores de la
humanidad.
En su Mishn Tor, Maimnides reduce la inmensa
maraa del Talmud a una constitucin clara y precisa, que
ayude a los judos y al propio autor a saber qu hacer en
cada caso.
Has de saber que no he compuesto esta obra para
conseguir gran reputacin en Israel o para ganar fama
en el mundo []. En primer lugar, la compuse para m
mismo, para librarme del peso de investigar y buscar
los halajot (preceptos) que constantemente se
necesitan y, adems, para usarla en mi vejez []. He
visto ante m una nacin que no tiene un libro
completo de leyes []. Por eso he hecho lo que hice
tan solo por amor a Dios [7].

Epstolas
Ben Maimn haba conocido durante su juventud la
persecucin religiosa. El fantico monarca almohade alMumn haba ordenado que los judos y cristianos de su
reino (que abarcaba el Magreb y al-ndalus) deban
convertirse al islam, bajo pena de muerte y confiscacin de
sus bienes. La subsiguiente persecucin signific el final de
las florecientes comunidades judas de al-ndalus, en las
que la cultura juda haba alcanzado un esplendor inusitado.
Todas las familias hebreas de la zona vivan en la zozobra.
Algunos cabezas calientes elegan el martirio, pero la
mayora prefera simular una conversin o emigraban.
Tambin la familia de ben Maimn, acomodada y bien
conocida en al-ndalus, sufri bajo esta situacin,
deambulando a escondidas por al-ndalus y Marruecos
para, finalmente, emigrar a Egipto.
El Rambam, que conoca por experiencia propia las
vicisitudes de sus correligionarios en esa difcil
circunstancia, qued indignado por el dictamen o responsa
enviado por un experto rabnico consultado, un hombre

presuntamente sabio en palabras de ben Maimn, uno


de esos que no ha padecido ninguna persecucin religiosa
como las que han sufrido la mayora de las comunidades de
Israel, cuya respuesta haba sumido en la angustia a la
comunidad andalus. La pregunta era sobre el dilema que se
planteaba a los judos que vivan bajo el yugo almohade,
puestos ante la disyuntiva de morir o reconocer que
Muhammad era el verdadero profeta. El consultante quera
saber
si un hombre puede hacer tal confesin para no
morir y evitar que sus hijos e hijas sean asimilados
entre los gentiles, o, por el contrario, debe morir a fin
de no dar un testimonio diferente de aquel al que est
obligado por la Tor de Mosh, que en paz est!, y
si el dar ese testimonio comporta abandonar todos
los preceptos.
El presunto sabio contest tajantemente, diciendo que
cualquier judo, en esas circunstancias, deba dejarse matar
antes que reconocer la misin proftica de Muhammad; que
quien reconociera, aunque fuese slo de boquilla y bajo
amenaza, a Muhammad, por mucho que cumpliese toda la
Tor, dejaba de ser judo. Ben Maimn replic con una
Epstola sobre la persecucin religiosa en la que refutaba
los argumentos del jurisconsulto y rebata sus conclusiones.
Esta Epstola sobre la persecucin religiosa parece que
fue escrita por ben Maimn hacia 1160, cuando contaba 25

aos. En ella hace un estudio exhaustivo de las


circunstancias de la persecucin religiosa en general y de la
de los almohades en particular, de los mandamientos que
han de ser cumplidos en tales circunstancias y de los que
pueden se transgredidos y del mrito de los que se ofrecen
en martirio y de los que aparentan convertirse. Hay ciertos
actos (idolatra, homicidio, perversin sexual) que nunca
pueden realizarse, ni bajo persecucin religiosa. Respecto a
otras obligaciones, no hay que ser tan intransigentes. Esto
se aplica en especial a la persecucin de los almohades,
peculiar en el sentido de que
no obliga a nadie a realizar actos, sino solo a
pronunciar palabras. Y los muslimes saben bien que
nosotros no creemos en lo que decimos y que son
cosas que se dicen solamente para salvarse del rey,
para apaciguarlo con simples palabras. Todo aquel
que muera por no confesar que Muhammad es el
Enviado, solo puede decirse de l que ha obrado
rectamente y que ha hecho bien []. Pero si alguien
nos pregunta si debe morir o confesar, le
aconsejaremos que confiese y no muera, pero que no
se quede en el reino de ese rey []. El consejo que
yo me doy a m mismo y que quiero para m, para mis
amigos y para todo el que quiera saber mi opinin es
que uno debe marcharse de esos lugares e ir a un
sitio donde pueda profesar su religin y cumplir su
ley sin coaccin y sin miedo [8].

Y, en efecto, como ya vimos, Mosh ben Maimn hizo lo


que recomendaba hacer, abandonando el pas en busca de
una tierra ms liberal, como la de Egipto. Incluso, como ya
vimos, es posible que en algn momento simulara l mismo
una conversin de boquilla al islam para salvar la vida. En
cualquier caso, su postura es una rara mezcla de ortodoxia,
tolerancia y racionalidad, tan alejada de la despreocupacin
religiosa como del fanatismo irracional de los partidarios del
martirio.
Otra carta famosa de ben Maimn es la Epstola sobre el
Mesas, dirigida a los judos del Yemen y probablemente
redactada en 1172. En ella, adems de consolar a los judos
yemenitas en sus tribulaciones, advierte contra la excesiva
credulidad y expectativa popular en la prxima llegada del
mesas, que siempre acaba produciendo desgracias y
decepciones en las comunidades judas. En concreto,
considera que el mesas que haba surgido en Yemen era
un charlatn y un demente y no haba que hacerle caso. No
reuna ninguna de las caractersticas del mesas, llamado a
restaurar el reino de Israel y reconstruir el templo de
Jerusaln.
En la Epstola sobre astrologa, dirigida a los judos de
Montpellier y redactada en 1194, Maimnides toma posicin
tajante a favor de la ciencia de la astronoma y en contra de
la pseudociencia de la astrologa, que tan en boga estaba en
su tiempo y estara en los siglos siguientes. Ya al principio
hace una declaracin racionalista, aunque completada con la
alusin a la tradicin judaica:

El hombre no debe creer nada que no se base en


uno de estos tres enunciados. Primero: Aquello que
presente una clara evidencia para el intelecto
humano, como ocurre con las matemticas, la
aritmtica o la astronoma. Segundo: Aquello que el
hombre perciba por sus cinco sentidos []. Y en
tercer lugar: Todas las verdades que han recibido los
hombres de los profetas
Aplicando esos principios, rechaza las pretensiones de la
astrologa:
Yo he indagado mucho en estas materias. Para
empezar, estudi esa ciencia que dicen que versa
sobre lo que decretan las estrellas [].
Absolutamente todo lo que se relaciona con lo que
decretan las estrellas cuando dicen [] que el da
del nacimiento de alguien le condiciona a ser de una
determinada manera y que le sucedan determinadas
cosas, todas estas aseveraciones no son
cientficas, sino tonteras. Existen pruebas
indubitables para rechazar todas estas hiptesis
Sin embargo, la astronoma, que se basa en clculos
serios y observaciones sistemticas, merece toda nuestra
confianza:

La autntica ciencia que trata de las estrellas nos


permite conocer la forma de las esferas, su cmputo y
dimensiones, el curso de su movimiento, el tiempo de
mocin de cada una, su inclinacin respecto al Norte
o al Sur, su rotacin hacia Occidente u Oriente, la
rbita de cada estrella y cmo es su curso. Sobre
todos estos temas escribieron libros los sabios
griegos, persas e indios, pues es una ciencia que
tiene una enorme importancia. Gracias a ella se
explican los eclipses de los cuerpos celestes y se
sabe cundo se producirn en los diferentes lugares
[]. Estas y otras cuestiones sorprendentes se
conocen por medio de esta ciencia y son todas
ciertas y basadas en los clculos astronmicos [].
Las absurdas teoras de los astrlogos, en cambio,
no tienen ningn valor.

Gua de perplejos
En los ltimos veinte aos de su vida (1185-1204),
cuando ya era mdico de la corte, ben Maimn escribi,
adems de una abundante literatura mdica, dos obras
filosficas: su gran Gua de perplejos (1190) y la epstola u
opsculo Sobre la resurreccin de los muertos (1191).
Gua de perplejos es su obra filosfica fundamental,
escrita en rabe como Dalalat al-hairin y traducida al
hebreo por Samuel Ibn Tibbn como Mor Nebujim, nombre
con el que es ms conocida. Los perplejos a los que alude
el ttulo son los judos practicantes y conocedores de la
Tor que se haban introducido en el estudio de la filosofa
y la ciencia (es decir, en el aristotelismo transmitido por los
rabes), quedando dudosos y perplejos ante la aparente
contradiccin entre la religin revelada y la ciencia profana.
El Mor Nebujim o Gua de perplejos se divide en tres
partes. La primera trata de la ambigedad de los vocablos
usados en la Biblia, que tienen un significado muy distinto
cuando se predican de Dios o del humn. A lo largo de 70
captulos se desgranan los numerosos conceptos

homnimos. Segn Maimnides, Dios es un ser simple,


incorpreo
e
inmutable.
Cualquier
multiplicidad,
composicin, rasgo corporal, movimiento, emocin, cambio
o voz que se le atribuya sera un error, si se interpretase
literalmente. De ah la masiva reinterpretacin de gran parte
de los trminos y afirmaciones bblicas. Llegando al fondo
del asunto, Maimnides declara que es incorrecto atribuir a
Dios ningn tipo de propiedades positivas, pues stas no
haran sino introducir composicin y multiplicidad en la
unidad y simplicidad divinas, lo que equivaldra a una forma
de idolatra. Lo nico que podemos hacer es negar
imperfecciones de Dios. No podemos decir lo que Dios es,
sino solo lo que no es (teologa negativa). Los seis ltimos
captulos contienen una crtica devastadora de la teologa
escolstica (kalam) desarrollada por los muslimes, que
tambin haba encontrado practicantes (mutakalimun) entre
los judos.
La segunda parte del Mor Nebujim expone en 48
captulos las nociones de la filosofa aristotlica, adquiridas
a travs de la falsafa rabe, sobre todo de al-Farabi, en
relacin con los problemas de interpretacin de la religin
judaica. Trata de las esferas celestes de la cosmologa
peripattica, el origen o la eternidad del mundo y la tesis
religiosa de la creacin, la naturaleza de la profeca y del
profeta, etc. Los ngeles se identifican con las inteligencias
separadas (en realidad, una nocin neoplatnica), que
incluyen el entendimiento agente aristotlico. La tercera
parte, de 54 captulos, empieza por una exgesis, basada en

nociones cosmognicas helnicas, del carro de Dios de la


visin del profeta Yehezqel. Tambin trata de la relacin
entre la divina providencia y el libre albedro y de los
distintos preceptos de la Tor, interpretados desde un punto
de vista histrico.
Ben Maimn llama a Aristteles el prncipe de los
filsofos. En general, coincide con l, acepta sus opiniones
e incluso lo defiende de sus crticos, aunque a veces
discrepa, como en el tema de la creacin y la eternidad del
mundo. De todos modos, su recepcin de Aristteles no es
directa y de primera mano, sino a travs de los filsofos y
comentaristas rabes, como al-Farabi, Ibn Sina e Ibn Rushd.
Segn Maimnides, los preceptos de la Tor y, en
general, la ley judaica, la Halaj, obligan por igual a todos
los judos, sin distincin de clase, grado de instruccin o
capacidad intelectual. Todos deben cumplirlos, igual el sabio
que el ignorante. El campo de la accin es igualitario. Sin
embargo, el campo del pensamiento no lo es. Los deberes
del pensamiento no son ni pueden ser iguales para todos,
dado que dependen de la instruccin y agudeza mental de
cada uno.
La actitud bblica y tradicional frente a la ley era que
haba que cumplir los preceptos porque Dios as lo haba
mandado, por obediencia a Dios. Pero a Maimnides no le
bastaba con una moral sin tica, con la obediencia ciega a
las normas, con la ausencia de justificacin comprensible. Ya
en la Mishn Tor, haba sealado:

Aunque todas las leyes y preceptos de la Tor


son mandamientos, no est de ms averiguar su
funcin; y a todo lo que se pueda dar un sentido,
conviene drselo [9].
Rab Saadia Gan haba dividido los preceptos en dos
grandes grupos: razonados y escuchados. El primero abarca
las normas que pueden entenderse mediante razonamientos;
el segundo, las que fueron dadas por Dios pero no tienen
justificacin racional. Maimnides, por el contrario, pensaba
que todos los 613 preceptos del judasmo pueden ser
justificados racionalmente, si uno los interpreta
adecuadamente. Los mandamientos de Dios persiguen el
provecho del hombre. Hay que cumplirlos no solo porque
Dios nos los manda, sino tambin porque nos convienen.
Esto es obvio en mandamientos como el de no matar o el de
no robar, pero incluso las normas a primera vista
extravagantes que regulan la alimentacin o el vestido de los
judos tienen su funcin y reportan beneficio, aunque las
masas no se den cuenta de ello. El intelectual, sin embargo, a
diferencia del hombre-masa (que dira Ortega y Gasset), no
tiene por qu limitarse a la fe y a la obediencia ciega, sino
que puede penetrar con su intelecto en los secretos de la
naturaleza y puede comprender el sentido de todos los
preceptos de la Tor, o al menos puede y debe intentarlo.
Como seala Maimnides en Mor Nebujim:

Hay quienes no buscan a los preceptos


explicacin ni funcin alguna, y sostienen que hay
que cumplirlos porque tienen el beneplcito divino y
son leyes escritas. Por otro lado, hay quienes dicen
que todo mandamiento (hars) y toda advertencia
(no hars) se basan en razonamientos lgicos.
Ciertamente es as; todos y cada uno de los
preceptos tienen su sentido y su utilidad; el que
nuestra inteligencia no alcance a averiguar el sentido
de algunos no significa que no lo tengan [10].
Aunque los maestros talmudistas discutan hasta la
saciedad los detalles de la ley, no se preocupaban de la
consistencia global de sus doctrinas; Maimnides, s.
Maimnides estructur y puli la doctrina judaica, tratando
de hacerla coherente y compatible con la razn humana. Fue
l quien elimin el antropomorfismo y animismo de la
concepcin tradicional de Dios, sustituyndola por la
nocin filosfica de una entidad incorprea e inmutable.
Reemplaz al Dios de los patriarcas por el Dios de los
filsofos, aunque atribuyendo al segundo lo que se haba
escrito del primero, a base de una reinterpretacin drstica
de los textos. Fue Maimnides quien depur la moral bblica,
dotndola de una base tica de la que careca. Y fue l quien
armoniz, aunque fuera de modo inestable, razn y fe, a base
de mantener la letra de todas las afirmaciones de la Tor e
incluso del Talmud, al tiempo que cambiaba su significado,
mediante una reinterpretacin filosfica radical. Y todo esto

lo hizo con una rara mezcla de prudencia y audacia,


ganndose a la vez el respeto de los racionalistas y de los
ortodoxos.
Con mano fuerte zanj Maimnides las diferencias
aparentemente insalvables entre la tradicin religiosa juda y
las exigencias de la filosofa de raz helnica, forzando una
sntesis sincrtica, pero vigorosa, que permiti a los judos
compaginar la razn humana con la fidelidad a la fe de sus
mayores y a la Tor, al menos hasta cierto punto. Nadie lo
logr como l. Averroes, entre los muslimes, fue ms lejos en
su racionalismo y su libertad intelectual, pero fue
considerado un hereje por la comunidad islmica y su influjo
en los siglos siguientes fue muy reducido entre sus
correligionarios, menor en cualquier caso que el que ejerci
entre los judos y cristianos. Maimnides, por el contrario,
se convirti en el punto de partida y la referencia
imprescindible de todo el judaismo posterior, tanto el liberal
racionalista como el ortodoxo rabnico. Desde luego,
Spinoza fue mucho ms lejos que Maimnides en la lnea
racionalista y fue un filsofo ms libre y profundo, pero fue
excomulgado como hereje y nunca fue aceptado por la
comunidad juda. En cualquier caso, Maimnides dej como
legado a los judos piadosos pero intelectualmente
despiertos una religin mucho ms sofisticada que la que
haba recibido. Aunque insisti en que Mosh (el del Sina)
haba sido el ms grande de los profetas, de hecho el
judaismo posterior est mucho ms cerca de Mosh ben
Maimn que del mtico Mosh del Sina.

Maimnides como mdico


A partir de la muerte de su hermano David en 1173,
Mosh ben Maimn se dedic a la prctica de la medicina
para ganarse la vida. No sabemos cmo aprendi la
medicina, pero pronto alcanz una gran reputacin como
mdico. Hacia 1185 fue nombrado mdico de cabecera del
visir de Sal al-Din en El Cairo, y poco despus mdico del
hijo mayor del sultn. El trabajo de ben Maimn era
agotador. En una carta enviada en 1199 a Ibn Tibbn (su
traductor al hebreo) para desalentarlo de su plan de ir a
Egipto a visitarlo, ben Maimn ofrece esta vivida
descripcin de su jornada tpica:
Yo vivo en Fostat, y el sultn en El Cairo. Hay
unas dos leguas de sbado entre ambos lugares. Mis
obligaciones para con el monarca son muy pesadas.
Debo ir a verlo temprano cada maana. Cuando hay
alguien enfermo, ya sea l o alguno de sus hijos o de
sus concubinas, no puedo abandonar El Cairo y me
veo obligado a pasar la mayor parte del da en

palacio. Y cuando alguno de los cortesanos est


enfermo, no me queda tampoco ms remedio que
atenderlo.
Cada da subo a El Cairo al rayar el alba y, si todo
va bien y no hay nada nuevo, regreso a Fostat por la
tarde; no me es posible volver antes. Y cuando llego
all muerto de hambre, me encuentro las antecmaras
llenas de gente, judos y gentiles, personas
importantes y gentes sencillas, jueces e intendentes,
amigos y enemigos, gentes de todas clases que
conocen el momento de mi regreso. Me apeo de la
montura, me lavo las manos y me dirijo hacia ellos
para calmarlos, apaciguarlos y suplicarles que se
resignen y esperen a que coma una frugal comida, y
eso slo de vez en cuando, y salga a curarlos.
Les escribo recetas y prescripciones mdicas para
sus enfermedades. No cesan de entrar y salir hasta
que es de noche; y a veces, os lo aseguro por la Tor,
dos horas despus de que es de noche, e incluso
ms, todava los atiendo, estoy en ayunas y sigo
hablando con ellos. Yo me tumbo sobre la espalda a
causa del enorme cansancio, porque cuando se hace
de noche me encuentro tan fatigado que no puedo ni
hablar.
Consecuencia de todo ello es que ningn judo
puede hablar ni entrevistarse conmigo excepto el
sbado. Ese da toda la comunidad, o al menos la
mayora de sus miembros, viene a verme despus del

servicio de la maana y entonces les aconsejo acerca


de lo que han de hacer durante la semana entera;
juntos estudiamos un poco, hasta el medioda.
Entonces se marchan. Algunos regresan y vuelven a
estudiar conmigo despus de la oracin de la tarde
hasta el momento de la oracin de la noche. As
transcurre una jornada ma[11].
Es sorprendente que todava le quedase tiempo a ben
Maimn para escribir sus grandes obras y ocuparse de los
asuntos de la comunidad juda.
Ya antes ben Maimn haba escrito una gran
recopilacin de la obra de Galeno, extrada de 40 libros
distintos del famoso mdico antiguo. Esa recopilacin,
sistemtica y bien organizada, constitua un completo
manual de la medicina galnica. En los ltimos veinte aos
de su vida (1185-1204), en que ya era mdico de la corte, ben
Maimn compuso diversas obras mdicas, como el
Comentario a los aforismos de Hipcrates (1195), su tratado
Sobre los venenos y sus antdotos, el Rgimen de la Buena
Salud y la Explicacin de las particularidades (1200), as
como obras especiales Sobre el asma (1190), Sobre la
curacin de las hemorroides o Sobre el coito, entre otras.
En aquella poca en Egipto mucha gente enfermaba de
hidrofobia por mordeduras de perros rabiosos o se
envenenaba por picaduras de escorpiones, vboras y otros
animales peligrosos. Las vctimas moran en gran nmero
debido a la ignorancia de los tratamientos adecuados. El

gobierno egipcio encarg a Maimnides un texto claro y en


lenguaje accesible que explicase cmo defenderse de los
envenenamientos. Este libro de encargo, Sobre los venenos
y sus antdotos (1198), dedicado al visir de Sal al-Din,
result muy til, se difundi en muchos pases y fue editado
varias veces en traduccin latina.
Sal al-Din muri en 1193, y le sucedi su hijo mayor, alAfdal Nur al-Din Al, que hasta entonces haba sido un
juerguista y play-boy, y tena su salud deteriorada. Tras
acceder al trono, al-Afdal confirm a Maimnides en su
puesto de mdico de la corte y le encarg que le
confeccionara un programa para mejorar su salud. Ben
Maimn escribi una amplia obra, el Rgimen de la Buena
Salud (1198), dirigida y dedicada a al-Afdal. Contiene
numerosas indicaciones de higiene y de medicina preventiva
y curativa, as como consejos para la salud fsica y mental.
En 1244 fue traducida al hebreo y treinta aos despus al
latn.
Lo ms notable de la obra mdica de Maimnides es la
importancia que daba a la medicina preventiva, a la aireacin
de la casa, la comida sana, la gimnasia, el deporte y el estado
de nimo, adelantndose a su poca y anticipando ideas
actuales.
Al final de su vida contrajo ben Maimn una grave
enfermedad, que lo debilit mucho. Muri a finales de 1204.
Conforme a su deseo, al cabo de unos aos su cadver fue
trasladado a Palestina y enterrado en Tiberias (Galilea). All
todava se visita la tumba donde presuntamente est

enterrado.

Ibn Tibbn y la reaccin de los


judos a las ideas de
Maimnides
Las grandes obras haljicas (relativas a la ley) de
Maimnides, el Comentario a la Mishn y la Mishn Tor,
provocaron profundas reacciones y sonadas polmicas en
las comunidades judas, aunque a lo largo del siglo XIII
fueron siendo paulatinamente aceptadas, hasta acabar
convirtindose en la interpretacin cannica del judasmo
hasta nuestros das, una segunda ley de Mosh. El hijo
del filsofo, Abraham, hered la posicin de su padre como
jefe de la comunidad juda de Egipto, que us para propagar
sus posiciones pietistas, prximas a las del sufismo. Aunque
defendi a su padre, careca por completo de su vigor
intelectual.
Hacia 1150, huyendo de los almohades, como
Maimnides, Yehud Ibn Tibbn abandon Espaa y se
estableci en Lunel (Languedoc), una pequea poblacin
del sur de Francia, entre Montpellier y Nimes. Durante la

segunda mitad del siglo XII y el siglo XIII los judos


establecidos en Languedoc y Provenza gozaron de paz,
tolerancia y prosperidad. A diferencia de los judos de
Espaa, que saban rabe, los de Provenza rara vez lo
conocan, pero eran cultos y curiosos, por lo que empezaron
a pedir traducciones al hebreo de la literatura y filosofa
rabes. Yehud Ibn Tibbn y diversos miembros de su
familia, sobre todo su nieto Samuel Ibn Tibbn, llevaron a
cabo una ingente tarea de traduccin al hebreo de los textos
judos escritos en rabe y de otros textos islmicos y
griegos tambin disponibles en rabe.
Samuel Ibn Tibbn naci y vivi en Lunel, aunque
tambin pas temporadas en Arles, Marsella, Toledo y
Barcelona. Gran admirador de Maimnides, tradujo al hebreo
Gua de perplejos, la epstola Sobre la resurreccin de los
muertos y las introducciones filosficas contenidas en el
Comentario a la Mishn. Mantuvo correspondencia con el
maestro en torno a esas traducciones. Emprendi un largo
viaje hasta Egipto para ensearle su traduccin de Gua de
perplejos, pero cuando finalmente lleg a El Cairo, se enter
de que Maimnides acababa de morir, por lo que haba
hecho el viaje en balde. Samuel Ibn Tibbn muri en 1232.
Adems de traducir al hebreo varias de sus obras, Ibn
Tibbn confeccion un Glosario de trminos poco usuales
empleados en Gua de perplejos, fijando as la terminologa
y el significado de las palabras tcnicas en la incipiente
lengua filosfica hebrea. De hecho, entre los siglos XII y
XIV los pensadores judos pasan a escribir en hebreo y a

constituir una tradicin intelectual propia, enormemente


influida por ben Maimn y por Ibn Rushd. No empleaban el
latn, entre otras razones porque en la calle no se hablaba
latn, y porque los judos no eran admitidos en las escuelas
y universidades cristianas donde el latn se enseaba y
usaba. Ms tarde, algunos judos lo aprendieron por su
cuenta. Los filsofos judos pasaron a cultivar la filosofa
aristotlica y la interpretacin alegrica de la Biblia y el
Talmud, siguiendo el ejemplo de Maimnides, y pensando
como l que en el fondo religin verdadera (la juda) y
filosofa verdadera (la aristotlica) coincidan. Las
traducciones, exgesis y glosarios de Samuel Ibn Tibbn lo
convirtieron en cabeza visible de esa escuela. Ibn Tibbn era
menos prudente que Maimnides a la hora de interpretar
filosficamente la Tor. Pensaba que el mundo es eterno, no
creado, e identificaba los ngeles con las inteligencias de las
esferas celestes. Dios es inmaterial e inmutable; por tanto,
las innumerables narraciones bblicas en que se mueve o
hace cosas no pueden tomarse en serio. En definitiva, los
autores de la Tor escriban para el vulgo inculto, a fin de
facilitarles el cumplimiento de la ley que les convena, pero
no escriban para informar a los sabios. sa era la tarea de
Maimnides, Ibn Tibbn y sus sucesores.
En su tiempo, la Gua de perplejos despert reacciones
contrapuestas y controversias en las juderas de todo el
mundo, y en especial en Espaa y Francia. Por un lado,
judos conocedores del pensamiento islmico y abiertos de
espritu interpretaban la Gua como una bienvenida llamada

a la libertad de ejercitar la razn. Lo importante para la


salvacin era la fe racional, no los detalles minsculos e
interminables de la ley juda, que eran algo superficial y
secundario. Sin embargo, las escuelas rabnicas del norte de
Francia y de Ashkenaz, que haban producido expertos tan
prestigiosos como Rashi, reflejaban un estilo de vida ms
humilde y devoto que el ambiente de Toledo, Barcelona o
Zaragoza. Estos rabinos norteos, ms apegados a la
religiosidad popular y con menos ambiciones intelectuales,
mantenan que la observancia estricta de todos los
preceptos, incluso los ms nimios, era indispensable para la
salvacin. En Provenza y Espaa, los judos de clase alta,
ms cultos y cercanos al poder, acogan con simpata las
reflexiones racionalistas de la Gua de perplejos, mientras
que los pobres e ignorantes se aferraban al estricto
cumplimiento de todas las normas.
Empez a correr el rumor de que los intelectuales judos
de Provenza se mofaban de la Mishn e interpretaban el
Talmud como meras alegoras. Shlom ben Abraham de
Montpellier alz su voz estridente contra estos intelectuales,
a los que denunci ante los rabinos del norte de Francia (los
tosafistas, discpulos de Rashi), pidiendo un jrem o
anatema contra ellos. Poco despus se promulg el anatema
contra quien leyera las obras de Maimnides y contra quien
estudiara ciencias no religiosas. Los admiradores de
Maimnides contraatacaron y, a su vez, las aljamas de
Aragn y Catalua proclamaron el anatema contra Shlom
ben Abraham de Montpellier. En aquel momento los frailes

dominicos y franciscanos estaban muy ocupados


combatiendo a la hereja en el Languedoc. Al parecer, el
mismo Shlom ben Abraham de Montpellier se dirigi a la
Inquisicin, alegando que Gua de perplejos estaba llena de
herejas. De hecho, la Inquisicin conden Gua de
perplejos a la hoguera. Yon Abraham Gerond, nacido en
Gerona como su primo Najmnides, fue discpulo de Shlom
ben Abraham en Montpellier. Opuesto como su maestro a
las novedades de Maimnides, denunci Gua de perplejos
ante los dominicos de Pars, que quemaron pblicamente el
libro en 1233. Nueve aos ms tarde, quemaron tambin
todos los ejemplares de Talmud que encontraron. Yon
Gerond, espantado, se arrepinti de haber denunciado
previamente a Maimnides y prometi viajar hasta su tumba
en Tiberias, en Galilea (Israel), para pedirle perdn. Sin
embargo, diversos acontecimientos lo obligaron a
permanecer en Barcelona y en Toledo, donde muri en 1263
de una rara enfermedad, que muchos consideraron un
castigo divino por el incumplimiento de su promesa. En 1305
Shlom ben Andret, rabino de Barcelona y de gran autoridad
en toda Espaa, firm un jrem o excomunin contra
cualquier judo que antes de cumplir 25 aos estudiara
filosofa o cualquier ciencia no religiosa aparte de la
medicina y la astronoma. De todos modos, a la larga nadie le
hizo caso.

Lev ben Gershom


Suele considerarse que el mayor filsofo medieval judo,
aparte del incomparable Maimnides, fue Lev ben Gershom
(1288-1344), alias Gersnides, tambin llamado RaLBaG,
abreviatura de Rab Lev ben Gershom. Nacido en Bagnols,
vivi siempre en el sur de Francia, sobre todo en Bagnols,
Avion y Orange, en una poca en que los papas de Avion
se mostraban relativamente tolerantes con los judos.
Aunque escribi algunos comentarios bblicos y talmdicos,
parece que nunca acept ser rabino, a fin de preservar su
libertad intelectual. Probablemente se ganaba la vida como
prestamista, siguiendo el negocio familiar. Hablaba en
provenzal, pero escribi toda su obra en hebreo, y siempre
cita a Aristteles, Averroes y Maimnides en hebreo.
Gersnides escriba de un modo seco, analtico y preciso,
ms bien aburrido, en cualquier caso ayuno de florituras
retricas, metforas brillantes o ejemplos anecdticos. Su
estilo se parece en este sentido al de Toms de Aquino y al
del mismo Aristteles.
Entre sus comentarios bblicos destaca su Comentario

al Libro de Yob, acabado en 1325, que complementa el


contenido del libro 4 de Miljamot Adonai (Las guerras del
Seor), pues trata tambin de la providencia divina, que
segn l slo abarca a los universales, pero no a los
individuos. El libro tuvo un gran xito y, tras la introduccin
de la imprenta en Europa, fue uno de los primeros libros
hebreos en ser impresos. Tambin escribi comentarios de
Aristteles o, ms bien, comentarios a los comentarios de
Averroes sobre Aristteles.
Escribi su obra ms importante, Miljamot Adonai, entre
1317 y 1329. Los seis libros del Miljamot Adonai abarcan 1)
la doctrina del alma, 2) la profeca, 3) y 4) el conocimiento y
la providencia divina, 5) las entidades celestiales que
constituyen la jerarqua espiritual neoplatnica de
intermediarios entre Dios y el mundo, adems de cuestiones
de astrologa y astronoma, y 6) la creacin y los milagros.
En Miljamot Adonai, Gersnides adopta un punto de
vista ms puramente filosfico, es decir, ms aristotlicoaverrosta, que el de Maimnides. En realidad, toda la obra
constituye una crtica implcita y a veces explcita del
sincretismo de aristotelismo y judaismo ortodoxo presentado
por Maimnides en Gua de perplejos. Ben Gershom fue
siempre un campen de la razn, tambin en el campo de los
estudios religiosos y teolgicos. Pensaba que la Tor
procede de Dios y la razn es el instrumento que Dios nos
ha dado para conocer la verdad. Puesto que ambas
provienen de la misma fuente divina, no pueden
contradecirse. Cuando se produce una aparente

contradiccin entre la interpretacin literal de la Tor y la


razn, hay que cambiar la interpretacin, a fin de ajustarla a
lo que la razn exige. En este sentido, Gersnides es ms
maimonidiano que Maimnides, a quien atribuye su propia
posicin de que debemos creer lo que la razn determina
que es verdad. Si el sentido literal de la Tor difiere de la
razn, es necesario reinterpretar esos pasajes de la Tor de
acuerdo con las exigencias de la razn.
Gersnides defiende que Dios slo tiene conocimiento
de lo general, de las regularidades, pero no de los hechos
individuales. La divina providencia se ocupa de los humanes
en general, pero slo se ocupa particularmente de aquellos
individuos que han alcanzado un alto grado de perfeccin
intelectual. Al igual que Ibn Daud, Gersnides considera que
Dios conoce de antemano las opciones entre las que cada
individuo tiene que elegir, pero no conoce cul de ellas
elegir, a fin de garantizar la libertad humana.
El alma humana tiene dos partes. La parte material o
humana, con la que aprende y comprende, es mortal y muere
con el cuerpo del que forma parte. Otra parte, el intelecto
agente, es inmortal y puede contener todo el conocimiento
acumulado por la persona a lo largo de su vida.
Esto significa que el hombre se hace inmortal slo
si y en la medida que adquiere el conocimiento de
aquello que puede ser conocido, como las
matemticas y la ciencia natural. Este conocimiento
sobrevive a su muerte corporal y constituye su

inmortalidad [M.A., libro 1].


Su filosofa result excesivamente racionalista para la
mayora de los judos. El filsofo Jasdai Crescas (1340-1410),
a veces llamado el al-Gazali de los judos y que lleg a
ejercer influencia en Spinoza, se sinti obligado a criticar
detallada y severamente las opiniones de Gersnides.
Aunque en varios aspectos super a Maimnides como
filsofo, nunca fue aceptado por la comunidad juda como
gua espiritual, y su influencia en el desarrollo posterior del
pensamiento judo fue escasa.
Gersnides escribi un libro de lgica, el Sefer haHeqesh ha-Yashar (Sobre los silogismos vlidos), en que
examina los problemas de la silogstica modal aristotlica.
Esta obra fue traducida al latn y publicada sin el nombre de
su autor.
Como matemtico, se ocup de aritmtica, geometra,
trigonometra y astronoma. En 1321 apareci su obra Sefer
ha-Mispar (Libro de los nmeros), que trata de las
operaciones aritmticas, incluida la extraccin de races, y
del uso de la notacin de variables numricas. En 1342
termin una obra de trigonometra, titulada Sobre senos,
cuerdas y arcos, en la que prueba el teorema del seno para
tringulos planos y ofrece tablas de senos con cinco
decimales, perfectamente calculadas. Dedic su traduccin
latina al papa Clemente VI. En 1343, a peticin del obispo de
Meaux, escribi La armona de los nmeros, un comentario
de los primeros cinco libros de Euclides. De esta ltima obra

solo se ha conservado la traduccin latina, De numeris


harmonicis. Invent el bculo de Yakov, un instrumento
para medir la distancia angular entre objetos celestes; se
trataba de una barra de algo ms de un metro de longitud,
sobre la que podan moverse unas tarjetas para facilitar el
clculo de distancias, dimetros y altitudes de estrellas
sobre el horizonte. Tambin us una cmara oscura para
hacer observaciones del Sol y la Luna y sus eclipses, as
como de las estrellas. Describi un eclipse de luna de 1355,
as como un eclipse solar de 1337. El libro 5 de Miljamot
Adonai incluye un tratado de astronoma, en 136 captulos,
que pasa revista crtica a las teoras astronmicas de su
tiempo y compila tablas astronmicas. Tambin incluye la
descripcin de su invento, el bculo de Yakov, e
instrucciones para su uso. Aunque escrito en hebreo, fue
traducido durante su vida al latn. Uno de los crteres de la
Luna ha sido nombrado en su honor, el crter Rab Lev.
Gersnides se diferencia de sus predecesores judos por
el uso eficiente de la matemtica y por su confianza en las
observaciones empricas obtenidas con la ayuda de buenos
instrumentos, dos caractersticas que dan un aire
sorprendentemente moderno a su pensamiento. En su
tratado astronmico, con frecuencia critica y rechaza los
datos y teoras de sus predecesores, incluido Ptolemaios,
cuando no se ajustan a sus propias observaciones directas,
a las que siempre da la preferencia:
Ningn argumento puede anular la realidad que

es percibida por los sentidos, pues la opinin


verdadera debe seguir a la realidad, pero la realidad
no necesita conformarse a la opinin.
De todos modos, tambin tuvo sus fallos. Pensaba que la
Va Lctea era el reflejo de la luz del Sol en la esfera de las
estrellas fijas. Y, frente al desprecio que haba sentido
Maimnides por la astrologa, Gersnides se la tom en
serio como una ciencia natural de moda, y frecuentemente la
trajo a colacin para sustentar sus opiniones sobre el
determinismo, el sentido de la vida, la providencia y la
profeca.

7. BAJO EL YUGO DE LOS


CRISTIANOS
A los judos les haba ido mejor bajo el islam que bajo la
cristiandad, al menos en general y dejando de lado ciertos
momentos, como la ya citada conquista de al-ndalus por
los almohades. De todos modos, durante varios siglos los
judos vivieron en Europa en una situacin mediocre, pero
relativamente tranquila. En los reinos cristianos los judos
solan estar protegidos por los reyes, que en cierto modo los
consideraban como su propiedad, una fuente inagotable de
ingresos, una vaca a la que ordear. En efecto, los judos
reciban proteccin y derechos de los reyes (como el
derecho a practicar su religin, a gobernarse autnomamente
en sus comunidades o a prestar dinero con inters), pero a
cambio eran gravados con fuertes impuestos y comisiones.
Por ejemplo, la mitad de los intereses que cobraban los
prestamistas con frecuencia iban a parar a las arcas reales.
En la Espaa cristiana, quien mataba a un judo deba pagar
una fuerte multa, pero al rey, no a la familia de la vctima. Si
en una ciudad apareca un judo asesinado sin que se

encontrase al autor del crimen, la ciudad entera deba pagar


una fuerte multa colectiva al rey, por atentar contra la
propiedad real. Aunque los judos no obtuvieran beneficio
econmico alguno de estas multas, el hecho de que se
impusieran les confera cierta seguridad, disuadiendo a
potenciales criminales, deudores o fanticos de atacarlos.
Las primeras cruzadas tuvieron consecuencias
lamentables para las comunidades judas de los lugares por
los que pasaban los cruzados, que con frecuencia se
desfogaban saqueando las juderas y acuchillando a sus
habitantes, como ocurri en el valle del Rin. Los reyes no
tenan autoridad para detenerlos. La misma predicacin de
las cruzadas enardeci el fanatismo religioso del populacho
y el odio a los judos, que crucificaron a Cristo. No sola
recordar que tambin Cristo y los apstoles haban sido
todos judos. Por otro lado, historias absurdas y carentes de
cualquier fundamento sobre presuntos crmenes rituales de
los judos, como sacrificios de nios cristianos o torturas
infligidas a hostias consagradas, empezaron a circular por
Europa y a atizar el antisemitismo de las masas incultas.
La Iglesia catlica, los papas y los obispos, al igual que
los reyes, estaban en contra de las matanzas y saqueos del
populacho, y de vez en cuando intervenan para proteger a
los judos. De todos modos, a partir del papado de
Inocencio III (1198-1216) y del IV Concilio Laterano (1215),
por l convocado, la Iglesia adopt una actitud ms hostil
hacia los judos, tendente a aislarlos, empobrecerlos,
presionarlos y someterlos a todo tipo de limitaciones y

obligaciones, incluida la obligacin de or constantes


sermones de los predicadores catlicos (frailes dominicos o
franciscanos) que trataban de convencerlos de lo falsa y
perversa que era su religin (la de los judos). El Concilio
Laterano tom una serie de decisiones, que iran siendo
implementadas en los aos y dcadas siguientes, tendentes
a aislar a los judos de los cristianos, obligndoles a llevar
distintivos especiales en la ropa, a vivir en barrios
segregados y apartados, prohibindoles salir de casa en las
fiestas cristianas, etc. Tambin se prohibi a los cristianos
bajo pena de excomunin el prstamo de dinero con inters,
reservndose as esta rama de la economa a los judos y
condenndoles de antemano a los pogromos. En pocas de
disturbios, para muchos cristianos la manera ms fcil de
saldar sus deudas consista en matar a los judos que les
haban prestado el dinero. Inocencio III era literalmente un
papa de armas tomar, siempre en guerra tanto contra sus
enemigos polticos como contra todo tipo de infieles y
herejes, desde los ctaros y albigenses hasta los muslimes
(contra los que organiz dos cruzadas) y los judos. Su
visin triunfalista de la Iglesia requera la conversin de los
judos al cristianismo. Como los judos no se convertan por
las buenas, Inocencio III trat por todos los medios que los
judos que se empecinasen en su fe viviesen en la miseria y
la degradacin, impidindoles cualquier medio de vida, a fin
de que quedase clara para todos la diferencia entre la vida de
los cristianos y la de los judos, castigados por Dios por no
reconocer a Cristo como el mesas.

Gran Bretaa
En la Inglaterra medieval, los judos nunca fueron muy
numerosos ni alcanzaron el florecimiento cultural de sus
correligionarios de Espaa, Francia o Alemania. Sin
embargo, en tierras inglesas surgieron varias de las historias
fantasiosas sobre crmenes rituales que tanto perjudicaron a
los judos, exacerbando el odio popular contra ellos. En 1144
desapareci en Norwich el nio William, que al parecer fue
encontrado dos das ms tarde muerto y con la cabeza
afeitada y apualada. La madre del nio y un cura local
acusaron a los judos de haberlo matado, tras colocarle una
corona de espinas y crucificarlo, a fin de repetir en l la
pasin de Cristo. Enseguida empezaron a circular rumores
sobre todo tipo de milagros producidos por el santo nio
mrtir de Norwich. Incluso se deca que los judos
padecan de hemorroides, que trataban de curarse mediante
la sangre de nios cristianos. Numerosos judos pagaron
con su vida estos rumores absurdos. En 1255, un nio
cristiano de Lincoln que buscaba una pelota se cay en un
pozo negro y se ahog. Su cadver fue encontrado 26 das

ms tarde, coincidiendo con la celebracin de la boda de un


rabino eminente. Los judos fueron acusados sin la ms
mnima prueba de haber matado al nio en una ceremonia
ritual. Aunque la acusacin era insostenible, cien judos
fueron ejecutados. Adems, la leyenda del nio mrtir
Hugh de Lincoln, ritualmente asesinado por los perversos
judos, dio enseguida la vuelta a Europa, atizando por
doquier los sentimientos antisemitas.
En 1217, y siguiendo las indicaciones del Concilio
Laterano, los judos ingleses fueron obligados a portar
sobre su ropa un distintivo amarillo en forma de dos tablas
de piedra a fin de que todo el mundo pudiera identificarlos.
Desde el inicio de su reinado en 1232, Henry III los
extorsion y exprimi a fondo, confiscndoles cuanto pudo
arrebatarles, incluso la nueva sinagoga que acababan de
construir en Londres. En 1253 se prohibi a los judos
establecerse en nuevas ciudades. En 1265 la corona britnica
empez a pedir crditos a los templarios y a los banqueros
italianos, con lo que ya no dependan de los judos locales
para sus transacciones financieras. A partir de ese momento,
los derechos de los judos fueron continuamente recortados.
En 1269 se prohibi que los judos pudiesen poseer o
arrendar tierra, y que los hijos de los judos pudiesen
heredar a sus padres. Cuando un judo mora, todo su dinero
era heredado por la corona.
Edward I (1239-1307) accedi al trono de Inglaterra en
1272, a la muerte de su padre, Henry III. Trat de unificar
todas las islas Britnicas bajo el dominio de la monarqua

inglesa. Aplast a los galeses y condujo repetidas guerras


contra los escoceses. Para financiar sus continuas guerras,
Edward I increment constantemente la presin fiscal sobre
los judos, hasta arruinarlos completamente. Al no poder
extraer ms dinero de ellos, opt por castigarlos. Los oblig
a portar como distintivo una estrella amarilla, como hara
Hitler en el siglo XX. En 1275 retir a los judos el derecho a
prestar dinero, que era casi la nica actividad que les estaba
permitida. Slo podran trabajar como comerciantes sin
gremio o como peones agrcolas. En esas condiciones, los
judos ya no estaban en posicin de seguir contribuyendo a
la hacienda real. En 1278 Edward I hizo ejecutar a trescientas
cabezas de familia judos por una vaporosa acusacin de
falsificacin de moneda, confiscando a continuacin todas
las propiedades de los ejecutados. En 1290 ya no haba
manera alguna de sacar un cntimo ms de los judos. El rey
decret su expulsin definitiva, convirtiendo as a Inglaterra
en el primer pas europeo en expulsarlos. Varios miles de
judos tuvieron que abandonar Gran Bretaa, que qued
casi completamente vaca de hebreos durante los siguientes
350 aos. Muchos de los expulsados se establecieron en
Francia o Alemania. Los judos solo volveran a Inglaterra a
partir de la poca de Cromwell, a mediados del siglo XVII.

Francia
El judasmo francs haba dado pruebas de una gran
vitalidad cultural, tanto en el norte del pas, donde haba
irradiado su influencia el gran comentarista Rashi, como en
el sur, en la Provenza y el Languedoc, como ya vimos a
propsito de Samuel Ibn Tibbn y de Gersnides. Sin
embargo, Francia se convirti en el segundo pas europeo
en expulsar a su poblacin juda.
En el norte de Francia en particular, y a pesar de las
habituales humillaciones y limitaciones de su actividad, las
juderas francesas lograron mantener una constante
presencia, hasta la expulsin de 1306. Ya antes se haban ido
acumulando los nubarrones de la intolerancia. En 1240 un ex
judo converso denunci ante las autoridades que el Talmud
contena blasfemias contra Jesucristo. Se celebr una
disputa pblica amaada sobre el asunto. Se orden a los
judos que entregasen todas sus copias del Talmud para
revisarlas en funcin de esas acusaciones. Finalmente, en
1242 el rey Louis IX, azuzado por franciscanos y dominicos,
orden que fuesen quemadas. Veinticuatro grandes carros

cargados de ejemplares del Talmud los llevaron a la hoguera,


donde fueron quemados pblicamente, lo que caus
angustia y desolacin en la comunidad juda. Ms tarde, el
rey Philippe le bel, que era un intrigante y despilfarrador,
tena constantes problemas de tesorera, que iba
solventando a base de acabar con sus acreedores y
confiscar sus bienes. Es lo que hizo con los templarios, a los
que deba mucho dinero. En vista del xito, aplic la misma
tctica a los judos, con los que tambin tena deudas. En
1306, Philippe le bel promulg un edicto de expulsin de
todos los judos del norte de Francia, confiscando a
continuacin todas sus propiedades.
Aunque su sucesor permiti que algunos judos
retornasen, los que lo hicieron tuvieron pocos motivos de
alegra. Las autorizaciones de residencia eran cada vez ms
cortas, y slo se renovaban a cambio de imposiciones
exorbitantes o confiscaciones repetidas. Adems de las
habituales humillaciones de la estrella amarilla obligatoria y
la prohibicin de trabajos y oficios, estaban sometidos a
constantes calumnias y campaas histricas. En 1320, un
pastor, al que presuntamente se le haba aparecido la virgen
Mara en forma de paloma para decirle que haba que
castigar a los judos, se puso al frente de una chusma
enardecida de pastores, campesinos fracasados y
salteadores de caminos, que recorrieron todas las villas entre
Toulouse y Burdeos, saqueando y quemando las casas de
los judos y matando a sus habitantes.
A finales del siglo XIV reinaba en Francia Charles VI,

llamado le fou (el loco). A los judos se los acusaba de todo,


desde la hambruna que azotaba al pas hasta la locura del
rey. En 1394, finalmente, Charles VI promulg un edicto de
expulsin general y permanente de todos los judos de
Francia, sin excepcin ni privilegio alguno. Ya no volvera
a haber judos en Francia en los dos siglos siguientes.

Ashkenaz
Los dos centros ms importantes de poblacin y cultura
judaica en la Europa medieval fueron Ashkenaz (= Alemania)
y Sefarad (= Espaa). Todava hoy la mayora de los judos,
e incluso de los ciudadanos del moderno Estado de Israel, se
identifican como ashkenazim, alemanes, y sefaradim o
sefardes, espaoles.
Los judos alemanes se haban establecido en Ashkenaz
(Alemania, sobre todo el valle del Rin: Worms, Mainz,
Speyer) ya desde el siglo IV. Hasta el siglo XI eran hombres
libres, que podan poseer tierra y portar armas. Carlomagno
los someti a una proteccin especial, que acab con el
tiempo convirtindose en una servidumbre y explotacin
atroz en forma de pagos abusivos por la proteccin.
El valle del Rin, en Alemania Occidental, junto al norte de
Francia, se convirti en un centro de erudicin y devocin
juda. En Mainz resida el rabino Gershom ben Jud (9601028), al que sus contemporneos llamaban Meor Hagol (la
lumbrera del exilio). Con sus interpretaciones del Talmud y
sus respuestas a cuestiones morales y jurdicas, tuvo un

gran influjo en la judera europea, a la que hizo


independiente de las lejanas academias de Babilonia, que
hasta entonces les haban servido de gua. Gershom
combinaba una estricta ortodoxia con la adaptacin a las
circunstancias prcticas de la dura vida real. Discpulos
suyos abrieron escuelas en Worms y Speyer, que atrajeron a
nuevos alumnos, entre los que se cont el rabino Shlom
ben Isaac, llamado Rashi. Despus de estudiar en Worms,
Rashi retorn a su ciudad natal de Troyes, en el norte de
Francia, donde se dedic a redactar sus comentarios a los
textos de la Biblia y el Talmud, que han mantenido su
autoridad entre los judos hasta nuestros das.
Con ocasin de las cruzadas de 1096, 1146 y 1189, la
presunta proteccin imperial no sirvi para nada a los
judos, que fueron repetidamente masacrados por las hordas
de los cruzados, a los que se una la chusma urbana.
A mediados del siglo XIV, la peste arras muchas
poblaciones. Se acus a los judos del valle del Rin y del
Danubio de haber envenenado los ros y fuentes para
exterminar a los cristianos. Casi todas las comunidades
judas de Ashkenaz fueron destruidas y masacradas, con lo
cual acab una continuidad de vida juda de mil aos. En
1348 todos los mdicos judos de Alemania fueron
quemados vivos, acusados de haber provocado la gran
peste. Ahora sabemos que la peste bubnica est causada
por la bacteria Yersinia pestis, un bacilo de la familia
Enterobacteriaceae. Ha habido tres grandes pandemias de
peste. La segunda, de la que estamos hablando, asol

Europa entre 1347 y 1350, provocando la muerte de ms de


un tercio de la poblacin. La bacteria de la peste es
primariamente un patgeno de los roedores y en especial de
las ratas. Los piojos transmiten la bacteria de la rata muerta a
otros roedores o a humanes. La bacteria se introduce en el
organismo humano por la picadura del piojo y viaja hasta los
ndulos linfticos, donde se replica, causando un bulto
inflamado (el bubo), tpico de la peste bubnica. Una vez
vencido el sistema linftico, la bacteria se disemina por
todos los rganos y el paciente muere. Tras la infeccin de
los pulmones, la peste se contagia tambin directamente
entre humanes a travs del aire.
Si las cruzadas y la peste y sus secuencias haban sido
desastrosas para la judera alemana, la Reforma religiosa
capitaneada por Martin Luther no les fue a la zaga. De
hecho, el antisemitismo de Luther era bastante ms virulento
que el de los papas que l combata. Luther odiaba a los
judos y no se cansaba de azuzar la inquina hacia ellos. Si
yo pudiera, yo mismo arrojara al judo al suelo y en mi ira lo
atravesara con la espada. En su panfleto ber die Juden
und Ihre Lgen (Sobre los judos y sus mentiras, 1542),
recomienda aplicar a los judos la siguiente poltica: quemar
sus sinagogas y escuelas; derribar sus casas y
concentrarlos a todos en un establo, como ganado; quitarles
todos sus libros y prohibirles bajo pena de muerte ensear
su religin; confiscar sus bienes, hacerlos trabajar
duramente y no permitirles andar por los caminos.

Sera incorrecto mostrarse misericordioso con los


judos y confirmarlos as en su conducta. Si esta
poltica tampoco soluciona el problema, debemos
expulsarlos como perros rabiosos, de tal modo que
no nos hagamos cmplices de su abominable
blasfemia y de sus vicios, y no despertemos la ira
divina y seamos condenados con ellos.
Con estas recomendaciones, no es de extraar que los
judos fueran pronto expulsados de Sajonia, la tierra natal de
Luther, y otros principados alemanes.
Las
repetidas
persecuciones,
expulsiones,
confiscaciones y matanzas que sufrieron los judos
alemanes a partir de las cruzadas y hasta la poca de la
Reforma condujeron a un constante xodo de los judos de
Ashkenaz hacia el este, hacia Polonia, Lituania y Ucrania.
All se trasladaron en gran nmero, atrados tambin por las
promesas de oportunidades de trabajo y de libertad religiosa
que les hacan los seores feudales polacos, que los
necesitaban para el funcionamiento econmico de sus
vastas posesiones. En efecto, en aquellas inmensas llanuras
recin colonizadas solo haba aristcratas guerreros y
campesinos serviles, no haba clase media, no haba
administradores, ni recaudadores de impuestos, ni
comerciantes. Todas estas y otras funciones las iran
ocupando los judos llegados de Alemania. Los judos
compartieron plenamente la prosperidad y florecimiento
cultural de la Polonia del siglo XVI y primera mitad del XVII.

Trajeron con ellos su lengua ydish (un dialecto del alemn),


su religiosidad popular y sus tradiciones, y siguieron
considerndose como ashkenazim.
El gran y floreciente mundo de los ashkenazes de
Europa Oriental tuvo un rudo despertar con el gran desastre
de la rebelin cosaca de 1648. Muchos campesinos
ucranianos odiaban a los recaudadores judos de impuestos,
que los expriman por orden de los aristcratas polacos,
dueos de la tierra. Los reacaudadores judos a su vez
estaban obligados a entregar a los aristcratas cantidades
crecientes de dinero, que tenan que extraer de los
campesinos. La hostilidad de stos hacia los recaudadores
se desencaden en la repentina y brutal rebelin del lder
cosaco Bogdan Chmielnicki, que se propuso matar a todos
los judos. Trescientas comunidades fueron destruidas y
unos cien mil judos fueron masacrados, segn las crnicas
judas. Esta matanza tuvo un efecto tremendo en toda la
judera mundial. En Europa Oriental misma, provoc el inicio
de otra migracin juda en sentido contrario a la anterior: los
sobrevivientes, espantados, empezaron a retornar a
Alemania y a otros pases del Occidente europeo. De hecho,
Polonia no se vaci de judos, sino que, superada la crisis de
1648, su poblacin volvi a crecer. A principios del siglo
XIX, ms de la mitad de los judos del mundo entero vivan
en Polonia.

Sefarad
Durante la Edad Media, y hasta mediados del siglo XIV,
Sefarad (Espaa) era el pas europeo al que mejor se haban
amoldado los judos y en el que ms haba florecido su
cultura. La poblacin de la Pennsula Ibrica hacia 1200 era
de unos 6,5 millones de habitantes, que se increment hasta
casi 9 millones hacia 1300, para caer luego en picado a
mediados del siglo XIV a causa de la peste negra y
estabilizarse de nuevo en los 6,5 millones. En cualquier caso,
la poblacin juda era mucho ms numerosa que la de los
dems pases europeos, y los judos de Francia o Alemania
pensaban en Sefarad como una tierra habitada por una gran
multitud de judos. En el siglo XIII, la aljama de Toledo
contaba con unas 350 familias judas; las de Zaragoza,
Barcelona y Valencia, con entre 200 y 250 cada una, y la de
Burgos, con unas 150. La de Palma de Mallorca floreci en el
siglo XIV.
Espaa no conoci el gueto, el confinamiento aislado de
los judos. En Sefarad judos y cristianos convivan,
interactuaban e incluso debatan. Por influencia de la

disputa sobre el Talmud celebrada en Pars en 1240, en 1263


el rey Jaime I de Aragn convoc una disputa pblica entre
judos y cristianos en Barcelona, mucho ms libre que la
parisina. En presencia del rey, del inquisidor general, San
Raimundo de Peafort, del obispo local y del superior de los
franciscanos, el famoso rabino Najmnides goz de libertad
de expresin para disputar con el converso Pablo Cristiano,
rebatiendo sus argumentos. Ese mismo ao los dominicos
seguan insistiendo en su campaa misionera y acusaban a
Najmnides de blasfemia contra la religin catlica por su
escrito en el que daba cuenta de sus posiciones en la
disputa de Barcelona. Jaime I par los pies a los frailes, pero
por otro lado oblig a los judos a or sus sermones. De
hecho, desde el Concilio Laterano, la Iglesia y en especial
los frailes no cejaban en su empeo de aislar a los judos de
los cristianos y de convertirlos al cristianismo a toda costa.
De todos modos, las comunidades judas espaolas,
llamadas aljamas, aun estando abiertas al exterior,
controlaban estrechamente a sus miembros. La aljama se
rega por estatutos aprobados por el rey y era autnoma en
sus propios asuntos. La aljama mantena el orden, recaudaba
impuestos para mantener a los rabinos, la sinagoga, la
escuela y la beneficencia, la carnicera kosher y el
cementerio. La aljama haca cumplir sus estatutos y sus
propias ordenanzas y vigilaba estrictamente la conducta
religiosa y moral de todos sus miembros, si alguien
observaba las fiestas religiosas y se abstena de trabajar en
shabbat, si coma conforme a las prescripciones judaicas, si

tena una amante, etc. Especialmente mal vistos estaban los


malsines, es decir, los judos que acudan a los tribunales no
judos para dirimir contiendas con otros correligionarios. La
aljama poda juzgar y condenar a los infractores a diversas
penas, incluso a muerte en el caso de los malsines. Por tanto,
todos los miembros de la comunidad juda vivan en un
gueto ideolgico y legal, en gran parte voluntario y
autoimpuesto.
La poca dorada de la judera espaola acab a finales
del siglo XIV, con una cadena de saqueos y matanzas que
no partieron de los reyes ni la Iglesia, sino de la chusma
inculta, enardecida por los frailes. Ferrando Martnez,
arcediano de cija, un clrigo fantico y henchido de odio
antisemita, se dedicaba a atizar los prejuicios de la plebe y a
incitar a sus oyentes a pasar a la accin y vengar a Cristo
matando a los judos con sus propias manos. El arzobispo
de Sevilla, alarmado ante tanto fanatismo, lo suspendi de
sus funciones sacerdotales. En 1390 falleci el arzobispo y
Ferrando se hizo cargo de la administracin de la dicesis
durante la vacante episcopal. Ese mismo ao muri el rey
Juan I de Castilla, dejando un heredero menor de edad. Ya no
haba obstculo ni freno alguno a Ferrando Martnez, que
orden a sus feligreses y seguidores la destruccin de todas
las sinagogas de Sevilla y sus alrededores y el
desencadenamiento de la violencia contra los judos. El 4 de
junio de 1391 la chusma asalt la judera, matando
numerosos judos, y bautizando por la fuerza a otros,
quemando unas sinagogas y convirtiendo otras en iglesias.

La explosin de Sevilla se propag como un reguero de


plvora por toda Andaluca. A todas las ciudades y
poblaciones con juderas llegaban bandas de matones,
dispuestos a asesinar, bautizar e incendiar. En dos semanas
llegaron a Toledo y destruyeron la mayora de sus
magnficas sinagogas. El reino de Aragn tom medidas
para tratar de impedir la catstrofe, pero de poco sirvieron. El
9 de julio era asaltada la judera de Valencia, poco despus
de que un barco con provocadores y matones andaluces
llegase al puerto. Murieron 250 personas, otras huyeron por
mar y el resto se convirtieron para salvar la vida in
extremis. La pujante judera de Valencia haba desaparecido
en un solo da. El 2 de agosto la turba fantica asalt la
judera de Palma de Mallorca, matando a 400 personas. En
Barcelona se tomaron medidas para evitar desrdenes. En
cuanto lleg una banda de provocadores andaluces, los
metieron en la crcel, pero el 5 de agosto una turba saqueaba
la judera de Barcelona, matando a cien judos. Las
autoridades locales, para que sirviera de escarmiento y
parase la masacre, ahorcaron a diez de los alborotadores
andaluces. Pero para entonces, nuevas turbas de
campesinos fanatizados haban llegado desde fuera y
provocaban incendios y saqueos por todas partes. Ms de
4000 judos murieron y el resto se convirtieron. La aljama
de Barcelona haba sido aniquilada. Aparte de las famosas
juderas mencionadas, otras muchas fueron arrasadas. Slo
se salv la judera de Zaragoza, pues durante aquel aciago
verano los reyes de Aragn residieron en esa ciudad y no se

movieron de ella, impidiendo con su presencia y la de sus


tropas que llegaran all los disturbios. La vibrante
comunidad juda espaola haba quedado herida de muerte.
Ya nunca ms volvera a ser lo que fue.
En 1414 hubo muchas conversiones en masa. Los judos
llamaban anusim (forzados) a los conversos o cristianos
nuevos; los cristianos viejos los llamaban marranos.
Algunos se hicieron cristianos sinceros; otros seguan
siendo judos por dentro y mantenan algunas de sus
costumbres, es decir, judaizaban. Aunque mediante su
conversin forzada de momento salvaban la vida, lo que no
lograban era la tranquilidad. Al revs, desde el momento en
que eran bautizados, pasaban a ser sbditos de la Iglesia y
objeto permanente de sospecha e investigacin por parte de
la Inquisicin, que sin embargo no se meta directamente
con los judos, que, al no ser catlicos, no caan bajo su
jurisdiccin. Adems seguan discriminados, no podan
ejercer ciertos oficios, sus hijos no eran admitidos en la
universidad, etc. Incluso eran objeto de las mismas
calumnias absurdas que los judos. En 1490 ocho judos y
conversos fueron quemados vivos en vila, acusados del
presunto martirio del Santo Nio de la Guardia, en el que
habran repetido la pasin y muerte de Cristo, segn un
esquema ya bien conocido. Los frailes, la Inquisicin y los
mismos monarcas, los Reyes Catlicos, teman que el
contacto con otros judos llevase a los conversos a revertir
a sus anteriores creencias, a abandonar el cristianismo y a
judaizar, aunque fuese en secreto y a escondidas. Por eso

hubo un gran inters en vigilar a los marranos y en evitar


cualquier contacto suyo con los judos que continuaban
profesando su religin. En 1478 el papa Sixto IV concedi a
los Reyes Catlicos autorizacin para establecer la
Inquisicin en Castilla. Durante los doce aos siguientes, la
Inquisicin pretenda haber descubierto mediante la
tortura 12 000 casos de marranos que judaizaban. La
Inquisicin convenci a los reyes de que la nica manera de
evitar la hereja de los nuevos cristianos, los marranos,
consista en aislarlos completamente de los judos,
expulsando a estos ltimos de Espaa. El borrador del
decreto de expulsin fue preparado por el gran inquisidor
Toms de Torquemada. Los reyes tuvieron el decreto encima
de su mesa un tiempo, durante el cual los judos influyentes
trataron de evitar su aprobacin, pero su influencia era
menor que la de los frailes y la Inquisicin. He aqu el
decreto:
Don Fernando y Doa Isabel, por la gracia de
Dios rey e reina de Castilla, de Len, de Aragn, de
Sicilia, de Granada, de Toledo, de Valencia, de
Mallorca [] a los concejos, corregidores, alcaldes
[] de todas las ciudades, villas y lugares de
nuestros reinos y seoros, y a las aljamas de los
judos y a todos los judos y personas singulares, de
cualquier edad que sean [] salud y gracia. Sepades
e saber debedes que porque Nos fuimos informados
que hay en nuestros reinos algunos malos cristianos

que judaizaban de nuestra Sancta Fe Catlica, de lo


cual era mucha culpa la comunicacin de los judos
con los cristianos, en las Cortes de Toledo de 1480
mandamos apartar los judos en todas las ciudades,
villas y lugares de nuestros reinos, dndoles juderas
y lugares apartados donde vivieran juntos en su
pecado, pensando que se remorderan; e otross
ovimos procurado que se ficiese Inquisicin, [] por
la que se han hallado muchos culpables, segn es
notorio. Y consta ser tanto el dao que se sigue a los
cristianos de la comunicacin con los judos, los
cuales se jactan de subvertir la fe catlica, que los
llevan a su daada creencia [] procurando de
circuncidar a sus hijos, dndoles libros para escribir y
leer las historias de su ley [] persuadindoles de
que guarden la ley de Moiss, facindoles entender
que no hay otra ley nin verdad sino aquella; lo cual
todo consta por confesiones de los mismos judos y
de quienes han sido pervertidos, Lo cual ha
redundado en oprobio de la Fe Catlica. Por ende,
Nos [] acordamos de mandar salir a todos los
judos de nuestros reinos, que jams tornen [] que
fasta el fin del mes de julio que viene salgan todos
con sus fijos, de cualquier edad que sean, e non osen
tornar [] bajo pena de muerte. E mandamos que
nadie de nuestros reinos sea osado de recebir, acoger
o defender pblica o secretamente a judo nin juda
pasado el trmino de julio [] so pena de

confiscacin de todos sus bienes. Y porque los


judos puedan actuar como ms les convenga en este
plazo, les ponemos bajo nuestra proteccin []. Les
autorizamos a sacar sus bienes por tierra y mar, en
tanto non seya oro nin plata, nin moneda nin las
otras cosas vedadas.
Otross mandamos a nuestros alcaldes, corregidores []
que cumplan y hagan cumplir este nuestro mandamiento. Y
porque nadie pueda alegar ignorancia mandamos que esta
Carta sea pregonada por plazas e mercados.
Dada en Granada, a treinta y uno de marzo de 1492.
A finales del siglo XV la poblacin de la Pennsula
Ibrica era de unos siete millones. No se sabe cuntos
judos haba exactamente, ni cuntos partieron al exilio. El
promedio aproximado de las estimaciones de los
historiadores es que en Espaa haba unos 220 000 judos,
de los que la mitad eligieron el exilio, mientras que los otros
110 000 se convirtieron al catolicismo, permaneciendo
como conversos o marranos, objeto predilecto de
atencin de la Inquisicin. La mayor parte de los judos
vivan en Castilla, por lo que muchos exiliados pasaron a
Portugal, donde se establecieron provisionalmente, aunque
cinco aos ms tarde tambin se vieron confrontados a la
misma alternativa de exilio renovado o conversin.
La expulsin de los judos de Espaa en 1492 y de
Portugal en 1497 desencaden una nueva dispora o
dispersin de los judos. La mayora de los exiliados se

dirigi a Portugal, aunque otros emigraron por mar a


Marruecos, a Italia o al Imperio Turco, perdiendo muchos la
vida por el camino o en naufragios y siendo otros atrapados
y vendidos como esclavos por salteadores y piratas, aunque
no en Espaa, donde el decreto real de expulsin les
conceda proteccin real hasta su salida. Manuel de
Portugal, para congraciarse con los Reyes Catlicos, con
cuya hija quera casarse, prohibi en 1497 el judaismo y
orden que todos los nios judos fueran bautizados. Todos
los judos pasaron a ser marranos, pero muchos judaizaban
en secreto sin mayores problemas, al menos hasta 1547, en
que se estableci la Inquisicin en Portugal. Los conversos
espaoles, que haban huido a Portugal medio siglo antes,
de nuevo tuvieron que ponerse en marcha. Aprovechando
las rutas comerciales del Imperio Espaol, muchos de ellos
se establecieron en centros comerciales europeos bajo
control espaol, como Amberes o Anveres. Desde all
algunos iban pasando a Holanda, que en 1579 haba
establecido la Unin de Utrecht, que se haba independizado
de Espaa y haba proclamado la libertad religiosa
individual.
Hacia 1600 un nmero creciente de comerciantes
sefardes portugueses y espaoles se fueron asentando en
msterdam. Al principio, casi todos eran conversos,
marranos, pero poco a poco fueron revirtiendo a su religin
judaica, que solo haban abandonado formalmente por la
fuerza. Formaron tres comunidades judas sefardes, con
ciertos servicios comunes, y trajeron rabinos de fuera para

instruirles, como Yosef Pardo de Salnica, Isaak Uziel de Fez


y Sal Levi Mortera, de Venecia. Hacia 1630 ya haba unos
mil judos sefardes en msterdam, donde, en general,
tuvieron xito en sus negocios de importacin y exportacin,
que les estaban permitidos, as como unos pocos oficios,
como el de mdico, farmacutico o librero. En la segunda
mitad del siglo XVII fueron llegando judos ashkenazes
procedentes de Europa Oriental, pero eran ms pobres y
tuvieron menos xito econmico y social que las familias
sefardes procedentes de Iberia y ya bien establecidas.
En msterdam no haba gueto. La mayora de los judos
vivan en el barrio o isla de Vloonburg, pero ni todos los que
all vivan eran judos, ni todos los judos vivan all. Los
ms exitosos incluso se compraban mansiones caras en los
canales del centro de la ciudad.

Gueto en Italia
En la Edad Media, los judos vivan con frecuencia en
barrios separados, las juderas. Ellos mismos solan pedir
que la judera estuviese rodeada por una muralla a fin de
facilitar la proteccin de sus habitantes de los desmanes, la
delincuencia y las tentaciones del mundo exterior. El interior
de la judera era un mundo tranquilo y controlado,
autogobernado, que mantena la cohesin social e
ideolgica de la comunidad y creaba un espacio homogneo
y seguro. La judera cerrada minimizaba el riesgo de que los
judos cambiasen de ideas o prcticas e incluso se hicieran
cristianos o ateos, y tambin minimizaba el riesgo de que los
judos influyesen en los cristianos o incluso los convirtiesen
al judasmo. Las autoridades, tanto judas como cristianas,
estaban razonablemente satisfechas con la situacin. Tras
las expulsiones de los judos de diversos pases, sobre todo
de Espaa, las ciudades receptoras los acogan con
desconfianza y con frecuencia los obligaban a encerrarse
obligatoriamente en juderas amuralladas de las que no
podan salir por la noche ni en los das festivos cristianos,

adems de obligarlos a llevar sombreros u otros distintivos


amarillos, a fin de facilitar su vigilancia. Estas juderas
forzosas acabaron siendo conocidas como guetos.
Desde el siglo XIII los judos de Venecia estaban
confinados en la isla todava llamada la Giudecca. En 1508
llegaron ms judos refugiados. Los frailes empezaron a
agitar en sus sermones a favor de su expulsin. Adems, la
construccin de la iglesia del Redentor en la isla de la
Giudecca era un pretexto para echar de all a los judos. De
hecho, en 1516 se los traslad a todos al espacio ocupado
por una fundicin de metales (geto, en veneciano) en
desuso. Fue entonces, en 1516, cuando la palabra gueto
(guetto) fue usada por primera vez coincidiendo con el
establecimiento en Venecia del guetto nuovo, ampliado luego
en 1541 (guetto vecchio) y 1633 (guetto novissimo). Los
judos de Venecia hablaban italiano y podan practicar el
prstamo de dinero, pero no podan obtener la ciudadana
veneciana, que solo obtendran tras la invasin de
Napolen, a finales del siglo XVIII.
Expulsados de la Pennsula Ibrica, los judos hispanos
se dispersaron por donde pudieron y sobre todo por el
Mediterrneo. Muchos de estos sefaradim o sefardes se
establecieron en los dominios del Imperio Turco, que los
acogi bien, formando, por ejemplo, una numerosa
comunidad sefard en Tesalnica (Thesaliki).
Casi todos los barcos comerciales que surcaban el
Mediterrneo llevaban algn comerciante judo a bordo. Los
caballeros de la Orden de San Juan (tambin llamada del

Hospital o de Malta), previamente desalojados por los


turcos de Jerusaln, Chipre y Rodos, se haban acabado
atrincherando en Malta, desde la que se dedicaban a la
piratera. En especial, la captura y venta como esclavos de
los judos que encontraban en las naves se convirti en un
gran negocio. Los caballeros malteses trataban con gran
crueldad a los judos prisioneros, porque saban de la
solidaridad de las comunidades judas, dispuestas a grandes
sacrificios econmicos con tal de rescatar a sus
correligionarios. De todos modos, algunos moran a causa
de los malos tratos antes de que los judos libres pudiesen
recaudar las sumas exigidas por los caballeros-piratas
secuestradores.

La cbala
Adems de la preponderante tradicin rabnica ortodoxa
y de la minoritaria reflexin filosfica con pretensiones
racionales, en el judasmo han existido tambin corrientes
irracionalistas, que han dado rienda suelta tanto a la
especulacin desenfrenada como al sentimentalismo, los
efluvios emocionales y el escapismo, que busca remedios
ilusorios y sobrenaturales a los problemas reales de los
judos. Entre estas corrientes se cuentan la cbala, el
mesianismo y el jasidismo.
La cbala es el misticismo judo y la presunta sabidura
oculta de los judos. Aunque las primeras ideas cabalsticas
surgieron en la antigedad, en la Edad Media inici su
desarrollo en el siglo XI y alcanz su mximo esplendor en el
siglo XIII y XIV en Sefarad y en el siglo XVI en Safed
(Galilea, en lo que es ahora el norte de Israel). Frente al
relativo racionalismo y la seca erudicin de la tradicin
rabnica, que siempre ha constituido la corriente principal del
judaismo, la cbala ha apelado a la fantasa desatada, a la
especulacin incontrolada y a la bsqueda de lo misterioso

y maravilloso, como el trono de Dios o los palacios de Dios.


El nombre de cbala (en hebreo, qabbal, lo recibido,
la tradicin) alude a la doctrina esotrica recibida mediante
revelacin divina por ciertos santos de antao (incluso por
Abraham mismo) y transmitida luego en secreto por un
grupo de discpulos privilegiados hasta nuestros das.
Forma parte de la ley oral y constituye la interpretacin
mstica tradicional de la Tor. La interpretacin cabalstica
de la Tor es sumamente libre y se basa en una exgesis
alegrica que extrae de las palabras significados
sorprendentes.
Los orgenes de las ideas cabalsticas estn sin duda en
la influencia gnstica, neoplatnica y neopitagrica en
algunos judos de la antigedad tarda, posteriores a la
destruccin del templo y la dispora. Varias de sus ideas ms
caractersticas se encuentran ya en el breve y denso Sefer
Yezir (Libro de la creacin), que aparece a principios del
siglo VI. El libro describe los 36 medios de que se vali Dios
para crear el mundo: los diez sefirot (o atributos divinos) y
las 22 letras del alfabeto hebreo. Dios habra creado los
cielos y la Tierra por combinaciones y permutaciones de las
letras del alfabeto hebreo: Dios las traz, las combin. La
palabra sefir (plural, sefirot) procede de la raz sfr, contar
(en el doble sentido de relatar y computar). Por eso, sefir se
emplea tanto para nmero como para atributo divino, y esa
polisemia casa bien con la especulacin cabalstica. En el
siglo XII hubo un resurgimiento de la mstica especulativa
juda en el sur de Francia (Provenza y Languedoc) y en

Espaa (Castilla y Catalua). En 1176 se public en la


Provenza un temprano libro cabalstico, el Bahir
(iluminacin).
Hacia 1270 el judo espaol Mosh de Len pretendi
haber descubierto un libro muy antiguo, el Zohar
(resplandor), atribuido por l al sabio mishnaico Shimon bar
Yojai, que haba vivido mil aos antes, para darle ms
prestigio, aunque en realidad haba sido escrito por el mismo
Mosh de Len. Parece que durante los aos en que
escribi el Zohar, y al menos hasta 1291, Mosh de Len
residi en Guadalajara, haciendo circular desde su casa las
porciones de la obra que iba concluyendo. Aunque los
cabalistas siempre han credo en la antigedad del libro,
desde el principio diversos rabinos mostraron su
escepticismo. Los expertos modernos, empezando por
Gershom Scholem, coinciden en atribuirlo a Mosh de Len.
De hecho, no hay mencin alguna del libro en la literatura
juda anterior al siglo XIII. El Zohar constituye un
comentario mstico de la Tor, y es el libro ms famoso del
misticismo judo. El Zohar contiene y reelabora gran parte
del material del Sefer Yezir y del Bahir y se convirti en el
clsico de la cbala por excelencia. Es una coleccin de
diversos libros o secciones que contiene exposiciones,
homilas y discusiones. Trata con profundidad y lirismo de
muchas cuestiones fundamentales, como la naturaleza de
Dios y del hombre, el bien y el mal, la Tor, el mesas y la
redencin. Est escrito sobre todo en arameo, con algunas
partes en hebreo y con diversas palabras y construcciones

sintcticas procedentes del espaol. En cualquier caso, tuvo


gran xito y una inmediata difusin por todo el mundo judo.
Para los cabalistas, el Dios de verdad es el Dios oculto,
incognoscible, in-finito (En-Sof), del que nada puede
decirse. En palabras del Zohar:
Seor del universo, T eres nico, [] altsimo,
ocultsimo, no comprensible en ningn concepto
[]. En verdad nadie puede comprenderte. Solo
sabemos que eres el nico absoluto, el seor de todo:
por lo dems no sabemos absolutamente nada de tu
esencia. Creaste los mundos para que ellos te
presintieran.
Este Dios oculto se manifiesta en la creacin por eso
podemos hablar de sus sefirot en relacin a la creacin. El
carbn se manifiesta en la llama con que arde como Dios se
manifiesta en la creacin, pero Dios mismo permanece oculto
e incognoscible ms all de esa creacin suya. Por ello, los
diez sefirot revelan a Dios como creador, pero slo como
creador, relativamente a su creacin, no en s mismo.
En la creacin, Dios se repliega sobre s mismo y el
hueco que deja vaco se inunda de su luz o resplandor
(zohar). La luz que irradia Dios por diez canales (los sefirot)
toma cuerpo y se hace materia en grados sucesivos que van
desde los ms espirituales hasta los ms materiales. El Zohar
compara los diversos grados o sefirot a las sucesivas capas
de una nuez. Dios mismo ha dado sus nombres a los sefirot.

Las primeras tres capas reflejan el pensamiento divino y son


los sefirot llamados kter (corona), hokm (sabidura) y hin
(inteligencia). Las tres siguientes reflejan su poder moral;
son los sefirot llamados hesed (amor), gebur (poder) y
tifret (belleza). La tercera trada refleja el dinamismo
csmico divino, que se manifiesta en las fuerzas fsicas. Sus
sefirot son nesah (victoria), hod (majestad) y yesod
(fundamento). Todas estas capas culminan en la malkut
(realeza) o shekin (presencia), que representa la armona
reinante entre todos los sefirot y la presencia divina.
Los sefirot marcan tambin el camino que ha de recorrer
el alma para reunirse con Dios, camino indicado por l
mismo. Estos sefirot los has dispuesto como colinas que
sirven a las almas como de estaciones de trnsito en la
ascensin hacia ti. Existe una correspondencia perfecta
entre el macrocosmos y el microcosmos, entre los sefirot y
las partes o miembros del cuerpo humano. Los sefirot se
clasifican en activos o masculinos y pasivos o femeninos
(como el yang y el yin en China). La representacin grfica
de esta correspondencia constituye el llamado adam
qadmn (el hombre primordial). El alma humana consta de
tres partes, el neshm (aliento), el ruah (espritu) y el nfesh
(alma propiamente dicha), que corresponden a las tres
tradas de sefirot.
El pecado humano ha interferido en el orden y unidad del
universo, y desde entonces la shekin se encuentra en el
exilio. La restauracin de la unidad perdida es la tarea
primordial de cada judo cabalista y de la comunidad entera

de Israel, en la que habita la shekin y que posee la Tor.


Los 248 preceptos y las 365 prohibiciones corresponden a
los 248 miembros y los 365 nervios de que se compone el
cuerpo humano. La observancia de la Tor repercute en la
reconstitucin del hombre entero y del universo entero. La
retribucin final del alma estar de acuerdo con sus
esfuerzos en pro de la restauracin de la unidad perdida. Si a
la hora de la muerte el alma no ha alcanzado el nivel
suficiente de mrito y perfeccin, volver a la Tierra a
reencarnarse en otro cuerpo y a seguir el ciclo de la
trasmigracin hasta alcanzar la pureza requerida para la
unin con Dios. El paralelismo con el pensamiento indio en
este punto resulta obvio.
Otra corriente de la cbala del siglo XIII estuvo
representada por el mstico Abraham Abulafia (1240-1292),
nacido en Zaragoza. Segn Abulafia, el alma humana ha
perdido su contacto con la vida csmica y con Dios,
enmaraada como est por sus mil ataduras con la
multiplicidad sensorial. Para recuperar el contacto y el
conocimiento de Dios, ha de empezar por romper las
ataduras y deshacer los nudos que la mantienen presa de lo
sensible y material. Hay que buscar un objeto de meditacin
que vaya desatando esas ligaduras y estimulando la vida
espiritual. Este objeto es el alfabeto hebreo, lo
suficientemente abstracto como para no distraer la atencin,
pero lo suficientemente significativo como para estimular el
xtasis. No hay que confundir la letra con la mancha de tinta
que la incorpora. Las letras son inmateriales, incorpreas,

objetos adecuados de la contemplacin mstica. La propia


creacin es un acto de escritura divina, mediante el cual Dios
incorpora su lenguaje a las cosas bajo la forma de escritura.
La escritura forma la materia de la creacin, y en la escritura
se plasma la revelacin y la profeca. Entre Dios y el mundo
hay una serie de inteligencias, la ltima de las cuales es el
intelecto agente. El humn est separado del intelecto
agente y ha perdido el contacto con Dios. Este contacto
puede ser restablecido mediante una meditacin sobre los
nombres divinos. El conocimiento de la combinatoria de las
letras (consonnticas) del alfabeto hebreo y de las diversas
vocales es el camino hacia la unidad con Dios, hacia el
xtasis.
La cbala de raigambre hispana tuvo un inusitado
florecimiento en Safed (en Galilea) en el siglo XVI. Safed era
un poblado del norte de Galilea que pronto se convirti en el
centro espiritual de los judos del Imperio Otomano. A
finales del siglo XV haba unas 300 familias judas en Safed.
Cincuenta aos ms tarde, ya eran ms de 700.
Rab Yosef Karo (1488-1575), la mxima autoridad
rabnica del siglo XVI, naci en Toledo, pero tuvo que
abandonar Espaa en 1492, emigrando primero a Turqua. En
1536 lleg a Safed, de cuya comunidad juda se convirti en
lder espiritual dos aos ms tarde. Karo estaba trabajando
en su monumental obra Beit Yosef (La casa de Yosef). En sus
comentarios, trataba de armonizar las tradiciones de Rashi
con las opiniones de Maimnides a fin de producir una ley
y una Tor. Diez aos ms tarde escribi Suljan Aruj (La

mesa puesta), una concisa y prctica gua de conducta,


aceptada hasta nuestros das como la fuente clsica de la
Halaj, el sistema de preceptos que regulan todos los
detalles de la vida juda. Bastante ms corto que la Mishn
Tor de Maimnides, es considerado vinculante por los
judos ortodoxos. Varios msticos de origen sefard
reavivaron las ideas del Zohar. Entre ellos destaca Mosh
Cordovero (1522-1570), cabalista en Safed, discpulo de
Yosef Karo.
Con la expulsin de los judos de Espaa, la cbala dej
de ser la ocupacin mstica de una cierta lite intelectual
para transformarse en un movimiento de masas, que fue
adoptando en su seno todo tipo de supersticiones
populares. Su lder indiscutible fue Isaac ben Shlom Luria
(1534-1572), fundador de la nueva cbala en Safed. Luria,
hijo de padre ashkenaz y madre sefard, lleg en 1569 a
Safed, donde estudi brevemente con Cordovero, antes de
exponer su propia versin de la cbala. Escribi muy poco,
pero atrajo a muchos discpulos con su personalidad
carismtica y sus charlas intuitivas. Algunos pensaban que
era el mesas, se le atribuan milagros y, tras su muerte,
algunos pensaban que haba ascendido a los cielos. La
cbala lurinica, fundada por Luria y sus discpulos, ha
dominado todo el misticismo judo posterior.

Mesianismo y jasidismo
La cbala lurinica se extendi por los numerosos shtetls
(palabra en ydish que designa a una pequea ciudad o
aldea de judos) de Europa Oriental. Las doctrinas msticas
se mezclaban con las supersticiones ms crasas, las historias
de ngeles, demonios y golems, los milagros, la magia, los
amuletos y conjuros, etc. Pareca como si una oleada de
entusiasmo por lo sobrenatural fuera ya lo nico que
ayudara a aquellas pobres gentes a soportar la dura e
inclemente
realidad.
Las
ideas
cabalsticas
se
entremezclaban tambin con la expectativa en el mesas.
Cuanto peor iban las cosas, ms se confiaba en el mesas
para solucionarlas.
En 1648-1649, las juderas de todo el mundo recibieron
con estupor y angustia la noticia de las tremendas masacres
de judos en Ucrania y Polonia. Pareca que las tribulaciones
del pueblo judo haban tocado fondo. Las matanzas se
interpretaban como signos de que la venida del mesas
estaba prxima. Circulaban rumores de que el mesas estaba
ya reuniendo en el desierto los ejrcitos de las tribus

perdidas de Israel y que estaba a punto de iniciar la


reconquista del pas de Israel y el restablecimiento de la
monarqua de David. Y, en efecto, en 1665 el mesas apareci
en Gaza. Se llamaba Shabetai Zevi.
Nathan de Gaza (1643-1680), nacido en Jerusaln, hijo de
un rabino, casado con la hija de un rico comerciante de Gaza,
inteligente, elocuente y de imaginacin calenturienta, se
introdujo a fondo en la cbala lurinica, que l desarroll y
modific a su aire. En cualquier caso, pretendi haber tenido
la visin de que el mesas llegaba y lo visitaba. Shabetai
Zevi (1626-1676), un judo nacido en Esmirna (Turqua), 18
aos mayor que Nathan y como l versado en la cbala
lurinica, aunque mucho menos inteligente que Nathan, no
estaba del todo bien de la cabeza. Era un manaco-depresivo
que alternaba momentos de exaltacin, durante los cuales
sola transgredir todas las normas de la ley judaica del modo
ms grosero y aparatoso, con momentos de abatimiento.
Conmovido por las noticias de las masacres de 1648, se
proclam a s mismo como el mesas. Expulsado de todas las
comunidades judas y tenido por loco, en 1665 acab
encontrando a Nathan de Gaza, que inmediatamente lo
identific como el mesas que se le haba aparecido en
sueos. Nathan se dedic a escribir cartas a todas las
juderas anunciando la buena nueva de la llegada del
mesas, en cumplimiento de las previsiones cabalsticas.
Incluso explicaba algo as como el programa de gobierno del
mesas Shabetai. Primero se hara coronar en Turqua, luego
se reunira con los ejrcitos de las tribus perdidas de Israel y

se casara con una hija del profeta Mosh, mgicamente


retornada a este mundo, para finalmente marchar hacia el
norte al frente de sus huestes y conquistar Constantinopla y
otras ciudades y pases.
Durante 1665 y 1666 la excitacin en todo el mundo judo
por la llegada del mesas fue enorme. Muchos se pusieron a
celebrarlo ruidosamente, otros abandonaron su trabajo para
dedicarse a hacer penitencia, otros muchos vendieron todas
sus propiedades y emprendieron el camino hacia Palestina,
para ir al encuentro del mesas. A todo esto, Shabetai Zevi
fue detenido por las autoridades turcas. Puesto ante la
alternativa de convertirse al islam o morir, inmediatamente se
convirti al islam y pas el resto de sus das viviendo de
una pensin del sultn. La decepcin en el mundo judo fue
enorme, como ya haba predicho Maimnides para estos
casos. Sin embargo, Nathan de Gaza segua defendiendo
que Shabetai era el mesas con todo tipo de retorcidos
argumentos, usando todo tipo de principios cabalsticos de
su propia factura. De hecho, el movimiento shabbeteo
sobrevivi a la apostasa del pseudomesas, a su muerte y a
la de su profeta Nathan. Incluso un judo polaco del siglo
XVIII pretendi ser la reencarnacin de Shabetai Zevi bajo el
nombre de Yakov Frank (1726-1791). Frank acab
convirtindose al islam y al catolicismo, a pesar de lo cual
sigui teniendo partidarios que crean que era el mesas.
En el siglo XVIII, ms de la mitad de los judos del
mundo vivan en Europa Oriental, sobre todo en Polonia,
Ucrania y Lituania. Las masas empobrecidas de judos de los

shtetls o pequeas ciudades judas de esas zonas estaban


cada vez ms separadas de la oligarqua de rabinos y
comerciantes acomodados que las gobernaban. La
religiosidad oficial de la sinagoga, con su erudicin
talmdica y su casustica de la ley, los dejaba fros y
desconsolados. El trauma de las matanzas de 1748-1749 y de
otras desgracias posteriores no se haba curado. La gran
expectacin suscitada por el pseudomesas Shabetai Zevi
haba dado lugar a una decepcin y angustia tremendas.
Todos esos judos pobres, despreciados, traumatizados y
decepcionados sentan como un gran vaco interior, un gran
fro en su corazn. El movimiento que vino a llenar ese vaco
y a traer un poco de calor a sus corazones fue el jasidismo o
pietismo judo. El jasidismo, en su primera poca, era una
especie de prolongacin del movimiento de falso
mesianismo, que buscaba una solucin rpida y drstica a
los problemas que en aquel entonces aquejaban al pueblo
judo, no por medio de un mesas dudoso, sino a travs de la
fe con corazn alegre y profundo, desprovisto de la mayor
parte del intelectualismo que dominaba en la religin juda.
El jasidismo fue fundado por Israel ben Eliezer, alias Baal
Shem Tov (1700-1760). Un pobre hurfano nacido en Okop,
cerca del borde entre Ucrania y Polonia, en su infancia y
juventud se gan la vida como carnicero, minero, mozo de
posada y vigilante de sinagoga. No recibi formacin
rabnica alguna y no tena nada que ver con el mundo culto
de la sinagoga y la oligarqua comercial juda. No escribi
nada. Sin embargo, tena el don de la palabra fcil y

elocuente y cautivaba a sus oyentes con sus historias. Con


su personalidad clida y poderosa, atraa y fascinaba a las
gentes sencillas que lo encontraban o lo seguan. Se lanz a
recorrer los caminos de Europa Oriental como curandero,
milagrero y predicador. Lo mismo usaba hierbas medicinales
que oraciones, encantamientos y amuletos para curar todo
tipo de enfermedades del cuerpo y del alma. Desarroll la
idea del zadik, el santo u hombre superior por su cercana a
Dios, que poda servir de intermediario entre Dios y el
creyente normal. Baal Shem Tov era el autntico zadik. No
haba ms que ver cmo rezaba. Para l, la oracin no era un
mero acto humano, sino una ruptura de la separacin entre
lo humano y lo sobrehumano. Si se reza con suficiente
devocin, fijndose en las letras del libro de oraciones hasta
que stas se vuelven borrosas y liberan los atributos
divinos que esconden, entonces un espritu superior baja de
arriba y se apodera del orante y habla por su boca. En esa
situacin, deca Shem Tov, dejo que mi boca diga lo que
quiera. l mismo se desmayaba frecuentemente durante la
oracin y su alma se elevaba al cielo, donde interceda por
su pueblo.
Los jasidim evitaban por completo acudir a las
sinagogas oficiales. Ellos rezaban en sus propias casas de
oracin, en las que gritaban y cantaban, ondulando sus
cuerpos y bailando al son de los cantos, y fumaban y beban
alcohol y se alegraban todos juntos, sintindose envueltos
por un efluvio de alegra y santidad que los acercaba a Dios
y los consolaba de su dura vida. A la muerte de Baal Shem

Tov, su lugar de lder del movimiento fue ocupado por su


discpulo Dov Baer, alias el Magid, enseguida reconocido
como zadik. A la muerte del Magid, ya no hubo sucesor
claro. Varios individuos fueron reconocidos por sus
discpulos como zadik y el movimiento se dividi en
diversas ramas, una por cada zadik.
Contra los jasidim se enfrentaban los mitnagdim
(opositores), partidarios de la forma tradicional, es decir, de
la va erudita y racionalista, simbolizada por el estudio del
Talmud, que miraban con desprecio e indignacin la grosera
e ignorancia de los jasidim. El gaon o rabino principal de
Vilna, Zalman, fue el enemigo implacable de los jasidim, a los
que critic y persigui incansablemente. A pesar de
compartir los principios bsicos del judasmo, entre estas
dos corrientes religiosas la hostilidad lleg al punto de
denunciar los mitnagdim al lder del movimiento jasdico al
gobierno ruso, provocando su encarcelamiento. En cualquier
caso, slo el gran atraso intelectual de Europa Oriental en el
siglo XVIII explica la prevalencia de estos movimientos y
polmicas. No hay que olvidar que ya en el siglo anterior
Spinoza haba llevado la racionalizacin del pensamiento
judo a sus ltimas consecuencias, aunque su obra era
completamente ignorada en los shtetls orientales. Tampoco
hay que olvidar que en Europa Occidental el siglo XVIII era
la poca de la Ilustracin, que estaba afectando tambin al
judasmo, dando lugar a la Haskal o ilustracin juda y, en
definitiva, a la futura emancipacin de los judos. En
cualquier caso, el jasidismo fue la variedad de judaismo ms

extendida entre los ashkenazim de la poca, y todava


pervive en Israel y Estados Unidos.

8. SPINOZA

El caso premonitorio de Uriel


da Costa
Aunque en el siglo XVII msterdam era la ciudad ms
libre del mundo, los calvinistas ortodoxos presionaban
constantemente al gobierno para poner coto a lo que ellos
consideraban excesivo libertinaje intelectual. Los diversos
grupos tenan que actuar con prudencia. En particular, la
comunidad juda trataba de preservar su cohesin interna,
su ortodoxia religiosa y su buena reputacin externa
censurando y disciplinando a sus miembros ms dscolos o
independientes. Aunque la ms famosa condena o
excomunin (jrem) fue la que recay ms tarde en Spinoza,
quiz convenga exponer primero el caso de Uriel da Costa,
que en varios aspectos puede considerarse como
premonitorio del de Spinoza.
Uriel da Costa naci en 1585 en Oporto, en el seno de
una familia aristocrtica portuguesa, de padre cristiano y
madre juda (conversa judaizante). Tuvo una educacin
cristiana y estudi derecho cannico en la Universidad de
Coimbra. Su carrera eclesistica solo se vio interrumpida por

las dudas que le asaltaron cuando tena veintin aos:


Podra ser que cuanto se dice sobre la otra vida fuera una
mera ficcin? Concuerdan tales creencias con la razn? La
razn constantemente me repite y me susurra cosas
completamente contrarias a la fe. De momento, sigui con
su carrera eclesistica, pero se puso a estudiar a fondo la
Tor y a los profetas. Se convenci del origen divino de la
ley de Mosh y decidi seguirla, cosa que no poda hacer en
Portugal. Renunci a su canonja, abandon la casa que su
padre haba construido en un barrio elegante y se traslad
con su madre y dos hermanos de Portugal a Holanda,
establecindose en Amsterdam como judos. Uriel y sus
hermanos fueron circuncidados y admitidos en la
comunidad.
Uriel se sinti pronto decepcionado por el judasmo
practicado en msterdam, pues no se limitaba a seguir la ley
de Mosh, como l esperaba, sino que adoptaba tambin las
innumerables prescripciones de la tradicin rabnica, que l
identificaba con los fariseos. En busca de nuevos aires, se
traslad a Hamburgo. All public en 1616 su Proposta
contra a Tradio en la que rechaza la validez de la ley oral,
es decir, del Talmud, as como las prescripciones de
fariseos. En efecto, decir que estamos obligados a seguir
todas las leyes del Talmud igual que lo estamos con la Tor
de Mosh equivale a considerar la palabra del hombre igual a
la de Dios. La comunidad juda veneciana, que asesoraba a
las de msterdam y Hamburgo en cuestiones doctrinales,
respondi en 1618 con un jrem que excomulgaba a Uriel y

condenaba sus ideas, redactado por el rabino Len de


Mdena, que adems escribi un libro, El escudo y la
adarga, para refutarlo. Expulsado de Hamburgo, regres a
msterdam, donde sigui difundiendo sus ideas. Sostena
que la ley oral es un conjunto de invenciones de hombres
ambiciosos que no tienen nada que ver con la voluntad
divina. Tambin rechazaba la necesidad de la circuncisin y
ridiculizaba la parafernalia del ritual judo tradicional, como
los tefillin (filacterias) y los tallitot (chales para los rezos).
Lo que ms escandalizaba de Uriel da Costa era su
negacin de la inmortalidad del alma. Segn Da Costa, Dios
no crea un alma separada del cuerpo. El alma es engendrada
por los padres, como el alma de los dems animales. El alma
es parte del cuerpo y mortal como el cuerpo y no sobrevive a
la muerte del cuerpo. El alma humana se distingue de la de
los otros animales solo por su capacidad racional, pero eso
no cambia nada en su condicin mortal. No existe otra vida
tras la muerte ni hay premios o castigos eternos en
ultratumba. Una vez muerto, nada permanece del humn, y
nunca vuelve a la vida. La Tor no dice que el alma sea
inmortal, ni que haya una vida tras la muerte ni que nos
esperen premios o castigos eternos. Todo lo contrario, se
nos dice que somos polvo, y al polvo retornaremos. Uriel da
Costa tena razn en estas apreciaciones textuales. Tambin
pensaba que hay que obedecer a Dios para preservar esta
vida, no para ganar otra. Aada que la creencia en la
inmortalidad es el origen de mltiples supersticiones, errores
y temores y esperanzas infundados.

En 1623 la comunidad juda de msterdam sigui el


ejemplo de Venecia y Hamburgo y promulg un jrem contra
Uriel da Costa. Se lo excomulga y maldice, se prohbe que
nadie entre en su casa, ni hable con l, ni siquiera sus
parientes. Da Costa respondi al jrem de un modo
desafiante, publicando en 1624 un libro titulado Examen de
las tradiciones farisaicas, en el que muestra las
discrepancias entre la ley mosaica y las prescripciones del
Talmud. Sus opiniones escandalizaban por igual a cristianos
y a judos. La ciudad de msterdam lo encarcel unos das,
le puso una fuerte multa y orden quemar todos los
ejemplares de su obra. Afortunadamente, un nico ejemplar
sobrevivi a la quema y ha sido recientemente reeditado.
Sus hermanos lo repudiaron, pero su madre se qued a vivir
con l. Con el paso del tiempo, sus ideas se hacan ms
radicales y racionales. Ni siquiera la Tor proviene de
Mosh, sino que es una invencin posterior, y adems
contradice las leyes de la naturaleza, que, sas s, son obra
divina.
Motivado por la necesidad de romper su aislamiento e
incluso pensando en casarse, trat de reconciliarse con la
comunidad, para lo cual se retract pblicamente de las
ideas que l consideraba verdaderas y se puso a vivir hacia
fuera como un judo ortodoxo. De todos modos, pronto fue
denunciado por haber faltado a alguna norma sobre la
alimentacin o incluso por haber aconsejado a dos
cristianos de Espaa e Italia que no se convirtieran al
judasmo, no saben el yugo que se van a poner sobre sus

nucas. En 1633 la comunidad juda de msterdam promulg


un nuevo jrem contra l. Le ofrecieron la posibilidad de
levantar la excomunin si se someta a la flagelacin pblica
en la sinagoga. De momento se resisti, pero su situacin
era insostenible. Siete aos ms tarde, en 1640, Uriel da
Costa se someti a lo que le exiga la comunidad. Desde el
plpito de la sinagoga repleta de gente, ley la confesin de
sus errores y pecados que haba preparado el gobierno de la
comunidad, luego fue atado a una columna y recibi 39
latigazos, mientras el coro entonaba salmos. Finalmente
todos los feligreses fueron abandonando la sinagoga
pisoteando a Uriel, tendido en el suelo de la puerta. La vida
ya no vala la pena ser vivida. Dedic unos pocos das a
escribir su autobiografa, Exemplar humanae vitae, y a
continuacin se suicid, disparndose un tiro en la cabeza.
La comunidad juda de msterdam se vio conmocionada por
el suicidio de Uriel da Costa, de cuya vida e ideas
seguramente Spinoza oira hablar ms adelante.

Familia e infancia de Spinoza


Probablemente la familia Espinosa o Espinoza o Spinoza
tuvo que huir de Espaa a Portugal como consecuencia de la
expulsin de los judos por los Reyes Catlicos en 1492 o de
la persecucin inquisitorial de los marranos. En Portugal
tuvieron que convertirse forzadamente al cristianismo, si es
que no lo haban hecho ya antes en Espaa, pero durante un
tiempo nadie se meti con ellos. En 1547 se estableci la
Inquisicin tambin en Portugal, y pronto se puso a
investigar a algn miembro de la familia, denunciado por
judaizante. Cuando la Inquisicin sospechaba de alguien, las
sospechas enseguida alcanzaban a los otros miembros de la
familia. Abraham de Spinoza, su hermano Isaac, su hermana
Sara, el hijo de Isaac, Micael, y quiz otros miembros de la
familia huyeron de Portugal a Nantes (Francia). Desde
Nantes prestaban servicios comerciales a otros judos
establecidos en msterdam. Poco antes de 1616 la familia
Spinoza se traslad de Nantes a Holanda; Abraham y Sara, a
msterdam, Isaac a Rotterdam. Abraham de Spinoza, que
importaba frutos secos de Portugal, se convirti en una

figura respetada de la comunidad juda local, ocupando a


veces cargos representativos en su congregacin de Beth
Jacob. Era amigo del rabino Sal Levi Mortera, que actu de
testigo en el acta notarial por la que Abraham concedi
poderes sobre sus negocios a su sobrino y yerno Micael de
Spinoza. Micael sera luego el padre de Baruj de Spinoza,
mientras que Sal Levi Mortera sera el rabino principal de la
congregacin juda unida de msterdam cuando sta
excomulgase al filsofo.
Micael, nacido en Portugal y que haba seguido a su
familia a Nantes y Holanda, estaba ya en msterdam en
1625. Primero se cas con su prima e hija de Abraham,
Raquel, que muri joven, en 1627. Al ao siguiente se cas
con Hanna Dbora Snior. Hanna le dio una hija, Miriam, y
dos hijos, Isaac y Baruj. Iniciado en los negocios por su
suegro, tras la muerte de ste se estableci por su cuenta,
importando ctricos y frutos secos de Portugal y Espaa,
aceite de Argelia, etc.
Hasta su unificacin en 1639, la comunidad sefard de
msterdam estaba dividida en tres congregaciones, con sus
correspondientes tres sinagogas. Los asuntos globales de la
comunidad eran supervisados por un consejo nico, llamado
de los seores quince, formado por miembros
acomodados, influyentes y respetados de la comunidad.
Tanto Abraham de Spinoza, primero, como ms tarde Micael
de Spinoza formaron parte varios aos de los seores
quince, honor indicativo de que tenan una posicin bien
establecida en la comunidad.

Micael de Spinoza ayudaba a sus correligionarios y


colegas en cuanto poda. Varias veces haba avalado
notarialmente a algn colega de comercio que atravesaba
por dificultades momentneas. Al final de su vida algunos
de esos avales le produjeron sinsabores y quebrantos
econmicos. En 1638 muri el comerciante Pedro Henriques,
dejando abultadas deudas pendientes. Su viuda no poda
pagarlas, pero Micael de Spinoza se hizo cargo de ellas, lo
cual le hizo perder mucho tiempo y dinero. Todos estos los,
deudas y avales supondran ms adelante una pesada carga
para Baruj.

Baruj de Spinoza naci en noviembre de 1632. En la


ceremonia de circuncisin recibi el nombre de Baruj, que
significa bendito en hebreo (Benedictus, en latn). Corra
la edad de oro de Holanda. El mismo ao 1632 nacieron
tambin el pintor Johannes Vermeer y el microscopista
Anthonie van Leeuwenhock. La familia de Spinoza viva en
una casa alquilada en pleno centro del barrio judo, cerca de
la sinagoga de Beth Israel, la nica desde 1639, y de la
escuela. El nio Baruj slo necesitaba cruzar un puente
enfrente de su casa y andar unos pasos para estar en la
escuela. El pintor Rembrandt viva tambin muy cerca. La
casa de los Spinoza estaba plena de bullicio y actividad. El
padre, Micael, atenda a sus negocios y a sus cargos en la
congregacin sefard. La madre, Hanna Dbora, que tena

que cuidar de sus varios infantes, Miriam, Rebeca, Isaac y


Baruj, no gozaba de buena salud y quiz estaba aquejada de
problemas respiratorios o incluso de tuberculosis. Muri en
1638. En la familia se hablaba en portugus para los asuntos
cotidianos y se usaba el castellano como lengua culta y
literaria. Se entenda y chapurreaba el holands, que se
empleaba sobre todo en las transacciones notariales y en los
contactos con las autoridades. La dcada de 1630 era una
poca de dificultades y recesin econmica, motivada por la
guerra con Espaa. El bando holands estaba dividido entre
los pacifistas y liberales, liderados por el consejero Pauw,
partidarios de hacer la paz con Espaa, y, por otro lado, los
militaristas y calvinistas autoritarios, liderados por el
Stadtholder (jefe de Estado), Frederik Hendrik, partidarios
de la guerra hasta la victoria final. En 1635-1636 hubo en
msterdam una terrible epidemia de peste, en la que
murieron ms de 25 000 personas, un quinto de la poblacin.
Hacia 1635 la comunidad sefard de msterdam se vio
envuelta en una discusin teolgica sobre el destino
escatolgico de las almas de los judos que haban tenido
que convertirse al cristianismo para salvar sus vidas. La
mayora de los sefardes de msterdam tenan parientes en
Espaa o Portugal en esas condiciones, y preferan seguir la
opinin del rabino de una de las congregaciones, que
defenda que finalmente todos los judos, incluso los
marranos, acabaran encontrando la salvacin eterna. Sin
embargo el rabino de otra congregacin, el ashkenaz
Moriera, defenda que los judos apstatas recibiran el

castigo eterno. Los venecianos, que actuaban de


consejeros, apoyaron esta ltima postura. En cualquier caso,
la discusin calent los nimos. Los seores quince, que
gobernaban la comunidad, decidieron que haba que acabar
con esas divisiones, unificando a toda la comunidad sefard
de msterdam en una nica congregacin, que empezara a
funcionar en 1639. La nueva congregacin unificada se llam
de Talmud Tor, y tena como sinagoga la mayor de las
sinagogas existentes, la de Beth Israel, muy prxima a la casa
de Spinoza. El rabino Mortera era el rabino principal. De
todos modos, los rabinos solo tenan autoridad en la
interpretacin de la ley religiosa (Halaj), mientras que
todos los poderes ejecutivos de la comunidad se
concentraban en un consejo de gobierno (Mahamad),
formado por siete miembros elegidos por cooptacin de
entre las familias pudientes y bien relacionadas de la
comunidad. Este consejo tena todas las atribuciones, desde
el nombramiento de cargos hasta la administracin de la
escuela y el cementerio, pasando por el cobro de impuestos
y la imposicin de castigos, desde las meras multas hasta el
terrible jrem o excomunin. La misma ciudad de msterdam
se gobernaba de un modo parecido, por una oligarqua de
familias acomodadas y respetables, los regentes.
La madre de Spinoza haba muerto en 1638. Su padre se
encontraba de nuevo viudo y con cinco hijos menores de
edad a los que cuidar. En 1639 Baruj cumpli siete aos y
empez su educacin en la escuela de la comunidad, que
ahora era ya la escuela unificada llamada tambin Talmud

Tor, y que estaba muy cerca de su casa, al otro lado del


canal. Las clases, a las que asistan todos los chicos entre
siete y catorce aos, transmitan los fundamentos de la
religin y cultura judaicas, as como de la lengua y la
escritura hebreas. Lean la Tor en hebreo y trataban de
aprender fragmentos de memoria, y la traducan, comentaban
y explicaban en espaol, que era la lengua habitual para
temas culturales. Varios de los maestros eran sefardes que
hablaban ladino (dialecto del castellano) y daban las clases
en espaol. Casi nadie era capaz de usar el hebreo como
lengua de conversacin. Los alumnos reciban enseanzas
por la maana y por la tarde, con una pausa para ir a casa a
la hora de comer. A ltima hora iban a la sinagoga para las
oraciones vespertinas y los salmos. Spinoza era sin duda un
alumno brillante. Se tom tan en serio el aprendizaje del
hebreo que incluso escribi ms tarde una gramtica hebrea
l mismo. Y adquiri un buen conocimiento de la Biblia.
A partir de los catorce aos, los alumnos que queran
hacerse rabinos podan seguir su formacin en la escuela
Ets Chaim, dedicada sobre todo al estudio del Talmud, tanto
la Mishn como la Gemar, y donde tambin se lean las
obras de Rashi y de Maimnides. De todos modos, no
parece que Spinoza cursara la Ets Chaim.
En 1641, Micael de Spinoza contrajo nuevas nupcias con
Ester Fernand, que tena 12 aos menos que l y que
acababa de llegar de Portugal. Fue la madrastra de Baruj
desde sus ocho aos de edad. En 1642 el Stadtholder de
Holanda, Frederik Hendrik, visit la sinagoga unificada, lo

que fue un gran acontecimiento para la comunidad juda. En


1942-1943 Micael de Spinoza estuvo de nuevo en el consejo
educativo de la comunidad. Seguramente en 1645, con trece
aos de edad y ya prximo a acabar su formacin escolar,
Spinoza celebrara su bar mitzv, la confirmacin juda.

El joven comerciante
Tras casi 80 aos de hostilidades con Espaa, en 1648 se
firm la paz de Mnster (o de Westfalia), que puso fin a la
guerra de los Treinta Aos y restableci la paz con Espaa,
lo que tuvo un inmediato efecto beneficioso en el comercio y
reanim los negocios ultramarinos de los mercaderes, tanto
judos como cristianos. Por eso las ciudades y la provincia
de Holanda haban estado a favor de la paz, mientras que el
Stadtholder, los orangistas y los calvinistas ortodoxos
haban estado a favor de continuar la guerra hasta la victoria
final sobre los catlicos, lo que no haba dejado de generar
tensiones graves en la sociedad holandesa. En cualquier
caso, los negocios iban bien y haba mucho trabajo.
Micael de Spinoza decidi que su hijo Baruj, una vez
acabada su educacin primaria, se incorporase a ayudarle en
su negocio de importacin y exportacin, ms bien que
continuar con los estudios talmdicos en la escuela Ets
Chaim, que conduca al rabinato. Esta decisin se vio
reforzada por la muerte de Isaac, el hermano mayor de Baruj,
en 1649. Dos aos despus muri Miriam, la hermana de

Baruj, poco despus de tener su primer hijo. Otros dos aos


despus muri su madrastra, Ester. Cinco meses ms tarde,
ya en 1654, muri su padre, Micael. Baruj, junto con su
hermano menor, Gabriel, hered la empresa de su padre y las
deudas que arrastraba. Ambos hermanos trataron lo mejor
que podan de seguir adelante con el negocio, pagar a los
acreedores y cobrar a los deudores, lo cual a veces resultaba
difcil.
Aunque se ganaba la vida con el comercio y no segua la
formacin para rabino, Spinoza continuaba en la yeshiv o
escuela para adultos Keter Tor, en que el rabino Mortera,
que tena una vieja relacin con su familia, daba clase una
vez por semana. Aunque procedente de Venecia, Sal Levi
Mortera era el nico rabino ashkenaz de msterdam. Era
una autoridad en cuestiones talmdicas y de interpretacin
de la Halaj o ley religiosa, y reciba consultas de
comunidades judas de diversos pases. Era un hombre
culto, y su enfoque de la religin era fro y riguroso; sus
juicios eran severos. En la yeshiv Keter Tor, Spinoza
profundizara en el estudio de la ley, tanto oral como escrita,
y sera introducido en los textos de los grandes
comentaristas y filsofos judos, como Rashi y Maimnides.
Aunque lleg a adquirir un gran conocimiento de la Biblia,
su conocimiento del Talmud permanecera muy limitado. Una
clase semanal no permite avanzar mucho en el ocano de
textos talmdicos. De hecho, sus citas del Talmud siempre
seran escasas y de segunda mano. Quiz tambin tena
contacto con el rabino Menass ben Israel, que en 1651

haba completado una gran obra en espaol, el Conciliador,


en la que trataba de resolver y conciliar las aparentes
contradicciones que se aprecian en la Biblia, y que Spinoza
haba ledo con gran atencin.
Hacia sus veintids aos de edad, Spinoza tuvo una
especie de crisis de fe, parecida a la que haba tenido Uriel
da Costa con anterioridad. Se empezaba a plantear
preguntas, que los rabinos ya no podan resolver
satisfactoriamente. Spinoza se puso a ampliar sus horizontes
intelectuales fuera del judasmo, empezando por la compaa
y conversacin de sus colegas merchantes de la Bolsa de
Comercio de msterdam, muchos de los cuales pertenecan
a sectas protestantes heterodoxas, como los menonitas, o
eran escpticos y librepensadores. Enseguida decidi
abrirse a ese mundo intelectual ms amplio y asimilarlo. La
mayor parte de la moderna literatura filosfica y cientfica
estaba en latn. Spinoza, que conoca bien el espaol, el
portugus, el hebreo e incluso el holands, no saba nada de
latn. Lo primero que tena que hacer era aprender bien latn.
En 1654-1655 lo estudi en la academia privada del mejor
profesor de latn que haba en la ciudad, Van den Enden.
Franciscus van den Enden haba nacido en Amberes en
1602. Haba estudiado en latn con los jesutas, fue admitido
en la orden y pas varios aos estudiando filosofa y
literatura clsica en el colegio de los jesutas de Lovaina.
Tras completar sus estudios de teologa, fue ordenado
sacerdote jesuta. Expulsado de la orden por su
independencia de criterio y sus errores, se cas y tuvo

hijos, residi en msterdam entre 1644 y 1671.


Van den Enden era escptico respecto a todas las
religiones establecidas y estaba a favor de una completa
tolerancia y libertad en cuestiones religiosas. En poltica, era
un demcrata liberal radical. En Vrije Politijke Stellingen
(Proposiciones polticas libres) defiende un Estado
democrtico, con separacin entre iglesias y Estado y en el
que la religin no desempee papel alguno en el gobierno.
Tambin escribi una propuesta de constitucin para una
colonia holandesa en Amrica, que tom como pretexto para
describir lo que considera el Estado ideal. Subraya la estricta
igualdad legal y poltica entre todos los ciudadanos e insiste
en la irrestricta libertad de expresin, de opinin, de religin
y de filosofa. Los predicadores, que siempre atizan el
fanatismo del populacho, no seran admitidos en la colonia.
Nadie dominar a nadie y los gobernantes sern elegidos
por perodos limitados por todos los hombres y mujeres de
la colonia. Van den Enden senta especial afecto por la
Repblica de Holanda, a la que consideraba el rgimen
poltico real ms avanzado, aunque estaba muy lejos de sus
ideales, dada la gran influencia ejercida por la Iglesia
Reformada (calvinista) y el carcter oligrquico del gobierno
de las familias regentes en las ciudades. Los dirigentes
calvinistas lo odiaban, tanto por sus ideas religiosas como
por sus propuestas polticas. De todos modos, l siempre
tomaba partido por Holanda cuando era atacada por sus
vecinos totalitarios.
En 1670 Van den Enden se mud a Pars, donde

estableci otra exitosa escuela de latn, llamada lHtel des


Muses. En 1672 se cas con Catharina Medaens y ambos
convirtieron su casa en un saln frecuentado por los
intelectuales de la poca, incluyendo al mismo Leibniz, por
entonces residente en Pars. En 1672 las tropas del rey
francs Louis XIV invadieron los Pases Bajos, lo que fue
criticado por Van den Enden. En 1674 varios aristcratas
franceses, como Rohan y Lautramont, usaron el saln de
Van den Enden como lugar para conspirar contra el rey, lo
que fue denunciado por De Nazelle, que afirmaba haber odo
conversaciones comprometedoras. Los conspiradores
fueron detenidos y decapitados. Van den Enden, que no era
francs ni aristcrata, fue ahorcado.
En 1655 Spinoza tena ya 23 aos y viva de su actividad
de comerciante, a la que sin embargo quitaba tiempo que
dedicaba a su formacin intelectual autodidacta, completada
con el aprendizaje sistemtico del latn y las humanidades
con Van den Enden. Para entonces Spinoza ya haba
abandonado la fe ingenua en la religin judaica y se haba
convertido en un librepensador. Era el alumno ms brillante
de Van den Enden, al que ayudaba en la enseanza. Sin duda
simpatizaran fcilmente, dada la semejanza de sus
orientaciones intelectuales. Y las ideas polticas de Van den
Enden sin duda influyeron en las posteriormente expresadas
por Spinoza.
En 1655-1656 una nueva epidemia de peste volvi a
asolar msterdam, causando 17 000 muertos. La poblacin
sefard de la ciudad era de unos 2000 individuos, y sin duda

bastantes de entre ellos seran afectados.

El jrem contra Spinoza


La congregacin sefard cobraba sus propios impuestos
(imposta), y adems reciba aportaciones voluntarias
(promesa) de los feligreses. El padre de Spinoza haba
muerto en 1654, dejando el negocio familiar empantanado en
avales y deudas. A partir de ese momento, Baruj haba
asumido el pago de los impuestos y haba hecho
aportaciones voluntarias, pero tanto unos como otras cada
vez eran menores, reflejando la mala situacin del negocio.
Baruj hizo los trmites legales para renunciar a la herencia
paterna, que conllevaba ms problemas y deudas que
activos disponibles. De todos modos, la excomunin (jrem)
que recay sobre Baruj en 1656 trajo consigo la prohibicin
de realizar actividades comerciales, por lo que su hermano
Gabriel tuvo que hacerse cargo del renqueante negocio
familiar. Tras diez aos de esfuerzos infructuosos para
enderezar la situacin, Gabriel emigr a las Antillas.
El 27 de julio de 1656 el joven Baruj de Spinoza fue
excomulgado del judasmo y expulsado de la comunidad
juda de msterdam por sus opiniones herticas. El texto de

la excomunin (jrem) fue ledo en hebreo ante el


tabernculo de la sinagoga unificada:
Los seores del Mahamad, habiendo sabido
desde hace tiempo de las malvadas opiniones y actos
de Baruj de Spinoza [] y de las abominables
herejas que practicaba y enseaba [], han decidido
que el dicho Spinoza debe ser excomulgado y
expulsado del pueblo de Israel. Por decreto de los
ngeles y palabra de los santos, proscribimos,
separamos, maldecimos y anatemizamos a Baruj de
Spinoza. Con el consentimiento del Dios bendito y el
acuerdo de toda esta santa comunidad y en presencia
de estos libros sagrados, con los seiscientos trece
preceptos que en ellos estn escritos, nosotros
execramos a Baruj de Spinoza con la excomunin con
que maldijo Josu a Jeric, con la maldicin con que
maldijo Elias a los jvenes y con todas las
maldiciones escritas en el libro de la Tor. Maldito
sea de da y maldito sea de noche, maldito al
acostarse y maldito al levantarse, maldito sea al entrar
y al salir. No quiera el Altsimo perdonarlo, hasta que
su furor y su celo caigan sobre este hombre; lance
sobre l todas las maldiciones escritas en este libro;
borre su nombre de debajo de los cielos; y seprelo,
para su desgracia, de todas las tribus de Israel, con
todas las maldiciones de la Alianza, escritas en el
Libro de la Ley. Pero vosotros, que permanecis

unidos al Altsimo, vuestro Dios, todos vosotros


estis vivos. Se advierte que nadie puede hablar con
l de palabra ni por escrito, ni hacerle ningn favor, ni
estar con l bajo el mismo techo, ni acercarse a menos
de cuatro codos de l, ni leer nada compuesto o
escrito por l.
La comunidad juda dispona de diversos castigos que
poda imponer a sus miembros recalcitrantes. El ms grave
de todos era el jrem o excomunin. El jrem aislaba al
castigado completamente del resto de la comunidad, incluso
de su propia familia y amigos, y le impeda hacer una vida
normal de judo, e incluso conducir negocios o ganarse la
vida dentro de la comunidad. La ceremonia misma en que el
rabino o cantor lea la maldicin con voz grave en la
sinagoga, ante los libros sagrados, mientras se iban
apagando las velas y se tocaba el cuerno, era impresionante.
El origen del jrem hay que buscarlo en la poca tanata, en
que se compuso la Mishn, en los siglos I y II. La
excomunin misma, al menos en msterdam, no era decidida
por los rabinos, aunque fueran consultados, sino por el
consejo de gobierno civil, el Mahamad.
A pesar de la recomendacin de Maimnides de usar con
parsimonia de este castigo, el Mahamad de la comunidad
sefard de msterdam impuso 40 veces el jrem entre 1622 y
1683, por todo tipo de razones: desde comprar la carne
kosher en una carnicera ashkenaz hasta no pagar los
impuestos, pasando por el adulterio, la desobediencia al

Mahamad y escribir cartas a Espaa mencionando temas o


nombres judos (lo que poda alertar a la Inquisicin y poner
en peligro a los receptores). Normalmente las excomuniones
se levantaban al cabo de un cierto nmero de aos, aunque
la de Spinoza no se revoc nunca, y tampoco la de Juan de
Prado, que tambin fue objeto de jrem en 1656.
La excomunin era el medio de que se vala la
comunidad, representada por su consejo de gobierno, para
mantener la cohesin del grupo. La mayora de los miembros
de la comunidad eran antiguos anusim o marranos,
provenan de medios conversos de la Pennsula Ibrica, que
luego haban retornado al judasmo en msterdam. Haba
una cierta inseguridad y fragilidad en las creencias y las
prcticas judas, que los dirigentes locales trataban de
compensar extremando la disciplina interna.
El documento de excomunin de Spinoza es ms
agresivo de lo ordinario y Spinoza nunca volvi a ser
readmitido en la comunidad. Cul fue su gran pecado, el
crimen que requera tan extremo castigo? La misma
introduccin del documento se refiere, aunque sin
especificarlas, a las malvadas opiniones y actos de Baruj de
Spinoza y a las abominables herejas que practicaba y
enseaba. Al parecer, ya en 1656 Spinoza estaba
exponiendo tres de las ideas que ms tarde aparecern en
sus obras: que la Tor no tena un origen divino y que
Mosh no era su autor, que Dios no era una persona, sino
una sustancia infinita, y que el alma humana no es inmortal.
La verdad divina de la Tor y la existencia de un Dios

personal, creador libre, legislador y juez, separado de la


naturaleza (y no simplemente una sustancia infinita), son
dos tesis centrales del judasmo, como ya lo indic
claramente Maimnides. En la Mishn Tor insiste ben
Maimn en que quien diga que la Tor no es de origen
divino ha de ser apartado y destruido [12]. Aunque
posterior a la Tor, la creencia en la inmortalidad del alma
estaba ya muy arraigada entre los rabinos. Su negacin por
Uriel da Costa unas dcadas antes haba conducido a su
fulminante excomunin. Y los dos rabinos ms famosos de la
comunidad de msterdam, Mortera y Menass ben Israel,
haban escrito sendos libros en defensa de la inmortalidad
del alma. Todava en 1652, dos aos antes del jrem contra
Spinoza, Menass escriba que la creencia en la
inmortalidad del alma es el fundamento y el principio
esencial de la fe juda. Y la gran obra de Mortera sera una
defensa de la verdad de la Tor, el Tratado sobre la verdad
de la ley de Mosh (1659). Precisamente esas creencias
centrales eran las que Spinoza estaba negando con sus
malvadas opiniones y abominables herejas.
Amigo y compaero de jrem de Spinoza, Juan de Prado
naci en Andaluca en 1612, en el seno de una familia de
anusim, de conversos judaizantes. Estudi medicina en
Toledo. Poco despus ya estaba aconsejando a otros
conversos que volviesen a las prcticas judas, lo que
acabara llegando a odos de la Inquisicin. Logr ser
nombrado mdico personal del cardenal sevillano Domingo
Pimentel, con el que se traslad a Roma, acompaado por su

mujer y su madre. Desde Roma fueron a Hamburgo, donde


revirtieron al judasmo en la comunidad sefard. En 1655
Juan de Prado se traslad a Holanda, y se integr en la
congregacin sefard de msterdam. Asisti a la yeshiv
(academia religiosa) del rabino Mortera, donde conoci a
Spinoza. Pronto empez a plantear dudas y objeciones y a
defender un vago desmo, segn el cual todas las religiones
son equivalentes y sirven para acercarse a Dios. El
Mahamad investig sus opiniones y en 1656 lo oblig a
retractarse pblicamente en la sinagoga. A pesar de ello,
pronto volvi a las andadas. En 1658 fue objeto de un jrem,
que lo separ de la comunidad y lo hundi en la miseria. En
esos aos, Prado y Spinoza, que sostenan opiniones
parecidas y que haban sido excomulgados, se hacan
compaa mutua. En una entrevista con el fraile agustino
Toms y el capitn Maltranilla, enviados a msterdam por la
Inquisicin espaola, Prado y Spinoza les dijeron que no
crean en la verdad de la ley de Mosh y que Dios slo
exista en un sentido filosfico. Toms y Maltranilla
describen a Spinoza como ms bien bajo, delgado, con una
cara hermosa y cabellos negros largos. Leibniz, que lo visit
en 1676, lo describi como de complexin aceitunado, con
algo espaol en su cara. Prado, que era un recin llegado y
dependa de la caridad de la sinagoga, sufri ms a causa de
la excomunin y solicit su anulacin, aunque sin xito. En
1659 Prado se estableci en Amberes. Spinoza no pareci
lamentar excesivamente su propia expulsin y nunca pidi
que fuera revocada.

msterdam era la ciudad ms tolerante del mundo, en la


que haba judos apstatas, cristianos heterodoxos,
menonitas y cuqueros, libertinos, escpticos y
librepensadores. De todos modos, la Iglesia Reformada
calvinista era la iglesia oficial, y los calvinistas estrictos
ejercan una gran influencia en el gobierno de Holanda y a
veces presionaban en contra de tanta libertad de
pensamiento y a favor de apretar las tuercas. En especial
atacaban a veces la posicin de los judos, a los que
consideraban blasfemos que se negaban a reconocer a
Cristo. Adems, en 1656 arreciaba una campaa calvinista
contra el cartesianismo, y el joven Spinoza era ya conocido
como estudioso y simpatizante de la filosofa de Descartes.
Los judos eran perfectamente conscientes de su condicin
de recin llegados, de refugiados que haban tenido que huir
de sus pases de origen, y estaban a la vez agradecidos a los
holandeses por haberlos acogido y temerosos de caer en
desgracia en su nueva tierra de adopcin. Ya en 1616 el
ayuntamiento de msterdam les ordenaba que se
abstuviesen de proselitismo o discusin religiosa alguna
con los cristianos y que vigilasen el estricto cumplimiento de
la ley judaica por sus propios miembros. Las opiniones de
Spinoza no solo eran herticas para los judos, sino tambin
para los cristianos. La excomunin o jrem de Spinoza, su
condena pblica y su expulsin de la comunidad juda
tenan tambin la misin de tranquilizar a los calvinistas
holandeses, a la sociedad cristiana, mostrando que la
comunidad juda no toleraba herejas ni elementos ateos y

radicales, que la comunidad juda saba ejercer su propia


polica y mantener el orden y no daba motivos de
preocupacin a la sociedad holandesa en cuyo seno y por
cuya tolerancia viva. Los holandeses moderados y liberales,
entre los que se contaban los comerciantes y hombres de
negocios de las ciudades, estaban encantados con la
presencia de los judos, que eran trabajadores, tenan
conexiones en todo el mundo y eran un motor de la actividad
econmica y comercial de msterdam y otras ciudades. Los
calvinistas estrictos, ligados a la aristocracia, los miraban
con menos simpata. Era a ellos a los que haba que
tranquilizar con gestos de apaciguamiento, como el jrem de
Spinoza.
Tras el jrem, Spinoza ya no poda vivir en su casa con
su hermano. Al parecer, pas a vivir en el elegante barrio de
Singel, en la casa de Van den Enden, con quien segua
estudiando y a quien ayudaba dando algunas clases en su
academia particular. Spinoza sigui viviendo en msterdam
entre 1656 y 1661, y nunca fue expulsado de la ciudad.

En la senda de Descartes
Ren Descartes (1596-1650), aunque francs de
nacimiento, residi en Holanda la mayor parte de su vida
adulta, entre 1628 y 1649, cuando emprendi un malhadado
viaje a Suecia, donde morira al ao siguiente. Se decidi a
vivir en Holanda por la mayor tolerancia y libertad que all
imperaba, por la riqueza de su comercio, por la tranquilidad
de sus habitantes, que no se metan con l ni le molestaban
en su trabajo. En 1631 escriba sobre msterdam:
En esta gran ciudad donde vivo, todos excepto
yo estn ocupados con el comercio y tan absortos en
la consecucin de su beneficio que yo podra vivir
aqu toda mi vida sin que nadie se diera cuenta.
Descartes publicaba sus libros en Holanda. Su obra era
ampliamente conocida, comentada y discutida en los Pases
Bajos, donde tena discpulos fieles y tambin detractores
que lo odiaban, sobre todo entre los calvinistas ortodoxos.
Hacia 1655 Spinoza ya habra odo hablar de Descartes a

sus colegas librepensadores de la Bolsa de Comercio, as


como a Van den Enden y su crculo de amistades, y
probablemente estara leyendo alguna de sus obras. Su
excomunin del ao siguiente lo oblig a apartarse del
negocio familiar, liberndolo de pasada de las vanas y
ftiles preocupaciones derivadas de la empresa. Ahora
tena una mayor disponibilidad de tiempo para dedicarse a la
filosofa, y quera profundizar en su conocimiento de las
ideas cartesianas. El mejor sitio para hacerlo era la
Universidad de Leiden, la mejor y ms antigua universidad
de Holanda, donde haba varios profesores cartesianos,
como Johannes de Raey (16221707). En las universidades las
clases se daban en latn. Despus de varios aos de estudio
con su amigo Van den Enden, Spinoza ya dominaba esa
lengua. Hacia 1658, y durante el par de aos siguientes,
Spinoza pas temporadas asistiendo a clases en la
Universidad de Leiden, aunque sin matricularse oficialmente.
Sin duda asisti a las clases de Raey. Ley las principales
obras de Descartes, como Meditationes de prima
philosophia (1641) y Principia philosophiae (1644), en sus
textos originales latinos, pero el Discours de la Mthode
(1637) haba sido escrito en francs (lengua que Spinoza no
conoca), por lo que lo ley en traduccin latina. En el mismo
msterdam Spinoza se reuna frecuentemente con un crculo
de amigos cartesianos, como los menonitas Jerig Jellensz y
Pieter Balling o el radical Adriaan Koerbagh. Hacia 1661
Spinoza ya era reconocido como un experto en cartesianismo
y actuaba como lder informal del grupo.

Spinoza era un pensador demasiado original y potente


como para conformarse con seguir a Descartes. Aunque
inspirado por el filsofo francs, a quien admiraba, desde el
principio desarroll sus propias ideas. Hacia 1660-1661
escribi el Tractatus de intellectus emendatione (TIE,
Tratado de la reforma del entendimiento), que sera un poco
para su propia filosofa lo que el Discours de la Mthode
haba sido para la cartesiana, una introduccin metodolgica
al resto de sus teoras ms sustantivas. De todos modos,
Spinoza dej el TIE inacabado, a falta de la solucin de
ciertas oscuridades y del pulido final del estilo. Solo se
public postumamente.
Como el Discours de la Mthode, el TIE contiene breves
anotaciones autobiogrficas sobre su desarrollo intelectual
inicial y una invitacin al lector a seguir el mismo camino:
Despus que la experiencia me haba enseado
que todas las cosas que suceden con frecuencia en la
vida ordinaria son vanas y ftiles, como vea que
todas aquellas que eran para m causa y objeto de
temor, no contenan en s mismas bien ni mal alguno
a no ser en cuanto que mi nimo era afectado por
ellas, me decid a investigar [] si existira algo que,
hallado y posedo, me hiciera gozar eternamente de
una alegra continua y suprema []. Yo vea las
ventajas que se derivan del honor y de las riquezas y
que me vea obligado a dejar de buscarlos, si quera
dedicarme seriamente a un nuevo negocio []. As

que me preguntaba una y otra vez si acaso no sera


posible alcanzar esa nueva meta [] aunque no
cambiara mi forma y estilo habitual de vida. Pero
muchas veces lo intent en vano [13].
La alegra continua y suprema slo podra venir de la
realizacin de la ms noble potencialidad de la naturaleza
humana, el conocimiento de la naturaleza y del lugar que
ocupamos en ella, el conocimiento de la unin que la mente
tiene con toda la naturaleza. Para conseguirlo, hay que
indagar en los medios para obtener tal conocimiento, el
modo de curar el entendimiento [] para que consiga
entender las cosas sin error y lo mejor posible.
Hay cuatro maneras de captar las cosas:
1) de odas o por cualquier otro signo convencional;
2) por experiencia azarosa, que nos pone en contacto
casual con las cosas, sin intervencin de la razn;
3) por inferencia esencial a partir de las propiedades
esenciales de la cosa, aquellas sin las que no sera el
tipo de cosa que es, y que nos permite conocer el qu,
el cmo y el porqu de las cosas;
4) por intuicin de la esencia de las cosas.
Segn los ejemplos de Spinoza, de odas s la fecha de

mi nacimiento; por experiencia azarosa s que he de morir,


pues veo que otros como yo mueren, o que el agua apaga el
fuego; por inferencia esencial concluimos que el alma est
unida al cuerpo o que el Sol es mayor de lo que parece; por
intuicin de la esencia sabemos que dos rectas paralelas a
una tercera son tambin paralelas entre s. Spinoza,
siguiendo a Descartes, piensa que el conocimiento ms
seguro es el ltimo, el que se basa en las ideas claras y
distintas, que nos desvelan la esencia de las cosas. De
dnde procede esa seguridad? De nuevo siguiendo a
Descartes, Spinoza apela a la veracidad y benevolencia
divinas.
En verano de 1661, Spinoza se traslad de msterdam a
Rijnsburg, una aldea cercana a Leiden. Aunque nadie lo
echaba de msterdam, en esa gran ciudad tena demasiados
amigos, demasiados detractores y admiradores, y sus
frecuentes visitas interrumpan cada dos por tres sus
meditaciones. En Rijnsburg buscaba la tranquilidad y la
soledad, a fin de poder concentrarse en la investigacin de
la verdad. Adems, haca cinco aos que en msterdam le
estaba prohibido ocuparse de su negocio familiar, ahora en
manos de su hermano Gabriel, con el que no poda
encontrarse y que pronto emigrara a las Antillas. Ya nada lo
ataba a msterdam.
En Rijnsburg, Spinoza se alojaba en una casa tranquila.
En una habitacin trasera instal su equipo de pulir lentes,
un oficio que haba aprendido en msterdam para ganarse la
vida tras su excomunin. Adems, senta gran curiosidad

por la ciencia natural en general y sobre todo por la ptica,


que conoca relativamente bien y sobre la que mantena
correspondencia con expertos. Spinoza pula y fabricaba
lentes, microscopios y telescopios. Tena muy buena fama
como excelente pulidor de lentes, alabado por Huygens y
Leibniz, entre otros. El pulido de lentes era un trabajo
solitario, que requera paciencia y precisin, algo que
gustaba a Spinoza. Sin embargo, el proceso produce polvo
de vidrio, que Spinoza absorba con la respiracin, lo que
perjudicaba a su salud y probablemente adelant su muerte.
Los amigos cartesianos de Spinoza, que lo reconocan
como experto, le haban pedido que escribiese un libro con
su interpretacin de la filosofa cartesiana. A ello se dedic
durante su estancia en Rijnsburg, donde escribi Renati des
Cartes Principia Philosophiae (Principios de la filosofa de
Ren Descartes), una exposicin de la filosofa cartesiana
more geomtrico, es decir, a partir de definiciones y axiomas.
La primera parte es una exposicin general del mtodo
cartesiano y de sus principales ideas metafsicas. La
segunda parte es una exposicin de la fsica de Descartes.
La tercera se qued sin terminar. Parece que Spinoza dict la
segunda parte de la obra a Johannes Casaerius, un
estudiante de teologa de Leiden que viva en la misma
pensin que Spinoza y al que ste daba clases particulares.
La primera parte la aadi a peticin de sus amigos de
msterdam. Tambin dict a Casaerius un resumen de
metafsica escolstica, titulado Cogitata metaphysica
(Pensamientos metafsicos). Finalmente, en 1663 public

ambas obras en un extrao volumen conjunto, al que


Lodewijk Meyer, amigo de Spinoza, aadi un prefacio.
Spinoza era un buen expositor de Descartes, pero no era
en modo alguno un discpulo acrtico. Incluso en esa poca,
ya haba marcadas diferencias entre ambos. En el prlogo
que Meyer escribi para Renati des Cartes Principia
Philosophiae, siguiendo las indicaciones de Spinoza, ya se
advierte que
nuestro autor se ha limitado a exponer las
opiniones de Descartes y sus demostraciones [].
Pues, habiendo prometido ensear a su discpulo la
filosofa de Descartes, consider su deber sagrado
no alejarse ni un pice de su opinin []. Por tanto,
no piense nadie que l ensea aqu sus propios
dogmas []. Por no aducir ms que un ejemplo, l
[Spinoza] no considera que la voluntad sea distinta
que el entendimiento y, mucho menos, que est
dotada de tal libertad []. Descartes slo supone,
pero no prueba, que el alma sea una sustancia
absolutamente pensante.
En definitiva, Spinoza acepta las grandes lneas de la
metodologa cartesiana y toda su filosofa natural o fsica,
pero tiene opiniones muy distintas respecto al alma, por
ejemplo.
Desde otoo de 1661, Spinoza estaba dando forma a su
gran proyecto metodolgico de expresar toda la filosofa del

modo ms claro y seguro, que era el mtodo axiomtico o


geomtrico, tal y como lo haba practicado Euclides y otros
gemetras posteriores. Pensaba que ese proceder
axiomtico, ms bien que el analtico de Descartes, era la
manera de llevar a la prctica el ideal de una filosofa tan
precisa e indudable como la matemtica. Su obra sobre los
principios de la filosofa cartesiana est ya articulada a partir
de axiomas y definiciones. Y esa ser la manera como
presentar ms adelante su obra definitiva, la Ethica. De
todos modos, Spinoza nunca se tom en serio la lgica
formal, y su mtodo axiomtico es ms bien un gnero
literario que una axiomatizacin en sentido riguroso.

Tractatus theologico-politicus
En 1663, Spinoza se traslad de Rijnsburg a Voorburg,
cerca de La Haya. El ao siguiente la epidemia de peste
negra volvi a azotar Europa Occidental. A principios de
1665, Spinoza se refugi de la peste en la casa de campo de
unos amigos en Schiedam, cerca de Rotterdam. Ese mismo
ao Newton abandon Cambridge para refugiarse en
Woolsthorpe, donde tena una granja, huyendo tambin de
la peste.
Conforme se acercaba el ao 1666 creca la expectacin
entre los cristianos milenaristas de msterdam, que
esperaban la segunda venida de Cristo, y los judos, que
esperaban al mesas. Cuando, en 1665, llegaron a msterdam
las noticias sobre el mesas Shabetai Zevi, la excitacin fue
tremenda. La sinagoga de msterdam, dirigida ahora por un
cabalista, acept con entusiasmo al nuevo mesas
proclamado en Palestina. Los comerciantes judos
descuidaban sus negocios y algunos incluso ponan sus
casas en venta, para ir con sus familias a Oriente Prximo, al
encuentro del mesas. Incluso se habl de exhumar a los

muertos del cementerio local y llevrselos a Palestina. El


libro de oraciones de Nathan de Gaza, que celebraba al
mesas Shabetai Zevi, se tradujo en msterdam al hebreo, al
espaol y al portugus y empez a editarse. A todo esto, en
febrero de 1666 el Pseudomesas fue encarcelado en Turqua
y, para salvar su vida, se convirti al islam. La noticia cay
como una bomba en la comunidad juda. Spinoza, instalado
en la tranquilidad de Voorburg, segua los acontecimientos
con divertido desapego, viendo confirmadas sus opiniones
sobre la facilidad con que la credulidad y las emociones de la
gente son manipuladas por los lderes religiosos.
En otoo de 1665 Spinoza dej de lado la redaccin de su
gran obra de filosofa sistemtica, que acabara recibiendo el
ttulo definitivo de Ethica, para ponerse a trabajar en el
Tractatus theologico-politicus (TTP), a cuya redaccin
dedic los aos siguientes. El TTP representara el ajuste de
cuentas definitivo de Spinoza con la ortodoxia religiosa de
judos y cristianos, basado en una lectura crtica y racional
de las Sagradas Escrituras.
Spinoza conoca y admiraba al filsofo y comentarista
Ibn Ezr, del siglo XII, al que haba ledo en la yeshiv de
Mortera y al que posteriormente citara en el Tractatus
theologico-politicus (TTP). Ibn Ezr arga que Mosh no
poda haber sido el autor de los cinco libros de la Tor, pues
difcilmente podra haber descrito su propia muerte. En 1651
Thomas Hobbes (1588-1679) public Leviathan, que Spinoza
ley, y en el que sostiene (libro III, captulo 35) que los
libros de Mosh en su mayor parte no son obra del mismo

Mosh, sino de una poca muy posterior. En 1655 se public


en msterdam la obra de Isaac la Peyrere (1596-1676) sobre
los preadamitas. La Peyrere era un calvinista francs que
sostena que Mosh no era el autor de los cinco libros de la
Tor y que la Biblia era una recopilacin de escritos de
fuentes diversas, que se haban transmitido con muy pocas
garantas de fidelidad. Tambin sostena que haba habido
muchos humanes (aunque no judos) antes de Adam y Eva,
los preadamitas. Richelieu no le permita exponer sus ideas
en Francia, por lo que huy a Holanda. Era milenarista, crea
en la pronta segunda venida de Cristo y tena contacto
frecuente con el rabino Menass ben Israel, que critic sus
ideas sobre los preadamitas. Spinoza conoca sus ideas. En
1660, cuatro aos despus del jrem contra Spinoza, Samuel
Fisher, lder de los cuqueros de msterdam, public The
Rustics Alarm to the Rabbies, en el que insista en que la
Biblia es un conjunto de libros escritos por autores humanos
y que no podan ser confundidos con la palabra de Dios.
Adems, los textos bblicos que poseemos habran sido
copiados y cambiados por muchas manos, por lo que no
corresponderan a los originales. Tambin Lodewijk Meyer,
uno de los amigos de Spinoza, haba defendido que los
textos bblicos deban ser interpretados desde la razn y la
filosofa. Por tanto, la crtica textual de la Tor estaba ya en
el ambiente cosmopolita de la msterdam del siglo XVII.
El affaire de Adriaan Koerbagh fue una de las
motivaciones de Spinoza para darse prisa a concluir y
publicar el TTP. Adriaan Koerbagh era un amigo de Spinoza,

un hombre culto y buen conocedor de la filosofa, un


cristiano escptico o, ms bien, un librepensador. En febrero
de 1668 public en holands Un jardn de flores compuesto
de todo tipo de amenidades, en la que expona sus
opiniones filosficas y teolgicas bajo el pretexto de explicar
el origen de las palabras extranjeras introducidas en la
lengua holandesa. En especial, ridiculizaba a todas las
religiones organizadas. Adriaan comparta muchas de sus
ideas con Spinoza, Van den Enden y Meyer. Negaba el
origen divino de la Biblia, que debe ser estudiada con
criterios lingsticos e histricos, como cualquier otra obra.
De hecho, la Biblia es una mera compilacin humana,
realizada por Ezr a partir de diversas fuentes, segn la
interpretacin de Spinoza, que Koerbagh conoca y
aceptaba. Poco despus escribi (en holands) Una luz que
ilumina las zonas oscuras, en la que se aprecia que conoca
bien los manuscritos spinozianos en curso de elaboracin.
En cualquier caso, negaba la divinidad de Jess y la doctrina
de la Santsima Trinidad. Sus obras fueron confiscadas y
tuvo que huir. Fue arrestado y juzgado por el consistorio de
msterdam, en manos de los calvinistas, por el carcter
blasfemo de sus libros, escritos en holands y susceptibles
de escndalo pblico. Fue condenado a diez aos de prisin,
otros diez de exilio y una abultada multa. Fue encerrado en
una prisin para presos peligrosos, donde enferm
gravemente. Trasladado a otra prisin, muri en 1699, a los
37 aos de edad, un ao despus de haber sido condenado.
El aciago destino de su amigo Koerbagh a manos de los

magistrados y los eclesisticos indign a Spinoza, que


decidi conceder prioridad y concentrar sus esfuerzos en
acabar su Tractatus theologico-politicus, en que trata de la
religin y el Estado y defiende la libertad de pensamiento.

Tanto los judos como los protestantes (los calvinistas, en el


caso holands) insistan en el estudio y la lectura directa de
los textos bblicos. Spinoza estaba de acuerdo, pero
propona tomrselos en serio y analizarlos con el mismo
rigor cientfico que cualquier otro hecho histrico o natural.
Lo que nos debe interesar es averiguar la verdad acerca de
los textos bblicos, para lo cual hay que conocer bien la
lengua hebrea, en que estn escritos, y aducir cuantos datos
histricos conozcamos. En especial, hemos de preguntarnos
quines fueron los autores de los libros sagrados, en qu
pocas fueron escritos, cmo nos han sido transmitidos y
cmo se fij el canon de los libros incluidos en la Biblia. La
aplicacin del mtodo histrico y crtico de Spinoza conduce
a la conclusin de que la Biblia es un conjunto de libros de
autores distintos y en general desconocidos, escritos en
pocas diferentes y cuyo canon qued establecido poco
antes de la era cristiana. El captulo VIII del TTP es un claro
precedente de la posterior distincin de las fuentes yahvista,
elohista y sacerdotal en el texto de la Tor. El mtodo y las
conclusiones de Spinoza se adelantaban a su tiempo y, dos
siglos ms tarde, seran en gran parte asumidos por casi

todos los expertos bblicos.


El Tractatus theologico-politicus es, adems de un libro
de hermenutica bblica, un tratado poltico que expone con
singular claridad los principios de la democracia liberal,
insistiendo en dos tesis: 1) la necesidad de la libertad de
pensamiento y expresin, sin la cual tal democracia no puede
existir, y 2) la supremaca del Estado democrtico sobre
todas las Iglesias y sectas religiosas. La religin debe ser
algo meramente interior, que no debe interferirse con la
accin poltica del Estado ni con la reflexin filosfica de los
ciudadanos que deseen ejercitar su razn.
En 1670 el Tractatus theologico-politicus se public
annimamente, pero enseguida se supo que su autor era
Spinoza. La reaccin fue inmediata y airada. El telogo Jacob
Thomasius de Leipzig fue el primero, ya en mayo de 1670, en
atacar a esta obra sin Dios. Otros muchos se rasgaron las
vestiduras y escribieron panfletos refutatorios. Incluso
alguien tan bragado en duras polmicas como Thomas
Hobbes se asombr de la audacia del autor. La Iglesia
Reformada (calvinista) de Holanda enseguida conden la
obra como blasfema y peligrosa; en palabras del Snodo de
Holanda Meridional, se trataba del libro ms vil y blasfemo
que haya conocido el mundo. Las autoridades civiles
prohibieron la obra en diversas ciudades, como Leiden, y la
retiraron de las libreras. Sin embargo, y a pesar de las
condenas, durante la dcada de 1670 era posible obtener
discretamente copias de la obra en las libreras de
msterdam y otras ciudades. Spinoza saba que la condena

no haba sido ms violenta porque la obra estaba escrita en


latn y era inaccesible al gran pblico. Por eso se alarm
cuando se enter de que se haba realizado una traduccin
al holands, que estaba a punto de ser impresa. Spinoza
moviliz a sus amigos para impedirlo y evitar as el triste
destino de Koerbagh. La traduccin no aparecera hasta
despus de su muerte.

Deus sive natura


Voorburg estaba cerca de La Haya, donde Spinoza tena
varios amigos y admiradores, a los que visitaba de vez en
cuando y que lo animaban a trasladarse a vivir a la ciudad.
Despus de haber acabado y enviado a la imprenta el
Tractatus theologico-politicus, a finales de 1669, Spinoza
abandon la tranquilidad campestre de Voorburg por la vida
urbana de La Haya. El primer ao que pas en La Haya vivi
en el tercer piso de una casa en un muelle, en una habitacin
alquilada que le resultaba demasiado cara para sus magros
ingresos. Por eso, en 1671 realiz su ltima mudanza, y se
traslad a la casa de Van der Spyck, en la periferia de la
ciudad, que le sala ms barata y donde ya permanecera
hasta el final de sus das. All dispona de una amplia
habitacin en el primer piso, austeramente amueblada con su
cama, un par de mesas, una estantera con libros y su equipo
de pulido de lentes.
Para entonces Spinoza llevaba ya ms de diez aos
trabajando en la presentacin sistemtica de su filosofa,
plasmada primero, hacia 1662, en el Korte Verhandeling van

God, de Mensch en deszelfs Welstand (KV, Breve tratado de


Dios, el humn y su bienestar). El Korte Verhandeling
comienza con la prueba de la existencia de Dios, pero el Dios
cuya existencia se prueba no es el Dios personal de las
religiones tradicionales, el Dios bondadoso o justiciero que
se preocupa por nosotros, que imparte rdenes, premios y
castigos, sino un Dios filosfico, una sustancia infinita con
infinitos atributos, de la cual todas las cosas son meros
modos. Dios no est separado de la naturaleza, sino que
toda la naturaleza fluye de Dios con necesidad absoluta, e
incluso se identifica con Dios. El conocimiento de Dios es el
conocimiento de la naturaleza, en que consiste tambin el
amor de Dios y la felicidad humana. La tica adquiere as un
carcter distinto del habitual. Todo en la naturaleza,
incluidas nuestras acciones, est estrictamente determinado
por las leyes de la naturaleza, es decir, fluye necesariamente
de Dios. El bien y el mal no son nada en s mismos, son
meros entes de razn. Las cosas y acciones slo son buenas
o malas con respecto a nuestras expectativas, concepciones
e ideales. En 1664-1665, Spinoza estaba ya trabajando en la
obra que contiene la exposicin detallada y axiomtica de
esas ideas, que acabara recibiendo el ttulo de Ethica.
Johan de Witt, el gran pensionario (Primer Ministro) de
Holanda y su ms grande hombre de Estado, siempre haba
tratado de evitar las guerras y optado por la diplomacia; y
siempre haba defendido la libertad de pensamiento frente a
los calvinistas fanticos. Era apoyado por los burgueses, los
comerciantes, los intelectuales, los regentes de las ciudades

y todo tipo de pacifistas y liberales. Contra l conspiraban


constantemente los aristcratas, partidarios de la casa de
Orange, los clrigos de la Iglesia Reformada (calvinista), los
predicadores, los nacionalistas y los belicistas. Era amigo de
Spinoza, que lo admiraba enormemente. De Witt siempre se
opona a las pretensiones orangistas de gastar ms y ms
dinero en el ejrcito. Por ello, cuando en 1672 las tropas de
Louis XIV de Francia atacaron Holanda y ocuparon parte de
su territorio, los orangistas y la plebe nacionalista echaron la
culpa a De Witt, a sus aliados y a los intelectuales
heterodoxos. Guillermo de Orange fue nombrado
comandante del ejrcito y la marina. En junio, mientras Johan
de Witt se diriga a pie a su casa, fue atacado y herido con
arma blanca por cuatro jvenes de buena familia. Solo se
cogi a uno de ellos, que fue decapitado. De Witt enferm
mientras se recuperaba de las heridas. En julio, Guillermo III
fue proclamado Stadtholder, jefe del Estado. Poco despus
Cornelius de Witt, hermano de Johan, fue acusado y
apresado. Aunque pronto fue puesto de nuevo en libertad,
una chusma hostil agitada por los orangistas se reuni
frente a la prisin. Johan lleg para escoltar a su hermano,
pero la chusma oblig a ambos a buscar refugio en la
prisin. Finalmente, la chusma enardecida asalt la prisin y
los hermanos De Witt fueron linchados y descuartizados.
Los restos de sus cadveres fueron colgados de las farolas.
Spinoza estaba indignado. Sus hospedadores lo
impidieron salir de casa, como quera, para protestar, pues
hubiese significado su muerte segura. La muerte de Johan de

Witt representaba el final de las libertades. Las


universidades y los consejos de las ciudades fueron
purgados de liberales, cartesianos y heterodoxos.
Orangistas y calvinistas ortodoxos ocuparon su lugar. De
pronto, Spinoza fue objeto de todo tipo de ataques. Incluso
los profesores cartesianos, para curarse en salud, lo
criticaban.
Spinoza ganaba su humilde sustento puliendo lentes, lo
que garantizaba su libertad e independencia intelectuales, y
no echaba de menos puestos acadmicos oficiales. En 1673
declin la oportunidad de ensear en la Universidad de
Heidelberg, y opt por mantener su independencia. En
nombre del prncipe elector palatino le escribi el consejero
Fabritius para preguntarle
si estarais dispuesto a aceptar un puesto de
Profesor ordinario de Filosofa en su ilustre
Academia. Gozarais del estipendio anual que hoy
disfrutan los profesores ordinarios. No hallaris
prncipe ms inclinado a favorecer las mentes
destacadas, entre las que os cuenta. Tendris la ms
amplia libertad de filosofar, pues no cree el prncipe
que hayis de abusar de ella para perturbar la religin
pblicamente establecida []. Slo aadir que si
aqu viniereis gozaris de una vida placentera y digna
de un filsofo [].
Spinoza contest rechazando amablemente la oferta:

Si alguna vez deseara aceptar el cargo de profesor


en alguna facultad, no podra menos que escoger el
que me ofrece a travs de Vos el Serensimo Elector
Palatino, sobre todo por la libertad de filosofar que se
digna conceder el Clementsimo Prncipe []. Pero,
como nunca he tenido intencin de ensear en
pblico, no me es posible aceptar esta magnfica
oportunidad, aunque habis de tener la completa
seguridad de que he sopesado largamente mi
decisin. Pues pienso, en primer lugar, que tendra
que abandonar mi investigacin filosfica, si quisiera
dedicarme a la instruccin de la juventud. Y adems
estimo que no conozco los lmites a los que debe
restringirse mi libertad de filosofar, para que no
parezca que quiero perturbar la religin establecida
[]. Y si, llevando una vida retirada y solitaria, he
sido ya vctima de estas actitudes [hostiles], mucho
ms temibles habran de ser si ascendiere al rango
que me ofrecis. Veis, por lo tanto, Gran Seor, que no
me gua la esperanza de una fortuna mejor, sino el
amor a la tranquilidad, que creo poder conservar de
algn
modo
abstenindome
de
lecciones
[14]
pblicas
.
Para Spinoza la enseanza pblica era incompatible con
la filosofa: como afirma en el Tratado Poltico, las
universidades fundadas con fondos del Estado han sido
establecidas menos para cultivar los ingenios que para

reprimirlos [15].
Para 1675 Spinoza ya haba terminado la redaccin de su
gran obra, Ethica ordine geomtrico demonstrata (tica
demostrada de un modo geomtrico), que contiene su
metafsica y su psicologa, adems de la tica a la que alude
el ttulo. Su metafsica es un pantesmo determinista que
identifica al universo entero con Dios y a la mente divina
con las leyes de la naturaleza. Dios o la naturaleza (Deus
sirve natura) es la nica realidad independiente y
subsistente por s misma, la nica sustancia. Todas las
cosas normales son meros modos o accidentes de la
sustancia divina. En especial, todo pensamiento humano es
parte del pensamiento divino y todo cuerpo humano es un
modo de la extensin divina. Pensamiento y extensin son
solo dos de los infinitos atributos divinos, la mayora de los
cuales nos resultan del todo desconocidos. Sacando las
cosas de contexto y de quicio, podramos comparar los
atributos divinos de Spinoza con los diversos campos que
segn la actual teora cuntica de campos ocupan y
constituyen el universo entero. Todas las cosas son efectos
locales de estos campos, o bien, segn Baruj, meros modos
o accidentes de los atributos divinos.
Spinoza lleva a sus ltimas consecuencias el programa
de Maimnides de eliminar el antropomorfismo de la nocin
bblica de Dios. Dios no es una persona, no es alguien al
que se pueda rezar, ni pedir, ni del que quepa esperar amor o
temer castigo. Dios es la realidad entera, sometida a leyes
inexorables, que podemos descubrir, pero sobre la que no

podemos influir. Dios no depende de nadie, pero tampoco


desea ni elige nada, pues se limita a actuar conforme a sus
leyes, que son las de la naturaleza: Dios obra en virtud de
las solas leyes de su naturaleza, y no forzado por nadie (I,
proposicin 17). Por tanto: En la naturaleza no hay nada
contingente, sino que, en virtud de la necesidad de la
naturaleza divina, todo est determinado a existir y obrar de
cierta manera (29). Las cosas no han podido ser
producidas por Dios de ninguna otra manera y en ningn
otro orden que como lo han sido (33).
La psicologa de Spinoza contiene muchas ideas sutiles,
que incluso han inspirado al neurlogo contemporneo
Antonio Damasio a escribir su libro Looking for Spinoza:
Joy, Sorrow and the Feeling Brain (Buscando a Spinoza:
Alegra, tristeza y el cerebro sintiente), publicado en 2003.
Spinoza identifica lo bueno con lo til. En cualquier caso, el
conocimiento del bien y el mal no es otra cosa que el afecto
de la alegra o de la tristeza, en cuanto que somos
conscientes de l [16]. Su tica es elevada y culmina en el
principio: El supremo bien del alma es el conocimiento de
Dios, y su suprema virtud, la de conocer a Dios (IV, 28).
Para conocer a Dios hay que conocer las cosas de la
naturaleza: Cuanto ms conocemos las cosas singulares,
tanto ms conocemos a Dios (V, 24). Comprender que todo
ocurre por necesidad y que no hay razn para excitarse ni
para enfadarse ni para tener miedo; responder a la pasin
con la serenidad y al odio con el amor; amar intelectualmente
a Dios, sin pretender que Dios a su vez nos ame a nosotros,

pero participando de la divinidad por el conocimiento, es


nuestro ms alto objetivo y nuestra mayor fuente potencial
de alegra: El amor intelectual del alma hacia Dios es el
mismo amor con que Dios se ama a s mismo (V, 36), es
decir, Dios se ama a s mismo a travs de nosotros.
La filosofa de Spinoza, expuesta en la Ethica, es de una
gran profundidad y coherencia. De todos modos, la
axiomatizacin con que la presenta el autor deja mucho que
desear desde un punto de vista lgico. La parafernalia de
definiciones formales, proposiciones, pruebas y escolios es
ms pedante que precisa. Por ejemplo, desde el principio
define Spinoza sus nociones ms importantes, como la de
Dios, en funcin de un concepto de infinitud de la sustancia
que no define en ningn lado. La definicin segunda dice:
Se llama finita en su gnero aquella cosa que puede ser
limitada por otra de su misma naturaleza, lo cual implica que
una cosa infinita en su gnero es la que no puede ser
limitada por otra de su misma naturaleza. Incluso aceptando
con benevolencia que tal definicin sea inteligible, ello no
define la nocin de absolutamente infinito, que es la que
usa para definir a Dios como el ser absolutamente infinito.
Por eso, cuando prueba que hay una nica sustancia
infinita, nada queda probado. De hecho, la nica nocin
clara de infinito de la que disponemos es la nocin
matemtica de un conjunto infinito. Y ella no implica que
haya un solo conjunto infinito. La nocin de una cosa o una
sustancia infinita es una nocin completamente oscura y,
por tanto, no implica nada. Todo lo cual no es bice para

que, con independencia de las presuntas pruebas


cuasiformales, podamos pensar que el universo es uno y
podamos hacerlo el objeto de nuestro conocimiento o amor
intelectual.
Leibniz, diplomtico e insincero, por un lado aplaudi a
los que se metan con Spinoza, pero por otro estableci
contacto con l. Ya desde el principio escribi a Thomasius:
Usted ha tratado a este libro [el TTP] intolerablemente
impdico sobre la libertad del filosofar como se merece. En
mayo de 1671, dirigindose al retrico Graevius, de Utrecht,
que haba despotricado contra este libro pestilentsimo,
Leibniz escribe:
He ledo el libro de Spinoza. Me entristece que un
hombre tan culto haya cado tan bajo []. Escritos
de este tipo socavan la religin cristiana, consolidada
por la preciosa sangre, sudor y vigilancia de los
mrtires [17].
Sin embargo, unos meses despus escribi una carta a
Spinoza con las habituales zalameras, en la que alababa sus
habilidades pticas y le planteaba unas cuestiones tcnicas.
Al parecer, Leibniz y Spinoza intercambiaron varias cartas
sobre el Tractatus theologico-politicus, pero no se han
conservado. En 1674, una copia provisional de la Ethica de
Spinoza ya circulaba entre sus amigos de confianza, incluido
el matemtico Tschirnhaus, por aquel entonces en Pars, que

pidi permiso a Spinoza para ensearle la copia de su escrito


a Leibniz, que tiene una elevada opinin del Tractatus
theologico-politicus, sobre el que ya le escribi una carta.
Spinoza desconfiaba de Leibniz y prohibi a sus amigos que
le enseasen el manuscrito.
En 1676 Leibniz regres de su larga estancia en Pars a
Hannover, donde ejercera de bibliotecario del duque de
Braunschweig. Aprovech el viaje para dar un rodeo y
visitar a algunos conocidos. En Londres visit a Oldenburg,
amigo y corresponsal asiduo de Spinoza, con el que
seguramente coment el Tractatus theologico-politicus.
Luego fue a Holanda, donde estuvo en msterdam, y en
Delft vio al microscopista Antn van Leeuwenhock, para
finalmente visitar a Spinoza en su casa de La Haya. Para
entonces, y a travs de Tschirnhaus, Leibniz ya deba de
conocer parte del contenido de la Ethica. Se vieron varias
veces para conversar de sus variados intereses comunes.
Leibniz pregunt a Spinoza acerca de sus ideas metafsicas,
y ste le mostr partes de su manuscrito. Leibniz estaba muy
interesado por las ideas de Spinoza:
Tiene una extraa metafsica, llena de paradojas.
Entre otras cosas, piensa que el mundo y Dios son
una misma cosa sustancial, que Dios es la sustancia
de todas las cosas, y que las criaturas solo son
modos o accidentes.
De todos modos, Leibniz era mucho mejor lgico que

Spinoza y no poda por menos de darse cuenta de los


defectos de sus pruebas formales:
Me di cuenta de que algunas de las presuntas
demostraciones que me ense no eran correctas. No
es tan fcil como podra pensarse el proporcionar
demostraciones verdaderas en metafsica.
En ese mismo ao de 1676 Spinoza estaba escribiendo su
libro Tractatus Politicus, una especie de continuacin
poltica realista del Tractatus theologico-politicus. A finales
de ao, Spinoza se senta ya mal, aunque lo disimulaba;
nadie en la casa donde viva haba notado el deterioro de su
salud. l no hablaba de ello. Como dice la proposicin 67 de
la Ethica, Un hombre libre en nada piensa menos que en la
muerte, y su sabidura no es una meditacin de la muerte,
sino de la vida. Spinoza muri el 21 de febrero de 1677, a los
44 aos de edad. No dejaba posesiones dignas de mencin,
pero antes de morir haba pedido a su casero que reuniese
sus manuscritos y cartas y los enviase a su amigo el editor
Rieuwertsz en msterdam. As se hizo. Rieuwertsz se puso
inmediatamente manos a la obra y a finales de ese mismo ao
1677 aparecieron las ediciones latina (Opera Pstuma) y
holandesa (Nagelate Schriften) de las obras inditas de
Spinoza, que incluan el Tractatus de intellectus
emendatione, la Ethica, el Tractatus Politicus y la
Gramtica Hebrea, adems de una seleccin de las cartas.
Ahora que el autor haba fallecido, ya no haba necesidad de

ocultar su nombre, aunque s el del editor. Las obras de


Spinoza se traduciran luego a las principales lenguas. Un
siglo y medio despus de su muerte, Spinoza sera
considerado en toda Europa como uno de los ms grandes
filsofos de todos los tiempos.

9. LA EMANCIPACIN DE LOS
JUDOS

Los judos en la Alemania


moderna
En el siglo XVII los judos fueron restablecindose en
Alemania, al igual que en Holanda, Francia y Gran Bretaa, a
pesar de las antiguas rdenes de expulsin. En los mltiples
Estados y principados alemanes, los prncipes y
gobernantes con frecuencia recababan la ayuda de los
mercaderes judos e incluso ponan sus asuntos financieros
en manos de sus asesores judos, que tenan fama de
expertos y fiables. Se trataba de los Hofjuden (judos de la
corte), de los que surgieron las grandes familias judas,
como los Oppenheimer o los Rothschild. Estos judos de la
corte acumulaban riqueza y prestigio e imitaban las
costumbres suntuarias de la aristocracia alemana. De todos
modos, estos privilegiados constituan solo una fraccin
minscula de la poblacin juda.
Aunque en el siglo XVIII haban disminuido las
matanzas de judos, su posicin legal segua siendo
sumamente frgil y estaban sometidos a todo tipo de
hostigamientos y discriminaciones. Las ciudades y Estados

alemanes tenan leyes especiales que prescriban cmo


deban vestir los judos (Kleiderordnung), por qu calles y a
qu horas podan andar, qu alimentos podan comer y
cuntos invitados podan tener en su boda, si es que se les
permita casarse. En 1726 la monarqua austraca decret que
solo el hijo mayor de una familia juda poda casarse
legalmente y tener descendencia legtima; los hijos menores,
no. Todava en 1750 el rey prusiano Friedrich II, aunque
ilustrado y amigo de Voltaire, promulg una carta real
regulando los derechos de los judos, en la que se les segua
prohibiendo practicar la agricultura o la ganadera, hacer
cerveza, tener bares o posadas y practicar la mayora de los
oficios y profesiones. Tambin se especificaba que ningn
judo estaba autorizado a casarse ni establecerse en el reino
mientras no fuera previamente investigado por el Ministerio
de la Guerra y recibiera un permiso especial. Los pocos
judos (Schutzjuden) que reciban un estatus de residencia
libre no podan transmitirlo a sus hijos.
En esta poca, los intelectuales ilustrados ponan en
entredicho las diversas formas de opresin e intolerancia de
la sociedad tradicional europea. Solan sentir desprecio por
los judos, a los que consideraban atrasados,
supersticiosos, incultos, faltos de elegancia y de apertura
intelectual. Sin embargo, en 1754, el dramaturgo cristiano y
alemn Gotthold Lessing (1729-1781) escribi la obra de
teatro Die Juden (Los judos), en que mostraba que tambin
un judo poda ser culto, sofisticado e ilustrado. La obra
desat una gran controversia. Mucha gente alegaba que un

judo as no poda existir. Pero Lessing sealaba como


ejemplo a su joven amigo judo Mendelssohn.

Mendelssohn
Moses Mendelssohn (1729-1789) era hijo de un pobre
escriba que haca copias a mano de la Biblia. Desde muy
joven, se dedic a los estudios judaicos bajo la direccin del
rabino David Frnkel, que lo introdujo en el estudio de las
obras de Mosh ben Maimn. En 1743, cuando Frnkel fue
nombrado rabino principal de Berln, Mendelssohn, que
tena entonces 14 aos de edad, lo sigui a la capital
prusiana, donde se dedic con ahnco a la adquisicin de
los saberes mundanos excluidos de la formacin rabnica.
Tena unas ganas incontenibles de aprender. Un refugiado
polaco le ense matemticas, dos amigos judos le
ensearon latn, ingls y francs y por su cuenta aprendi
griego, adems de leer incansablemente a los filsofos. En
Berln inicialmente se ganaba mal la vida como tutor y
copista y pasaba hambre. En 1750 fue contratado por Isaak
Bernhard, rico comerciante de sedas, como tutor de sus
hijos. Mendelssohn pronto se gan la confianza de
Bernhard, que lo hizo primero su contable y luego su socio.
Con el comercio de sedas se gan modestamente la vida,

con independencia de la catedrocracia rabnica y


preservando as su libertad intelectual.
En 1754 le presentaron a Gotthold Lessing. Ambos
tenan casi la misma edad, les gustaba jugar al ajedrez y
enseguida se hicieron amigos. A Lessing le haban criticado
como ridculo que en Die Juden presentase a un judo culto
e inteligente, como no los haba en la realidad. Lessing
qued encantado de encontrar un judo as en
Mendelssohn. Cuando ste le dio a leer unos escritos,
Lessing los public, iniciando as Mendelssohn su carrera
de escritor filosfico. Luego, en 1762, se cas con Fromet
Gugenheirn, que sobrevivi 26 aos a la muerte de Moses.
Al ao siguiente, gan el premio de la Real Academia de
Ciencias de Berln por un ensayo sobre el papel de la
evidencia y la prueba matemtica en la metafsica, en
competicin, entre otros, con Immanuel Kant. Poco despus
el rey Friedrich II le concedi el estatus de judo protegido
(Schutzjude) y que le permita residir definitivamente en
Berln, aunque este derecho no era hereditario. En 1767
public Phaidon oder ber die Unsterblichkeit der Seele
(Fedn o sobre la inmortalidad del alma), escrito en forma de
dilogo platnico con claridad y encanto. La obra se opona
a las tendencias materialistas y tuvo un gran xito, siendo
reeditada numerosas veces y siendo traducida a diez idiomas
europeos. En 1771 la Real Academia de Ciencias de Berln
propuso al rey el nombramiento de Mendelssohn como
miembro de la Academia, pero Friedrich II no lo nombr.
De hecho, Mendelssohn pas hambre y privaciones

durante gran parte de su infancia y juventud; quiz como


consecuencia de ello tuvo en su edad adulta mala salud y
una figura raqutica y cheposa. De todos modos, lo
compensaba con su cultura, inteligencia y buen carcter.
Aprendi varios idiomas, ley mucha filosofa y fue el primer
judo en ser aceptado por los ilustrados alemanes como uno
de sus iguales y en adquirir fama como pensador alemn.
Lleg a escribir trabajos conjuntos con escritores
prestigiosos como Lessing y Friedrich Nicolai. Mantena
correspondencia con los grandes pensadores de su tiempo,
como Kant y Herder, y tambin con telogos luteranos,
como Georg Hamman y Caspar Lavater. Kant segua con
simpata las publicaciones de Mendelssohn, que lo visit en
1777 en el curso de un viaje de negocios que hizo a
Knigsberg en representacin del comercio de sedas de
Bernhard. Hizo contribuciones decisivas a la esttica
alemana, incluyendo la exigencia de autonoma para el arte.
Tena una gran facilidad de palabra y un estilo claro y
elegante. Tradujo la Tor al alemn, abriendo as a los judos
de su tiempo, que hablaban en ydish y escriban en hebreo,
las puertas al uso del alemn en los temas religiosos, aunque
los ortodoxos no lo vean con buenos ojos.
Mendelssohn quera que los judos, sin dejar de serlo y
sin abandonar su religin, saliesen del aislamiento del gueto
y se abriesen a la cultura europea moderna y a los valores de
la Ilustracin. Por ello se convirti enseguida en la principal
figura de la Haskal (la ilustracin juda) y en el ms famoso
maskil (ilustrado judo). Mendelssohn es el padre del

judasmo actual, tanto del reformado como del ortodoxo. Su


poca fue la poca en que los judos alemanes empezaron a
salir del gueto y a transitar las vas de la cultura europea.
Mendelssohn encontraba gran parte de las tradiciones
religiosas judaicas, como las de cualquier otra religin,
envueltas en el aliento venenoso de la hipocresa y la
supersticin. Sin embargo, crea de un modo firme e
irrevocable en la esencia de mi religin. Pensaba que la
racionalidad y la tica universales eran compatibles con la
Biblia hebrea. Se poda participar plenamente de la cultura
europea y conservar al mismo tiempo un compromiso interno
con la Tor que Dios haba dado a los judos. Ms tarde lo
resumira Samson Raphael Hirsch (1808-1888) en el eslogan:
Ein Jude zuhause, ein Mensch auf der Strasse (Judo en
casa, humn en la calle).
Los intelectuales ilustrados judos (maskilim) adoptaron
el punto de vista de los gentiles sobre el atraso de los judos
y se propusieron sacarlos del gueto de su propia cultura y
abrirlos a la cultura europea moderna, que perciban como
mucho ms rica y preferible. Mendelssohn se presentaba en
la corte del rey de Prusia como judo tpico, pero hablaba
francs, era ingenioso y bien educado y era aceptado en los
crculos ms elegantes como una excepcin. Sin embargo, el
equilibrio de la Haskal que l buscaba entre asimilacin y
tradicin, entre pensamiento moderno y fe juda, era un
equilibrio inestable, que pronto se rompera por el lado de la
asimilacin. La siguiente generacin perdi su fe tradicional.
Los hijos de Mendelssohn abandonaron el judasmo. Su hija

Dorothea se cas con el gran escritor y lingista Friedrich


von Schlegel. Su nieto, el compositor romntico Flix
Mendelssohn, ya naci fuera de la religin judaica. Todos
ellos vivan ya en un mundo distinto al del judasmo
tradicional, todos se haban asimilado al mundo moderno.

La emancipacin legal de los


judos
En 1776 la Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos de Amrica estableca la igualdad y libertad de todos
los hombres. La Declaracin de los derechos del hombre y
del ciudadano, adoptada por la Asamblea Nacional francesa
en 1789, volva a insistir en la igualdad y la libertad de todos.
Dos aos ms tarde la misma Asamblea Nacional aclar que
estos derechos se extendan tambin a los judos, que eran
ciudadanos de Francia como los dems. Finalmente los
ideales ilustrados de tolerancia religiosa e igualdad ante la
ley comenzaban a ser llevados a la prctica.
En 1782 el ilustrado emperador austraco Joseph II aboli
la obligacin de los judos de llevar el humillante distintivo
amarillo y de pagar impuestos especiales de capitacin,
adems de eliminar algunas de las trabas que impedan su
acceso a la educacin y al comercio. Por otro lado, los oblig
a hacer el servicio militar, a abandonar sus nombres
tradicionales de familia y a adoptar nombres nuevos
germanizados, prohibi el uso del ydish y el hebreo en las

transacciones comerciales y contables, sustituyndolo por


el alemn, y elimin la poca autonoma que quedaba a los
tribunales rabnicos. En definitiva, la emancipacin sera
acompaada por la asimilacin.
Napolen Bonaparte desempe un papel primordial en
la extensin de la emancipacin de los judos por gran parte
de Europa. En 1796 Napolen inici su campaa de
conquista de Italia con la declaracin: Pueblos de Italia, el
ejrcito francs viene a romper vuestras cadenas. En
cualquier caso, la llegada del ejrcito francs, saludada por
los judos con entusiasmo, signific para ellos el fin de los
guetos y de los distintivos amarillos, as como el final de la
Inquisicin.
En 1815 Napolen fue definitivamente derrotado en
Waterloo y el Congreso de Viena reorganiz el mapa de
Europa. Los judos enviaron una delegacin, de la que
formaba parte el barn Salomn Rothschild, amigo de
Metternich, el estadista austraco que coordinaba el
congreso. Las ideas de la Ilustracin, difundidas por
Napolen, junto a la destruccin y la guerra, por toda
Europa continental, eran ya irreversibles. Los judos podan
abandonar sus guetos e integrarse en el mundo moderno, en
el mundo de la emancipacin, la libertad y el arte.
La emancipacin de los judos de Francia era ya
imparable. En 1784, el impuesto de page sobre los judos
fue abolido. En 1791 la Francia revolucionaria les concedi la
igualdad jurdica. Aunque en 1807 Napolen volvi a
restringir los derechos de los judos (decreto infame), en

1818 se restauraron sus plenos derechos. En 1831, el


judasmo recibi el mismo estatuto legal en Francia que las
otras religiones. En 1846 qued abolido el juramento
judo. En 1859 el seminario rabnico francs se traslad de
Metz a Pars, y el ao siguiente se estableci la Alliance
Isralite Universelle. La emancipacin de los judos dio un
paso atrs con el juicio amaado e injusto del judo Dreyfus
en 1894, denunciado por mile Zola en Jaccuse. De todos
modos, en 1899 Dreyfus fue juzgado de nuevo y perdonado;
en 1906 qued definitivamente exonerado.
En Holanda, la Repblica de Batavia, establecida en 1795,
promulg desde el principio la libertad de religin, y al ao
siguiente la primera Asamblea Nacional decret la libertad de
los judos. En 1779 dos judos de msterdam fueron
elegidos como miembros de la segunda Asamblea Nacional.
Desde entonces, y hasta la llegada de los nazis en 1940, los
judos holandeses gozaron de absoluta igualdad legal con
sus otros compatriotas.
En Gran Bretaa, los judos regresaron en el siglo XVII y
desde entonces gozaron de ms libertad y seguridad que en
la mayora de los otros pases europeos. En Estados Unidos
los judos gozaron desde el principio de una absoluta
igualdad de trato y de derecho con los dems, pues a nadie
se le preguntaba por su religin.

La asimilacin de los judos en


Alemania
En 1820 haba en Alemania unos 223 000 judos, apenas
un uno por ciento de la poblacin. Estos judos haban
actuado con lealtad hacia Alemania durante las guerras
napolenicas, luchando contra los franceses (y los judos
franceses) en las batallas de Leipzig y Waterloo. Los judos
de Prusia recibieron su emancipacin en 1812, mediante un
edicto que elimin muchas de sus discriminaciones, aunque
seguan excluidos del funcionariado y de la educacin
superior, impidindoseles as seguir el camino marcado por
Moses Mendelssohn.
Varios jvenes intelectuales judos ilustrados, a los que
no se dejaba hacer carrera acadmica en las ramas
universitarias habituales, pretendan que al menos se les
permitiese dar clases en ctedras especiales sobre ciencia
del judasmo, que deberan ser previamente dotadas, cosa
que nunca lleg a ocurrir. En el intento, en 1819 crearon en
Berln el Verein fr Kultur und Wissenschaft der Juden,
precedente de la posterior Academia de la Ciencia del

Judasmo. Leopold Zunz (17941886) se puso a editar el


Zeitschrift fr die Wissenschaft des Judentums. El famoso
poeta alemn Heinrich Heine (1797-1856) era mirado con
desconfianza por su doble condicin de judo y de liberal
afrancesado. Se vio forzado a convertirse al cristianismo
(luterano) en 1825, a fin de poder realizar su doctorado en la
universidad y aspirar a una carrera de funcionario. Como l
mismo deca, su certificado de bautismo era el ticket de
admisin en la cultura europea. De todos modos, incluso
despus de su conversin, sigui siendo excluido de
cualquier puesto oficial o universitario. Ms suerte tuvo su
colega Eduard Gans (1796-1839), que, despus de pagar el
ticket de admisin bautizndose, al menos obtuvo en 1920
un puesto de docente en la Universidad de Berln.
Todava ms craso fue el caso de Karl Marx. Sus abuelos
paterno y materno haban sido ambos rabinos. A fin de
facilitar su carrera, su padre se haba convertido al
cristianismo y haba bautizado a sus ocho hijos. Marx
odiaba su herencia juda, a la que identificaba con los
estereotipos antisemitas del judo usurero. En sus propias
palabras, en ltimo trmino, la emancipacin de los judos
consiste en que la humanidad se emancipe del judasmo.
Israel Jacobsen (1768-1828) es considerado como el
fundador prctico del judasmo reformado alemn, que fue
obra de legos y no de rabinos. En 1801 fund su escuela,
dedicada a la ilustracin e incluso a la asimilacin de los
judos, que introdujo la lengua alemana y el rgano en la
liturgia juda. Se traslad a Kassel para servir como asesor

financiero al rey Jerome, instalado por Napolen en el nuevo


reino de Westfalia, y para ayudarle a acabar con los
vestigios retrgrados y medievales en la cultura y la religin.
Tras el colapso del dominio napolenico, se mud a Berln,
donde segua practicando la liturgia reformada en su propia
casa, con un xito creciente de pblico, hasta que los judos
ortodoxos presionaron al gobierno de Prusia para que
cerrase la sala de culto de Jacobsen. La primera escuela juda
reformada fue abierta en Berln en 1778. Los estudios judos
tradicionales se vean reducidos, a la vez que se introducan
las ciencias y el alemn hablado y escrito. Durante los
siguientes sesenta aos, este nuevo tipo de enseanza juda
se extendi por toda Alemania y por otros pases de Europa
Occidental. El movimiento de reforma de Abraham Geiger y
el Movimiento Neo-ortodoxo del rabino Samson Raphael
Hirsch trataron de conciliar la preservacin de la identidad
cultural y religiosa juda con la emancipacin y la
participacin en la sociedad moderna.

El neokantismo y Hermann
Cohn
En la dcada de 1860 la filosofa alemana atravesaba una
crisis. El pensamiento ilustrado y riguroso de Kant haba
dado lugar a un idealismo romntico, especulativo y
confuso. Pensadores como Hegel, Fichte y Schelling haban
perdido todo contacto con el conocimiento cientfico y, en
sus manos y las de sus seguidores, la filosofa haba
degenerado en mera palabrera. Ante este panorama,
diversos cientficos de la segunda mitad del siglo XIX, como
Ludwig Bchner, Ernst Haeckel o Wilhelm Ostwald, haban
tratado de sustituir la filosofa con sus propias doctrinas
materialistas y positivistas, que los filsofos profesionales
rechazaban como ingenuas y poco elaboradas.
Hacia 1865 empez a extenderse la conviccin de que la
nica esperanza de restaurar la filosofa alemana consista
en una vuelta a Kant. Precisamente en ese ao Otto
Liebmann (1840-1912) public su famoso libro Kant und die
Epigonen (1865, Kant y los epgonos), en que cada captulo
acababa con la frase Also mu auf Kant zurckgegangen

werden (Por tanto, hay que volver a Kant). De todos


modos, Liebmann correga a Kant en un punto: rechazaba la
cosa en s postulada por Kant como innecesaria para dar
cuenta del conocimiento. Tambin en 1865 se inici la
sonada polmica entre Kuno Fischer y Adolf Trendelenburg
en tomo a la interpretacin correcta de la teora kantiana del
espacio. La polmica moviliz a todo el mundillo filosfico
alemn, incluso al joven Hermann Cohn, por aquel
entonces discpulo de Trendelenburg y centrado en el
estudio de Platn.
Al ao siguiente, Albert Lange (1828-1875) public su
voluminosa Geschichte des Materialismus (1866), en la que
sealaba los elementos especulativos y metafsicos de
muchas de las doctrinas materialistas. El mundo sensible es
el resultado de la interaccin entre el organismo humano y
una realidad desconocida. Lange concluye que un cierto
tipo de materialismo fenomnico es probablemente la mejor
descripcin de la realidad y rechaza las estructuras
intelectuales de la construccin kantiana como mera
Dichtung (poesa, fantasa).
Hermn von Helmholtz (1821-1894), el ms grande y
universal cientfico alemn de su tiempo, hizo importantes
contribuciones a la fsica, la matemtica, la fisiologa y la
psicologa. Desde joven haba ledo a Kant y se consideraba
un neokantiano. Sus estudios e hiptesis sobre las energas
especficas de los nervios sensoriales lo haban conducido a
la tesis de la subjetividad de las cualidades sensoriales,
resultado de la interaccin de objetos desconocidos con

nuestros sentidos. El espacio mismo depende de nuestra


constitucin corporal. Por eso puede haber espacios y
geometras alternativas, en contra de la tesis kantiana de la
necesidad de la geometra eucldea. Helmholtz rechazaba
decididamente cualquier asomo de metafsica, pero aceptaba
la filosofa como reflexin sobre la ciencia, y l mismo era un
filsofo en ese sentido.
El neokantismo fue la filosofa preponderante en
Alemania durante toda la belle poque, entre 1865 y el inicio
de la Primera Guerra Mundial en 1914. Numerosos libros y
revistas de estudios kantianos vieron la luz en esa poca,
algunas de las cuales, como los Kant-Studien, han seguido
publicndose hasta nuestros das. La escuela de filosofa
neokantiana ms famosa fue la de Marburg, que cont con
figuras como Albert Lange, Hermann Cohn, Paul Natorp y
Ernst Cassirer. Otra escuela neokantiana se desarroll en
Heidelberg y cont con Wilhelm Windelband (1848-1915) y
Heinrich Rickert (1863-1936). Al primero se lo recuerda por
su distincin entre las ciencias naturales o nomotticas,
basadas en leyes generales, y las ciencias histricas o
ideogrficas, que trataran de pintar o describir un nico
individuo. El segundo present una concepcin de las
ciencias de la cultura basada no en la percepcin, sino en la
comprensin (verstehen).
El principal filsofo neokantiano fue el judo Hermann
Cohn. Cohn naci en 1842 en Coswig, un pueblo de
Sajonia, cercano a Dresden, donde su padre trabajaba como
maestro de escuela y era cantor de la sinagoga. Ingres en el

Seminario rabnico de Breslau, donde adquiri su formacin


talmdica. Ms adelante, Cohn estudi en las
universidades de Breslau, Berln y Halle. Se haba interesado
por Platn, pero, bajo la influencia de Albert Lange, empez
a profundizar en el estudio de Kant. En 1873 Cohn obtuvo
la habilitacin para ensear (venia legendi) en la
Universidad de Marburg con una tesis sobre Die
systematischen Begriffe in Kants vorkritischen Schriften
nach ihrem Verhltniss zum kritischen Idealismus. En 1876,
a la muerte de su maestro, obtuvo la ctedra de filosofa, que
desempe hasta su jubilacin en 1912. Fue el fundador de
la Escuela de Marburg, la principal escuela del neokantismo.
Cuando el recin doctorado Jos Ortega y Gasset fue a
Alemania a estudiar filosofa (1906-1907), pas fugazmente
por Leipzig y Berln, pero recal sobre todo en Marburg,
donde asisti asiduamente a las clases de Cohn y Natorp.
Qued tan encantado que volvi de nuevo en 1911, ya
catedrtico de Metafsica en Madrid y recin casado. En
Marburg naci su primer hijo, Miguel Germn. Ortega
siempre hablaba con gran respeto de Cohn, uno de los
ms grandes filsofos que hoy viven, uno de los grandes
creadores, el noble rostro, el venerado filsofo, el
gran Hermann Cohn [18].
Las primeras obras de Cohn eran exposiciones de Kant,
tales como Kants Theorie der Erfahrung (1871, La teora de
la experiencia de Kant) y Kants Begrndung der Ethik
(1877, La fundamentacin kantiana de la tica). Siguiendo a
Liebmann, Cohn consideraba que la filosofa no puede

recurrir a una realidad independiente de la conciencia y,


apartndose de Kant, rechazaba la cosa en s. La cosa en s,
segn Cohn, no es algo material, sino una mera idea. De
todos modos, es muy dudoso que la supresin de la cosa en
s represente mejora alguna del sistema kantiano. Nuestro
sistema cognitivo crea todo tipo de ideas y propuestas, pero
slo algunas de ellas pasan el filtro de la contrastacin
emprica. Algo externo a la conciencia, algo como la cosa en
s, es necesario para explicar que la realidad emprica acepte
unas propuestas tericas y rechace o refute otras. Entre las
obras filosficas ms originales de Cohn se cuenta Das
Prinzip der Infinitesimalmethode und seine Geschichte
(1883, El principio del mtodo infinitesimal y su historia).
Ms adelante construira su propio sistema, de races
kantianas, pero con muchos elementos que iban ms all de
Kant. La tarea principal de la filosofa es la investigacin y
determinacin de las condiciones trascendentales de
posibilidad de la conciencia pura lgica, tica y esttica. A
esta tarea dedica sus obras sistemticas Logik der reinen
Erkenntnis (1902, Lgica del conocimiento puro), Ethik des
reinen Willens (1904, tica de la voluntad pura) y Aesthethik
des reinen Gefhls (1912, Esttica del sentimiento puro). La
lgica parte del juicio y genera las categoras como
requisitos a priori de la ciencia. La verdad del juicio
consiste en el acuerdo con las categoras lgicas. El ser es el
entrelazamiento de las relaciones lgicas.
Cohn se retir de la docencia en Marburg en 1912 y
sufri la frustracin de ver rechazado por la facultad su

deseo de nombrar como su sucesor en la ctedra a Ernst


Cassirer (1874-1945). Paul Natorp le apoyaba, pero los otros
colegas de la facultad prefirieron contratar a un psiclogo
experimental. Ofendido, Cohn abandon Marburg y se
retir a Berln, donde se dedic a dar clases en la Lehranstalt
fr Wissenschaft des Judentums (Colegio para la ciencia del
judaismo), de cuyo patronato ya era miembro. As, al final de
su carrera, volvi a ejercer de telogo judo, aunque un
tanto sui gneris. Se convirti en el lder espiritual del
judasmo liberal en Alemania. Muri en Berln en 1918.
Las obras principales de Hermann Cohn relacionadas
con el judasmo son: Eine Bekenntnis in der Judenfrage
(1880) (El amor al prjimo en el Talmud). Dictamen sometido
al Real Tribunal de Marburgo (1888). Die Ethik des
Maimnides (1908, La tica de Maimnides). En esta obra,
en la que interrelaciona ideas de Maimnides y Kant con la
tradicin platnica y proftica, Cohn rechaza interpretar el
significado tico de los textos del pasado en el contexto de
su tiempo, y prefiere leerlos en funcin de un futuro que an
est por realizar. As, interpreta toda la tradicin juda como
apuntando a un socialismo universal profticamente
inspirado por los ideales de humanidad, paz y justicia.
Religin der Vernunft aus den Quellen des Judentums (1919,
La religin de la razn desde las fuentes del judasmo). En
esta obra de vejez, publicada pstumamente, Cohn retorna
a sus orgenes de estudiante rabnico, abandona la filosofa
y pretende alcanzar un compromiso entre razn y fe, que, si
bien fue creativo en tiempos de Maimnides, no dejaba de

resultar anacrnico a comienzos del siglo XX. Cohn


mantena la tesis de que la religin juda es la ms
compatible con la razn, tesis que ya estaba en Filn y en
Maimnides, pero que haba sido abandonada por Spinoza.
Cohn atribuye a la religin juda el origen tanto de la idea
de humanidad como de la idea de compasin. La
compasin, que constituye al hombre en sujeto moral, es
impensable sin la tradicin juda; ese ser compasivo es el
nuevo momento de la filosofa moral. Adems, segn
Cohn, el indiscutible triunfo supremo de la religin es
haber producido ella sola la idea de humanidad [19]. Estas
pretensiones son insostenibles. Ya los budistas y otros
haban tenido la idea de compasin, antes y con ms
intensidad que los judos. Y Hume haca de la compasin
una de las dos emociones morales bsicas (la otra es el
egosmo). Su socialismo tico, basado en la ley moral juda,
influy en la socialdemocracia alemana.
En cualquier caso, el hecho de que un judo como Cohn
que mantena y defenda su religin pudiese llegar a
convertirse en la cabeza visible de la filosofa alemana (en su
escuela ms prestigiosa, la neokantiana) mostraba bien a las
claras hasta qu punto la emancipacin de los judos haba
tenido xito en Alemania. Poco despus, otro judo, Edmund
Husserl (1859-1938), fundara la fenomenologa y tendra
una gran influencia en toda Europa.

10. EL SIGLO XX

El antisemitismo en Rusia
A mediados del siglo XIX la mayor parte de los judos
del mundo viva en Europa Oriental, hablaban ydish,
dependan de la retrgrada monarqua rusa y estaban
confinados en una bolsa territorial que abarcaba gran parte
de Polonia, Bielorrusia, Ucrania y zonas cercanas. En 1855
accedi al trono de los zares Alejandro II. En los veintisis
aos de su reinado, Rusia empez a salir de la Edad Media.
En 1861, Alejandro II decret la liberacin de los siervos,
hasta entonces autnticos esclavos. Promulg los primeros
derechos individuales y estableci tribunales locales de
justicia para velar por ellos. Redujo la censura de prensa, las
restricciones a los viajes al extranjero y a la entrada en la
universidad. En esta poca floreci la literatura (Dostoievski,
Tolstoi, Turgenev) y la msica (Chaikovski, Borodin,
Mussorski) rusas. El poeta judo Yud Leib Gordon, principal
maskil o representante de la Haskal o ilustracin juda,
invitaba a su pueblo a participar en el nuevo despertar de la
libertad rusa. Toda esta ilusin y esperanza se vino abajo en
1881 con el asesinato de Alejandro II por unos

revolucionarios nihilistas que le arrojaron una bomba a su


paso por San Petersburgo.
Su sucesor, Alejandro III, un monarca mucho menos
esclarecido, trat de volver a la Edad Media. Adems, estaba
rodeado de consejeros y jefes de polica extremadamente
reaccionarios, antisemitas y faltos de escrpulos.
Inmediatamente se pusieron manos a la obra para hacer la
vida imposible a los judos. No podan salir del lmite
anteriormente marcado, pero tampoco podan continuar
viviendo en las aldeas que tpicamente habitaban. En 1891
fueron expulsados casi todos los 35 000 judos que residan
en Mosc. La polica los acosaba por todas partes, mientras
las autoridades multiplicaban la propaganda antisemita. Los
judos de Europa Oriental, que durante el reinado de
Alejandro II se haban hecho la ilusin de que ya les haba
llegado a ellos la hora de la emancipacin, tuvieron un rudo
despertar. Perseguidos, esquilmados, empobrecidos,
expulsados de un sitio a otro y permanentemente acosados
por la polica zarista, no saban adonde ir. En este medio
surgi la idea del sionismo. Adems, habindoseles cerrado
las puertas de las universidades rusas, los pocos que
podan, salan a estudiar al extranjero, de donde volvan con
ideas liberales o revolucionarias que los hacan doblemente
sospechosos.
Las teoras conspiratorias que echaban a los judos la
culpa de todo eran propagadas por la polica secreta zarista,
que, lejos de combatir el antisemitismo y los pogromos, los
fomentaba. Hacia 1896, a fin de animar al zar Nicols II a

ordenar una persecucin an ms cruel de los judos, la


polica secreta zarista orden a uno de sus agentes,
desplazado a Pars, que se inventase un panfleto que
pusiera a los judos en evidencia. El agente no se molest
demasiado en inventar algo nuevo. Recogi un panfleto
escrito por Maurice Joly en 1864, que atribua a Napolen III
la ambicin de dominar el mundo, y se limit a poner a los
judos en lugar de Napolen III. En la nueva versin
(titulada Los protocolos de los sabios de Sion), un consejo
mundial de sabios judos decide dominar el mundo a travs
de la democracia. La falsificacin era burda y no convenci
al zar, que coment que no haba que defender una buena
causa (como el antisemitismo, segn l) con el mal medio de
la falsificacin de documentos. De todos modos, la polica
secreta sigui haciendo copias del documento falsificado y
colocndolas en lugares apropiados. Se imprimi por primera
vez en 1905 y desde la revolucin bolchevique tuvo
repetidas ediciones. En la dcada de 1920 empez a
publicarse en el mundo rabe, que desde entonces ha estado
inundado por tales panfletos. El presidente Nasser de Egipto
lo hizo imprimir y repartir continuamente, lo mismo que
ocurri en Pakistn o en el Irn de Jomein. Todava hacia
2000, cuando Egipto ya tena relaciones diplomticas con
Israel, la televisin pblica egipcia segua produciendo
versiones televisivas de Los protocolos de los sabios de
Sion. Que tan burda falsificacin haya recibido tan inusitada
promocin pblica muestra lo profundo del odio y los
prejuicios antisemitas.

A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, un


continuo xodo de judos (unos 24 000 al ao) huan de
Rusia y emigraban, sobre todo, a Estados Unidos, pero
tambin a Europa Occidental y Central e incluso a Palestina.
La emancipacin frustrada de los judos rusos condujo a
bastantes jvenes intelectuales hacia los crculos
revolucionarios. Ya entre el grupo de nihilistas que
mataron a Alejandro II haba una muchacha juda. Varios de
los bolcheviques ms notables eran judos, empezando por
Lev Trotski (1879-1940), el creador del ejrcito rojo y
segundo de Lenin en la direccin de la Revolucin Sovitica.
De todos modos, la revolucin, la guerra civil y el rgimen
sovitico causaron enorme miseria entre los judos de a pie.
Stalin era profundamente antisemita y orden ms
asesinatos de judos que nadie (excepto Hitler), incluyendo
el del propio Trotski, llevado a cabo en Mxico en 1940. Cada
dos por tres, Stalin lanzaba tremendas purgas de cientos de
miles de imaginarios enemigos, de intelectuales, de
campesinos e incluso de miembros de su propio Partido
Comunista. El porcentaje de los judos purgados (es decir,
asesinados) siempre era desproporcionadamente alto. En
1953, cuando todava quedaban unos dos millones de judos
en Rusia, Stalin estaba preparando una solucin final de
la cuestin juda que consistira en la deportacin masiva de
todos los judos a Siberia, como ya haba hecho con otros
grupos tnicos, lo que sin duda habra causado la muerte de
la mayora de los implicados, dadas las condiciones en que
se efectuaban dichas deportaciones. En 1953 los nueve

mdicos de Stalin (seis de los cuales eran judos) fueron


absurdamente acusados de tratar de envenenarle. Estaba
previsto que este juicio apaado fuera el preludio de la
deportacin de los judos, que ya estaba preparada, pero la
imprevista muerte de Stalin, sin necesidad de
envenenamiento alguno, puso fin a todo el proyecto.

Reaccin alemana frente al


modernismo judo
Cien mil judos haban servido en el ejrcito alemn
durante la Primera Guerra Mundial, y doce mil de ellos
haban cado en el campo de batalla. La Repblica de
Weimar, establecida tras la Primera Guerra Mundial, aboli
finalmente todas las restricciones legales que coartaban la
actividad de los judos. El judo Walter Rathenau fue
nombrado ministro de Asuntos Exteriores, pero en 1920 fue
asesinado por un fantico. Un milln de personas acudieron
a su funeral de Estado. Los judos alemanes, a pesar del
asesinato, ms bien consideraron el gran funeral como un
reconocimiento pblico de su propio estatus. La mayora de
los judos de Alemania se haban asimilado, se consideraban
alemanes de pleno derecho y se calificaban a s mismos
como alemanes de persuasin mosaica. Muchos de los
judos alemanes, cultos y emancipados, miraban por encima
del hombro y con cierto embarazo a los judos que llegaban
de Europa Oriental como refugiados.
En 1933 haba 503 000 judos en Alemania y otros 400

000 en Austria. La gran mayora estaban perfectamente


integrados en la cultura y la sociedad que los rodeaban.
Aunque solo representaban un uno por ciento de la
poblacin, desempeaban un gran papel en la vida cultural,
econmica y profesional del pas. Los judos alemanes, ya
emancipados, podran haber seguido contribuyendo al
apogeo de la ciencia, el arte y la economa alemanes. Su
impronta racional, moderna y cosmopolita podra haber
tenido un influjo favorable en la historia alemana y europea,
contribuyendo a frenar la ola de nacionalismo irracional que
pronto asolara Alemania. Pero no fue as y todo acab en el
gran desastre de la Sho, como enseguida veremos.
Alemania estaba llena de patriotas resentidos por haber
perdido la Primera Guerra Mundial y por las condiciones
dursimas impuestas por Francia con nimo vindictivo en el
tratado de Versalles. Adems, en la posguerra la vida era
dura para todos, y muchos miraban con envidia no
disimulada a los profesionales y hombres de negocios
judos que, por su trabajo y tesn, haban conseguido el
xito. Los pequeos burgueses tradicionalistas estaban
espantados ante lo que consideraban decadencia de los
valores religiosos, polticos e incluso estticos. Si los
ilustrados haban despreciado a los judos como sucios,
incultos, fracasados y de ideas anticuadas, ahora los
conservadores los odiaban por exitosos, demasiado
modernos, avanzados y racionales, por revolucionarios y
vanguardistas. En efecto, el propio Karl Marx (1818-1883)
haba sido un judo. Ferdinand Lassalle (1825-1864),

fundador del partido socialdemcrata alemn, haba sido


judo. Rosa Luxemburg (1870-1919), otra juda, ayud a
fundar los espartaquistas, predecesores del Partido
Comunista. El gran lder revolucionario sovitico Lev Trotski
era judo. El revolucionario hngaro Bela Kun era judo. Los
judos aparecan implicados en todas las revoluciones, y
mucha gente los consideraba peligrosos, corrosivos,
progresistas, aptridas y cosmopolitas.
Todo tipo de ideas novedosas procedan de judos,
como Freud y Einstein. Los brillantes artistas judos de
vanguardia estaban transformando todas las reglas del arte.
El msico Arnold Schnberg (1874-1951) introduca la
msica dodecafnica. Su precursor austraco Gustav Mahler
(1860-1911) tuvo que convertirse al catolicismo para poder
ser nombrado en 1897 director de la pera de Viena. La
escritora Gertrude Stein (una americana en Pars), juda,
amiga de Picasso y Matisse, representaba ese mundo nuevo
que los conservadores odiaban. La clase media
tradicionalista miraba con disgusto los nuevos desarrollos.
Los nazis, expresando esa indignacin ante el arte moderno,
declararon la guerra al arte degenerado (entartete Kurtst),
culpa de los judos, y trataron de limpiar los museos
alemanes de las obras de artistas decadentes como
Picasso, Matisse o Czanne. Joseph Goebbels, el ministro de
propaganda nazi, orden quemar en hogueras los libros de
Einstein, Freud, Zola, Thomas Mann y Heinrich Heine, entre
otros.

Hitler, los nazis y la Sho


Adolf Hitler (1889-1945) naci cerca de la frontera entre
Austria y Baviera como hijo de un funcionario de aduanas.
Con 16 aos no logr aprobar el examen escolar. Quera ser
artista y se present dos veces a las pruebas de admisin de
la Academia de Bellas Artes de Viena, pero nunca logr
superarlas. A los 19 aos, hurfano de ambos padres, se
instal en la ciudad, donde compens su fracaso escolar y
laboral con un ardiente inters por la poltica. Lea todo tipo
de panfletos confusos, que se tragaba con su tpica
ausencia de sentido crtico. Desde el principio se forj una
rgida visin del mundo, basada en diversos odios y
prejuicios: Sal de Viena como antisemita absoluto, enemigo
mortal del marxismo y pan-alemn en mi manera de pensar
(como escribira l mismo en la crcel en 1924, en su nico
escrito, Mein Kampf, Mi lucha). Estaba convencido de que
las masas eran estpidas, maleables y fciles de manipular. El
xito slo puede venir del combate decidido y sin
escrpulos: La nica forma de alcanzar una meta es
mediante la fuerza creadora y la brutalidad. Particip como

voluntario del ejrcito durante la Primera Guerra Mundial. En


1919 se afili al Partido Alemn de los Trabajadores, del que
dos aos ms tarde ya era el jefe indiscutible. As, Hitler
domin desde el principio con mano de hierro el desarrollo
del Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP,
Partido Nacional Socialista Alemn de los Trabajadores, es
decir, el partido nazi), que reuna a todo tipo de frustrados,
resentidos, matones y antisemitas en una estructura
disciplinada y militarmente organizada. Adems, Hitler tena
sentido de la escenografa y llen su partido de smbolos,
estandartes y banderas. Hitler y sus seguidores glorificaban
la fuerza bruta y desde el principio trataron de dar un golpe
de Estado, pero su puesta en prctica fracas en 1924. Su
partido fue prohibido y Hitler tuvo que pasar un ao en la
crcel. A la salida, volvi a refundar la NSDAP. En 1926
nombr a Joseph Goebbels como su lugarteniente en Berln
con el objetivo de alcanzar el poder a toda costa.
Hitler y sus seguidores estaban empapados de
irracionalidad. Hitler y Goebbels no trataban de convencer ni
argumentar, sino de crear una atmsfera emocional cargada,
donde la msica, las banderas, las antorchas, los gritos y los
eslganes, repetidos hasta la saciedad, no dejaban hueco
alguno para pensar o razonar. El antisemitismo visceral se
articulaba en una serie de frases carentes de sentido. Los
nazis no saban nada de biologa, pero se les llenaba la boca
con palabras como raza y sangre. El mundo se dividira
en razas. La raza aria o alemana sera la superior. La raza
eslava sera inferior y debera ser colonizada. La raza juda

sera la ms inferior de todas, y no se pregunte por qu. Con


el gran xito intelectual, artstico, profesional y econmico
que estaban teniendo muchos judos alemanes, no tena
ningn sentido decir que fuesen inferiores. Pero haba que
considerarlos inferiores porque s, porque lo deca Hitler,
porque tenan mala sangre. En realidad, y segn los nazis,
todos los problemas de Alemania se deban a los judos, que
habran traicionado a Alemania durante la Primera Guerra
Mundial (lo que era falso), y que estaran tratando de
manchar la buena sangre alemana con la mala sangre juda.
Todo este galimatas ininteligible ira in crescendo.
En enero de 1933 Hitler fue nombrado canciller y, tras
unas elecciones en las que la NSDAP consigui el 44% de
los votos, el Parlamento, los municipios, las regiones y las
otras instituciones del Estado fueron suspendidas. En
agosto, Hitler fue nombrado jefe del Estado, jefe del ejrcito,
Fhrer (caudillo) y Reichskanzler (canciller imperial).
Adems, segua siendo el jefe absoluto del partido nico, la
NSDAP, y de sus instituciones paramilitares y parapoliciales,
como las SS.
Desde ese momento, el odio paranoico de Hitler contra
los judos ira desplegndose implacablemente. Ya en 1933
se decret el boicot de todos los comercios judos. En 1935,
mediante una ley de proteccin de la sangre, se prohibi
bajo penas severas el matrimonio y cualquier tipo de relacin
sexual entre judos y no judos. Al mismo tiempo, otra ley
de ciudadana exclua a los judos de la ciudadana
alemana, aunque seguan estando sometidos al Estado

alemn. El gobierno imprima continuamente millones de


panfletos y carteles antisemitas, que se repartan en calles y
escuelas y que representaban a los judos como seres
repulsivos y malvados. En 1937 los empresarios judos
vieron sus bienes confiscados o fueron obligados a vender
sus empresas muy por debajo de su valor a nuevos dueos
arios indicados por los nazis. En noviembre de 1938 tuvo
lugar la Kristalnacht (noche de cristal): en toda Alemania,
patrullas organizadas de matones de las SS y similares
rompieron los vidrios y saquearon las casas y tiendas de
judos e incendiaron sus escuelas y sinagogas. Se les
prohibi ejercer los ms diversos oficios y profesiones,
desde el comercio hasta la veterinaria, volvindose as a las
ms oscuras pocas medievales. Se prohiba a los judos
tener propiedades, acudir a mercados o ferias, entrar en
cines, teatros y salas de concierto, se les prohiba usar
trenes y autobuses, conducir vehculos e incluso pisar el
bosque alemn.
Desde el inicio de la Segunda Guerra Mundial, la
situacin de los judos se hizo an peor. En julio de 1941
Gring, siguiendo instrucciones de Hitler, orden a Heydrich
que tomara todas las medidas necesarias [] para la
solucin final de la cuestin juda en toda la Europa bajo la
influencia alemana. Poco despus, los judos fueron
obligados a llevar siempre la estrella de David (amarilla y
de seis puntas). En otoo de 1941, los judos empezaron a
ser deportados a campos de concentracin en Polonia. En
1943 la mitad de los judos del gueto de Varsovia (la otra

mitad ya haban sido deportados) se levantaron contra el


exterminio, por primera vez desde la antigedad, pero no les
sirvi de nada. El gueto y sus habitantes fueron reducidos a
polvo. La deportacin a los campos de concentracin de
seis millones de judos de Alemania, Holanda, Polonia,
URSS, Checoslovaquia, Hungra y otros pases continu
hasta el final de la guerra. Una gran parte se moran por el
camino. Otros muchos eran matados a tiros. En los campos
de concentracin ms grandes (como Auschwitz, el mayor
de todos), los judos eran introducidos por tandas en las
cmaras de gas, donde moran ahogados en gas venenoso,
como el que emiten los tubos de escape de los motores
disel. Tras media hora, los cadveres se llevaban en
camiones a los hornos crematorios, tras retirar los dientes de
oro e incluso el pelo de las mujeres, por si tena algn valor.
Los propios prisioneros judos tenan que realizar estos
trabajos, vigilados y dirigidos siempre por los miembros
de las SS, responsables de toda la operacin.
Parece mentira que algo as pudiera ocurrir en un viejo y
culto pas europeo, pero ocurri. Los soldados alemanes
que salan a matar y morir en la Segunda Guerra Mundial
llevaban todos en la mochila una antologa de Nietzsche,
titulada Schwert des Geistes: Worte fr den deutschen
Kampfer und Soldaten (Espada del espritu: Palabras para el
combatiente y soldado alemn). Obviamente no se puede
acusar a Nietzsche de nazi (ni siquiera era antisemita), pero
su canto a la irracionalidad y a la brutalidad despejaba el
camino a la ideologa nazi. Distinto es el caso de Martin

Heidegger, nazi con carn. Una de las primeras cosas que


hicieron los nazis en cuanto conquistaron el poder, en 1933,
fue nombrar a Heidegger rector de la Universidad de
Freiburg, donde acuda a clase con el uniforme y correaje del
partido para animar a los estudiantes a entregar su vida al
servicio militar. Su pensamiento irracional, oscurantista y
lleno de frases sin sentido haba preparado el terreno a la
ideologa nazi, aunque no fuera ms que eliminando
cualquier atisbo de sentido crtico entre sus lectores.
El exterminio de la mitad de los judos del mundo y de la
gran mayora de los judos de Europa represent una
enorme tragedia, la Sho. La palabra hebrea sho significa
catstrofe, devastacin, y es la palabra que los judos
suelen usar para referirse a la gran operacin de exterminio
emprendida por los nazis y que tambin es conocida como el
holocausto. La palabra holocausto viene del griego
holokauston, que significa sacrificio completo por el
fuego.

Sionismo y Estado de Israel


La palabra sionismo viene de Sion, nombre de una
colina de Jerusaln donde se supone que estaba el palacio
de David y el templo de Salomn. El nombre de Sion se
aplica tambin poticamente a la totalidad de Palestina y al
pueblo israelita entero. El sionismo es el movimiento
tendente a fundar un hogar nacional para los judos en
Palestina. Los pogromos de judos que tuvieron lugar en
Rusia a finales del siglo XIX provocaron una primera ola de
emigraciones de judos. En 1882 grupos de jvenes judos
que se autotitulaban Hoveve-Zion (amantes de Sion)
formaron un movimiento para promover la emigracin a
Palestina, conocido como el sionismo prctico. El sionismo
poltico fue fundado por Herzl, bajo los efectos de la gran
conmocin que produjo el fracaso de la emancipacin en
Rusia y las nuevas matanzas y persecuciones de judos que
all tenan lugar.
Theodor Herzl (1860-1904) naci en Budapest. Fue un
periodista y dramaturgo austraco y fund el movimiento
sionista, que aspiraba a establecer un hogar nacional para

los judos en Palestina. Herzl estaba preocupado por el


antisemitismo en Europa, especialmente tras el affaire
Dreyfus en Francia, que l cubri como periodista en 1894.
Pensaba que a pesar del xito del movimiento emancipatorio
y de que los judos tenan ahora la misma libertad poltica
que los dems, sin embargo no haban logrado la igualdad
social y econmica. As concibi la idea de reunir a los
judos en un solo pas que les perteneciese a ellos, un hogar
nacional judo. Fund el sionismo poltico, que buscaba el
reconocimiento internacional del derecho de los judos a
fundar un hogar nacional en Palestina. En 1896 public Der
Judenstaat (El Estado judo). Atrajo a muchos seguidores y
estableci contactos con lderes de varios pases. Herzl
organiz el sionismo poltico, y celebr y presidi su primer
congreso en Basilea en 1897. Las noticias de los pogromos
que llegaban de Rusia conferan nueva urgencia al proyecto.
En 1901 Gran Bretaa ofreci a los judos tierras en frica
Oriental, en concreto en Uganda, lo que gener una gran
disputa, que perjudic a la salud de Herzl. Los sionistas
decidieron que el nico territorio aceptable para ellos era
Palestina, la tierra prometida por Yahv a sus ancestros. Sin
embargo, los judos ms religiosos se oponan al sionismo;
unos, porque crean que haba que esperar a que Dios
restaurase Israel a travs del mesas; otros, porque
pensaban que el judasmo era una religin, no una nacin.
El sionismo prctico fue preponderante hasta la Primera
Guerra Mundial. Tras ella, el sionismo poltico logr ser
reconocido por Gran Bretaa, que haba obtenido el

mandato de administrar las tierras rabes de Oriente Medio


separadas del Imperio Turco tras su colapso, incluida
Palestina.
Chaim Weizmann (1874-1952) naci en Motol, Rusia, y
fue educado en Suiza y Alemania. Ense qumica en la
Universidad de Manchester, Inglaterra. Descubri un
mtodo ms eficiente de producir acetona y alcohol butlico
para explosivos, lo que ayud al ejrcito britnico. El
cientfico Weizmann persuadi al gobierno britnico a hacer
la declaracin de Balfour en 1917, que apoyaba la creacin
de un hogar nacional judo en Palestina. La declaracin de
Balfour tom la forma de una carta de Arthur J. Balfour,
ministro de Asuntos Exteriores en 1917, a lord Rothschild:
Tengo el placer de comunicarle, de parte del
Gobierno de su Majestad, la siguiente declaracin
de simpata por las aspiraciones sionistas, que ha
sido sometida y aprobada por el gabinete.
El Gobierno de su Majestad ve con buenos ojos
el establecimiento en Palestina de un hogar
nacional para el pueblo judo, y usar sus mejores
esfuerzos para facilitar la consecucin de este
objetivo, en el buen entendido de que no se har
nada que perjudique a los derechos civiles y
religiosos de las comunidades no judas existentes
en Palestina o a los derechos y estatuto poltico de
los judos en cualquier otro pas.
Le agradecera que d a conocer esta

declaracin a la Federacin Sionista.


Weizmann encabez la delegacin juda en la
Conferencia de Paz de Pars de 1919, y all influy para que
la Liga de Naciones asignase el Mandato sobre Palestina a
Gran Bretaa. La declaracin de Balfour se incluy en el
Mandato Britnico para Oriente Medio de 1920. El mando
britnico reconoci a la Agencia Juda como la
representacin legtima de los judos en Palestina. La
Agencia animaba a los judos a establecerse en Palestina y
creaba instituciones econmicas y culturales para ellos. A
los rabes no les gustaba la idea y se opusieron por las
armas a los judos. Entre 1920 y 1931 y entre 1935 y 1948,
Weizmann estuvo al frente de la Organizacin Sionista
Mundial. En 1948 fue elegido primer presidente de Israel,
cargo que ocup hasta su muerte. El movimiento sionista
apoya al Estado de Israel y sirve de puente cultural entre los
israelitas y los judos de la dispora.
En 1939, cuando ms necesitaban los judos un hogar en
que refugiarse de la persecucin nazi, los ingleses, a fin de
congraciarse con los rabes y ganarse su apoyo en la
guerra, restringieron severamente la inmigracin juda a
Palestina. Tras la guerra y la Sho, los judos exigan seguir
emigrando a Israel. Los britnicos se desentendieron y
pusieron el asunto en manos de la ONU, que en 1947 aprob
la particin de Palestina en un Estado judo y otro rabe. Los
sionistas proclamaron el Estado de Israel en 1948, con el
apoyo de americanos y rusos y la autorizacin de las

Naciones Unidas. Los estados rabes lo atacaron


inmediatamente, inicindose una larga serie de guerras y
conflictos. En 1956 tuvo lugar una guerra entre Israel y
Egipto. En 1967 tuvo lugar la guerra de los Seis Das, en que
Israel derrot decisivamente la agresin combinada de los
ejrcitos rabes, ocupando de paso toda Palestina y la
pennsula del Sina. En 1973 Egipto hizo un ltimo intento de
vencer militarmente a Israel, atacndolo por sorpresa en la
festividad religiosa juda del Yom Kippur. Tras su nueva
derrota, Egipto renunci a la guerra. El presidente Sadat
viaj a Jerusaln en 1977, firm la paz con Israel en 1979 y
obtuvo la retirada de Israel de la pennsula del Sina. En 2005
Israel se retir voluntariamente de la franja de Gaza.

Nacionalismo y
cosmopolitismo
El nacionalismo y la dispersin cosmopolita constituyen
los dos modelos paradigmticos y extremos de posible
organizacin de los grupos tnicos a escala planetaria.
Ambos han sido inventados y ensayados por los judos.
Considerado como una teora del orden poltico mundial, el
nacionalismo postula el establecimiento de una
correspondencia biunvoca entre etnias y territorios. Cada
etnia o nacin debe tener un territorio bien delimitado sobre
el que edificar su propio Estado nacional. Y cada territorio
del planeta debe estar asignado a una etnia determinada,
como solar de su cultura y escenario de su destino.
Los judos fueron los inventores del nacionalismo avant
la lettre. Como ya vimos en el captulo 2, superaron el
trauma del exilio en Babilonia, interpretndolo como castigo
de Yahv (elevado de su rango previo de dios local al de
dios universal), y concibindose a s mismos como pueblo
elegido por Yahv: Seris entre todos los pueblos mi
propiedad particular; porque ma es toda la tierra, mas

vosotros constituiris para m un reino de sacerdotes y una


nacin santa.
El pueblo de Israel haba concluido un pacto con Yahv:
ellos le obedeceran incondicionalmente, se cortaran el
prepucio y no aceptaran ningn otro dios. Yahv, a cambio,
no prometi a los judos el cielo ni la inmortalidad, sino solo
la tierra, la tierra prometida, el pas de Canan (una tierra
pedregosa, sin agua y sin petrleo; de haberlos querido
bien, les habra prometido Francia o Iraq, o al menos
Uganda, pero no la polvorienta Palestina). Con ello quedaba
claro qu haba que hacer y dnde haba que hacerlo.
Acabado el exilio, el lder judo Ezr estableci en Jerusaln
una teocracia nacionalista y sigui una poltica de
homogenizacin cultural forzosa. Prohibi (dos milenios y
medio antes de Hitler) los matrimonios mixtos entre judos y
no judos, y trat por todos los medios de aislar a los judos
de los dems pueblos. El nacionalismo trata de convertir
cada pas en un gueto. El primer gueto judo lo crearon Ezr
y Nehemi en Palestina. El ltimo gueto judo lo ha creado el
Estado de Israel, con muralla incluida.
En la poca helenstica las querellas entre judos
nacionalistas y cosmopolitas acabaron provocando la
intervencin de la monarqua selucida y la rebelin de
Matatas y su hijo Judas Macabeo. Al frente de una guerrilla
integrista, los macabeos derrotaron a los judos helenizados
y a las tropas selucidas, lo que finalmente condujo a la
independencia de Israel bajo el reino de los Hasmoneos, que
impusieron los valores y las prcticas de la ortodoxia judaica

no slo a los propios judos, sino tambin a los idumeos y


galileos, obligados a adoptar su religin.
El Imperio Romano, respetuoso de las creencias y
costumbres de todas las etnias, haba establecido la paz, la
comunicacin y el orden en todo el Mediterrneo, pero,
como ya vimos en el captulo 4, los zelotes o fanticos
judos, que se negaban a permitir otros cultos que el de
Yahv en la tierra de Canan y atizaban la violencia
intercomunal, se rebelaron contra Roma en un sangriento y
absurdo levantamiento, que acab en el 70, cuando Tito
entr en Jerusaln y arras el segundo templo, que ya nunca
ms sera reconstruido. El fanatismo nacionalista no decay,
avivado por las visiones apocalpticas de los espritus
calenturientos, que anunciaban la inminente llegada del
mesas. En 130 el emperador Adriano prohibi la castracin,
la mutilacin y la circuncisin, como prcticas brbaras, lo
cual provoc poco despus la nueva y suicida rebelin del
presunto mesas Bar Kojb, aplastada decisivamente por
Roma, que incluso borr del mapa el nombre de Judea,
llamada ahora Syria Palestina, y convirti a Jerusaln en
una colonia romana vedada a los judos.
A travs de la historia se observa una indudable
ambigedad de los judos respecto a la tierra prometida.
Ningn otro pueblo ha mantenido un apego tan profundo,
emocional y continuo durante tanto tiempo hacia un
territorio determinado como los judos hacia el pas de
Canan. Pero ningn otro pueblo ha manifestado una
tendencia tan persistente a emigrar y establecer

comunidades lejos de su patria. Ya en la poca helenstica y


romana slo una minora de judos viva en Israel. Las
comunidades judas se extendan por todo el Mediterrneo y
el Oriente Medio, siendo la ms populosa, rica y culta la de
Alejandra. Durante la Edad Media los judos vivan
dispersos por todo el mundo cristiano e islmico, alcanzando
en Espaa su mximo esplendor. En los perodos de paz y
tolerancia, las comunidades judas florecan. Pero repetidas
olas de antisemitismo, atizadas por el fanatismo cristiano, la
envidia y el odio irracional, provocaron incontables
matanzas, extorsiones y expulsiones.
A principios de la Edad Moderna los judos fueron
expulsados de Espaa y encerrados en guetos en Italia,
adems de seguir sometidos a todo tipo de discriminaciones
y humillaciones. La Ilustracin cuestion este estado de
cosas, y a partir de Napolen se inici en todas partes la
emancipacin de los judos. De ser una dispora oprimida y
encerrada en guetos, los judos pasaron a constituir una
dispora floreciente, el fermento intelectual y la levadura
econmica de los pases ms avanzados. Adems, su
dispersin cosmopolita y las relaciones de confianza y
parentesco que mantenan con los judos de otros pases les
conferan una indudable ventaja a la hora de desarrollar el
comercio internacional. Estaban mejor preparados que nadie
para aprovechar la globalizacin econmica y cultural que
acabara llegando con el progreso de las comunicaciones.
La pugna secular entre judasmo universalista y
ortodoxia nacionalista pareca decantarse a favor del primero

en el siglo XIX y principios del XX. En condiciones de


libertad y tolerancia, la dispora era la situacin ideal, y
nadie echaba en falta la rida y pedregosa tierra prometida.
La dispora cosmopolita es la situacin natural de cualquier
grupo tnico en un mundo libre y bien comunicado. Los
chinos de la dispora viven mucho mejor que los que se han
quedado en China. Y su caso, como el de los judos, muestra
que la dispora es compatible con la preservacin de una
cultura nacional sobre bases no territoriales. La vitalidad de
los Estados Unidos tiene mucho que ver con su condicin
de pas de disporas diversas.
Slo el aislamiento impuesto por una pared adiabtica
impide que el calor se difunda. Slo los compartimentos
estancos impiden que los diversos lquidos se entremezclen.
Y slo el aislamiento, la distancia, las murallas materiales, las
barreras convencionales, las fronteras cerradas, las aduanas
y las policas impiden que todas las etnias se desparramen
por todos los pases, como el aceite una vez salido de la
botella. Algo parecido al segundo principio de la
termodinmica apunta hacia una mayor mezcla y pluralismo
por todo el planeta, siempre que aumente la facilidad de
comunicacin y transporte. A la larga, en la aldea global las
fronteras no pueden por menos de desaparecer. Los
humanes son animales, no plantas; tienen patas, no races.
Si no se les ata, se dispersan, siguiendo los caminos de la
oportunidad, el inters y la curiosidad. El futuro es de las
disporas. Y de ese futuro los judos han sido los
adelantados. De ese ensayo general todos podemos

aprender.
La dispora acab trgicamente en varios lugares. Los
pogromos de Rusia y Europa Oriental, junto con la ola
romntica nacionalista, hicieron surgir el sionismo. La Sho,
el holocausto de los judos centroeuropeos a manos de los
nazis, le dio el impulso definitivo. Por desgracia para todos,
las circunstancias histricas impidieron a los judos tomar el
atajo histrico de pasar de ser una dispora perseguida a ser
una dispora libre y prspera, vanguardia, levadura y
anuncio de un mundo por venir. Tuvieron que pasar por el
aro de ser un pueblo vulgar, como los dems, con su Estado
nacional y todo. Y por ello tuvieron que pagar un precio.
Para los judos que vivan en peligro o postracin en los
pases de la dispora oprimida, el Estado de Israel ha sido
una tabla de salvacin, como mostr, por ejemplo, el caso de
los felachas de Etiopa. Pero para los que vivan en la
dispora prspera y liberal (en Amrica, Francia, Inglaterra,
etc.) la emigracin a Israel ha representado un sacrificio
personal y una gran renuncia. Los israelitas tienen una vida
dura. Trabajan mucho, ganan relativamente poco, pagan
enormes impuestos (el 50% de impuesto sobre la renta, de
promedio), han de hacer un servicio militar obligatorio muy
largo (tres aos los hombres; dos las mujeres), viven
peligrosamente e incluso tienen mala conciencia respecto a
los palestinos. En los kibbutzim (la nica implementacin
exitosa del comunismo que ha habido en el mundo) labran
un suelo ingrato con una austeridad y entrega ms
admirables que envidiables. En general, es muchsimo ms

cmodo ser judo en Boston que en Tel Aviv.


Con la creacin del Estado de Israel se han cumplido las
promesas de Yahv, y se han realizado milagros como el
cultivo del desierto o la resurreccin de la lengua hebrea.
Nadie puede negar a los judos el derecho a tener su propio
Estado nacional, como los dems. Pero, aun dejando de lado
el problema palestino, no es obvio que esa vulgaridad sea lo
mejor que los judos puedan ofrecer al mundo, o a s
mismos. Son la sal de la Tierra, pero concentrar toda la sal en
el mismo sitio estropea cualquier plato.

La lengua de los judos


Antes del exilio en Babilonia, los judos hablaban
hebreo, lengua en la que recogieron sus leyendas
ancestrales y sus primeros recuerdos histricos. La Biblia
est escrita sobre todo en hebreo, aunque varias partes de
los ltimos libros estn en arameo. Tambin la Gemar del
Talmud est escrita en arameo, as como la famosa obra
cabalstica Zohar. El arameo era la lingua franca de los
clanes semticos del Oriente Medio (asurios, babilonios,
hebreos). Su sistema de escritura, basado en un alfabeto
sencillo, era ms fcil de manejar que las escrituras
alternativas, lo que le confera clara ventaja como lengua de
las burocracias imperiales. Fue la lengua de comunicacin de
los imperios asurio, babilnico y persa. Tanto el hebreo
como el arameo, el rabe o el fenicio, son lenguas semticas
occidentales, relativamente parecidas.
El arameo comenz a hablarse hacia el -900 y fue
extendindose rpidamente. En el Imperio Babilnico (-626 a
-539) ya era la lengua estndar y oficial. Durante el exilio en
Babilonia, los judos aprendieron el arameo. El pueblo de

Palestina fue abandonando el hebreo y adoptando el arameo


desde -500, aproximadamente. Jess y sus discpulos
hablaban en arameo. Desde -330 en las ciudades de la costa
se fue imponiendo el griego, pero el arameo segua siendo la
lingua franca de los semitas. Esta situacin se mantuvo
hasta el siglo vu, en que el arameo fue suplantado por el
rabe.
Los judos siempre haban sabido adaptarse a las nuevas
tendencias. De hecho, desde el exilio en Babilonia haban
olvidado el hebreo, y haban adoptado para sus escritos
sucesivamente la lengua cosmopolita de cada momento: el
arameo, el griego, el rabe, el latn, el alemn y el ingls.
Filn escriba en griego; Maimnides, en rabe; Spinoza, en
latn; Einstein, en alemn. Incluso la masa de judos no
intelectuales haba adoptado el griego, el rabe, el espaol
(ladino) y el alemn (ydish) como lengua cotidiana.
El hebreo siempre se haba conservado como lengua
litrgica entre los rabinos, pero llevaba casi dos mil aos sin
hablarse como lengua viva. Era una lengua muerta, como el
snscrito entre los brahmanes de la India o el latn en el
catolicismo preconciliar. Fuera del contexto litrgico, los
judos de la dispora hablaban la lengua del pas que
habitaban o bien un dialecto de sta peculiar de los judos y
con algunos hebrasmos, como el ydish (dialecto del alemn
hablado por los judos centroeuropeos o ashkenazim), el
ladino (dialecto del espaol hablado por los sefardes o
sefaradim) o el mughrabi (dialecto del rabe con mezcla de
hebreo y de francs). Uno de los logros ms sorprendentes

del sionismo ha sido el resurgimiento de la lengua y


literatura hebreas, tras un parntesis de 2500 aos. El
movimiento sionista decidi resucitar el hebreo como lengua
de comunicacin entre los diversos grupos de emigrantes
judos que llegaban a Israel hablando lenguas distintas.
La resurreccin del hebreo fue en gran parte obra de un
solo hombre, Eliezer Ben-Yehud (1858-1922). Nacido en
Lituania, a los diecisiete aos tuvo una revelacin: haba
que restaurar la nacin juda en su solar ancestral y haba
que resucitar su antigua lengua hebrea. Ben-Yehud emigr
a Palestina a los veintitrs aos, en 1881. Con determinacin
fantica e inquebrantable, se embarc en una larga campaa
para restaurar el hebreo como lengua viva, que se pudiera
usar tanto en la calle como en el mercado o la familia, y no
solo en la sinagoga. En cuanto lleg a Jaffa, inform a su
recin casada mujer de que a partir de ese momento slo
conversaran en hebreo. Decidi criar y hablar slo en
hebreo a sus hijos, lo que les hizo sufrir mucho, pues nadie
lo hablaba, ya que era todava una lengua muerta. Su hijo
Ben-Sion (alias Itamar Ben-Avi) fue el primer nio moderno
criado en hebreo como lengua materna. Pero la lengua
resucit en su cerebro y ahora es la lengua viva y materna
de los israeles. Los judos ortodoxos de Jerusaln no
estaban de acuerdo con el uso civil y poltico de la lengua
sagrada, y pronunciaron un jrem (excomunin) contra BenYehud. Incluso hoy en da los ashkenazim ultraortodoxos
siguen hablando en ydish y reservan el hebreo para los
usos religiosos. Pero poco a poco, el hebreo fue siendo

adoptado primero por las escuelas judas y luego por el


Estado de Israel. Eliezer Ben-Yehud fund en 1890 la
Academia de la Lengua Hebrea, escribi el monumental
Diccionario de hebreo antiguo y moderno e introdujo miles
de neologismos hebreos para facilitar la comunicacin.
Muchos de ellos se han mantenido; otros no. En cualquier
caso, el hebreo es ahora una lengua viva, que evoluciona
como las dems.
En las escuelas de Israel el hebreo es obligatorio para los
rabes, pero el rabe ya no es obligatorio para los hebreos;
el ingls es obligatorio para todos. Con la creacin del
Estado de Israel se han realizado milagros como la
irrigacin del desierto y la derrota militar de enemigos mucho
ms grandes y poderosos, pero nada iguala al prodigio
taumatrgico de la resurreccin de una lengua que llevaba
dos mil quinientos aos muerta.

Einstein como judo


Qu significa ser judo en el siglo XX (o en el XXI)?
Significa muchas cosas distintas, pues los judos
constituyen un grupo muy heterclito. Desde la
emancipacin de los judos a lo largo del siglo XIX, muchos
judos (los llamados reformados o liberales) eligieron salir
del gueto, integrarse en la cultura universal y vivir como los
dems, aunque con frecuencia con una mayor motivacin
para el trabajo, sobre todo intelectual, y una notable
conciencia moral. Estos judos eran mayora en Europa
Occidental y Norteamrica, y siguen siendo mayora en el
Estado de Israel. A ellos se deben todas las contribuciones
de los judos al mundo moderno. Otros judos, los llamados
ortodoxos o piadosos (jasidim), prefirieron seguir
voluntariamente en el gueto, dedicados a lavar el cerebro de
sus hijos y el propio con la constante repeticin de los
textos y las prcticas religiosas tradicionales. En el Estado
de Israel los ultraortodoxos son llamados haredim
(temerosos de Dios). Viven aislados en sus propios barrios
separados, como el famoso de Mea Shearim, en Jerusaln

occidental. Sus figuras son inconfundibles. Los hombres


llevan faldas, levitas y mangas negras y largas que tapan
cada centmetro de piel y desdibujan la forma del cuerpo, as
como anchos sombreros negros; adems llevan gafas
gruesas y van fumando; se dejan tirabuzones en las patillas.
Las mujeres se cubren el cabello, para no incitar al adulterio;
muchas se lo rapan al cero y se lo cubren con una peluca. En
conjunto, tienen un aspecto ms bien ridculo y poco
atractivo. Gozan de diversos privilegios: no pagan
impuestos ni hacen la mili. Educan a sus hijos en sus propias
yeshivot o escuelas religiosas, donde no aprenden ciencias
ni ingls, sino solo la Biblia (como los fundamentalistas
islmicos el Quran). Con el cerebro bien lavado por esa
formacin, los haredim dedican el resto de su vida al estudio
de la Tor, bajo la direccin de sus rabinos, y al
cumplimiento escrupuloso y puntilloso de la Halaj (normas
tradicionales). Tambin incordian a los dems, exigiendo, por
ejemplo, que toda actividad se paralice durante el shabbat.
Su contribucin a la cultura universal es nula. La mayora de
los israeles los miran con desdn e irritacin, pero sus
pequeos partidos polticos tienen los votos que faltan a los
grandes, lo que les da un poder poltico exagerado.
El judo ms famoso del siglo XX ha sido sin duda Albert
Einstein (1879-1955). En realidad, ha sido tambin el hombre
ms famoso del siglo XX, si hemos de creer a los lectores de
la revista Time en todo el mundo, que lo eligieron por amplio
margen como el hombre del siglo. Einstein naci y se cri en
el seno de una familia juda liberal, bien avenida e

industriosa, de pequeos empresarios elctricos. Los


Einstein eran un poco forasteros en su propia tierra, judos
en Alemania, pero eran tolerantes y escpticos respecto a su
religin juda, que no se tomaban en serio y cuyos ritos no
practicaban. A la edad de once aos, Einstein aprendi los
elementos del judaismo de un pariente y recibi educacin
religiosa en el colegio (el Luitpold Gymnasium), lo que
provoc en l una fase de religiosidad ortodoxa, que no dur
mucho. La lectura de libros de divulgacin cientfica me
convenci pronto de que las historias de la Biblia no podan
ser ciertas [20]. De hecho, Einstein no recibi la bar mitzv,
la confirmacin religiosa que marca la entrada del muchacho
judo de trece aos en la comunidad, lo cual es sntoma de
gran desinters por la religin. A pesar de todo, su
condicin de judo fue uno de los factores que dificult su
bsqueda de un empleo acadmico, incluso despus de sus
sensacionales contribuciones de 1905.
Einstein adquiri conciencia de su judasmo como
reaccin al antisemitismo. Cuando llegu a Alemania hace
quince aos, descubr por primera vez que era judo [21],
escribi en 1929. Incluso apoy el programa sionista de
Herzl, que ms bien iba contra sus convinciones
universalistas:
Si no estuviramos obligados a vivir entre gente
intolerante, estrecha de miras y violenta, yo sera el
primero en rechazar cualquier nacionalismo a favor de

la humanidad universal.
En 1921 viaj a Nueva York con Chaim Weizmann para
recaudar fondos para el Fondo Nacional Judo y la
Universidad Hebrea de Jerusaln. Tras la creacin del Estado
de Israel en 1948, Weizmann fue elegido como su primer
presidente. A la muerte de Weizmann en 1952, el primer
ministro, David Ben-Gurin, ofreci a Einstein la presidencia
de Israel, cosa que ste rechaz, pues no tena tiempo para
nada excepto la ciencia. De todos modos, fue la nica vez
que la presidencia de Israel ha sido ofrecida a alguien como
un regalo, y ello muestra el prestigio incomparable de que
Einstein gozaba entre los judos (y no slo entre ellos).
La religiosidad de Einstein era profunda e interesante,
pero apartada de cualquier ortodoxia o tradicin. La expuso
en una serie de artculos y entrevistas de los aos treinta. La
suya era una religin csmica, como la de Spinoza, que
identificaba a Dios con la naturaleza. Einstein distingua esa
autntica religin csmica de la religin supersticiosa,
basada en el miedo y en la creencia en un Dios personal que
se preocupa por nosotros y en el que podemos influir
mediante oraciones y ritos.
En el hombre primitivo es el miedo lo que
despierta emociones religiosas []. En este estadio
[] la mente humana crea seres ilusorios ms o
menos anlogos a ella misma y de cuyos deseos y
acciones dependen las cosas que nos aterrorizan.

Uno trata de ganarse el favor de esos seres [22]


Con esta religin del miedo, estabilizada y mantenida
por una casta sacerdotal, Einstein no quiere tener nada
que ver.
Entre la autntica religiosidad, la csmica, y la ciencia no
solo no hay oposicin alguna, sino que la primera es el
motor de la segunda. La religiosidad de Einstein estaba
basada en el intento de comprensin del universo y en la
admiracin e identificacin emocional con l.
Este conocimiento y esta emocin constituyen la
verdadera religiosidad; en este sentido, y slo en
este sentido, yo soy un hombre profundamente
religioso. No puedo concebir a un Dios que premia o
castiga a sus criaturas o que posee una voluntad
como la nuestra. Tampoco puedo concebir a un
individuo que sobrevive a su muerte fsica []. El
individuo siente la futilidad de los deseos y fines
humanos y el orden sublime y maravilloso que se
revelan en la naturaleza y en el mundo del
pensamiento () quiere experienciar el Universo
como un todo nico y lleno de significado.
Einstein atribuye esta religiosidad a Demcrito, Buda,
San Francisco de Ass y Spinoza, as como a los cientficos
creativos. En efecto, El sentimiento religioso csmico es el

motivo ms poderoso y ms noble de la investigacin


cientfica, el que haba inspirado a Kepler y Newton y
segua inspirando al mismo Einstein. Como se ha dicho, y
no sin razn, en esta poca materialista nuestra los
trabajadores cientficos serios son la nica gente
profundamente religiosa. [23].

Esplendor intelectual
A pesar del horror de la Sho, el siglo XX ha sido el siglo
del gran esplendor intelectual de los judos. Como ya hemos
indicado, slo los judos liberales o reformados, con la
mente libre de ataduras ortodoxas, han hecho
contribuciones a la cultura universal. De cada cien grandes
pensadores judos de todos los tiempos, ms de noventa
han vivido en el siglo XX.
Entre los filsofos, lingistas y psiclogos, baste con
mencionar a unos cuantos: Raymond Aron, Henri Bergson,
Paul Bernays, Isaiah Berlin, Leonard Bloomfield, Ernst
Cassirer, Noam Chomsky, Marcelo Dascal, mile Durkheim,
Jerry Fodor, Sigmund Freud, Nelson Goodman, Adolf
Grnbaum, Morris Halle, Friedrich Hayek, Edmund Husserl,
Ray Jackendoff, Romn Jakobson, Sal Kripke, Thomas
Kuhn, Imre Lakatos, Claude Lvi-Strauss, Alexander Luria,
Karl Mannheim, Marvin Minsky, Ernest Nagel, Thomas
Nagel, Otto Neurath, Robert Nozick, Karl Popper, Hilary
Putman, Hans Reichenbach, Abraham Robinson, Edward
Sapir, Peter Singer, Alfred Tarski, Ernst Tugendhat y Ludwig

Wittgenstein.
Hay que subrayar que el florecimiento cientfico de los
judos es reciente, de apenas siglo y medio. Hasta el siglo
XIX la presencia de los judos entre los cientficos creativos
era prcticamente nula. Con la emancipacin de los judos y
su salida del gueto, una verdadera explosin de creatividad
cientfica fue protagonizada por ellos. Baste con recordar a
los pensadores involucrados en la gran revolucin de la
relatividad especial y general; casi todos fueron judos:
Albert Einstein, desde luego; pero tambin Tullio LeviCivita, Albert Michelson, Hermann Minkowski, Karl
Schwarzschild, Marcel Grossmann, Aleksander Friedmann y
otros. Lo mismo se puede decir de la fsica de partculas y la
mecnica cuntica: de nuevo Einstein, pero tambin Niels
Bohr (de madre juda), Richard R Feynman, Murray GellMann, Sheldon Glashow, Lev Landau, John von Neumann,
Robert Oppenheimer, Wolfgang Pauli, Steven Weinberg,
Edward Witten y tantos otros.
De todos los fsicos del mundo que han recibido el
Premio Nobel de Fsica, el 26% han sido judos. De entre los
fsicos de Estados Unidos que lo han recibido, el 38% han
sido judos. El 40% de los miembros de las divisiones de
fsica y de fsica aplicada de la National Academy of
Sciences de Estados Unidos son judos. La presencia de los
judos en otros premios famosos de fsica es an mayor que
en el Nobel. Han sido judos el 28% de los receptores de la
medalla Max Planck, concedida en Alemania; el 38% de los
receptores del Daniel Heineman Prize for Mathematical

Physics, concedido en Estados Unidos por la American


Physical Society y el American Institute of Physics; el 44%
de los galardonados con la medalla Dirac, concedida por el
ICTP en Italia; y el 51% de los agraciados con el Premio Wolf
de Fsica, concedido en Israel.
En 2003, el Premio Nobel de Fsica recay en los judos
Alexei Abrikosov y Vitaly Ginzburg y en el no judo
Anthony Leggett por sus contribuciones a la teora de los
superconductores y los superfluidos. En 2004, el Premio
Nobel de Fsica recay en los judos David Gross y David
Politzer y en el no judo Frank Wilczek por su
descubrimiento de la libertad asinttica en la teora de la
interaccin nuclear fuerte. Ese mismo ao 2004, el premio
Daniel Heineman de Fsica Matemtica recay en el judo
Gabriele Veneciano por sus seminales contribuciones a la
teora de cuerdas y a la gravedad cuntica, y el Premio Wolf
de Fsica recay en el judo Franois Englert y los no judos
Robert Brout y Peter Higgs por sus ideas pioneras sobre la
generacin de la masa de las partculas mediante la
realizacin asimtrica de una simetra gauge local.
No solo en la fsica, sino tambin en las otras ciencias,
han brillado los cientficos judos del ltimo siglo. Por
ejemplo, el 19% de los galardonados con el Premio Nobel de
Qumica son judos; entre los americanos, el 28%. En 2004
recibieron el Premio Nobel de Qumica Aarn Clechanover,
Avron Hershko e Irwin Rose por el descubrimiento de la
degradacin de protenas mediada por la ubiquitina. Los
tres son judos. Los dos primeros trabajan en el Instituto de

Tecnologa de Haifa, Israel.


De los ganadores del Premio Nobel de Fisiologa y
Medicina, el 29% han sido judos. De entre los galardonados
americanos, el 42% han sido judos. En 2004, el Nobel fue
atribuido a un judo, Richard Axel, y a una no juda, Linda
Buck, por su descubrimiento de los receptores del olor y la
organizacin del sistema olfativo.
Muchos de los matemticos famosos del siglo XX han
sido judos, desde Georg Cantor hasta Edward Witten,
pasando por Tullio Levi-Civita, Hermann Minkowski, John
von Neumann, Emmy Noether, Vito Volterra, Norbert Wiener
y tantos otros. No hay un premio Nobel de Matemticas,
pero su lugar lo ocupa la prestigiosa medalla Field. El 27% de
las medallas Field han ido a parar a judos. Y el 50% de los
receptores del Premio Leroy Steele, concedido por la
American Mathematical Society, han sido judos. El Premio
Abel de Matemticas fue establecido en Noruega en 2003
con dotacin y vocacin similares a los premios Nobel. El
Premio Abel de 2005 ha recado en el judo hngaro Peter
Lax, afincado en Estados Unidos desde 1941.
La contribucin de los judos a las ciencias sociales no
es menor que a las naturales. Muchos economistas famosos,
como Paul Samuelson, Kenneth Arrow, Milton Friedman o
Herbert Simn, son judos. El 38% de los premios Nobel de
Economa han sido para judos. Entre los americanos
galardonados con el Nobel de Economa, el 53% son judos.
Considerando que los judos representan solo el 0,2% de
la poblacin mundial (y el 2% de la poblacin de Estados

Unidos), las cifras citadas de premios Nobel y otras


distinciones
acadmicas
indican
una
asombrosa
superrepresentacin de los judos en todos los campos del
descubrimiento cientfico. Actualmente quiz hay unos
catorce millones de judos en el mundo, de los que la mayor
parte viven en Estados Unidos e Israel, aunque tambin hay
comunidades notables en otros pases, como Francia o
Argentina. Estadsticamente, la contribucin promedia de un
judo es cien veces mayor de lo que cabra esperar, al menos
si tomamos como referencia indicadores como los premios
Nobel y otros similares a los que acabamos de referirnos.

Bibliografa
Obras generales sobre los judos
Eban, Abba: Heritage: Civilization and the Jews.
Londres: Widenfeld and Nicolson, 1984. [Traduccin
espaola: Legado: La civilizacin y los judos. Sheva
Publicaciones, 1987.] 55Encyclopedia Judaica. En CD.
www.jewishsoftware.com.
Johnson, Paul: A History of the Jews. Londres:
Widenfeld and Nicolson, 1987. [La Historia de los judos.
Vergara, 2004.]
Jdische Lebenswelten. Vol. 1 (Katalog), vol. 2 (Essays).
Berln, 1991.
Kedurie, Elie (ed.): The Jewish World. Londres: Thames
and Hudson, 1979.
Lange, Nicholas de: Atlas of the Jewish World. Oxford:
Phaidon, 1984. [Traduccin espaola: Atlas cultural del
pueblo
judo.
Editorial
ptima,
2001.]
55http://www.jewishencyclopedia.com/index.jsp [contiene el
texto completo de los 12 tomos de la Jewish Encyclopedia,
publicada entre 1901 y 1906, de gran riqueza para la historia

y cultura juda anterior al siglo XX].

1. Los judos en la leyenda


Alter, Roberti: The Five Books of Moses: A Translation
with Commentary. W. W. Norton and Company, 2004.
Magnfica traduccin (al ingls) y comentario.

2. Los judos en la historia


Davies, W. D., Louis Finkelstein, William Horbury, y John
Sturdy (eds.): The Cambridge History of Judaism, vol. 1
(1984),vol. 2 (1989), vol. 3 (1999). Cambrige University Press.
La mejor y ms completa historia de los judos en la
antigedad, basada en un estudio exhaustivo de las fuentes
literarias y arqueolgicas. Abarca desde el exilio en
Babilonia en -587 hasta el final del Imperio Romano, 2001.
Finkelstein, Israel, y Neil Asher Silberman: The Bible
Unearthed: Archaeologys New Vision of Ancient Israel and
the Origin of Its Sacred Texts. Nueva York: Free Press, 2001.
Sacchi, Paolo: Historia del judasmo en la poca del
segundo templo. Traduccin espaola. Madrid: Trotta, 2004.

3. La Biblia
Adems de la traduccin al ingls de Alter, las siguientes
en espaol son recomendables.
Sagrada Biblia, traduccin de Francisco Cantera y
Manuel Iglesias, B.A.C., Madrid, 1975. Es la traduccin ms
literal y quiz la ms fiable de la Biblia en castellano. Tambin
en este sentido puede consultarse la Nueva Biblia de
Jerusaln, Descle, Bilbao, 1998, con comentarios de la
escuela bblica francesa de Jerusaln.
Nueva Biblia Espaola, traduccin de Luis Alonso
Schkel y Juan Mateos. Ed. Cristiandad, Madrid, 1975. Es la
traduccin ms fresca y elegante de la Biblia en castellano.
En 1993 apareci el primer tomo de la Biblia del Peregrino,
dirigida por Schnkel, que presenta la revisin de la
traduccin de 1975 del Pentateuco y los libros histricos del
Antiguo Testamento, junto a una gran cantidad de nuevas
notas y comentarios.
Prez Fernndez, Miguel, y Julio Trebolle: Historia de la
Biblia. Madrid: Trotta, 2005.

4. poca helenstico-romana
Filn de Alejandra: Sobre los sueos / Sobre Jos (ed.
de Sofa Torallas). Madrid: Gredos, 1997.
Flavio Josefo: Antigedades judas, 2 vols. (ed. de J.

Vara). Madrid: Akal, 1997 [1267 p.].


Flavio Josefo: Autobiografa. Sobre la antigedad de
los judos (Contra Apin). Madrid: Alianza Editorial, 1987.
[IF]
Garca Martnez, Florentino: Textos de Qumrn. Madrid:
Trotta, 2000.
Stegemann, Hartmut: Los esenios, Qumrn, Juan
Bautista y Jess. Traduccin espaola. Madrid: Trotta, 2003.
Vidal Manzanares, Csar: Los manuscritos del Mar
Muerto. Madrid: Alianza Editorial, 1995.

5. El Talmud
La Mishn. Hay una traduccin espaola completa y
bien anotada de la Mishn realizada por Carlos del Valle y
publicada por Editora Nacional como La Misn (Madrid,
1981).
El Talmud. Desde 1968 se est publicando en Buenos
Aires la traduccin espaola del Talmud de Babilonia,
editada por Abraham S. Weis.
El Talmud, Tratado de Bejarot (I). Jerusaln: Alef-Jojm,
y Madrid: Edaf, 2003.
Aggadoth du Talmud de Babylone: La Source de Jacob
#8213;Ein Yakov. Traducida por A. Elkaim-Sartre. Pars:
Verdier, 1982.

Der Babylonische Talmud. Traducido al alemn por


Lazarus Goldschmidt. Traduccin completa en 12 tomos y
9550 pginas. Berln: Judischer Verlag, 1930-1936. Reedicin,
Frankfurt: Suhrkamp, 2002.

6. Maimnides
Adems de las obras generales mencionadas respecto al
captulo 7, aqu sealamos otras especficas de los grandes
aristotlicos judos.
Abraham Ibn Daud: Libro de la Tradicin (Sefer haQabbal), edicin y traduccin de Dolores Ferre. Barcelona:
Riopiedra Ediciones, 1990.
El filsofo judo ms importante de la Edad Media fue
Mosh ben Maimn (Maimnides). Aqu nos referimos a las
ediciones ms accesibles de sus obras.
La edicin estndar del texto original de la Mishn Tor
es la de S. Rubinstein, M. Rabinowitz y otros (Jerusaln,
1967-1973). Hay una seleccin y traduccin al espaol en
dos tomos: Mishn Tor (Iad Jazak), efectuada por A.
Platkin, M. Katznelson, I. Nibovski y J. Lerman (Tel Aviv,
1982). Por primera vez en espaol: Maimnides. Mishn Tor
(Iad Jazak). Tel Aviv: Israel. Editorial Sina, 1998.
Del Valle, Carlos: Maimnides. tica. (Los ocho
captulos). Sacado del Comentario a la Mishn.

Hay varias traducciones al espaol del Mor Nebujim, entre


las que destaca la de David Gonzalo Maeso, publicada por
Editora Nacional como Maimnides: Gua de Perplejos
(Madrid, 1983). Tambin en Editorial Trotta.
Carta a los judos del Yemen sobre el Mesas y la Carta a
los judos de Montpellier sobre astrologa. Traduccin y
edicin de Judit Targarona. Barcelona: Riopiedras Ediciones,
1987.
Cinco epstolas de Maimnides, incluidas la Epstola
sobre la conversin forzosa, la epstola o tratado Sobre la
resurreccin de los muertos y la Carta a ibn Tibbn.
Traduccin y edicin de Mara J. Cano y Dolores Ferre.
Barcelona: Riopiedras Ediciones, 1988.
Cartas y testamento de Maimnides (1138-1204),
Crdoba: Monte de Piedad y Caja de Ahorros, 1989.
Traduccin y edicin de Carlos del Valle.
Maimnides: Obras mdicas I. El rgimen de salud El
tratado sobre la curacin de las hemorroides. II. El libro del
asma. III. El comentario a los aforismos de Hipcrates.
Edicin de Dolores Ferre. Crdoba: Ediciones El Almendro.
Una edicin crtica del texto original con traduccin
inglesa de las obras mdicas, Medical Works of
Maimnides, est en marcha desde 2002 en Brigham Young
University Press.
Entre las obras sobre Maimnides, sealamos:
Congreso Internacional sobre la Vida y la Obra de
Maimnides. Crdoba, 1985. [IF]
Cruz Hernndez, Miguel: Maimnides (1135-1204). En

M. Cruz Hernndez (ed.), Filosofas no occidentales, ELAF.


Madrid: Editorial Trotta.
Funkenstein, Amos. Mamonide: nature, histoire et
Messianisme. Pars, d. du Cerf, 1988. [IF]
Hayoun, Maurice-Rubn: Maimonide ou Vautre Mose.
Pars: J.C. Latts, 1994. [IF] Maimnides y su poca
(Crdoba, 1986), catlogo de una exposicin celebrada en su
patria chica con motivo del 850 aniversario de su nacimiento.
Orin, Meir: Maimnides, vida, pensamiento y obra,
traducido del hebreo. Barcelona: Riopiedras Ediciones, 1984.
Finalmente, de Gersnides sealamos:
The Wars of the Lord. Traducido por Seymour Feldman, 3
vols. Filadelfia: Jewish Publication Society, 1984-1999.

7. Bajo el yugo de los cristianos


Sobre la vida cotidiana de los judos en la Edad Media,
vase:
Lacave, Jos Luis: Sefarad: Sefarad: La Espaa juda,
Lunwerg, 1987.
Metzger, Thrse y Mendel. La vie juive au Moyen ge.
Fricourg: Office du Livre, 1982.
Sobre la filosofa juda en la Edad Media, pueden
consultarse:
Frank, Daniel H., y Oliver Leaman (eds.): History of

Jewish Philosophy. Routledge, 1997.


: Medieval Jewish Philosophy. Cambridge University
Press, 2003.
: The Cambridge Companion to Medieval Jewish
Philosophy. Cambridge University Press, 2003.
Grzinger, Karl Erich: Jdisches Denken. Band 1.
Darmstadt: WBG, 2004.
Hayoun, Maurice-Rubn: Geschichte der jdischen
Philosophie. Darmstadt: WBG, 2004.
Sirat, Colette: A History of jewish Philosophy in the
Middle Ages. Cambridge University Press, 1985
: La philosophie juive mdivale en terre dIslam.
Pars: Presses du CNRS, 1988.
: La philosophie juive mdivale en pays de
Chrtient. Pars: Presses du CNRS, 1988.
Valle, Carlos del: La filosofa judia. En M. Cruz
Hernndez (ed.), Filosofas no occidentales. ELAF. Madrid:
Editorial Trotta, 1999.
Sobre la cbala:
Scholem, Gershom: Grandes tendencias de la mstica
juda. Madrid: Siruela, 1996. 55www.kabbalaonline.org
(defiende la autora del Zohar por el tanita Shimon bar
Yokhai).

8. Spinoza

Spinoza public en vida solo dos obras: en 1663, Renati


des Cartes prinpiorum philosophiae Pars I et II More
Geomtrico demnstratele + (apndice) Cogitata
mataphysica; y en 1670, Tractatus theologico-politicus. El
resto de sus obras fueron publicadas tras su muerte, en
1677, Opera Pstuma.
La primera edicin moderna de sus obras completas es
Benedicti de Spinoza Opera Quotquot Reperta Sunt,
edicin de J. van Vloten y J. P. Land (La Haya, 1914).
Actualmente, la edicin estndar de sus obras completas es:
Spinoza Opera, ed. de Cari Gebhardt en 5 volmenes.
Heidelberg, 1925; 2.a ed., 1972-1987.
Obras de Spinoza en espaol:
Spinoza: Tratado teolgico-poltico. Madrid: Alianza
Editorial, 2003.
Spinoza: Tratado poltico. Trad. y ed. de Atilano
Domnguez. Madrid: Alianza Editorial, 2004.
Spinoza: Tratado de la reforma del entendimiento.
Principios de filosofa de Descartes. Trad. y ed. de Atilano
Domnguez. Madrid: Alianza Editorial, 1988.
Spinoza: Correspondencia completa. Trad. y ed. de Juan
D. Snchez Estop. Madrid: Ediciones Hiperin, 1988.
Spinoza: Correspondencia. Trad. y ed. de Atilano
Domnguez. Madrid: Alianza Editorial, 1988.
Spinoza: Tratado breve. Madrid: Alianza Editorial, 1990.
Spinoza: tica demostrada segn el orden geomtrico.
Trad. de Vidal Pea. Madrid: Editora Nacional, 1980.
[Reimpreso en Alianza Editorial, Madrid, 1998.]

Spinoza: tica demostrada segn el orden geomtrico.


Trad. y ed. de Atilano Domnguez. Madrid: Editorial Trotta,
2000.
Spinoza: Compendio de gramtica de la lengua hebrea.
Trad. y ed. de Guadalupe Gonzlez. Madrid: Editorial Trotta.
2005.
Biografas de Spinoza:
Domnguez, Atilano: Biografas de Spinoza. Alianza
Editorial, 1995. Incluye traduccin espaola de las primeras
biografas de Spinoza escritas por Bayle (1697), Kortpolt
(1700), Colerus (1705) y Lucas (1719), escritas antes de
transcurrir medio siglo de su muerte, as como de otros
documentos relacionados.
Freudenthal, Jacob: Spinoza: Sein Leben und seine
Lehre. Stuttgart, 1904. Contiene valiosa informacin, pero
est ampliamente superada por la de Nadler.
Nadler, Steven: Spinoza: A Life. Cambridge University
Press, 1999. La mejor y definitiva biografa de Spinoza, en la
que se basa nuestra informacin sobre la vida del filsofo.
Algunas obras sobre Spinoza:
Albiac, Gabriel: La sinagoga vaca: Un estudio de las
fuentes marranas del espinosismo. Madrid: Hiperin.
Allendesalazar, Mercedes: Spinoza: Filosofa, pasiones
y poltica. Madrid: Alianza Editorial, 1998.
Beltrn, Miguel: Un espejo extraviado: Spinoza y la
filosofa hispano-juda. Barcelona: Riopiedras, 1998. Segn
su inslita opinin, en Spinoza no habra pantesmo, sino un
mprobo esfuerzo por culminar la reflexin sobre el

monotesmo iniciada por Maimnides o Ibn Gabirol


Bennft, Jonathan F.: A Study of Spinozas Ethics. Hacket
Publ, 1984.
The Cambridge Companion to Spinoza, ed. de Don
Garrett Cambridge, 1995.
Curley, Edwin M.: Behind the Geometrical Method: A
Reading of Spinozas Ethics. Princeton, 1988.
Damasio, Antonio: Looking for Spinoza: Joy, Sorrow,
and the Feeling Brain. Harvester press, 2003.
Lloyd, Genevieve: Routledge Philosophy Guidebook to
Spinoza and the Ethics. Routledge, 1996.
Nadler, Steven M.: Spinoza: A Life. Cambridge, 1999.
: Spinozas Heresy: Immortality and the Jewish Mind.
Oxford, 2002.
Scruton, Roger: Spinoza. Routledge, 1999.
Yovel (en Spinoza, el marrano de la razn) explica la
filosofa spinozista en clave marrana. La experiencia de los
judos sefardes espaoles expulsados, que se sentan
extraos entre los suyos como antes entre los cristianos,
que aqu trasladara a la autonoma de la razn la vieja
aspiracin salvfica de las religiones.
Algunas obras de (o sobre) los compaeros de Spinoza:
Costa, Uriel da: Espejo de una vida humana (Exemplar
humanae vitae). Ed. de Gabriel Albiac. Madrid: Hiperin.
: Examination of the Pharisaic Traditions. Trad. De H.
Salomn y I. Sassoon. Leiden: E. J. Brill, 1993.
Enden, Franciscus van den: Vrije Politijke Stellingen
(Proposiciones polticas libres). msterdam: Ed. Klever,

1992.
Popkin, Richard H.: Isaac La Peyrere (1596-1676): His
Life, Work and Influence. Brill, 1987.

9. La emancipacin de los judos


Las obras completas de Moses Mendelssohn,
Gesammelte Schriften Jubilumsausgabe, han sido editadas
por A. Altmann y otros a partir de 1971 en 19 volmenes y
publicadas por Frommann-Holzboog.
Una edicin crtica de las obras completas de Hermann
Cohn se lleva a cabo en la Universidad de Zrich bajo la
direccin de Helmut Holzhey.
Cohn, Hermann: El prjimo. Anthropos, 2004. Contiene
cuatro artculos de Cohn sobre el tema del amor al prjimo
en el judasmo.
: La religin de la razn desde las fuentes del
judasmo. Anthropos, 2004.
Ketil, Bonaunet: Hermann Coheris Kantian Philosophy
of Religin. Basilea: Peter Lang AG, 2005.

10. El siglo XX

Sobre Hitler:
Einstein, Albert: 1954. Ideas and Opinions. Crown
Publishers, 1954.
Kershaw, Ian: Hitler, 1889-1936. Hubris. Penguin Press,
2002.
: Hitler, 1936-1945. Nemesis. Penguin Press, 2001.
Rees, Laurence: Auschwitz, The Nazis and The Final
Solution. BBC Books, 2005. Conviene acompaar la lectura
de este libro con el visionado del DVD del mismo ttulo,
tambin producido por la BBC en 2005.
Para todos los aspectos de la historia del Estado de
Israel,
consltese
la
pgina
web:
www.dinur.org/resources/l.html
Para listas de premios Nobel judos en todas las reas del
saber, vase: www.jinfo.org.

Jess Mostern (Bilbao, Espaa, 1941) es filsofo, lgico e


historiador del pensamiento cuyas aportaciones abarcan un
amplio espectro del pensamiento contemporneo. Sus
reflexiones se sitan con frecuencia en la frontera entre
ciencia y filosofa y tienen la racionalidad como hilo
conductor.
Estudi en las universidades de Madrid y Barcelona. Curs
estudios posdoctorales en Alemania, Francia y Estados
Unidos. Se especializ y realiz trabajos de investigacin en
lgica matemtica en el Institut fr mathematische Logik und
Grundlagenforschung de la Universidad de Mnster
(Alemania). Desde 1982 es catedrtico de Lgica y Filosofa
de la Ciencia en la Universidad de Barcelona y desde 1996,
profesor de Investigacin en el CSIC y Fellow del Center for

Philosophy of Science (Pittsburgh). Ha sido profesor


invitado en universidades y centros de investigacin de
Europa, Asia y Amrica, como la universidad de Sant
Petersburg (Rusia) y el MIT (USA). Es miembro titular del
Institut International de Philosophie(Pars), de la Academia
Europaea (Londres) y de la International Academy of
Philosophy of Science (Bruselas).
Hombre de mundo, viajado, puede hacer gala de una
sensatez sin fisuras, y de un gran sentido del humor es, con
toda probabilidad, una de las mentes ms lcidas de nuestro
tiempo.
Ejerci tareas de direccin editorial de los grupos Salvat y
Hachette. Es un gran defensor de la naturaleza y de los
animales. Es autor de 28 libros, entre los ltimos de los
cuales se encuentran La naturaleza humana (2008), La
cultura de la libertad (2008), Lo mejor posible: Racionalidad y
accin humana (2008), La cultura humana (2009), Diccionario
de Lgica y Filosofa de la Ciencia (junto con Roberto
Torretti, 2010), Los cristianos (2010) y A favor de los toros
(2010).

Notas

[1] Ludwig Wittgenstein: Gut ist, was Gott befiehlt. En


Philosophical Review, enero de 1965. <<

[2] Suetonio, Los doce Csares, Claudio, 25. <<

[3] Josefo: Bos, 9-12. <<

[4] Josefo: Ioudaik arkhaiologa, XX, 167,169. <<

[5] Para toda esta cuestin, vase J. Montserrat: La


sinagoga cristiana, p. 145 ss., de donde estn tomadas las
citas. <<

[6] De Abrahamo 57-58. Traduccin de Josep Montserrat. <<

[7] Traduccin de David Romano. <<

[8] Traduccin de Judit Targarona. <<

[9] Mishn Tor, tomo 9, IV-13. <<

[10] Mor Nebujim, 3. parte, captulo 26. <<

[11] Carta a Shemuel ibn Tibbn en 1199. Traduccin de Judit


Targarona y David Romano. <<

[12] Hiljot Teshuv, captulo 3. <<

[13] Tractatus de intellectus emendatione [l]-[3], traduccin


de Atilano Domnguez. <<

[14] Carta XLVII (de Fabritius) y XLVIII (de Spinoza) en Baruj


de Spinoza, Correspondencia completa, traduccin de J. D.
Snchez Estop, Hiperin, Madrid, 1988, pp. 137-138 <<

[15] Spinoza, Tractatus Politicus, cap. 8, 39. <<

[16] Spinoza, Ethica, parte IV, proposicin 8. Traduccin de


Vidal Pea. <<

[17] Leibniz, Smtliche Schriften und Briefe, AkademieAusgabe, 1.1,148. <<

[18] Citas de Ortega en Julin Maras, Ortega: Circunstancia


y vocacin, Revista de Occidente, Madrid, 1960. <<

[19] Hermann Cohn, La religin de la razn desde las


fuentes del judasmo, traduccin espaola, Anthropos,
Barcelona, 2004, p. 184. <<

[20] En Albert Einstein, Philosopher-Scientist (1949), p. 5.


<<

[21] En Albert Einstein, Ideas and Opinions, p. 171. <<

[22] En The New York Times, 9-11-1930. Tambin en Albert


Einstein, Ideas and Opinions, p. 36. <<

[23] Ideas and Opinions, p. 40. <<