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S A N D R A JATAHY
RESA\/ENXO

Editora
da Universidade
Uiiversidade Fedend do Rio Grstie do Sul

FAPERGS

Ao longo da segunda metade do


sculo XIX, uma questo esteve no
centro das preocupaes da elite
brasileira: encontrar novas formas

de subordinao do trabalhador ao

capital frente desagregao da or


dem escravocrata.

Processava-se no pas a transio


capitalista, implicando, por um lado,
o assentamento das teses materiais

de um novo modo de produo e, por


outro lado, o estabelecimento de to
do um aparato poltico-administrativo
e tambm ideolgico de legitimao
da nova ordem burguesa emergente.
Na conformao de um mercado
de trabalho livre, as elites se valeram
tanto de recursos instrumentais-le-

gais para o enquadramento do traba


lhador nova ordem quanto difundi
ram conceitos e valores adequados
tambm nova moral do trabalhador.

Dois abolicionistas, cdigos de


posturas municipais, aparatos poli
ciais e judicirios remodelados e em
expanso foram instrumentos para a
normatizao da vida para a disciplinarizao do trabalho e para o con
trole do acesso dos liberais ao mer

cado de trabalho em formao.

s prticas de controle social


acrescentava-se a reelaborao
ideologizada do trabalho e da vaga
bundagem, plos opostos de uma
mesma realidade capitalista em
construo. Tratava-se de construir
uma nova tica, que opunha o mundo
de trabalho, sede da sociedade civil
organizada, da ordem, da tranqilida
de e do progresso ao mundo da ocio

sidade, do crime, do vcio e da margi


nalidade que era preciso controlar e
punir.

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^bLTERNS

UNIVERSIDADE FEDERAL

DO RIO GRANDE DO SUL .


Reitor
Gerhard Jacob

Vice-Reitor
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Sergius Gonzaga
CONSELHO EDITORIAL

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Mrio Costa Barberena

Srgio Roberto Silva


Sergius Gonzaga, presidente

EDUNI-SUL

Filiada Associao Brasileira das Editoras Universitrias (ABEU)

e participante do Programa Interuniversitrio para Distribuio do Livro (PIDL)

SUBALTERNOS
S A N D R A JAXAMY
RESAVENTO

Trabalho livre

e ordem burguesa
Editora
da Universidade
Universidade Federai dcj Rio Grande do Sul

FAPERGS

de Sandra Jatahy Pesavento


1." edio: 1989

Diieitos reservados desta edio:


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Capa: Caria Luzzatto


Editorao: Geraldo F. Huff
Reviso: Marli de Jesus Rodrigues dos Santos,
Anajara Carbonell Closs e Mnica Ballejo Canto
Montagem: Rubens Renato Abreu

Sandra Jatahy Pesavento


Professora no Departamento de Histria da UFRGS. Mestra em Histria
pela PUCRS. Doutora em Histria pela USP. Autora de Repblica
velha gacha: charqueadas, frigorficos e criadores RS 1889-1930
(1980); Histria do Rio Grande do Sul (1980); RS: a economia e
o poder nos anos trinta (1980); RS: agropecuria colonial e industriali

zao (1983); A Revoluo Federalista (1983); A Revoluo Farrou


pilha (1985); Histria da indstria sul-rio-grandense (1985); Pecuria
e indstria. Formas de realizao do capitalismo na sociedade gacha
no sculo XIX (1986); Burguesia gacha. Dominao de capital e
disciplina de trabalho. RS: 1889-1930.

P472c

Pesavento, Sandra Jatahy

A emergncia dos subalternos : trabalho livre e ordem

burguesa / Sandra Jatahy Pesavento. Porto Alegre : Edi


tora da Universidade/UFRGS : FAPERGS, 1989.

1. Mo-de-obra Trabalho Negros - Economia escravagista Rio Grande do Sul. 2. Trabalho livre - Eco
nomia capitalista - Rio Grande do Sul. 3. Mercado de tra
balho livre Acumulao de capital Rio Grande do Sul.
I. Ttulo.

CDU

331.024(-96):330.342.12(816.5)
331.011:330.342.14(816.5)
331.5.011:330.146(816.5)

Elaborada por Zaida Maria Moraes Pressler CRB-10/203

ISBN 85-7025-183-1

SUMARIO

Brasil, sculo XIX:

a emergncia de novos tempos

O Rio Grande no fim do sculo:

a especificidade da formao
do mercado de trabalho no sul

15

Os riscos da liberdade

e a compulso ao trabalho

36

O caminho da cidade:

discriminao e integrao

61

BRASIL, SCULO XIX:


A EMERGNCIA DE NOVOS TEMPOS

Ao longo da segunda metade do sculo XIX, uma questo esteve


no centro das preocupaes das elites brasileiras: encontrar novas for^

mas de subordinao do trabalhador ao capital frente desagregao


da ordem escravocrata.

Processava-se no pafs a transio capitalista, implicando, por


um lado, o assentamento das bases materiais de um novo modo de

produo e, por outro, o estabelecimento de todo um aparato polticoadministrativo e tambm ideolgico de legitimao da nova ordem
burguesa emergente. A questo nuclear deste processo em curso foi
a passagem da fora de trabalho escrava para a fora de trabalho

assalariada, trnsito este que implicava a conformao de um mercado

de trabalho livre e a elaborao de novas formas de dominao.

Neste contexto, era preciso tanto garantir o fornecimento de

mo-de-obra num volume adequado que permitisse a continuidade da


produo e a sua lucratividade, quanto disciplinar e organizar os limites

desse novo mercado que se definiria pelo assalariamento. Parao primei


ro problema volume de mo-de-obra a elite dirigente nacional

atuou atravs de duas formas: o abolicionismo, que protelou a libertao

dos escravos ao mximo possvel, e o imigrantismo, que forneceu


ao caf a quantidade de braos necessria. No tocante ao segundo
problema conformao do mercado de trabalho livre , a classe
dominante valeu-se de instrumentos jurdicos e de outras formas de
coero ideolgica para manter as rdeas da dominao. Tratava-se

de foijar um trabalhador dcil, adequado preservao da ordem e


garantidor do progresso material. Para tanto, a ete dirigente legislou,

interveio, normatizou, vigiou e pautou as condutas, os papis e os


espaos a serem desempenhados e ocupados por este novo trabalhador

que surgia. Evidentemente, este foi um processo que se imps, mas


uo sem encontrar resistncia, e gerar atos de sabotagem e outras

formas de reao por parte dos subalternos.


A identificao da emergncia do trabalho livre e da conseqente

reelaborao das relaes de dominao como fulcro da transio capi


talista remete, por sua vez, anlise das condies histricas objetivas
que deram concretude queles processos. Neste sentido, a abolio.

a imigrao e a Repblica so temas que tm sido alvo de numerosos


estudos, antigos e recentes.^
Colocando a questo em termos da produo cientfica mais atua
lizada que informa a anlise destes temas, o processo teria se dado
da seguinte forma: o surgimento da indstria moderna instaurou um
mecanismo de acumulao que dispensava os elementos caractersticos
do perodo anterior, responsveis pela acumulao primitiva, tais como
a escravido e o monoplio comercial. Com a fbrica, possibilitou-se
a reproduo de foras produtivas capitalistas. A produo mecanizada,
ou de massa, combinando o uso da mquina com o trabalho assalariado,
possibilitou o aumento da produo e da produtividade, ampliando
a margem de lucro do capital. Redefiniram-se com isso as funes
das antigas zonas coloniais, mudando o carter das relaes de domina

o/subordinao j picsaites na fase anterior. Numa nova diviso


internacional do trabalho, caberia s antigas regies coloniais o forneci
mento de produtos alimentcios e matrias-primas a baixo preo, bem
como a ampliao do mercado consumidor para os produtos industriali
zados. Tais redefinies na periferia acarretavam, para as economias
centrais, o rebaixamrato dos custos de reproduo da fora-trabalho
e dos componentes do capital constante, a absoro da produo indus
trializada em larga escala e, conseqentemente, a reproduo ampliada
do capital e da sua maigem de lucro.
Em termos objetivos da realidade latino-americana, este processo

implicou, a curto e mdio prazos, a ruptura do pacto colonial, desdobra


do na extino dos monoplios e na abolio do trabalho compulsrio.
Entretanto, o processo em si no foi mecnico e linear, obedecendo,
pelo contrrio, s contradies dos interesses sociais em jogo e
prpria diferenciao interna que as regies coloniais haviam sofrido
na fase precedente. Se, na passagem do sc. XVDI para o sc. XIX,
o fim do monoplio e a liberaliz;ao do comrcio assumiram forma
concreta com a independncia das naes latino-americanas, a elimina-

Cabe citar, entre outras, as seguintes obras:


COSTA, Emilia Viotti da. A crise do escravismo e a grande imigrao, So Paulo,
Brasiliense, 1981.
GERARA, Ademir. O mercado de trabalho livre no Brasil, So Paulo, Brasiliense,
1986.

KOWARICK, Lcio. Trabalho e vadiagem: a origem do trabalho livre no Brasil.


So Paulo, Brasiliense, 1987.

QUEIRZ, Suely R. Reis de. A abolio da escravido, So Paulo, Brasiliense,


1981.

SAES, Dcio. A formao do Estado burgus no Brasil J888'1891, Rio de


Janeiro, Paz e Terra, 1985.
SALLES, Iraci Galvo. Trabalho, progresso e sociedade civilizada, So Paulo, Hucitec/Promemria/INL, 1986.
8

o do trabalho servil foi um processo lento, marcado por ajustes,


aes protdatrias e decises polticas cautelosas.
A Inglaterra foi o epicentro destas transformaes capitalistas,
concentrando o excedaite econmico produzido pelas colnias e extor-

quido mediante exclusivismo comercial produzido na etapada acumula


o primitiva de capitais. Nao pioneira na concretizao histrica do
modo capitalista de produo, a Inglaterra passou a difimdirinternacio
nalmente os princpios do liberalismo econmico como forma de des

truir os monoplios, ampliar o mercado consumidor para os seusprodu


tos e obter matria-prima a baixo preo para suas fbricas.
Por outro lado, a adoo de formar assalariadas de trabalho,
quando postas em confinnto com a produo escrava, tendem a revelar
que o trabalho livre tanto se mostra mais eficaz em termos de produtivi

dade, quanto, grosso modo, implica liberao de capitais, uma vez


que a remunerao da fora-trabalho se d aps o seu consumo. Alm

disso, o trabalho assalariado permite empresa recrutar mo-de-obra


de acordo com suas necessidades, adequando a oferta demanda da
produo. Caberia lembrar ainda que a escravido representa um fiieio

maior especializao do trabalho e ao incremento tecnolgico, uma

vez que "totalmente irracional ao empresrio elevar o grau de mecani

zao, 'sucateando' parte do 'equipamento' representado pelo mancpio


antes que se esgote a sua 'vida til".^
Por todos estes motivos, a proposta da Inglaterra foi eliminar
a escravido das Antilhas, como forma de rebaixar os custos de reprodu

o da fora-trabalho e aumentara lucratividade de uma regio produ


tora sob seu controle. Entretanto, a existncia de um Brasil escravo
crata se contrapunha a esse processo. Por seu lado, a Inglaterra tinha
a expectativa de ampliar o mercado consumidor brasileiro, onde desde

hmuitos anos possua interesses significativos. Neste contexto, desen

cadeou uma campanha de combate ao trfico negreiro, forando o

Brasil a extingui-lo.

As presses comearam em 1808, por ocasio da transferncia

*^a Corte, prosseguiram em 1810, com a assinatura dos tratados de


comrcio e navegao com a Inglaterra, sendo reforadas em 1815,
por ocasio do Congresso de Viena, e continuadas em 1827, quando

da ratificao dos tratados de 1810 e da negociao do reconhecimento


externo da independncia do Brasil, mediatizada pela diplomacia brit

nica. Entretanto, os produtores escravocratas brasileiros no tinham


inteno de desfazer-se da mo-de-obra servil, uma vez que o caf
se encontrava em fase ascensional, ocupando o nvel de primeiro produ

to das exportaes brasileiras. Como resposta resistncia brasileira

^MELLO, Joo Manoel Cardoso de. Ocapitalismo tardio. 2.ed. So Paulo, Brasiliense. 1982. p.75.

e tambm como revide revogao em 1844 dos tratados de 1810,


a Inglaterra imps, em 1845, o Bll Aberdeen, ato que dava o direito
aos britnicos de patrulharem os mares, apreendendo os navios negreiros com sua carga. Face s aes efetivas dos ingleses, o Brasil se

viu obrigado a promulgar, em 1850, a Lei Eusbio de Queirz, pela


qual se extinguia o trfico negreiro.
Estava criado o problema da mo-de-obra para os produtores
brasileiros, expressando-se na imediata alta do preo dos escravos
e na sua progressiva escassez no mercado. A situao se apresentava

tanto mais grave se se atentar para o fato de que nesta poca se


encontrava em ascenso uma nova rea cafeicultora a do Oeste

paulista, favorecida pela extenso das estradas de ferro para o interior,


p^da fertilidade das terras da regio {as terras roxas), pela introduo
de melhorias tcnicas para o beneficiamento do caf, aprimorando
a sua qualidade, e pela posio monopolstica ocupada pelo Brasil no
mercado mundial.

Configurado o problema da mo-de-obra, foram tentadas estrat


gias para a sua superao. A possibilidade de preservao do contin
gente interno de escravos, atravs da sua reproduo natural para
o mercado ou da "poupana" de mo-de-obra, "economizando" foratrabalho, revelou-se ineficaz. Poupar mo-de-obra servil implicaria re
duzir a durao e a intensidade do trabalho, o que se revelava incompa
tvel com um sistema baseado na coero e na violncia para a extrao
de um sobretrabalho. Impunha, pois, que o fazendeiro abrisse mo
de um lucro imediato em nome de uma lucratividade geral para a
economia escravocrata como um todo. Por outro lado, as prprias
caractersticas de compulso ao trabalho pela violncia e as extensas
jornadas de trabalho eram responsveis por uma alta mortalidade infan
til. Alm disso, a reproduo natural no asseguraria de imediato o
fornecimento da mo-de-obra na quantidade exigida pela expanso
dos cafezais.

Uma sada possvel, tentada na poca, era a migrao interna


de escravos das regies em estagnao ou decadentes, ou ainda desvin
culadas da exportao, para a zona cafeicultora. Entretanto, esta estra
tgia apresentava limites para o estabelecimento de um fluxo regular
e continuado de escravos de uma regio do pas para outra, tendo

em vista que, em ltima instncia, no poderia implicar a venda total


de mo-de-obra servil das demais regies para a cafeicultura.

A utilizao da fora de trabalho livre nacional apresentava,


por seu turno, dificuldades ponderveis. No que diz respeito aos traba
lhadores livres da lavoura de subsistncia, praticada nas granjas ou

nos interstcios do latifndio, estes dependiam econmica, social e


politicamente do proprietrio das terras. Sua liberao para o trabalho
em outra regio estava, pois, pendente da aquiescncia do "coronel",
que tinha naqueles elementos os "seus homens". Quanto aos trabalha'lO

dores livres dos centros urbanos de ento, a opo pelo trabalho na


lavoura tinha o contedo de uma degradao social, uma vez que
se traduzia numa tarefa realizada por escravos negros e, como tal,
pejorativa e incompatvel com elementos brancos e livres... Para estes
elementos, atingidos eles tambm pelo estigma da escravido, a alterna

tiva vlida seria antes o trabalho espordico, o biscate ou mesmo


a vadiagem, mas no um trabalho em tudo similar ao compulsrio
escravista.

Nas duas dcadas que se seguiram extino do trfico, configu


rou-se a inviabilidade da permanncia* da escravido enquanto sistema,

revelando que o problema da mo-de-obra desembocava numa questo

bsica, nodal, que definiu a estratgia poltica da elite brasileira na

segunda metade do sc. XIX: a necessidade de organizar um mercado

de trabalho livre, garantindo a continuidade da acumulao. No se


tratava, naturalmente, da regulamentao deste mercado por leis traba

lhistas, como se daria quase um sculo mais tarde, mas dasua estrutu

rao primeira no contexto da transio capitalista. Na verdade, esta


estratgia de superaoimplicaria umaalteraoqualitativados padres

de acumulao, face adoo de novas relaes produtivas.

Esta questo central da formao de um mercado de trabalho

livre assumiu duas formas de soluo: o abolicionismo e oimigrantismo.


Aboo e imigrao constituram, portanto, formas de encontrar uma
sada para o mesmo problema a organizao de um mercado de
trabalho vre no pas , derivado da crise de mo-de-obra, ou "crise
de braos", com que se defrontou a sociedade brasileira. Apresenta
vam-se, contudo, como foras paralelas e no necessariamente interliga

das, em termos dos seus agentes sociais. Ou seja, os abolicionistas


eram imigrantistas, nem estes eram forosamente abolicionistas.

A rigor, os promotores da imigrao foram os representantes

da burguesia cafeicultora do Oeste paulista, que viram na entrada


massa dos imigrantes europeus a alternativa mais barata, mais

^pida e mais eficaz para resolver a questo da mo-de-obra. Os cafeicultores paulistas, porm, posidonaram-se com muita cautela em rela
o abolio, procurando evitar atritos com outras fraes da classe
dominante nacional desvinculadas da atividade agroexportadora cafeeira e/ou com menos disponibilidade de capitais para promover a vinda

de colonos europeus. Enquanto os colonos imigrantes passavam de


formas intermedirias parceria, colonato ao assalariamento puro,
imigrantistas difundiram ideologicamente a noo da superioridade

do trabalhador europeu como mo-de-obra "regeneradora" e"sem mcu


la" garantidora do progresso e construtora da riqueza nacional.

Quanto aos abolicionistas, seus agentes foram, por um lado, parte

dos prprios senhores escravocratas, que, convencidos da inviabilidade


econmica da manuteno da escravido, adotaram a estratgia da
11

emancipao gradual, como forma de prolongamento da utilizao do


escravo e da reteno da mo-de-obra junto aos locais de trabalho.
Por outro lado, abolicionistas tomaram-se tambm as classes mdias
urbanas emergentes, descompromissadas em termos objetivos com o

regime servil, que, sob o influxo da onda romntica chegada ao Brasil,


foram responsveis pela formao de uma conscincia nacional favor
vel emancipao dos escravos. Diferentemente dos imigrantistas,
os abolicionistas falavam em incorporar o trabalhador livre nacional,

numa atitude tpica de setores com menor capital e que se dispunham


a receber no mercado trabalhadores de "segunda categoria".
Finalmente last but not least , cabe citar, entre os agentes
do processo de emancipao e responsveis diretos pela acelerao
final do mesmo, os prprios escravos. A resistncia escrava e o incre
mento de fiigas foram, sem dvida alguma, elementos que pesaram
no ato de extino final da escravido em 1888.

Enquanto foimas paralelas de encaminhamento de uma nova reali


dade a do mercado de trabalho livre , tanto o abolicionismo quanto
o imigrantismo se depararam com o mesmo problema: como garantir,
sob novas condies, a sujeio do trabalhador livre ao capital. Em
ltima anlise, tratava-se no mais de utilizar as formas de coero
tpicas da realidade escravocrata mas de encontrar novas formas de
dominao/subordinao, a partir de uma outra realidade que se criava.
Na medida em que o imigrante europeu se apresentava como
um despossudo completo, livre para vender a sua fora de trabalho,
tratava-se, em primeiro lugar, de impedir o seu acesso aos meios de
produo na nova terra. Este objetivo foi assegurado de pronto com
a Lei de Terras, de 1850, pela qual se estabelecia que a compra

passava a ser a nica forma de acesso terra. No por acaso que


este instrumento legal foi criado no mesmo ano em que se extinguia
o trfico negreiio. Como refere Martins, "num regime de terras livres,
o trabalho tinha de ser cativo; num regime de trabalho livre, a terra
tinha de ser cativa".^ Ora, os mecanismos da Lei de Terras impediram
o livre acesso propriedade territorial aos imigrantes, libertos e traba
lhadores nacionais. Sem dvida alguma, a medida impunha barreiras,
convertendo a terra em mercadoria. O que, contudo, cabe registrar
nesta medida legal e nas outras que se sucederam o fato de comporem

parte de uma estratgia para garantir as condies de sujeio do


trabalhador ao capital, cumprindo a funo de organizar e disciplinar
o mercado de trabalho livre, alm de marcar a interveno do Estado

neste processo."^ Saio vejamos: a Lei Rio Branco, ou do Ventre


^MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra, So Paulo, Cincias Humanas,
1979. p.32.

melhor estudo
Gebara, op.cit.
12

realizado a este respeito , sem sombra de dvida, o de

1871, protelava a abolio, retendo junto ao fazendeiro


uma mo-de-obra emancipada, e criava um registro dos escravos, fixan-

do-os, assim como aos libertos, na rea em que se encontravam, o


que possibilitava um maior controle social sobre os mesmos. Estabelecia

ainda mecanismos consensuais para a obteno da liberdade frente


popiao servil, ao criar Fundos de Emancipao e Sociedades
Emandpadoras. A Lei de Locao de Servios de 1879 colocava as

bases para os contratos de trabalho entre os trabalhadores livres e

os fazendeiros, criando atrativos para a vinda deimigrantes ouorecruta

mento de trabalhadores nacionais; A Lei Saraiva Cotegipe, ou dos

Sexagenrios, de 1885, representou mais uma medida protelatria, re

tendo a mo-de-obra junto ao local de trabalho. Todas estas medidas

legais foram acompanhadas da elaborao de posturas municipais que,

em cada localidade, tiveram o objetivo de controlar e disciplinar os

escravos e a populao livre no seu acesso ao mercado de trabalho.

Nos anos 70 e particularmente nos anos 80, o incremento das fugas

acelerou este processo de controle, ao mesmo tempo em que inviabili

zou progressivamente os princpios da emancipao consensual estabe

lecidos pela lei de 1871 e apressou o desenlace final de 1888. Em


ltima anlise, a ocorrncia das fugas ou mesmo a prtica de atos
de violncia praticados pelos negros pem em evidncia a presena
dos escravos como agentes do processo em curso.
Todo este processo, que teve o seu ncleo fundamental no eixo

Rio-So Paulo, tanto no que diz respeito s suas formas polticas


de conduo abolicionismo ou imigrantismo quanto no que toca
s estratgias legais de conformao e controle do mercado de trabalho,
foi acompanhado da difuso de novos valores e concepes. Na transi
o do sistema escravista para aquele baseado na fora de trabalho
livre, difundia-se a ideologia do progresso, da mobilidade social e
da riqueza. O trabalho braal, no mais encarado como atividade perti
nente aos negros e, como tal, degradado pelo estigma da escravido,
ra visto como enobrecedor e construtor da riqueza. Proclamava-se
o princpio da solidariedade entre as classes, to caro sociedade

burguesa, afirmando-se que os homens so iguais perante a lei, mas


ocultando a evidncia de que so desiguais frente distribuio da
riqueza.

Neste contexto, os conceitos de progresso e civilizao, ligados

nova moral do trabalho, ajustados aos interesses do capital emergente,


foram associados, de forma inequvoca, idia da Repblica. Oendosso
a causa republicana pelos fazendeiros do oeste paulista representava,

na realidade, a sujeio da mquina do estado e dos mecanismos decisnos de poder e de controle social queles que representavam o setor

e ponta da economia brasileira e da acumulao nacional. Ideologica

mente, a proposta repubcana apresentava-se como a forma poltica


13

que levaria mais adiante o conjunto das transformaes ocorridas nos


"novos tempos".

Fundamentalmente, a Repblica encarnava o regime poltico que


melhores condies teria para reelaborar as relaes de dominao/subordinao e para instaurar uma ordem jurdico-institucional legjtimadora daquelas transfom aes.

14

o RIO GRANDE NO FIM DO SCULO:

A ESPECIFICIDADE DA FORMAO
DO MERCADO DE TRABALHO NO SUL

A anlise de transio capitalista, da emergncia do trabalhador

livre e da instaurao de uma ordem burguesa, legitimando novas


formas de dominao, tem se centrado no processo ocorrido no eixo

Rio-So Paulo. Evidentemente, esta concentrao espacial do enfoque


temtico obedece s prprias determinaes do desenvolvimento do

capitalismo no pas. Ou seja,trata-se do centro dinmico da acumulao


nacional, onde esteve e est localizado o setor de ponta da economia

brasileira. Entretanto, no possvel generalizar para todo o pas


os processos ocorridos naquela regio ou, por exemplo, identificar
a industrializao brasileira com a paulista. Existe, no caso, uma proble
mtica que universal a da estruturao do capitalismo , que
encontra especificidade de realizao na Amrica Latina e no Brasil.

Todavia, se o confronto dialtico universal/especfico vlido para


todo o Brasil, no podem ser eliminadas as dimenses regionais do
processo.

preciso, contudo, esclarecer o tipo de anlise que se pretende


do regional: este enquanto espao geopoKtico determinado, deve ser
ent^dido no meio caminho entre o conjunto mais amplo do sistema
capitalista no qual se insere e as condies histricas objetivas locais.
Isto posto, cabe considerar quais so, basicamente, estas variveis
regionais histricas que do especificidade ao processo ocorrido no
Rio Grande do Sul.

Basicamente, o Rio Grande do Sul ingressou na transio capita


lista a partir de uma base diferenciada de So Paulo. A indstria,
enquanto forma avanada de estruturao do capitalismo, no teve

os seus pressupostos bsicos desenvolvidos no sul atravs da atividade


agrria no-exportadora que era dominante, mas a partir da comerciali
zao dos produtos da agropecuria colonial de base imigrante.
Esta caracterstica , em si, limitadora quanto s disponibilidades
de um capital mercantil que pudesse, sob determinadas condies,
transformar-se em capital industriaL Em ltima anlise, numa fase

em que o desenvolvimento capitalista se d sob a gide do capital


mercantil, este tem, no sul, dimenses reduzidas por ser desvinculado

do processo agroexportador para o mercado intemacionaL


Enquanto ncleo bsico possibilitador do investimento industrial,
o capital comercial no Rio Grande do Sul apresentou condies menos
15

propcias de acumulao. Neste contexto, o surgimento da indstria


no Rio Grande do Sul tambm no teve a preced-lo uma atividade
agrria j capitalista: o setor secundrio surge e se desenvolve concomitantemente paulatina transformao do campo no sentido do capita
lismo, o que, mais uma vez, limita as suas bases originais de acu
mulao.
Se tais elementos so condicionantes desde o ponto de vista
da acumulao de capital, no que toca formao de um mercado
de trabalho livre intervm no sul algumas variveis especficas. Parte-se
do pressuposto de que o Rio Grande do Sul apresentava uma escassez
relativa de fora-trabalho neste processo de transio para o capita
lismo, se comparado com o complexo cafeeiro. Neste sentido, os dados
levantados por Cardoso para o ano de 1872, no que toca distribuio

DISTRIBUIO PERCENTUAL DA POPULAO


TRABALHADORA POR PROFISSES EM PROVNCIAS
SELECIONADAS -

Muni

Discriminao

cpio
Neutro

Profisses no manuais

BRASIL -

So
Paulo

Bahia

1972

Pernam
buco

Rio

Grande

Brasil

do Sul

28,1

3.4

4.5

4.8

3.1

33

Costureiras

6^

5.1

9.0

4.8

9.4

83

Proprietrios, capitalistas
e empresrios

1,6

0,6

1,8

1,1

0.6

03

Operrios

9,9

4,8

3.8

2,6

13

4.7

Lavradores, criadores e
pescadores

10 JO

62,0

56,2

61,6

75,8

563

Jornaleiros e criados

14,1

6,6

4.8

64

13

73

Servios domsticos

30 JO

17.5

19.9

19/)

83

18/1

100/)

100,0

100,0

100/)

100/)

100.0

66,5

67,9

61,8

51,5

673

58/)

urbanas

TOTAL

Populao economicamente

ativa/populao total

16

percentual da populao trabalhadora sobre a populao total do Brasil,


fornecem indicativos para algumas consideraes sobre a posio do
Rio Grande do Sul.^

Basicamente, os dados revelam um percentual prximo para as


piovfiicias do Rio de Janeiro, So Paulo e Rio Grande do Sul. As
variaes se do nas distribuies dos dados. O Rio de Janeiro se
apresenta como a provncia que concentrava o maior ndice dos chama

dos estratos mdios da populao, classificados como profisses nomanuais urbanas. Isto mostra que o Rio de Janeiro era, de fato, o
maior centro urbano da poca, formado "por profissionais literais, buro
cratas, homens de letras, empregados do comrcio, etc. So Paulo
e Rio Grande do Sul apresentavam fiidices prximos no tocante a

este item e iguais no que diz respeito ao nmero de proprietrios,


capitalistas e empresrios.
No que diz respeito ao nmero de lavradores, criadores e pescado
res, o Rio Grande do Sul tinha um percentual um pouco mais alto
que So Paulo, tido em vista o efeito da imigrao estrangeira na
provncia, difundindo a pequena propriedade rural. J So Paulo e
Rio de Janeiro apresentavam fiidices maiores que o Rio Grande do
Sul no tocante quela mo-de-obra engajada no servio domstico,
criadagem, servios eventuais e operrios.
Este ltimo dado indica que o Rio Grande do Sul possua, perante
as provncias do eixo Rio-So Paulo, uma disponibilidade menor de

fora-trabalho livre frente s novas condies de mercado que se estru


turavam. Uma afirmao de tal natureza parte, necessariamente, de
uma avaliao das possibilidades de oferta de uma mo-de-obra livre,

despossuda e passvel de assalaiiamento.


A rigor, ao longo do sc. XIX, haviam se constitudo no Rio
Grande do Sul dois complexos econmico-sociais, que correspondiam
a distintos processos de acumulao: o complexo colonial imigrante,
abrangendo as reas de imigrao alem e italiana vale do Rio
dos Sinos, encosta da serra e Porto Alegre e o complexo da pecuria
tradicional, compreendendo a campanha, a regio das Misses e o

litoral maifrimn-lagunar. Evidentemente, esta distino no elimina


a relativainterpenetrao das regies ou o fato de que na serraexistis

sem estncias de criao de gado.

Com relao ao complexo colonial imigrante, cate referir a parti


cularidade da imigrao estrangeira no Rio Grande do Sul ter sido
CAREHDSO, Fernando Henrique. Dos governos militares a Prudente-Campos

Sales. In: O Brasil Republicano, So Paulo, DIFEL, 1975. v.l. t.3. pJ9. (Histdria
Geral da Civilizao Brasileira)

Como, por exonplo, o artesanato do couro da zona colonial que utilizava


matria-prima da regio da campanha.
17

marcada pela pequena propriedade rural produtora de gneros de subsis


tncia agropecurios. Configurava-se assim uma situao diferenciada
de So Paulo, onde o imigrante viera como trabalhador livre para
as fazendas de caf, faciUtando-se com isso a sua mobilidade e o

xodo campo-cidade. Neste sentido, o complexo colonial tanto propi


ciou uma acumulao de capital atravs da comercializao de gneros
agropecurios quanto um progressivo empobrecimento do pequeno pro
dutor rural. Para a ocorrncia deste ltimo fenmeno, foi decisiva

a ao monoplica-monopsnica do comerciante rural. Da mesma for


ma, o paulatino esgotamento do solo, devido tanto ao contnuo parcela
mento da terra quanto no renovao de tcnicas agrcolas, ocasiona
ram uma reduo do rendimento do minifndio. A estes fatores deve
ser acrescentado tambm o progressivo endividamento do colono com
o estado, tanto no pagamento da terra adquirida quanto no pagamento
do imposto territorial, institudo a partir de 1903.
O conjunto destes fatores contribuiu para berar mo-de-obra
do latifndio colonial, mas num processo lento, que se estendeu ao
longo de dcadas. Por outro lado, nem sempre a mo-de-obra excedente
demandou a cidade em busca de assalariamento nas indstrias nascen

tes. Parte significativa migrou para novas reas rurais, dilatando a


x>ntetra agrcola do estado e reafirmando o apego do colono proprie
dade da terra, sonho acalentado pelos imigrantes estrangeiros.
Cabe referir ainda que mesmo aqueles colonos que passaram a
trabalhar nas indstrias da zona colonial, nos centros urbanos de Caxias
do Sul e So Leopoldo, por exemplo, no se constituam numa mo-deobra totalmente despossuda. Muitas vezes o assalariamento era sazo
nal, verificando-se nas pocas de safra como na indstria do vinho
e da banha com o que o colono no se desvinculava totalmente
da terra. O assalariamento na indstria era, no caso, mais um reforo
familiar ao insuficiente rendimento do lote coloniaL Logo, o imigrante
estrangeiro do complexo colonial constitua-se, em tese, num trabalha
dor livre, mas que percorreu uma demorada trajetria de engajamento
no mercado de trabalho em formao.
Esta constatao no invalida, no entanto, o fato de que algumas
indstrias nascentes buscassem na zona colonial os seus empregados,
tal como se tem notcia do estaleiro e fundio de Josep Becker

em Porto Alegre, na dcada de 50 do sculo passado.' No caso, a


tendncia era recrutar trabalhadores entre elementos da mesma etnia

e que dispusessem de habilitao profissional, fator importante para


o estgio manufatureiro-artesanal das empresas que surgiam na poca.

'dELHAES-GNTHER, Dietrich mod. IndustriaUskrun^ in Sdbrasilien. Kln, Bohlau, 1973. p.166-7.


18

Quanto ao complexo da pecuria tradicional, a grande propriedade


ganadeira sofreu, ao longo das duas ltimas dcadas do sc, XIX

e no decorrer das primeiras dcadas do sc. XX, um lento processo


de transformao capitalista. As mudanas ocorridas, tais como o ceicamento dos campos, o coniinamento do gado, o refinamento do rebanho,

a criao de unidades zootcnicas e a formao de pastagens forrageiras, foram melhorias introduzidas muito lentamente para que se acele
rasse uma significativa liberao de mo-de-obra do campo para a
cidade. Alm disso, os trabalhadores da estncia pees, posteiros,
agregados, capatazes, etc. eram fundamentais no contexto da situao

militar-fronteiria enj&entada pelo Rio Grande do Sul nos sc. XVIII

e XIX. Os numerosos conflitos impunham um esquema de populao


em armas, onde cada estancieiro, com os "seus homens", garantia
a defesa da terra, do gado e da "nacionalidade", a servio do governo

e de si prprio.
Em suma, os trabalhadores da estncia, alm da sua atividade

na produo, desempenhavam uma funo poltico-mitar de importn

cia, da qual no podiam ser dispensados fadlmente pelo proprietrio


das terras. Na verdade, na regio da pecuria tradicional foi lenta
a mercantilizao do trabalho, vigorando na prtica formas de remune
rao no-monetrias, tais como casa, comida e cabeas de gado, ao
lado de pagamento monetrio no sistemtico. Tais elementos configu
ram uma situao na qual o trabalhador, embora no proprietrio dos
meios de produo, no se encontrava privado dos meios de subsistn

cia. No era,pois, um despossudo completo.


A concluso a que se chega que tambm o complexo da pecuria
tradicional no se encontrava com um excedente de mo-de-obra para
integrar o mercado de trabalho em formao. A anlise das disponibili
dades de oferta de mo-de-obra no sul, contudo, no ficaria completa
sem a incluso do contingente de negros escravos no seu processo
de transformao em trabalhadores livres. Como instituio presente
na sociedade brasileira, a escravido tambm difundiu-se no Rio Grande

do Sul.^ Negros cativos acompanharam as tropas de lagunistas que,


na passagem do sc. XVII para o sc. XVin, desceram ao sul para
prear gado e vend-lo para a regio mineradora. Os relatos de viajantes
e cronistas, como Saint Hilaire, Robert Av Lallemant e Nicolau Dreys,
que percorreram o Rio Grande no sc. XIX, relatam a presena de
escravos nas estncias, na fiino de pees, trabalhadores na roa
Para o estudo da escravido no Rio Grande do Sul, consultan

CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional,


2.ed, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977.
MAESTRI, Mario. O escravo no Rio Grande do Sul; a charqueada e a gnese

do escravismo gacho. Porto xMegre, EDUCS/EST, 1984.


O escravo gacho; resistncia e trabalho. So Paulo, Brasiliense, 1984.
19

ou piestando servios domsticos. Mesmo na regio da imigrao alem,


onde, por determinao legal,^ o uso de escravos era vedado, tm-se
notcias de transgresso destas determinaes em zonas agrcolas, com
a compra de negros pelos imigrantes.^"
Todavia, em todos estes casos o escravo no se constitua na

fora de trabalho por excelncia de nenhuma destas atividades, s


quais poderiam ser acrescidas as tarefas de curtimento de couros,

de biscates urbanos ou servios artesanais diversos realizados pelos

negros de ganho para seus senhores nas cidades.'' somente onde


a economia se toma mercantUizada que o escravismo passa a ser a

relao de produo dominante: a lavoura do trigo praticada pelos


aorianos e a charqueada. Como a agricultura tritcola teve, por divers^
razes,'^ durao relativamente efmera, foi na atividade saladeirU

que a escravaria sulina concentrou-se. Na charqueada, responsvel


pelo principal produto de exportao gacho, o grosso das atividades

era realizado pelos escravos, embora se registre, ao longo do sc.


XIX, um nmero crescente de tarefas desempenhadas por homenslivres.
Embora concentrados nas charqueadas, os negros chegaram a

representar, em 1814, 29% da populao total do Rio Grande do


Sul, num montante de 20.611 escravos para 70.656 habitantes.'^ Dados

de 1817/1818 para o pas indicam que oscativos representavam 5,05%


da populao (1.930.000 escravos para uma populao total de
3.817.900 habitantes).''' Por ocasio do recenseamento realizado no

Imprio em 1876, no pas havia um escravo para 5,5 habitantes de

condio livre, sendo que no Rio Grande do Sul estaproporo atingia


a cifra de um escravo para cada 5,4 elementos livres.'^ Ou seja, o
referncia feita s leis imperiais nf 226, de 30 de maio de

514, de 24 de outubro de 1848, e lei provincial n. 183, de 18 de outubro


de 1859. Apud: BAKOS, Margaret Marchiori. O imigrante europeu e o trabalho
escravo no Rio Grande do SuL Veritas, Porto Alegre, XXVIIIi^^^) dez. 1983.
^^ivro de Escritura de Escravos do 3 Distrito de So Leopoldo. Secretaria
da Cmara Municipal da Cidade de So Leopoldo. 1873. (Museu Histrico

Visconde de So Leopoldo)

^^HRMEYER, Joseph. O Rio Grande do Sul de 1850; descrio da provncia

do Rio Grande do Sul no Brasil Meridional. S.I., D.C.Luzzatto EdJEDUNI-SUL,


1986. p.78.
12

Para uma anlise da questo, consultar CARDOSO, Capitalismo.;, op.cit.

^^CARDOSO. Capitalismo.; op.cit. p.81-2.


^^CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil 1880-1888. Rio

de Janeiro, .Civilizao Brasileira; Braslia, INL, 1975. p.344.

^^Relatrio de Trabalhos Estatsticos apresentado ao limo. e Exmo. Sr. Conse

lheiro Dr. Jos Bento da Cunha Figueiredo, Ministro e Secretrio de Estado


dos Negcios do Imprio pelo Diretor Geral Conselheiro Manoel Francisco
Correia em 31 de dezembro de 1876. Rio de Janeiro, Tip. Hipiito Jos Pinto,
1877. p^.
20

Rio Grande do Sul acompanhava a mdia nacional na relao entre


escravos e livres no contingente populacional.

Mesmo que os negros se concentrassem quase que s numa dnica

atividade que era o setor de ponta das exportaes gachas ,


tais percentuais configuram uma sociedade fundamentalmente escravo
crata. Ainda que neste cmputo geral deva ser levada em conta a
populao da zona colonial, onde os negroseram escassos,o escravismo
era significativo no sul.

No que diz respeito ao nmero de escravos existentes no Rio

Grande do Sul com relao aos cativos das demais provfiicias do pas,
tem-se os dados estatsticos apontando para um 10! lugar em 1864
e 6: lugar em 1874 e 1884.^ Ou seja, justamente no peiodo ocupado
*^sagregao da ordem escravocrata segunda metade do sc.

^
o Rio Grande do Sul cresceu em suaposio deestado escravo
crata. Isto, contudo, um dado relativo, pois no quer dizer que
c Rio Grande tenha feito fluir em seu favor o trfico inteiprovincial
ou tenha desenvolvido intenso contrabando de negros: bastaria que
outros estados do norte e do nordeste, por exemplo tivessem

praticamente zerado os seus contingentes de cativos ao longo destes

unos para que a sua posio no conjunto do pas se alterasse.


Entretanto, a populao escrava do Rio Grande do Sul mais

que duplicou entre os anos de 1864 e 1874, passando de 40.000


escravos para 98.450.^' Como entender tal fenmeno?
A extino do trfico negreiro em 1850, estabelecendo a gradual

transio para o trabalho livre, teve o efeito de iniciar o caminho


para tomar o escravo antieconmico, mercadoria agora escassa e rara.

Esta determinao atingiu o Rio Grande do Sul no momento em que

o charque encontrava condies de expanso no mercado nacional,


00 que diz respeito ao incremento da demanda do produto e tambm
uo que toca oferta da mercadoria pelos concorrentes.
Pelo lado da demanda, a expanso do caf no centro-sul do

pas proporcionava crescente procura do charque, alimento consumido

pela escravatia. Pelo lado da oferta do produto, o tratado de 1851


assinalou a derrota das foras do chefe blanco uruguaio Oribe, aliado

o caudilho argentino Rosas, pelas foras do chefe uruguaio colorado


Artigas, aliado do Brasil e de Urquiza, governador de Entre-Rios.
Estetratado implicou a desorganizao daatividade saladeiril uruguaia,

estabelecendo que o gado daquele pas no pagaria impostos nas alfn

degas brasileiras, enquanto que o charque platino seria onerado com


taxas para entrar no pas. Com isso, podiam beneficiar-se as charquea-

^^CONRAD, op.cit., p346.


^'CONRAD, op.ciu
21

das gachas com a possibilidade de obteno de matria-prima a baixo


preo e com a eliminao dos obstculos que se antepunham entrada
dos concorrentes no mercado brasfleiro.

Se, contudo, havia estmulos expanso do charque frente


colocao da produo no mercado interno ou frente aquisio de
gado, no tocante obteno da mo-de-obra a oferta de trabalhadores
escravos tendeu a se restringir. A Lei Eusbio de Queirz, de 1850,

tanto proibia o trfico quando passou a considerar livres todos os


afiicanos entrados no pas por contrabando.
A situao tomou-se mais grave quando, na dcada de 60, restabe-

leceu-se a concorrncia platina no fomecimento de charque para o


mercado interno. Os saladeros platinos passaram a experimentar uma
srie de transformaes no sentido de se tomarem verdadeiras empresas
capitalistas, tais como a generalizao das relaes assalariadas, o
uso da mquina a v^or, o incremento cada vez maior de especializao
do trabalho, a diversificao crescente da produo, mudanas estas
conjugadas com um melhor aparelhamento dos portos e a expanso
das vias frreas. Em suma, a charqueada sulina voltava a se ver prejudi
cada pela ascenso dos concorrentes no abastecimento do mercado
extemo justamente no momento em que escasseava a mo-de-obra.
Quais foram, no caso, as estratgias sulinas de superao da
"crise de braos" que se avizinhava para a principal atividade econ
mica do Rio Grande? Note-se que a crise afetava um setor do complexo

da pecuria tradicional (na verdade, o seu setor de ponta , pois


na zona colonial, particularmente aps 1870, processava-se a ascenso

da agropecuria exportadora para os mercados do centro do pas, ressal


tando o sucesso da colonizao baseada na pequena propriedade imi
grante.

Como sada, a possibilidade de poupar mo-de-obra negra, atravs

da promoo de uma "reproduo natural planejada" ou de "viveiros


de escravos", teria poucas chances de vingar. No se tem notcias
de iniciativas desta ordem. Alm do escravismo ser, por lgica prpria
de funcionamento, um sistema que se baseava na ampla coero tsica

e na intensificao do trabalho para a obteno de maior rendimento,

o tipo de atividade desenvolvida nacharqueada erademolde a desgastar


rapidamente a mo-^de-obra. O saladeiro operava sazonalmente, sendo
que, na poca da safta, as jornadas chegavam a durar mais de 16
horas.

Uma possibilidade efetiva de obteno de fora-trabalho escrava


era o contrabando, processo este que, contudo, apresentava riscos

e, naturalmente, tinha custo elevado.i^ Contudo, apesar destes obstcu-

^^Signiticativo o caso do um processo ocorrido na Subdelegacia de Polcia


de So Leopoldo, em 1861, e que chegou a ser enviado para soluo ao

vice-presidente da provncia na poca. Patrcio Correia da Cmara. Todo


22

los, quer parecer que o trfico ilegal de escravos foi praticado nas
costas do Rio Grande particularmente entre as localidades de Tramandaf e Estreito , evitando, naturalmente, o porto de Rio Grande.
O contrabando era acobertado pelas populaes da regio e tinha
como promotores elementos importantes da sociedade local. Do litoral,
os afidcanos demandavam os caminhos desertos da serra e depois eram
distribudos por alguns pontos da campanha. Naturalmente, no h
dados estatsticos e oficiais sobre o comrcio ilcito, sendo preciso
rastrear sua existncia atravs de processos e inquritos policiais. Uma
correspondncia recebida pelo chefe de Polcia da provncia em 1858,
a respeito de uma investigao sobre contrabando na regio acima
referida, dava conta de notcia de um prximo desembarque de negros
na regio entre o rio Tramanda e o rio Ararangu, correspondendo
ao litoral norte do Rio Grande do Sul e o sul de Santa Catarina.

Paralelamente entrada ilcita de escravos, deve ser mencionada

a migrao interna de fora-trabalho escrava, ou o trfico interprovincial.


Tomando-se cada vez mais difTc, arriscado e oneroso o ingresso

no pas de escravos afiicanos, passou a ocorrer uma circulao interna


de mo-de-obra disponvel para as reas que tinham maior necessidade

e que podiam pagar mais pela fora-trabalho servil. Tem-se notcias


de que o Rio Grande do Sul importou escravos de outras regies
para suprir a demanda de sua economia charqueadora, e os relatrios

dos presidentes da provncia fornecem informaes a este respeito.


Particularmente o Relatrio de 1864^ indica que entre os anos de
1859 e 1863 teria havido maior entrada de escravos de outras regies
o processo teve como origem uma denncia contra o fazendeiro capito Jos
Joaquim de Paula, que havia submetido escravido um negro de nome Manoel,
que havia sido contrabandeado do Copgo para o Brasil, Desembarcado em

Tramanda e levado para o mato para ser vendido, Manoel havia fugido para
buscar asilo na Santa Casa. Encontrado pelo fazendeiro, este dissuadiu-o do

intento, convencendo-o a trabalhar para si por um prazo de 10 anos, aps


o que lhe daria liberdade. O trato fora firmado num papel, com assinaturas

forjadas e com uma data que o fazendeiro alterava de acordo com o seu
interesse, para continuar se valendo do negro Manoel como escravo. O incidente,
pitoresco e cheio de detalhes de fraudes, acusaes e depoimentos controversos

das diferentes pessoas envolvidas, vlido para caracterizar a ocorrncia do

contrabando de escravos nas costas sulinas, bem como para evidenciar estratgias
para superao de escassez de mo-de-obra negra, mesmo atravs de flagrante
contraveno lei (contrabando e sujeio de pessoa considerada livre escra
vido).

POLCIA. Subdelegacia de Polcia. Mao 11.So Leopoldo, 1861. Arquive Histri


co do Estado do Rio Grande do SuL (manuscrito)

^^POLCIA. Chefatura de Polcia. 1858. Mao 14. Correspondncia recebida


pelo Chefe de Polcia da Provncia. Trfico ilegal de escravos, (manuscrito)
20
^^Relatrio do Presidente da Provncia Esperidio Eloy de Ramos Pimentd.
Porto Alegre, Correio do Sul, 1864. p,47.

23

do pas para o Rio Grande do Sul do que evaso de negros da provicia


sulina para as demais, Fernando Henrique Cardoso, em seu j clssico
estudo sobre a questo, explica o fato pelo incremento das exportaes
de dl arque neste perfodo.^^ A explicao, embora verdadeira no que
toca ao aumeato das exportaes, deve ser atendida luz do quadro
geral da concoixncia platina no mercado interno brasileiro. Aumento
das exportaes no implica aumento do preo do charque nos mercados
centrais mas, antes, revela que, para compensar um decrscimo no
valor das vendas, o Rio Grande do Sul procurava vender mais para
continuar ganhando o mesmo...^
O contrabando e o trfico inteiprovincial eram, no caso, as duas

formas de aumento da populao escrava na provncia at a dcada


de 70. Entretanto, no cmputo geral do trfico interprovindal, o
Rio Grande do Sul mais vendeu do que comprou escravos, principal
mente a partir da dcada de 70, configurando a partir de ento uma
verdadeira "crise de braos" na provncia. Entenda-se que se tratava
de uma crise para as charqueadas, tanto no que diz respeito a negros
escravos quanto a brancos livres que para aquela atividade pudessem
ser dirigidos.
J no ano de 1857, o presidmte da provncia queixava-se de

que neste ano a evaso de negros superava a entrada de cativos,


afetando com isso a anecadao provincial, com a diminuio da co

brana da taxa de importao sobre escravos.^ Conforme os dados


apresentados por Conrad,^ entre 1874 e 1884 o Rio Grande do Sul
foi a provncia do pas que apresentou maior perda de escravos atravs
do comrcio interprovincial, num total de 14.302 negros, praticamente
a metade dos cativos perdidos pelo conjunto das oito provncias do
nordeste.

O Rio Grande do Sul perdeu mais escravos que as demais provn


cias neste trfico interno, mas no foi a provncia que sofreu o maior

declnio em relao ao contingente de cativos que possua. Na dcada


de 1874 a 1884 o percentual de decrscimo foi da ordem de 38,9%.
^^CARDOSO. Capitalismo^ op.ci. p,208.

^^Consultar, para comprovao desta assertiva, os dados de tonelagem, valor


e preo do quilo do charque nos anos de 1859 a 1864 em; SILVA, Austriclnio
G. da & GUERRA, Aldrovando R. Exportao do charque no Rio Grande do

Sul. Porto Alegre, Departamento de Estatstica da Secretaria de Administrao,


1959. p.7. Houve, neste perodo, um aumento do preo do charque, mas o
aumento do valor das exportaes se deveu mais ao crescimento do volume

das exportaes. Um mercado muito competitivo no permitia que o Rio Grande

vendesse o seu produto a um preo muito alto.


^^Relatrio do Vice-Presidente da Provncia Patrcio Correia da Cmara. 1857.
Porto Alegre, Tip. do Mercantil, 1857. p.69.

^^CONRAD, op.cit.. pJ51.


24

ndice alto, sem dvida, mas que no desfigurou o contorno escravo


crata da provfiicia.

Havia um setor da economia gacha que no podia dispensar


a fora-trabalho servil, mas que tambm no tinha recursos para reter
internamente aquele contingente que estava sendo vendido para fora
do estado por elementos no comprometidos com a atividade saladeiril.
Em suma, os charqueadores gachos no podiam competir com os
cafeicultores do centio-sul do pas no pagamento de altos preos pelos
escravos sulinos e de outras regies do pas.
A partir da dcada de 70, a charqueada sulina tinha de enfrentar
a conconncia platina, a crise de mo-de-obra servil e ainda os efeitos
do centralismo monrquico, que, atendendo aos interesses fiscais da
Coroa, aumentava os impostos sobre determinados insumos necessrios
ao charque, tal como o sal. Frente a um mercado competitivo, com
um elevado custo de produo, a economia charqueadora se descapitali
zava. Por outro lado, tal como no restante do pas, assinalava-se a
resistncia escrava contra o regime servil. Fugas, quilombos e crimes
perpetrados pelos negros revelavam que o sistema se desagregava por
dentro.

J no ano de 1847, por exemplo, a Delegacia de Polcia de


Rio Pardo dava conta do quilombo existente no municpio. Enfrentando
foras da cavalaria e de vaqueanos do local, arregimentados pelo capi-

to-de-mato, os negros haviam resistido fora armada.^ Sabe-se


que este quilombo era bastante antigo^^ e que h tempos as autoridades
locais buscavam extingui-lo o que, contudo, s foi possvel na expedi
o organizada em 1847.

As fugas de escravos eram uma constante nos jornais na poca,


evidenciando a contestao dos cativos ao regime servil. Nas dcadas
Pelos interrogatrios feitos aos negros apreendidos no quilombo, pode-se
saber que os escravos, uma vez fugidos, iam para o quilombo por sua livre

e espontnea vontade, ou aliciados por outro fugitivo. As fugas eram por


vezes bastante antigas, como relatou uma escrava, dizendo andar pelo mato
h 15 anos. Uma das depoentes, a escrava Josefa, relatou que, fugida de sua
dona em Porto Alegre, fora levada para o quilombo por outro escravo evadido,
o negro Ramo. Os depoimentos revelam que a existncia do quilombo no
era recente, funcionando como um ponto de atrao para os fugitivos. Os
depoimentos revelaram ainda que o quilombo atacado possua cerca de 20

escravos, entre homens e mulheres, e que nas proximidades havia outros qui
lombos.

POLCIA. Delegacia de Polcia do Rio Pardo. Mao 20. 1847.

^%a correspondncia expedida pelo Delgado de Polcia de Rio Pardo, encon

tram-se instrues para destruio do referido quilombo e outros mais que


existiam na regio j em 1842. (Delegacia de Polcia de Rio Pardo. Mao
20. Correspondncia expedida por Joaquim Jos de Oliveira Lima, Delegado.
1842.) (manuscr.)

25

de 70 e 80, os anncios de jomais^^ procuravam detalhar as descries


para facilitar a captura e ofereciam recompensa para incentivar a cola

borao da comunidade no s^resamento dos cativos,^^


A meta do negro fugido era geralmente o centro urbano, onde
mais facilmente passaria despercebido e onde encontrava maiores chan
ces de colocao, ou ento o quilombo, refgio e ncleo de resistncia
dos cativos. Pode-se, contudo, perceber que a alternativa do quilombo
decresceu ao longo do sc. XIX, ao mesmo tempo que se incrementava
a demanda dos centros urbanos pelos fugidos. H, contudo, registro

de escravos que fugiam para o Estado Oriental (Uruguai), onde se


generalizava o trabalho livre e assalariado e no qual, evidentemente,
os negros procuravam engajar^se, mesmo que fosse nas atividades saladeiris.^^

Da mesma forma que com relao s fugas, os jornais da poca


so prdigos em relatar crimes de escravos contra seus senhores. Neste
sentido, a documentao referente Delegacia de Polcia dos diferentes
municpios trazem testemunhos dos inmeros crimes praticados por
negros, tais como o assassinato dos senhores ou de membros da famlia
destes, destacando-se neste caso o infanticdio. O infanticdio era prati
cado tanto em relao aos filhos do patro quanto aos prprios filhos

do escravo, tendo o pai ou a me em questo preferido matar as

crianas a v-las submetidas escravido.^^ A reao dos negros se

^^So numerosas as noticias de fugas de escravos em quase todos os peridicos


da poca, tais como A Reforma e O Rio-grandense, de Porto Alegre; O Dirio
de Pelotas e O Mercantil, de Pelotas; O Canabarro, de Santana do Livramento.

exemplo de uma destas notcias bem significativo: "Pede-se muita ateno.


Fugiu desta cidade um escravo de nome Cndido, crioulo, estatura regular,
um pouco cheio de corpo, pescoo grosso, e tem trs cicatrizes de talhos
do lado direito do mesmo pescoo (por este sinal s pode ser reconhecido),

potilha circulando o queixo, mas fina e falhada; tem o branco dos olhos muito
amarelos, ps grandes, fala com desembarao e humildade; regula de 30 e
tantos a 40 anos. Levou alguma roupa, e pode variar na vestimenta, mas levou

ponche de pano, chapu preto, palet escuro e usado, e calas pretas. Intitula-se
ora como pedreiro, e ora padeiro. Consta que diz chamar-se Antnio Cndido,
e ser livre; e que traz um leno amarrado cabea com as pontas caindo

para o lado direito, para envolver as cicatrizes do pescoo neste mesmo lado.
E veloz ao correr, e preciso segur-lo bem, e no haver descuido sobre

ele, que far todo o esforo de escapar-se. Quem o agarrar e trouxer a esta
cidade a seu sr. na rua do Arvoredo n. 103 ser bem gratificado*. A REFORMA.
Porto Al^re, 1 jan. 1870.

^^Delegacia de Polcia de Rio Grande. Mao 17. Relao dos escravos fugidos.
1849. (manuscrito)

^^Consultar, a propsito> a documentao referente aos processos criminais


existente no Arquivo Histrico do Estado e que consta dos Relatrios da
Polcia e da Casa de Correo. No caso do infanticdio, significativo o

exemplo da escrava Luduvina, "parda, escrava de Jos Joaquim Machado, conde26

manifestava ainda em tentativas de suicdio, como recurso extremo

de libertao da condio de cativos.^ ^


Revoltas de escravos tambm aconteceram ao longo do sc. XIX,

contestando as duras condies do trabalho servil. o caso, por exem


plo, do levante ocorrido em 1870 na charqueada do major Joaquim
Rasgado, em Pelotas, uma das maiores da provncia na poca. A pedido
do proprietrio, os cabeas da sublevao haviam sido ''moderadamente
castigados, como para prevenir-se a repetio de futuras cenas''
Todos os exemplos citados de resistncia negra escravido

no so especficos do Rio Grande do Sul, mas, no decorrer da desinte


grao da ordem escravocrata que ocorria no pas a partir da segunda
metade do sculo passado, contribuem para acentuar aquele fator desta
cado como relevante na formao do mercado de trabalho no sul:
a relativa escassez de oferta de mo-de-obra. Neste contexto, com

preensvel a atitude da bancada gacha no Congresso Nacional, votando


contra a Lei do Ventre Livre, de 1871,^^ fato que mostra, alm do
mais, que os representantes gachos no alcanavam o significado
daquela disposio legal: inaugurar o processo de extino da escravi
do no Brasil e organizar o mercado de trabalho livre, preservando
e disciplinando a mo-de-obra existente.
A alternativa da utilizao da fora de trabalho livre nacional
existente no Rio Grande do Sul era, como se viu, limitada. O aproveita
mento dos trabalhadores da estncia encontrava dificuldades pelo pr
prio funcionamento da mesma enquanto unidade econmica e clula-

polftico-militar. Quanto populao livre nacional que habitava as


cidades, o estigma da escravido operava como um fieio ao seu desloca
mento para uma atividade identificada com o trabalho servil. Com

relao aos colonos imigrantes, dispensvel consider-los comofoiatrabalho passvel de ocupar o lugar do negro nas charqueadas, uma
vez que vinham para serem pequenos proprietrios.
nada priso perptua em sesso do jri desta capital de 19 de outubro
de 1854 por ter assassinado a trs filhos menores e tentar assassinar a um

outro maior, no Passo Grande, 3. distrito dos Anjos d'Aldeia" (Casa de Correo
de Porto Alegre. Cadeia de Justia. Minuta de Reclamao. 1875. Mao 01).
O caso mais freqente, contudo, era aquele do crime praticado contra os

filhos do proprietrio. o caso da escrava Eva, "condenada priso perptua


em sesso do jri desta capital de 14 de maio de 1851, por crime de morte

praticado contra trs crianas, filhos de sua senhora moa" (Casa de Correo

de Porto Alegre, Cadeia de Justia. Minuta de Reclamao. 1875).

^Weja-se o exemplo do pardo Jlio, escravo de Jos de Oliveira Portugal,


que tentara se suicidar com uma pistola, ficando gravemente ferido. (Delegacia

de Polcia de Pelotas. Mao 10. Correspondncia expedida. 1870.) (manuscrito)

^^Ddegacia de Polcia de Pelotas. Correspondncia expedida. 1870. Mao 10.


(manuscrito)

^^CONRAD, op.cit., p.116.


27

Neste contexto, confiima-se a caracterizao de um mercado de


trabalho de relativa escassez na oferta de mo-de-obra, situao agrava
da pelo fato de que a debilidade da acumulao da classe dominante
local estandeiros e charqueadores, responsveis por uma economia
subsidiria economia central exportadora no permitira a importa
o em massa de fora-trabalho livre por ocasio da "crise de braos"
que marcou o fim da escravido.
Como foi dito antes, os imigrantes que chegavam no vinham
para suprir as necessidades de fora-trabalho do complexo da pecuria
tradicional mas sim para trabalharem para si, como minifiindirios.
A imigrao estrangeira para o Rio Grande comeou sob o patrocnio
do governo central e visava a atender aos interesses deste ocupao
do territrio, abertura de estradas, formao de ncleos de subsistncia.
Contudo, a partir do Ato Adicional de 1834, foi transferida s provn
cias a competncia em matria de colonizao. Mais tarde, a partir
de 1874, o governo central voltou a responsabilizar-se pelo processo
imigratrio. O que cabe enfatizar, entretanto, que nem as iniciativas
do governo central nem as das provncias nas quais o presidente
era algum nomeado por se afinar com a poltica da Corte responde
ram s necessidades da charqueada gadia.

A importao de trabalhadores livres estrangeiros em larga escala,


tal como fizera a cafeicultura para suprir as suas necessidades de

mo-de-obra, demandava recursos que o charque, principal produto

de exportao sulino, no proporcionava ao Rio G^de. Tratava-se

de um Rio Grande pecuarista em crise face a um So Paulo cafeicultor


em ascenso; de uma economia subsidiria fiente ao setor de ponta

da economia agroexportadora nacional; de um produto que enfrentava


concorroites no mercado interno brasileiro face a uma situao de

quase monoplio do mercado mundial do caf.

Ao que se sabe, alguns charqueadores tentaram, sem sucesso,


importar imigrantes bascos para trabalhar nos saladeiros, tal como

ocorria no Prata, tendo tambm procurado organizar um sistema de


trabalho misto, no qual se pagava ao escravo uma retribuio em

dinheiro por toda a tarefa excedente a um quantum estipulado.^ A


medida, necessariamente, tenderia a fracassar, uma vez que onerava

os custos, pois o proprietrio, alm de pagar adiantado o trabalho


do escravo no momento da sua compra, gastava um adicional por
tarefas excedentes.

Por outro lado, em outubro de 1887, o jornal O Canabarro.


de Santana do Livramento, noticiava que a "Sociedade Mercantil se
oferecia para trazer da Europa trabalhadores colonos agricultores para
substituir o elemento escravo, que uma sombra, pelo brao livre.
^'^CARDOSO. CapitaUsmo.^ o.cMl. p.228-9.
28

que uma aurora",^^ instruindo tambm os fazendeiros sobie as vanta

gens que deveriam dar aos colonos atravs do sistema de parceria.

A firma se dispunha a cumprir todas as encomendas de importao


de colonos, mquinas ou sementes do exterior. Como se sabe que

a converso do latifndio pecuarista em grande propriedade agrcola


cultivada por colonos estrangeiros no se processou, deve-se convir
que os fazendeiros ou no tiveram interesse ou no tiveram recursos.
Em suma, a debilidade da acumulao local no favorecia nem

a promoo da vinda em massa de trabalhadores livres para suprir


a falta de negros, nem permitia que os charqueadores disputassem
com os cafeicultores a mo-de-obra cativa na sua migrao interna

de uma regio para outra. Pelo contrrio, como foi visto, no cmputo
geral o Rio Grande do Sul mais exportou que importou mo-de-obra
escrava no contexto do trfico interprovindal. E, se assim o fez,

foi pela incapacidade dos recursos locais de reter internamente a mode-obra escrava no envolvida na charqueada. Desta forma, a reduzida
disponibilidade de recursos e a escassez de bra-trabalho no estado

limitaram as alternativas para superao da crise de mo-de-obra e


deram uma especificidade toda prpria ao processo de transio da

fora de trabalho escrava para a fora de trabalho livre no Rio Grande.


Esta especificidade no isola o Rio Grande do Sul do processo

geral que ocorria no pas e que, no decorrer das dcadas de 70 e


80, evidenciava a impraticabilidade da permanncia da escravidocomo
base do sistema produtivo. Tal como no restante do pas, a questo
essencial era como preservar mo-de-obra, garantindo a sua sujeio
face inviabilidade do escravismo se manter, e como regulamentar
a constituio de um mercado de trabalho livre.

Nesta conjuntura que se pode analisar o fenmeno ocorrido


na dcada de 80 no Rio Grande do SuL De 60.136 escravos existentes

na provncia em 1884, passaram a existir 8.442 em 1887.^ O declnio


da populao escrava, de junho de 1885 a maio de 1887 foi de 69%.^^
Este decrscimo no pode ser atribudo aos efeitos da Lei dos Sexage
nrios de 1885. Conforme relatrio do Ministrio da Agricultura, de

14 de maio de 1888,^^ os libertos com mais de 60 anos no Rio Grande


do Sul, registrados em 1886 e 1887, haviam sido em nmero de apenas
seis.

A reduo progressiva da percentagem de cativos sobre a popula


o total da provncia 24% em 1860, 15% em 1872, 8% em 1883
CANABARRO. Santana do Livramento, 6 out. 1987. p.l.

^^CONRAD, op.cit., p.346.


^"^CONRAD, op.cit.. p353.
^^Ibidem, p.349.
29

e 0,8% em 1887^^ pode ser atribuda em parte ao j referido trfico


interprovindal e, sobretudo, libertao lenta e gradual que passou
a processar-se no Rio Grande do SuL Como estratgia poltica, medida
de efeito moral e recurso econmico para reter e controlar a mo-deobra, o Rio Grande do Sul adotou a frmula da abolio antecipada
com a clusula de prestao de servios."^ A frmula baseava-se no
artigo 4: da Lei Rio Branco, que estabelecia que o negro escravo,

para ganhar a liberdade, poderia alugar seu trabalho a uma terceira


pessoa por um perodo que, contudo, no deveria ultrapassar o limite
de sete anos.

O movimento abolicionista no Rio Grande do Sul, que culminou


com grandes festas de libertao em Pelotas e em Porto Alegre em
1884, estabelecia que os negros, deixando de ser escravos, permane

ceriam junto a seus senhores, prestando servios por um perodo que


no excederia a dnco anos. Desaparecia o escravo, surgindo em seu
lugar o contratado. Na realidade, preservava-se a mo-de-obra num
processo em que se transfigurava a posio escravocrataem "emancipacionista" e "libertadora". Como refere Pimentel, a propsito do movi
mento abolicionista:

Nossos charqueadores eram feitos bares, homenageados pela coroa pelo


altrusmo de darem, como alguns deram, em um s dia, alforria a 200
escravos.^^

Poderia ser acrescentado no relato: "...que continuaram traba


lhando na charqueada do baro..."
A frmula, sem dvida, tanto atendia aos reclamos das tendncias
romnticas e inflamadas de elementos urbanos descompromissados com
a escravido e subitamente sensveis a condenar a instituio, acompa

nhando o movimento geral do pas, quanto respondia as condies


de escassez de mo-de-obra e baixa capitalizao da provncia. Na
prtica, os libertos agora "contratados" continuavam prestando

servios no mesmo local de trabalho, com o que se mantinha a mo-deobra junto produo. Alm disso, a medida permitia tanto combinar
a reteno, por contrato, da mo-de-obra indispensvel ao trabalho,
quanto optar pelalibertao completa sem nus, ou alforriadaquela

^^Apud BAKOS. Margaret Marchiori. RS: escravismo e abolio. Porto Alegre,


Mercado Aberto, 1982. p.18.

"^^Para uma anlise detalhada do processo abolicionista no sul consultar CARDO


SO. Capitalismo... op.cit. e BAKOS, RS..., op.cit.

"^^PIMENTEL, Fortunato. Charqueadas e frigorficos. Porto Alegre, Livraria Conti


nente, s.d. p.76.
30

que se revelasse imprestvel idosa ou danosa produo por reinci

dncia em atos de sabotagem.


Certas noticias, veiculadas na imprensa da capital e do interior,
revelam o verdadeiro carter do movimento abolicionista no Rio Grande

do Sul, que combinava a ao de sociedades emancipadoras, que paga

vam pela liberdade do cativo, com a emancipao com prestao de


servios.

Nas pginas do Cruzeiro do Sul, de Bag, na sua edio de

3 de abril de 1884, relatava-se o seguinte:


A civiiizadora idia da redeno dos cativos, vencendo as maiores dificul

dades, levanta-se com a impetuosidade de um tufo, de norte a sul do

Imprio, conquistando as mais legtimas e sinceras adeses. [...] Bag


tem patenteado o seu esprito altamente abolicionista nas inmeras cartas
de liberdade generosamente concedidas, sendo certo que a estatstica
escrava tem diminudo consideravelmente

Hoje que temos um nascen

te, mas prometedor Clube Abolicionista, em maior escala sero concedidas

manumisses. preciso porm, que o Clube Abolicionista no se afaste


de certa norma de conduta, deixando-se levar por condescendncias que

podem prejudicar os interesses da causa que representa [,,,] Entendemos


que um escravo, de bom e morigerado, no pode valer mais que 500$000

rs. No compreendemos como certos senhores pedem por um escravo

que dizem ser preguioso e de maus costumes, liOOOSOOO rs. isso


um abuso que no se conta. O Clube Abolicionista deve ter muito em

vista estas circunstncias, no se sujeitado a exigncias desordenadas,


que vo onerar os fundos da associao.

Apoiados na Lei de 1871, haviam-se criado tantos fundos de


emancipao como sociedades emancipadoras, que pagavam ao senhor

o pieo que o mesmo estipulava para libertar seu cativo. Todavia,


pieservava-se a identificao do negro como mercadoria, uma vez que,
no caso da libertao, deveria trazer ao seu senhor uma indenizao.
O mesmo princpio estava presente na frmula de 1884 da emancipao

como um preo estipulado a ser pago pela liberdade.


A Lei urea, de 1888, veio interromper a execuo do prazo
estipulado de cinco anos para a prestao de servios, motivando
uma srie de consultas aos poderes pblicos por parte de interessados
para esclarecimentos. O grande nmero de consultas neste sentido

levou inclusive publicao de editais esclarecedores, como se pode


ver em O Canabarro, de Santana do Livramento:

Neste caso, O Mercantil, de Porto Alegre, noticiava em sua edio de 2

de abril de 1884, p.2, que at aquela data os charqueadores Francisco Antunes


Gomes da Costa dera liberdade sem nus algum a 12 escravos e fizera contrato
com 60; o sr. Jacinto Antnio Lopez com 47, montando a 150 o nmero de
contratados.

'^^Apud TABORDA, Tarcisio A.C. Aabolio da escravatura em Bag 281911884.


Bag, Museu Dom Diogo de Souza, FAT-FUNBA, 1984. p.5.

31

o dr. Manoel Raimundo da Fonseca, Juiz de rfos do Termo de Livra


mento, etc, faz saber a quem interessar possa, que, suscitando-se algumas
dvidas neste termo acerca da lei de 13 de maio do corrente ano, que
aboliu a escravido no Imprio, que por fora da mesma lei cessaram
todas as obrigaes de servios dos ex-escravos e ingnuos: portanto
j no h mais escravos, nem contratados, nem libertos condicionais,

nem iqgnuos; todos entraro no gozo da liberdade,^


Entre as camadas urbanas, o movimento abolicionista tomara gran

de fora. Descompromissadas com a escravido no que dizia respeito


sua utilizao como fora de trabalho numa atividade econmica

de produo para o mercado, dispensavam contratados antes mesmo

da Lei urea, aproveitando para isso festas ou datas natalfcias, como


se pode ver na notcia extrada do jornal de cunho liberal O Canabarro,
a qual refere um incidente desta natureza, acontecido em Dom Pedrito
em dezembro de 1887:

o nosso amigo sr. capito Manoel Cassio J. da Silveira em regozijo


pelo aniversrio de sua interessante filhinha Orfila, desistiu dos servios

do preto Vicente, seu contratado. Este louvvel procedimento de nosso


amigo merece ser imitado.^^

No podem ser exagerados, contudo, os efeitos da abolio anteci


pada de 1884. A dar crdito s notcias da imprensa da poca, a
escravido teria findado no Rio Grande do Sul em 1884. Entretanto,

s vsperas da Lei urea, A Federao publicava, em 9 de dezembro


de 1887, a ocorrncia de um levante de escravos em Pelotas, no
estabelecimento saladeirU de Junius Brutus Cssio de Almeida, provo

cando um conflito entre abolicionistas e "amigos do industrial


O
incidente teve termo com a interveno do baro de Santa Tecla,
ficando resolvido que os negros seriam libertados mediante clusulas
de prestao de servios por trs anos, compromisso este que teria
a sua observncia fiscalizada pelos abolicionistas. O incidente sinto
mtico tanto para demonstrar a participao dos escravos como grupo

ativo de presso no processo emancipacionista quanto para evidenciar

que, apesar do movimento ocorrido em 1884, nem todos os chaiqueadores a ele haviam aderido, persistindo a escravido em muitos estabele

cimentos. Alis, pelos dados existentes, em maio de 1887 ainda se


registravam 8.842 escravos no Rio Grande do Sul."^^

Ao dar apoio frmula abolicionista de 1884, conservadores

e libertos, em tese, no divergiram quanto clusula de prestao


de servios, pela qual o negro pagava com trabalho a concesso da
CANABARRO. Santana do Livramento, 21 jun. 1988. p.2.
CANABARRO. Santana do Livramento, 15 dez. 1887. p.l.

''^^OS ESCRAVOS em Pelotas. A Federao, Porto Alegre, 9 dez. 1887. p.l.


4'7coNRAD, op.cit., p.353.
32

liberdade. Quanto mais progredia a dcada de 80 e se inviabilizava


a manuteno do regime servil, mais se acentuava o endosso da causa
abolicionista. Era vantajoso que os partidos endossassem esta causa,

uma vez que economicamente a escravido estava condenada. O objeti


vo essencial do movimento era protelar a emancipao total. Paralela
mente s medidas abolicionistas, eram postas em prtica medidas para
controlar o mercado de trabalho.

Posio diferenciada apresentaram os republicanos no sul. Endos

sando o iderio positivista, o Partido Republicano Rio-Giandense(PRR)


repudiou a clusula da prestao de servios como indenizao paga

pelo escravo ao seu senhor pela liberdade obtida. Comte havia dado
uma explicao cientfica para a escravido, entendendo que havia
desempenhado uma

[] funo indispensvel no progresso dacivilizao, posto que substituiu

o canibalismo e o sacrifcio humano e havia feito cumprir a disciplina

do trabalho regular e sustentado a homens que de outro lado teriam


sido governados pela paixo ou desejos imediatos.

O raciocnio comteano, contudo, se aceitava a escravido como

elemento da "ordem natural das coisas" nas sociedades primitivas,


condenava-a como prtica adotada nas sociedades avanadas. Comte
entendia o processo histrico como uma evoluo natural de estgios,
na qual a escravido fimcionava como um entrave para que a humani

dade pudesse atingir a etapa das sociedades cientficas, baseadas na


indstria moderna e regidas pelos princpios da cincia.
No Rio Grande do Sul, as bases do programa dos candidatos
republicanos, definidas no congresso do partido de 1884, apresentavam
uma condenao escravido, considerada "melindroso assunto" e

"instituio brbara"."^^ Em relao proposta de abolio com presta


o de servios, que acabou vigorando n 1884, o lder republicano
Jlio de Castilhos assim se referia em 16 de outubro de 1884 pelas

pginas do jornal A Federao: "no tem direito indenizao aquele


que, cedendo aos impulsos do dever, restitui o homem ao domnio
de si mesmo".^ Relevando o tom demaggico da oratria, importa
acentuar a preocupao republicana com o liberto e com sua integrao

sociedade, o que vem explicar muito mais o endosso de uma emanci

pao sem ressarcimento aos senhores de escravos do que uma possvel


postura "humanista".

^^DAVIS, David Brian, El problema de Ia esclavitud en Ia cultura ocidental. Buenos


Aires, Paids, 1968. p.27.

^^FRANCO, Srgio da Costa. Jlio de Castilhos e sua poca. Porto Alegre, Globo
1967. p.27.

^^A LIBERDADE vitoriosa. AFederao. Porto Alegre, 16 ago. 1984. p.l.


33

Em 4 de outubro de 1897, novamente atravs de A Federao,

Castilhos traava consideraes sobre as medidas que deveriam ser


tomadas pelo governo com relao ao ex-escravo:
o problema complexo, dissmo-lo: e ao vir tomar parte na comunho
brasfleira a grande massa de libertos, faz-se mister cerc-los de cuidados
e garantias, a fim de que a liberdade consagrada na lei no continue

a ser iludida pela opresso sistematizada dos chefes prticos da indstria^

O grande perigo nesta questo est em que se prolongue o regime da


explorao do trabalhador. De um lado, a situao do proletariado liberto
em face das novas relaes que o vo ligar comunho; de outro,
a organizao da indstria sob novas bases de harmonia com a sua

destinao social,, reclamam daqueles a quem incumbe a futura reorganiza

o da nossa ptria a mais profunda meditao.^^

Toda esta preocupao, enquadrada no esprito comteano da^incoiporao do proletariado sociedade moderna", revela o interesse
na constituio de um mercado de trabalho livre e adequado s exign
cias da indstria.

Neste contexto, considera-se que os republicanos tiveram partici


pao no processo abolicionista a partir de uma proposta burguesa
diferenciada daquela do abolicionismo monrquico de 1884: enquanto
que para estes a emancipao gradual garantia o retardamento da extin
o do regime servil e a preservao da fora trabalho existente, para
os republicanos a libertao dos escravos engrossaria o conting^te
de populao necessria para atividades econmicas pertinentes a uma

ordem uibano-industrial. Em suma, para os charqueadores do Imprio


interessava reter fora-trabalho junto tradicional empresa saladeiril
da provncia. J os republicanos, que tinham entre as propostas de
seu partido o desenvolvimento global do Rio Grande, a partir dadiversi
ficao de sua economia, contemplando neste intento as industrias,
encaravam a questo sob outro prisma.

As distintas posturas, contudo, no eliminavam ou divergiam


de uma questo central: a de que se encontrava em curso um processo
de formao de um mercado de trabalho livre e, fosse qual fosse

o destino do liberto, era precisocontrol-lo,cerce-lo na sua mobilidade


e vigi-lo na sua nova condio.

Retoma-se, portanto, quela questo inicial: a da escassez relativa


na oferta de mo-de-obra frente desintegrao da ordem escravocrata.
Remontando ao processo aqui analisado, viu-se que de 1864 a 1874
o Rio Grande do Sul reagiu restrio da oferta de negros escravos

atravs do contrabando e do trfico interprovindal. De 1874 emdiante.


^^ORGANIZEMOS a vitria. A Federao, Porto Alegre, 4 out. 1987. p.l.
^^Para uma anlise mais detalhada da proposta do PRR quanto indstria
e operariado, consultar: PESAVENTO, Sandra Jatahy. A burguesia gacha; domina
o do capital e disciplina do trabalho. Porto Alegre, Mercado Aberto, 1988.
34

a populao escrava apresentou um declnio, em virtude da provncia


sulina se tomar grande fornecedora de negros para a regio do caf,

impossibilitada ela prpria de competir no mercado face os preos


oferecidos pelos escravos por parte dos cafeicultores do centro-sul.
Na dcada de 80, o Rio Grande do Sul enveredou pela estratgia
da "abolio antecipada", com "clusula de prestao de servios",
como alternativa aquisio de fora-trabalho livre no volume adequa
do e em condies de custo compatveis com os recursos locais. Era
preciso reter e fixar junto aos locais de trabalho uma mo-de-obra
que garantisse a continuidade da produo, bem como controlar a
ao dos libertos no seu acesso ao mercado de trabalho, atravs de

Uma srie de procedimentos que implicavam a reelaboraodas relaes


de dominao.

35

os RISCOS DA LIBERDADE

E A COMPULSO AO TRABALHO

No sistema escravista, a compulso ao trabalho se d pelo empre


go da coero fsica e da eficcia dos meios de vigncia e represso.
D margem, portanto, a um brutal processo de dominao/subordinao
que se baseia na violncia para obter a sujeio do trabalhador direto
c a gerao de um sobretrabalho. A desagregao do escravismo desarti
culou estas formas de coero, levando as elites dominantes a repensa
rem os meios de compelir os subalternos ao trabalho.

No capitalismo, o que impele o indivduo ao trabalho a coero


econmica, pois o mercado se depara com despossudos, que so obriga
dos a vender sua prpria fora-trabalho para garantir sua subsistn
cia. Todavia, entre este enunciado de ordem econmica e as condies

histricas objetivas que do margem a que ele acontea h um longo


caminho a percorrer.
Era preciso encontrar, como diz Gebara, uma "alternativa ao

chicote",e esta foi a preocupao fundamental das elites no processo


de emergncia de um mercado de trabalho livre que ocorreu no Brasil,
a partir da segunda metade do sc. XIX. Um passo fora dado pela
sucesso deleis e/ou frmulas abolicionistas adotadas, ao nvel nacional

e provincial, cujo sentido, como j foi dito, era inequvoco: retardar


a extino da escravatura, reter a mo-de-obra junto aos locais de
trabalho e controlar o acesso do trabalhador livre ao mercado que
se formava.

Entretanto, tais procedimentos foram acompanhados por outros,


tanto instrumentais-legais e coercitivos como consensuais e ideolgi

cos. Tratava-se, portanto, no s de providenciar e agilizar os meios


de acentuar a vigilncia e a represso sobre os trabalhadores atravs
da polcia, da justia e dos cdigos de posturas municipais como
tambm de difundir ideologicamente uma nova tica de valorizao
do trabalho e condenao da vagabundagem. Deve-seconcordar, neste
sentido, com Kowarick, quando diz que a emergncia do trabalhador
livre na sociedade brasileira tanto se deve a prticas de coero e

violncia quanto a uma transformao cultural.^ E tambm com Cha^^GEBARA, op.cit., p.59.
^^OWARICK, op.cit., p.lO.
36

lhoub, quando afirma que estas so prticas e mecanismos de controle


social da classe trabalhadora tpicos de uma sociedade capitalista.^^

preciso, portanto, desvendar os mecanismos de controle social

que presidiram ao laborioso parto do capitalismo no Brasil, particu

larmente em uma de suas provncias, o Rio Grande do Sul.


Ora, ao longo do tempo, as diferentes formas de resistncia escra
va sempre haviam se constitudo num alerta para as elites dominantes.

Quilombos, levantes, fugas, crimes e sabotagens no trabalho obrigavam


u uma reiterao contnua das prticas de vigilncia e represso para
conter os escravos e obrig-los a trabalhar. Neste sentido, o chicote

do feitor, o pelourinho em praa pblica e a forca estavam constanteniente a relembrar, de forma clara, o que esperava os negros que

violassem as regras do cativeiro, que eram a submisso incondicional


c o trabalho duro. Que estas regras eram violadas com freqncia
o provam os inmeros processos e registros de ocorrncias nas delega

cias de polcia e casas de correo, onde os incidentes com escravos


aparecem com freqncia.^^ No por acaso que o primeiro a ser
executado no largo da forca em Porto Alegre tenha sido o preto

Joaquim, por haver assassinado a sua senhora, o segundo o mulato


Balduno^^ e o ltimo o pardo Florentino, que matara seu senhor.^
Entretanto, nem s atravs de prticas coercitivas puras, como
a priso, os castigos ou a condenao morte se obtinha o controle
sobre a massa escrava. O viajante alemo Hrmeyer, que visitou o

Rio Grande do Sul em 1850, registrou suas impresses sobre os meca


nismos de controle social sobre os escravos:
Os meios de conter uma to numerosa massa de escravos quase perfazem

um tero da populao, oferece-os a Igreja Catlica. Os muitos dias


de festa, as procisses e fogos de artifcio, ligados a isso, fazem dos
mesmos, sem que o entendam muito daquilo, os mais fervorosos adeptos

^^CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim, So Paulo, Brasiliense, 1986.


p.28.

^^O Mapa das Prises de 1866, referente Del^acia de Rio Grande, eloqente,
indicando a presena significativa de escravos entre os detentos, aprisionados
por motivo de furto, embriaguez ou desordem pelas autoridades policiais ou

ento a mando do seu senhor (Del^acia de Polcia de Rio Grande. Mao


17. Correspondncia. Mapa das Prises. 1866). Da mesma forma, na relao

dos presos da Delegacia de Pelotas, registran-se tambm entre eles escravos


que respondem por crimes praticados (Delegacia de Polcia de Pelotas. Mao
10. Correspondncia Expedida. 1870).

CORUJA, Antnio lvares Pereira. Antigualhas; reminiscncias de Porto Alegre.

Porto Alegre, Cia. Unio de Seguros Gerais, 1983. p.24.

SANHUDO, Aiy Veiga. Porto Alegre, crnicas da minha cidade. Porto Aleere
DAC/SEC/IEL, 1979. p.24,
^ '
37

da Igreja unicamente salvadora e raras vezes o cortejo de um dos Santos


consta de menos de 2000 escravos de todas as matizes, a tagarelar e

a gritar.^^

O visitante alemo detectou, com argcia, a fora da religio


como veculo ideolgico da acomodao e ajuste dos indivduos s
posies que ocupam na sociedade, A Irmandade do Rosrio, que

funcionava desde 1876, era aquela que agregava escravos e negros


livres. Todavia, a adeso dos negros s festividades religiosas se fazia
atravs de prticas prprias, num sincretismo que combinava os ritos
da Igreja Catlica com outros nem to bem aceitos pela comunidade.
Tome-se o caso dos batuques ou candombls, onde os negros se reuniam
para danar e cantar e ensaiavam os cocumbis (congadas ou moambiques). Por ocasio do Natal, nas festas de Nossa Senhora do Rosrio,
os negros iam danar e sapatear no corpo da igreja sede da Irmandade.
As antigas crnicas da cidade de Porto Alegre narram que tais prticas
foram proibidas, sendo os negros expulsos da igreja pelo vigrio Jos
Incio dos Santos Pereira.^ Ou seja, o controle social exercido atravs
da religio definia limites para as prticas, que precisavam ser preserva
das, e todo tipo de extravazamento tinha que ser coibido.
Mas, ao longo do sc. XIX, outras formas de coero, mais
ou menos explcitas, foram postas cm prtica pela elite dirigente atravs
dos cdigos de posturas municipais. De uma certa forma, estas posturas

complementavam, ao nvel municipal, o que a legislao previaao nvel


provincial e nacional: preservar, fiscalizar e reter a mo-de-obra servil
que progressivamente ia se libertando da escravido. Nas cidades se

concentravam as maiores oportunidades de trabalho. Os centros urbanos


da poca, desde muito cedo, caracterizavam-se por serem os ncleos
aglutinadores do comrcio e das atividades artesanais, realizadas majo-

ritariamente pelos escravos. Como refere Cardoso, para obter maior


rendimento do trabalho escravo nas cidades, "a sociedade escravocrata

transformou em arteso o escravo que at ento era fora bruta".^^


Por outro lado, o crescimento destes centros urbanos, ao longo do

sc. XIX, o aumento da sua populao e a multiplicidade de servios


e necessidades da decorrentes fez com que se tomassem um foco
de atrao tanto para os negros fugidos quanto para os alforriados.
Este se tomava, portanto, um espao preferencial de regulamentao
para as elites dominantes ao longo de todo o processo de formao
do mercado de trabalho livre.

Tome-se o exemplo de Porto Alegre, capital da provncia que


se ampliara e modernizara ao longo do sc. XIX, desde que se tomara
59hRMEYER. op.cit., p.79.
^^CORUJA, op.cit., p.27.
^^CARDOSO. O capitalismo.., op.cit. p.l63.
38

o escoadouro dos produtos da regio colonial alem e, posteriormente,


itaana.

J em 1844, o regulamento interino do Registro das Posturas

Municipais de Porto Alegre estabelecia, em seu artigo 6!:


Os que admitiron, ou consentirem que pernoitem dentro de seus quartos
escravos sem licena da Cmara, que permitirem que nos mesmos quartos
hajam ajuntamentos de escravos, ou vadios, que converteram a sua habita

o em casa de alcova, e outros semelhantes, de receptores, e os que


venderem bebidas espirituosas sero multados em 10$000 e tero 8 dias

de cadeia e na reincidncia o dobro da multa e pena.^

Tais dispositivos indicam claramente a existncia de fugas de


escravos e a possibilidade do seu acoitamento por membros da comuni

dade. Da mesma forma, h a ligao do escravo fugido com a figura


do vadio e a concepo de que o escravo que se evadia furtava-se
a seu dever e a sua razo de sen o trabalho. A fuga, ato condenvel
em si, tanto por violar o diieito de propriedade do senhor sobre o
escravo quanto por negar a situao de trabalho forado, resultava
num outro ato tambm condenvel: a ociosidade. O vadio era aquele
que se recusava a ingressar no mundo do trabalho, segundo a concepo

ideologizada da poca. Evidentemente, tal viso no levava em conta


que, numa sociedade baseada no trabalho servil, todas as tarefas braais

tendiam a ser desempenhadas pelos escravos. Como refere Kowarick,^^


a mo-de-obra nacional livre, no sendo a fora-trabalho por excelncia

que movia a produo, teria sido relegada a um segundo plano, funcio


nando como uma mo-de-obra acessria naquelas atividades que no

dispunham de recursos para adquirirescravos. Neste sentido, configuravam-se como desclassificados no sistema os que preferiam o trabalho

ocasional e irregular, o biscate, o crime e o vcio ao trabalho disci


plinado.

Outro indicativo explcito no documento o que associa ao


escravo fugido a prtica do roubo para sobreviver, prtica igualmente
condenvel. Em suma, a preocupao bsica era inculcar na populao
mecanismos de controle social sobre os escravos fugidos, incentivando

a delao, punindo os coniventes^ e gratificando os capites-do-mato.^

^^Livro de Registros de Posturas Municipais de 1829 at 1888, Regulamento


Interino de 26 de abril de 1844. (manuscrito)

63cf. KOWARICK, op.cit.

^"^Como refere o artigo 15 do Livro de Registro de Posturas Municipais de


Porto Alegre: ''Os fiscais ficam autorizados a mandar pr em custdia sua

ordem at a satisfao da multa, os infratores de Posturas que forem desconhe

cidos, suspeitos de fuga, ou escravos e assim mais, a mand-los soltar quando


no artigo violado no haja pena de priso".

^^Livro de Registro das Posturas Municipais de 1829 at 1888. cap.40. (ma


nuscrito)

39

Tentava-se com isso controlar a movimentao das pessoas no

espao, ficando as estalagens tambm obrigadas a registrarem devida


mente todos os dados possveis a respeito dos seus hspedes moradia
fixa, nome, profisso, local de procedncia e destino, etc. , registro

este que semanalmente seria apresentado autoridade policial.^^


O controle dos escravos fugidos era uma necessidade da ordem
instituda, uma vez que nos centros urbanos se concentravam, como

se viu, negros de ganho ou de aluguel, negros forros e escravos domsti


cos, no meio dos quais poderia se diluir ou passar despercebido aquele
que se evadisse. No intento de um controle mais eficaz, as posturas
municipais determinavam que:
Todo o escravo ou escrava que for encontrado de noite, depois do
toque do sino da Cmara, sem bilhete do seu senhor ou da pessoa

a cujo cargo estiver, ser conduzido h casa do mesmo para se verificar


se vai a seu mandado, e quando no se verifique, ser recolhido

priso at que o mesmo senhor solicite a sua soltura.^^

A multiplicidade de tarefas impostas pela vida urbana obrigava


as autoridades a regulament-las, principalmente porque nelas escravos
e libertos ocupavam um lugar de destaque. Tome-se o caso do comrcio
ambulante. Para estabelecer uma melhor vigilncia sobre esta prtica,
as posturas municipais delimitavam o espao de sua atuao s praas,
incorrendo em penalidade os livres ou escravos que praticassem contra
veno. Neste ltimo caso, a multa seria paga pelo senhor ou pela
pessoa a cujo cargo estivesse o escravo.^
A venda de mercadorias nas ruas era uma tarefa por excelncia
dos escravos, e para melhor vigi-los proibia-se a circulao dos mes
mos de forma indiscriminada por ruas e becos, estabelecendo-se pontos
fixos de oferta de artigos ao pblico.

Apesar de tais determinaes, as infraes persistiam, demons


trando que, com o crescimento da urbe, tomava-se difcil conter a
movimentao dos subalternos da maneira desejada. Veja-se o exemplo
das notcias de jornal na dcada de 70, envolvendo a ao das quitandeiras em Porto Alegre:
Pedimos Cmara Municipal que mande o seu fiscal do mercado lanar

suas vistas para as quitandeiras que estabelecem seus negcios fora do


recinto do mercado, no passeio que vai do edifcio ao chafariz da Praa

Conde (fEu [...]. Se h uma postura no cdigo da Cmara para as

^^Livro de Registro das Posturas Municipais de 1829 at 1888. Artigo 2f.


(manuscrito)

^^Posturas policiais da Cmara Municipal da cidade de Porto Alegre, aprovadas

pelo Conselho Geral da Provncia. Porto Alegre, Tip. Comrcio, 1847. cap.35.
p.9.

^^Ibidera, cap.15, p.5.


40

quitandeiras que se aboletam nas esquinas das ruas, no mesmo caso est
para aquelas que, desprezando um enorme edifcio apropriado para este
gnero especial de negcio, vo se estender em linha de ativadores no

lugar onde todos os dias de manh h imenso trnsito de pessoas que


vo ao mercado.^

O caso das quitandeiras negras ainda se airastaria pelos jornais


por mais tempo e as notcias denunciavam ampla contraveno das
posturas municipais: "a primeira por trancarem o trnsito e a segunda
por venderem fora do mercado, antes das horas marcadas no dito

cdigo".^ A reclamao referia-se ao artigo 71 do Cdigo de Posturas

Municipais da capital, que determinava que os gneros alimentcios,


como legumes, frutas, aves, etc., poderiam ser vendidos no mercado
e no horrio das 8h em diante no vero e 9h no inverno; nas ruas,

poderiam ser vendidos desde que no houvesse paradas nas esquinas,


ruas ou praas. Ou seja, na dcada de 70, as disposies da dcada
de 40 haviam retirado dos vendedores ambulantes a parada nas praas,
reservando como nico local fixo para esta venda o mercado.
As determinaes legais, contudo, teimavam em ser desobede

cidas, apesar das reclamaes dos jornais. Meses mais tarde, voltaria
o jornal Mercantil a exigir uma ao mais ejScaz da mumcipalidade:
Perguntamos ilustre edilidade se o mercado transferiu-se para a rua

da Igreja, esquina da de Bragana? O motivo desta nossa pergunta


porque diariamente vemos ali no menos de 5 ou 6 pretas com os seus

competentes tabuleiros, colocados no passeio e estorvando o trnsito


pblico.^^

Em suma, o comrcio ambulante foi um ponto importante de

regulamentao do trabalho. Pela sua caracterstica, como atividade

de biscate, marginal a um mercado de trabalho mais definido (nas


lojas, nas manufaturas), possua certa caracterstica de independncia
que, contudo, era preciso controlar por outras formas.
Uma destas formas seria obrigar os mascates que percorriam a
cidade com seu comrcio ambulante a pagarem impostos. Mesmo neste
caso, os ambulantes se furtavam a este pagamento aos cofres munici

pais, obrigando a poUcia a ir no seu encalo.Na dcada de 80,


novos impostos recairiam sobre os vendedores ambulantes, respondendo

o governo municipal nesta sua ao aos interesses do comrcio varejis


ta, que se considerava prejudicado pela concorrncia dos mascates.

^^MERCANTIL.
"^^ERCANTIL.
"^ImERCANTIL.
"^^MERCANTIL.

Porto Alegre, 7 fev. 1878. p.2.


Porto Alegre, 8 fev. 1878. p.2.
Porto Alegre, 6 abr. 1878. p.2.
Porto Alegre, 11 jul. 1878. p.2.

^^Correspondncia Passiva. 1887-1889. Livro n.41. Cdigo de Postura. 7 dez.

1887. (manuscrito)

41

As formas de trabalho no regular, portanto, precisavam ser con


troladas, coibidas, reguladas. Quitandeiios e mascates eram exemplos

tpicos destas atividades que ocupavam a mo-de-obra nacional, livre


ou liberta, ou mesmo os escravos de ganho, que possuam maior mobili
dade. Os cambistas e vendedores de bilhetes eram outro caso a merecer

a ateno das autoridades. Tratava-se, como diziam os jornais:


[...] de indivduos que abandonam ou antes no procuram o trabalho,
tm um lucro imenso na venda de bilhetes e convm, portanto, tribut-los
pesadamente, a ver se assim, em vez de percorrerem as ruas e estradas,
incomodando a todo mundo, procuram o trabalho, tornando-se teis a

si e sociedade.^"^

Era preciso compelir tais elementos ao trabalho regular, que garan


tisse maior controle sobre eles. Pedia-se Assemblia Provincial que

tributasse tais elementos, uma vez que o imposto determinado pela


Cmara era baixo. Esta criara uma postura a este respeito, proibindo
especular com a venda de bilhetes de entrada, estabelecendo multas

para a contraveno.^^
Deve ser registrado o fato de que a posio do governo era
tentar enquadrar e, portanto, delimitar aquelas atividades maigem
de um mercado de trabalho livre no seu sentido mais estrito, no qual

se pressupunha a pres^a de um patro e a de empregados a ele


subordinados. As atividades que se juntavam a este esquema eram
as mais difceis de controlar. Da o empenho fiscalizador e normativo,
compelindo inclusive a um cadastramento. Neste sentido, a Chefatura

de Polcia avisava pelos jornais de Porto Alegre, em 1878, que todas


as pessoas que viviam da caridade pblica, esmolando nas ruas da
cidade, deviam comparecer ao rgo para serem matriculadas, provando
o seu estado de indignda. Os no cadastrados e que no apresentassem
o competente carto de registro seriam considerados vagabundos.

O Mercantil relatava, entre as notcias publicadas em agosto de 1878,


o recolhimento ao quartel do corpo policial de indivduo que andava

esmolando sem a licena respectiva.^

Estas notcias eram freqentes na imprensa e o sentido das medi


das anunciadas , mais uma vez, inequvoco: era preciso ter sob controle
justamente aquelas tarefas que escapavam a uma fiscalizao mais
rgida e que eram preferencialmaite exercidas pelos libertos.
A prtica do cadastramento de mendigos deve ter sido abandonada
com a Repblica. Constatando o aumento da mendicncia na capital.
'74meRCANTIL. Porto Alegre, 29 dez. 1883. p.l.
'^^MERCANTIL. Porto Alegre, 7 abr. 1884. p.2.
'^^MERCANTIL. Porto Alegre, 25 maio 1878. p.l.
'7'7mERCANTIL. Porto Alegre, 21 ago. 1878. p.l.
42

o Jornal do Comrcio, em janeiro de 1897, lamentava o fato dos


que esmolavam por invalidez no trazerem um distintivo qualquer,
conferido pelo poder competente, a fim de no serem confundidos com
os vagabundos, refratrios ao trabalho e que exploravam a caridade
alheia. O peridico indicava como caminho certo para solucionar este
problema da mendicidade dar asilo para os reconhecidamente invlidos
e trabalho para os que apresentassem condies. Na opinio do articu
lista, a mendicidade era fruto da caridade mal entendida, que dava
margem a que parte significativa da populao optasse pela esmola
e no pelo trabalho:
Somos ns os nicos causantes de esbarrarmos hoje em cada esquina
com um indivduo a estender-nos a mo. Dois teros dos indigentes que

infestam a nossa cidade no passam de verdadeiros exploradores e muitos

deles gatunos, verdadeiros larpios manhosos.^^


Em suma, era preciso coibir a preguia e os meios "fceis"
de ganhar a vida, compelindo ao trabalho, de preferncia regular.
Aos imprestveis para o trabalho e classificados como os no produtivos
poderia ser aplicada a caridade pblica ou o confinamento em asilos.
As atividades do trabalho regular e produtivo, honrado e dignificado
pela nova tica, passavam a ser, contudo, tambm regulamentadas.
Por exemplo, as posturas municipais desde muito cedo determi
navam que os proprietrios de boticas, tabemas, botequins e bodegas
no poderiam ter escravos como empregados nestes estabelecimentos,
salvo se seus donosestivessem presentes."^^ Da mesma forma, era proibi
do que houvesse escravos parados, jogando ou conversando, comendo,
tangendo ou bailando nas referidas tabemas, botequins e bodegas.^

Deve ser notado, no caso, a proibio do uso do escravo em recintos


"condenveis" o botequim ou na realizao de tarefas das quais
poderiam resultar conseqncias imprevistas, com danos a terceiros.
Concebido como vicioso por natureza, o escravo deveria ser afas
tado de atividades de trabalho ou lazer naqueles locais que pudesse

favorecer a perturbao da ordem. Da mesma forma, como elemento


perigoso, necessitando de permanente vigilncia, que decorrncias no
haveria do seu trabalho numa botica? Que tipos de vinganas, desatenes ou atos premeditados no resultariam da manipulao de drogas

e remdios voididos ao pblico?


Do controle do trabalho a censura das elites dominantes se esten

dia, como se viu, aos demais aspectos da vida dos escravos e libertos.
Uma das atividades urbanas na qual mais se via o trabalho dos negros.
70

'JORNAL DO COMRCIO. Porto Alegre, 8 jan. 1897. p.l.

^^Posturas policiais da Cmara... op.cit. cap.20, p.6.


^Ibidem, cap.21, p.6.
43

escravos e alforriados ou libertos com clusula de prestao de servio


era a do carregamento de mercadorias. Como tarefa na qual se concen
trava grande parte destes elementos, era preciso regulament-la, para
impedir a perturbao da ordem. As posturas policiais de Porto Alegre
proibiam que os cangueiros, libertos ou escravos, ou outros quaisquer
carregadores, assoviassem, fizessem algazarra ou motim nas ruas e
praas da cidade. Da mesma forma, eram vedados os toques de tabulei

ros (provavelmente a msica ou batucada promovidas pelos negros),


alm do chiar dos carros e carretas.No se tratava, em absoluto,

de produzir uma cidade silenciosa, mas de conter a massa, refrear


impulsos, moldar comportamentos, gerar hbitos e garantir a submisso

dos subalternos. Circunscrevendo ou limitando as prticas de lazer


que propiciassem tropelias ou dessem margem a maior liberdade de
ao, as posturas policiais chegavam a proibir o jogo do entrado dentro
do municpio, apreendendo laranjas de cheiro e outros artefatos do
gnero. Para os escravos que se dedicassem a tais prticas, as penas
eram mais violentas que para os elementos livres.

medida que, ao longo do sc. XIX, aumentava o nmero de


libertos, as posturas municipais se ampliaram para pautar o trabalho
naquele tipo de atividades nas quais ingressavam de preferncia os
egressos da escravido. Como se viu, uma das formas de controlar

o trabalhador era submet-lo a um registro, quantificando e identifi


cando o seu local de atividade. A municipalidade avisava os proprietrios
de cocheiras e os de quaisquer veculos de rodagem que deveriam
matricular na Chefatura de Polcia os respectivos condutores, devendo
os mesmos andarem sempre munidos dos cartes de registro, incorrendo
no pagamento de multa os infratores destas determinaes.^
Entretanto, as contravenes persistiam, assim como a manu

teno das instrues regulamentadoras desta atividade. A Lei 1.433,


de 8 de janeiro de 1884, multava os cocheiros ou carroceiros em
servio que no trouxessem consigo a respectiva matrcula. Esta dispo
sio foi ratificada em 17 de novembro de 1887"^ e, posteriormente,
reafirmada em 5 de janeiro de 1891,^ enfatizando sempre a necessidade
de cadastramento.

Havia ainda um espao que era preciso regulamentar e que era

mbito preferencial de acolhimento dos libertos: os servios de criadagem. Naturalmente, entre os criados no havia apenas ex-escravos.
^^Posturas policiais da Cmara... op.cit., capw42, p.ll.

^^Ibidem, cap.53, p.l5.


^^MERCANTIL. Porto Alegre, 25 maio 1878. p.l.

^^Correspondncia Passiva. 1887-1889. Livro n 41.


^^Cdigo de Posturas Avulsas. Ano 1891. (manuscrito)
44

mas tambm toda uma populao livie composta de brancos e mulatos


que se empregavam neste tipo de servio menos qualificado. Entenda-se,
no caso, que o ingresso no mercado de trabalho de indivduos brancos
de origem europia imigrante causava, como se viu, um escalonamento
dos trabalhadores: primeiro, encontrava colocao e era considerada
mais habilitada, exercendo funes qualificadas, a mo-de-obra euro

pia, regeneradora; em segundo lugar, vinha a mo-de-obra nacional,


livre; por ltimo, os libertos, de recente passado servil, herdeiros de
toda sorte de estigmas ligados escravido.
O primeiro regulamento aprovado suigiu em Pelotas, definindo
como criados "os indivduos livres, de ambos os sexos, que mediante

salrio mensal empregam-se como caixeiros, copeiros, cozinheiros, cria


dos de servio, amas de leite e amas secas".^
Estabelecia-se que a Cmara deveria ter livros especiais com
o registro do nome, idade, naturalidade, filiao e ocupao dos criados,
bem como dados sobre os contratos e o desempenho dos referidos

criados. notria a ao fiscalizadora e a tcnica de controle exercida:


de posse de tais dados, os patres tinham informaes sobre a conduta
e os possveis vcios dos trabalhadores. Por outro lado, o cadastramento

impunha a vigilncia sobre os trabalhadores e a conseqente garantia


do seu desempmho dentro de uma ordem desejada.
A iniciativa pelotense foi referendada por Porto Alegre, tendo
a Cmara Municipal aprovado, em janeiro de 1888, o regulamento
dos servios de criados^ e nomeado, em junho do mesmo ano, um
fiscal especial para o fim de regularizar tais servios na capital da
provncia.^ A regulamentao do servio de criados em toda a provn
cia obteve expresso final na Lei 1.645, de 4 de novembro de

1888, entregando a fiscalizao s Cmaras Municipais. Em Porto


Alegre, haviam sido matriculados, at o final de 1888, 2.611 criados.^

J se viu, portanto, que a elite dominante ensaiava novas formas


de dominao sobre os subalternos no processo de transiocapitalista,
tentando regular o acesso do liberto ao mercado de trabalho livre.

claro que os mecanismos de compulso ao trabalho no buscavam


atingir apenas o ex-escravo. Contudo, doatro das condies especficas
em que se processava a transio do trabalho escravo para o trabalho
86
BAKOS, Margareth M. Regulamentos sobre o servio de criados: um estudo
sobre o relacionamento Estado e sociedade no Rio Grande do Sul (1887"1889).

Revista Brasileira de Histria, So Paulo, Marco Zero, 7:97, mar. 1984.

Correspondncia Passiva. 1887-1889. Livro n.41. Cdigo de Posturas. 24 abr.


1888.

^^Ibidem, 7 jun. 1888.


LINS, Antnio de Azevedo. Sinopse geogrfica, histrica e estatstica do municpio

89

de Porto Alegre. Porto Alegre, Gundlach, 1890. p.l58.

45

livie no Brasil, a prtica e o discurso da classe dominante no se

dirigiam objetivamente para a mo-de-obra imigrante. J se viu que


esta era considerada como superior, adequada s novas condies e
predisposta ao trabalho. O alvo da elite, na sua ttica de disdplinarizao do trabalhador, era fundamentalmente a mo-de-obra nacional,
livre e liberta.

s prticas de controle social acrescaitava-se a leelaborao


ideologizada do trabalho e da vagabundagem, plos opostos de uma
mesma realidade capitalista em construo.

Distrbios, ameaas e outras perturbaes da ordem social ten


diam a aumentar no fim da dcada de 70. Os registros de incidentes
desta natureza em jornais e documentos oficiais, na capital e no interior,
tomavam-se mais freqentes. A rigor, o crescimento da vida urbana
e a maior concentrao populacional favoreciam o surgimento de confli
tos e impunham a necessidade do estabelecimento de regras para "har
monizar" o "viver em comum". Como refere Chevalier a respeito

do aumento do crime: trata-se de uma ameaa de uma outra natureza,


no exatamente como conseqncia addmtal e excepcional da existn
cia coletiva, mas um dos resultados mais importantes da expanso
urbana; no um fenmeno anormal, mas um dos aspectos mais normais
da existncia cotidiana da cidade.^

Enfim, as emergentes classes trabalhadoras eram tambm clas

ses perigosas, que precisavam ser contidas. O que marcante neste


processo a repetida identificao de elementos negros e pardos,
escravos ou libertos, entre os promotores de desordens, os autores

de crimes ou os identificados como vagabundos. Sobre eles preferen


cialmente recaa a ao repressora da polcia, como referia o jornal
abolicionista A Voz do Escravo em julho de 1881,^' ou o Jornal
do Comrcio em julho de 1887. Neste ltimo caso, a denncia de

que o chefe de polcia e outras autoridades policiais estavam detendo


e prendendo libertos ocorria quando o processo de desescravizao
j chegava ao seu fim. Alertava o artigo que a ao policial devia
se restringir aos escravos, cabendo ao juiz de rfos responsabilizar-se
pelos libertos com clusula de trabalho.Ou seja, a polcia exercia
a sua funo repressora sobre os ex-escravos mesmo por cima das

suas atribuies legais, num momento em que ocorria a expanso da


vida urbana e o nmero de egressos da escravido aumentava.

Noticiando ocorrncias da capital, o Mercantil relatava a freqn


cia de distrbios na rua da Aurora, aos sbados noite ou s vsperas
^^CHEVALIER, Louis. Classes laborieuses et classes dangereuses. Paris, Hachette,
1984. p.39.

VOZ DO ESCRAVO. Pelotas, 30 juL 1881. p3.

^^JORNAL DO COMRCIO. Porto Alegre, 20juL. 1887. p.2.


46

de dias santficados, provocados por "pessoas de nfima classe e alguns


pretos, segundo nos consta, escravos".Da mesma fonna, outras not

cias alertavam a polcia para um bando de escravos que, alta noite,


percorria o arraial do Menino Deus, em aes de vagabundagem e
causando tropelias.^"^ Para reprimir estas desordens, a poKcia concitava
voluntrios para trabalharem, mediante remunerao, a favor da tran

qilidade e da segurana piblica^^ e na conteno dos desordeiros,


escravos ou no. Em suma, a cidade se transformara num local de

acoitamento de indivduos sem patro e sem trabalho vagabundos,


portanto que, alm de fonte de mau exemplo,-eram uma ameaa

s "famlias de bem". Como referia o Mercantil chamando a ateno


da polcia para o fato: "Seria um relevante servio prestado causa

pblica se a autoridade, pilhando-os, lhes impelisse a definirem a sua


posio".^^

Do interior tambm chegavam notcias que vagabundos infesta


vam as estradas e as fazendas, "vivendo s custas da propriedade

alheia".^ Os jornais da regio da campanha referiam diferentes atenta


dos contra a vida e os bens dos cidados pela ao de bandidos
que percorriam os municpios.^

Como relatava a Gazeta de Alegrete em 1884:


A vadiao se manifesta neste municpio de todos os modos. Osvagabundos
que infestam as estradas e as fazendas, carneando, furtando animais e
trazendo em constante sobressalto os moradores dos campos, so vadios,

que no tendo at aqui quem os obrigasse a tomar ocupao til, adquiriram


a negao decidida pelo trabalho. Chegados a este ponto esto aptos
para tudo, e no vacilam ante o roubo e o assassinato, segundo as

circunstncias em que se acham.^

Aos poucos, achava-se em construo umanova tica, que opunha


o mundo do trabalho, sede da sociedade civil organizada, da ordem,

da tranqilidade e do progresso, ao mundo da ociosidade, do crime,


do vcio e da marginalidade, que era preciso controlar.
No Relatrio do Presidente da Provncia de 1885, o governo

se mostrava bastante preocupado com as questes relativas tranqi

lidade pblica, segurana individual e propriedade. Nesse sentido.


^^MERCANTIL.
^"^MERCANTIL.
^^MERCANTIL.
^^MERCANTIL.
^^MERCANTIL.

Porto Alegre, 27 mar. 1878. p.2.


Porto Alegre, 27 set. 1878. p.2.
Porto Alegre, 13 jul. 1878. p.2.
Porto Alegre, 2 dez. 1878. p.l.
Porto Alegre, 27 fev. 1884. pJ2.

^^MERCANTIL. Porto Alegre, 3 mar. 1884. p.2.

^^MERCANTIL. Porto Alegre, 7 abr. 1884. p.2.


47

louvava a adoo pela provncia da abolio mediante clusula de

prestao de servios, que "assegurava os direitos adquiridos pelo


patrono ou pelo liberto".^ Note-se que os direitos do patro eram
aqueles da propriedade que tinha sobre o escravo-mercadoria e que
encontrava no contrato de trabalho uma forma de ressarcir-se. Quanto

aos direitos do liberto, seriam provavelmente aqueles que passava


a ter na sua nova condio: a possibilidade de realizar um contrato
de trabalho...

A preocupao do governo era confirmada pela dos proprietrios,


que, atravs dos jornais, reclamavam das autoridades maior ao dos

poderes pblicos. Referia o jornal Mercantil, reproduzindo um artigo


da Revista Gabrielense de 5 de maro de 1884:

lamentvd e altamente prejudicial aos interesses pblicos e particulares


a falta de segurana individual e de propriedade que se nota nesta
provncia e especialmente neste municpio, onde o cidado no encontra
outro apoio seno o que lhe vem da boa ou m ndole dos indivduos

que, sem nenhuma ocupao honesta, percorrem a provncia. [...] Em


nosso municpio, como em muitos outros, transitam constantemente diversos

indivduos sem ocupao conhecida, e sobre os quais as autoridades


no querem ou no podem tomar qualquer providncia, porque lhes faltam
os necessrios elementos.^^^

Deve ser assinalado que o banditismo no era fato novo no


Rio Grande do Sul, onde as prticas de violncia e arbitrariedade
haviam estado presentes desde os primrdios da sua formao histrica.

O Relatrio Provincial de 1853, por exemplo, j chamava a ateno


para fatos desta natureza que assolavam a regio da campanha.^^
O elemento novo que suige na dcada de 80 o registro do aumrato

de crimes, de atentados contra a propriedade e do nmero de vadios


no momento em que se processava a desescravizao do pas. Assim,
estabelecia-se uma clara associao entre os libertos e a perturbao
da ordem pblica.
No Relatrio de 1886, num airolamento de crimes acontecidos
na provncia, aparece com freqncia a referncia a ex-escravos ou
homens de cor como autores de assassinatos e agresses diversas

^^Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Miguel Rodrigues Barcellos, 2. Vice-Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul, pelo Exmo. Sr. Tesoureiro Jos
Jlio de Albuquerque Barros, ao passar4he a presidncia da mesma provncia
no dia 19 de setembro de 1885. Porto Alegre, O Conservador, 1886. p.l27.

^^^FALTA de segurana. Mercantil. Porto Al^re, 18 jua 1884.


^^^Relatrio do Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul de 1883. p.5.

^^^Fala apresentada Assemblia Legislativa Provincial do Rio Grande do


Sul pelo Presidente da Provncia, o Exmo. Sr. Desembargador Henrique Pereira
de Lucena, ao instalar-se a 2* sesso da 21.' legislatura, em 7 de maro de
1886. Porto Alegre, O Conservador, 1887. p.103-20.
48

Esta identificao dos ex-escravos ou dos negros com a prtica de


crimes, desordens e amiaas se tomaria uma constante nos jornais
e documentos oficiais da poca. No Relatrio de 1888, numa "resenha
dos fatos criminosos e acidentes mais notveis"

ocorridos na provn

cia, novamente grande parte dos indiciados eram indicados pela sua
cor o pardo, o negro, o mulato ou pela sua condio social
ex-escravo ou liberto.

Enfim, o crime e a desordem passaram a ter cor e situao


social definidas. Visualizava-se um esteretipo de liberto que o apresen
tava ora como incapaz e despreparado, precisando por isso tutela e
amparo, ora como vicioso e de alta periculosidade, necessitando de
permanente vigilncia e controle. Contribua, evidentemente, para a

consolidao desta ltima imagem o acirramento da resistncia escrava


nos anos que precederam extino final do regime servil.
Numa anlise sobre as causas do elevado ndice de criminalidade
na provncia, o Relatrio Presidencial de 1887 tecia as seguintes consi
deraes, entre outras:

[...] a falta de uma lei de recrutamento que contenha e sujeite a vadiagem

que a matria-prima de que se formam os grupos de 'criminosos' e


'bandidos', todas estas causas que vo ser agravadas com a emancipao

dos escravos, j prxima, e quando os ipgnuos j avesados na prtica

de todos os vcios que lhes inoculou a servido, entrarem no gozo da


liberdade plena, todos os fatores deste estado precrio no presente e

temeroso no futuro, no podem seno em parte ser destrudos ou neutraliza

dos nas circunstncias atuais.

O texto no d margem a outra interpretao: o liberto ligado


ao vcio e ao crime, como herdeiro das prticas associadas condio
servil. Nem as crianas escapavam, pondo a nu a questo central
que preocupava a classe dominante no fim do sculo: pr em prtica

medidas de compulso ao trabalho para evitar os riscos da liberdade;


articular um discurso no qual a noo de trabalho, at ento associada
escravido e sofrendo com isso toda uma carga pejorativa, passasse
a carregar uma valorao positiva.

^f^elatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja Villanova passou

a administrao da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul a S. Exa.

o Sr. Baro de Santa Tecla, 1. vice-presidente, no dia 9 de agosto de 1888.


Porto Alegre, O Conservador, 1889. Anexo.

Relatrio apresentado ao limo. e Exmo. Sr. Dr. Joaquim Jacinto de Mendona,


3. vice-presidente, por S. Exa. o Sr. l>r. Rodrigo de Azambuja Villanova, 2. vicepresidente, ao passaHhe a administrao da Provncia de So Pedro do Rio

Grande do Sul em 27 de outubro de 1887. Porto Alegre, O Conservador, 1888.


p.l5.

49

Numa curiosa inverso, aqueles que haviam sido a fora-trabalho


por excelncia de praticamente todo o sistema produtivo passavam
a ser identificados com o no-trabalho, com a vadiagem. O fato de

que o negro pudesse rejeitar estes mecanismos de compulso, resistindo


a eles como resistira escravido, ou o de que, como mo-de-obra
considerada de categoria inferior, s fosse absorvido efetivamente no
mercado de trabalho quando escasseasse a mo-de-obra branca, preferentemente estrangeira, eram dados que s reforavam a argumentao
da classe dominante.

O Relatrio Provincial de 1888 ratificava esta linha de argumen

tao, sendo explcito na vinculao que tece entie a abolio e a


perturbao da tranqilidade pblica que ameaavam a segurana indi
vidual e a propriedade na provncia:
[...] Mas se era precria nas condies normais a segurana individual
e de propriedade depois da promulgao da lei de 13 de maio do corrente
ano que declarou livres todos os escravos existentes, e como conseqncia

rotos todos os contratos e obrigaes que se baseavam em leis que

mantinham o elemento servil, a vida e a propriedade do cidado ficaram


quase sem amparo e defendidas antes pelos recursos pessoais de cada

um do que pelo poder social, a cuja sombra embalde procuram os ameaado


res acolher-se pedindo garantias. O furto degado vacum e cavalar tornou-se
um fato de tanta freqncia que tem tomado assustadoras propores,
e o que agrava ainda esse estado que tais crimes so perpetrados
por grupos de libertos que vagueiam de uns para outros municpios

atacando a propriedade alheia para buscarem meios de subsistncia que


no querem procurar no trabalho, e no recuando na prtica da depredao
ante qualquer atentado contra a pessoa, o que constitui uma ameaa
permanente ordem pblica. Daquela data para c a estatstica criminal
registra tambm alguns brbaros homicdios de que eles so autores.

[..] A vagabundagem nas cidades e vilas do interior cresce dia a dia

e as autoridades policiais no cessam de reclamar providncias contra

os que se do ostensivamente ociosidade, e para cuja represso


importante a providncia dos termos bem viver, j condenada por sua
ineficcia nos tempos normais.^^

Assim, com o incremento da desescravizao ao longo dos


anos 80, as preocupaes da elite dominante se acentuaram com a

premente indagao: o que fazer com o liberto?

bem verdade que uma srie de medidas j vinham sendo postas


em prtica desde h muito, atravs das leis abolicionistas, das posturas
municipais, dos registros estatsticos do nmero de escravos e de liber-

lO^Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja Villanova passou
a administrao da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul a S. Exa.
o Sr. Baro de Santa Tecla, 1. vice-presidente, no dia 9 de agosto de 1888.
Porto Alegre, O Conservador, 1889. p.5
50

tos^^ e mesmo da legulamentao dos servios uibanos. Entretanto,


tais prticas, elaboradas em funo de preocupaes como a de J&xar
a mo-de-obra nos locais de trabalho, controlar a mobilidade dos liber

tos e fiscalizar e regulamentar o seu acesso ao mercado de trabalho,

deveriam ser complementadas com medidas penais especficas com


relao ao fenmeno que ocorria na sociedade brasileira da segunda
metade da dcada de 80: crescia o nmero de libertos, e com ele
a ameaa social.^^^

Mais de uma proposta foi levantada pelas elites dominantes da

poca. J em 1884, o deputado Itaquy pronunciava-se na Assemblia


Legislativa da provncia, alertando contra os perigos da vadiagem

c indicando qual o caminho a seguir:


[] Niqgum ignora a transformao por que passa a provncia, do

grande pastoreio para o pequeno, pelo farto retalhamento dos campos;


mas como o pequeno pastoreio s pode subsistir ajudado pela cultura
intensiva e a nossa populao resiste a esse gnero de vida, eis a razo
por que cresce extraordinariamente o nmero de vadios, e os crimes

se vo reproduzindo em larga escala. Se a este fato acrescentar-se a


prxima libertao dos escravos, ficaremos equiparados quele perodo
da histria da Inglaterra que sucedeu queda dos Plantagenet. Houve
a grande libertao dos servos, a transformao dos campos de lavoura

em pastoreio, e esses servos que se tornaram livres afluram para os


centros populosos, mas como j no tinham quem os sustentasse e os

protegesse, entregaram-se aos horrores da vadiao e libertinagem, a


tal ponto que foi preciso no domnio dos Tudores fazerem leis nimiamente

brbaras para poderem conter estes libertinos. [.] Audamos enquanto

tempo; em uma sociedade policiada nipgum tem o direito de malbaratar


a sua liberdade. [...] Finalmente, a comisso arrematar esta exposio
dizendo que nobre, grande, generoso e poltico uma nao abrir os seus
cofres e suas terras colonizao estrangeira, porm que menos justo

e grande tambm no a colonizao dos prprios nacionais [...] s


pais descorooveis deixam na misria e ignorncia a sua prole legtima,
para s cuidarem da adotiva!.

notria, neste caso, a determinao do Ministrio da Agricultura aos


presidentes provinciais no sentido de organizarem um mapeamento da populao
servil e alforriada no pas, com indicao da idade, forma de obteno da
liberdade (lei de 1871, lei de 1885, libertados por conta dos fundos de emancipa
o ou por atos particulares, etc.). (Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Joaquim

Jacinto de Mendona, 3 vice-presidente, passou a administrao da Provncia


do Rio Grande do Sul ao presidente, Exmo. Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja
Villanova, em 27 de janeiro de 1888. Porto Alegre, O Conservador, 1888. p.30
et seq.)
108 O

espectro do perigo negro, presente no imaginrio das elites brasileiras

no sc. XIX, muito bem analisado na obra de Clia Maria Marinho de

Azevedo, *^Onda negra, medo branco; o negro no imaginrio das elites do sculo
XIX" (So Paulo, Paz e Terra, 1987).
109
Anais da Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande
do Sul. 21." Legislatura. 2.' sesso. 4. abr. 1884.
51

o depoimento do deputado Itaquy bastante significativo para


que se possa avaliar as condies da provncia na poca. O deputado
alude claramente transformao que se operava no Rio Grande do
Sul com a imigrao estrangeira, atravs da agropecuria colonial no

contexto da pequena propriedade. O deputado reconhecia os benefcios


desta prtica, presentes tanto na diversificao econmica da provncia,
at ento predominantemente pastoril, quanto no aumento da produti
vidade da terra, expresso, a seu ver, pelo regime de pequena propriedade
e pela intensificao do uso do solo.
Entretanto, esta prtica diversificao agrcola e pequena pro
priedade no era difundida por toda a provncia, ficando restrita

rea colonial ocupada pelos imigrantes estrangeiros. claro que


o deputado no indica que haveria falta de interesse ou de recursos
dos grandes proprietrios locais para realizarem transformaes deste

gnero na zona do latifndio pastoril. Prefere apontar como respons


veis ou avessos a um trabalho mais produtivo os pobres. Neste ponto,
sintomtica a comparao que faz da situao inglesa no momento
em que se afirmava o capitalismo naquele pas com a ento situao

do Rio Grande do Sul... A sada alternativa para a provncia e


particularmente para uma elite dominante sem os recursos da paulista,

por exemplo seria o aproveitamento agrcola das terras da pecuria


pela colonizao de nacionais. Resolvia-se, pois, o problema da falta
de recursos para importar mo-de-obra estrangeira e tambm dava-se
trabalho queles que, na vadiagem, representariam uma ameaa "boa
ordem social".

O deputado Itaquy no era o nico a ter tais preocupaes.

Em 1887, o deputado Pereira Pinto, liberal, argumentavaque os libertos


soMam os horrores da misriae que os poderes pblicos deviam propor
cionar-lhes colnias agrcolas, onde eles pudessem trabalhar e gozar
a sua liberdade.

No apenas na Assemblia Legislativa provincial a questo das


colnias agrcolas foi aventada. Isto ocorreu tambm em mbito munici

pal. J em 1885, a Cmara Municipal de Alegrete, em seu relatrio


apresentado Assemblia Legislativa provincial, indicava uma soluo
para o problema dos libertos. Propunha a criao de colnias agrcolas,
com a concesso de terra aos egressos da escravido e aos imigrantes.

Deve-se notar, no caso, que a proposta se vinculava tanto possibi


lidade de reorientar o aproveitamento da terra de um municpio eminen

temente pastoril quanto de resolver o problema dos libertos, conduzindo-os a um trabalho regular e, sobretudo, fiscalizado. A adoo desta

^^^Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Provncia de So Pedro do


Rio Grande do Sul. 23.' Legislatura. 1.' sesso. 16 nov. 1887.

52

medida deveria ser complementada pela ao da polcia, reprimindo


os libertos que ameaassem a tranqilidade pblica, e tambm

[...] por uma boa lei de locao de servios, em substituio da que temos,
defeituosa e manca, regulada de modo que o liberto haja de trabalhar

incitado pelos benefcios do trabalho e pelos prejuzos da inao.^


Muito provavelmente, a referncia a uma lei "defeituosa e manca"

diz respeito Lei de Locao de Servios de 1879, que se referia


parceria agrcola e pecuria e tinha como destinatrios os imigrantes.
Era a eles que se buscava atingir, procurando atra-los com garantias
e proteo legal. Quanto aos libertos, a referida lei s seria aplicvel
a eles aps cinco anos de tutela governamental. Portanto, ao postular
uma nova lei regulamentadora do trabalho agrcola extensvel ao liber
to, o projeto se propunha a incorpor-los tambm a este tipo de ativida
de, na ausncia de recursos para aproveitar a mo-de-obra estrangeira.
Dois anos mais tarde, a Cmara Municipal de Alegrete voltaria
carga, solicitando Assemblia Legislativa provincial autorizao para
emitir aplices com o fim de criar colnias agrcolas e construir um

mercado e um matadouro que seriam aproveitados para a localizao


dos libertos.

Em 1888, novamente a proposta das colnias agrcolas seria levan


tada, desta vez por um grupo de Santana do Livramento. Encarada
como uma iniciativa altamente patritica pela imprensa local, a pro
posta objetivava que os ex-escravos e demais "concidados pobres"
pudessem dedicar-se s atividades da agricultura e da pecuria, garan
tindo seu sustento atravs de "honrado labor".

Depois de geral emancipao de todos os escravos de nosso pas,


foroso presumir-se que no Brasil (se no podem chamar ainda de vadios
e vagabundos) existem s centenas, de milhares homens desocupados,

sem recursos, aos quais preciso facilitar meios honestos de trabalho,


sob pena de os vermos amanh no exerccio da pilhagem para se sustentarem

[...] Mais de um milho de almas, entre libertos, ingnuos e libertados

pela lei de 13 de maio de 1888, existem no Brasil, atualmente, sem


ocupao definida; uma necessidade que implica com o nosso futuro
nacional pensarmos como devam encontrar ocupao e honestos recusos,
tantas milhares de famlias.

^^^Relatrio apresentado Assemblia Legislativa provincial do Rio Grande


do Sul pela Cmara Municipal de Alegrete. 1885. Alegrete, Tip. da Gazeta
de Alegrete, s.d. p.l5.

112geBARA, op.cit., p.84-8.

D3Relat(5rio da Cmara Municipal de Alegrete apresentado na sesso de posse


dos vereadores eleitos para o quadrinio 1887-1890 pelo Vereador Presidente

Comendador Luis de Freitas Valle em 7 de janeiro de 1887. Alegrete, Tip.


da Gazeta de Alegrete, s.d. p.ll.

CANABARRO. Livramento, 8 jul. 1888. p.2.


53

A opinio expressa era "bondosa" com relao aos libertos, no


os considerando ainda vadios e vagabundos, embora no deixasse de

postular a necessidade de "prevenir, aplacar, conter estas foras".


Para os escravos, surgira com a liberdade o problema da "luta pela
vida", o que antes era providenciado pelos senhores... O exemplo
dos Estados Unidos era lembrado como o caminho a seguir para a

integrao do negro ao trabalho. Para este fim, a comunidade santanense arrecadava dinheiro para promover o estabelecimento das tais
colnias agrcolas onde poderiam trabalhar libertos e menores abando
nados. Entretanto, o humanitarismo da proposta tinha slidas razes
na economia local:

A agricultura a fonte do nosso futuro, principalmente para o nosso


Rio Grande agora que nos escravos do norte, hoje libertos, perdeu os
nicos consumidores de seus produtos pastoris. Fundamos colnias agrco

las, criemos, por meio de leis provinciais e municipais, o trabalho obrigat

rio, na indstria fabril e na lavoura. Guerra ociosidade.^^^

Ou seja, havia o temor de que, com a extino da escravatura


o charque, que se destinava subsistncia da populao servil, enfren
tasse srios problemas. Da a preocupao da regio pecuarista em
reorientar a economia para a agricultura, valendo-se do trabalho obriga
trio dos libertos. Conciliava-se a conscincia humanitria pelo elevado
fim expKcito da meta a atingir, o sustento dos desamparados. Aplica
vam-se novas formas de trabalho compulsrio, no mais pelo chicote,
mas pela dignificao moral do prprio trabalho na nova tica burguesa.
Tranqilizavam-se as famlias, pois o ingresso no trabalho produtivo
permitiria a vigilncia e garantiria a dominao.
Inclusive era aventada a possibilidade de que, com a extino
do regime servil, os operrios, os artfices e os agricultores dos pases
europeus aflussem espontaneamente para o Brasil. Entretanto, para
isso era necessrio que "leis brandas e proibitivas da ociosidade"
fossem aplicadas, estimulando o trabalho "honesto e produtivo". Argu
mentava o peridico:
o receio no s nosso, geral no pas; magotes de 50 e at de
100, de homens que foram escravos, acompanhados de mulheres e crianas,
erram atravs dos bosques e campinas das provncias do norte. Em diversas
fazendas assassinaram os proprietrios e capatazes, assaltaram muitas

para roubar e j se tem dado entre estes homens negros libertos e


a polcia de diversas localidades das provncias do Rio, Minas, Pernambu
co, Bahia, etc. centenares de conflitos.^^^

CANABARRO. Livramento, 12 jul. 1888. p.l.


CANABARRO. Livramento, 15 juL 1888. p.l.
CANABARRO. Livramento, 22 juL 1888. p.l.
54

o discurso da classe dominante tem, portanto esta dupla faceta:


de um lado, invoca-se o sentimentalismo cristo e o idealismo romnti

co; de outro, aponta-se para a soluo coercitiva.


Paralelamente a estas propostas levantadas na provncia, no Parla
mento tinha curso o projeto n 33A, de "represso ociosidade":
Na verdade, no somente na imigrao estrangeira que devem fundar-se

as esperanas patriticas de todos aqueles que desejam, pelo aumento


da produo nacional, o florescimento da agricultura, da indstria, do

comrcio, a prosperidade do Brasil, A efetiva aplicao de braos ociosos,


refratrios ao trabalho e a represso de tendncias vadiao, ao parasi-

tismo, vagabundagem, meiidicidade e a ocupaes desonestas so

outras tantas medidas que podem contribuir de modo eficaz ao desenvolvi


mento da sociedade.^^^

Denunciava-se que os libertos no se sujeitavam ao trabalho


e s queriam o jornal e a vadiagem. Os que haviam ficado na companhia
de seus respectivos ex-senhores, mediante o pagamento de um salrio,

trabalhavam de m vontade e procuravam pretextos para serem despedi


dos, preferindo o roubo ou a vagabundagem ao trabalho regular.
As propostas das Cmaras Municipais* da Assemblia e do Pariamento seriam complementadas pela prpria exortao do governo pro

vincial. Partindo do pressuposto de que o liberto se encontrava despre


parado para a vida em sociedade, era preciso que ele se nobilitasse

pelo trabalho. A sugesto do governador Villanova (conservador) era


de que os proprietrios de grandes reas incultas parcelassem suas
terras e as cedessem aos libertos mediante venda, arrendamento ou

mesmo gratuitamente.Com tal prtica, os libertos no se veriam

ameaados pela misria e poderiam permanecer com seus antigos "benfeitores", junto aos quais haviam sempre obtido as "mesmas vanta
gens" que seus senhores, e assim aproveitar sua "inteligncia e expe
rincia".

Deve ser notada, claramente, a inteno de reter mo-de-obra


junto ao local de trabalho. Descartadas as hipteses de venda ou

arrendamento das terras aos escravos por ausncia de recursos destes


ou de condies reais de arcarem com um contrato de arrendamento
, restava a hiptese de doao de terras incultas aos escravos. Na

verdade, esta proposta ocultava uma nova forma de trabalho compul


srio, embora mascarado. Argumentando que com tal prtica se estaria
dignificando e garantindo o futuro do trabalho, o governo provincial
mencionava que havia solicitado ao governo imperial a criao de
lio

^^Anais do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Rio de Janeiro,

1888. v.III. p.67.

D9Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr, Rodrigo de Azambuja Villanova... op.cit.
nota 106.

55

colnias agrcolas com as duas ltimas quotas do fundo de emancipao,


que no tinham sido gastas.
O que deve ser registrado que tal proposta a de criao
de colnias agrcolas encontrou seu momento de formulao nos
anos finais da Monarquia. Com o advento da Repblica, os novos

detentores do poder no deram continuidade a este projeto. No se


trata, em absoluto, de negar a preocupao com o agro da parte dos

republicanos mas, sim, de identificar uma outra concepo. A proposta


republicana apostava no aumento do nmero de produtores rurais para
garantir o aumento da produo. Entretanto, seu propsito era o apoio
s comunidades de pequenos proprietrios rurais de origem estrangeira
na zona colonial, investindo na infra-estrutura de transportes da regio,
de molde a tomar atrativa a imigrao e facilitar o escoamento da

produo para o mercado. Quanto grande propriedade mral, o projeto


republicano tinha em vista a difuso da prtica do arrendamento, com
o que se promoveria a intensificao do uso da terra e o aumento
da sua produtividade. Uma proposta, sem dvida, que objetivava o
lucro, pela reorientao do investimento de capitais, pelo aumento
da produo e da produtividade e pela dinamizao das exportaes.
Contudo, no havia nada de muito especfico com relao ao liberto
e sua permanncia no campo como mo-de-obra.
Ao referir-se posio do liberto em face da propriedade rural,
o PRR argumentava que o que se fazia com relao aos imigrantes
estrangeiros no poderia ser negado aos libertos: a concesso da terra.
Entretanto, a proposta republicana de integrao do escravo sociedade
brasileira no passava pelo campo, mas pela sociedade urbano-industrial

e pelo engajamento daquele como operrio, o que ser analisado depois.


Assim, as propostas que dizem respeito ao aproveitamento do liberto
como fora-trabalho nas atividades agrrias, reorientando a economia
provincial, coibindo a vagabundagem no campo e com isto impedindo
tambm a marginalizao na cidade, so tpicas do perodo imperial.
Outra preocupao, que se acentuou com a desescravizao mais

rpida que se processava nos anos 80, dizia respeito s crianas


os ingnuos, figura criada pela Lei do Ventre Livre de 1871. Nesta
questo se conjugavam argumentos morais, humanitrios e de preserva
o de uma mo-de-obra futura. J em 1883, o deputado Itaquy, na
Assemblia Legislativa provincial, sugeria a criao de asiMs para
o recolhimento de crianas rfs.Esta viso compartilhada pelo
governo provincial que, no Relatrio de 1888, alertou para a necessi
dade de a criana liberta merecer ateno especial e os escravos pre
cisarem

120a federao. Porto Alegre, 4 out. 1887. p.l.


12lApud BAKOS, RS... op.cit.
56

de quem lhes prepare o esprito para a difcil prtica da liberdade,


sobre o uso que dela deve fazer e sobre a vida que deve levar no
seu novo estado. A liberdade no tem a virtude de dar-lhes qualidades
que Deus negou-lhes ou que a sua degradao nativa no lhe permitiu
adquirir: deixar portanto o liberto entregue ao seu livre arbtrio, s
perigosas sedues de uma liberdade para que no estava preparado

e aos estmulos de suas paixes, tanto mais desordenadas por fora


de suas condies.

Da a preocupao com os ingnuos, para os quais seriam fundadas


colnias orfanolgicas, asilos e escolas de ofcio. Indicava-se, inclusive,

que os mesmos deveriam permanecer na casa onde haviam nascido,


caso contrrio seriam presa fcil de todos os vcios. Havia um tom
acen tu adam ente moral ao serem lembrados os perigos que espreitavam

os menores, sobretudo as meninas, aps a abolio:


A prostituio lavra de modo assustador daquele perodo para c. Menores,
filhas de escravas que estavam no seio das famlias, ao abrigo das sedues,
foram entregues s suas mes, muitas de uma perverso moral sem nome
e pela influncia do meio para onde foram transportadas, pelos maus
exemplos que diariamente tinham vista, foram arrojadas vida da

devassido. Vivem vagando nas praas e ruas da capital e de outras


cidades do interior, como exemplo da misria a que foram impelidas
pela brusca transio porque passaram sem que estivessem preparadas
para viver exclusivamente sob a tutela superior do poder pblico

A questo moral transparece ntida, assim como a vinculao


entre a escravido e os vcios. Da a preocupao com a criana,
que deveria ser retirada de um meio nefasto e moldada de acordo

com padres desejados. Era preciso formar o bom indivduo, o bom


cidado e o bom trabalhador dcil, ordeiro, cnscio de seus deveres.
O problema do menor est claramente associado ao da instruo,

embora a educao no se restrinja s crianas. A questo da educao


dos libertos foi meta expKcita do Partido Liberal, identificando a
instruo do povo como a base da liberdade. A emancipao dos
escravos estava ameaada por dois perigos, explanava o Relatrio
Provincial de 1881;

[...] o instinto da ociosidade e o abismo da ignorncia diminu o


segundo, tereis combatido eficazmente o primeiro.

[] o que haveis de oferecer a esses entes degradados que vo surgir

das senzalas para a liberdade? O batismo da instruo.


O que reservareis para suster as foras produtoras esmorecidas pela
emancipao? O ensino, este agente invisvel que, centuplicando a energia
de brao humano, sem dvida a mais poderosa das mquinas do trabalho.
199

^'^'^Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja Villanova... op.cit.

nota 106, p.70.

^-^"^Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja Villanova... op.cit.
nota 106, p.6.

57

Ningum mais ignora que da instruo que nascem os bons costumes,


o amor ao
naes.

trabalho e todas as virtudes que fazem a felicidade das

124

claro o efeito esperado pelo esforo educacional: moldar o


bom cidado e o bom trabalhador. Em suma, a educao cumpria

o papel de preparar o indivduo para ingressar no mercado de trabalho


na forma desejada pela elite dominante. No se trata, ainda, de um
ensino profissional, mas da formao de hbitos e atitudes, destinados
a ajustar o indivduo a padres de comportamento desejados.
A proposta liberal da instruo aos libertos se expressaria tambm

nos peridicos abolicionistas, como A Voz do Escravo, jornal de Pelotas,


mas com um cunho "redentor", nos quais a educao habilitaria o
ex-escravo a exercer os seus direitos de cidado e eleitor. O exemplo
dos Estados Unidos era o novo parmetro a ser seguido, retirando
a "raa africana" da "barbrie" e elevando-a ao estado de "civiliza

o".
No caso, no era colocado de forma expKcita o sentido do
processo educacional a preparao para o trabalho. Invocava-se
a preparao para a vida no seu sentido mais geral, habilitando o
negro a sair de um estgio "inferior" para um mais alto, em termos
de cultura, e a partir da, a participar como cidado da vida poltica
do pas. J outros artigos do mesmo peridico, ao enfatizarem a superio
ridade do trabalho livre sobre o trabalho escravo, argumentavam com
a maior produtividade obtida com o assalariamento e a formao profis
sional.
Da mesma forma, outros peridicos abolicionistas, como A
Luz, reforavam a vinculao entre as novas condies de trabalho
livre e a educao.
No basta que os deixemos banharem-se nas guas cristalinas do Jordo,
purificador da liberdade, necessrio tambm que lhes ensinemos o
que eles foram escravos; o que so cadados; o que devem ser

laboriosos e honrados [...]. Que nossos inteligentes legisladores ditam


contra a falta de indstria e instruo dos preos, e encaminhem-nos
ao trabalho

Ou seja, havia uma associao em cadeia: liberdade-educaocidadania-trabalho. Os "novos tempos" seriam aqueles nos quais os
libertos, arrancados, pela educao, de um passado de ignorncia
e violncia, fossem convertidos em cidados trabalhadores e ordeiros.
^^^Relatrio do Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul de 1881. Porto
Alegre, A Reforma, 1881. p.23.

^^^A
^^^A
^^"^A
^^^A
58

VOZ DO LSCRAVO. Pelotas, 16 jan. 1881. p.4.


VOZ DO ESCRAVO. Pelotas, U maio 1881. p.3.
VOZ DO ESCRAVO. Pelotas, 17 ago. 1881. p.3.
LUZ. Rio Grande, 15 mar. 1884. p.2.
^

A possvel discriminao racial ou estigma da escravido era


afastada: o escravo no era "figadal inimigo de sua instruo", mas
sendo privado desta na senzala, tenderia a enveredar pelo crime e

pelo desregramento da vida.^29 Seria, em sntese, a educao que possi


bilitaria a distino entre o velho e o novo viver, permitindo o trnsito
da escravido para a liberdade.
Passando da defesa de princpios gerais em tomo da educao
para medidas de carter mais prtico, o deputado liberal Rodrigues
Lima defenderia, em 1889, na Assemblia Legislativa provincial, a
implantao de um estabelecimento de ensino profissional no municpio
de Santo Antnio da Palmeira. Justificava o deputado sua proposta:
O escravo vai desaparecer, a grande propriedade, privada deste elemento
de vida, necessariamente vai dividir-se. O processo da lavoura, pelo

modo rotineiro de que at hoje se tem usado, parece que no se coaduna


mais com as necessidades de hoje, com o progresso da cincia, do comrcio
e das indstrias, as idias e costumes, bem como o carter da populao

vai ser alterado. O pas mesmo j experimenta uma necessidade indispen


svel de procurar meios para a nova organizao do trabalho.

O deputado Rodrigues Lima traava um quadro de transformaes


econmico-sociais que demarcavam a transio do trabalho escravo
para o livre. Argumentava que a imigrao estrangeira, normalmente
apontada como a soluo para este problema, desenvolvia uma econo
mia de subsistncia e no influa sobre o restante da nao. Na verdade,

o deputado estava traando a diferena bsica entre o imigrante que


vinha para as lavouras do caf, integrando-se ao eixo dinmico da
economia brasileira, e o colono que vinha para o Rio Grande do Sul,
como pequeno proprietrio e, portanto, no respondendo aos interesses
dos grupos dominantes locais. A estes restava a mo-de-obra liberta,

egressa da escravido, pelo que concentrava nesta reserva interna de


fora-trabalho as suas preocupaes:
No podemos tambm deixar aos acasos da sorte este sem nmero de
escravos que a sociedade vai lanar no seu seio, sem proteo, sem
recursos. Tambm o Estado no tira vantagem alguma de uma grande

parte da populao empobrecida que est agregada nas matas nacionais,


a qual dificilmente obtm os meios de prover as necessidades de uma

famlia numerosa. No possvel remediar este mal, a colonizao estran


geira. Parece conveniente tratar-se de transformar o carter moral da

populao indgena pela educao agrcola, pela sua contrao ao trabalho.


No quero dizer com isso que a colonizao estrangeira deve ser repelida;
no, quero demonstrar que ela no satisfaz todas as exigncias da organiza

o do trabalho.^^^
LUZ. Rio Grande, 15 out. 1884. p.l.

^^^Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Provncia de So Pedro do


Rio Grande do Sul. Sesso de 28 out. 1885.

^^^Relatdrio do Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul de 1887. p.131.


59

A soluo que cabia, pois, era instruir para o trabalho a reserva


local de mo-de-obra, habilitando-a a tarefas produtivas atravs do

ensino profissional. Alis, a proposta educacional dos liberais precisava


de um reforo oficial, pois o Relatrio Provincial de 1887 dava conta

de que diversos professores recusavam-se a matricular em suas escolas


crianas de cor preta...
O Relatrio de 1888, por sua vez, recomendava que os menores

abandonados deveriam ser entregues s autoridades para que fossem


remetidos capital com destino escola de aprendizes marinheiros,
onde encontrariam ''abrigo, instruo e trabalho".
Colnias agrco
las, asilos e ensino formal e profissional foram as medidas prticas
apontadas nos ltimos anos da Monarquia e que acompanharam a
adoo de posturas municipais de regulamentao do trabalho, a aplica

o de medidas coercitivas por parte dos rgos policiais e a difuso


de uma nova tica burguesa de condenao do cio e de valorizao
do trabalho.

A proclamao da Repblica veio dar uma inflexo a este quadro.

^^^Ibidem.

^^^Relatrio do Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul de 1888. p.71.


60

o CAMINHO DA CIDADE:

DISCRIMINAO E INTEGRAO

A base fundamental da nova aliana poltica que empolgou o

poder no Rio Grande do Sul com a Repblica foi dada pela elaborao
de um projeto regional de desenvolvimento que atendesse os interesses

sociais envolvidos, possibilitando com isso a barganha poltica de apoio


partidrio. O positivismo, endossado como matriz inspiradora de condu
ta poltica e administrativa, cimentou esta aliana, legitimando a atua
o do governo autoritrio e a do partido situacionista gacho.
O PRR se incumbiu da tarefa de dar respostas a velhos problemas

do Rio Grande do Sul que no haviam encontrado sada nos quadros


da Monarquia, para o que tratou de elaborar normas prticas de ao,
expUcando-as teoricamente luz das idias de Augusto Comte. Neste

sentido, o positivismo, encarado como conjunto de princpios orienta

dores de conduta, foi um agente legitimador de uma prtica poltica


efetiva: justificou o grupo no poder, deu-lhe coeso e solidificou alian
as no sistema hegemnico que se constituiu.
No contexto europeu do sc. XIX, onde surgiu, o positivismo
foi uma das correntes ideolgicas de justificao do triunfo da socie
dade burguesa e do modo capitalista de produo. Por um lado, seus
princpios norteadores Ordem e Progresso esto diretamente rela
cionados com o processo em curso na sociedade: a ordem burguesa
era o elemento a conservar; o progresso econmico o objetivo a atingir.
Da, pois, os lemas positivistas: "a ordem por base, o progresso por
fim" e "o progresso a continuidade da ordem". Existe, assim, uma

clara vinculao entre a idia de progresso e os comeos do surto

industrial, aparecendo o empresrio como uma dinmica fora da socie


dade na percepo comtista. Por outro lado, os princpios positivistas

se vinculam transposio feita, no sc. XIX, das leis e noes das


cincias naturais para o campo humanstico.
A partir destes pressupostos, Comte divisava a possibilidade da
construo de uma sociedade racional, regida por leis to cientficas
quanto aquelas que norteavam a natureza. Desta forma, atravs do

conhecimento cientfico que o homem se tomaria um agente transfor


mador da realidade, criticando a sociedade existente e fornecendo

as bases para sua estmturao mais racional. De certa forma, as teorias

da evoluo da vida orgnica desde seres menos aptos at outros


61

mais aptos foram transportadas para o plano das relaes sociais e


da poltica, justificando a supremacia burguesa e o domnio do capital
sobre o trabalho, legitimando assim uma sociedade hierarquizad.
Nesta linha de raciocnio, a ordem social se fundamenta na ordem

intelectual. O grupo no poder, que detm o conhecimento terico,


o mais habilitado para proporcionar condies ao progresso econmi
co. Na prtica, este grupo desdobra-se em dois: os empresrios indus
triais e a elite de sbios, aos quais ficam afetas as tarefas de garantir
a ordem e assegurar o progresso, cada qual na sua instncia. Em
termos mais simples, a concepo comtiana da realidade legitimava

a supremacia dos mais fortes e mais aptos ou dos mais ricos


sobre os mais fracos por consider-la um fato da "ordem natural das
coisas".

Entretanto, entre o enunciado positivista e a realidade objetiva


ocorriam conflitos e antagonismos. Ou seja, a realidade era mais com
plexa do que a pressupunha ou desejava a teoria. A prova disso
era que os mais fracos rebelavam-se, resistiam, no se enquadravam
e, sobretudo, ameaavam a boa ordem social e, conseqentemente,
o prprio progresso material.
Alis, a prpria concepo comtiana da realidade j trazia em

si uma ambigidade, pois, ao mesmo tempo que admitia uma viso


classista da ordem burguesa, negava o conflito social. Na postura
comtiana, a constituio "normal" da "indstria moderna" assenta
va-se na diviso entre os empresrios e os trabalhadores.
A sociedade

industrial se baseava, pois, na existncia ou na "combinao" de duas


classes distintas, "desiguais em nmero, mas igualmente indispens
veis":^^^ uma minoria de capitalistas, possuidores dos meios de produ
o e do dinheiro, responsveis pela direo da atividade econmica,
e uma maioria de operadores diretos, que por uma remunerao salarial
trabalhavam na transformao dos meios naturais de existncia.

Portanto, na teorizao burguesa sobre o real da qual o positi


vismo era uma de suas vertentes a questo social surgia como
um problema posto, decorrente da prpria acumulao de capital. Da,
pois, a preocupao de pensar o proletariado e limitar o seu agir
atravs do princpio da sua "incorporao sociedade moderna", mxi
ma comtista invocada com persistncia pelos republicanos rio-grandenses ao longo da I Repblica.
Segundo o positivismo, a norma a seguir no programa social
de cooptao do operariado seria a da educao moral e do trabalho
regular. A transformao da sociedade, segundo a viso positivista.

^^"^COMTE, Augusto. Catecismo positivista. Rio de Janeiro, s.ed., 1934. p361.


1 "^5

COMTE, Augusto. Discurso sobre o esprito positivista. Iir Os Petisadores,

So Paulo, Abril Cultural, 1978. p.83.

62

requeria um esforo educacional sistemtico, com vistas a formar uma

opinio pblica adequada manuteno da ordem. Neste contexto,


a moral joga um papel essencial: atravs da educao positiva que
deve ser reforado o componente moral da ao social. Neste sentido,
a cincia, a educao e a moral se convertem em instrumentos poderosos
de controle social e de veiculao ideolgica de uma forma especfica
de reorientao da sociedade, na qual os indivduos devem se apresentar
despidos de seus interesses egostas e particulares, neutralizando-se
assim o conflito em funo da garantia da estabilidade social e do
chamado hein-coinum,
A funo moralizadora da educao extrapolava, contudo, a sim

ples adequao da conduta do cidado a normas condizentes com


o viver social. Ia mais fundo, dirigindo-se ao prprio mago das ques

tes centrais do capitalismo. Para o positivismo, a necessidade de


uma educao universal baseada na moral apresentava-se como a solu

o da luta de classes. Nas palavras de Comte:


!] A mais incontestvel e perigosa destas recentes agravaes dos
vcios radicais, inerente at aqui ao movimento industrial, consiste por
certo na oposio mais profunda que se estabelecia entre os interesses
respectivos dos empresrios e dos trabalhadores, cujo deplorvel antago
nismo mostra hoje o quanto a indstria moderna ainda est essencialmente

afastada de uma verdadeira organizao.^^^

Quanto ao trabalho regular norma a seguir na estratgia de


cooptao do proletariado , este seria possibilitado pela aplicao

de um programa que permitisse a expanso capitalista a partir dos


seus setores mais dinmicos, gerando empregos. Implicitamente, a meta

seria atingida pela viabilizao dos interesses da burguesia na sociedade


civil e pela subordinao dos trabalhadores ao capital.
Nesta altura do raciocnio impe-se a pergunta: em que medida
este conjunto de idias, elaboradas a partir de um contexto histrico

diferente daquele do Brasil e, particularmente, do Rio Grande do Sul,


veio a ser incorporado pelos republicanos gachos e deu margem
elaborao de um projeto regional?
Daquele iderio positivista, os republicanos rio-grandenses, grupo
minoritrio mas muito ativo, empenhado numa trajetria de expanso

e proselitismo na sociedade rio-grandense, recolheram os princpios


que melhor se adequavam s aspiraese aos problemas locais, adaptan

do-os e incorporando-os sua proposta poltica. Em teimos propria


mente econmicos, a idia do progresso traduzia-se numa proposta

de desenvolvimento das foras produtivas da provncia que atendesse


a todos os setores da economia. Em outras palavras, o PRR oferecia
um projeto de constituir no Rio Grande uma base econmica alternativa
1

COMTE, Augusto. Sociologia. So Paulo, tlca, 1978.


63

ao predomnio absoluto da pecuria. Ao incorporar novas reas e seto


res, procurava corresponder satisfao de distintos interesses presen
tes na sociedade rio-grandense, que sofrer uma diversificao signi
ficativa.

Como forma de conseguir este desenvolvimento global e equilibra


do da economia, o PRR dispunha-se a encarar como prioritria a questo
dos transportes e a eliminar os privilgios a este ou quele setor
de produo em particular. Desta forma, tentando solucionar problemas
da rbita da circulao de mercadorias, o PRR ia ao encontro dos
diferentes setores produtivos da provncia, beneficiando a economia

gacha como um todo e respondendo aos variados grupos sociais nela


envolvidos. Por outro lado, para que o desenvolvimento harmnico
de todas as atividades econmicas do Rio Grande do Sul fosse atingido,
fazia-se necessria a conservao da ordem social. Neste ponto, o

PRR apresentava-se como defensor dos produtores, englobando nesta


categoria no apenas os detentores do capital como tambm os trabalha
dores diretos. Ao mesmo tempo em que procurava garantir a acumula
o privada de capitais postulando que o estado seria to rico
quanto maior fosse a fortuna privada de seus cidados , o PRR
afirmava ser da "ordem natural" das coisas a existncia de ricos e

pobres. Empresrios e operrios, ambos produtores, contribuam cada


qual sua maneira para o progresso, e o trabalho executado pelo
produtor direto encontrava seu justo preo no salrio liberalmente
concedido pelo patro.
O entendimento da questo econmico-social , eminentemente,

progressista-conservadora: ao mesmo tempo, postula o desenvolvimen


to econmico e pressupe a defesa de posies adquiridas, negando
o conflito social. Diante desta proposta, toma-se compreensvel a ade
so ao partido daqueles grupos detentores do grande capital indus
trial, comercial e financeiro , bem como dos colonos de origem

imigrante, interessados na preservao de seu patrimnio. Assim, estabelecia-se uma aliana entre fraes no-agrrias e agrrias de uma
burguesia em processo de formao. Afirmava-se, na teoria, a solidarie
dade de interesses entre todos os membros do corpo social; na prtica,
asseguravam-se os intereses econmicos dos detentores do capital.
Quanto ao operariado, a norma comtiana de "incorporao do proleta
riado sociedade moderna" ficava clara, na prtica, na emergente
questo de organizao do mercado de trabalho livre.
Por ocasio do I Congresso Republicano de 1884, quando foram
lanadas as bases do programa partidrio que deviam pautar a ao
dos seus candidatos s eleies provinciais, nada havia de mais espec

fico sobre a questo do trabalhador. Entretanto, considerando a formao


do mercado de trabalho no sul, a partir da imigrao estrangeira e
tambm da liberao da mo-de-obra escrava que se processava, v-se
64

que neste documento h tanto uma referncia ''imigrao espontnea"


quanto uma condenao escravido, considerada "melindroso assun
to" e "instituio brbara".

Pelo acima exposto e pelo que foi referido no captulo 2, perce


be-se que os republicanos tinhamidias bastante precisas, sedimentadas
por razes tericas e por necessidades polticas, no tocante escravi
do. Ao nvel terico, isto se dava pela condenao de Comte a uma

instituio ultrapassada e no mais compatvel com a sociedade moder


na, pautada pelo desenvolvimento da cincia e da indstria. Neste

sentido, a posio do republicanismo gacho, atravs de seu lder

Jlio de Castilhos, fora de repdio frmula da abolio antecipada


mediante a clusula de prestao de servios, rejeitando a indenizao
aos proprietrios inclusa no projeto.Politicamente o PRR posiciona
va-se como a fora progressista da sociedade, identificado com a dinamizao da economia e com a adoo de formas mais avanadas de
estruturao do capitalismo: na cidade, a indstria; no campo, o arren
damento.

Assim, a preocupao do PRR com o liberto se dava em funo

de possveis indenizaes aos senhores ou em razo de um difuso


sentimento romntico e humanitarista. A preocupao com o liberto
revelava, antes de mais nada, o interesse na constituio de um mercado

de trabalho livre e adequado s exigncias da indstria.


Como referia Castilhos atravs de A Federao:

[...] a questo da abolio da escravatura que importa a transformao


do trabalho, uma complexa operao social, cujos termos devem ser
cuidadosamente precisados, a fim de que ao desaparecer da lei o condenado
regime servil, no continue ele a subsistir vi^-tualmente na vida econmica

do pas.

a definitiva integrao de nossa prtica pela total incorpora

o do proletariado escravo famlia brasileira supe necessariamente

um regime anterior que prepare e encaminhe a constituio normal da


indstria. Donde o problema da abolio no mais do que uma questo

preliminar no regime industrial moderno.^^^

Esta proposta de incorporao do ex-escravo a um novo meio,


que lhe permitisse outro desempenho, encontraria reforo nas teorias
de um outro evolucionista: Darwin. Curiosamente, a citao das pala
vras de Darwin se encontra num jornal abolicionista {A Voz do Escravo)
e no do peridico porta-voz do republicanismo gacho (A Federao),

Entretanto, serve como exemplo da concepo evolucionista que presi


dia a incorporao do proletariado sociedade moderna atravs de
137

FRANCO, Srgio da Costa. Jlio de Castilhos e sua ^oca. Porto Alegre,

Globo, 1967. p.27.


138

A LIBERDADE vitoriosa. A Federao, Porto Alegre, 16 ago. 1884. p.l.

^^^ORGANIZEMOS a vitria. AFederao, Porto Alegre, 4 out. 1884. p.l.


65

suas posies mais progressistas. Entenda-se tambm o sentido do


progressismo aqui tratado: identificado com o capitalismo, o avano
da sociedade burguesa e as modernas correntes de pensamento euro

pias vigentes no sc. XIX e legitimadoras daquele status quo.


Referia Darwin que, sendo o homem fruto do meio biolgico
em que vive, mesmo uma criana das raas mais avanadas (ianque,
inglesa, escocesa), uma vez criada na senzala, no se diferenciaria
de qualquer molequinho escravo. Entretanto, apesar de tudo isto, havia
pretos dirigindo mquinas a vapor e outros maquinismos aperfeioados
em tarefas que s vezes nem o branco conseguia realizar.Em suma,
Darwin, com este exemplo, procurava demonstrar a capacidade do

negro para o trabalho, capacidade esta que podia ser apreciada mesmo
em condies de um meio adverso, como a senzala. Urgia, portanto,
incorpor-lo e adestr-lo ao trabalho livre, no qual ele sem dvida
alguma renderia muito mais.
Neste ponto, caberia retomar as concluses do captulo 2, que
levanta a existncia, no caso do Rio Grande do Sul, de uma relativa
escassez de mo-de-obra na formao do mercado de trabalho. A ten

dncia bsica, raciocinando em termos econmicos, seria a absoro


da reserva interna de mo-de-obra, sem discriminao. Ou seja, o
liberto, egresso do regime servil, seria facilmente engajado no mercado
de trabalho, suprindo a demanda de uma ordem urbano-industrial emer
gente na passagem do sc. XIX para o sc. XX. Qual foi, na verdade,
o destino do ex-escravo?

Diga-se de passagem que, com a Repblica, os termos liberto


e ex-escravo desaparecem do vocabulrio dos polticos e das pginas
de jornais e peridicos. A escravido fora sepultada com a monarquia,
e os novos tempos republicanos tratavam agora do trabalhador. O
regime servil fora extinto, mas o estigma da escravido acompanharia
seus herdeiros. Perseguir os egressos da senzala implicava agora acom
panhar a designao preto, pardo, negro, mulato.
Atravs deste atributo, possvel identific-los a seguir sua traje
tria nestes anos iniciais da Repblica. Entretanto, a ''classificao
racial" aparece em situaes nas quais se destaca o indivduo em
contravenes tais como distrbios, processos criminais ou furtos: o
negro filano, o mulato sicrano, etc. Em situaes "normais", no
h a referncia discriminatria. Ou seja, quando uma notcia de jornal
descreve uma visita a uma fbrica, ou um relatrio anual de uma

empresa fornece dados sobre os trabalhadores, no vem expressa a


identificao dos operrios quanto sua cor. Neste ponto que ganha
fora, como fonte de pesquisa reveladora do ingresso do ex-escravo
no mercado de trabalho, a fotografia. As fotos muitas vezes acabam
voz D ESCRAVO. Pelotas, 15 maio 1881. pw4.
66

suprindo a falta do texto escrito que detecte a presena dos negros


nas diferentes atividades. Valendo-se deste recurso, foi possvel investi
gar as condies de acesso ao trabalho dos egressos do regime servil.
As charqueadas tinham sido, desde o seu surgimento, os maiores
ncleos de concentrao de escravos. J se viu, inclusive, qual a
postura adotada por charqueadores escravocratas na transio do regi
me: a abolio antecipada, com a clusula de prestao de servios,
retendo a fora-trabalho disponvel junto aos locais de produo. Assi

nada a Lei urea em 1888, e proclamada a Repblica em 1889, signifi


cativo contingente de ex-escravos ali permaneceu, no desempenho das
mesmas atividades. Testemunhos desta permanncia dos mesmos locais
de trabalho no faltam.

Comentando a Revoluo Federalista de 1893-1895, no Rio Gran


de do Sul, os Anais do Congresso Nacional registravam que os revolu
cionrios iam buscar nos saladeiros do Prata gente para lutar, da mesma
forma que, no Rio Grande, armavam os negros trabalhadores das char
queadas para as necessidades da guerra.
Anos mais tarde, em 1918, os Anais da Cmara dos Deputados

registrariam que a maioria dos trabalhadores das estncias e das char

queadas gachas eram crioulos.Da mesma forma, possvel acompa


nhar pelas fotos antigas das revistas da poca a presena dos descenden
tes de escravos nos trabalhos da charqueada e da criao de gado.
Revistas como Estncia, por exemplo, que circulou de 1913 a 1926,
trazem inmeras fotos de trabalhadores rurais. Os negros e mulatos

predominam nas tarefas das charqueadas, mas tambm se fazem presen


tes como pees de estncia.Outras revistas rio-grandenses, como
O Progresso e Kodack, assim como obras fartamente ilustradas sobre
as atividades econmicas do estado,do conta da presena majorit

ria de negros e mulatos entre os trabalhadores das ch^queadas.


Entretanto, esta permanncia do liberto nas atividades da char
queada e da estncia, trabalhando em tarefas j consagradascomo perti

nentes ao escravo no regime servil, no representa nenhuma alterao


^^^Anais da Cmara dos Deputados. 1895. v.VI. p.448.
^'^^Anais da Cmara dos Deputados. 1918. v.IX. Rio de Janeiro, Imprensa Nacio
nal, 1919. p.551.

^^^A ESTNCIA. Porto Alegre, anos I a X, 1913-1926.


^^KODACK. Porto Alegre, ano III, n 2, jun. 1918. O PROGRESSO. Porto
Alegre, ano VI, n. 60, set. 1918.

^^^BLANCATO, Vicente. As foras econmicas do Estado do Rio Grande do Sul


no 11 Centenrio da Independncia do Brasil, 1822d922, Porto Alegre, Globo,

s.d. MONTE DOMECQ et Cie, L'tat du Rio Grande du Sud, Barcelone. tablissement d'Arts Graphiques Thomas, 1916.

67

do quadro existente. Refora, evidentemente, as metas do abolicio


nismo gacho, de preservao da mo-de-obra junto aos locais de
trabalho, garantindo a dominao sobre os subalternos. Alm disso,
eram atividades consideradas como pertinentes aos negros, como
o caso do trabalho na charqueada.

O que caberia analisar justamente a possibilidade de acesso


dos ex-escravos em outras atividades do mercado de trabalho em forma

o. Que o leque destas outras atividades estava se ampliando no


resta a menor dvida, uma vez que na transio capitalista que o

pas atravessava emergia uma ordem urbano-industiial, trazendo consi


go toda uma gama de novas exigncias e servios.
Estas novas oportunidades de trabalho relacionavam-se basica
mente com a cidade, centro administrativo, poltico, comercial, industrial-manufatureiro, cultural, etc. Alm disso, pela perspectiva urbano-industrial que se caracteriza o novo enfoque, progressista-conservador e claramente burgus da nova administrao republicana. A
modernizao do Rio Grande no se circunscrevia ao campo, tradicional
base de sustentao da provncia, mas apostava no desenvolvimento
capitalista global do estado, o que, necessariamente, passava pelas

atividades centradas na urbe. , portanto, por este prisma que se


pode apreciar a propalada ''incorporao do proletariado sociedade
moderna". Seu alvo era basicamente o proletariado urbano, a quem
cabia controlar, disciplinar e integrar a uma ordem burguesa.
Todavia, este processo de integrao no pode ser desvinculado
daquelas constataes feitas ao longo do captulo 2: a de que o Rio
Grande do Sul apresentava, na passagem do sistema servil para aquele
baseado no mercado de trabalho livre, uma relativa escassez na oferta

de mo-de-obra.

Inclusive esta escassez deve estar na base da ocorrncia de salrios

mais altos pagos aos trabalhadores do Rio Grande do Sul do que


em outros estados. Os dados coletados nacionalmente em 1919 e referi

dos no censo econmico brasileiro de 1920 indicam que, na classifi


cao regional dos salrios dirios dos operrio adultos do sexo masculi
no, o Rio Grande do Sul aparece em 1; lugar, seguido pelo Distrito
Federal em 2 e ficando So Paulo em 6l lugar,^"^ o mesmo ocorrendo
com os trabalhadores menores de 16 anos do sexo masculino. Uma

possvel explicao pode ser o fato de existir no estado um mercado


de trabalho de menor dimenso que So Paulo. Um outro dado que
poderia ser agregado a este seria o de que no estado predominavam
empresas menos tecnificadas que em So Paulo, sendo portanto ainda
valorizado um saber artesanal do operrio. O rebaixamento da fora-tral^^MINISTRIO DA AGRICULTURA, Indstria e Comrcio. Recenseamento do
Brasil; salrios, 1920, Rk) de Janeiro, Estatstica, 1928. v.V. 25 parte.

68

balho na grande unidade de produo tecnificada, que permite a incor


porao de contingentes mais significativos daquela mo-de-obra de
mais baixa remunerao, ficava por conta de um nmero reduzido
de empresas. Exemplo tpico o ramo txtil, setor que apresentava
maior tecnificao, mas que no figurava entre os que pagavam salrio
mdio mais alto. Este ficava por conta do setor metalrgico, no qual
prevaleciam as pequenas unidades de produo, frente a um reduzido
grupo de grandes empresas, cuja caracterstica era o uso concomitante
de mquinas conjugadas s ferramentas operrias.
Recolhendo ambas as hipteses explicativas do maior salrio pago
no Rio Grande do Sul, teramos configurado um mercado de trabalho
caracterizado pela escassez da fora-trabalho e pelo uso de uma mo-de-

obra de nvel tcnico artesanal, paralelamente ao emprego de mquinas.


Raciocinando em termos puramente econmicos, a lgica seria
que o ex-escravo, tomado livre, tendesse a ser absorvido com facilidade
no mercado de trabalho, suprindo a demanda de mo-de-obra na nova
ordem urbano-industrial que se erguia na passagem do sc. XIX para
o sc. XX.

Este processo teria realmente se efetivado? Os negros teriam


tido acesso s fbricas, sem uma discriminao advinda de cor ou
da situao de escravido? tome-se o caso de Porto Alegre, capital

do estado e maior centro urbano da poca. Dados estatsticos referentes


populao do municpio em 1888 indicam a existncia de um contin
gente de 6.903 pardos, 5.231 pretos, 221 ndios e 26.462 brancos,
perfazendo um total de 38.817 habitantes.Ou seja, os ex-escravos,

de alforria mais antiga ou mais recente, perfaziam 31,2% da populao


total da cidade. Em 1890, a populao de Porto Alegre atingiu 52.186
habitantes, alcanando 73.274 em 1900.

Alm do incremento vegeta-

tivo da populao, deve ter contribudo para este crescimento de quase


100% em 12 anos a atrao natural que o maior centro urbano da
poca devia exercer, em termos de maiores oportunidades de emprego,
possibilidades de ascenso social, etc.

No h um xodo rural significativo da campanha para a cidade,


nem uma imigrao estrangeira que se dirija especificamente para a
urbe em vez de ir para a zona colonial. E inegvel, contudo, que
a populao cresceu tambm por estes meios, o que porm no implica
que o acrscimo tenha se dado majoritariamente pelo xodo rural,
com a imigrao dos despossudos no sentido campo-cidade. Em suma,
nem a pecuria nem a agricultura colonial estariam liberando fora-tra-

^^^AZAMBUJA, Graciano A. Anurxo da Provncia do Rio Grande do Sul para

o ano de 1891. Porto Alegre, Gundlach, 1890. p.205. LIMA, A.A. op.cit. p.27.

^^^LIMA, Olmpio de Azevedo. Dados estatsticos do municpio de Porto Alegre,


organizado em 1912. Porto Alegre, Livraria do Comrcio, 1912. p.33,
69

balho num contingente to significativo para explicar este crescimento,

prefervel credit-lo ao prprio crescimento do setor terciiio, tpico


da urbe que se toma o centro comercial, administrativo, financeiro
e industrial e que demanda uma srie de servios para o seu funciona
mento. No h tambm uma estatstica industrial que aponte dados
precisos sobre o contingente operrio das fbricas e oficinas de Porto
Alegre neste perodo. Referncias de peridicos da poca indicam
que, em 1896, havia mais de 5.000 operrios em Porto Alegre.
A rigor, no h estatsticas sobre o percentual de estrangeiros
no contingente operrio, ou dados classificatrios dos mesmos quanto
cor. Desta forma, referncias relativas etnia ou cor da pele devem
ser buscadas em informaes eventuais que abordam as condies de
trabalho nas fbricas ou os movimentos reivindicatrios nos quais
se envolviam os trabalhadores urbanos. Por exemplo, na greve ocorrida
entre os teceles da Companhia Fiao e Tecidos Porto-Alegrense,
em julho de 1895, os grevistas haviam se dividido em duas turmas,
de italianos e de polacos, o que vem indicar a presena majoritria
de elementos de origem estrangeira entre os trabalhadores daquela
empresa.^^^ Da mesma forma, sabe-se que a fundio Becker, tambm
de Porto Alegre, mandava buscar seus trabalhadores na zona colonial.

Dados referentes a outras empresas confirmam o uso preferencial de

elementos estrangeiros nas fbricas, mesmo que para isso fosse preciso
mand-los vir do exterior.

Em 1897, a Companhia de Tecelagem talo-Brasileira principiava


a operar em Rio Grande, com operrios italianos mandados vir da
Europa. Nesta mesma poca, a fbrica de charutos Poock, tambm
de Rio Grande, tinha parte do seu pessoal de procedncia estrangeira,
notadamente alemes e cubanos.

Da mesma forma, a Companhia

Industrial Bageense utilizava para o preparo de carnes, na poca da


safra, operrios mandados vir de Montevidu.
Portanto, as fbricas locais optavam por importar mo-de-obra,
entrando a fora-trabalho nacional de forma eventual e sazonal, quando

no existissem recursos e/ou possibilidades de utilizao da mo-deobra de origem estrangeira, ou quando o volume dos trabalhos exigisse

a incorporao temporria de um contingente maior de operrios.


o caso, por exemplo, da fbrica de conservas de carnes, peixe, frutas
l^^^CLASSE Operria. Gazetinha. Porto Alegre, 27 set. 1896. p.l.
l^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 9 juL 1895. p.2.
I^IdELHAES-GNTHER. op.cit. p.166-7.

^^^RODRIGUES, Alfredo Ferreira (org.). Almanaque Literrio e Estatstico do Rio


Grande do Sul para 1897, Porto Alegre, Livraria Americana, 1897. p.253.

^^^RELATRIO da diretoria da Companhia Industrial Bageense. 1892. Bag,


Quinze de Novembro, 1892. pj6.

70

e doces e banha Leal Santos, de Rio Grande, que incorporava trabalha

dores adicionais na poca da pesca,ou da fbrica de velas e sabes


Lang, de Pelotas, que utilizava como matria-prima os resduos da
charqueada (graxa) e operava com os trabalhadores daqueles estabeleci
mentos no perodo da entressafra, quando os mesmos eram dispensados
pelos saladeiros.

Em suma, fosse atravs da busca de trabalhadores na prpria


zona colonial, fosse atravs da importao direta de uma mo-de-obra
estrangeira, as empresas industriais da poca demonstravam uma prefe

rncia ntida pelo operrio-imigrante. Este uso preferencial revela, no


caso, um preconceito arraigado que, como se sabe, no era exclusivo
do Rio Grande do Sul. Difundido em todo o pas, a mo-de-obra

imigrante era considerada superior, regeneradora, sem a mcula da


escravido e melhor habilitada para o desempenho das tarefas fabris.
Ao referir-se aos operrios de uma fbrica de tecidos da capital,
na sua maioria com experincia em estabelecimentos europeus do gne
ro, o jornal Gazetinha, de tendncia socialista, afirmava:
Convm explicar que o fato destes trabalhadores serem em sua totalidade
europeus no significa exclusivismo algum em desabono de nossos patrcios

pois sendo muito nova no Brasil aquela indstria lgico ser impossvel
j haver operrios nacionais habilitados para exerc-la. Necessria se
torna esta explicao a fim de evitar aqui, neste caso, os mal entendidos

de que a m f exploradora e a estupidez sabem aproveitar-se com


o perverso intuito de estabelecer distino de raas ou nacionalidades

entre operrios, que sob o cu da Europa ou da Amrica so sempre


os mesmos irmos pela sorte, so sempre igualmente vtimas

A afirmativa do peridico operrio deve ser analisada por partes.


Em primeiro lugar, h o reconhecimento explcito de que a habilitao
para o trabalho fabril pertinente ao operrio estrangeiro. Ou seja,
haveria uma incapacidade do trabalhador nacional em relao ao de
origem imigrante, o que, contudo, depois negado pela afirmao
de que entre proletrios no deveria haver distino de raas ou nacionali

dades... Ora, pelo exposto, conclui-se que no haveria critrios raciais


ou nacionais para estabelecer diferenas entre os trabalhadores, mas
sim distines advindas de uma maior habilitao tcnica de estrangei
ros, tendo em vista uma vivncia fabril ou artesanal anterior.

Em parte, este argumento pode ser considerado como aceitvel,


tendo em vista que vrios dos imigrantes entrados no Rio Grande
do Sul eram artesos ou operrios na sua terra de origem. Os dados

^^^RODRIGUES. op.cit. p.254.


^^^CATLOGO da Exposio Estadual de 1901. Porto Alegre, Gndlach &Becker.
1901.

^^^GAZETINHA. Porto Alegre, 6 jun. 1897. pJ2


71

referentes entrada de colonos queconstamnosrelatriosdospresidentes


de provncia apontam para a presena de vrios artesos ou operrios
entre os imigrantes.
Analisando os dados referentes entrada de estrangeiros entre

1870 e 1890, v-se que, com especificao da profisso, chegaram


4.768 agricultores e 2.684 cadastrados, como diversos,^^^ Mesmo sem
os dados referentes ao perodo 1875-1888, nos quais consta apenas

o nmero de imigrantes sem especificao da profisso, possvel


concluir que, entre os chamados diversos, deveriam estar includos
os artesos. J nos levantamentos da Diretoria de Obras Pblicas,

Terras e Colonizao, os mapas demonstrativos do movimento de imi

grantes no estado so mais precisos na especificao dos dados. Por


exemplo, em 1898, teriam entrado 1.458 colonos, 87 operrios e 61

diversos; em 1899, a entrada seria de 1.676 agricultores e 280 operrios


(sem referncias a diversos)', para 1900 1.268 agricultores e 235 diversos.

159

No h provas de que aqueles elementos identificados como ope

rrios tenham vindo diretamente para assalariar-se nas fbricas, mas


sem dvida alguma apresentam uma reserva potencial de fora-trabalho
qualificada, seja pela sua vivncia fabril anterior, seja pelo conheci
mento tcnico, que habilitava a um trabalho manufatureiro. O contin

gente, contudo, no significativo de molde a suprir demandas de


mo-de-obra, mesmo porque tais elementos, dirigindo-se para a rea
colonial, tomavam-se proprietrios de terra. A partir da, a liberao

de fora-trabalho no sentido campo-cidade processava-se de maneira


lenta.

Por outro lado, julgar o ex-escravo como elemento imprestvel

ou incompatvel com o uso de mquinas nas empresas fruto de precon


ceito ideolgico, estigma derivado de 300 anos de regime servil. Como
refere Cardoso de Mello, "o progresso tcnico prprio do capitalismo,
enquanto est praticamente excludo da indstria escravista".
Ou
seja, o regime servil que tomava, pela sua lgica prpria e pela
sua razo de ser, dispensvel a tcnica face ao uso do 'Tnstmmento

de trabalho escravo". prprio do capitalismo o uso da tecnologia


como ingrediente necessrio e possibitador da extrao da mais-valia
relativa e de subsuno real do trabalho ao capital. Conseqentemente,
a tcnica desempenha a um papel fundamental na acumulao e repro-

^^^Como, por exemplo, no Relatrio do Presidente da Provncia de 1870.


l^^PELLANDA, Ernesto. Colonizao germnica no Rio Grande do Sul. Porto
Alegre, Globo, 1925.

^^^DIRETORIA de Obras Pblicas, Terras e Colonizao. Mapas demonstra


tivos do movimento de imigrantes no estado. Anos de 1898, 1899 e 1900.

l^^MELLO. opucit. p.75.


72

duo do capital, bem como na dominao sobre os trabalhadores.

J o escravismo no requer o progresso tcnico como um mecanismo


para a sua reproduo de forma permanente.

Pela sua lgica prpria, o aumento da produo no regime servil


se d pela incorporao dos reais fatores produtivos (mais terra, mais
mo-de-obra) e pela intensificao do prprio trabalho, mediante dilatao da jornada, eficcia dos mecanismos de vigilncia

e represso,

etc. O fato de os documentos da poca atestarem que alguns estabeleci


mentos no sc. XIX apresentavam escravos operando com mquinas
vem demonstrar a prpria desagregao do escravismo enquanto sistema
econmico, na fase de transio, e o bvio fato de o trabalhador
negro no ser incompatvel com o manuseio da tcnica.
Sobre estas evidncias, contudo, se impunha a fora do precon
ceito, que se estendia ao trabalhador livre nacional, em termos globais

e, mais especificamente, ao negro. Como referia um articulista da


Gazeta da Tarde, de Porto Alegre, em julho de 1895, ao manifestar-se
sobre a maior vantagem da agricultura sobre a industria no tocante
ao futuro do Rio Grande do Sul:

Eu, quando escrevi sobre operrios, no tinha em vista o rio-grandense,


homem indolente, no por ndole mas por vcio de educao, o que
h de terminar quando as necessidades da vida o coagirem a buscar
um meio de ganhar seu po. Referia-me importao de operrios, de
imigrantes, distrados de um futuro seguro na agricultura para serem

empregados numa indiSstria que tem vida efmera.^^^

Na sua defesa de um projeto agrrio para o Rio Grande, o articu


lista tocava num ponto fundamental: a importao de operrios do
exterior para as empresas locais, face ao preconceito e escassez
de oferta de mo-de-obra local. Esta presena de elementos de origem
imigrante, ou eles prprios vindos do exterior, nas fbricas rio-grandenses do final do sculo atestada pelas prprias pginas do jornal
proletrio A Gaze tinha, incentivador da organizao da classe. O peri
dico alertava para as dificuldades desta iniciativa, pois um grmio
que congregasse operrios de diversas nacionalidades brasileiros,

alemes, italianos precisaria forosamente de intrpretes, pois uns


no entendiam o idioma dos outros, convertendo-se numa verdadeira
Babel.

Prefervel seria que os operrios se reunissem em clubes conforme o


idioma que falam, isto , os brasileiros e o portugueses em um clube
brasileiro, e os alemes e os austracos em outro alemo, e assim os
italianos.

l^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 17 jul. 1895. p.l.


^^^GAZETINHA. Porto Al^re, 10 maio 1896. p.l.
73

Alis, esta prtica de agremiaes operrias por nacionalidade

comprova-se pela existncia da Allgemeiner Arbeiter-Verein,^^ que


reunia trabalhadores alemes e agia em conjunto com a Liga Operta
Internacional, de orientao socialista.Apesar das exortaes em tomo
da unio do proletariado mundial e da condenao dos preconceitos
de raa, as diferenas lingsticas se mantinham. Referia A Gazetinha

a respeito de uma atividade conjunta das duas entidades operrias:


'falou ento, em alono, o Sr. W. Koch, afirmando a perfeita harmonia
de vistas entre a Arbeiter-Verein e a Liga Operria".
Por outro lado, tem-se dados de 1891 a respeito de uma agremia

o de trabalhadores de cor, em Rio Grande.


A Sociedade Coopera
tiva Filhos de Trabalho se compunha exclusivamente de pretos e pardos,
sem distino de classe, nacionalidade, sexo ou idade. No especificava
se os associados deveriam ser artesos independentes ou operriosarteses de algum estabelecimento. Sendo uma sociedade de auxflio
mtuo e se propondo a fins assistendais, estabelecia que para ser
sdo o indivduo deveria ter bons costumes, no estar envolvido em

processo ou crime e gozar de boa sade. Todavia, estes so dados

esparsos e ainda insufidentes.


Como, porm, identificar os ex-escravos entre o contingente de
operrios ditos brasileiros? Mesmo que considerados como "reserva
de segunda linha", teriam eles estado presentes nas fbricas gachas
no final do sc. XIX e nos primeiros anos do sc. XX?

Neste sentido, mais uma vez a iconografia vem em auxlio da


pesquisa, como fonte reveladora de uma situao na ausncia de refe
rncias escritas. Uma srie de fotos antigas das empresas gachas
revelam a presena de negros operrios nas fbricas do estado, inclusive
naquelas de propriedade de alemes e italianos e seus descendentes.

Este dado inclusive desfaz o tradicional entendimento que as empresas


de origem imigrante no aceitavam operrios seno da mesma etnia.
Na verdade, o recrutamento preferencial de mo-de-obra por parte
de tais empresas se dava entre contingentes daqueles de mesma etnia,
indo at s colnias buscar fora-trabalho para a empresa. Entretanto,
mesmo nestas empresas, aparecem negros entre os operrios brancos.

Os exemplos se sucedem. Havia elementos negros e mulatos entre


os trabalhadores do Moinho Rio-grandense, de Rio Grande, assim como
entre os operrios da Poock, tradicional fbrica de charutos da mesma
cidade. Eles tambn podem ser identificados entre os empregados
da empresa de Tertuliano Borges, de fumo e caf, sediada em Porto
Alegre, ou na fbrica de espartilhos e gravatas Pabst, tambm da

^^^GAZETINHA. Porto Al^re, 10 dez. 1896. p.2.


l^GAZETINHA. Porto Al^re, 25 fev. 1897. p.2.
^^^Estatutos da Sociedade Cooperativa Filhos do Trabalho. Rio Grande, 1891.
74

'

capital.Da mesma forma, aparecem mulheres negras na seo de


lustrao da fbrica de mveis de madeira vergada de Walter Gerdau,
em Porto Alegre, ou homens na seco de envergamento.
Operrios
negros aparecem posando entre os trabalhadores de uma cervejaria
de Porto Alegre,^^^assim como tambm entre os trabalhadores da fbrica
de tijolos de Trpaga & Rheingantz, de Pelotas.
Negros podiam
ser encontrados ainda entre os trabalhadores da Viao Fnea^^^ ou
entre os operrios das minas de carvo.
Entretanto, a presena de negros entre os operrios das fbricas
no pode ser superestimada. Ela indicativa de que o negro tambm
esteve presente como operrio fabril, mas no serve para destacar
sua presena como marcante entre o proletariado industrial. O que
deve ser ressaltado que, tal como no eixo econmico central do
pas, onde havia maior oferta de mo-de-obra, o negro no sul foi
tambm preterido em favor do trabalhador livre branco e, particu
larmente, de origem imigrante.
Ou seja, no sul a discriminao tendeu, portanto, a ser mais
forte. Mesmo em situao de escassez, as indstrias nascentes preferi

ram optar pela importao de operrios estrangeiros do que empregar


negros. A argumentao dos empresrios era a de que mo-de-obra

mais qualificada s era encontrvel entre os operrios sados do meio


colonial imigrante ou vindos do exterior diretamente para o trabalho
na fbrica.

A destreza manual, a ''virtualidade tcnica", no seria encontrada

nos egressos da escravido mas nos elementos de origem estrangeira.


Este entendimento da superioridade tcnica do estrangeiro encontrava
campo propcio no caso das empresas que operavam com um nvel
tcnico artesanal, ainda muito baseadas na eiramenta do trabalhador

ou em mquinas mecnicas, que funcionavam como uma extenso do


brao do trabalhador. Mas mesmo nos casos em que a empresa comeava
a empregar uma tecnologia mais avanada, a argumentao encontrava
outro reforo: somente tcnicos especialistas, de preferncia estrangei
ros, estavam habilitados a lidar com as modernas mquinas.
Portanto, num e noutro caso, o preconceito operava como um
fteio incorporao da mo-de-obra egressa do regime servil. Tratava-

l^^ONTE DOMECQ. op.cit.


^^'^BLANCATO op.cit.
1 ^8

88, 91, 98, 99, 101, 105, 180.

Acervo de fotos do Ncleo sobre Industrializao e Movimento Operrio

do Departamento de Histria do IFCH-UFRGS.

^^^Ibidem.
1 nn

Foto da capa da obra de Petronilha Beatriz Gonalves da Silva, Histrias

de operrios negros (Porto Alegre, Escola Superior de Teologia So Loureno


de Brindes, 1987).

75

se, possivelmente de um caso no qual a barreira ideolgica da discrimi


nao se revelava mais forte que a prpria necessidade econmica,
impedindo uma maior absoro do negro pelo mercado de trabalho

livre. Na verdade, o preconceito contra o negro e areelaborao ideologizada do trabalho, associada ao imigrante europeu, eram noes que
se difundiam no BrasU como um todo. Particularmente, em So Paulo,

com a grande massa de imigrantes que se dirigiu para as lavouras


do caf, esta nova valorizao do trabalho teve uma base de sustentao
muito forte. No Rio Grande do Sul, contudo, esta nova viso encontrava

outros argumentos: o sucesso do trabalho imigrante materializava-se


na diversificao da economia do estado e no aumento das suas exporta
es para o mercado interno brasileiro, o que, em termos da economia
gacha como um todo, em parte atenuava os problemas enfrentados
pela rea da pecuria tradicional. Por outro lado, a acumulao de
capital comercial obtidapela vendados produtos daagropecuriacolonial
tanto dava margem modernizao capitalista da economia sulina
indstrias, grande comrcio, bancos, companhias de seguros quanto
fornecia ao PRR uma importante base de sustentao. Afinal, a aliana
republicana que sustentou o partido por 40 anos de Repblica Velha
era formada por parte dos pecuaristas e pelas diferentes fraes no-agrrias da burguesia. Coroando este processo, o sul oferecia, com
a sua "comunidade de pequenos proprietrios rurais bem sucedidos",
o exemplo vivo da superioridade do trabalhador estrangeiro e branco.
De uma certa forma, a prtica social efetiva reformulou e adaptou
a proposta do PRR, que via nos libertos um contingente de subalternos
a incorporar ao mercado de trabalho. O essencial, todavia, manteve-se:

enquanto subalterna, a massa ex-escrava precisava ser controlada e


enquadrada na ordem, se no pelo trabalho regular, pelo menos atravs
de todo um conjunto de prticas disciplinadoras que visavam pautar
o comportamento das classes populares urbanas.
Dentre estas prticas disciplinares, estendidas no s em relao

ao negro mas classe trabalhadora em geral, destacava-se a da educao


formal, profissionalizante ou no. Como j foi referido, o PRR recolhia
do positivismo comteano esta prtica ressocializadora do indivduo,
que moldava o bom cidado e o trabalhador dcil e habilitado tecnica
mente. Acerca desta meta expKcita do governo republicano, cabe referir
que, de uma certa forma, uma parcela da comunidade negra contribuiu
para reforar esta idia. O jornal O Exemplo indicava que o caminho
para o negro integrar-se era o da educao. A habilitao formal e

a instruo proporcionadas pela escola operariam, segundo o peridico


negro, como uma forma de ascenso social.

^^^Conforme citaes do jornal O Exemplo, reveladas por Cardoso em sua


obra Capitalismo e escroi^ido no Brasil Meridional (op.cit).
76

Portanto, h um ponto de confluncia entre as prticas ressocializadoras levadas a efeito pelo estado e as aspiraes tambm de nessocializao da comunidade negra, ou pelo menos de uma parcela da mesma.
Naturalmente, os motivos de ambos os movimentos no so os mesmos,
mas confluem para um marco integrador, pautando condutas e canali
zando o caminho dos subalternos para o estabelecimento da ordem
e do progresso, Esta , contudo, uma prtica que pode ser apreciada

no Rio Grande do Sul, na passagem do sculo, mas que no reverteu,


em si, o difcil engajamento dos libertos no trabalho fabril, mesmo
em condies de escassez de oferta de fora-trabalho.

Qual foi, portanto, a trajetria preferencial dos egressos da


escravido, se a sua incorporao ao trabalho regular nas empresas
deu-se de maneira no muito significativa, salvo naqueles estabeleci
mentos que j anteriormente primavam pelo uso quase exclusivo da
fora-trabalho negra? Seu destino foi basicamente o trabalho irregular
nos centros urbanos, em atividades de biscate, e servios eventuais

que no demandavam qualificao, embora algumas fontes antigas re


gistrem o desempenho de tarefas artesanais independentes por parte
dos libertos.

Refere a este respeito Ericksen:


Os negros preferiram, nos povoados, vilas e cidades, quando libertos,

os ofcios de marceneiros, pintores, pedreiros, assim como as atividades

ligadas ao comrcio de couro e ls.^'^

Outros cronistas antigos reportam-se presena de negros em


atividades tais como capina de ruas, limpeza de calhas, auxiliares
de igreja, venda ambulante de gua e mercadorias no caso dos homens;
quanto s mulheres, eram parteiras, domsticas e quitandeiras,desta
cando-se as famosas negras minas, vendedoras de doces e frutas. Por

outro lado, fotos antigas, da passagem do sculo, retratam os libertos


como carregadores, assentadores de ruas, acendedores de lampies,

lavadeiras, estivadores, gaiteiros, condutores de veculos de trao


animal e condutores de bondes.^^"^

Eram todas elas tarefas inerentes vida urbana mas marginais

ao mercado de trabalho regular. Exrcito de reserva, a fora-trabalho


dos libertos se inseria nas atividades pior remuneradas e que demanda
vam esforo fsico, no exigiam habilitao tcnica e no se constituam

^^^ERICKSEN, Nestor. O negro no Rio Grande do Sul; subsdios para a histria


da escravido no Brasil. Porto Alegre, Globo, 1941. p.20.

^'^^AZAMBUJA, op.cit. CORUJA, op.cit LIMA, OA. op.ciU MAZERON, Gastou


Hasslocher. Reminiscncias de Porto Alegre. Porto Alegre, Selbach, s.d. PORTO-A-

LEGRE, AchyDes. Histria popular de Porto Alegre. S.I., s.ed., 1940.

^^^Acervo de fotos do Museu de Porto Alegre.


77

em empregos estveis. Naturalmente, os negros e negras egressos da


escravido se engajavam ainda naquelas tradicionais tarefas domsticas
nas quais j se achavam desempenhando os mais diversos servios:
cozinheiras, copeiras, amas-de-leite e amas-secas, moleques de recados,
etc. Disfarada ou no, insinuada ou implcita, contra eles pesava
a discriminao, pautando o seu acesso ao mercado de trabalho.
Como se viu, h referncias sobre operrios negros nas fbricas,

sobre negros eirteses que ofereciam seus ofcios de forma independente


ou sobre trabalhadores de cor no qualificados que desempenhavam
as mais diversas tarefas na cidade. Muito mais numerosas, contudo,
so as notcias sobre o contingente de ex-escravos presentes em contra
venes e perturbao da ordem social. Nestes casos, a identificao
do liberto mais fcil, pois a indicao dos atores sociais sempre

precedida de um qualificativo: o preto, o negro, o pardo, o mulato,


o crioulo... O negro toma-se assim personagem muito presente, indica
do ora como agressor, ora como agredido, mas sempre comparecendo
nos distrbios urbanos.

Nos inmeros episdios de violncia, ocorridos nas zonas habita

das por gente de baixa renda, os indivduos de cor geralmente se


encontram entre os desclassificados que o corpo policial tinha em
mente reprimir. Nas suas batidas, a polcia freqentemente espancava
os negros.
Identificados pela sua cor, eram, na maior parte das
vezes, acusados como os agressores, agindo em conjunto com outros
elementos ou praticando atos de violncia individualizados contra ter

ceiros. A sua classificao como contraventor ou marginal era assumida

mesmo por aqueles jornais proletrios marcados por um profundo moralismo, como a Gazetinha:

Urge tambm no fazer mo leve sobre esta malta desbragada de alguns

homens de cor, sem ofcio definido, que de dia se ap^am ao nojento


balco das tascas, at a hora de se trancarem as portas.^^

Na sua defesa da classe operria, o peridico socialista defendia


o trabalho regular do proletariado, opondo-o ao contingente de indiv
duos que, sem ofcio algum, eram os responsveis por tropelias e
desassossego para as famlias, alm de serem os autores de roubos
e assassinatos. Assim, era preciso distinguir o trabalhador honrado,
que lutava por seus direitos, da coija de desocupados, marginais ao
mercado e vida regrada. De uma certa forma, esta concepo reforava
a discriminao contra os libertos e, neste sentido, as notcias so
copiosas e constantes nos peridicos do fim do sculo:

^'^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 7jua 1895, p.l;8 jun. 1895, p.l.
^^^GAZETINHA. Porto Alegre, 8 mar. 1898. p.l.
78

'

Io..] a preta Eva Maria da Conceio,conhecida como desordeira, praticou,


anteontem, mais uma de suas costumeiras falcatruas. s 2 horas da tarde
desse dia, no campo da Redeno, a mencionada preta deu 2 facadas
no brao esquerdo do menor Marcflio Fanfo, de 17 anos de idade

[...] Ontem tarde, na rua do Arroio, esquina do Arvoredo, se travaram


de razes, chegando s vias de fato, duas crioulas, que por motivos
de cime, brigaram a valer. Uma chama-se Dionsia e a outra Ondina,
sendo esta a que pior partido tomou na refrega, pois ficou com o rosto

muito maltratado e as vestes ensangentadas [

178

[,.. ] na noite de 4; feira prxima, cerca das 9 hs da noite, foi atacado


e agredido o sr. Claudino Silveira de Lima, na rua da Margem, prximo
da ponte de pedra. Aos gritos da vtima acudiu uma patrulha da Brigada
Militar que socorreu-o e prendeu o agressor que reconheceu-se ser o

preto Primo Pinto Ventura

Tais incidentes ocorriam basicamente naquelas zonas habitadas


pela populao pobre, como a Cidade Baixa, onde se localizavam
as referidas ruas do Arroio e da Margem, rea que, durante a poca
da escravatura, era conhecida por Emboscada, por ser esconderijo de
negros fugidos e enfrentamentos com os capites-de-mato.
Da mesma forma, outros locais tidos como perigosos eram o
arraial da Baronesa, entre a Cidade Baixa e o incio do arrabalde

do Menino Deus, famoso por seus becos, onde se aoitavam vaga


bundos, bbados e prostitutas. Tambm a rua Santana, na poca conhe
cida como rua dos Pretos Forros, alagadia e habitada pela populao
pobre, era outra zona onde se concentravam os negros.
Todavia, mais do que qualquer rea da capital, a chamada Colnia
AMcana era clebre pelos distrbios e crimes que l ocorriam. Referia
a Gazetinha a respeito:
A corte do crime a-ssim. devia chamar-se o sinistramente clebre arrabalde

desta cidade e que conhecido pela denominao de Colnia Africana.

[... ] Ao princpio,notabilizou-se pelas agresses noturnas que ali sucediamse s pessoas que por l incautamente caminhavam; depois essas agresses,
que em sua origem no tinham o carter de tentativas de assassinato,
foram assumindo feio mais grave, chegando fazer daquele bairro um

ponto de perigoso trnsito, noite.^^^

Os protagonistas dos crimes praticados eram basicamente indiv


duos de con pretos, pardos e mulatos, e os peridicos reclamavam
^'7'7gAZETA da tarde. Porto Alegre, 9 set. 1895.
^^^Ibidem.

1'79gaZETINHA. Porto Al^re, 18 juL 1897. p.l.


l^^SANHUDO. op.cit. p.208.

^^^GAZETINHA. Porto Alegre, 12 mar. 1896. p.l.


79

providncias enrgicas contra o sem nmero de roubos, assassinatos,


estupros e agresses diversas que l ocorriam diariamente.
Entre
tanto, nos numerosos incidentes que perturbavam a vida dos cidados

da capital do estado, o negro nem sempre era o criminoso, ocupando


tambm o papel de vtima. A vtima, no caso, tambm se identificava
pela sua cor o preto Jos Ferreira Bello, assassinado em estado de
embriaguez;
o pardo Aldino, apunhalado no ventre por um praa
da artilharia quando se encontrava em sua residncia, um casebre
da rua Santana;
o preto Joo Paulo, cozinheiro que apanhou de

palmatria e foi obrigado a pedir perdo de joelhos a seu patro,


a quem queria deixar face a uma oferta de emprego com melhor remune
rao...;^^ ou o operrio Jos Luiz Timotheo que, alm de ser chamado
de negro pelo indivduo a quem emprestara dinheiro, no recebeu
a quantia que lhe era devida e foi preso pelas autoridades policiais.
Como seria de supor, tais denncias no so facilmente encontr-

veis nos jornais oficiais, conservadores e comprometidos com o situacionismo gacho da poca, tais como A Federao. Neste peridico,
o negro aparece nas ocorrncias policiais como arruaceiro e agressor.
A sua identificao como vtima ocorre por conta da imprensa alternati
va, na qual h a identificao explcita de uma discriminao contra
os indivduos de cor. Note-se, no caso, que, mesmo assumindo a defesa

dos negros, tais jornais no deixavam de sempre identificar os indiv


duos pela sua cor, como era praxe. Deve ser lembrada a posio

da Gazetinha, anteriormente citada, a respeito dos distrbios causados


por marginais de cor. Essa postura controversa no deve, contudo,
obscurecer o fato de que o peridico assumia a condenao do racismo.
Vem, antes, demonstrar que, enquanto prtica ideolgica difundida,
o estigma da escravido atinge tambm os subalternos. E coerente tam
bm a duplicidade de comportamento: quando indivduos de cor amea
am a dignidade da classe trabalhadora, acentuando a idia de que
"pobre perigoso" ou o "proletrio desordeiro e no afeioado
ao trabalho", o estigma vem tona, identificando os "verdadeiros"
marginais. Quando, contudo, o indivduo de cor um operrio, um

trabalhador oprimido, a denncia discriminao aparece, sufocando


a herana estigmatizada.

^^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 10 jul. 1895. p.l.


l^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 11 jul. 1895, p.2.
l^^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 5 ago. 1895. p.2.
I^^gaZETINHA. Porto Alegre, 7 jun. 1896. p.l.
l^^GAZETINHA. Porto Alegre, 14 jaa 1897. p.l.
80

No referido caso **Joo Paulo", a Gazetinha identificava a causa

da agresso:
Joo Paulo homem de cor, preto, e quem sabe se h entre ns
alguma autoridade to estupidamente vaidosa que entenda ser justo seguir
a norma pregada embora pelos mais desumanos de todos os proprietrios

de escravos e que era esta: negro no tem direitos?! Quem sabe?^^^

Neste sentido, o peridico operrio no deixava passar incidentes


nos quais a polcia realizava desmandos contra os pobres em geral
e os pretos em particular. Em reclamatria ao intendente Jos Montaury
denunciava-se a inadequao do policiamento:

[...]a igualdade de direitos, sob a interveno da polcia, ilusria;


prova-o o pouco caso da mesma, quase sempre quando lhe cumpre intervir
em favor de um pobre desapadrinhado e mais acentuado se torna isso

se esse pobre negro ou mulato mal vestido.^^^


A associao clara: os negros eram pobres e, como tal, sobre
eles recaa duplamente a desigualdade da aplicao da lei, em funo

da cor e da misria. discriminao social, que identificava o indivduo


pobre como perigoso e suspeito, acrescentava-se a discriminao racial,
que s acentuava aqueles atributos.
Na defesa de sua posio, o peridico operrio afirmava que:
Ningum por ser de humilde condio social deve ficar sujeito a vexames
impunes, perante a lei. O rico e o pobre, o branco e o preto tm

os mesmssimos direitos e iguais deveres.^^^

No somente peridicos proletrios denunciavam situaes de


preconceito, mas tambm o jornal dos negros porto-alegrenses, O
Exemplo, criado em fins de 1892. Dedicado causa da denncia do
racismo e a dar orientaes sobre a conduta a ser seguida pelos negros,
o jornal prdigo nas referncias de arbitrariedades cometidas pela
polcia e pela justia contra os homens de cor nas mais diversas situa

es, que iam do trabalho escola e da religio ^recreao.i9o


Outras qualidades negativas e prticas condenveis eram atribu
das aos negros, tais como a prostituio e o aliciamento de menores

para estes fins. Condenando violentamente o enocnio e o caftismo,


a Gazeta da Tarde denunciava: "Negras h que se incumbir de seduzir

menores, entregando-as a quem bem as paga".^^^ As denncias neste


sentido referem-se famosa crioula Fausta, que arrastava meninas

^^"^GAZETINHA. Porto Alegre, 7 jun. 1896. p.l.


^^^GAZETINHA. Porto Al^re, 13 jua 1897. p.l.
^^^GAZETINHA. Porto Al^re, 24 jua 1897. p.l.

^^^Apud CARDOSO. Capitalismoop.cit.


^^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 18 set. 1895. p.ll.
81

para a prostituio,ou a caftina Marcolina, crioula amasiada com


um portugus, a qual se dedicava aos mesmos misteres.
A mulher negra, no caso, era protagonista preferencial de atos
desta natureza, sendo ela a prostituta ou a aliciadora de menores
para tal fim, incorrendo s vezes em atos mais condenveis, como
a referncia a uma me desnaturada, que estrangulara com suas mos
a criana a que dera a luz.^^ No parava a a passagem dos indivduos
de cor pelos jornais: roubo e embriaguez eram prticas nas quais os
pretos e pardos compareciam com freqncia, sempre nomeados pela
s u a cor.

Da mesma forma, h uma ntida associao dos indivduos de


cor preta com prticas de feitiaria e magias e outras formas de seduzir
os incautos. Referia a Gazeta da Tarde sobre um caso desta natureza;
Na rua S Brito, em uma casa sob iu 9, vive um preto, verdadeira
celebridade nas artes da magia negra. Popular entre o crentes e os
supersticiosos, o seu antro visitado diariamente por infinidade de

pessoas que para ali corre em busca de remdios.[,]Realmente triste


ver-se no meio de uma sociedade civilizada como a nossa, que ainda
h gente que tem superstio, etc. Muito bem anda a polcia batendo
nos tais covis e acabando com esta scia de africano que explora a
credulidade dos nscios.

O chamado Caso do tio Pedro teve amplos desdobramentos pela


imprensa, uma vez que as investigaes apontaram para o funciona
mento de uma sociedade secreta com carter religioso que atuava
no mesmo local, e que teria implicao com alguns assassinatos ocorri
dos na cidade. Na descrio do peridico, tio Pedro era um negro
africano que tinha

[...]na fisionomia uma expresso de malvadez que o torna repelente.


Quem o olha adivinha logo que ali est um mau sujeito e no pode

deixar de dizer com os seus botes: Este negro tem muitos crimes
na conscincia.'^

Assaltantes, prostitutas, assassinos, bbados, desordeiros, bruxos,

agressores e agredidos, encerrar-se-ia por a a passagem dos ex-escravos


pelos jornais do fim do sculo? Resta ainda um papel: o daqueles
que, no absorvidos pelo mercado de trabalho, marginais ao sistema,
recorriam mendicncia.

'92gaZETA da tarde. Porto Al^re, 30 abr. 1895. p.l.

'93gaZETINHA- Porto Al^re,


194gaZETINHA. Porto Al^re,
'95gaZETA da tarde. Porto
'^^GAZETA DA TARDE. Porto
82

9"set. 1898. p.l.


15 maio 1895. p.2.
Alegre, 11 maio 1895. p.2.
Alegre, 15 maio 1895. p.2.

Alertando para os enganos da falsa caridade, os jornais chamavam


a ateno para o preto velho que, apoiado num bordo, pedia esmola
para o pblico. Muitas vezes, embolsado o dinheiro, corria rpido
e seguro em busca de outro bulo que um incauto lhe daria. 197

Alis, a caridade para com os mendigos tinha os seus altos e


baixos, principalmente nas noites frias de inverno em Porto Alegre:
se s vezes os jornais noticiavam o recolhimento de pedintes de cor
Santa Casa,i98 no raro era referido que algum deles morrera de
frio na madrugada, aps ter sido repelido da porta daquela instituio,
onde buscara abrigo.
Desalojados do mercado de trabalho, conside
rados inteis para a produo, a mendicncia aparecia para os mais
velhos como a alternativa para o crime ou os biscates, para os que
no possuam mais idade e vigor.
Em suma, os egressos da escravido, como parte das classes
subalternas, eram alvos das estratgias de dominao da ordem burgue
sa que se impunha. Como tal, os despossudos precisavam ser enquadra
dos, controlados e ter o seu comportamento pautado e vigiado. As

classes trabalhadoras, em sntese, eram potencialmente perigosas e


delas se esperava obter um comportamento ordeiro e pacfico, inculcando nelas hbitos de trabalho.

Neste contexto, os libertos eram os verdadeiros despossudos


no processo de constituio da fora de trabalho livre no sul, conside
rando que a imigrao estrangeira no Rio Grande se orientava preferen

cialmente para a constituio da pequena propriedade rural e que a


populao subalterna da campanha, nesta poca, ainda no fora privada
totalmente dos meios de subsistncia.

Os egressos da escravido, como negros, agregavam a este quadro


o estigma do qual eram portadores: eram visualizados ideologicamente
como uma foia-tiabalho inadequada para o trabalho regular, avessos
nova ordem que se impunha. Em condies de um mercado e trabalho
relativamente escasso no que diz respeito oferta de mo-de-obra
Uvre, a discriminao ideologizada contra os libertos no sul tendeu
a ser muito forte, superando inclusive uma necessidade real de integra
o do ex-escravo na ordem urbano-industrial que se erguia. Foi capaz,
inclusive, de readaptar a proposta republicana positivista do perodo
pr-abolio, segundo o qual o liberto deveria integrar-se como foiatrabalho nas tarefas industriais.

Embora, como se viu, o negro tenha estado presente nas fbricas,

mesmo em situao de escassez as indstrias nascentes preferiram

^^^JORNAL DO COMRCIO. Porto Alegre, 8jan. 1897. p.6.


^^^GAZETINHA. Porto Alegre, 3jun. 1898. p.2. GAZETA DA TARDE. Porto
Alegre, 26 set. 1895. p.2.

^^GAZETA DA TARDE. Porto Alegre, 17 jul. 1895. p.2.


83

optar pela mo-de-obra de descendncia estrangeira. Aos ex-escravos


restou aquela atividade
j identificada na sociedade escravocrata
como tarefa de negro o trabalho nas charqueadas , o engajamento
nas atividades margem do mercado regular de trabalho biscates

, aqueles servios urbanos que no demandavam qualificao capina


e limpeza de ruas, carregamento de mercadoria, condutores de veculos
de trao animal ou, ainda, os tradicionais servios de criadagem
domstica.

Fora deste mercado de trabalho, regular ou irregular, rejeitado


como fora-de-trabalho ou resistindo integrar-se a ele, o negro aparece

no contingente dos incapazes ou indesejveis para a produo: mendi


gos, assaltantes, contraventores diversos, bbados e arruaceiros.
Subalternos, em suma.

84

Nova Sri

a Nova Srie Livro-Texto, da Editora da Universidade,

Livro-Texto

I
'

1
^

traz de volta a idia de que os professores no dispem, muitas

vezes,de obras condizentes com suas necessidades especficas


de sala de aula. ausncia de bibliografia especializada, soma-se

a pequena quantidade de textos especficos para uso pedaggico. O objetivo desta srie
preencher um vazio editorial, enriquecendo o processo de aprendizagem com livros
que atendam as carncias das mltiplas reas de conhecimento.

BASIC para jovens: introduo informtica / 1


Magda Bercht e Newton Braga Rosa
Este livro foi escrito de forma coloquial, direta e simples, visando facilitar o autoaprendizado da linguagem BASIC pelos no-iniciados. BASIC para jovens foi projetado

para ser usado junto com um microcomputador. Conforme a experincia dos autores,

o estudante pode progredir no seu prprio ritmo, dispensando a presena constante do


professor. Em 12 horas de trabalho, em mdia, vencer todo o contedo, se sentir
seguro para elaborar pequenos programas e motivado para estudos mais avanados.

Dance aprendendo, aprenda danando / 2


Morgada Cunha
A dana criativa possui caractersticas, valores e finalidades eminentemente educativas,

por isso ela deveria integrar currculos escolares desde a prc-escola ate a universidade.

Seus contedos tpicos so perfeitamente adaptveis a qualquer nvel de ensino, o que

viriaa complementar as atividadesginsticas,ldicas, esportivas e recreativas, que via de


regra integram a disciplina de Educao Fsica ministrada em nossas escolas.

Introduo lgica elementar (com o smbolo de Hilbert) / 3


Rejane Carrion e Newton C.A. da Costa

A teoria dos operadores que formam termos ligando variveis de frmulas tem sido muito

desenvolvida e encontrado aplicaesdiversas. O carter no trivial das tcnicas para se

estudaro smbolo de Hilbert torna patente o significado profundo das noes da lgica
hodierna. Achamos ento que uma introduo lgica fundada no smbolo de Hilbert
associado lgica elementar afigura-se conveniente.
Manual LOGO / 4

Lucila Maria Cost! Santarosa (coord.), Maria Eunice Garrido Barbieri,


Rosngela Kisiolar Machado e Renato Albano Petersen Filho
Trabalho desenvolvido pela equipe de pesquisadores, professores e monitores do Projeto
EDUCOM, da Faculdade de Educao da UFRGS. Tem como propsito suprira falta de
um manual que facilite a aprendizagem pela crianada linguagem LOGO.

Como ajudar a criana no seu desenvolvimento:


sugestes de atividades para a faixa de Oa 5 anos (6.ed.) / 5
Euza Maria de Rezende Bonamigo, Vera Maria da Rocha Cristvo,
Helosa Kaefer e Berenice Walfrid Levy

Nesta obra o que se fez foi uma sistematizao daquilo que, instintivamente, algumas
mes fazem com seus filhos, sem se preocuparem com a funo que esto estimulando e

mesmo sem saberem que si^ificado tem isto no processo evolutivo infantil.
A estimulao proposta dirigida criana normal, dentro de um padro global e
integrado de desenvolvimento. Sua aplicaodeve ser regular e gradativa, isto , os
estmulos devem ser oferecidos em quantidade, qualidade e na oportunidade certa,
de forma simples e natural.

Farmacologia mdica: abordagem de soluo de problemas (4.ed.) / 6


FIvio Danni Fuchs e Lenita Wannmacher

Os autores questionam sobre a real necessidade de um tratamento medicamentoso,

avahando a relao custo/benefcio desse uso; correlacionam os contedos farmacolgicos


aplicao clnica; discutem os parmetros que fundamentam a prescrio medicamentosa;
analisam elementos que permitem a leitura criteriosa da informao disponvel; listam
referncias bibliogrficas atualizadas e preparaes comerciais de frmacos.

sntese
universitria

A srie Sntese Universitria apresenta


de forma clara e acessvel ao pblico universitrio
os grandes temas da Cincia, da Histria, da Cultura e da Arte.
Cenas mdicas

(pequena introduo histria da medicina) / 1


Moacyr Scliar
Nossos adolescentes / 2

Ronald Pagnonceili de Souza

Segunda guerra mundial


(histria e relaes internacionais/1931-45) / 3
Paulo G. Fagundes Vizentini
Histria e literatura / 4
FIvio Loureiro Chaves

Cultura brasileira (das origens a 1808) / 5


Luiz Roberto Lopez

Cinema brasileiro (idias e imagens) / 6


Carlos Diegues
O nazismo (breve histria ilustrada) / 7
Voltaire Schilling

Biologia, cultura e evoluo / 8


Francisco M. Salzano

Caderno de notas (um reprter na Amrica Latina) / 9


Eric Nepomuceno

Evoluo social do Brasil / IO


Nelson Werneck Sodr

A descoberta da Amrica (que ainda no houve) /II


Eduardo Galeano

Cultura brasileira (de 1808 ao pr-modernismo) / 12


Luiz Roberto Lopez
O romance na Amrica Latina / 13

Mrcia Hoppe Navarro

Guerra do Vietname (descolonizao e revoluo) / 14


Paulo G. Fagundes Vizentini

O anarquismo (promessas de liberdade) / 15


Luiz Pilia Vares

A legalidade (ltimo levante gacho) / 16


Joaquim Felizardo
A inconfidncia mineira / 17

Luiz Roberto Lopez

A repblica (uma reviso histrica) / 18


Nelson Werneck Sodr

1 I'

Av Plinio Brasil Milano 2145


Fone
41-0455 - P. Alegre RS

Composio:

K&M - Composio. Arte e Reviso Ltda.

Av. Vicente Monteggia, 1505 - Fone: 4F7071

Porto Alegre-RS

Neste contexto, cabe indagar co


mo se teria definido o mercado de trabaltio livre no Rio Grande do Sul fren

te emergncia de uma ordem bur


guesa e quais as especificidades
deste processo, tendo em vista as
condies objetivas presentes no

Sul. Em suma, trata-se de investigar


qual teria sido a trajetria dos exescravos no mercado de trabalho em

formao e quais as tcnicas de


compulso executadas pelas elites
da poca.

Entretanto, as generalizaes no
resgatam as condies histricas es

pecficas de realizao de um pro


cesso mais amplo. Existe-, no caso,
uma problemtica que universal

a de estruturao do capitalisn-.o em
termos mundiais e uma especifici
dade latino-americana e nacional
a emergncia do trabalho livre e da

ordem burguesa no bojo da internalizao do capitalismo em temas ame

ricanos. Entretanto, se o confronto

dialtico "universal-especfico" v
lido para o resgate da conscientiza
o histrica daqueles processos no
Brasil, no se pode diminuir a inclu
so das dimenses regionais deste
mesmo processo.

Aformao do mercado de trabalho livre

no Rio Grande do Sul se insere no processo


de transio capitalista e de constituio
de uma ordem burguesa que passou a se instaurar
no pas no decorrer da segunda metade do sculo XIX.
As condies especficas de existncia

do escravismo no Sul, a imigrao estrangeira


e a presena do positivismo endossado

pelos republicanos dariam um contorno peculiar


emergncia dos ex-escravos como subalternos
da nova ordem burguesa.

Editora

da Universidade

'

Universidade Federal do RioGrar>de do Sul

Li