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Que es el GPS y como funciona

Qu es el GPS?
GPS (Global Positioning System) es la abreviatura de Global Positioning
System. Es un sistema de radionavegacin basado en satlites desarrollado
y controlado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos de
Amrica que permite a cualquier usuario saber su localizacin, velocidad y
altura, las 24 horas del da, bajo cualquier condicin atmosfrica y en
cualquier punto del globo terrestre.
Despus de la segunda guerra mundial, el Dpto.de Defensa se empe en
encontrar una solucin para el problema del posicionamiento preciso y
absoluto. Pasaron varios proyectos y experiencias durante los siguientes 25
aos, incluyendo Loran,Transit etc. Todos permitan determinar la posicin
pero eran limitados en precisin o funcionalidad. En el comienzo de la
dcada de 70, un nuevo proyecto fue propuesto, el GPS.
El GPS tiene tres componentes: el espacial, el de control y el de usuario.
El componente espacial est constituido por una constelacin de 24
satlites en rbita terrestre aproximadamente a 20200 km, distribuidos en 6
planos orbitales. Estos planos estn separados entre s por
aproximadamente 60 en longitud y tienen inclinaciones prximas a los 55
en relacin al plano ecuatorial terrestre. Fue concebido de manera que
existan como mnimo 4 satlites visibles por encima del horizonte en
cualquier punto de la superficie y en cualquier altura.
El componente de control est constituido por 5 estaciones de rastreo
distribuidas a lo largo del globo y una estacin de control principal (MCSMaster Control Station). Este componente rastrea los satlites, actualiza sus
posiciones orbitales y calibra y sincroniza sus relojes. Otra funcin
importante es determinar las rbitas de cada satlite y prever su trayectoria
durante las 24 horas siguientes. Esta informacin es enviada a cada satlite
para despus ser transmitida por este, informando al receptor local donde
es posible encontrar el satlite.
El componente del usuario incluye todos aquellos que usan un receptor
GPS para recibir y convertir la seal GPS en posicin, velocidad y tiempo.

Incluye adems todos los elementos necesarios en este proceso, como


las antenas y el software de procesamiento

Cmo funciona el GPS?


Los fundamentos bsicos del GPS se basan en la determinacin de la
distancia entre un punto: el receptor, a otros de referencia: los satlites.
Sabiendo la distancia que nos separa de 3 puntos podemos determinar
nuestra posicin relativa a esos mismos 3 puntos a travs de la interseccin
de 3 circunferencias cuyos radios son las distancias medidas entre el
receptor y los satlites. En la realidad, son necesarios como mnimo 4
satlites para determinar nuestra posicin correctamente, pero dejemos eso
para despus.
Cada satlite transmite una seal que es recibida por el receptor, ste, por
su parte mide el tiempo que las seales tardan a llegar hasta l.
Multiplicando el tiempo medido por la velocidad de la seal (la velocidad de
la luz), obtenemos la distancia receptor-satlite, (Distancia= Velocidad x
Tiempo).
Sin embargo el posicionamiento satelital no es as de simples. Obtener la
medicin precisa de la distancia no es tarea fcil.
La distancia puede ser determinada a travs de los cdigos modulados
en la onda enviada por el satlite (cdigos C/A y P), o por el anlisis de la
onda portadora. Estos cdigos son complicados. El receptor fue preparado
de modo la que solamente descifre esos cdigos y ninguno ms, de este
modo l est inmune a interferencias generadas por fuentes naturales o
intencionales. Esta es una de las razones para la complejidad de los
cdigos.