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DEFINICIN DEL PROBLEMA ECONMICO

El problema econmico (o de economizar) es el uso eficaz de los recursos limitados para satisfacer las aspiraciones
ilimitadas de la sociedad. Tras verificar que las aspiraciones son ilimitadas e inventariar los recursos existentes, se
estudia el problema econmico con ayuda de la curva de posibilidades de produccin, que demuestra que es necesario
elegir y que la economa solamente puede crecer si los recursos se utilizan e incrementan eficazmente.
ASPIRACIONES ILIMITADAS
Para demostrar que las aspiraciones de la poblacin crecen continuamente, basta con observar que con el tiempo, los
artculos de lujo pasan a ser productos bsicos.
La gente nunca se conforma con lo que tiene; siempre quiere ms. Aunque esto se puede interpretar como avaricia,
puede reflejar simplemente el deseo de la humanidad de mejorar su situacin.
PRODUCTOS DE PRIMERA NECESIDAD
Los productos imprescindibles se denominan productos de primera necesidad. Entre ellos se incluyen los alimentos
bsicos, vivienda, agua y electricidad, por ejemplo.
Cada persona tiene una lista de cosas que considera imprescindibles. Agua, alimentos y vivienda son obvios. Pero, para
un enfermo, un medicamento puede ser un producto de primera necesidad.
RECURSOS ESCASOS
Los recursos se dividen en humanos y no humanos. El recurso humano por excelencia es el trabajo. Los recursos no
humanos son tierras y capital.
Todos los recursos son limitados. Solamente hace falta imaginarse una calle cntrica para darse cuenta de que escasean
los locales mejor situados. El capital tambin es escaso porque su produccin requiere tiempo y privarse de mercancas
de consumo. Incluso el trabajo es hasta cierto punto un bien escaso, puesto que nuestras vidas son limitadas y por tanto
tambin lo es el tiempo que podemos dedicarle.
TRABAJO
El trabajo incluye todas las formas de empleo y a menudo requiere conocimientos. Estos conocimientos se acrecientan
con la acumulacin de capital humano, consistente en educacin, preparacin, buena salud y movilidad. La
remuneracin o precio del trabajo se conoce como salario.
Todo proyecto requiere atencin y esfuerzo. En el mejor de los casos, se puede tener un empleo interesante, pero no
deja de ser un empleo. Por eso se le llama trabajo, tanto si es de pen caminero como de cientfico, directivo, msico o
artista.
TIERRA
La tierra es un regalo de la naturaleza. Incluye el suelo y todo lo que se puede extraer de l (minerales, madera,
productos agrcolas). El suelo es limitado puesto que la humanidad slo puede disponer del que existe en la Tierra. La
remuneracin por el uso de la tierra se denomina alquiler.
A veces es difcil distinguir entre la tierra y las mejoras o adiciones a la tierra: stas ltimas no son tierra, sino capital, y
pueden tener un mayor desarrollo porque son obra del hombre. En una parcela, se pueden construir ms viviendas de
mejor calidad, pero la tierra en s no puede cambiar: la parcela no puede crecer.
CAPITAL
Capital es cualquier tipo de medio de produccin: fbricas, mquinas y equipo. El capital slo puede incrementarse
desviando recursos de la produccin de bienes de consumo. Adems, normalmente exige mucho tiempo y grandes
sumas de dinero. La remuneracin por el uso del capital se denomina inters.
Para producir una gran cantidad de mercancas se necesita una fbrica con muchas mquinas: esto es lo que los
economistas llaman capital. Por supuesto, para conseguir la fbrica y las mquinas se requiere una considerable
produccin, trabajo e inversin. Pero estos recursos no se han consumido: se han acumulado para producir otras
mercancas. Aunque en el lenguaje de la calle la acumulacin de dinero es el objetivo del capital, para el economista, lo
importante es el capital fsico.

ESPRITU EMPRENDEDOR
El espritu emprendedor es la capacidad del propietario o director de una empresa de reunir todos los recursos
necesarios para hacer posible la produccin de mercancas o servicios. La remuneracin del espritu emprendedor se
denomina beneficio.
Estados Unidos tiene una poblacin emprendedora. Cada ao se crean aproximadamente medio milln de empresas.
Desgraciadamente, la gran mayora quiebra en el primer ao. De hecho, el empresario tiene que asumir un gran riesgo,
pero si tiene xito puede llegar a poseer una gran empresa en el futuro.
CURVA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN
La curva de posibilidades de produccin muestra la combinacin de dos bienes que un pas puede producir. La curva es
cncava (vista desde el origen) debido a la ley del aumento de costes. La curva marca un lmite: la regin exterior
representa lo inalcanzable y la regin interior, la ineficacia.

Una til estadstica calculada por el Departamento de Comercio es la de "utilizacin de la capacidad productiva". Esta
estadstica muestra qu proporcin de la capacidad productiva del pas se est empleando, y por tanto, qu proporcin
est inutilizada. Solamente se pueden obtener estas cifras si se estima la capacidad total de la produccin del pas. Esta
es una de las metas conceptuales de la curva de posibilidades de produccin.
LEY DEL AUMENTO DE COSTOS
Si un pas intenta incrementar la produccin de un artculo, tendr que ir disminuyendo la produccin del otro porque los
recursos no son igualmente productivos en diversos procesos. Debido a este aumento del coste, la curva es cncava
(vista desde el origen). Por ello, cada sociedad debe decidir qu combinacin de productos satisface mejor los gustos de
la poblacin.
Los recursos NO son igualmente productivos en diversos tipos de produccin. Tienden a ser especializados, sobre todo
el trabajo. La mano de obra es normalmente ms productiva cuando realiza las tareas para las que est ms capacitada.
Si un pas intentase aumentar la produccin de un artculo transfiriendo obreros de los trabajos en los que son ms
productivos a aquellos en los que lo son menos, la produccin total disminuira. Eso es lo que explica la ley del aumento
de costos.
EFICIENCIA
Cualquier punto dentro de la curva de posibilidades de produccin indica que los recursos estn infrautilizados. Una de
las metas de la economa debe ser evitar tales situaciones y buscar el mximo potencial de produccin y consumo.
Cuando la estadstica de utilizacin de la capacidad productiva calculada por el Departamento de Comercio arroja una
cifra muy baja, indica que el pas no es muy eficiente en el uso de su capacidad productiva. Esto es lo que ocurre durante
perodos de crisis econmica: por ejemplo, durante la gran depresin de los aos 30.

DESARROLLO ECONMICO
Los puntos fuera de la curva de posibilidades de produccin no son factibles sin una expansin de los recursos
disponibles. Esto exige que algunos recursos se dediquen a la produccin de bienes de produccin, sacrificando algunos
bienes de consumo. Adems, con frecuencia es necesario un cierto progreso tecnolgico para ampliar el uso de los
recursos existentes.

Un estudio realizado por Edward Denison revel que el desarrollo de la economa americana se ha atribuido a un
incremento en los factores de produccin (sobre todo, trabajo y capital), pero una gran proporcin de este desarrollo se
debe tambin a mejoras en la productividad.
EL PROBLEMA ECONOMICO:
Tal como se ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas, de modo que el
problema econmico consistir en:
Cmo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes para satisfacer necesidades
ilimitadas?
As la ECONOMA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos entre los diversos usos que
compiten por ellos.
LAS PREGUNTAS CLAVE DE LA ECONOMA: El problema econmico puede expresarse a travs de tres preguntas
bsicas, las cuales deben ser contestadas por cualquier sistema de organizacin econmica:
QU Y CUNTO PRODUCIR? Es decir: Qu bienes y servicios deben producirse y en qu cantidades? Dada la
existencia de las necesidades y que stas se satisfacen con bien, entonces es necesario determinar cules necesidades
se van a satisfacer y cules son los bienes que satisfacen esas necesidades. Esta es una pregunta de carcter
econmico.
CMO PRODUCIR? O sea, Cmo producir los bienes? Esta pregunta es de carcter tcnico, y se refiere a cul ser
la tecnologa empleada en la produccin, cules son los materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de
produccin, etc.
PARA QUIN PRODUCIR? Es decir, Quin obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carcter social y su
solucin depende del modelo que siga la organizacin social, ya que por ejemplo en una economa de mercado
depender de la capacidad de compra de los distintos consumidores. Oferta y demanda son las dos fuerzas que
interactan en los mercado, determinando la cantidad negociada de cada bien (o servicio) y el precio al que se vende.

El anlisis microeconmico aplicado es el estudio del desempeo de las empresas a nivel individual. Se realiza
mediante la medicin de las variables microeconmicas de la empresa objeto de anlisis y de la interpretacin de los
valores obtenidos de dichas variables a la luz de la ciencia econmica.
De esta manera podemos aplicar los modelos tericos provistos por los grandes economistas para conocer si la firma
esta asignando eficientemente los recursos que la sociedad le ha entregado, y lo ms importante conocer si ha
alcanzado los niveles de produccin y ventas que elevan al mximo el beneficio de la empresa para sus accionistas y el
valor del negocio en los mercados financieros.
La demanda
La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los compradores desean comprar para cada nivel de
precio.
La demanda viene determinada por una serie de variables:
a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el precio de un bien sube se
demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta.
b) Renta: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta tambin la cantidad demandada de un bien. Este es
el comportamiento que presenta la mayora de los bienes, a los que se denomina "bienes normales".
Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su consumo de un determinado bien; son
los llamados "bienes inferiores". El mayor poder adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor
calidad.
Por ejemplo, el sucedneo del caf. El consumidor de este producto cuando aumenta su renta tiende a reemplazarlo por
caf.
c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y bienes complementarios.
Bien sustitutivo es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor prcticamente igual que el bien en cuestin
(por ej. la margarina es un bien sustitutivo de la mantequilla).
Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en cuestin (por ejemplo, raqueta de tenis y
pelota de tenis).
Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo contrario si baja).
Si sube el precio de la mantequilla tender a aumentar la demanda de la margarina (muchos consumidores sustituirn la
mantequilla por la margarina).
En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del bien (y lo contrario si baja).
Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuir la demanda de pelotas, ya que algunas personas dejarn de
practicar este deporte.
d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentar su demanda, mientras que si pierde popularidad disminuir
su demanda.
e) Las expectativas sobre el futuro. En funcin de cmo prevea el consumidor que puede cambiar el escenario influir
positiva o negativamente en la demanda de un bien.
Si el consumidor anticipa cambios de tecnologa, subidas o bajadas de precio, aumentos o disminuciones de sus
ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede verse afectada.
La curva de la demanda es el resultado de la decisin de millones de potenciales consumidores. Representa la cantidad
demandada de ese bien para cada nivel de precio.

Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la cantidad demandada, mientras que si baja el
precio aumenta.
Variaciones en el precio del bien producen movimientos a lo largo de la curva, mientras que variaciones en las otras
variables sealadas producen desplazamientos de la curva.
Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o baja el precio de los bienes
complementarios, o el producto se pone de moda, o las expectativas favorecen el consumo actual, la curva de demanda
se desplazar hacia la derecha. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una mayor cantidad.
Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o baja el precio de los
bienes complementarios, o el producto pierde popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de
demanda se desplazar hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una menor cantidad.
Veamos un ejemplo.
Si el precio medio actual de un vehculo todo terreno es de 25.000 euros y sus ventas anuales son de 10.000 unidades,
una disminucin del precio producir un aumento en las ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehculos, pero se ponen de moda entre los jvenes aumentarn sus ventas. Al mismo
precio que antes (25.000 euros) las ventas superarn las 10.000 unidades.
La oferta
La oferta determina la cantidad de un bien que los vendedores ofrecen al mercado en funcin del nivel de precio.
La oferta viene determinada por las siguientes variables:
a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma direccin. Si el precio sube los vendedores
aumentarn su oferta, en cambio si el precio baja la oferta tambin disminuir.
Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el vendedor lo que le llevar a orientar su
actividad hacia otros tipos de bienes.
Esta relacin paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de oferta tenga pendiente positiva.

b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricacin). Si sube el precio de los factores aumenta el coste
de fabricacin con lo que la rentabilidad obtenida por el vendedor se reduce. Por tanto la relacin de esta variable con la
oferta es inversa:
Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el precio aumenta.
c) Tecnologa: tecnologa y cantidad ofertada se mueven de forma paralela. Una mejora tecnolgica conllevar una
disminucin del coste de fabricacin, aumentando la rentabilidad del producto. Esto impulsar al vendedor a aumentar su
oferta.
d) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la demanda. Las expectativas, segn
cual sean (subida o bajada prevista del precio del bien, cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los
factores, etc.), pueden favorecer o perjudicar la cantidad ofertada.
De las cuatro variables anteriores, variaciones en el precio provocan movimientos a lo largo de la curva.
Mientras que variaciones en las otras tres variables provocan desplazamientos de la curva.

Ejemplo:
Si baja el precio de los equipos de msica su oferta disminuye; el vendedor centrar sus esfuerzos en otros bienes que le
reporten una mayor rentabilidad (movimiento descendente a lo largo de la curva).
Si sube el precio de los componentes de los equipos de msica se incrementar su coste de fabricacin, disminuyendo
su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto originar, al igual que en el caso anterior, una reduccin de la oferta
(desplazamiento hacia la izquierda de la curva).