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A natureza como limite da economia: a contribuio de

Georgescu-Roegen

Andrei Domingues Cechin

Edio de texto: Pedro Barros


Preparao de texto: Mrcia Elisa Rodrigues

Sumrio

Introduo
Parte 1 Pensamento econmico
O paradigma
Um pouco de histria
Viso irreal
Parte 2 Outro paradigma
A formao de Georgescu
Termodinmica versus mecnica
Entropia e evoluo
Entropia e atividade econmica
Processo produtivo
Bioeconomia
Manuais introdutrios
Parte 3 Pessimismo da razo
Escassez e crescimento
Dissipao da matria
Teoria do valor energtico
Condio estacionria
O novo Prometeu
Parte 4 Correntes atuais
Economia ambiental
Economia ecolgica
Abismo epistemolgico
Evoluo e complexidade
Coevoluo socioambiental
Parte 5 Energia e desenvolvimento sustentvel
Desenvolvimento e sustentabilidade
Futuro energtico e o aquecimento global
Uma questo de valores
Georgescu e o desenvolvimento sustentvel

Concluso

Bibliografia

Bibliografia de Nicholas Georgescu-Roegen

Anexo I

Introduo

A natureza a nica limitante do processo econmico. Este talvez tenha sido o


principal alerta que Nicholas Georgescu-Roegen lanou comunidade cientfica e,
principalmente, aos economistas. Estes ltimos estudam tudo o que est dentro do
processo, mas no percebem (talvez no queiram) que ele no seria possvel sem a
entrada dos recursos da natureza e a sada de resduos que lhe so devolvidos. Do
ponto de vista material, a economia transforma bens naturais valiosos em rejeitos que
no podem ser mais utilizados. Mas isso no significa que a funo das atividades
econmicas seja a produo de lixo. O objetivo a felicidade humana, o fluxo imaterial
de bem-estar gerado pelo processo. No entanto, nada garante que as geraes
futuras podero ter acesso aos recursos e aos servios da natureza de modo
semelhante ao que tiveram as precedentes.
Em tal contexto, os combustveis fsseis so peculiares. Um dia alguma tecnologia
poder permitir a utilizao da energia solar de forma mais direta, o que representar
um imenso salto para o desenvolvimento humano, pois a utilizao da energia solar,
sem combusto, pode ser considerada limpa. Contudo, no trivial o surgimento
dessa tecnologia. Seria um verdadeiro Prometeu, comparvel apenas agricultura,
ao domnio de fogo e mquina a vapor, que permitiram um considervel aumento de
poder da espcie humana sobre a natureza. Portanto, a mensagem que os
combustveis fsseis devem ser conservados para que a humanidade tenha uma
margem maior de manobra enquanto no surge o novo Prometeu. O problema
ambiental global mais discutido atualmente, as mudanas climticas, e o imperativo de
cortar as emisses de gases de efeito estufa, causadas pela combusto dos
combustveis fsseis, diminuem ainda mais a margem de manobra da humanidade.
Enquanto as naes industrializadas barganham, por meio de acordos internacionais,
metas pfias de reduo das emisses, continuam a acreditar no haver nenhuma
incompatibilidade entre crescimento econmico e conservao dos recursos e servios
da natureza. Da surge um fenmeno curioso: um estardalhao retrico sobre o fim do
mundo, como salvar o planeta, e simultaneamente uma crena e um desejo de
crescimento ilimitado da produo material.
muito improvvel que o crescimento material cesse a curto prazo. Mais improvvel
ainda supor que isso ocorrer por vontade da sociedade. As pessoas aspiram por
um conforto material e padres de consumo crescentes. O crescimento, contudo, , de
um lado, limitado pela finitude de matrias-primas e energia e, de outro, pela
capacidade restrita do planeta de processar os resduos. Assim, no sero resolvidos
os problemas ambientais tratando-se apenas os sintomas. A pesquisa tecnolgica
visando aumentar a eficincia energtica e desenvolver as alternativas no fsseis de
energia fundamental no contexto atual. Todavia, isso no deve escamotear o fato de

que a humanidade deve comear a se preparar para a estabilizao das atividades


econmicas.
Levando em conta tais limitaes biofsicas ao crescimento material da economia,
provvel que, num futuro longnquo, o ritmo das atividades econmicas seja inferior ao
atual. A humanidade voltar a explorar de maneira bem mais direta a energia solar,
mas no ter como evitar a dissipao dos materiais usados pelas atividades
industriais, o que exigir a superao do prprio crescimento material. Por isso, em
algum momento ter que diminuir seu produto econmico, ou seja, encolher a
economia. A partir da, o desenvolvimento humano depender da retrao econmica,
ou decrscimo do produto, e no de seu crescimento.
Um grande nmero de economistas, ortodoxos ou no, de direita, de esquerda ou de
centro, continua, seja ensinando em universidades, seja formulando polticas
econmicas, se desdobrando para explicar os problemas ambientais como se
Georgescu jamais tivesse existido. Contudo, h indcios de que seu pensamento
influenciou abordagens econmicas que hoje esto na fronteira do conhecimento.
Assim, torna-se imperativo saber por que ele foi deixado de lado no debate sobre o
desenvolvimento sustentvel. Por isso, a pergunta : Se ele antecipou questes que
hoje preocupam a sociedade, no que diz respeito sustentabilidade ambiental do
desenvolvimento, por que suas ideias foram descartadas?.
Seu isolamento como economista uma hiptese importante. A ideia de
decrescimento econmico tambm, pois gerou antema tanto dos economistas
otimistas quanto dos ambientalistas bem-intencionados. Ambas so apenas pistas
para entender uma possvel revoluo na cincia, talvez a primeira mudana de
paradigma na economia. Da a necessidade de contextualizar as principais ideias de
Georgescu, um dos maiores economistas do sculo XX e provavelmente o mais
injustiado.
Neste livro abordaremos a temtica das inter-relaes entre economia e natureza.
Para isso, resgataremos a perspectiva das limitaes biofsicas ao crescimento da
economia, lanada por Georgescu-Roegen, um dos economistas mais originais do
sculo XX, que infelizmente foi ignorado devido s reformulaes radicais que seus
alertas forariam na cincia econmica. Este livro est dividido em cinco partes. A
primeira parte apresenta o paradigma que une todas as escolas de pensamento
econmico e por que ele irreal. Revela quais tm sido as preocupaes da disciplina,
as principais mudanas de enfoque e, sobretudo, a viso do objeto estudado que
unifica a rea de economia, qual seja, a viso de um sistema econmico circular
totalmente isolado da natureza. Foi essa viso o principal alvo da crtica de
Georgescu.
A segunda parte dedicada vida e obra Georgescu, em que suas principais ideias
so esmiuadas. Viveu durante quase todo o sculo XX (1906-1994). Presenciou de

perto as duas grandes Guerras Mundiais no seu pas de origem, a Romnia. Fez parte
de um grupo seleto de economistas de Harvard dos anos 1930. Foi considerado
economista dos economistas e professor dos professores pelo Prmio Nobel Paul
Samuelson. Mas, a partir dos anos 1970, teve incio o processo de seu banimento,
com advertncias do prprio Samuelson de que ele havia se embrenhado pela
obscura ecologia. Mesmo tendo contribudo para a consolidao de importante centro
de ps-graduao em economia no Brasil, o Instituto de Pesquisas Econmicas (IPEUSP), e escrito quase duas centenas de artigos e trs livros, no h mais que seis
artigos seus traduzidos para o portugus. Por isso, fundamental detalhar as ideias
que geraram o antema da comunidade cientfica.
A terceira parte avalia as ideias de Georgescu no contexto do debate sobre o dilema
escassez de recursos naturais versus crescimento econmico. Explicita quem foram
seus interlocutores e a quem ele dirigiu suas crticas na dcada de 1970. Importantes
acontecimentos da poca chamaram a ateno para o problema da adequao da
oferta de recursos naturais para sustentar os padres de consumo e produo. O
debate gerou um amplo espectro de opinies cujos extremos chegavam a concluses
completamente opostas. Partiu de outra viso pr-analtica, por isso a discrepncia em
relao s opinies dos economistas convencionais.
A quarta parte avalia sua influncia na economia ecolgica e na economia fora-doequilbrio. Sua obra tem inspirado ambos os programas de pesquisa na fronteira do
conhecimento, tanto pela sua viso biofsica do processo produtivo quanto por ter
chamado a ateno para as implicaes epistemolgicas mais gerais da lei da
entropia.
E a ltima, antes da concluso, procura mostrar o quanto o futuro energtico da
humanidade est no centro da problemtica do chamado desenvolvimento sustentvel
e como Georgescu fornece uma abordagem realista para esse debate. Para que o
termo desenvolvimento sustentvel no represente mera inovao retrica,
necessrio atentar para o duplo aspecto da relao entre processo econmico e
natureza: a depleo dos recursos naturais e a sada inevitvel de resduos.
Este livro no teria sido possvel sem a ajuda da Fundao de Amparo Pesquisa do
Estado de So Paulo (Fapesp), que possibilitou minha dedicao integral ao mestrado,
tampouco sem a orientao de Jos Eli da Veiga, verdadeiro educador, que percebeu
e direcionou meu potencial e me mostrou a importncia de fugir do hermetismo. No
poderia deixar de agradecer a todos os amigos que acompanharam o processo e
leram as primeiras verses, a meus pais Jos Cechin e Maria Elizabeth Domingues
Cechin pelo apoio de sempre, e Candi, minha companheira de vida.

1 Pensamento econmico
O economista preocupa-se acima de tudo com as mercadorias [] A economia no
pode abandonar o fetichismo da mercadoria, assim como a fsica no pode renunciar
ao fetichismo das partculas elementares, e a qumica, das molculas.
(Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process)

O paradigma

O conjunto de ideias econmicas que predominou durante o sculo XX ainda pode ser
encontrado nos mais recentes livros-texto, largamente utilizados no ensino de
economia. Qualquer pessoa que queira se iniciar nesse campo do conhecimento
precisa saber de algumas ideias bsicas constantes do livro-texto. Este, s vezes
chamado de manual, um importante instrumento de transmisso de conhecimento e
nele constam exemplos do que seja um problema econmico, alm de desenhos e
diagramas representando o sistema econmico. O aprendiz tem uma viso do que a
economia, de quais so seus problemas tpicos, e uma ideia de como represent-la
visualmente. O manual demonstra como reconhecer um problema econmico e como
encar-lo. Os manuais de economia contm os modelos utilizados para que se
aprenda o funcionamento do mundo econmico. Assim como na medicina os
professores usam rplicas de plstico do corpo humano, na economia so os
diagramas e as equaes que permitem uma viso do que considerado realmente
importante. Nas palavras de Gregory Mankiw, autor de um dos manuais mais
utilizados atualmente:
Os economistas tm uma forma nica de ver o mundo, grande parte da qual pode ser
ensinada em um ou dois semestres. Meu objetivo neste livro transmitir esta forma de
pensar ao pblico mais amplo possvel e convencer os leitores de que ela ilumina
grande parte do que est a nossa volta.

Inevitavelmente os manuais so omissos em relao fronteira do conhecimento, ou


seja, ao que h de mais avanado sendo produzido na disciplina. Como poderiam
transmitir o ncleo bsico de ideias se todas as dvidas surgidas com o avano da
cincia estivessem presentes? Assim, os manuais sugerem que a economia um
corpo de conhecimento bem articulado como a fsica. As descontinuidades e as
1

Gregory N. Mankiw, Introduo economia: princpios de micro e macroeconomia (2 ed. So Paulo:


Elsevier, 2001), p. vii.

revolues no pensamento no costumam aparecer, o que faz a histria do


pensamento econmico parecer uma acumulao de verdades.
Em alguns aspectos, contudo, os manuais representam de fato uma espcie de viso
consensual da economia. Para entender o que seria esse consenso, necessrio
primeiro compreender qual a viso de sistema econmico transmitida para as
geraes de estudantes e qual a origem dessa viso. A viso que os economistas tm
do mundo possivelmente seja nica mesmo, embora por motivos diferentes dos
defendidos por Mankiw. Enxergam o sistema econmico como um sistema isolado do
ambiente, composto de matria e energia.
O melhor exemplo dessa viso do sistema econmico o modelo visual que explica
em termos gerais a organizao da economia, chamado de diagrama do fluxo circular
(ver figura 1). Tal diagrama ilustra a relao fundamental entre a produo e o
consumo e pretende mostrar como circulam produtos, insumos e dinheiro entre
empresas e famlias.

Figura 1. Diagrama de fluxo circular.


Mercado de
bens e
servios

Receita

Despesa

Bens e servios
comprados

Bens e servios
Empresas

Famlias

Insumos para
produo
Salrios,
aluguis e lucros

Terra, trabalho e
capital
Mercado de
fatores de
produo

Renda

Fonte: Gregory N. Mankiw, Introduo economia: princpios de micro e macroeconomia (So


Paulo: Elsevier, 2001), p. 23.

As empresas produzem bens e servios usando vrios insumos, como trabalho, terra e
capital, que so chamados de fatores de produo. As famlias so proprietrias dos
fatores de produo e consomem todos os bens e servios produzidos pelas
empresas. Existem dois tipos de mercado em que as empresas e as famlias
interagem. O mercado de bens e servios, em que as famlias compram e as

empresas vendem, e o mercado de fatores de produo, em que as famlias vendem


insumos necessrios produo, enquanto as empresas compram. O circuito interno
do diagrama mostra os fatores fluindo das famlias para as empresas, e os bens e
servios fluindo das empresas para as famlias. O circuito externo mostra o fluxo
monetrio. As empresas usam parte do dinheiro para pagar os fatores de produo. O
que sobra lucro dos donos, que por sua vez so membros das famlias. No circuito
externo a despesa o dinheiro que vai das famlias para as empresas, e a renda o
dinheiro que vai das empresas para as famlias, na forma de salrios, aluguis e
lucro.2
Como fica claro no diagrama da figura 1, a viso que se tem do sistema econmico a
de um sistema fechado e circular. Fechado, pois no entra nada de novo e tambm
no sai nada. E circular, pois pretende mostrar como circulam o dinheiro e os bens na
economia. Trata-se de um dos exemplos compartilhados por todos que se iniciam na
rea de economia. Serve, portanto, para a perpetuao de uma viso particular do
processo econmico.
<cit>O estudante descobre [] uma maneira de encarar o problema como se fosse um
problema que j encontrou antes. Uma vez percebida a semelhana e apreendida a
analogia entre dois ou mais problemas distintos, o estudante pode estabelecer
relaes.

No por acaso que a ideia de exemplos compartilhados representa a definio


menos ambgua e mais apropriada de paradigma.4 Segundo seu proponente, Thomas
S. Kuhn,5 o desenvolvimento da cincia pontuado por rupturas ou revolues.
Contudo, as revolues e as rupturas constituem a exceo, e a atividade de resolver
problemas, no contexto de um paradigma, a regra na cincia.
Enquanto orientada por um paradigma, a cincia chamada de normal. O
treinamento daqueles que se iniciam na atividade cientfica normal envolve
concomitantemente uma introduo linguagem e retrica necessrias na rea.
O papel da retrica na economia foi apontado por Donald N. McCloskey, ao dizer que
no fundo os embates entre as escolas econmicas so embates retricos, ou seja,
voltados persuaso. Ainda que seja questionvel assumir todo embate terico como
uma questo meramente lingustica e de convencimento,6 no se pode negar a

Ibid., p. 23.
Thomas S. Kuhn, A estrutura das revolues cientficas (So Paulo: Perspectiva, 1995), p. 234.
4
A palavra paradigma, que na primeira edio de A estrutura das revolues cientficas de Thomas Kuhn
tinha 22 sentidos, pode ser entendida de duas maneiras, conforme a reviso de Kuhn no posfcio da
segunda edio de 1970. Uma a matriz disciplinar e a outra so os exemplos compartilhados.
5
Thomas S. Kuhn, A estrutura das revolues cientficas, cit.
6
Leda Maria Paulani, Economia e retrica: o captulo brasileiro, em Revista de Economia Poltica, 26
(1), jan.-mar. de 2006.
3

importncia que as metforas tiveram e continuam tendo na evoluo das ideias


econmicas.7
Na realidade, a ideia de paradigma de que h um ato cognitivo anterior a qualquer
esforo analtico. Qualquer anlise necessariamente precedida por uma viso do
processo que se vai estudar. Esse ato cognitivo o que possibilita a anlise, e o que
omitido dessa viso no recapturado pela anlise subsequente. O diagrama de fluxo
circular da figura 1 representa a viso pr-analtica8 que se tem do sistema econmico.
O surgimento de novas vises do objeto estudado, as quais rejeitem o ncleo de
pressuposies e exemplos compartilhados que formam

a cincia normal,

representam uma revoluo no desenvolvimento daquela cincia. A revoluo:


uma espcie de mudana envolvendo um certo tipo de reconstruo de
compromissos de grupo. Mas no necessita ser uma grande mudana, nem precisa
parecer revolucionria para os pesquisadores que no participam da comunidade.

O fato de os cientistas aceitarem algumas regras estabelecidas e uma viso pranaltica que faz o trabalho na cincia normal ser cumulativo. E a revoluo na
cincia a mudana de paradigma, o estabelecimento de uma nova viso pranaltica e de novas regras. Para alguns historiadores do pensamento econmico, est
fora de questo a existncia de paradigmas dominantes na economia:
Visto que os livros-texto descrevem um conjunto relacionado de teorias conceitos e tcnicas
analticas aceitas como legtimos pela maioria dos economistas; e que houve mudanas radicais
na estrutura das doutrinas econmicas que determinam a situao dos problemas geralmente
10

aceita.

certo que, no sculo XX, houve grande debate sobre como ocorre o
desenvolvimento da cincia e muitas das contribuies divergem da anlise de Kuhn.
De acordo com Imre Lakatos,11 por exemplo, a histria da cincia seria uma
concorrncia entre programas de pesquisa. Ele quis dar uma explicao lgica para o
que Kuhn chama de revoluo cientfica. Esta entendida por Lakatos como um
processo racional de superao de um programa de pesquisa por outro melhor. E um
programa considerado melhor que outro quando tem contedo verdadeiramente
superior ao programa rival, isto , prev novos fatos e tem suas previses
corroboradas.
7

Philip Mirowski, Against Mechanism: Protecting Economics from Science (Nova Jersey: Rowman and
Littlefield, 1988); Geoffrey M. Hodgson, Economics and Evolution: Bringing Life Back into Economics
(Michigan: The University of Michigan Press, 1993).
8
Joseph A. Schumpeter, History of Economic Analysis (Nova York: Oxford University Press, 1954).
9
Thomas S. Kuhn, A estrutura das revolues cientficas, cit., p. 225.
10
Phyllis Deane, A evoluo das idias econmicas (Rio de Janeiro: Zahar, 1980), p. 13.
11
Imre Lakatos, O falseamento e a metodologia dos programas de pesquisa cientfica, em Imre Lakatos
& Alan Musgrave (orgs.), A crtica e o desenvolvimento do conhecimento (So Paulo: Cultrix, 1979).

10

Mark Blaug sustenta que o termo paradigma s deveria ser usado na literatura
econmica se entre aspas e apropriadamente qualificado. Todavia, mesmo
ressaltando a importncia da abordagem de Lakatos para a economia, reconhece que
a ideia de paradigma cumpre a importante funo de lembrar a falcia que avaliar
teorias especficas sem considerar a estrutura metafsica mais ampla na qual esto
inseridas.12
Para os fins deste livro, considera-se que a abordagem de Kuhn facilita o
entendimento do desenvolvimento da cincia econmica e da viso unificadora do
objeto estudado, ainda que no possa servir integralmente como referencial terico.
Ademais, a utilizao das categorias paradigma ou revoluo cientfica como
descries convenientes para a histria do pensamento econmico no requer que se
aceite por inteiro a sua teoria do desenvolvimento cientfico.13 Joseph A.
Schumpeter,14 por exemplo, considera que a evoluo das ideias econmicas ocorre
em saltos, numa sucesso de pocas de revoluo e consolidao.
Desde o surgimento da economia enquanto campo de conhecimento at os dias de
hoje certamente ocorreram muitos saltos e revolues nas ideias sobre o processo
estudado. Contudo, justamente a representao do sistema econmico como um
fluxo circular isolado que deu inicio a esse campo de estudo, que passou a tratar o
sistema econmico como uma categoria a ser estudada parte. Para que a
importncia de tal representao seja realmente avaliada, deve-se ter algum
conhecimento da histria do pensamento econmico.

Um pouco de histria

Durante muito tempo, a preocupao com questes econmicas no era uma


atividade restrita a um grupo de especialistas chamados economistas, mas, sim,
exercida por filsofos, advogados, empresrios e funcionrios pblicos. As pessoas
sempre pensaram em questes que apenas hoje so consideradas prprias da
economia, por isso no existe um fundador da disciplina. At onde se tem registros, a
origem do termo remonta aos filsofos socrticos da Grcia Antiga. Xenofonte (sculo
IV a.C.) intitulou sua obra Oikonomikos, cuja traduo literal a administrao da
casa.15
possvel identificar, mesmo nos primrdios do estudo dos fenmenos econmicos, a
tentativa de responder a duas questes: qual a natureza do valor econmico, ou seja,
como criada a riqueza? E como essa riqueza distribuda? Mas aqui a retrospectiva
12

Mark Blaug, Kuhn versus Lakatos ou paradigmas versus programas de pesquisa na histria da
Economia, em Ana Maria Bianchi (org.), Metodologia da economia: ensaios (So Paulo: Instituto de
Pesquisas Econmicas da Faculdade de Economia e Administrao da USP, 1988), p. 2.
13
Phyllis Deane, A evoluo das idias econmicas, cit.
14
Joseph A. Schumpeter, History of Economic Analysis, cit.
15
Roger E. Backhouse, Histria da economia mundial (So Paulo: Estao Liberdade, 2007).

11

comea no incio da Idade Moderna, com o surgimento do Estado-nao europeu no


sculo XV.
Numa poca em que o comrcio prosperava dentro dos pases e entre eles e o uso da
moeda se ampliava, facilitado pela descoberta de ouro nas Amricas, surgiu a ideia de
que a riqueza de uma nao dependia do montante de ouro e prata que ela possusse.
Ao exportar mais do que importar, ter-se-ia um saldo positivo de metais preciosos e,
portanto, mais dinheiro disponvel. O comrcio era visto como a fonte do crescimento
da riqueza. O conjunto de ideias e principalmente polticas econmicas que dominou o
perodo do sculo XV ao XVIII ficou conhecido depois como mercantilismo.16
Como reao s polticas econmicas na Frana do sculo XVIII, surgiu um conjunto
de ideias que consideravam que o dinheiro em si no criava riqueza. Ele precisaria
circular para ser eficaz. Todavia, o peso da tributao diminua o consumo e, portanto,
a circulao da riqueza. Por isso, uma das principais ideias surgidas nessa poca foi a
de que o Estado no deveria interferir num processo que governado por leis
naturais. Franois Quesnay mostrou, em seu quadro econmico, como ocorria a
circulao da riqueza. Era mdico, o que contribuiu para que estudasse o sistema
econmico como se fosse o sistema circulatrio de algum organismo.17
A fonte da riqueza deixaria de ser associada ao comrcio e acumulao de metais
preciosos. A origem da riqueza estaria na agricultura. As ddivas da natureza
permitiam a obteno de um excedente superior ao esforo empregado na produo.
Contanto que no houvesse obstruo pelas intervenes de autoridades polticas,
essa riqueza circulava entre as classes, permitindo a reproduo anual do sistema
econmico.18 Parte da riqueza gerada na agricultura era parcialmente reutilizada como
insumo necessrio para o prximo ciclo produtivo. Outra parte do produto agrcola
iniciava a circulao entre as classes. Essas ideias desenvolvidas principalmente entre
1756 e 1763 chegaram a constituir uma escola chamada fisiocracia, que significa
domnio da natureza.
Os fisiocratas constituram o primeiro grupo organizado de economistas, e deixaram
duas contribuies cientficas cruciais para os desenvolvimentos posteriores da
economia:

1) A ideia de interdependncia entre os vrios processos produtivos e de equilbrio do


sistema econmico.
2) A representao das trocas econmicas como um fluxo circular de bens e dinheiro
entre os vrios setores econmicos.19

16

Ibidem.
Ibidem.
18
Ibidem.
19
Stefano Zamagni & Ernesto Screpanti, An Outline of the History of Economic Thought (Oxford:
Clarendon, 1993).
17

12

Foi a interpretao de Adam Smith dos temas econmicos discutidos antes dele que
conduziu economia do sculo XIX. Em A riqueza das naes, de 1776, combinou
seu conhecimento de filosofia moral com um enfoque na interdependncia dos vrios
setores da economia.20
Para Smith, a riqueza, ou valor econmico, criada pelo trabalho, ou seja, pela
transformao de recursos da natureza em coisas que as pessoas querem. Portanto, o
segredo da criao de riqueza a melhora na produtividade do trabalho. Para
aumentar a produtividade do trabalho, necessrio que haja uma diviso do trabalho
que permita a especializao em tarefas cada vez mais especficas. A nfase dos
fisiocratas na agricultura foi transferida para o setor manufatureiro. Alm da
produtividade do trabalho resultante da especializao, a acumulao de capital,
atravs da poupana proveniente dos lucros, que garantiria o crescimento
econmico.21
Smith no achava que o crescimento pudesse seguir indefinidamente, pois a oferta
fixa de terra imporia em algum momento um limite ao crescimento da populao. Os
economistas que se seguiram a Smith acentuaram que a tendncia do ritmo de
inovaes tcnicas seria ultrapassada pelos retornos decrescentes gerados pela
presso de uma populao em rpido crescimento e pelo estoque limitado de recursos
naturais.
David Ricardo e seu contemporneo Thomas R. Malthus foram pessimistas sobre as
possibilidades de crescimento econmico a longo prazo. O limite estaria na oferta de
terras de boa qualidade, e, portanto, nos retornos decrescentes da produo agrcola.
A ideia de retornos decrescentes que depois de certo ponto, mesmo com aplicao
de quantidades crescentes de trabalho na terra, o produto por trabalhador diminuiria. A
partir da, o crescimento da populao implicaria em queda no padro de vida, que por
sua vez levaria a estabilizao da populao. Assim, ambos viam como tendncia de
longo prazo uma economia em estado estacionrio, com uma populao constante e
vivendo num nvel de subsistncia.
A possibilidade do estado estacionrio era vista como algo mais distante e tambm
com certo otimismo por John Stuart Mill. Concebeu o progresso econmico como uma
corrida entre mudana tecnolgica e retornos decrescentes na agricultura. At a
chegada do estado estacionrio, o progresso tcnico j teria possibilitado satisfazer as
vontades materialistas da humanidade, e a sociedade estaria livre para perseguir
outras metas sociais, a um padro de vida mais elevado do que o de sua poca.
A tecnologia resolveria o problema dos limites naturais para Karl Marx. Ele assumiu
que toda a escassez desapareceria no futuro, pois a humanidade j teria capacidade
20
21

Roger E. Backhouse, Histria da economia mundial, cit.


Phyllis Deane, A evoluo das idias econmicas, cit..

13

tecnolgica de super-la e atender a todas as necessidades humanas. Sua nfase


estava na autotransformao do sistema atravs dos conflitos internos a ele, no
levando muito em considerao os choques externos e a interao com a natureza.
Via o capitalismo como seu prprio coveiro, pois a lgica interna do desenvolvimento
capitalista, que a centralizao dos meios de produo e a socializao do trabalho,
levaria o sistema a um ponto de incompatibilidade entre as foras de produo e as
relaes de produo.22
Baseado no quadro econmico de Quesnay, Marx construiu seu esquema de
reproduo simples, que determinava as condies de equilbrio do sistema
econmico, ou o fluxo de bens necessrios para manter a produo funcionando, mas
sem crescer23. Para retomar a noo de reproduo de Marx:
Qualquer que seja a forma social do processo de produo, este tem de ser contnuo
ou percorrer periodicamente, sempre de novo, as mesmas fases. Uma sociedade no
pode parar de consumir, tampouco deixar de produzir. Considerado em sua
permanente conexo e constante fluxo de sua renovao, todo processo social de
produo , portanto, ao mesmo tempo, processo de reproduo.

24

O esquema de reproduo simples dividia a economia em dois setores: um de


produo de bens de capital e outro de produo de bens de consumo. A reproduo
simples exige que o fluxo de produo dos dois setores seja suficiente para manter
constantes os estoques de capital e trabalho usados na produo.25
Muitos consideram o pensamento econmico de Marx parte da economia poltica
clssica, perodo de ideias econmicas com razes em Smith e orientadas por uma
teoria do valor trabalho. Todavia, Marx, ao contrrio de seus antecessores, no
considerava as leis econmicas como leis naturais, pois sabia que elas se baseavam
em instituies e leis especficas do estgio histrico especfico que era o capitalismo.
Uma verdadeira revoluo no pensamento econmico, ocorrida no perodo entre 1870
e 1890, distanciaria a economia do legado da economia poltica clssica. Foi a
chamada Revoluo Marginalista. O perodo que se instaurou a partir da caracterizouse pela utilizao de tcnicas matemticas de clculo diferencial. Mas sua essncia foi
a mudana de foco da produo e da distribuio de riqueza para o fenmeno das
trocas. Assim, a economia foi se distanciando dessas duas questes fundamentais.
curioso e importante notar que os autores ps-Revoluo Marginalista foram
abandonando o termo poltica na tentativa de estabelecer uma nova cincia pura do

22

Geoffrey M. Hodgson, Economics in the Shadows of Darwin and Marx: Essays on Institutional and
Evolutionary Themes (Cheltenham: Edward Elgar, 2006).
23
Roger E. Backhouse, Histria da economia mundial, cit.
24
Karl Marx, O capital: crtica da economia poltica, vol. 1, Livro Primeiro, Tomo II, Captulo XXI, trad.
Rgis Barbosa & Flvio R. Kothe (So Paulo: Nova Cultural. 1988), p. 145.
25
Roger E. Backhouse, Histria da economia mundial, cit.

14

fenmeno econmico. Supostamente longe de juzos morais, alm de rigorosa e


universal como a fsica, a disciplina passaria a ser chamada em ingls de economics,
em aluso a physics, e no mais de political economy.
Antes de Elements of a Pure Economics, de Lon Walras, a economia no era um
campo do conhecimento matemtico. Walras estava convencido de que se as
equaes do clculo diferencial podiam capturar o movimento dos planetas e dos
tomos do universo, essas mesmas tcnicas matemticas capturariam o movimento
das mentes humanas na economia. Como o que se queria era previsibilidade,
precisariam de um nico ponto de equilbrio estvel. Assim, para cada mercadoria
trocada no mercado haveria um nico preo, pois a interao entre a oferta e a
demanda era enxergada por ele como foras que se cancelavam.26
Ao construir seu modelo de equilbrio, Walras deixou de lado o aspecto da produo
econmica para focar nas trocas entre consumidores. Para isso, assumiu que os bens
j existiam e que o problema era determinar como se fixavam os preos e como os
bens eram alocados entre os indivduos. O desejo de trocar, portanto, seria um sinal
de que o sistema est fora do equilbrio. Apenas quando todos estivessem satisfeitos,
dados os bens disponveis e os preos, e ningum quisesse trocar mais nada, o
sistema estaria em equilbrio.
O autointeresse humano era, para Stanley W. Jevons, uma fora muito parecida com a
fora da gravidade. Para prever como um objeto se mover num campo gravitacional,
preciso saber a direo para a qual a gravidade est agindo e o formato de qualquer
restrio ao movimento do objeto. Por exemplo, possvel prever o ponto de equilbrio
de um pndulo, sabendo-se a direo para a qual a gravidade o puxa e o comprimento
do fio que restringe o seu movimento.27
O autointeresse levaria os indivduos a maximizarem sua utilidade, e esta passou a ser
entendida como uma medida da satisfao pessoal proporcionada pelo consumo.
Como os recursos no so infinitos, haveria uma restrio s aes. O problema, a
partir de Jevons, passaria a ser o de encontrar a combinao de bens e servios que
maximizassem a utilidade (i.e., a satisfao) das pessoas, dada a restrio de
recursos. Na sua viso, diferenas nas utilidades individuais criavam um tipo de
energia potencial para a troca. Tanto que, para ele, a noo de valor era para a
economia o que a noo de energia era para a mecnica.28
A mecnica , grosso modo, o estudo da locomoo, mudana de lugar ou posio, de
algum objeto. Sabendo-se algumas coordenadas, diz-se exatamente onde estar um
dado objeto em movimento. Uma das caractersticas de um sistema mecnico que
26

Philip Mirowski, Against Mechanism, cit.; Philip Mirowski, More Heat than Light: Economics as Social
Physics, Physics as Natures Economics (Londres: Cambridge University Press, 1989); Eric D.
Beinhocker, The Origin of Wealth: Evolution, Complexity, and the Radical Remaking of Economics
(Boston: Harvard Business School Press/Random House, 2006).
27
Philip Mirowski, Against Mechanism, cit.
28
Ibid.

15

ele envolve um princpio de conservao, ou seja, define-se uma identidade ao longo


do tempo. Foi o princpio da conservao de energia, correspondente 1 Lei da
Termodinmica, que, na metade do sculo XIX, unificou e deu coerncia aos estudos
do calor, da luz e da locomoo (mecnica).
Tal princpio estabelece que a energia total de um sistema fsico isolado constante.
No se cria nem se destri energia, ela apenas se transforma, sem perdas. por isso
que o tipo de fenmeno estudado pela mecnica reversvel. Isso significa que ele
compreendido somente pela posio do objeto em questo, no importando a
trajetria temporal do objeto. Assim, num fenmeno reversvel no h distino entre
passado e futuro. Por exemplo, se o movimento de um pndulo fosse gravado e
depois visto em retrocesso, no faria a menor diferena na ordem das coisas.
A Revoluo Marginalista consolidou o entendimento mecnico do sistema econmico.
O raciocnio estava baseado na fsica da primeira metade do sculo XIX. Mais
especificamente, o tipo de analogia e metfora em que se basearam tem a ver com o
princpio da conservao de energia da fsica.29 As trocas entre indivduos
autointeressados levariam a economia ao equilbrio, em que todos estariam
maximizando sua utilidade. A ideia era que existe no mundo social um ponto em que
todas as foras que agem no sistema se cancelam.
Ao responder o que determina o preo do mercado, Alfred Marshall juntou a resposta
dos clssicos com a dos marginalistas. Para os clssicos, a nfase estava na oferta,
ou seja, o preo era determinado pelo o custo objetivo de tempo de trabalho. Para os
marginalistas era a demanda que determinava os preos, ou seja, a utilidade que os
bens tm para os consumidores. O preo de mercado, para Marshall, o ponto em
que a oferta encontra a demanda. A anlise microeconmica do comportamento da
firma na determinao da oferta e do consumidor na determinao da demanda
ganhou fora e passaria a ser chamada de economia neoclssica.30
Foi Lionel Robbins quem forneceu a coerncia da nova abordagem econmica ao
argumentar que o ncleo terico a ser aplicado aos problemas era, na verdade, uma
teoria da escolha. Argumentou que a economia no se distingue por seu tema, mas,
sim, por um aspecto especfico do comportamento: alocao de recursos escassos
entre fins alternativos, que essencialmente trata de escolhas. E este passou a ser o
problema central da economia.
Depois do raciocnio dos marginalistas de que o problema econmico a ser resolvido
era o de maximizar a utilidade das pessoas dada uma restrio de recursos, os
neoclssicos

do

sculo

XX

acabaram

identificando

um

princpio

vlido

universalmente:31

29

Ibid.
Stanley Brue, Histria do pensamento econmico (So Paulo: Pioneira Thomson Learning, 2005).
31
Stefano Zamagni & Ernesto Screpanti, An Outline of the History of Economic Thought, cit.
30

16

Escassez de meios para satisfazer fins de importncia variada quase uma


condio onipresente do comportamento humano. Aqui, ento, est a unidade de
assunto da cincia econmica, as formas assumidas pelo comportamento humano na
disposio de meios escassos.

32

A economia neoclssica estendeu esse princpio econmico universal da alocao de


dados recursos entre usos alternativos para todas as reas de investigao. Essa
tendncia foi reforada ao longo do sculo XX, culminando no argumento de que h
um simples princpio no corao de todo problema econmico: uma funo
matemtica para maximizar sob restries.33
Na dcada de 1930, no contexto da pior crise econmica que o mundo ocidental j
conheceu, a Grande Depresso, uma nova estrutura analtica para pensar a economia
foi proporcionada por John Maynard Keynes. O pensamento keynesiano teve suas
razes na preocupao com a estagnao, ou com a taxa decrescente de crescimento
econmico.
Era uma viso macroeconmica, pois a preocupao era com os determinantes das
quantias totais de consumo, poupana, renda, produo e emprego. No estava,
portanto, interessada em como uma empresa individual decide sobre o nvel de
emprego que maximiza seu lucro. As empresas produzem coletivamente um nvel de
produo que esperam vender. Mas s vezes os gastos totais de consumo e
investimentos so insuficientes para comprar toda a produo, ocasionando
demisses e reduo da produo nas empresas. Keynes ofereceu uma explicao
para as flutuaes econmicas e um programa para minimiz-las. Com ele, houve
uma volta da teoria sobre o crescimento econmico, contudo de maneira muito
diferente da preocupao dos clssicos. Nenhum papel foi dado terra, e a questo
de se o crescimento deveria eventualmente cessar sequer foi mencionada. Pelo
contrrio, a prosperidade ininterrupta era possvel se as polticas fiscais e monetrias
apropriadas fossem seguidas pelo governo.
A economia de boa parte do sculo XX foi uma combinao da microeconomia
neoclssica com a macroeconomia inspirada no keynesianismo. Essa juno foi
chamada de sntese neoclssica e tem Paul Anthony Samuelson como importante
articulador. Samuelson, o primeiro economista americano a ganhar o prmio Nobel em
economia em 1970, publicou seu primeiro livro-texto Economics em 1948. Milhes de
estudantes em todo o mundo aprenderam os princpios de economia com seu livrotexto, que, em 1998, estava em sua 16 edio. O esforo de Samuelson foi

32

Lionel Robbins, An Essay on the Nature and Significance of Economic Science (2. ed. Londres:
Macmillan and Company, 1935), p.15, traduo livre.
33
Philip Mirowski, Against Mechanism, cit.

17

fundamental no estabelecimento do sistema terico neoclssico como abordagem


dominante na economia em meados do sculo XX.34
Depois da Segunda Guerra Mundial, a sntese neoclssica tornou-se praticamente um
consenso entre os economistas e os formuladores de polticas econmicas. Desde
que a economia crescesse e produzisse pleno emprego, o fruto do crescimento anual
do produto disponibilizaria recursos adicionais para atender s necessidades de todos.
O crescimento econmico passou a ser visto como a chave do sucesso, mesmo
porque a sntese neoclssica aceitava o status quo no que diz respeito estrutura da
economia. Assim, tal sistema terico se ajustava bem ao clima de debate que
prevaleceu nas dcadas subsequentes 2 Guerra35. Faltava, contudo, uma teoria do
crescimento que fosse compatvel com a ideia de equilbrio estvel dos neoclssicos.36
O crescimento econmico tinha sido a maior preocupao dos clssicos. Para alguns,
ele seria retardado pouco a pouco at se chegar a uma economia estacionria. Para
outros, ele levaria ao colapso do capitalismo. Na era da sntese neoclssica, Robert M.
Solow ajudou a reconciliar o crescimento com o equilbrio com a ideia de que os
fatores capital e trabalho podem ser substitudos um pelo outro no processo. Avanos
tecnolgicos proporcionam uma maior produtividade do capital, aumentando a taxa de
crescimento econmico e a renda per capita, alm de mudar a estrutura da economia
de acordo com o novo uso dos fatores.
No que diz respeito pesquisa terica, a dcada de 1960 representou o auge da
pesquisa em torno da ideia de equilbrio na economia. A teoria do equilbrio geral de
Walras, que tinha ficado adormecida entre as guerras mundiais, despertou no perodo
da Guerra Fria e foi estudada por ps-graduandos da maioria dos departamentos de
economia do mundo. Com base em poucas suposies irrealistas, a teoria prova que
existe um sistema de preos em que todos os consumidores satisfazem ao mximo
suas preferncias e os produtores maximizam seus lucros, sem nenhuma interveno
do governo. Assumia-se que, se perturbada tal situao, os sistemas analisados
sempre retornariam a suas posies originais.37 A analogia do processo econmico
como um sistema mecnico reversvel no s perdurou como ainda constitui a
abordagem dominante da economia.

34

Stanley Brue, Histria do pensamento econmico, cit.


O debate intelectual refletia a polarizao capitalismo versus socialism e economia de mercado versus
planificada. No entanto, liberalismo econmico e socialismo eram duas faces ideolgicas da mesma moeda
o crescimento via industrializao. Jos Eli da Veiga. A insustentvel utopia do desenvolvimento.
Reestruturao do Espao Urbano e
Regional no Brasil", organizado por Lena Lavinas et. alli., So
Paulo, Hucitec & ANPUR, 1993.
36
Daniel R. Fusfeld, A era do economista (So Paulo: Saraiva, 2001).
37
Roger E. Backhouse, Histria da economia mundial, cit.
35

18

Viso irreal

A economia que predominou durante o sculo XX teve origem em analogias e


metforas da mecnica clssica, da fsica da primeira metade do sculo XIX. A
analogia com a mecnica tem a ver com a utilizao da linguagem da fsica e com
metforas que representam a ideia de que nas transaes de mercado ocorre uma
troca de algo que pode ser definido como uma energia psquica ou social. A estrutura
analtica do paradigma dominante na economia baseada na metfora da
conservao de energia.38 A metfora da fsica pr-entropia ou mecnica, transposta
para a economia, no afeta apenas o discurso, mas principalmente a estrutura e a
substncia da disciplina.39
Se do ponto de vista formal a economia no se separou da fsica do sculo XIX, a
fsica moderna afastou-se da economia. A proximidade formal entre a economia e a
fsica mecanicista no garantiu que o estudo do processo econmico fosse permeado
pela ateno s relaes biofsicas com seu entorno. Ao contrrio, o paradigma
mecnico na economia teve como importante sintoma o no reconhecimento dos
fluxos de matria e energia que entram e saem do processo econmico, e muito
menos o reconhecimento da diferena qualitativa entre o que entra e o que sai nesse
processo.
o caso do modelo visual do fluxo circular apresentado em O paradigma (figura 1),
em que o sistema econmico visto como em harmonia e equilbrio. Os fisiocratas e
os clssicos que consolidaram a anlise do fluxo circular do processo econmico
ainda se preocupavam com a origem da riqueza. Todavia, a partir da Revoluo
Marginalista, a anlise do fluxo circular passa a fazer parte de um arcabouo mecnico
que reduz todas as questes econmicas a questes alocativas.
O diagrama do fluxo circular apresenta uma viso irreal de qualquer economia, por
consider-la como um sistema isolado no qual nada entra e nada sai, uma vez que
nessa concepo nada existe no exterior dele mesmo. A viso que comumente se tem
da economia a de que ela uma totalidade.
O diagrama estritamente uma representao da circulao do dinheiro na economia
e dos bens em sentido reverso, sempre dentro dele mesmo, sem absorver materiais e
sem ejetar resduos. Se a economia no gera resduos e no requer novas entradas
de matria e energia, ento se trata de uma mquina de moto-perptuo, ou seja, uma
mquina capaz de produzir trabalho ininterruptamente, consumindo a mesma energia
e valendo-se dos mesmos materiais. Tal mquina seria um reciclador perfeito.
Todavia, isso contradiz uma das principais leis da fsica: a segunda lei da
termodinmica, a lei da entropia.
38

Philip Mirowski, Against Mechanism, cit.


Geoffrey M. Hodgson, Evolution and Institutions: on Evolutionary Economics and the Evolution of
Economics (Cheltenham: Edward Elgar, 1999).
39

19

Em uma de suas formulaes, Lord Kelvin diz que impossvel realizar um processo
cujo nico efeito seja remover calor de um reservatrio e produzir uma quantidade
equivalente de trabalho. Isso porque a energia em sua forma calor tende a se dissipar,
impossibilitando sua utilizao por completo para gerar trabalho. O que significa que
qualquer sistema para continuar funcionando precisa de energia entrando, no mnimo
de maneira constante.
A economia no uma totalidade, mas, sim, um subsistema de um sistema maior,
geralmente chamado de meio ambiente. Os seres vivos dependem de um fluxo
metablico. Os bilogos, ao estudarem os sistemas circulatrios dos organismos, no
esqueceram o que entra e o que sai. Contudo, os economistas, ao focarem no fluxo
circular monetrio, ignoraram o fluxo metablico real. Ao contrrio dos economistas,
os bilogos jamais imaginaram um ser vivo como um sistema total, ou como mquina
de moto-perptuo.40
Em pocas passadas, as consequncias desse erro conceitual poderiam no ter muito
significado, pois ainda eram pequenas as propores de extrao de materiais e
energia e de produo de fluxo de resduos. Atualmente, est claro que preciso
corrigir esse equvoco e levar em conta tanto a gerao de lixo quanto a dilapidao
do capital natural. preciso entender que o modelo est equivocado e que ele no
substitui a realidade.
Karl Marx41 foi um autor que considerou essa interao da sociedade com a natureza
quando se referiu ao metabolismo social.42 Marx entendia por metabolismo social o
processo

pelo

qual

sociedade

humana

transforma

natureza

externa,

transformando, assim, sua natureza interna. A ao de transformar a natureza externa


o trabalho. A organizao capitalista da sociedade separa de forma absoluta o
trabalhador de seus meios de vida. O trabalhador assalariado est separado da terra
como condio natural de produo, depende de vender sua fora de trabalho para
comer, e est separado do prprio processo de produo como atividade
transformadora. Inicia-se, assim, uma falha metablica que s compreendida tendo
em mente o funcionamento do modo de produo capitalista.43
Como, para Marx, o capitalismo separou a reproduo material da sociedade dos
condicionantes naturais, ele no considerou a entrada de recursos naturais essenciais
para a reproduo do sistema nos esquemas analticos utilizados para representar a
economia. Seus esquemas de reproduo consideram que o sistema se reproduz se
houver um fluxo suficiente de bens de consumo e bens de capital sendo produzidos e
40

Herman E. Daly & Joshua Farley, Ecological Economics: Principles and Applications (Washington:
Island Press, 2003).
41
Karl Marx, Gundrisse (Nova York: Vintage, 1973 [1859]).
42
O termo metabolismo comeou a ser adotado largamente por fisiologistas alemes apenas a partir
das dcadas de 1830 e 1840, para se referir s trocas materiais relacionadas com a respirao de um
organismo. Tornou-se de uso corrente ao ser usado por Justus Von Liebig (1803-1873).
43
John Bellamy Foster, A ecologia de Marx: materialismo e natureza (Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2005).

20

circulando na economia. Capital e trabalho so os nicos fatores de produo nesses


esquemas, assim no foi atribuda nenhuma importncia para o papel da natureza na
explicao da dinmica capitalista, nem como fonte provedora de recursos, nem como
sumidouro de resduos.
At meados da dcada de 1960, nenhuma escola de pensamento econmico
considerava explicitamente a entrada de recursos naturais necessrios para a
produo e a sada necessria dos resduos da produo. Esse um exemplo do
sistema econmico entendido como um fenmeno mecnico, em que os processos
so revertidos a qualquer momento, apenas alterando a posio em que o dinheiro se
encontra no sistema.
Contudo, as mudanas reais que ocorrem na economia tm direo no tempo, so
irreversveis e, mesmo do ponto de vista da fsica, h uma mudana qualitativa
promovida pelo sistema econmico. O que faz o sistema produtivo? Transforma
matria-prima, recursos naturais, em produtos que a sociedade valoriza. Mas no s.
Essa transformao produz necessariamente algum tipo de resduo, que no entra de
novo no sistema produtivo. Se a economia capta recursos de qualidade de uma fonte
natural e devolve resduos sem qualidade para a economia natureza, ento no
possvel tratar a economia como um ciclo isolado. A transformao econmica
irreversvel e qualitativa. Razo porque no foi compreendida em todas as suas
facetas pela fsica da primeira metade do sculo XIX, que estabelece a reversibilidade
dos fenmenos.
A utilizao da metfora mecnica faz com que a economia seja tratada como um
sistema isolado, autocontido e a-histrico, no induzindo mudana qualitativa, nem
sofrendo efeitos das mudanas qualitativas no ambiente. Muitos j criticaram o vis
anti-histrico da economia neoclssica, mas sem perceber a futilidade que tentar
impor a histria nas teorias neoclssicas sem questionar a metfora fsica que a
inspirou.44
A desvinculao da metfora mecnica se d com o abandono da viso da economia
isolada da natureza passando adoo da viso da economia como parte de um
ecossistema vivo e atuante. At o final da dcada de 1960, entre as diferentes escolas
de pensamento econmico, no se havia questionado tal entendimento. Uma crtica
profunda ao mecanicismo e concepo do processo econmico como circular e
isolado da natureza s seria feita no artigo Process in Farming Versus Process in
Manufacturing: a Problem of Balanced Development e na introduo da coletnea
Analytical Economics, ambos de Nicholas Georgescu-Roegen.45

44

Philip Mirowski, Against Mechanism, cit.


Nicholas Georgescu-Roegen, Process in Farming Versus Process in Manufacturing: a Problem of
Balanced Development, Conference of the International Economic Association, Roma, setembro de 1965;
Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical Economics (Cambridge: Harvard University Press, 1966).
45

21

2 Outro paradigma

Caso se estivesse procura de uma nica palavra para condensar a viso de


Georgescu, essa palavra seria evoluo. Evoluo mudana real era, para
Georgescu-Rogen, o ponto inicial e final para a maior parte de sua obra.
(Randolph Beard & Gabriel A. Lozada, Economics, Entropy and the Environment: The
Extraordinary Economics of Nicholas Georgescu-Roegen)

A formao de Georgescu
Nicholas Georgescu-Roegen nasceu em 1906, em Constana, na Romnia. No dia em
que foi anunciada a entrada da Romnia na Primeira Guerra Mundial (27 de agosto
de 1916), Georgescu ficou sabendo que tinha conseguido uma bolsa de estudos para
uma escola preparatria. Seus primeiros estudos s comeariam com o trmino da
guerra. Em 1918 entrou para o lyce na capital Bucareste, em que havia pouco o que
fazer a no ser estudar. Estudou l de 1918 a 1923, quando entrou para o curso de
matemtica na Universidade de Bucareste. Formou-se em 1926 e ganhou uma bolsa
de doutorado para estudar na Sorbonne em Paris.46
L Georgescu mudou da matemtica para a estatstica. Entre 1927 e 1930 esteve
ligado ao Institut de Statistique, onde foi diretamente influenciado por mile Borel. Sua
tese Le Problme de la recherche des composantes cycliques dun phnomne de
to elogiada foi publicada na ntegra no Journal de la Societ de Statistique de Paris,
em outubro de 1930. Em 1931 conseguiu uma bolsa para estudar dois anos em
Londres com o criador da estatstica e filsofo da cincia Karl Pearson. Essa
convivncia o convenceu de que todo pesquisador deve estudar algo de filosofia para
controlar a verossimilhana do prprio esforo cientfico. A representao satisfatria
do mundo real a questo primria de qualquer esforo cientifico.
Sua tese sobre fenmenos cclicos chamou a ateno de economistas de Harvard,
que se empenhavam num projeto chamado Barmetro econmico. Havia proposto um
novo mtodo para a anlise de perodos, que permitiu que se encontrassem os
coeficientes para alguns processos aleatrios. Por isso, em 1934 ganhou uma bolsa
da fundao Rockefeller para visitar a Universidade de Harvard por dois anos. Ao
chegar a Harvard, descobriu que o projeto no existia mais. Estava pronto para voltar
para a Romnia quando pediu um encontro com Joseph A. Schumpeter, que na poca
se dedicava elaborao de uma grande teoria dos ciclos. O dilogo entre eles era,
46

Joseph C. Dragan & Mihai C. Demetrescu, Entropy and Bioeconomics: the New Paradigm of
Nicholas Georgescu-Roegen (Milo: Nagard, 1986).

22

portanto, total, dado o tema da tese de Georgescu. Schumpeter chegou a usar sua
tcnica, numa verso simplificada, em seu livro Business Cycles de 1939.
Schumpeter foi uma das figuras da primeira metade do sculo XX que tentaram
explicar o mecanismo de mudana no capitalismo, indo na contramo das
preocupaes dominantes da economia de sua poca. A contribuio geral de
Schumpeter para a economia consiste em sua nfase na importncia dos
empreendedores e das inovaes para que uma economia se desenvolva. O
economista austraco lecionou em Harvard e presidiu a American Economic
Association de 1932 at sua morte.
Schumpeter teve influncia crucial na carreira de Georgescu e foi quem o transformou
em um economista. Os dois anos (1934 a 1936) de convvio em Harvard foram de
atividade intelectual intensa e fundamentais para reforar sua convico de que os
processos histricos so nicos e impossveis de serem descritos precisamente por
uma frmula matemtica. Nesse perodo foi membro de um grupo de estudos que
reunia economistas como Wassily Leontief,47 Oskar Ryszard Lange,48 Fritz Machlup,49
Nicholas Kaldor50 e Paul M. Sweezy,51 alm do prprio Schumpeter.
Enquanto estava em Harvard, Georgescu escreveu quatro artigos importantes para a
teoria do consumidor e para a teoria da produo.52 Schumpeter chegou a convid-lo
para escrever um livro em coautoria, alm de lhe oferecer uma vaga de professor na
Faculdade de Economia de Harvard, mas Georgescu achava que devia voltar para a
Romnia para colocar seus conhecimentos em prtica. Tinha um sentimento de
obrigao com seu pas. Assim, em 1937 retornou Romnia.
Na Romnia ocupou muitos cargos no governo. Foi diretor do Instituto Central de
Estatstica de Bucareste, conselheiro econmico no Departamento de Finanas,
diretor no Ministrio do Comrcio. Entre 1944 e 1945, assumiu o cargo de secretrio47

O nome de Leontief tem sido associado a um tipo particular de economia quantitativa: a


anlise insumo-produto. Foi prmio Nobel em 1973 por suas contribuies nessa rea.
48
As maiores contribuies de Lange est no perodo 1933-1945, em que tentou juntar a teoria
neoclssica do preo com suas convices socialistas. Argumentou que uma economia estatal
podia ser mais eficiente do que uma economia de livre mercado no livro On the Economic
Theory of Socialism.
49
Notvel por ter sido um dos primeiros economistas a examinar o conhecimento como um
recurso econmico. Estudou economia nos anos 1920 em Viena com Ludwig Von Mises e
Friedrich August von Hayek. Foi presidente da Associao Americana de Economia em 1966.
50
Suas contribuies foram muitas em diversas reas, mas pode ser lembrado como quem
forjou, junto com Joan V. Robinson, o ncleo da Escola de Cambridge na Inglaterra e escolas
afiliadas como Neo-Ricardiana e a Ps-Keynesiana.
51
Conhecido principalmente por ter analisado a competio monopolstica e por ter
reintroduzido o pensamento marxista na Economia com o livro Teoria do desenvolvimento
Capitalista.
52
Nicholas Georgescu-Roegen, Note on a Proposition of Pareto, em Quarterly Journal of
Economics, vol. 49, agosto de 1935, pp. 706-714; Nicholas Georgescu-Roegen, Fixed
Coefficients of Production and the Marginal Productivity Theory, em Review of Economic
Studies, 3 (1), outubro de 1935, pp. 40-49; Nicholas Georgescu-Roegen, Marginal Utility of
Money and Elasticities of Demand, em Quarterly Journal of Economics, 50 (3), maio de 1936,
pp. 533-539; Nicholas Georgescu-Roegen, The Pure Theory of Consumer's Behavior, em
Quarterly Journal of Economics, vol. 50, agosto de 1936, pp. 545-593.

23

geral da Comisso Romena de armistcio com a ex-Unio Sovitica. No perodo de


1937 a 1948 viveu sob quatro ditaduras consecutivas: Carol II, Mihai Carol, Ion
Antonescu e Petru Groza, este ltimo pr-comunista. Depois da vitria definitiva do
Partido Comunista na Romnia, fugiu com sua mulher para os Estados Unidos em
1948. Em 1949 foi convidado a integrar a Universidade de Vanderbilt, em Nashville,
Tennessee, onde permaneceu at se aposentar em 1976. Viveu e trabalhou em
Nashville at falecer em 1994.53
Seu primeiro artigo em economia Note on a proposition of Pareto publicado em
1935, discute a medio da utilidade. Para os marginalistas, a utilidade era algo que
poderia ser tratado da mesma maneira que uma quantidade observvel, tal como se
mede o peso de algum objeto. No final do sculo XIX, havia surgido outra viso do que
a utilidade: uma expresso das preferncias, portanto das escolhas individuais. O
economista italiano Vilfredo Pareto, sucessor de Lon Walras na ctedra de Lausanne,
teve papel decisivo nessa abordagem.
Entre as dcadas de 1890 e 1920, a Revoluo Marginalista tinha perdido fora, e a
dcada de 1930 representou a retomada e a consolidao desse pensamento,
sobretudo via legado de Pareto. Os economistas que retomaram as ideias de Pareto
ficaram conhecidos como paretianos. Os trabalhos da escola de Lausanne comearam
a romper a barreira da lngua inglesa. Nessa dcada, os economistas paretianos se
encontravam principalmente na London School of Economics, na Universidade de
Chicago e de Harvard. Entre 1934 e 1937, Georgescu estava em Harvard e entrou
para a economia utilizando seu profundo conhecimento da matemtica para discutir as
questes deixadas por Pareto.
De acordo com Pareto, a utilidade est relacionada satisfao de uma necessidade
ou desejo individual, legtimo ou no. As implicaes dessa abordagem so
importantes, pois, de um lado, a utilidade se refere ao ordenamento de preferncias do
indivduo, e, de outro, as preferncias so definidas no que diz respeito a uma
situao de escolha. O fundamento da utilidade estava no comportamento virtual de
um indivduo que tem que escolher.
Surgiu, assim, a teoria da escolha, ou teoria do consumidor. Trata-se de uma teoria
microeconmica que busca descrever como os consumidores tomam decises de
compra e como enfrentam dilemas e mudanas no ambiente de preos. Para a teoria
do consumidor, as pessoas escolhem obter um bem em detrimento do outro em
virtude da utilidade que ele lhe proporciona. A utilidade se refere s preferncias do
consumidor, por isso um importante instrumento de anlise e determinao de
consumo so as chamadas curvas de indiferena. O grfico das curvas de indiferena

53

Joseph C. Dragan & Mihai C. Demetrescu, Entropy and Bioeconomics, cit.; Andrea Maneschi
& Stefano Zamagni, Nicholas Georgescu-Roegen, 1906-1994, em The Economic Journal, 107
(442), 1997, pp. 695-707.

24

serve para mostrar as diferentes combinaes de cestas de mercadorias que


satisfazem o indivduo da mesma maneira. Indica que as mercadorias substituem
umas s outras para a satisfao do consumidor.
No artigo The Pure Theory of Consumers Behavior de 1936, Georgescu formulou um
postulado necessrio para a existncia das curvas de indiferena.

Indicou pela

primeira vez quais so as condies especficas para que uma entidade qualquer
possa ser medida. Nem as vontades nem as expectativas humanas atendem a tais
condies

de

mensurabilidade.

Ele

mostrou

que

solidez

aparente

das

demonstraes de como estabelecer tais medidas, na verdade, derivam de uma


falcia ordinalista. a ideia de que qualquer coisa que apresente mais e menos seja
um contnuo linear. Mostrou tambm que o ordenamento de preferncias no implica
necessariamente uma medida da preferncia do consumidor.
Outra contribuio importante do mesmo artigo foi desvendar o problema da
integrabilidade que inicia com Pareto,

considerado por muito tempo um

pseudoproblema. Trocando em midos: suponha que as pressuposies que


descrevem o comportamento do consumidor sejam confirmadas pela realidade. Seria
possvel dizer que o consumidor um agente que necessariamente maximiza alguma
funo utilidade? Foi com esse problema que Georgescu entrou para a comunidade
de economistas neoclssicos. Para garantir que a teoria do consumidor fosse coerente
com os pressupostos e com a realidade observvel, era necessrio adicionar
condies que no fossem passveis de verificao emprica.54
Alguns economistas consideram esse artigo de 1936 a contribuio mais importante
de Georgescu. Para Joo Rogrio Sanson, ex-aluno de Georgescu, esse artigo o
trabalho que mais impressiona por seus axiomas e sofisticao matemtica.55
Foram os questionamentos e a especificao das condies que deram base para a
teoria da preferncia revelada desenvolvida por Paul Anthony Samuelson56. Uma
grande contribuio de Samuelson foi substituir a teoria da utilidade por um conjunto
de regras lgicas bsicas para ordenar as preferncias das pessoas; tais regras
consolidaram a teoria do comportamento do consumidor. A noo de utilidade era
misteriosa, incapaz de ser observada e impossvel de ser medida. Samuelson resolveu
a questo dizendo que no era preciso olhar para dentro da cabea das pessoas e
medir a utilidade diretamente. Contanto que as pessoas fossem lgicas e consistentes
54

Stefano Zamagni, Georgescu-Roegen on Consumers Theory: an Assessment, em Kozo


Mayumi & John M. Gowdy, Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of Nicholas
Georgescu-Roegen (Cheltenham: Edward Elgar, 1999).
55
Veja no Anexo I questionrio sobre Georgescu por Joo Rogrio Sanson.
56
O autor deste livro no encontrou evidncia do reconhecimento de Georgescu-Roegen por
Samuelson no que diz respeito ao pioneirismo na formulao da idia de preferncia revelada,
embora Samuelson tenha reconheido o pioneirismo de Georgescu-Roegen na formulao de
outro teorema, o da no-substituio, normalmente atribuido Samuelson. John M. Gowdy
& Susan Mesner, The Evolution of Georgescu-Roegen's Bioeconomics, em Review of Social
Economy, 56 (2), 1998, nota de rodap 1.

25

nos seus comportamentos, elas revelariam suas preferncias atravs das escolhas
feitas.
Em 1937, quando retornou Romnia, Georgescu j estava treinado em matemtica,
estatstica e economia. Contudo, logo percebeu a diferena entre o que poderia ser
explicado com a teoria econmica que aprendera e a realidade de uma economia
cujas instituies so no capitalistas. Dedicou dois artigos para esse tema:
Economic Theory and Agrarian Economics em 1960 e The Institutional Aspects of
Peasant Economies: a Historical and Analytical Review em 1965.
O artigo Economic Theory and Agrarian Economics, embora publicado apenas em
1960, j havia sido escrito quando retornou aos Estados Unidos, em 1948.Tal artigo,
escrito durante os anos na Romnia, foi apresentado num simpsio na Universidade
de Chicago, mas, como a recepo foi muito hostil, no o enviou para publicao, at
que o editor do peridico Oxford Economic Papers o convidou doze anos depois.57
O artigo tenta responder a seguinte pergunta: Pode uma teoria econmica que
descreve o sistema capitalista ser usada para analisar com sucesso outro sistema
econmico? Afinal, as sociedades humanas variam enormemente de acordo com o
tempo histrico e com a localidade.
Georgescu58 discutiu principalmente a conduta do homo economicus. A racionalidade
assumida pela teoria neoclssica a de um comportamento estritamente hedonista do
indivduo. A satisfao do indivduo estritamente hedonista depende apenas da
quantidade de mercadorias em sua posse. Para Georgescu,59 a maneira como a teoria
neoclssica v a conduta humana s vale numa situao de consumidores com renda
suficiente e cujas escolhas econmicas so guiadas apenas pela quantidade de
mercadorias.
No entanto, a escolha de um indivduo no determinada somente pela quantidade de
mercadorias, mas tambm pelas aes necessrias para obt-las. A propenso a agir
de uma maneira ou de outra depende da matriz institucional a qual o indivduo
pertence. No caso de uma comunidade rural de base familiar, o mais comum que os

57

John M. Gowdy & Susan Mesner, The Evolution of Georgescu-Roegen's Bioeconomics, em


Review of Social Economy, 56 (2), 1998, pp. 136-156.
58
Nicholas Georgescu-Roegen, Economic Theory and Agrarian Economics, em Oxford
Economic Papers, 12 (1), fevereiro de 1960, pp. 1-40 [reimpresso em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths. Institutional and Analytical Economic Essays (Nova
York: Pergamon Press, 1976)]; Nicholas Georgescu-Roegen, The Institutional Aspects of
Peasant Economies: a Historical and Analytical Review, artigo apresentado no A/D/C Seminar
on Subsistence and Peasant Economies, East-West Center, Honolulu, Hawaii, 28 de fevereiro
e 6 de maro, 1965 [pequena verso reimpressa em Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and
Economic Myths, cit.
59
A teoria utilitria moderna a teoria de um consumidor que tem uma renda relativamente
grande e cujas escolhas econmicas so guiadas apenas pelas quantidades de mercadorias.
(Nicholas Georgescu-Roegen, Utility, traduo livre, em The International Encyclopedia of the
Social Sciences, vol. XVI, Nova York, Macmillan, 1968, p. 568.)

26

valores culturais do vilarejo pesem mais na hora da escolha do indivduo, ainda mais
se a deciso diz respeito aos outros membros da comunidade.60
Se o comportamento estritamente hedonista j pouco realista no contexto urbanoindustrial, que dir numa comunidade rural em que os indivduos se pautam pelas
instituies comunitrias do vilarejo. Possivelmente valha para o personagem
Robinson Cruso,61 mas dificilmente para aqueles que vivem em sociedade.
Georgescu62 chegou concluso de que os dois principais sistemas tericos da
economia,de sua poca, neoclssico e marxista, tinham dificuldades de explicar um
contexto diferente do industrializado, urbanizado e individualista, sem assumirem
premissas fictcias. Tudo isso para dizer que a trajetria das economias avanadas
no pode mostrar qual o caminho a ser trilhado pelos demais pases, como a sua
Romnia natal, pois as mesmas oportunidades no podem ser repetidas. Assumir que
os

processos

que

sustentaram

progresso

das

economias

avanadas

necessariamente beneficiam economias de regies rurais, com formas to distintas de


organizao social, uma extrapolao.
Na dcada de 1950, j em Vanderbilt, Georgescu se dedicou s questes
epistemolgicas da teoria do consumidor. Os mais importantes trabalhos publicados
nessa dcada foram: The Theory of Choice and the Constancy of Economic Laws,
Choice and Revealed Preference, Choice, Expectations, and Measurability,
Threshold in Choice and the Theory of Demand e The Nature of Expectation and
Uncertainty. A pergunta que o orientou era se os modelos tericos neoclssicos
descreviam adequadamente o comportamento das pessoas, no que diz respeito s
escolhas.
Desses artigos, possivelmente o mais decisivo o Choice, Expectations, and
Measurability,63 em que oferece uma nova abordagem para o processo de escolha,
cuja concluso de que a utilidade sequer pode ser medida de maneira ordinal. Existe
uma hierarquia de necessidades e vontades, e na base dessa hierarquia esto as
mais urgentes. So aquelas ligadas natureza biolgica do homem,

logo so

igualmente ordenadas para todos os seres humanos. Estas so seguidas por vontades
sociais, que tm a mesma ordem para todas as pessoas que pertencem mesma
cultura. Por ltimo, existem vontades pessoais que variam irregularmente de indivduo
para indivduo. Necessidades e vontades de diferentes nveis so irredutveis. Isto ,
60

Nicholas Georgescu-Roegen, The Institutional Aspects of Peasant Economies, cit., p. 224.


Na obra-prima de Daniel Defoe, o nico sobrevivente de um naufrgio, que vai parar em
uma ilha desabitada.
62
Nicholas Georgescu-Roegen. Economic Theory and Agrarian Economics, em Oxford
Economic Papers, 12 (1), fevereiro de 1960, pp. 1-40 [reimpresso em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths. Institutional and Analytical Economic Essays (Nova
York: Pergamon Press, 1976)]
63
Nicholas Georgescu-Roegen, Choice, Expectations, and Measurability, em Quarterly
Journal of Economics, 68 (4), novembro de 1954.
61

27

aquele que no tem o que comer no pode satisfazer sua fome usando mais
camisetas, pois no pode ser indiferente entre comida e roupas. Como h uma
hierarquia de necessidades e vontades, s pode haver indiferena entre aquelas que
se encontram num mesmo nvel.
Em 1966, Georgescu organizou a coletnea Analytical Economics com seus primeiros
artigos da dcada de 1930, com as contribuies da dcada de 1950 para a teoria da
escolha e com artigos que tratavam de outros temas, como o Economic Theory and
Agrarian Economics sobre a economia de pases agrrios com alta densidade
populacional. Como introduo, escreveu 127 pginas sobre questes que
extrapolavam a cincia econmica. Mas, por que algum escreveria uma introduo
do tamanho de um livro para uma coletnea de artigos de 1936 a 1960?
Georgescu aceitou a sugesto da editora Harvard University Press de fazer uma
introduo relacionando seu pensamento com os artigos, pois assim poderia articular
e dar uma coerncia geral para suas contribuies prvias. Tal introduo daria
origem ao livro que pode ser considerado sua obra mxima The Entropy Law and the
Economic Process de 1971.
A coletnea Analytical Economics mereceu o prefcio de Samuelson, j respeitado por
causa do livro-texto Economics e por suas contribuies importantes teoria do
consumidor. Samuelson considerou Georgescu pioneiro na economia matemtica,
mas em primeiro lugar, um economista. Fez ainda a seguinte observao sobre o
autor: Mesmo sendo um especialista na matemtica, ele imune aos charmes
sedutores desse instrumento, sabendo us-lo de maneira objetiva e com o p no
cho.64 Chamou-o de professor dos professores e de economista dos economistas.
No final do prefcio, alm de ter considerado seu artigo de 1936 sobre teoria do
consumidor um clssico, desafiou qualquer economista informado a permanecer
indiferente depois de refletir sobre a introduo do livro.
A inquietao de Georgescu era que enquanto na fsica os maiores autores passaram
a filosofar sobre sua cincia, na economia o debate epistemolgico era muito pouco
efetivo. Assim, essa introduo explorou o divisor de guas de cada questo de
maneira mais intensa e extensa do que j havia sido feito no passado. Mais
especificamente, extrapolou as questes epistemolgicas para alm das fronteiras da
economia. Como resultado, chegou concluso de que, contrariamente ao que se
pensava, muitas questes com as quais deparam os economistas no so especficas
dessa disciplina, elas surgem tambm nas cincias fsicas. So questes que dizem
respeito s mudanas qualitativas que so estruturais, em contraposio s mudanas
que s envolvem variao de quantidade.

64

Samuelson, Paul Anthony. Foreword, In: Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical


Economics, (Cambridge: Harvard University Press, 1966), p. ix.

28

O que mais importante no caso das estruturas evolucionrias o surgimento de


inovaes. Isso significa que, para explicar as mudanas nos sistemas que evoluem
no tempo, fundamental a utilizao de palavras. Os nmeros no do conta de tudo.
A parte mais relevante da histria uma histria contada em palavras, mesmo
quando acompanhada por algumas sries temporais que marcam a passagem do
tempo.65
Aprendeu com Schumpeter, seu verdadeiro tutor em economia, que as mudanas
fundamentais no sistema econmico so de ordem qualitativa, e no podem ser
compreendidas com nmeros. Um dos ensinamentos caractersticos de Schumpeter
de que o aspecto mais importante do processo econmico precisamente o contnuo
surgimento de inovaes. E a inovao imprevisvel, pois ocorre apenas uma vez no
tempo cronolgico.
por causa do surgimento constante de inovaes que no possvel compreender
a realidade apenas com a ajuda da anlise. A anlise consiste em uma descrio
sistemtica da realidade somente com a ajuda de conceitos aritmomrficos. A
propriedade caracterstica destes conceitos pode ser melhor ilustrada por um nmero.
Por exemplo, o nmero um est completamente isolado de todos os outros nmeros.
No existe nenhum nmero que ao mesmo tempo um e no um [...] Alm disso,
um nmero no pode mudar com o tempo. O que um significou nos primrdios dos
tempos em que se comeou a contar ainda vlido hoje e ser sempre. O mesmo no
verdade para a maior parte de nossas aes bsicas.

66

Mesmo tendo sido formado em matemtica e depois se aprofundado em estatstica,


Georgescu questionou o excessivo formalismo da cincia econmica, que deixava os
aspectos mais interessantes de fora da anlise.
Eu estaria entre os ltimos servos da cincia a negar o papel indispensvel da
teoria, que deve necessariamente aspirar a ser quantitativa e, portanto, matemtica,
uma vez que a teoria no est separada da realidade. Todavia, como meu mestre
Joseph Schumpeter fez com tanta sagacidade, eu estaria entre os primeiros a defender
a necessidade absoluta de estudos histricos e institucionais na cincia social,
portanto, na economia.

67

Por trinta anos escreveu artigos de economia em peridicos de primeira linha como
Quarterly Journal of Economics e Econometrica. Sempre esteve preocupado com a
questo da validade das representaes analticas da realidade. Assim, com seu
65

Nicholas Georgescu-Roegen, Mtodos em cincia econmica, em Edies Multiplic, 1 (2),


dezembro de 1980, pp. 115-27.
66
Ibid., p. 119.
67
Nicholas Georgescu-Roegen, Foreword, em Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and
Economic Myths, cit., p. xi, traduo livre.

29

profundo conhecimento da matemtica entrou para a comunidade dos economistas


discutindo postulados necessrios para a sustentao das teorias e seguiu a carreira
tentando propor novas representaes para o comportamento do consumidor. A
introduo de Analytical Economics representa uma profunda reflexo filosfica sobre
as cincias. como se ele passasse a enxergar a economia de fora.

Termodinmica versus mecnica


Possivelmente a crtica epistemolgica mais importante de Georgescu,68 j presente
na introduo de Analytical Economics, se refira ao fato de a economia neoclssica
considerar o processo econmico como um fenmeno mecnico, independente do
lugar e do tempo histrico. Para a mecnica, que analisa o movimento, as variaes
de energia e as foras que atuam sobre um corpo, no existe diferena entre passado
e futuro. A mecnica parte do princpio de que independentemente de onde, como e
por que ocorrem os fenmenos, o espao e o tempo no so afetados. O que ela
entende por espao e tempo no diz respeito ao lugar/local e ao tempo cronolgico,
mas, sim, distncia indiferente e ao intervalo de tempo indiferente.
Seu segundo e mais importante livro, The Entropy Law and the Economic Process,69
dedicado quase que exclusivamente a mostrar a diferena irredutvel entre a mecnica
e a segunda lei da termodinmica, a lei da entropia, uma lei evolucionria. Existe uma
diferena entre o tempo histrico T e o tempo dinmico t da mecnica, coisa j
reconhecida por Schumpeter.70 Mas Georgescu mostrou aos economistas que a raiz
dessa distino no est nas cincias histricas, e sim no corao da prpria fsica,
entre a mecnica e a termodinmica. Mostrou que, mesmo do ponto de vista fsico, a
economia no pode ignorar o tempo histrico, pois a produo econmica uma
transformao entrpica.
Entropia o conceito utilizado pelos cientistas para explicar, por exemplo, por que os
cubos de gelo derretem numa calada quente. A lei da conservao da energia,
correspondente primeira lei da termodinmica, no explica tal fenmeno. Com
apenas essa lei, seria possvel que o calor sasse do cubo de gelo, contanto que a
mesma quantidade de calor fosse para o ar. Se isso pudesse acontecer, o cubo de
gelo ficaria mais frio e o ar mais quente. A entropia serve para explicar por que o calor
sempre flui de objetos mais quentes para os mais frios e por que esse processo
espontneo. Assim, ela est relacionada com as mudanas que ocorrem
68

Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical Economics, cit.


Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process (Cambridge:
Harvard University Press, 1971).
70
Joseph A. Schumpeter, History of Economic Analysis (Nova York: Oxford University Press,
1954).
69

30

inerentemente conservao da energia de um dado sistema. A energia em sua


forma calor tende a se dissipar homogeneizando temperaturas. Acontece que, para
realizar trabalho, no sentido fsico, um sistema necessita de um diferencial de
temperaturas.71
Com a fsica se aprende que toda transformao energtica envolve produo de calor
que tende a se dissipar. Considera-se calor a forma mais degradada de energia, pois,
embora parte dele possa ser recuperada para algum propsito til, no se pode
aproveit-lo totalmente por causa de sua tendncia dissipao. isso que diz a
segunda lei da termodinmica, a lei da entropia: a degradao energtica tende a
atingir um mximo em sistemas isolados e no possvel reverter esse processo. Isso
quer dizer que o calor tende a se distribuir de maneira uniforme por todo o sistema, e
calor uniformemente distribudo no pode ser aproveitado para gerar trabalho.
Da a forma embrionria da entropia estar na ideia de que as mudanas no carter da
energia tendem a torn-la inutilizvel. A relao entre a energia desperdiada ou
perdida que no pode mais ser usada para realizar trabalho e a energia total do
sistema considerada a entropia produzida.
Para que se entenda melhor a noo de entropia, se faz necessrio recordar a cincia
que surgiu para estudar o calor, a termodinmica. Quem desenvolveu os elementos
fundamentais para as bases da termodinmica foi o fsico e engenheiro militar francs
Nicolas L. Sadi Carnot em seu livro Rflexions sur la Puissance Motrice du Feu et sur
les Machines Propres a Dvelopper Cette Puissance, publicado em 1824. A mquina a
vapor comeava a ter grande importncia na poca, contudo, no havia a
preocupao de recorrer a uma sistematizao terica com intuito de avanar na
produo de potncia motriz do calor. Carnot se disps a analisar a mquina a vapor e
props uma teoria sobre o seu funcionamento, descrevendo inclusive um ciclo ideal
capaz de proporcionar o mximo rendimento mquina. Carnot concluiu que o calor
flui do corpo mais quente para o mais frio e que impossvel converter completamente
o calor em trabalho uma parte sempre perdida numa transformao energtica.72
As descobertas sobre a conservao da energia tornaram difcil a conciliao entre as
concluses de Carnot e a concepo de calor como forma de energia. Foi o fsico
alemo Rudolf Clausius quem se props a fazer tal conciliao, combinando a noo
de desperdcio necessrio nas mquinas a vapor com a ideia de que a energia se
manifesta de vrias formas e que ela no pode ser criada nem destruda. Dividiu o
calor (quantidade de energia) pela temperatura (medida da intensidade da energia),
formando uma nova relao que inevitavelmente aumentava com o tempo. Era
71

O conceito de trabalho na fsica pode ser entendido como maneira de transferir energia em
ao portanto, deve ser visto como um processo, e no como uma coisa. (Eric Schneider &
Dorion Sagan, Into the Cool: Energy Flow, Thermodynamics and Life (Chicago: University of
Chicago Press, 2005), p. 27.)
72
Ibid., p. 39.

31

parecida com a energia, mas tinha uma direo. Assim, Clausius chamou tal razo de
entropia, emprestando tal palavra com significado de transformao em grego.
Clausius avanou o trabalho j realizado por Carnot, formalizando as duas primeiras
leis da termodinmica e introduzindo a noo de entropia. A primeira lei diz que a
quantidade de energia num sistema isolado constante, enquanto a segunda lei diz
que a qualidade da energia num sistema isolado tende a se degradar. Um sistema
isolado no pode trocar matria nem energia com o exterior. Apenas o universo como
um todo atende a essa exigncia. Por isso, Clausius afirmou na sua formulao das
duas primeiras leis da termodinmica que:

1) A energia do universo constante.


2) A entropia do universo tende a um mximo.
<num>

A afirmao de que num sistema isolado a entropia nunca decresce envolve o tempo,
pois mais precisamente isso significa que a entropia aumenta medida que o tempo
flui pela conscincia do observador. Nenhuma outra lei distingue o passado do futuro.
Assim, apenas a segunda lei da termodinmica define a flecha do tempo, explicando
a direo de todos os processos fsica ou quimicamente espontneos. Essa lei afirma
que um sistema pode estar orientado apenas numa direo do tempo, justamente
porque no pode voltar da maneira como foi, se o seu caminho envolve dissipao de
calor. Tal lei provocou uma reviso drstica no que concerne energia e sua
conservao, enquanto muitos fsicos tentaram o mximo possvel negar que algo de
fundamental havia mudado.73
A admisso aparentemente incua de queo calor sempre flui do corpo mais quente
para o mais frio por si s, o que representa uma lei fsica, gerou um problema
epistemolgico que demorou a ser resolvido. O problema est no fato de que a
mecnica no consegue lidar com movimento unidirecional do calor, uma vez que,
para ela, todos os movimentos devem ser reversveis. Essa peculiaridade dos
fenmenos mecnicos corresponde ao fato de as equaes da mecnica no variarem
ao sinal da varivel t, de tempo, ou seja, no h passado nem futuro. possvel,
portanto, opor duas categorias de fenmenos: locomoo reversvel e entropia
irreversvel. Os processos reversveis so exceo na natureza, enquanto os
processos irreversveis constituem a regra. Ao passo que aqueles mantm a entropia
constante, estes a produzem.74
73

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit.; Philip
Mirowski, More Heat than Light: Economics as Social Physics, Physics as Natures Economics
(Londres: Cambridge University Press, 1989).
74
Ilya Prigogine, O fim das certezas: tempo, caos e as leis da natureza (So Paulo: Editora da
Unesp, 1996), p. 25.

32

Todavia, como a nica maneira de agir sobre a matria diretamente puxando ou


empurrando, e por isso no difcil entender quando surgiu a termodinmica, os
fsicos desdobram-se em esforos para reduzir o fenmeno do calor locomoo. O
resultado disso acabou sendo uma nova termodinmica, conhecida como mecnica
estatstica.75
Na mecnica estatstica, as leis da termodinmica foram preservadas da mesma
maneira em que Clausius havia enunciado, porm

mudados os significados dos

conceitos bsicos. O calor consiste em movimento irregular das partculas, que so


tratadas como indivduos qualitativamente iguais, pois apenas as coordenadas
mecnicas (posio e momentum) das partculas so levadas em conta.
Ludwig Boltzmann, o principal expoente dessa nova termodinmica, descreveu a
distribuio estatstica de bilhes de molculas de gs fazendo suposies sobre a
velocidade mdia das partculas depois das colises e chegando a uma expresso
que lembrava a funo de entropia. Da ele disse ter derivado movimentos
temporalmente irreversveis da mecnica.76
Entre a dcada de 1870 e de 1890, objees inconsistncia de se derivar
consequncias irreversveis de premissas reversveis foram levantadas. A resposta de
Boltzmann foi sugerir que haveria flutuaes na evoluo da entropia, isto , s vezes
o tempo seguiria o sentido inverso. Boltzmann defendeu a reconciliao entre a
entropia e a mecnica at pouco antes do suicdio em 1906.
Como, na poca de Boltzmann, as leis da fsica que afirmavam a equivalncia entre
passado e futuro eram aceitas como a expresso de um conhecimento ideal, objetivo
e completo, ele teve que abandonar a ideia de direcionalidade do tempo.77 Com isso,
acabou dizendo que o tempo uma iluso humana, ou seja, que a direo do tempo
puramente uma conveno que os observadores introduziram no mundo e que no
havia diferena entre passado e futuro. Mas, segundo Georgescu, impossvel
demonstrar isso sem admitir implicitamente que h uma direo universal na qual os
processos esto ocorrendo.78
Se o calor no fosse nada alm de locomoo no nvel molecular, ento poderia estar
sujeito s leis ortodoxas da locomoo, que so por sua vez temporal-reversveis.
Entre 1850 e 1950, a atitude de muitos fsicos era aceitar que a entropia poderia ser
reduzida mecnica. Para isso, noes de probabilidade e aleatoriedade foram
introduzidas na teoria fsica.
A maioria dos livros-texto de termodinmica no indica que pode haver uma
inconsistncia entre a mecnica clssica e a termodinmica clssica e que essa
controvrsia que marcou a virada do sculo XIX para o XX pode ainda no estar
75

Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical Economics, cit., p. 75.


Philip Mirowski, More Heat than Light, cit., pp. 62-65.
77
Ilya Prigogine, O fim das certezas, cit.
78
Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit., p. 167.
76

33

resolvida. O teorema H79 de Boltzmann era aceito como verdadeiro at os anos


1960/1970, poca em que Georgescu escrevia sua principal obra The Entropy Law
and the Economic Process. Todavia, hoje h uma aceitao80 entre cientistas que se
preocupam com a epistemologia de sua cincia de que tal teorema de Boltzmann
falso, e pelos mesmos motivos apontados por Georgescu.81 Este mostrou porque a
irreversibilidade no uma manifestao do acaso. A explicao para os processos
irreversveis no pode ser encontrada na mecnica. A lei da entropia uma lei
irredutvel da natureza, assim como a lei da inrcia de Isaac Newton.

Entropia e evoluo

A lei da entropia nas formulaes de Clausius e Boltzmann diz respeito aos sistemas
isolados que tendem mxima entropia, ou seja, ao equilbrio termodinmico, quando
as foras que provocam mudanas esto completamente ausentes, o que
caracterizado por uma temperatura uniforme no sistema.
A condio de que o sistema deve ser isolado compreensvel, pois, se matria ou
energia puderem entrar e sair daquele, no possvel falar de constncia ou de
aumento constante. Por outro lado, todos os sistemas da nossa experincia so ou
fechados ou abertos, e no isolados. Os sistemas fechados podem trocar energia,
mas no matria, com o exterior. Enquanto os sistemas abertos podem trocar
ambos.82 Qualquer sistema aberto pode diminuir sua prpria entropia. Todavia, como
ele um subsistema, o decrscimo de sua entropia deve ser acompanhado por um
aumento na entropia do sistema maior no qual est inserido, de tal forma que a
entropia do sistema total aumente.
Aqueles que estudaram a eficincia energtica na Europa do sculo XIX ficaram to
impressionados com a predio da segunda lei da termodinmica de aumento da
entropia em sistemas isolados que estenderam essa ideia para o universo inteiro. Mas
79

O teorema H a afirmao de que a mecnica newtoniana temporalmente reversvel pode


gerar a flecha do tempo e particularmente pode gerar a temporalmente irreversvel segunda lei
da termodinmica.
80
Os autores a seguir, o primeiro da escola de Bruxelas e o segundo da escola de astrofsica,
discutem a origem da flecha do tempo, rejeitando o teorema-H de Boltzmann. (Ilya Prigogine,
O fim das certezas, cit.; Benjamin Gal-Or, Philosophical Problems in Thermodynamics, em
Libor Kubat & Jiri Zeman (org.), Entropy and Information in Science and Philosophy (Amsterd:
Elsevier, 1975), pp. 211-229.)
81
Randolph Beard & Gabriel A. Lozada, Economics, Entropy and the Environment: the
Extraordinary economics of Nicholas Georgescu-Roegen (Cheltenham: Edward Elgar, 1999);
Gabriel A. Lozada, Georgescu-Roegens Defense of Classical Thermodynamics Revisited, em
Ecological Economics, 14 (1), 1995, pp. 31-44; Philip Mirowski, More Heat than Light, cit.
82
A definio de sistema aberto e fechado atribuda a Ilya Prigogine & Isabelle Stengers em
nota de rodap do artigo de Georgescu-Roegen. (Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy
Law and the Economic Process in Retrospect, em Eastern Economic Journal, 12 (1), 1986, pp.
3-25; Ilya Prigogine & Isabelle Stengers, Order Out of Chaos: Mans New Dialogue with Nature,
Nova York: Bantam, 1984).

34

tais sistemas da termodinmica clssica eram isolados artificialmente pelos cientistas.


Sistemas que conseguem manter um padro de organizao, como as mais diversas
formas de vida, so abertos e existem em reas de fluxo energtico.
A termodinmica de no-equilbrio tem seus trabalhos pioneiros em Erwin
Schrdinger, Alfred J. Lotka, Lars Onsager e Ilya Prigogine. Com Boltzmann, a
entropia havia sido redefinida como medida do grau de desordem de um sistema. E a
lei da entropia havia adquirido o seguinte significado: na natureza h uma tendncia
constante da ordem se tornar desordem. Isso parece contraintuitivo ainda mais ao
imaginar a Terra a quatro bilhes de anos atrs sem vida. No teria diminudo a
entropia na Terra com o surgimento e a evoluo de todas as formas de vida e
organizao? A vida demonstra uma tendncia evolucionria contrria tendncia
inexorvel de a energia perder sua capacidade de realizar trabalho at chegar ao
equilbrio termodinmico.
No livro What is Life? de Erwin Schrdinger,83 um dos temas tratados foi a capacidade
da vida se manter, se expandir e reproduzir num mundo sujeito lei da entropia. Ele
queria explicar o paradoxo da vida resistir temporariamente tendncia universal de
degradao entrpica das coisas. Como os organismos se perpetuam e at aumentam
sua organizao num universo que tende desordem? A resposta dele foi que os
organismos existem, crescem e aumentam sua organizao importando energia de
qualidade de fora de seus corpos o que ele chamou de entropia negativa e
exportando entropia, ou seja, aumentando a entropia ao seu redor.
Uma importante contribuio para o estudo dos sistemas abertos e fora do equilbrio
termodinmico foi de Ilya Prigogine.84 Mostrou que existem sistemas que se mantm
longe do equilbrio, pois atuam como estruturas dissipativas, ou seja, mantm um
padro de organizao graas a um fluxo entrpico. Degradam energia e exibem
ciclagem de materiais. Tornam-se mais complexos medida que exportam dissipam
entropia para seu entorno. O entendimento dos sistemas fora de equilbrio e das
estruturas dissipativas deu origem a um programa de pesquisa sobre a termodinmica
da vida, e mais tarde sobre a complexidade. E o conceito da termodinmica mais
importante para entender tais sistemas complexos a entropia.
As prprias plantas so estruturas dissipativas, pois so os instrumentos mais
avanados para degradar radiao solar. Para converter 1% da energia que nelas
incide em biomassa, as plantas dissipam a maior parte da energia no processo de
transpirao, a converso de gua em vapor.85

83

Erwin Schrdinger, What is Life? The Physical Aspect of the Living Cell (Londres: Cambridge
University Press, 1944).
84
Ilya Prigogine, Thermodynamics of Irreversible Processes (Nova York: John Wiley and Sons,
1955).
85
Eric Schneider & Dorion Sagan, Into the Cool, cit., p. 222.

35

Sistemas dissipativos no esto em equilbrio, so abertos e dinmicos e rodeados por


gradientes. Um gradiente uma simples diferena (seja de temperatura, presso ou
de concentrao qumica) existente numa distncia qualquer. A prpria lei da entropia
pode ser considerada de maneira mais ampla: como uma lei da natureza de tendncia
reduo de gradientes, o que significa que eles tendem a ser eliminados
espontaneamente.
Os organismos vivos, sendo estruturas dissipativas, reduzem gradientes da maneira
mais perfeita possvel. Assim, podem desenvolver processos e estruturas que faam
com que a energia e os materiais no tendam imediatamente ao equilbrio.86 Ento, a
energia solar convertida em energia qumica, por meio da fotossntese, e estocada
em molculas de acares. Trata-se do processo de converso de energia mais
importante na Terra, pois a energia qumica resultante a base das cadeias
alimentares que sustentam a maioria das outras formas de vida. Todos os outros seres
vivos, que no produzem seu prprio alimento, buscam energia disponvel comendo a
biomassa ou outros seres animais. Processos hetertrofos (incapazes de produzir o
prprio alimento) liberam a energia solar de alta qualidade, obtida dos produtos da
fotossntese, em forma de calor.
Desde Boltzmann tenta-se entender a evoluo biolgica com base nos princpios
termodinmicos. Ele j havia afirmado que o objeto fundamental de disputa na luta
pela vida, na evoluo biolgica, a energia disponvel.87 a ideia de que na luta pela
existncia a vantagem vai para aqueles organismos cujos dispositivos de captura de
energia sejam mais eficientes em direcionar a energia disponvel em canais favorveis
preservao da espcie.
Em poucas linhas, a teoria da evoluo de Charles Darwin, de 1859, afirma que os
organismos de uma mesma populao (portanto de mesma espcie) no so iguais,
mas apresentam variaes em suas caractersticas. Algumas variantes sero mais
adequadas nas condies ambientais prevalecentes. Se as diferenas forem
herdveis, as variantes mais adequadas tero maior chance de transmitir suas
caractersticas a seus descendentes. Assim, uma populao evolui por meio da
seleo natural.88 Dois princpios de natureza distinta atuam na evoluo: influncias
que selecionam e influncias que fornecem material para seleo.
Para Alfred J. Lotka, ainda que no seja possvel afirmar que a evoluo tende a
maximizar o fluxo de energia, o princpio da seleo natural, este sim, tende a
maximizar o fluxo de energia, sujeito s restries existentes.89

86

Ibid., p. 220.
Alfred J. Lotka, Contribution to the Energetics of Evolution, em Proceedings of the National
Academy of Sciences of the United States, 8 (6), 1922, p. 147.
88
Kim Sterelny, Dawkins vs. Gould: Survival of the Fittest (Cambridge: Icon Books, 2007).
89
Alfred J. Lotka, Contribution to the Energetics of Evolution, em Proceedings of the National
Academy of Sciences of the United States, 8 (6), 1922, p. 147
87

36

Entropia e atividade econmica


Georgescu90 concordava com a definio de Alfred Marshall, para quem a Economia
o estudo da humanidade nos negcios ordinrios da vida. Rejeitava, portanto, que o
escopo da economia fosse aquele definido por Lionel Robbins: como dados meios so
alocados para satisfazer dados fins. No se conformava com o dogmatismo na
posio dos que defendem que o estudo do processo econmico esse quebracabea com todos os elementos dados. uma viso muito restritiva do processo
econmico, que ignora questes de como so criados novos meios, novos fins e
novas relaes econmicas.
No nvel mais primrio, a atividade econmica resulta de uma luta pela sobrevivncia
da espcie humana. A sobrevivncia requer a satisfao de necessidades bsicas,
que so sujeitas a mudanas. De todas as necessidades da vida, apenas as
puramente biolgicas so absolutamente indispensveis para a sobrevivncia. Toda a
nossa vida econmica se nutre de energia e matria. Mas no qualquer energia e
matria que pode ser utilizada, no podendo ser dissipada.
O que caracteriza os recursos naturais transformados pelo processo econmico a
baixa entropia. Essa descoberta consequncia da termodinmica ter se
desenvolvido a partir de um problema econmico: a eficincia das mquinas trmicas.
A energia dissipada em forma de calor pela mquina no pode ser utilizada
novamente. Por isso, o surgimento da termodinmica constituiu uma verdadeira fsica
do valor econmico, uma vez que distingue a energia til da energia intil para
propsitos humanos. Podese dizer, portanto, que baixa entropia uma condio
necessria, mesmo que no suficiente, para que algo seja til para a humanidade.
Mas qual a relao entre os recursos terrestres de baixa entropia e o valor
econmico? A escassez, que se manifesta das seguintes maneiras:

a) os recursos minerais terrestres decrescem contnua e inevitavelmente no que diz


respeito a sua acessibilidade humanidade;
b) uma mesma quantidade de recursos de baixa entropia no pode ser usada mais
que uma vez pela humanidade.91

A lei da entropia assegura que no se pode usar a mesma energia indefinidamente,


queimando o mesmo carvo ad infinitum. Se isso fosse possvel, no haveria
escassez de fato

nem haveria resduos do processo produtivo, uma vez que se

poderia reciclar 100%. Um pas pobre em recursos naturais como o Japo no


90
91

Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical Economics, cit.


Ibidem.

37

precisaria importar matrias-primas, e muitas populaes no teriam sido foradas a


migrar por causa da exausto do solo.
A literatura econmica ainda mostra a crena de que o processo econmico pode
continuar e at crescer sem precisar de recursos de baixa entropia.92 A epistemologia
mecnica a principal responsvel por tais abstraes que, contudo, no esto de
acordo com o comportamento observado da natureza. As conceituaes so
necessrias, mas trata-se de uma conceituao equivocada por no ser coerente com
a realidade fsica, como se o sistema econmico existisse separado dela.
Do ponto de vista estrito da fsica, o processo econmico entrpico: no cria nem
consome matria e energia, apenas transforma baixa em alta entropia. Mas, se os
processos fsicos do ambiente natural tambm so entrpicos, o que distingue o
processo econmico?
Como consequncia inevitvel da transformao dos recursos do ambiente, o
processo econmico produz resduos que no podem ser reaproveitados. Contudo, o
aumento da quantidade de energia e de materiais dissipados no o objetivo de tal
processo. A diferena que seu propsito no um fluxo fsico de resduos, mas, sim,
o aproveitamento da vida, ou um fluxo imaterial de bem-estar. Sem reconhecer o
aspecto de intencionalidade da atividade humana no se est no mundo econmico.
Nos processos biolgicos, observamos as capacidades de manuteno, expanso e
reproduo. O que distingue, ento, a atividade econmica dos processos biolgicos
a localizao dos dispositivos de captura de energia. Na maioria das espcies, esses
dispositivos fazem parte da constituio biolgica dos organismos e por isso mesmo
so

denominados

instrumentos

endossomticos.

As

converses

energticas

acontecem dentro do corpo biolgico.


O homem usa em suas atividades aparatos que no fazem parte da sua constituio
biolgica ele transfere parte substancial de seu metabolismo para fora das fronteiras
de seu corpo. Os economistas chamam esses aparatos de bens de produo ou de
capital, mas o termo instrumentos exossomticos enfatiza que o processo econmico,
entendido de maneira ampla, uma continuao do processo biolgico.93 Tais
instrumentos possibilitam ao homem obter a mesma quantidade de baixa entropia,
porm com um gasto menor da prpria, do que a que obteria se utilizasse apenas os
instrumentos endossomticos. Finalmente, no se trata to s da utilizao de

92

Um exemplo desta viso mecanicista o livro de Charles Jones que sequer menciona o
ambiente, seja como provedor de recursos naturais (ignorados por Jones), seja como
assimilador de resduos do processo produtivo. Para se ter uma idia, a palavra energia no
aparece no livro. [Charles Jones, Introduo teoria do crescimento econmico (So Paulo:
Campus, 2000).]
93
Essa idia pode ser atribuda a Alfred J. Lotka, mas foi desenvolvida por Nicholas
Georgescu-Roegen. (Alfred J. Lotka, Elements of Mathematical Biology Nova York: Dover,
1956; Nicholas Georgescu-Roegen, Analytical Economics, cit.; Nicholas Georgescu-Roegen,
The Entropy Law and the Economic Process, cit.)

38

instrumentos exossomticos, mas, sim, de sua produo. Assim, instrumentos so


utilizados para que se faam mais instrumentos.
Por isso, o processo econmico tem a ver com a evoluo exossomtica da
humanidade. Em outras palavras, trata-se das mudanas no modo de produo de
instrumentos por meio de instrumentos. Como tal evoluo cria novos e diferentes
meios, fins e relaes econmicas, seu estudo no pode ser feito com base em
estruturas analticas mecnicas. E foi esse processo amplo de reproduo material
das sociedades que passou a interessar Georgescu.

Processo produtivo

A abordagem econmica convencional perde totalmente de vista o carter de


transformao fsica que decorre da criao da riqueza. Ao importar matria do
ambiente e organiz-la de modo que possa ser utilizada, a produo uma oposio
local e temporria lei da entropia.
Com Philip H. Wicksteed, a economia passaria a tratar matematicamente o problema
da produo, o produto como uma funo da quantidade de fatores de produo P =
f(a,b,c...). Contudo, no fez nenhuma meno sobre que tipo de funo, tampouco
sobre a natureza distinta desses fatores.94 Com poucas modificaes, com essa
viso do processo produtivo que um aluno de economia se depara hoje quando abre
seu livro-texto:
Suponha que Y denote a quantidade de produtos, L, a quantidade de trabalho, K, a
quantidade de capital humano, e N, a quantidade de recursos naturais. Ento podemos
escrever Y = A.F (L, K, H, N) onde F( ) uma funo que mostra como os insumos so
combinados para gerar o produto. A uma varivel que representa a tecnologia
produtiva disponvel. medida que a tecnologia se aperfeioa, A aumenta, de modo
que a economia produz mais a partir de qualquer combinao dada de insumos.

95

Em 1965, um ano antes da publicao de Analytical Economics, Georgescu


apresentou o artigo Process in Farming versus Process in Manufacturing: a Problem
of Balanced Development na Conferncia da Associao Internacional de Economia.
O objetivo desse trabalho foi representar adequadamente o processo produtivo.
Mostrou que existem diferenas fundamentais entre os processos produtivos na
agricultura e na indstria. Continuou aprimorando sua nova representao que rendeu

94

Georgescu-Roegen, Nicholas. "The Economics of Production." American Economic Review


40 (May 1970), p.1
95
Gregory N. Mankiw, Introduo economia: princpios de micro e macroeconomia (2 ed.
So Paulo: Elsevier, 2001), p. 538.

39

o artigo The Economics of Production de 1970 e o bem mais detalhado captulo IX


do livro The Entropy Law and the Economic Process de 1971.
Uma das novidades de sua abordagem a incluso do fator tempo na representao
do processo produtivo. No era mais possvel que as representaes continuassem a
ignorar os diferentes intervalos de tempo nos quais participam os fatores de produo.
A funo de produo convencional que relaciona quantidades de fatores [P = f (K; H;
L)] seria substituda por uma funcional [P(t) = f {R(t), I(t), M(t), W(t), K(t), H(t), L(t)}],
analiticamente muito mais rigorosa. Para Georgescu, o produto uma funo de uma
srie de outras funes relacionadas ao intervalo de tempo nos quais participam os
fatores de produo. Contudo, sua reformulao muito mais difcil de ser usada em
aplicaes economtricas e para se chegar aos resultados da teoria neoclssica.96 E
foi a partir da que ele passou a apontar a falcia de se representar o sistema
econmico como um fluxo circular fechado, afinal trata-se de um processo
unidirecional.
A ideia de que o processo econmico no uma analogia mecnica, mas sim uma
transformao entrpica e unidirecional, comeou a modificar meu pensamento h
muito tempo [...] Contudo, foi a nova representao de um processo que me
possibilitou cristalizar meus pensamentos, descrevendo pela primeira vez o processo
econmico como a transformao entrpica de recursos naturais valiosos (baixa
entropia) em resduos sem valor algum (alta entropia).

97

Sua principal contribuio para a teoria da produo consiste na anlise crtica do


significado da funo de produo e na elaborao do modelo fundo-fluxo.98
Georgescu lamentou que a formalizao matemtica da produo tenha chegado a
ponto de desrespeitar um pr-requisito bsico da cincia: ter uma ideia clara sobre a
correspondncia dos smbolos na realidade.
Um dos problemas da funo de produo que ela no mostra as transformaes
qualitativas que ocorrem como consequncia das mudanas quantitativas nos insumos
e produtos. A funo de produo trata o K como uma medida de capital homogneo.
Contudo, um processo mais intensivo em capital significa quase sempre uma mudana
na qualidade desse capital. No faz sentido pensar que uma operao de escavao
mais intensiva em capital signifique multiplicar o nmero de ps diminuindo a
participao do trabalho. Haver, sim, uma mudana na qualidade do capital com o
96

Charles C. Mueller, Os economistas e a sustentabilidade: uma avaliao do debate sob a


tica do processo produtivo de Georgescu-Roegen, em seminrio realizado na FEA-USP, 2 e 39-2004; Charles C. Mueller, Os economistas e as relaes entre o sistema econmico e o meio
ambiente (Braslia: Editora da UnB/Finatec, 2007).
97
Nicholas Georgescu-Roegen, Foreword, traduo livre, cit., p. xiv.
98
Mario Morroni, Production and Time: a Flow-Fund Analysis, em Kozo Mayumi & John M.
Gowdy, Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of Nicholas Georgescu-Roegen
(Cheltenham: Edward Elgar, 1999).

40

uso de instrumentos mais sofisticados. No h sentido, portanto, em falar de


elasticidadesubstituio (esse conceito ser abordado em Pessimismo da razo,
seo Escassez e crescimento) entre capital e trabalho, nem de produtividade dos
fatores de produo se os bens de capital no forem qualitativamente idnticos.99
A funo de produo indica a quantidade mxima de produto que pode ser obtida a
partir de uma dada quantidade de insumos. Mostra o que um processo produtivo pode
fazer, mas no o que de fato ele faz nas diferentes situaes. No considera o perfil
temporal da utilizao dos insumos, pois assume a organizao mais eficiente
possvel. E exatamente por no fazer referncia aos aspectos organizacionais, em
especial, ao perfil temporal da utilizao dos insumos, que a teoria convencional da
produo acaba ignorando diferenas importantes, como a existente entre processos
produtivos na indstria e na agricultura.100
Na manufatura, um processo pode, a princpio, seguir de maneira ininterrupta,
contanto que haja suprimento necessrio de insumos. por causa do sistema fabril
que o homem conseguiu diminuir radicalmente o tempo necessrio para fazer sapatos
e roupas, mas em quase nada o tempo necessrio para que o milho cresa ou para
criar um animal domstico. Apenas no sistema fabril possvel eliminar
completamente os perodos de ociosidade dos fatores trabalho e capital. J a
produo agropecuria obedece ao ritmo sazonal em que a energia solar determina as
condies climticas em cada canto do planeta. Por isso, provavelmente continuar
convivendo com a ociosidade dos fatores e permanecer uma sequncia descontinua
de atividade anuais.101
Alm de ter chamado a ateno para a relao entre a eficincia e a organizao do
processo produtivo, existe uma diferena qualitativa bsica entre os chamados fatores
de produo, que foi ignorada pela abordagem neoclssica at a formulao de
Georgescu. Para comear, isso que se denomina produo deveria ser denominado
transformao, para deixar claro o que acontece com os elementos da natureza no
processo econmico.
preciso diferenciar o que entra e sai relativamente inalterado do processo produtivo
daquilo que se transforma dentro dele. possvel considerar que, num intervalo de
tempo curto, o capital, a terra e a fora de trabalho, chamados fundos, no se alteram.
Os fundos so os fatores de produo tradicionalmente considerados pelos
economistas. A terra um fundo, ou agente do processo produtivo, pois captura fluxos
de chuva e radiao solar. J os denominados fluxos a energia e os materiais

99

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit., p. 244.
Ibidem; Mario Morroni, Production and Time, cit.
101
Nicholas Georgescu-Roegen. "Process in Farming versus Process in Manufacturing: A
Problem of Balanced Development." In Economic Problems of Agriculture in Industrial
Societies, edited by Ugo Papi and Charles Nunn. London: Macmillan; New York: St. Martin's
Press, 1969, pp. 497-528.
100

41

advindos diretamente da natureza ou de outro processo produtivo se transformam


em produtos finais, em resduos e em poluio.
Assim, h fluxos de entrada (materiais e energia) e de sada (produtos e resduos) no
processo produtivo. Os fluxos de entrada podem vir da natureza (energia solar, chuva,
petrleo, minrios, nutrientes nos solos agrcolas, minerais etc.) ou de outros
processos produtivos (desde ao, tbuas de madeira e borracha at o circuito
integrado). Tambm devem ser considerados os fluxos de manuteno (peas de
reposio e lubrificantes).
Alm do fluxo de produtos, emana de qualquer processo produtivo um fluxo de
resduos. Os fluxos so as substncias materiais e a energia que cruzam a fronteira do
processo produtivo, e no devem ser confundidos com os servios prestados pelos
fundos. Apenas os elementos que fluem no processo podem ser fisicamente
incorporados ao fluxo de produtos finais.
Por que diferenciar fluxo de fundo, e no de estoque? Fundos so diferentes de
estoques. Apesar de uma mquina, por exemplo, ser um estoque material, no tem o
mesmo sentido que um estoque de carvo. um estoque de servios, mas mais
seguro cham-la de fundo de servios. O uso de um fundo requer durao. Para
exemplificar, uma caixa com 20 balas pode satisfazer 20 crianas agora ou amanh,
ou algumas hoje, outras amanh. No entanto, uma lmpada que dure 500h no pode
ser usada para iluminar 500 quartos agora. Nesse caso, a caixa com balas um
estoque e a lmpada um fundo.102
Para fins analticos, Georgescu supe que os fundos, ou seja, a estrutura do processo,
se mantm intactos, ou seja, que o processo de produo ocorre num estado
estacionrio, ou seja, com os fundos constantes. Essa suposio permite distinguir os
fundos dos fluxos, uma vez que os fundos no se alteram num intervalo de tempo
curto, ao contrrio dos fluxos que so transformados no processo. O termo reproduo
simples de Karl Marx exprime bem a ideia de uma tecnologia que se mantm
constante.
Contudo, para Georgescu,103 apesar de ser uma simplificao bastante til, a ideia de
que tanto o equipamento de capital quanto a fora de trabalho so mantidos
constantes ao longo do tempo no deixa de ser uma fico, pois o processo
econmico muda contnua, quantitativa e qualitativamente o equipamento de capital.
Alm disso, a crtica que faz aos esquemas de reproduo econmica, tais como o de
Marx, que mesmo uma reproduo simples precisa dos fluxos de entrada da
natureza para se manter, se no seria um moto-perptuo.
Ainda assim, o problema mais grave no tratamento da produo est em sua
associao com um dilema de escolhas. A definio do escopo da economia como o
102
103

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit., p. 226.
Ibid., p. 228.

42

estudo da alocao de meios escassos entre fins alternativos (abordado em


Pensamento econmico, seo Um pouco de histria) tem consequncias srias
para o tratamento da produo. Com os neoclssicos o problema da produo passou
a ser estritamente um problema da alocao tima de fatores de produo.104
Essa abordagem trata todos os fatores como se fossem de natureza semelhante,
supondo que a substituio entre eles no tenha limites e que o fluxo de recursos
naturais possa ser fcil e indefinidamente substitudo por capital. Entretanto, o papel
desempenhado pelas duas categorias de fatores, fundos e fluxos, radicalmente
diferente em qualquer processo de transformao. possvel que determinado fator
seja redundante em relao determinada atividade pela falta de um fator
complementar. Nesse caso, um aumento na quantidade disponvel de determinado
fator, na ausncia de outros, no representa necessariamente um acrscimo no nvel
de atividade que estaria sendo considerada.105
Para o economista, a tecnologia costuma ser uma varivel externa que permite a
substituio de fatores de produo. Considera-se que h substituio quando um
fator se torna relativamente mais escasso do que os outros e, portanto, mais caro.
Geralmente o capital que substitui os outros fatores, pois o conhecimento
tecnolgico incorporado a ele. Isso possibilita melhorias em seu desempenho,
permitindo utilizar menos fatores como trabalho e recursos naturais.
Todavia, no captado nas funes de produo de um processo mais intensivo em
capital, por exemplo, que ele requeira um tipo qualitativamente diferente de capital e
que ele prprio tenha origem fsica nos recursos naturais. No caso do capital e dos
recursos

naturais,

relao

no

processo

produtivo

muito

mais

de

complementaridade. Um conhecimento tecnolgico incorporado em equipamentos de


capital significa um outro capital e algumas vezes utilizando outros recursos naturais.
questionvel acreditar que o potencial do fator capital de sustentar o produto a curto
prazo, com uma utilizao menor de recursos naturais, seja um exemplo de
substituio. Uma mquina mais eficiente na transformao de recursos naturais em
bens e servios est de fato diminuindo o desperdcio;
gerao de resduos no o mesmo que substituio.

106

no entanto, reduo na
A prpria mquina mais

eficiente, sendo adicional, exigiu a utilizao de recursos materiais e energticos em


sua produo. As duas maiores distores da abordagem convencional so ignorar o
fluxo inevitvel de resduos e apostar na substituio sem limites dos fatores.

104

Geoffrey M. Hodgson & Ernesto Screpanti, Rethinking Economics: Markets, Technology and
Economic Evolution (Cheltenham: Edward Elgar, 1991).
105
Juan Hersztajn Moldau, Os fundamentos microeconmicos dos indicadores de
desenvolvimento socioeconmico, em Revista de Economia Poltica, 18 (3), 1998, p. 75.
106
Philip A. Lawn, On Georgescu-Roegens Contribution to Ecological Economics, em
Ecological Economics, 29 (1), 1999, pp. 5-8.

43

Extrapolando essa anlise de um processo produtivo para todo o processo econmico,


Georgescu107 chegou concluso de que o que entra no processo econmico so
recursos da natureza e que h uma sada inevitvel de lixo. Mostrou, atravs de
profunda reflexo sobre o processo de produo, que o lado material do processo
econmico aberto e unidirecional, e no fechado e circular.
Para Georgescu, algo que seja indispensvel para a produo e que, portanto, tenha
valor econmico pode no ser uma mercadoria. Todavia, uma importante limitao da
economia est no fato de que suas fronteiras analticas so desenhadas onde a
circulao de mercadorias pode ser observada.

Bioeconomia

Em 1976, Georgescu publicou a coletnea Energy and Economic Myths. Em artigo de


mesmo ttulo, critica tanto economistas que ignoram leis da fsica quanto
ambientalistas bem-intencionados.
Nesse artigo, Georgescu108 afirma que os mitos sempre tiveram um papel importante
na vida do homem, o qual tem uma compulso a acreditar que est acima de tudo o
mais no universo e que seus poderes no conhecem limites. No Gnesis, o homem
proclamou ter sido criado imagem de Deus. Em outra poca, disse que todo o
universo gira em torno da Terra, e depois que apenas o Sol gira em torno da Terra. E
o mito de que podemos usar a mesma energia muitas e muitas vezes

continua

presente, ainda que de forma velada. Este ltimo mito vai contra a lei da entropia, a
qual diz apenas que a entropia, o ndice de energia dissipada e indisponvel em
relao energia total, de um sistema isolado no declinante.
No nada trivial explicar o fenmeno da vida pelas leis da fsica. Mas certamente a
vida no as pode violar. De acordo com Schrdinger,109 a vida parece evitar a
degradao entrpica qual a matria inerte est sujeita. Para ele, o organismo vivo
se esfora para compensar sua prpria degradao entrpica, utilizando recursos de
baixa entropia do ambiente e dissipando a energia em forma de calor de volta para o
ambiente. Contanto que a entropia do ambiente aumente mais que a compensao do
organismo, o fenmeno no vai contra a lei da entropia.
A vida tem uma importncia no processo entrpico. Conforme Eric Schneider e Dorion
Sagan,110 a vida uma manifestao da segunda lei da termodinmica. As mais
diversas formas de vida so estruturas dissipativas que existem para degradar
107

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit.
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths, cit., pp. 3-36.
109
Erwin Schrdinger, What is Life? The Physical Aspect of the Living Cell (Cambridge:
Cambridge University Press, 1944).
110
Eric Schneider & Dorion Sagan, Into the Cool, cit.
108

44

gradientes. E assim que a vida mantm sua organizao, diminuindo gradientes, que
inclui dissipao de energia em forma de calor.
Georgescu111 considerou que os organismos, para manterem sua prpria organizao,
aceleram a marcha da entropia. No est, portanto, em desacordo com o
entendimento recente112 da relao entre vida e entropia. Para Georgescu, o homem,
com seus instrumentos exossomticos, ocupa a mais alta posio na escala dos
organismos que aumentam a entropia, e esse seria o cerne das questes ambientais,
que tem dois aspectos ligados um ao outro: o escasseamento dos recursos terrestres
e os resduos inevitveis do processo produtivo.
A humanidade tem duas fontes bsicas para sua reproduo material: os estoques
terrestres de minerais e energia concentrados e o fluxo solar. Os estoques terrestres
so limitados e sua taxa de utilizao pela humanidade facultativa. A fonte solar, por
outro lado, praticamente ilimitada em quantidade total, mas altamente limitada em
relao taxa que chega Terra. H ainda outra diferena: os estoques terrestres
abastecem a base material para as manufaturas, enquanto o fluxo solar responsvel
pela manuteno da vida. possvel determinar o ritmo de consumo de minrios e
combustveis fsseis, mas sempre tendo em vista que so recursos finitos. Dessa
forma, a taxa de utilizao determinar em quanto tempo esses insumos estaro
inacessveis.
Para Georgescu,113 resta saber se a humanidade quer continuar usando rapidamente
os estoques de recursos terrestres, comprometendo assim a possibilidade de
reproduo material das geraes futuras, ou se, ao contrrio, admite evitar qualquer
uso desnecessrio de recursos a fim de prolongar sua existncia.
No entanto, segundo Georgescu114 a tendncia de extrao de recursos ser
decrescente, por mais remoto que seja o incio dessa tendncia. Isso far com que a
escala da economia seja reduzida, ou seja, trata-se do encolhimento do tamanho da
populao e do fundo de capital. Quanto mais cedo tal processo de encolhimento da
economia comeasse, maior seria a sobrevida da atividade econmica da espcie
humana. A ideia que no bastar parar de crescer, ou mesmo estabilizar o fluxo de
recursos naturais que entra na economia. A rigor, algumas economias do mundo j
deveriam estar pensando na reduo desses fluxos.
O segundo aspecto da reproduo material da humanidade, o resduo, um fenmeno
fsico em geral prejudicial a uma ou outra forma de vida, e direta ou indiretamente

111

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit., pp. 3-36.


Eric Schneider & James J. Kay, Life as a Manifestation of the Second Law of
Thermodynamics, em Mathematical and Computer Modelling, 19 (6-8), 1994, pp. 25-48; Eric
Schneider & Dorion Sagan, Into the Cool, cit.
113
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit.; Nicholas GeorgescuRoegen, The Steady State and Ecological Salvation: a Thermodynamic Analysis, em
BioScience, 27(4), 1977, pp. 266-270.
114
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit.
112

45

vida humana. Deteriora o ambiente de vrias maneiras: quimicamente, como no caso


do mercrio ou da chuva cida, nuclearmente, como o lixo radioativo, ou fisicamente,
como a acumulao de CO2 na atmosfera. O problema da acumulao de resduo a
falta de espao acessvel. Uma boa analogia da humanidade uma famlia que
consome a oferta limitada de um depsito e joga os resduos inevitveis numa lata de
lixo finita, o ambiente.
Georgescu deu muita ateno aos efeitos da depleo dos inputs, ou seja, dos
recursos naturais utilizados no processo produtivo, e menos aos efeitos dos outputs,
como lixo, poluio, resduos txicos, gases de efeito estufa, etc., gerados pelo
mesmo processo. E hoje talvez a maior preocupao seja com os outputs. Todavia,
reconheceu que a poluio e os resduos se tornariam um problema anterior ao
escasseamento dos recursos naturais devido a sua acumulao e por serem
fenmenos visveis e de superfcie.115 Nesse contexto, o aquecimento causado por
atividades humanas tem provado ser um obstculo maior ao crescimento econmico
sem limites do que a finitude de recursos acessveis, como sugeriu Georgescu.116
Tratar da sobrevivncia da humanidade na Terra requer ateno ao apego do homem
aos seus instrumentos exossomticos peculiaridade que o distingue de outros
animais. Por isso, o problema no somente biolgico, nem somente econmico, nem
apenas social ou ambiental. Ao considerar que a lei da entropia algo muito
especfico e pouco significativo, a economia e as cincias humanas ignoram o carter
metablico do processo socioeconmico. O problema ecolgico surge como uma falha
no metabolismo. A transferncia de parte substancial da converso energtica da
humanidade para fora dos corpos humanos aprofundou-se de maneira inaudita com a
combusto dos recursos fsseis e, com isso, aumentou exponencialmente o fluxo de
outputs indesejados117.
Um dos maiores sucessos adaptativos do homem foi a habilidade de extrair a
baixssima entropia contida nos combustveis fsseis. Mas, por outro lado, o
aproveitamento dessa energia se revelou a principal causa do aquecimento global,
fenmeno que, paradoxalmente, dificultar a adaptao, tendendo a acelerar o
processo de extino da prpria espcie.
Ora, a utilizao dos recursos energticos e materiais terrestres no processo produtivo
e a acumulao dos efeitos prejudiciais da poluio no ambiente revelam que a
atividade econmica de uma gerao tem influncia na atividade das geraes futuras.
Assim, est em jogo a possibilidade de que estas tenham qualidade de vida igual ou
maior que a da atual gerao. E este o cerne do problema ecolgico.
115

O acmulo de poluio pode, sob certas circunstncias, produzir a primeira crise ecolgica
sria. Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit., p. 15, traduo livre.
116
Como a lei da entropia no permite resfriar um planeta continuamente aquecido, a poluio
trmica poderia surgir como um obstculo mais importante para o crescimento do que para o
finitude dos recursos acessveis. Ibid., p. 14, traduo livre.
117
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit.

46

Para Georgescu,118 a economia no poderia lidar adequadamente com esse problema,


por isso um dia dever ser englobada pela mais ampla ecologia. Todavia isso s
ocorrer quando a humanidade tiver que se preocupar com a distribuio intertemporal
dos recursos e servios naturais, e no apenas com a alocao de bens relativamente
escassos numa nica gerao.
A defesa da tese de que a economia ser absorvida pela ecologia custou a
condenao acadmica de Georgescu. Seu banimento foi explicitamente assumido,
em 1976, na dcima edio do livro Economics de Samuelson.119 Em poucas linhas,
professores e estudantes de economia foram advertidos de que ele no poderia mais
ser aceito porque se embrenhara pela obscura ecologia, uma disciplina que os
economistas ainda hoje acham to estranha e suspeita quanto quiromancia. Foi
assim a excomunho do autor de Analytical Economics, obra que dez anos antes
havia sido elogiada em seu prefcio pelo prprio Samuelson.
Cinquenta anos depois do artigo clssico The Pure Theory of Consumers Behaviour
e vinte anos depois do elogiado livro Analytical Economics, a publicao do artigo The
Entropy Law and the Economic Process in Retrospect, no peridico Eastern Economic
Journal, em 1986, d uma ideia do antema que Geogescu se tornou para a economia
convencional. Seria de esperar que o artigo fosse aceito para publicao em algum
peridico de primeira linha de economia, contudo, s conseguiu aceitao nesse, que
pouco conhecido e do interior dos Estados Unidos.
Infelizmente, Georgescu no criou nenhuma escola de pensamento com seu nome.
Uma das razes para isso pode ter sido sua personalidade irascvel e sua falta de
habilidade poltica. Segundo dois ex-alunos brasileiros, Ibrahim Eris e Charles C.
Mueller,120 ele era extremamente rgido e tinha a imagem do professor como uma
figura intocvel. Para se ter uma ideia, Eris foi o nico aluno que concluiu uma tese
com Georgescu. Este no fazia nenhuma concesso na busca de popularidade e
reconhecimento. Tanto que largou a American Economic Association como protesto
contra uma publicao que examinava o contedo econmico do comportamento de
ratos.
Georgescu

era

um

pensador

do

tipo

renascentista,

pois

queria

entender

profundamente todas as cincias num sculo XX de alta especializao. E mesmo no


que diz respeito ao seu conhecimento econmico, ele no teve uma formao
convencional. De acordo com Eris,121 por essas razes ficou sem ter com quem
dialogar, fato agravado pelo seu isolamento geogrfico. Por ter escolhido ir para
Nashville, e no ter ficado em Harvard, acabou ficando de fora da elite intelectual.

118

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, cit.


Paul Anthony Samuelson, Economics (10 ed. Nova York: McGraw-Hill), 1976.
120
Veja relatos no Anexo I.
121
Veja relato no Anexo I.
119

47

Manuais introdutrios

Se as ideias que relacionam o processo econmico com a entropia fossem


introduzidas num livro-texto de economia,
Herman E. Daly,

122

o que seria modificado nele? Segundo

a primeira modificao seria o diagrama do fluxo circular, que

constitui importante viso pr-analtica dos economistas. O diagrama mostraria o fluxo


entrpico unidirecional que liga o ambiente economia e de volta ao ambiente.
Nenhuma economia pode sequer existir sem esse fluxo entrpico. Mas a coisa no
pararia por a, pois o conceito de fluxo entrpico como um cavalo de Troia,123 com
um exrcito de implicaes escondidas que forariam alteraes em todos os
captulos do livro-texto.
As implicaes epistemolgicas seriam srias, pois a economia neoclssica foi
construda com base no paradigma mecnico. Os modelos mecnicos no conseguem
lidar com o fato mais elementar da vida econmica, que o fluxo entrpico necessrio
para manuteno do processo econmico, ou seja, a utilizao de recursos naturais
de qualidade e o despejo de resduos no ambiente. H uma mudana qualitativa de
matria e energia pelo processo econmico. Todavia, o formalismo matemtico da
economia no consegue captar mudanas qualitativas importantes.
claro que os captulos especiais sobre recursos naturais e o ambiente no existiriam
mais. Ambos seriam integrados no centro do estudo econmico. O captulo sobre
crescimento econmico teria que ser corrigido, pois um fluxo circular de valor
monetrio s pode crescer indefinidamente devido falta da dimenso fsica. Mas o
crescimento do fluxo entrpico encontra barreiras como a poluio, o escasseamento
de recursos e a desestabilizao ecolgica.
O captulo sobre a produo certamente corrigiria a viso convencional que se tem do
processo produtivo e que est na raiz de muitas concepes equivocadas sobre a
sustentabilidade. As funes de produo que concebem o capital como um substituto
quase perfeito para os recursos levam a crer que se poderia construir uma mesma
casa com o dobro de serras, mas com a metade da madeira, sem levar em conta que
mais serras requerem mais madeira para sua produo. O novo captulo adotaria o
modelo fundo-fluxo de Georgescu. Capital e trabalho so agentes que transformam
um fluxo de recursos naturais em um fluxo de produtos. A relao de substituio
122

Herman E. Daly, Beyond Growth: the Economics of Sustainable Development (San


Francisco: Freeman, 1997).
123
De acordo com a lenda associada conquista da Grcia por Troia, um grande cavalo de
madeira e oco que abrigava alguns soldados gregos dentro da sua barriga e que teria sido
deixado junto s muralhas de Troia pelo exrcito grego como estratgia para tomar a cidade.
Os troianos, acreditando que fosse um presente como sinal de rendio do exrcito inimigo,
permitiram a entrada do cavalo na cidade durante a noite e foi ento que o exrcito grego pode
tomar Troia.

48

marginal e serve apenas para diminuir os resduos do processo. A relao dominante


entre fundos e fluxos de complementaridade.
O captulo sobre populao traria uma discusso sobre a ideia de populao tima. A
pergunta fundamental envolve trs aspectos: Quantas pessoas? Por quanto tempo? E
a que nvel de utilizao e recursos per capita? A questo relevante seria como
maximizar o conjunto pessoas-anos a serem vividos num padro de utilizao de
recursos per capita suficiente para se ter uma boa vida. A o conceito de suficincia
teria tanta importncia quanto o de eficincia.124
Todas essas alteraes evidenciam que a noo de entropia certamente
incompatvel com a estrutura terica da economia neoclssica. Fica difcil imaginar as
suposies da corrente principal, baseadas na noo de equilbrio, convivendo lado a
lado com as noes mais realistas, fundamentadas na termodinmica de noequilbrio. Mais complicada ainda fica a situao da representao do processo
produtivo como uma simples questo de alocao de fatores, todos com a mesma
natureza.
Tambm haveria incompatibilidade entre um livro que d muito mais peso s
formalizaes matemticas do que ao estudo da histria e a ideia de que importantes
fenmenos econmicos no so captados por nmeros. As mudanas qualitativas que
ocorrem ao longo da histria, por exemplo, as inovaes radicais que mudam todas as
outras facetas do processo econmico no podem ser entendidas de maneira
puramente analtica. Isso quer dizer que o uso da palavra e o estudo da histria,
corroborando a afirmao de Georgescu e Schumpeter, mencionados na seo A
formao de Georgescu, so muito mais importantes do que se imagina no estudo da
economia, a no ser que a nica preocupao da disciplina seja a de fazer previses
de curto prazo.
Todavia a incompatibilidade maior a da concepo do processo produtivo como algo
unidirecional. E no apenas em relao economia neoclssica. Desde que a
economia passou a ser considerada uma cincia autnoma, ela est interessada na
mercadoria. As fronteiras do processo que lhe interessa so desenhadas onde a
circulao de mercadorias pode ser observada, isto , onde elas passam de uma
unidade de produo para outra, ou de uma unidade de produo para uma unidade
de consumo. Por isso, a economia, segundo Georgescu,125 no pode abandonar o
fetichismo da mercadoria, assim como a fsica no pode renunciar ao fetichismo das
partculas elementares, e a qumica, das molculas.

124
125

Ibidem.
Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process, cit., p. 218.

49

3 Pessimismo da razo
A economia neoclssica analisava o crescimento econmico em capital, mo de
obra e progresso tcnico. Mas hoje creio que seria mais esclarecedor conceber os
principais propulsores da economia como energia e ideias.
(Martin Wolf, Uso da energia requer controle)

Escassez e crescimento

Durante as dcadas de 1970 e 1980, Nicholas Georgescu-Roegen participou


do debate sobre a questo energtica. Tal debate fazia parte do dilema
escassez de recursos naturais versus crescimento econmico. O lanamento
do relatrio The Limits to Growth em 1972,126 a emergncia de grupos
ambientalistas e a crise do petrleo de 1973 chamaram a ateno para o
problema da adequao da oferta de recursos naturais para sustentar os
padres de consumo e produo. Tal debate sobre a adequao dos recursos
naturais gerou um amplo espectro de opinies. Os economistas, em geral
otimistas, se recusavam a ver a ntima relao entre escassez de recursos e o
processo econmico como um todo. Alm disso, os recursos naturais eram
tratados apenas como insumos materiais para a produo e o consumo.
Evidentemente, tal concepo leva a se considerar os efeitos colaterais das
atividades de

transformao

(produo inevitvel de

resduos) como

fenmenos distintos da exausto dos recursos.127


Contudo, as principais ideias de Georgescu sobre o assunto j tinham sido
formuladas antes do choque do petrleo e do relatrio The Limits to Growth.
Sua teoria da produo fazia justamente essa ligao entre o que entrava no
processo econmico e o que dele saa. Recursos naturais so na verdade
matria e energia de qualidade que entra no processo econmico. Poluio,
calor e matria dissipados saem do processo econmico. O que sai est

126

O relatrio foi resultado do trabalho de investigao realizado por uma equipe do Instituto de
Tecnologia de Massachusetts (MIT) a pedido do Clube de Roma (organizao no
governamental, fundada em 1968, que rene economistas, industriais, banqueiros, chefes de
estado, lderes polticos e cientistas de vrios pases para analisar a situao mundial e
apresentar previses e solues para o futuro). (Donella H. Meadows et al. The Limits to
Growth, Nova York: Universe Books, 1972).
127
Vincent Kerry Smith & John V. Krutilla, The Economics of Natural Resource Scarcity: an
Interpretative Introduction, em Vincent Kerry Smith, Scarcity and Growth Reconsidered
(Baltimore: John Hopkins University Press, 1979), pp. 1-35.

50

intimamente ligado ao que entra, pois, do ponto de vista fsico, o processo


econmico no cria matria e energia, apenas as transformam.
O lado otimista do debate, que dizia que os recursos naturais no renovveis
no apresentam restrio ao crescimento econmico, teve como apoio um
importante estudo realizado por Harold J. Barnett & Chandler Morse, em 1963,
intitulado Scarcity and Growth: the Economics of Resource Scarcity. Com a
hiptese de que um conjunto de indicadores reflete bem a escassez de
recursos naturais, os autores analisaram a tendncia desses indicadores no
tempo. Os preos eram um deles. A hiptese de que uma tendncia
ascendente de longo prazo do preo do recurso reflete situao de crescente
escassez. O estudo revelou que permaneceram estveis, entre 1870 e 1953,
os preos reais da maioria dos recursos no renovveis no mercado
americano. Tal tendncia foi interpretada como comprovao de que no
estaria havendo escassez de tais recursos. Outro indicador foi o custo de
extrao. A hiptese aqui que a explorao comea nas jazidas mais ricas,
de menor custo de extrao, at as jazidas mais pobres de custo mais elevado.
Inicialmente o recurso abundante e seu custo de extrao ser reduzido, mas
com o tempo torna-se escasso, e o custo de extrao aumenta. Barnett e
Morse encontraram uma tendncia declinante para esse indicador, chegando
concluso de que haveria superabundncia, e no escassez.
H, contudo, problemas com a utilizao de tais indicadores. No caso do
petrleo,

a tendncia do preo pode ser afetada pelo funcionamento de

monoplios. Alm disso, para que os preos refletissem a escassez, os


responsveis

pela

deciso

de

explorar

recurso

precisariam

estar

perfeitamente informados a respeito da escassez relativa presente e futura.


Quanto ao custo econmico de extrao, o problema que Barnett e Morse
consideraram apenas capital e trabalho como fatores que compem tal custo,
ignorando a energia empregada na extrao. Se tratassem a energia como
fator primrio, veriam que houve substituio de capital e mo de obra por
energia de origem fssil. Na verdade, uma quantidade cada vez maior de
energia vem sendo usada no processo que vai desde a descoberta, a extrao
e o refino at a transformao do recurso. No incio do perodo estudado
(1870), a energia empregada na extrao provinha da madeira. A substituio
da madeira pelo carvo e por outros combustveis fsseis tornou possvel a
reduo no uso de trabalho e de capital. Mas, se a avaliao tivesse sido feita
no em termos de custos monetrios de capital e trabalho, e sim de energia

51

(medida em Joules, por exemplo), ela revelaria custos unitrios de extrao


crescentes.128
Em 1979 foi organizada uma coletnea de artigos para que se entendesse a
divergncia de opinies sobre o tema. No por acaso o nome do livro
Scarcity and Growth Reconsidered. Nessa coletnea, o representante da
economia neoclssica foi Joseph E. Stiglitz, que mais tarde, em 2001, seria o
prmio Nobel de cincias econmicas. Na viso da economia neoclssica, os
recursos naturais s representariam uma restrio de fato se as seguintes
condies fossem satisfeitas:

a) Um recurso deve ter sua oferta limitada relativamente s taxas de uso;


b) deve ser no-renovvel e no-reciclvel;
c) deve ser essencial, ou seja, necessrio para a produo;
d) no pode haver substitutos para tal recurso;
e) deve ser impossvel melhorar a eficincia com a qual o recurso utilizado
alm de um ponto para termos um problema devemos estar perto de tal
ponto;
f) deve ser impossvel desenvolver um substituto para tal recurso.129
Um conceito-chave entre os economistas na abordagem da substituio de
recursos naturais por capital o de elasticidadesubstituio.130 Esse conceito
mede a mudana percentual na proporo entre os insumos capital e recursos
naturais que decorre da mudana percentual no preo relativo de cada um. Em
princpio, se o preo de um recurso natural aumenta relativamente ao insumo
capital, sua participao relativa no processo produtivo diminui. Eis, para a
viso convencional, a substituio de recursos naturais por capital.

A viso otimista da economia neoclssica se baseia em duas hipteses sobre a


tecnologia. A primeira a possibilidade de progresso tcnico poupador de
recursos naturais; e a segunda a facilidade do trabalho e do capital

128

Charles C. Mueller, Os economistas e as relaes entre o sistema econmico e o meio


ambiente (Braslia: Editora da UnB/Finatec, 2007).
129
Joseph E. Stiglitz, A Neoclassical Analysis of the Economics of Natural Resources, em
Vincent Kerry Smith, Scarcity and Growth Reconsidered (Baltimore: John Hopkins University
Press, 1979), p. 40.
130
William D. Nordhaus & James Tobin, Is Economic Growth Obsolete?, em Proceedings of
the Fiftieth Anniversary Colloquium of the National Bureau of Economic Research: Economic
Growth (Nova York: Columbia University Press, 1972), pp. 1-80.

52

reproduzvel substiturem os recursos naturais na produo. Portanto, nessa


viso, os recursos naturais no so diferentes de outros fatores de produo.
No outro extremo do debate estava Georgescu, que ficou responsvel por
comentar o artigo de Stiglitz. A crtica de Georgescu131 basicamente que o
problema da distribuio de recursos entre geraes nada tem a ver com
elasticidadesubstituio! O problema dos recursos naturais diz respeito a
todas as geraes futuras. No possvel imaginar uma economia que
funcione sem recursos naturais. Uma mudana nos fatores capital e trabalho
pode apenas diminuir a quantidade de desperdcio na produo de uma
mercadoria. Mas aqueles no podem substituir os recursos naturais, mesmo
porque as mquinas no podem criar a matria da qual so feitas. Assim,
critica a ideia de Stiglitz de que os recursos naturais so apenas mais um tipo
de fator de produo.
A abordagem de Georgescu mostra o idealismo dos neoclssicos, em oposio
ao materialismo, ou seja, a ignorncia das restries biofsicas ao crescimento
econmico. O tratamento neoclssico para questes de sustentabilidade viola
as leis da termodinmica em especial a lei da entropia, de acordo com a qual
a quantidade de matria e energia incorporada aos bens finais menor do que
aquela incorporada aos recursos utilizados na sua produo. Em outras
palavras, uma parte da energia e do material de baixa entropia transformados
se torna imediatamente resduo. Isso significa que no se pode alcanar uma
eficincia produtiva total. Evidentemente, a quantidade de baixa entropia
desperdiada no processo depende do estado da tecnologia de produo em
um dado momento. Avanos na tecnologia de produo significam menos
desperdcio, com maior proporo de material e energia de baixa entropia
incorporada aos bens finais.
At que se chegue ao limite termodinmico, existe o potencial para que mais
bens possam ser produzidos a partir de uma mesma quantidade de recursos
energticos e materiais. Uma vez alcanado o limite termodinmico da
eficincia, o produto real fica totalmente dependente da existncia do provedor
de recursos, que o capital natural. Segundo a termodinmica, medida que
se chega mais perto desse limite a dificuldade e o custo de cada avano
tecnolgico aumentam.

131

Nicholas Georgescu-Roegen, Comments on the Papers by Daly and Stiglitz , em Vincent


Kerry Smith, Scarcity and Growth Reconsidered, cit.

53

Outra importante implicao da lei da entropia para o processo produtivo que


a reciclagem de materiais nunca pode ser total. falso supor que avanos
tecnolgicos na capacidade de reciclagem sejam capazes de eliminar o
problema dos estoques decrescentes de recursos terrestres. No limite, energia
e matria de baixa entropia so os nicos insumos do processo econmico.
Apesar da funo essencial dos fundos capital e trabalho na produo, esses
so agentes transformadores que tambm dependem de recursos de baixa
entropia para serem produzidos e mantidos. No entanto, os resduos de alta
entropia representam o produto final do processo econmico, uma vez que o
nico produto material da fase de consumo o resduo entrpico que retorna
ao ambiente.
O cerne do problema ecolgico est no impacto da atividade econmica de
uma gerao sobre a qualidade de vida das geraes seguintes. Esse impacto
ocorre devido utilizao de recursos naturais finitos e acumulao de
poluio no ambiente gerando efeitos prejudiciais a este. No h mgica:
crescimento da economia exige mais extrao de recursos numa ponta e mais
liberao de resduos na outra. Isso implicar a descoberta de vias de
desenvolvimento compatveis com a estabilidade, e, num futuro mais distante,
com o decrscimo da produo material.
A soluo para o problema da distribuio de recursos naturais entre as
geraes se encontra no campo da tica, e no no da economia. Isso quer
dizer que depende da postura tica das atuais geraes em relao s
geraes que ainda esto por vir. Por isso, na hora de prescrever uma poltica
para a economia de recursos, as recomendaes devem minimizar futuros
arrependimentos, e no maximizar as utilidades. Tal poltica deve considerar
que uma sociedade uma entidade virtualmente imortal e por essa razo no
pode ser aplicado o mesmo raciocnio econmico que se aplica ao indivduo.
Um indivduo mortal e por isso escolhe entre consumir no presente ou
consumir no futuro. O amor pelo presente e a certeza de que vai morrer um dia
podem fazer com que ele decida consumir suas reservas antes de chegar
velhice. Mas o planejamento de uma sociedade no poderia repetir o mesmo
raciocnio, pois quem sofreria o nus seriam as geraes futuras dessa
sociedade. Em razo disso, para Georgescu,132 seria necessrio diminuir a

132

Nicholas Georgescu-Roegen, Comments on the Papers by Daly and Stiglitz , em Vincent


Kerry Smith, Scarcity and Growth Reconsidered, cit.

54

depleo de combustveis fsseis para no nos colocar na posio impossvel


de no ter suporte para pesquisar outras fontes de energia.
Durante o debate sobre escassez de recursos naturais versus crescimento
econmico, algumas ideias equivocadas sobre a realidade foram repetidas e
ainda so at hoje. A ideia de que a humanidade poder passar bem sem
recursos naturais e que o escasseamento destes ser apenas mais um evento
um exemplo de crena no moto-perptuo. Esse tipo de viso ganhou fora e
fundamentao terica com o prmio Nobel Robert Solow. Sua ideia de que,
se a tecnologia permite a substituio, no h com que se preocupar.
Para Solow133 toda essa preocupao com o escasseamento de recursos no
se justifica, pois o que importa que o nvel de consumo per capita seja
sustentado indefinidamente. Dada a disponibilidade finita do recurso natural,
para que o consumo per capita se mantenha constante, algumas condies
devem ser satisfeitas. Entre elas, o aumento na participao relativa do capital
na produo quando houver aumento de preo do recurso natural em relao
ao preo do capital. Na viso neoclssica, isso considerado como
substituio de recursos naturais por capital. Outra condio que deve haver
contnua mudana tecnolgica que seja poupadora do recurso.
Solow considera que existem trs tipos de capital: o capital manufaturado, que
tudo aquilo que construmos, incluindo as mquinas, o capital humano, ou
seja, a fora de trabalho, considerando trabalho qualificado, educao, e por
fim o capital natural, que o estoque de recursos naturais. Para que o
consumo per capita seja mantido indefinidamente, o que deve ser conservado
a soma dos trs tipos de capital. Por isso, se acabar o estoque de recursos
naturais, mas houver uma compensao no que diz respeito ao aumento do
capital manufaturado e/ou do capital humano, estaremos no caminho certo, e a
economia poder continuar operando e gerando bem-estar sem necessidade
do capital natural.
Georgescu no ignorava a importncia da tecnologia, s no admitia a viso de
que ela permite substituir recursos naturais por capital construdo. E muito
menos admitia modelos que consideram o sistema econmico como um motoperptuo, em que no h necessidade de entrada de energia nem de matria.
Os equipamentos de capital no podem se reproduzir sem que haja uma oferta

133

Robert M. Solow, The Economics of Resources or the Resources of Economics, em


American Economic Review, 64 (2), 1974, pp. 1-14.

55

adicional de recursos naturais. Por isso, para Georgescu, a viso de futuro de


Solow de um Jardim do den134.
Isso que Georgescu chamou de Jardim do den pode ser considerado como
um mito de desmaterializao da economia. a ideia de que a eficincia no
uso da energia poder desconectar o crescimento econmico do uso de
energia e materiais, reduzindo o impacto ambiental para cada incremento
monetrio adicional do Produto Interno Bruto (PIB).135
Contudo, apesar das redues na intensidade energtica, ou seja, reduo da
quantidade de energia em relao ao valor monetrio do produto e reduo das
emisses de resduos por unidade monetria, as economias crescem, e o que
ocorre o aumento do uso de energia e materiais. Foi o que mostrou o estudo
do World Resources Institute.136 Entre os pases analisados estavam Estados
Unidos, Alemanha e Japo. A concluso de que a queima de combustveis
fsseis tem sido dominante nesses pases e a principal responsvel pela
emisso de resduos. Os ganhos de eficincia trazidos pelas tecnologias foram
compensados negativamente pelo aumento da escala do crescimento
econmico.
Alis, o descolamento do PIB do uso de energia no algo to novo. A
Revoluo

Industrial

foi

acompanhada

por

contnuos

melhoramentos

tecnolgicos, em que cada nova mquina a vapor era mais eficiente no uso de
energia do que as anteriores. Foi o que mostrou William Stanley Jevons, em
1865, antes de se tornar um dos pioneiros da economia neoclssica. Jevons
estava preocupado com o futuro dos estoques de carvo na Inglaterra e sua
relao com a economia daquele pas. No captulo On the Economy of Fuel,
do livro The Coal Question, Jevons tenta mostrar a importncia do carvo para
a economia inglesa, sobretudo que foi justamente a eficincia no uso do carvo
por meio de novas tecnologias que permitiu aumentar a escala de produo e
desenvolver a indstria inglesa.
A questo era saber se novas tecnologias no uso do carvo seriam capazes de
evitar o escasseamento da fonte. Jevons argumentou que aumentos de
eficincia no uso de um recurso natural, como o carvo, apenas resultavam em
aumento da demanda por aquele recurso, e no na reduo desta. Tal melhora
134

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths: Institutional and Analytical


Economic Essays (Nova York: Permagon Press, 1976).
135
John Bellamy Foster, Ecology against Capitalism (Nova York: Monthly Review Press, 2002),
pp. 22-24.
136
Emily Matthews at al., The Weight of the Nations: Material Outflows from Industrial
Economies (Washington: World Resources Institute, 2000).

56

na eficincia ou na economia de um combustvel o que faz da indstria o que


. A histria da mquina a vapor foi uma histria de economias sucessivas em
seu uso, o que levava a um aumento na escala da produo e na demanda por
carvo.137
A economia no uso da energia que leva a um uso maior da fonte energtica, e
no sua conservao, ficou conhecida como efeito Jevons. Hoje, muita
pesquisa tem sido feita na rea, e efeito bumerangue outra denominao
para o mesmo problema. Discute-se a possibilidade de que ganhos de
eficincia energtica no plano microeconmico levem a um consumo de
energia, no plano macro, maior do que se no houvesse tais ganhos.138 Um
dos motivos parece ser a persistncia do crescimento econmico, que pode
anular a conservao possibilitada pela eficincia.

Dissipao da matria

Muitos consideravam vivel, j na dcada de 1970, a tecnologia baseada no


uso direto da radiao solar. Georgescu,139 ao contrrio, chegou concluso
de que tal tecnologia no era vivel, pois qualquer receita de uso direto da
energia solar seria parasita da tecnologia corrente, baseada principalmente em
recursos fsseis. Georgescu se ops s avaliaes tecnolgicas baseadas
somente em anlises do fluxo de energia, que no consideravam os materiais
necessrios no processo de extrao de energia140.
Assim, Georgescu criticou a escola de anlise energtica representada por
William F. Cotrell, Howard T. Odum, Malcolm Slesser e Robert Constanza,141
por assumirem que a reciclagem perfeita dos materiais possvel se houver

137

William Stanley Jevons, The Coal Question: an Inquiry Concerning the Progress of the
Nation, and the Probable Exhaustion of Our Coal-Mines (Londres: Macmillan, 1866), p. 152,
traduo livre.
138
Para discusso detalhada sobre as relaes entre eficincia, consumo e conservao de
energia, ver trabalho de Nilton Bispo Amado. (Energia e desenvolvimento capitalista: o debate
em torno das polticas de eficientizao, dissertao de mestrado (So Paulo: Programa
Interunidades de Ps-graduao em Energia USP, 2005).
139
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, em Southern
Economic Journal, 45 (4), 1979.
140
Ibid.
141
William F. Cottrell, Energy and Society (Nova York: McGraw-Hill, 1955); Howard T. Odum,
Environment, Power and Society (Nova York: John Wiley & Sons, 1971); Malcolm Slesser,
Energy in the Economy (Nova York: St. Martins Press, 1978); Robert Constanza, Embodied
Energy and Economic Valuation, em Science, 210 (4475), 12-12-1980, pp.1219-1224.

57

energia suficiente disponvel. Georgescu142 considerou esse tipo de anlise


uma espcie de dogma energtico, que leva concluso errnea de que a
energia o nico recurso limitante. Se, por um lado, ele corretamente chamou
a ateno para a importncia e a singularidade dos materiais na economia, por
outro acabou formulando uma nova lei da termodinmica com status cientfico
duvidoso, para tentar se contrapor escola energtica. Sua quarta lei seria
considerada equivocada e desnecessria, como ser mostrado adiante.
A escola de anlise energtica tem como importante figura o eclogo
americano Howard T. Odum, que publicou um livro importante chamando a
ateno para a importncia da energia no sistema econmico. Environment,
Power and Society tenta mostrar como a energia circula entre os setores da
economia no sentido contrrio ao dinheiro.
A escola de Odum considera o excedente energtico como nico critrio de
eficincia: quanto maior o excedente obtido por um processo, maior a eficincia
desse processo. Se uma tonelada de petrleo utilizada para extrair dez
toneladas de petrleo, o excedente de nove toneladas de petrleo. A
computao do excedente baseada no apenas na energia utilizada
diretamente no processo de extrao, mas tambm na quantidade de energia
necessria para produzir ou consertar todos os componentes materiais do
processo. Contudo, para Georgescu,143 o excedente energtico, por si s, no
pode constituir um princpio geral de avaliao tecnolgica. Existem processos
que, apesar de deficitrios energeticamente, proveem um supervit de
materiais. o caso da minerao. Outros processos geram supervit
energtico,

mas

dissipam

materiais.

Qualquer

princpio

de

avaliao

tecnolgica deve levar em conta ambos os fluxos de materiais e de energia.


A crtica de Georgescu ao modelo energtico de que no se considera a
sada de matria do processo econmico. Sabe-se que todos os processos
produzem dissipao de energia (indisponvel), que retorna ao ambiente em
forma de calor. No entanto, no levado em conta que o processo econmico
tambm dissipa materiais. Considera-se, ao contrrio, que o processo
econmico recicla toda a matria, como um ecossistema. Sendo assim,
tambm no haveria necessidade de entrada de matria do ambiente para o
processo econmico.

142

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, em Southern


Economic Journal, n. 45, 1979, pp. 1023-1058.
143
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.

58

Qualquer que seja a fonte de energia usada, no se pode ignorar a depleo


dos depsitos terrestres de materiais disponveis, causada por qualquer
processo produtivo. Considerando o planeta como um sistema fechado em que
no entra matria (apenas energia), a longussimo prazo, devido dissipao
material e ao declnio da qualidade no uso dos recursos naturais, na viso de
Georgescu,144 alguns elementos materiais se tornaro mais crticos que a
energia para um sistema industrial do tipo atual.
Suas crticas ao dogma energtico tambm o levaram a se opor a proposta de
economia do astronauta feita por Kenneth E. Boulding145. Boulding havia
proposto uma economia do astronauta em contraposio economia do
cowboy. Esta ltima foi a que prevaleceu ao longo da histria. Est relacionada
explorao de novos recursos e a uma viso de expanso das fronteiras que
delimitam os domnios do homem. Nessa viso, o crescimento do bem-estar
humano est associado ao crescimento do consumo material. Contudo, muito
recentemente, a humanidade entendeu que se encontra num mundo esfrico
fechado, e no num plano ilimitado. Se o mundo um sistema fechado para
materiais, mas aberto para entradas e sadas de energia, ele como uma nave
espacial. Para Boulding, a implicao disso que a economia deve passar a
ser vista como um sistema circular autorrenovvel materialmente. Da a
expresso economia do astronauta, que deve ser o modus operandis do
processo econmico: um sistema cclico capaz de contnua autorreproduo
material, sendo necessria apenas uma entrada lquida de energia suficiente.
Para Boulding no h lei que diga que a entropia da matria aumenta, portanto
seria possvel com a energia do sol reciclar todos os materiais utilizados pela
economia. Assim, no haveria necessidade de entrada de materiais no
processo econmico, pois este seria circular nesse aspecto.
Georgescu146criticou essa viso de economia circular, em que seria possvel
que o processo econmico funcionasse sem entrada de materiais. De fato,
existem ciclos de reciclagem material no planeta Terra. Contudo, os materiais
utilizados no processo industrial so compostos heterogneos e concentrados.
Alm disso, Georgescu enfatiza que a reciclagem da matria nunca poder ser
100%, pois ela tambm est sujeita a transformaes irreversveis. Como, para
144

Ibidem.
Kenneth E. Boulding, The Economics of the Coming Spaceship Earth, em Henry Jarett
(org.), Environmental Quality in a Growing Economy (Baltimore: Resources for the Future/Johns
Hopkins University Press, 1966).
146
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.
145

59

Boulding, a reciclagem pode ser completa, o sistema econmico poderia operar


como se todos os recursos fossem renovveis.
Para reforar sua oposio a esse pensamento, Georgescu147 acabou
propondo, no artigo Matter, matters too de 1977, uma quarta lei da
termodinmica, relacionada dissipao da matria. Para ele, um sistema
fechado, em que s entra energia a uma taxa constante, no pode realizar
trabalho a uma taxa constante indefinidamente. Isso significa que no
possvel reciclar matria 100%.
Na poca, no foi correspondido. Em 1986, Carlo Bianciardi, Paolo Degli
Espinosa e Enzo Tiezzi relativizaram essa lei de Georgescu dizendo que,
teoricamente, a reciclagem total possvel sim. Por isso, sua quarta lei no
teria status de lei cientfica.
Em nossa opinio, a afirmao de G. R. muito importante do ponto de vista da
anlise de processos fsicos, ou mesmo da tica, mas falsa no campo das leis fsicas
em que o autor pretendia que permanecesse.

148

Os autores consideram que a reverso da degradao material possvel se


houver uma entrada lquida de energia suficientemente grande no sistema, pois
o custo energtico dessa reverso crescente. Isto quer dizer que,
concretamente, a reciclagem de 100% invivel, mesmo que seja possvel
teoricamente.
A introduo da quarta lei teria sido desnecessria. Para recuperar materiais
desperdiados, necessria uma forma ordenada de energia que diminua a
entropia de dentro do sistema, aumentando, contudo, a entropia do ambiente.
Se a reciclagem perfeita fisicamente possvel havendo quantidade suficiente
de energia disponvel, o problema que tal gasto de energia envolveria
aumento tremendo de entropia do ambiente, o que no seria sustentvel para a
biosfera.149

147

Nicholas Georgescu-Roegen, Matter, Matters Too, em Kenneth D. Wilson (org.), Prospects


for Growth: Changing Expectations for the Future (Nova York: Praeger, 1977).
148
Carlo Bianciardi, Paolo Degli Espinosa, Enzo Tiezzi, Ma la materia ha una storia, em
Scienza Esperienza, n 36, 1986, pp. 40-41, traduo livre.
149
Carlo Bianciardi, Enzo Tiezzi, Sergio Ulgiati, Complete Recycling of Matter in the
Frameworks of Physics, Biology and Ecological Economics, em Ecological Economics, 8 (1),
1993, pp. 1-5.

60

Para Robert U. Ayres,150 a reciclagem dos materiais no envolveria nenhum


aumento de entropia na biosfera, se realizada apenas com a energia direta do
sol. Concorda que os materiais no podem ser reciclados com 100% de
eficincia, e que, portanto, sempre h perdas. Todavia, para ele, a concluso
de Georgescu de que o sistema econmico est fadado a decrescer medida
que materiais de baixa entropia forem dissipados e se tornarem indisponveis
falsa.
Segundo Ayres,151 o que deriva da proposio de imperfeio da reciclagem
que: a) mesmo os processos de reciclagem mais eficientes geraro resduos;
b) esses resduos se acumularo com o passar do tempo em alguma lixeira
que pode ser a crosta terrestre, os oceanos;c) na ausncia de recuperao, os
materiais teis diminuiro em cada perodo no que diz respeito quantidade
perdida para a lixeira, e, dada a disponibilidade de energia advinda do sol, no
h barreira para se tratar a lixeira; d) a recuperao nunca ser 100%,
portanto, sempre haver resduos do prprio processo de recuperao que
simplesmente voltaro para a lixeira; e) assim, a implicao correta de que
nem todos os materiais da Terra podem estar em servio ativo em um dado
momento, porque a lixeira nunca pode ser eliminada de uma s vez.
Georgescu debateu veementemente com fsicos que energia no suficiente,
porque

materiais

de

qualidade

tambm

se

dissipam

se

tornam

crescentemente indisponveis. Para enfatizar esse ponto de modo explcito,


props a quarta lei da termodinmica. Ayres152 rebateu alegando que essa lei
est longe de ser uma lei geral.
Se o status dessa lei tido como incerto e, para alguns, falso, as investigaes
de sua validade tambm so problemticas. Todavia, para todo efeito prtico,
sua observao sobre a dissipao da matria ecologicamente relevante
mesmo que a quarta lei seja falsa. Com a tecnologia atual, a reciclagem de
materiais est muito longe de ser completa. Materiais valiosos esto
constantemente sendo dissipados em formas que no podem ser reutilizadas.
Alm disso, para reciclar toda a matria num sistema fechado, seria necessrio
no apenas energia quase infinita, mas tambm tempo infinito.153

150

Robert U. Ayres, Comments on Georgescu-Roegen, em Ecological Economics, 22 (3),


1997, pp. 285-287.
151
Ibidem.
152
Ibidem.
153
Randolph Beard & Gabriel A. Lozada, Economics, Entropy and the Environment: the
Extraordinary Economics of Nicholas Georgescu-Roegen (Cheltenham: Edward Elgar, 1999);

61

Teoria do valor energtico

Georgescu criticou a chamada escola de anlise energtica por outro motivo


ainda: a tentativa de reduzir a noo de valor econmico energia incorporada
num bem econmico qualquer. Howard Odum desenvolveu a noo de
eMergia, que em ingls quer dizer embodied energy, que algo como uma
memria energtica, ou seja, uma medida da energia disponvel que j foi
utilizada direta e indiretamente para fazer um produto ou servio. Para Odum,
pode-se medir alguma riqueza real atravs do trabalho fsico previamente
realizado. Por isso, a base do valor econmico seria a eMergia, e os valores
monetrios deveriam refletir isso.
Odum154 compara sua teoria energtica do valor teoria do valor trabalho de
Karl Marx. Para Marx, o valor gerado em proporo s contribuies dos
servios do trabalho humano. Portanto, a medida do valor a contribuio
prvia de trabalho ao produto. Um produto contm uma quantidade de energia,
mas a eMergia mede toda a energia utilizada no processo de produo, ou
seja, a contribuio energtica prvia para produo do bem em questo.
um erro medir tudo pelo dinheiro. Ao contrrio, deveramos usar a energia
como medida, afinal apenas dessa maneira podemos levar em conta a
contribuio da natureza.155
Para Georgescu, mesmo se fosse aceita a viso da escola energtica de que o
processo econmico mantido apenas por um fluxo de energia do ambiente, o
valor econmico no poderia ser reduzido energia. Isso significaria ignorar o
capital, o trabalho e a terra, pois no estaria sendo levado em conta que os
servios prestados por esses fundos tm valor econmico. Foi por isso que ele
rejeitou a teoria do valor baseada na memria energtica proposta por Odum.
Isso significaria substituir a economia pela termodinmica. Claro, o processo
econmico est relacionado a problemas humanos e sociais, portanto o
produto tem mais do que simples matria e energia.

Marcos Nobre & Maurcio de C. Amazonas (orgs.), Desenvolvimento sustentvel: a


institucionalizao de um conceito (Braslia: Ed. Ibama, 2002).
154
Howard Odum, Environmental Accounting, cit.
155
Howard T. Odum & Elisabeth C. Odum, Energy Basis for Man and Nature (Nova York:
McGraw-Hill, 1981), p. 42, traduo do autor deste livro.

62

Georgescu rejeitava explicaes nicas para o determinante do valor


econmico. O valor tem um componente objetivo, que uma qualidade
intrnseca ao objeto, e um subjetivo, que a avaliao subjetiva feita pelo
usurio do objeto. O pr-requisito para a qualidade intrnseca ao objeto baixa
entropia (matria e energia disponveis). Baixa entropia transformada pelo
trabalho e pelo capital em bens teis. O componente subjetivo o desejo
humano de atingir sua meta: o gozo da vida. Assim, uma cincia humana como
a economia no pode ignorar o homem e seus objetivos. verdade que, do
ponto de vista material, o processo econmico transforma recursos de
qualidade em resduos dissipados. Mas esse no o objetivo do processo
econmico!156
Tudo que entra no processo econmico tem valor econmico, mesmo que no
tenha preo. Uma condio necessria para que algo tenha valor econmico
ter baixa entropia. O que entra no processo econmico como um todo so os
fluxos de energia e matria e os servios prestados pelos fundos:
equipamentos de capital, fora de trabalho e terra. O preo por sua vez est
relacionado possibilidade do objeto ser possudo, uma vez que seu uso pode
ser negado para alguns membros da comunidade. Fatores como as
preferncias e a distribuio da renda tambm influenciam os preos.
De acordo com os clculos de Robert Constanza,157 discpulo de Odum, no
haveria conflito entre os valores de energia incorporada e os preos. Por isso,
nos casos em que no h preo para um bem ou servio, seria possvel usar
os valores energticos para determinar os valores de mercado.
Georgescu demonstrou que, para obter tal proporcionalidade entre preos e
valores energticos, Constanza ignorou os servios dos fundos. Isso significa
que os preos dos servios do capital, do trabalho e da terra foram
considerados nulos. A suposta prova matemtica da relao entre os preos e
o contedo energtico dos bens foi severamente criticada por Georgescu, para
quem os preos no so funes apenas dos fluxos. At o padeiro de uma
pequena vila sabe que ele deve pagar no somente pelos fluxos de farinha, sal

156

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process (Cambridge:
Harvard University Press, 1971); Silvana de Gleria, Nicholas Georgescu-Roegens Approach to
Economic Value: a Theory Based on Nature with Man at its Core, em Kozo Mayumi & John M.
Gowdy, Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of Nicholas Georgescu-Roegen
(Cheltenham: Edward Elgar, 1999).
157
Robert Constanza, Embodied Energy, Energy Analysis, and Economics, em Herman E.
Daly & Alvaro F. Umaa, Energy, Economics and the Environment: Conflicting Views of an
Essential Interrelationship (Boulder: Westview Press, 1981), pp. 119-145.

63

e combustvel, mas tambm pelo servio dos agentes (fundos) trabalho,


instalaes e espao.158
Reduzir o valor econmico energia uma posio mais extrema que a mais
pura das teorias do valor trabalho.159 A viso energtica diria que se a mesma
energia lquida foi utilizada para produzir tanto caviar (que basicamente
protena) quanto macarro (basicamente carboidratos), ambos deveriam ter o
mesmo preo. Isso simplesmente ignora o papel que as preferncias e a
distribuio de renda tm na formao dos preos.

Condio estacionria

possvel identificar nas crticas de Georgescu um forte pessimismo da


razo.160 Ele se opunha viso panglossiana161 do venha o que vier que ns
daremos um jeito. Tambm se opunha ao otimismo da vontade do dogma
energtico, que considerava as tecnologias alternativas combusto de
combustveis fsseis prontas para serem utilizadas em larga escala. Por isso,
acabou criticando no apenas economistas neoclssicos como Solow e Stiglitz,
mas tambm autores que pensavam na energia como Odum e Constanza. At
seu ex-aluno Herman Daly, que lhe prestava tributo, foi alvo do seu rigor.
Na dcada de 1970, Daly passou a argumentar que j seria o caso de as
economias avanadas pararem de se preocupar com crescimento econmico e
passarem para uma condio estacionria. Esta entendida como aquele
estado em que a quantidade de recursos utilizados da natureza seria suficiente
apenas para manter constantes o capital e a populao. Os recursos primrios
s seriam usados para melhorar qualitativamente os bens de capital.
Uma boa analogia a de uma biblioteca lotada em que a entrada de um novo
livro deve exigir o descarte de outro de qualidade inferior. A biblioteca melhora
sem aumentar o tamanho. Transposta para a sociedade, essa lgica significa

158

Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process in Retrospect,
em Eastern Economic Journal, 12 (1), 1986, p. 10, traduo do autor deste livro.
159
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.
160
Exercer o pessimismo da razo com o otimismo da vontade, mxima de Romain Rolland,
Nobel de literatura em 1915, adotada por Antonio Gramsci. (Antonio Gramsci, Il pessimismo
dellintelligenza e lottimismo della volont, em Giuseppe Fiori, Vita di Antonio Gramsci (Bari:
Laterza, 1966), p. 323.)
161
Referncia ao personagem de Voltaire, dr. Pangloss, para quem tudo ia bem.

64

obter desenvolvimento sem crescimento material: a escala da economia


mantida constante enquanto ocorrem melhorias qualitativas.
O que seriam essas mudanas qualitativas para Daly? Basicamente tem a ver
com o aumento de duas eficincias: a eficincia com que o fundo de capital
gera servios e a eficincia no uso de recursos naturais para manuteno do
capital. A primeira est relacionada ao fluxo de servios de uma dada
quantidade de capital construdo; a segunda, ao fluxo biofsico do meio
ambiente, necessrio para manter esse capital. Mas o aumento dessas duas
eficincias tem um limite, o que faz com que o desenvolvimento no estado
estacionrio s possa ser definido pelo aumento da capacidade de
conhecimento dos seres humanos.
A noo de condio estacionria tem origem na economia poltica clssica, e
foi com John Stuart Mill que tal cenrio futuro passaria a ser visto como algo
positivo. Mill vislumbrava um futuro em que no haveria mais a necessidade de
crescimento econmico e as preocupaes da sociedade seriam outras.
Demonstrava algum tipo de preocupao ecolgica, ainda que de um ponto de
vista paisagstico. Argumentava que a solido e as paisagens silvestres so
fundamentais para o fortalecimento moral e para a felicidade do homem.
Para Mill, no h satisfao em contemplar um mundo em que nada sobrou de
atividade espontnea da natureza. Por isso, esperava que a posteridade se
contentasse em ser estacionria, de modo que o que importe seja uma
populao mais feliz e moralmente superior. A condio estacionria do capital
e da populao no implica

um estado estacionrio da melhoria humana.

Haveria, ao contrrio, mais espao do que nunca para todos os tipos de


progresso quando as mentes parassem de querer crescimento ilimitado da
riqueza.
A proposta de Daly recebeu severas crticas de Georgescu,162 que a
considerou um mito de salvao ecolgica. Para Georgescu, ela transmite a
ideia de que seria possvel manter indefinidamente os padres de vida e de
conforto j alcanados nos pases abastados e de que o fim do crescimento
significaria uma vitria sobre a entropia. um silogismo, pois d a falsa
impresso de que a manuteno de um determinado padro de vida, com
162

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths: Institutional and Analytical


Economic Essays (Nova York: Permagon Press, 1976); Nicholas Georgescu-Roegen, The
Steady State and Ecological Salvation: a Thermodynamic analysis, em BioScience, 27 (4),
1977, pp. 266-270; Nicholas Georgescu-Roegen, Comments on the Papers by Daly and
Stiglitz, cit.

65

capital e populao constantes, no implica escassez progressiva das fontes


terrestres de energia e materiais.
como se a negao do crescimento produzisse a condio estacionria. Mas,
para Georgescu, os argumentos a favor da condio estacionria funcionam
ainda melhor para a condio de uma economia decrescente.

O novo Prometeu

Durante

praticamente toda a histria da humanidade, os seres humanos

obtiveram sua subsistncia atravs da combinao das atividades de caa e


coleta. As restries devido populao potencial eram as mesmas
encontradas por outros animais. A chamada revoluo agrcola mudou a
natureza da restrio energtica ao comportamento e quantidade da
populao. A domesticao de alguns animais, o uso de plantas e a
manipulao do seu comportamento reprodutivo tiveram como efeito aumentar
a quantidade de energia disponvel para os humanos, aumentando assim o
tamanho potencial da populao. Um estilo de vida radicalmente diferente
emergiu, baseado na alterao dos ecossistemas de modo a produzir colheitas
e pastos.
A transio da caa e coleta para a agricultura considerada uma revoluo
devido a suas consequncias crescimento populacional, surgimento de
cidades, estratificao social , e no por ter sido um evento dramtico e
abrupto, ou mesmo planejado. A transio durou milnios. A agricultura permite
uma produo de alimento muito maior a partir de uma rea muito menor .
Enquanto a agricultura melhorou o acesso do homem aos produtos da
fotossntese, o homem continuou operando dentro dos limites da taxa de
radiao solar e dos processos biolgicos nela baseados. Todavia, a
Revoluo Industrial e o uso de combustveis fsseis mudaram tudo.163
Uma maneira de descrever as atividades humanas observar a tecnologia. No
que diz respeito s suas caractersticas predominantes ao longo dos milnios,
seria possvel dividir as atividades humanas em trs grandes eras tecnolgicas:
o domnio do fogo, a agricultura e o advento da mquina a vapor. Apenas
essas tecnologias aumentaram o poder sobre o ambiente de uma maneira

163

Clive Ponting, A Green History of the World (Londres: Penguin Books, 1991).

66

essencial. Georgescu164 considerava essas tecnologias como prometeanas, em


referncia ao Tit da mitologia grega, que teria roubado o fogo dos deuses e
entregado aos homens. Com a ajuda do fogo, os homens conseguiram se
aquecer, cozinhar, fazer cermica e derreter metais.
Na metade do sculo XVII, a tecnologia baseada no fogo comeou a acabar
com seu combustvel, a madeira. A transio da madeira para o carvo, na
Inglaterra, foi resultado de uma crescente escassez da madeira. O crescimento
populacional aumentava a demanda por combustvel, e as florestas eram
destrudas no apenas para prover mais terra para a agricultura, mas tambm
para prover cada vez mais lenha como combustvel. A resposta crescente
crise energtica na Inglaterra foi a mudana para um combustvel considerado
inferior na poca, o carvo.165
O carvo j era conhecido como uma fonte de calor desde o sculo XIII, mas,
na crise energtica da madeira, a demanda crescente por aquele combustvel
levou a problemas na sua minerao com a tecnologia ento existente. Embora
disponvel, a energia do carvo no estava acessvel. Abaixo de uma
profundidade moderada, a mina de carvo ficava inundada, e a gua precisava
ser drenada, o que requeria bastante energia. Foi a inveno da mquina a
vapor que permitiu a drenagem das minas e a retirada de muito mais carvo do
que o exigido pela mquina no processo de extrao.166
A transio da madeira para os chamados combustveis fsseis foi fundamental
para a existncia humana, tal como foi a transio das sociedades caadoras e
coletoras para as sociedades agrcolas. A mudana para uma sociedade
industrial dependeu do consumo dos recursos energticos no renovveis.
Assim como o carvo provou ser o suporte expanso da indstria no sculo
XIX, a disponibilidade de petrleo barato como fonte de energia foi o principal
sustentculo do crescimento econmico contnuo do sculo XX.167
Para Georgescu, a tecnologia o conjunto de receitas tcnicas disponveis
para os humanos num dado momento. Todavia, uma tecnologia s vivel se
164

Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.; Nicholas


Georgescu-Roegen, The Crisis of Resources: its Nature and its Unfolding, em Gregory A.
Daneke, Energy, Economics and the Environment: Toward a Comprehensive Perspective
(Lexington: Health and Company, 1982). pp. 9-24; Nicholas Georgescu-Roegen, Feasible
Recipes versus Viable Technologies, em Atlantic Economic Journal, 12 (1), maro de 1984,
pp. 21-31.
165
Clive Ponting, A Green History of the World, cit.
166
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.; Nicholas
Georgescu-Roegen, The Crisis of Resources, cit.; Nicholas Georgescu-Roegen, Feasible
Recipes Versus Viable Technologies, cit.
167
Clive Ponting, A Green History of the World, cit., p. 287.

67

ela se autossustenta, sendo capaz de se reproduzir, mesmo sujeita ao estoque


limitado de recursos. Assim como um organismo vivo, uma tecnologia vivel
deve ser capaz de manter seu aparato material (corpo) intacto de um minuto
para o minuto seguinte. A energia extrada com uma tecnologia deve exceder a
energia necessria, para que o excedente seja utilizado pelos setores da
economia que produzem o equipamento exigido na extrao. Mquinas a vapor
cujo combustvel o carvo so viveis, pois tal mquina permite minerar
carvo e derreter minrio numa quantidade suficiente para produzir muitas
outras mquinas a vapor. Tal expanso pode continuar at que os estoques de
carvo acessveis se esgotem.
A disponibilidade de um recurso no significa que ele esteja sempre acessvel.
A acessibilidade depende da tecnologia. E isso que faz uma tecnologia
vivel, ou prometeana. Ela aumenta a quantidade de recursos acessveis,
gerando um excedente destes que ser utilizado na produo e na manuteno
dos elementos que constituem a prpria tecnologia.
Num exerccio para exemplificar a definio de tecnologia vivel, Georgescu 168
supe uma tecnologia de uso direto da radiao solar. A economia dividida
em trs processos:
Processo 1 coleta energia solar com coletores e outro capital.
Processo 2 produz coletores usando energia solar e capital.
Processo 3 produz equipamento de capital usando energia solar.

Admite-se que no h restrio quanto acessibilidade dos materiais


necessrios para a produo de capital. A energia solar coletada no processo 1
deve exceder aquela utilizada nos outros dois processos para fabricar o
equipamento necessrio no processo de coleta. Se a energia solar coletada for
suficiente para suprir a necessidade energtica dos setores que produzem
tanto os coletores quanto o capital, a tecnologia de coleta vivel.
Georgescu169 via o esforo em pesquisa para substituir o uso de combustveis
fsseis por tecnologias solares com qualidades prometenas no apenas como
legtimo, mas tambm como algo imperativo. Na ausncia de um novo
168

Nicholas Georgescu-Roegen, Technology Assessment: the Case of the Direct Use of Solar
Energy, em Atlantic Economic Journal, 6 (4), dezembro de 1978, pp. 15-21; Nicholas
Georgescu-Roegen, Energy Analysis and Economic Valuation, cit.
169
Nicholas Georgescu-Roegen, Technology Assessment, cit.; Energy Analysis and
Economic Valuation, cit.

68

Prometeu, o processo de exausto do petrleo levaria a um desastre, que


poderia incluir msseis voando atrs do ltimo barril. Entretanto, reconheceu as
dificuldades no uso direto da energia solar atravs das receitas conhecidas
atualmente. A radiao solar, que uma energia de baixa densidade requer
enorme quantidade de materiais na sua coleta para que seja factvel suportar
os processos industriais de hoje. A estrutura material necessria para coletar a
energia solar feita com energia de recursos fsseis. O ponto que no
possvel produzir coletores apenas com a energia que eles coletam. Assim,
Georgescu enfatizou que as receitas ento conhecidas eram parasitas da
tecnologia corrente. Sendo um parasita, no sobreviveria ao seu hospedeiro.
Por isso, ele no aceitava que se afirmasse que a tecnologia j est pronta.
A nica energia renovvel que excede o uso anual de energia fssil a
radiao solar, que muitas vezes maior que o uso do combustvel fssil. At
agora, contudo, o fornecimento de energia eltrica (fotovoltaica) ou calor
diretamente da energia solar (fototrmica) representa uma minscula frao da
energia que se consome, devido a restries tcnicas e econmicas. Outros
fluxos de energia renovvel, como a energia dos ventos, no conseguiriam
satisfazer as necessidades energticas atuais do mundo, mesmo se fossem
totalmente utilizados. Mais importante, existem aspectos qualitativos da energia
solar, do vento e da biomassa que colocam desafios nicos para a
universalizao de sua utilizao. As substituies de madeira por carvo e de
carvo por petrleo foram mudanas para formas mais concentradas de
energia. Fontes de energia menos concentradas requerem infraestrutura maior
para produzirem quantidade equivalente de energia.170
A intermitncia uma questo significativa para a energia do vento. As
velocidades do vento so altamente variveis, e a potncia gerada cai
drasticamente quando a velocidade do vento diminui. Como resultado, as
turbinas elicas produzem em mdia muito menos eletricidade que sua
capacidade mxima. A fronteira da pesquisa tecnolgica em energia elica
inclui o desenvolvimento de tcnicas que permitam s turbinas operarem com
ventos de baixa velocidade (reduzindo tanto os custos com infraestrutura
quanto a necessidade de armazenar a energia).

170

Cutler J. Cleveland, Energy Quality, Net Energy, and the Coming Energy Transition, em
Jon D. Erickson & John M. Gowdy (orgs.), Frontiers in Ecological Economic: Theory and
Application (Cheltenham: Edward Elgar, 2007).

69

As tecnologias fotovoltaicas usam semicondutores para converter ftons de luz


diretamente em eletricidade. Tais tecnologias tm tido um importante nicho que
a aplicao em reas sem acesso rede eltrica. Estimativas da contribuio
futura da captao direta da radiao solar variam bastante e dependem de
suposies de custos e polticas energticas. Assim como ocorre com o vento,
a base de recursos potencial grande e distribuda pelo planeta, mas a
intermitncia

tambm

representa

uma questo

importante

para

essa

tecnologia. A pesquisa tecnolgica em energia fotovoltaica inclui maneiras de


melhorar a produo das clulas, reduzir a quantidade de semicondutores
necessrios, desenhar sistemas que usam luz solar concentrada e substituir
semicondutores por silicone.171
A crescente preocupao com a oferta mundial de petrleo adequada e com a
atual falta de diversidade de opes de combustveis para o setor de
transportes faz do biocombustvel o uso mais valorizado da energia da
biomassa atualmente. As aplicaes de biomassa mais promissoras envolvem
sistemas integrados de coproduo de combustveis lquidos e eletricidade
como ocorre com o etanol da cana-de-acar no Brasil, que j atende
aproximadamente 40% das necessidades de combustvel para veculos de
passageiros com o lcool da cana.172
A expanso da contribuio da energia da biomassa depender no apenas da
reduo de custos e da mitigao de impactos ambientais, como perda de
biodiversidade, uso da gua e de agrotxicos, mas tambm da minimizao da
presso sobre reas de produo de alimento e fibra.
Outras fontes de energia, como a geotrmica ou a nuclear, certamente tm
potencial para expanso, alm de srias restries, ainda que por motivos
diferentes. Existe uma fonte de energia presente debaixo da crosta terrestre,
que pode ser usada diretamente para gerar eletricidade. Contudo, a produo
geotrmica de eletricidade s possvel onde o vapor ou gua subterrnea
existente se encontra a uma temperatura maior que 100 graus Celsius.
A tecnologia nuclear pode contribuir de maneira importante para a futura oferta
de energia no fssil. Entretanto, duvidoso que novos investimentos possam
171

InterAcademy Council, Lighting the Way: Toward a Sustainable Energy Future, report,
Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences, Amsterd, outubro de 2007, disponvel em
http://royalsociety.org/downloaddoc.asp?id=4695.
172
Isaas de Carvalho Macedo, A energia da cana-de-acar: doze estudos sobre a
agroindstria da cana-de-acar no Brasil e sua sustentabilidade (So Paulo: nica, 2005);
Jos Goldemberg et al., Ethanol Learning Curve: the Brazilian Experience, em Biomass and
Bioenergy, 26 (3), 2003, pp. 301-304.

70

ser realizados sem uma colaborao internacional efetiva em questes

de

segurana, resduos e proliferao de armas nucleares. Alm do que, sem


mudanas na percepo pblica sobre todos esses riscos, tal tecnologia
enfrenta forte oposio de amplos segmentos da sociedade. Ambas
tecnologias, nuclear e geotrmica, s se tornaro mais competitivas em relao
aos fsseis quando houver srias restries emisso de gases do efeito
estufa.
Tais exemplos ilustram que as fontes renovveis de energia so difusas,
especialmente quando comparadas s fontes no renovveis (fsseis). Isso
significa que grandes quantidades de capital, trabalho, energia e materiais so
necessrios para coletar, concentrar e distribuir a energia para os usurios.
Isso tende a torn-las mais caras que os fsseis. A diferena bem
representada pelo retorno energtico sobre o investimento (energy return on
investment EROI) que tende a ser alto para os fsseis e baixo para as
renovveis. Essa a principal razo do desenvolvimento agressivo da
tecnologia baseada em fsseis nos sculos XIX e XX. No caso dos
combustveis, uma importante diferena qualitativa a densidade energtica,
que a quantidade de energia contida por unidade de massa de algum
combustvel. Um quilograma de petrleo contm aproximadamente trs vezes
mais energia que um quilograma de madeira. Altas densidades energticas
contribuem para um retorno (EROI) mais alto.173
Sem um corta caminho tecnolgico imprevisvel, um Prometeu, nenhuma
opo renovvel de energia por si s representa a bala de prata para o desafio
energtico mundial. O caminho da transio envolver mudanas no lado da
demanda como no da infraestrutura dependente de energia, assim como uma
diversificao das fontes de oferta de energia.
Independentemente de quem esteja certo no que diz respeito ao prazo que se
tem at o pico na produo dos combustveis fsseis, o fato de que, no caso da
produo do principal combustvel lquido, o petrleo, tal pico ocorrer ainda
neste sculo coloca um desafio sem precedentes na histria da humanidade.
Mesmo diante disso, o desenvolvimento de tecnologias que substituiro o
petrleo em escala global seja pelo lado da oferta, como novas fontes de
energia, seja pelo da demanda, como maior eficincia no uso final e alterao

173

Cutler J. Cleveland, Energy Quality, Net Energy, and the Coming Energy Transition, cit.

71

de comportamentos ainda pode demorar a acontecer. A prxima transio


energtica ocorrer sob condies muito diferentes daquelas presentes nas
transies passadas. Especulando, possvel que o crescimento econmico
acelerado, uma das caractersticas da sociedade moderna, no seja to normal
nas sociedades ps-fsseis.

4 Correntes atuais
<epi>Se sua teoria estiver contra a segunda lei da termodinmica, no posso lhe dar
nenhuma esperana; no h nada para ela a no ser colapsar na mais profunda
humilhao.
(Arthur Eddington, The Nature of the Physical World)

<epi>No-economistas tm mais facilidade para ver as metforas do que os


economistas, pois estes esto habituados com o uso dirio da ideia de que lgico que
a produo vem de uma funo e que os negcios movem-se em ciclos.
(Deidre N. McCloskey, The Rhetoric of Economics)

Nicholas Georgescu-Roegen um dos principais inspiradores da economia


ecolgica. Seu nome tambm est associado de alguma maneira aos
programas de pesquisa em economia da complexidade e economia
evolucionria. Como se deu essa

influncia e at que ponto esses novos

programas de pesquisa se valem de suas ideias o que ser apresentado


neste captulo.

Economia ambiental

Originalmente a questo ambiental foi abordada de duas maneiras distintas


pela economia neoclssica: pela economia da poluio e pela economia dos
recursos naturais. A economia da poluio um desdobramento direto da
teoria neoclssica do bem-estar e dos bens pblicos. Ao perceber que a
atividade econmica pode gerar custos ou benefcios que so transferidos para

72

a sociedade, Arthur Cecil Pigou174, considerado fundador da economia do bemestar, diferenciou os custos ou benefcios privados dos sociais.
Exemplos de atividades com um custo social diferente do custo do agente
privado ocorrem em casos de bens que no so de uso exclusivo, mas
apresentam rivalidade no consumo, chamados tambm de recursos comuns.
So bens que as pessoas no podem ser impedidas de usar, mas sua
utilizao pode causar prejuzos

a outros. Para fins didticos, os bens

econmicos so geralmente divididos em:

Quadro 1. Diviso dos bens econmicos.


Rivalidade

no No-rivalidade

consumo

no

consumo

Exclusivos Bens privados

Bens pblicos pagos

No

Recursos

Bens pblicos puros

exclusivos

comuns

Fonte: Quadro baseado em Greogory N. Mankiw, Introduo economia: princpios de micro e


macroeconomia (2 ed. So Paulo: Elsevier, 2001, p. 229).

Ao utilizarem um recurso comum em benefcio privado, as famlias e as


empresas podem gerar custos que so externalizados socialmente. O meio
ambiente considerado fonte de recursos comuns. Por ser quase impossvel
cobrar dos pescadores pelo peixe que pescam e de pessoas que derrubam
rvores em reas pblicas para usar a madeira, esses so bens considerados
de uso no exclusivo. Contudo, so bens rivais, pois, quando uma pessoa
pesca, menos peixes haver para os demais pescadores e, quando algum
derruba uma rvore, menos madeira haver para eventuais pessoas que
queiram madeira.
Danos ambientais so definidos por essa teoria como externalidades negativas.
o caso da poluio, que, ao ser emitida, gera diferena entre os custos
privados e os custos sociais. Essa assimetria faz com que a quantidade efetiva
de poluio seja maior que a quantidade socialmente tima, em que os
benefcios lquidos da sociedade so mximos. Para corrigir esses desvios, a

174

Arthur Cecil Pigou, The Economics of Welfare, Macmillan, 1st edn., 1920.

73

teoria prope que os custos sociais sejam internalizados nos clculos dos
agentes geradores, por exemplo, atravs de taxao.175
A economia dos recursos naturais se funda com um artigo de Harold
Hotelling.176 A teoria foi construda para tratar dos aspectos da extrao e da
exausto dos recursos naturais ao longo do tempo. Parte do entendimento de
que a utilizao dos recursos naturais um problema de alocao
intertemporal, j que um estoque de recursos naturais pode ser extrado hoje
ou no futuro. A anlise, portanto, se centra na determinao da depleo tima
de um recurso natural que existe em quantidade limitada e fixa. Depleo tima
aquela que maximiza o valor presente do benefcio da extrao do recurso.
Todavia, as condies do timo econmico no garantem de forma alguma a
estabilidade ecolgica. Pelo contrrio, contribuem para perturb-la. Mauricio de
Carvalho Amazonas aponta os motivos pelos quais os atributos dos problemas
ambientais no podem ser apreendidos pelas preferncias individuais
reveladas no consumo:

1) O enorme desconhecimento e incerteza que os indivduos tm diante dos


fatores ambientais.
2) Limitao dos indivduos de expressarem seus julgamentos sobre o
ambiente no que concerne a um dispndio monetrio pessoal.
3) Possibilidade de no ocorrncia do desejo de equidade para com as
geraes futuras.177

A questo da sustentabilidade ambiental no pode, portanto, ser tratada pelos


critrios e pelos procedimentos de otimizao. Por isso mesmo, a prpria
abordagem

neoclssica

passou

adotar

critrios

adicionais

que

estabelecessem a transmisso de algum tipo de constncia ao longo das


sucessivas geraes. Chegou-se assim ideia de que o que deve permanecer
constante o consumo, de modo a no favorecer nenhuma gerao em

175

Mauricio de Carvalho Amazonas, Desenvolvimento sustentvel e teoria econmica: o


debate conceitual nas perspectivas neoclssica, institucionalista e da Economia Ecolgica, em
Marcos Nobre & Maurcio de Carvalho Amazonas (orgs.), Desenvolvimento sustentvel: a
institucionalizao de um conceito, Parte II (Braslia: Editora do Ibama, 2002); Charles C.
Mueller, Os economistas e as relaes entre o sistema econmico e o meio ambiente (Braslia:
Editora da UnB/Finatec, 2007).
176
Harold Hotelling, The Economics of Exhaustible Resources, em Journal of Political
Economy, 39 (2), abril de 1931.
177
Mauricio de Carvalho Amazonas, Desenvolvimento sustentvel e teoria econmica, cit., p.
127-129.

74

detrimento de outra. Essa posio est intimamente ligada posio de que o


que deve ser mantido constante so os fatores do processo produtivo, ou seja,
as diferentes formas de capital. Essas duas posies passaram a ser
conhecidas como sustentabilidade fraca, que tem o prmio Nobel Robert
Solow178 como principal expoente, e sustentabilidade forte, posio de que o
que deve ser mantido constante o estoque de capital natural, que tem David
W. Pearce como expoente.179
Como foi discutido em Pessimismo da razo, na seo Escassez e
crescimento, para Solow, o que deve ser mantido, pelo menos constante ou
crescente ao longo do tempo, o consumo per capita. Esse critrio est
associado manuteno da capacidade produtiva da economia, ou seja, a
soma das trs formas de capital manufaturado, humano (trabalho) e natural.
necessrio, para tanto, que as rendas provenientes do uso dos recursos
exaurveis sejam reinvestidas principalmente em capital manufaturado. Tal
raciocnio pressupe a substituio entre esses fatores de produo, levando
concluso de que, no limite, no h problema em esgotar o capital natural,
contanto que isso seja compensado pelo acrscimo do capital manufaturado
e/ou do capital humano. Pressupe tambm progresso tcnico poupador de
recursos.
Como mostrou Georgescu,180 parece irrealista acreditar que o aumento da
eficincia energtica, exemplo de progresso tcnico poupador de recursos,
possa

suplantar

escasseamento

dos

combustveis

fsseis

inacessibilidade do recurso. O pressuposto de que capital natural e capital


manufaturado so substituveis problemtico, pois o capital manufaturado
tem origem fsica no capital natural. A relao entre eles no processo produtivo
de complementaridade.
Para David W. Pearce e Kerry Turner, o critrio de manter o capital total
constante inadequado, e por isso o critrio de sustentabilidade deveria ser o
da transferncia de um estoque de capital natural constante para as geraes
futuras. Mas isso s pode ser aplicado aos recursos renovveis, que podem se
manter no tempo se a taxa de sua extrao no for maior que a taxa de sua
178

Robert Solow, The Economics of Resources or the Resources of Economics, em American


Economic Review, 64 (2), 1974, pp. 1-14; Robert Solow, An Almost Practical Step toward
Sustainability, em Resources Policy, 19 (3), setembro de 1993, pp. 162-172.
179
David W. Pearce, Economic Values and the Natural World (Cambridge: MIT Press, 1993).
180
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths: Institutional and Analytical Economic Essays (Nova
York: Permagon Press, 1976), pp. 3-36.

75

regenerao e se a produo de resduos mantiver-se abaixo da capacidade


de assimilao do ambiente. Recursos exaurveis, ou no renovveis, no
podem ter seus estoques mantidos se so usados.181
No caso dos recursos renovveis, o critrio de manter o capital natural
constante pode ser includo como uma restrio no clculo de otimizao
neoclssica. No caso dos recursos no renovveis, o mesmo critrio leva a
uma incompatibilidade com a otimizao neoclssica, pois, como o estoque a
ser mantido o existente, no sobra espao para a determinao de algum
estoque timo a partir das preferncias individuais.182
Todavia, ambos os critrios de sustentabilidade, fraca ou forte, so
incongruentes com a realidade biofsica. A sustentabilidade fraca se apoia nas
suposies de progresso tcnico sem limites e de substituio de capital
natural por capital manufaturado. A sustentabilidade forte enfrenta dificuldades
no que diz respeito aos recursos exaurveis, pois, dada a irreversibilidade no
uso desses recursos, no possvel manter seus estoques.
Alm disso, se a manuteno do capital natural entendida como uma
quantidade intacta, como fica a questo da qualidade desse capital natural?
Imagine que a quantidade de rvores num territrio se mantm constante, mas
h uma substituio da diversidade de rvores nativas (crescimento lento) por
simples plantao homognea com intuito de se produzir lenha ou celulose
(crescimento rpido). Ainda que a funo de prover recursos aumentasse, a
funo de suporte vida do capital natural diminuiria.183
O que caracteriza as duas abordagens a definio de sustentabilidade como
alguma constncia. Se, ao contrrio, a sustentabilidade fosse entendida como
a utilizao dos recursos mais adequada sobrevida da espcie humana, terse-ia que definir critrios biofsicos para isso. Ao contrrio de estudar tais
condies biofsicas, os economistas fizeram de tudo para defender que o
crescimento econmico no encontra nenhuma limitao natural. E por causa
das crescentes preocupaes ambientais, passaram a defender a possibilidade
de compatibilizar crescimento econmico com conservao da natureza.
Na dcada de 1990, um trabalho emprico conferiu novo status ao crescimento
econmico ao considerar que este seria benfico ao meio ambiente a partir de
181

David W. Pearce & R. Kerry Turner, Economics of Natural Resources and the Environment
(Nova York: Harvester Wheatsheaf, 1990).
182
Mauricio de Carvalho Amazonas, Desenvolvimento sustentvel e teoria econmica, cit., p.
141.
183
Philip A. Lawn, Frontier issues in Ecological Economics (Cheltenham: Edward Elgar, 2007),
p. 57.

76

certo nvel de riqueza aferida pela renda per capita. Gene M. Grossman e Alan
B. Krueger184 lanaram, em 1995, tal conjectura ao examinarem a relao entre
o comportamento da renda per capita e quatro tipos de indicadores de
deteriorao ambiental: poluio atmosfrica urbana, oxigenao de bacias
hidrogrficas e duas de suas contaminaes (fecal e metais pesados).
Segundo os autores, h uma forte tendncia de os nveis de poluio
aumentarem durante o perodo inicial de crescimento econmico, mas carem
gradativamente medida que os pases vo se tornando mais ricos. Em suma,
a ideia de que o crescimento inicial degrada o meio ambiente, porm a
continuidade do crescimento resolve os problemas ambientais.
Esse modelo, que ficou conhecido como curva de Kuznets ambiental 185 ou U
invertido, tem sofrido, no entanto, severas crticas 186, sobretudo aquelas que
apontam insuficincia metodolgica e a fraca previsibilidade de resultados, se
aplicado aos inmeros pases que ficaram de fora da pesquisa original, diga-se
mais de 97% do planeta. Alm disso, os problemas ambientais globais no
foram contemplados nesse modelo. A utilizao de recursos fsseis e as
emisses de gases de efeito estufa tendem a aumentar com o crescimento
econmico.
O raciocnio apenas em mbito monetrio mostra que mesmo a economia
ambiental neoclssica continua sendo crematstica (conceito aristotlico que
trata do estudo da formao dos preos nos mercados). Aristteles em sua
obra Poltica distinguiu esse estudo da economia, definindo-o como o estudo
do abastecimento material da casa, ou da cidade. Aristteles no usou a
palavra ecologia, mas, para ele, a economia estava relacionada ao estudo do
uso de energia e materiais nos ecossistemas onde vivem os seres humanos.

184

Gene M. Grossman & Alan B. Krueger, Economic Growth and the Environment, em
Quarterly Journal of Economics, 110 (2), 1995.
185
Simon Smith Kuznets, Wilbert E. Moore e Joseph J. Spengler lanaram a hiptese de que a
relao entre o PIB per capita e a desigualdade de renda tem formato de U invertido no
grfico. Haveria uma fase inicial em que a desigualdade de renda aumentaria junto com o
aumento do PIB per capita. A partir de certo patamar de PIB per capita, novos aumentos
diminuiriam a desigualdade de renda. a idia de que preciso crescer o bolo antes de
dividi-lo. (Simon Smith Kuznets, Wilbert E. Moore e Joseph J. Spengler, Economic growth:
Brazil, India, Japan, Durham: Duke University Press, 1955).
186
David I. Stern, Michael S. Common, and Edward. B. Barbier. Economic growth and
environmental degradation: the environmental Kuznets curve and sustainable development.
World Development, n. 24, 1996, pp. 1151-1160. Para um amplo levantamento das crticas
metodolgicas e tericas ao modelo veja David I. Stern, The Environmental Kuznets Curve.
Internet
Encyclopaedia
of
Ecological
Economics,
Junho
de
2003
http://www.ecoeco.org/pdf/stern.pdf

77

Todavia, a economia foi se tornando cada vez mais crematstica, passando a


se preocupar apenas com o estudo das transaes de mercado.187
Na verdade, a economia s conseguiu se tornar uma cincia devido reduo
do seu objeto de pesquisa, o sistema econmico. Um sistema composto
apenas de objetos produzveis, que possam ser apropriados e valorados. Por
isso, a vertente ambiental da economia neoclssica uma tentativa de
expandir a economia para um campo que no o seu. Assim, o tratamento dos
problemas relacionados aos recursos naturais e ao meio ambiente com base
no aparato terico convencional apresenta um impasse epistemolgico. No
possvel passar da escala individual tratada pela teoria neoclssica para a
escala da espcie humana e do horizonte temporal pertinente ao indivduo para
o horizonte pertinente espcie humana sem mudar o arcabouo conceitual.188

Economia ecolgica

A economia ecolgica foi institucionalizada com o estabelecimento da


Sociedade Internacional de Economia Ecolgica (International Society for
Ecological Economics ISEE) em 1989 e com o peridico Ecological
Economics cujo primeiro nmero surgiu em 1989. Desde ento um amplo
espectro de tpicos de pesquisa tem sido apresentado na revista. A
observao mais bsica desse campo de pesquisa que a economia humana
est incrustada na natureza e que os processos econmicos devem ser vistos
tambm como processos de transformao biolgica, fsica e qumica.
Entre o final do sculo XIX e o comeo do sculo XX, alguns autores
isoladamente aplicaram a termodinmica para entender a agricultura e o
processo econmico como um todo. Sergei Podolinsky189, analisando a comida
do ponto de vista energtico e sua relao com o trabalho humano, pretendia
substituir o trabalho pela energia com base na teoria do valor de Karl Marx.
Frederick Soddy, prmio Nobel em 1921 por suas contribuies qumica e
teoria da estrutura atmica, tentou mostrar que a noo de riqueza com que os
187

Juan Martnez-Alier, Economa y ecologa: cuestiones fundamentales, em Pensamiento


Iberoamericano, n 12, 1987, pp. 41-60.
188
Jos Manuel Naredo, Qu pueden hacer los economistas para ocuparse de los recursos
naturales? Desde el sistema econmico hacia la economa de los sistemas, em Pensamiento
Iberoamericano, n 12, julho-dezembro de 1987, pp. 61-74.
189
Juan Martnez-Alier e Jos Manuel Naredo. A Marxist precursor of energy economics:
Podolinsky, Journal of Peasant Studies, n. 9, 1982.

78

economistas trabalham virtual, pois no representa uma realidade fsica.


Referia-se contabilizao monetria da riqueza e de seu crescimento atravs
da mgica dos juros compostos. Para Soddy, isso claramente estava em
desacordo com as leis da termodinmica. Ambos, Podolinsky e Soddy, so
exemplos de precursores no tipo de estudo que interessa economia
ecolgica, os quais caram no esquecimento.190
Assim, a consolidao do que hoje chamado de economia ecolgica deve
tributo s contribuies independentes de Kenneth E. Boulding, Nicholas
Georgescu-Roegen, Herman E. Daly e Robert U. Ayres e Allen Kneese, na
dcada de 1960, ainda que a expresso economia ecolgica no tenha sido
usada por eles na poca.
A contribuio de Georgescu e a importncia da lei da entropia para a
economia ecolgica foram objeto de importantes debates na primeira dcada
do peridico Ecological Economics.191 certo que alguns economistas
ecolgicos foram bastante influenciados por Georgescu. O caso mais notrio
de Daly, possivelmente o economista ecolgico mais famoso atualmente e exaluno de Georgescu. Foi ele quem organizou, em 1997, um nmero especial da
Ecological Economics em homenagem a Georgescu.192
Herman E. Daly professor da Escola de Polticas Pblicas da Universidade
de Maryland, nos Estados Unidos. Foi economista snior do Departamento de
Meio Ambiente do Banco Mundial de 1988 a 1994 e uma das figuras-chave na
fundao da

ISEE. Em 1967, concluiu o doutorado na Universidade de

Vanderbilt, onde teve contato direto com Georgescu. Em 1968, escreveu o


importante artigo On Economics as a Life Science.193 Nesse artigo, Daly j

190

Juan Martnez-Alier, Economa y ecologa, cit.


Robert U. Ayres, Eco-Thermodynamics: Economics and the Second Law, em Ecological
Economics, 26 (2), 1998, pp. 189-209; Robert U. Ayres, The Second Law, the Fourth Law,
Recycling and Limits to Growth, em Ecological Economics, 29 (3), 1999, pp. 473-83; Carlo
Bianciardi, Enzo Tiezzi, Sergio Ulgiati, Complete Recycling of Matter in the Frameworks of
Physics, Biology and Ecological Economics, em Ecological Economics, 8 (1), 1993, pp. 1-5,
1993; Elias L. Khalil, Entropy Law and Exhaustion of Natural Resources: Is Nicholas
Georgescu-Roegens Paradigm Defensible?, em Ecological Economics, 2 (2), junho de 1990,
pp. 163-178; Elias L. Khalil, Entropy law and Nicholas Georgescu-Roegens paradigm: a
Reply, em Ecological Economics, 3 (2), julho de 1991, pp. 161-163; Philip A. Lawn, On
Georgescu-Roegens contribution to ecological economics, em Ecological Economics, 29 (1),
1999, pp. 5-8; Gabriel A. Lozada, A Defense of Nicholas Georgescu-Roegens Paradigm, em
Ecological Economics, 3 (2), 1991, pp. 157-160; Gabriel A. Lozada, Georgescu-Roegens
Defense of Classical Thermodynamics Revisited, em Ecological Economics, 14 (1), pp. 31-44,
1995; Martin OConnor, Entropy, Structure, and Organisational Change, em Ecological
Economics, 3 (2), 1991, pp. 95-122.
192
Herman E. Daly, Ecological Economics, edio especial, 22 (3), setembro de 1997.
193
Herman E. Daly, On Economics as a Life Science, em Journal of Political Economy, 76 (3),
maio-jun. de 1968.
191

79

havia percebido que as cincias naturais, juntamente com as observaes do


dia a dia, provavam que a economia humana um subconjunto de um sistema
bitico maior. H mais de trs dcadas, ele argumenta que a capacidade de
carga do planeta, a poluio, a degradao do solo, a extino de espcies, a
perda de ecossistemas inteiros e a mudana climtica mostram que os limites
ecolgicos esto convertendo o crescimento econmico em crescimento
antieconmico.
Paradoxalmente, a economia que se preocupa com o crescimento econmico
tem sido muito materialista, e no materialista o suficiente, segundo Daly.194 Ao
ignorar as leis da termodinmica, no tem sido nem um pouco materialista. E,
ao ignorar a preocupao com as geraes futuras e com as vidas no
humanas e as desigualdades na distribuio da riqueza, a economia tem sido
excessivamente materialista.
Tal paradoxo se explicaria pela viso incompleta que os economistas tm do
espectro meios-fins. Para Daly, de um lado, a natureza limita a atividade
econmica no que diz respeito capacidade de lhe prover recursos materiais
primrios e assimilar seus resduos. Esse um dos extremos do espectro e diz
respeito aos meios. No outro extremo, so os valores e a tica da sociedade
que limitam a atividade econmica. So os limites relacionados aos fins do
processo. Assim, os valores e a tica da sociedade limitam a insaciabilidade
por mais riqueza, enquanto os recursos naturais e os servios prestados pela
natureza limitam materialmente a expanso da atividade econmica. Todavia,
os limites absolutos, por estarem nos extremos do espectro, esto fora do
paradigma dos economistas.
Para Daly, o paradigma contemporneo na economia da growthmania, ou da
mania de crescimento econmico, pois a resposta para os problemas de
pobreza, desemprego, poluio e at mesmo de escasseamento dos recursos
estaria no crescimento. O termo growthmania foi utilizado pelo pioneiro Ezra J.
Mishan num livro dedicado aos custos sociais do crescimento econmico.195
Nesse livro, Mishan discute o hiato entre a afluncia material das sociedades e
o bem-estar e a felicidade humana. Muitas das coisas que contribuem para o
bem-estar no passam pelos mercados. Para Mishan, o crescimento das
sociedades afluentes gera desamenidades no mercantis em proporo maior
194

Herman E. Daly, Entropy, Growth, and the Political Economy of Scarcity, em Vincent Kerry
Smith, Scarcity and Growth reconsidered (Baltimore: John Hopkins University Press, 1979), pp.
67-94.
195
Ezra J. Mishan, The Costs of Economic Growth (Londres: Staple Press, 1967).

80

que o crescimento do bem-estar. Em 1950, Karl William Kapp196 j chamava a


ateno dos economistas para o fato de a atividade econmica gerar custos
sociais que no so computados nem tm valor monetrio. Tais custos no so
externalidades, mas, sim, inerentes economia da empresa privada que
repassa constantemente custos para toda a sociedade.
Daly tambm no relaciona crescimento material generalizado com aumento da
felicidade e bem-estar. Ao incorporar as leis da termodinmica, seguindo seu
mestre Georgescu, e levar em considerao a tradio de crtica social ao
crescimento generalizado, retomou uma ideia antiga como soluo para o
impasse ecolgico: a condio estacionria (CE). Essa ideia foi criticada por
Georgescu por no ter ido at o limite das consequncias no raciocnio sobre a
entropia e por representar um mito de salvao ecolgica (veja crtica tambm
mencionada em Pessimismo da razo, na seo Condio estacionria).
No entanto, Herman E. Daly e Kenneth N. Townsend197 no veem na CE uma
salvao ecolgica, pois admitem a impossibilidade de durao infinita. Nem
mesmo uma economia declinante poderia escapar do aniquilamento. Baseados
na suposio de que a empreitada humana e a atividade econmica tero um
fim, ambos entendem a CE como uma estratgia para prolongar a permanncia
da espcie humana neste planeta. Trata-se, portanto, de um compromisso
moral com a longevidade da humanidade.
Mesmo sabendo de seu carter provisrio, para Daly e Townsend, a transio
para uma condio estacionria importante como meta para quem est
preocupado com a sustentabilidade ambiental do desenvolvimento (que no
igual ao crescimento). Ainda que por motivos diferentes, alguns autores como
Mancur Olson e James OConnor se mostraram cticos quanto capacidade
de um sistema democrtico e capitalista atingir essa meta. Argumentam que
uma economia de crescimento lento ou em estado estacionrio inconsistente
com o capitalismo de mercado198 e que apenas um regime autoritrio poderia
impor e manter as restries ambientais defendidas pelos economistas
ecolgicos199. No entanto, Philip A. Lawn200 defende que uma economia em

196

Karl William Kapp, The Social Costs of Private Enterprise (Cambridge: Harvard University
Press, 1950).
197
Herman E. Daly & Kenneth N. Townsend (orgs), Valuing the Earth: Economics, Ecology,
Ethics (Boston: MIT Press, 1993), p. 378.
198
;James OConnor, Is sustainable capitalism possible?, em Martin OConnor (ed.), Political
Economy and the Politics of Ecology, (New York: Guilford Press, 1994), pp. 15275.
199
Mancur Olson, Introduction, em Mancur Olson and H. Landsberg (eds), The No-Growth
Society, (New York: W.W. Norton, 1973), pp. 113.

81

estado estacionrio e um sistema democrtico-capitalista so inteiramente


compatveis. Para ele, a maior ameaa democracia, ao capitalismo e paz
internacional a mania de crescimento.
Contudo, aqui no ser discutida a compatibilidade ou no da condio
estacionria com o capitalismo e a democracia, mas apenas apontadas
algumas restries e polticas exigidas para uma eventual transio. Em artigo,
Daly no utiliza mais a expresso condio estacionria. Fala sim de economia
sustentvel, em que o que deve ser sustentado a capacidade do meio
ambiente de suprir cada recurso natural e absorver os produtos finais
descartados.201 Prope os seguintes ajustes necessrios na poltica
econmica, para que a economia opere de modo sustentvel ambientalmente:

1) Transio demogrfica dos bens, ou seja, taxas de produo iguais s taxas


de depreciao, em nveis baixos. Isso significa estender a vida til dos
produtos.
2) Melhoras qualitativas e aumentos de eficincia, sem aumentar a quantidade
de materiais processados.
3) Banir o comrcio livre enquanto coexistirem pases que tentam internalizar
os custos ambientais nas decises econmicas e pases que praticam preos
inferiores por no pagarem os custos ambientais.
4) Mudar o alvo dos impostos da renda auferida por trabalhadores e empresas
para o fluxo produtivo, de preferncia no ponto em que os recursos so
apropriados da biosfera.

claro que tais ajustes so impensveis se organismos multilaterais como o


Banco Mundial continuarem a ignorar as ntimas relaes entre os sistemas
econmicos e os sistemas ambientais. Por isso, na sada do cargo que
ocupava no Banco Mundial, em 1994, Daly202 fez um discurso

em que

aconselhava que fosse adotada uma postura fomentadora do desenvolvimento


ambientalmente sustentvel. Alguns dos conselhos foram:

200

Philip A. Lawn, Is a steady-state economy compatible with a democratic capitalist system?,


em Philip A.Lawn, Frontier Issues in Ecological Economics, cit. pp. 335-343.
201
Herman E. Daly, Sustentabilidade em um mundo lotado, em Scientific American Brasil, n.
41, outubro de 2005, p. 95.
202
Herman E. Daly, Beyond Growth: the Economics of Sustainable Development (San
Francisco: Freeman, 1997), pp. 88-93.

82

1) Parar de contabilizar o consumo de capital natural como renda, para evitar


que

banco

financie

projetos

de

desenvolvimento

ambientalmente

insustentveis. Em vez de ser contada como renda advinda do comrcio


internacional, a exportao de petrleo e madeira, por exemplo, deve passar a
ser vista como transferncia de capital.
2) Insistir para que se taxe menos o trabalho e a renda, e mais a extrao de
energia, materiais e a poluio.
3) Fomentar o investimento no aumento do capital natural, pois em muitos
lugares ele o fator limitante da produo, e no mais o trabalho ou o capital
manufaturado.
4) Atender aos interesses de seus membros, os estados nacionais, e no das
empresas multinacionais.

A mensagem de Daly clara. Contudo, as perdas de recursos naturais e


funes ecolgicas continuaro a ser mascaradas pelas contabilidades
nacionais e pela mstica do produto interno bruto (PIB) durante algum tempo, e
desse modo ser difcil evitar o desastre, que ocorrer mais cedo ou mais
tarde.

Abismo epistemolgico

Georgescu morreu em 1994 sem ter suas crticas aos modelos de Robert
Solow e Joseph E. Stiglitz respondidas. Por isso, ambos foram chamados a
respond-las na edio especial da Ecological Economics, em 1997,
principalmente com o esforo de Daly. O frum Georgescu-Roegen versus
Solow/Stiglitz reuniu diversos economistas, em que o tema central era a
questo da substitutibilidade entre recursos naturais e capital manufaturado.
Solow203 no encarou as questes levantadas por Daly, dando respostas
extremamente curtas e evitando o confronto, como se seu desejo fosse de que
a crtica de Georgescu nunca tivesse sido feita. Stiglitz204 respondeu dizendo
que, a mdio prazo, existe a possibilidade de substituir recursos naturais por
capital sim e que, para o economista, o longo prazo daqui a cinquenta anos.

203

Robert Solow, Georgescu versus Solow/Stiglitz. Em Ecological Economics, 22 (3), 1997.


Joseph E. Stiglitz, Georgescu versus Solow/Stiglitz, em Ecological Economics, 22 (3),
setembro de 1997, pp. 269-270.
204

83

O papel dos modelos analticos de responder questes de mdio prazo do


tipo: possvel o crescimento ser sustentado pelos prximos cinquenta,
sessenta anos?.
Aqui se esbarra na prpria ideia de economia como cincia, pois o dinheiro a
unidade que permite agregar os fatores de caractersticas distintas e mostrar
que os recursos naturais podem ter uma importncia pequena relativamente
aos outros fatores. Esse antema tem como origem a representao do
sistema econmico como um sistema fechado. E, quando se introduz o fator
recursos naturais, o dinheiro aparece como qualquer outro insumo, circulando
dentro da economia como mais um valor monetrio. Especificando mais ainda
o papel dos modelos analticos, eles pretendem responder se o crescimento na
produo de bens e servios com valores monetrios pode se sustentar no
tempo.
Georgescu e os economistas ecolgicos esto preocupados com os limites
biofsicos ao crescimento da produo e do consumo material e com a
capacidade de absoro e assimilao dos resduos pela natureza. Os
economistas que se preocupam com a sustentabilidade querem saber se a
renda nacional (em valores monetrios), que inclui tanto a produo material
quanto os servios imateriais em propores no fixas, pode continuar a
crescer mesmo que alguns insumos sejam exaurveis.
Todavia, no possvel imaginar uma economia aumentando em escala, em
tamanho, com uma entrada quase nula de recursos naturais. Pelo contrrio,
quanto mais a escala da economia aumenta, mais energia e matria so
necessrias para manter os fundos de capital e fora de trabalho. Se os
modelos de Solow e Stiglitz so frmulas matemticas que guardam relao
fantasiosa com o mundo fsico real em que vivemos, eles simplesmente
refletem a viso do processo econmico como algo fechado em que circulam
bens e fatores de produo, tratados todos da mesma maneira: como insumos
substituveis.
A sustentabilidade ambiental da China, por exemplo, se apresenta como um
objeto de estudo perfeito para a economia ecolgica. Anlises do metabolismo
social da China permitem enxergar o que de fato acontece com aquela
economia

e desse modo estabelecer uma comparao com anlises

econmicas mais convencionais. Com base no esquema fundo-fluxo de


Georgescu (mencionado em Outro paradigma, na seo Sobre o processo
produtivo), percebe-se claramente a expanso contnua do consumo

84

exossomtico (tema abordado em Outro paradigma, na seo Entropia e


atividade econmica) de energia.
No perodo entre 1980 e 2002, os otimistas defensores da hiptese de
desmaterializao ou da curva de Kuznets ambiental argumentariam que a
China um claro exemplo de desmaterializao de energia. A hiptese
subjacente que a depleo de recursos tende a cair medida que aumenta a
renda. De fato, a intensidade de energia, quantidade de energia por dlar do
PIB, diminuiu nesse perodo. Contudo, no mesmo perodo, o total de energia
(em Joules) utilizado ao ano na economia mais que dobrou, com um aumento
mdio de 3% ao ano.205
A economia ecolgica defende que a partir de certo ponto (desconhecido) o
crescimento deixa de ser benfico e passa a comprometer seriamente a
possibilidade de que as geraes futuras usufruam qualidade de vida
semelhante a da gerao atual. justamente essa nfase na questo da
escala, do tamanho fsico da economia

em relao ecossistmica que

diferencia a economia ecolgica. Tanto que algumas das perguntas


fundamentais dessa corrente so: quo grande o tamanho do subsistema
econmico em relao ecossistmica? Quo grande poderia ser, ou seja,
qual a sua escala mxima? H uma escala tima a partir da qual os custos
adicionais do crescimento da economia comeam a superar os ganhos no que
diz respeito ao bem-estar?
Se a economia crescesse no vcuo, tais perguntas no fariam o menor sentido.
Mas, como ela cresce num sistema finito e no crescente, h um custo para tal
crescimento. O custo advm do fato de a economia ser um sistema dissipativo,
sustentado por um fluxo metablico. Tal fluxo tem incio com a utilizao e
consequente escasseamento dos recursos naturais e termina com o retorno da
poluio ao ambiente. Escasseamento e poluio no so bens econmicos.
Esto mais para mal do que para bem, pois a economia em crescimento
degrada as fontes de recursos e os sorvedouros de resduos, que so a base
material que sustenta a atividade humana. Tais custos ecolgicos associados
ao aumento da escala do sistema econmico no so computados pelas
contabilidades nacionais, nem so passveis de valorao monetria. Mas, se

205

Jesus Ramos-Martin, Mario Giampietro e Kozo Mayumi, On Chinas Exosomatic Energy


Metabolism: an Application of Multi-Scale Integrated Analysis of Societal Metabolism, em
Ecological Economics, 63 (1), 2007, pp. 174-191.

85

forem maiores que os benefcios gerados pelo crescimento, este estar sendo
antieconmico.
A economia ecolgica leva em conta todos os custos (no apenas os
monetrios) do crescimento da produo material. inteiramente ctica sobre
a possibilidade de crescimento por tempo indeterminado, e mais ainda quanto
iluso de que o crescimento possa ser a soluo para os problemas
ecolgicos. Da o antema da economia convencional pela ecolgica.
Georgescu nunca usou a expresso economia ecolgica e no fazia nenhuma
militncia ambientalista, mas suas contribuies representam a linha
demarcatria entre o que pode ser considerado economia ecolgica e as
vertentes ambientais da economia convencional. H, contudo, economistas
ecolgicos que no consideram Georgescu um precursor e h quem considere
que suas contribuies podem ser absorvidas pela economia ambiental
neoclssica.
Robert Constanza, ex-presidente da ISEE e autor de alguns livros-texto de
economia ecolgica, escreveu artigo sobre a histria da economia ecolgica e
da ISEE.206 Curiosamente, no primeiro pargrafo ele atribui o interesse de
juntar economia com ecologia aos trabalhos de Boulding e Daly, mas sequer
cita Georgescu. Sabe-se que a principal influncia de Constanza foi Howard T.
Odum e a escola energtica. Georgescu, por sua vez, foi um crtico severo das
concluses tiradas por essa escola e demonstrou que uma prova matemtica
de Constanza era na verdade uma grande manobra (crtica j mencionada em
Pessimismo da razo, na seo Teoria do valor energtico).207
Por outro lado, Charles Perrings,208 economista australiano e tambm expresidente da ISEE, considera que a contribuio de Georgescu no se
restringe economia ecolgica e que poderia ser absorvida pela economia
ambiental neoclssica. Perrings vem se dedicando nos ltimos anos ao Beijer
Institute of Ecological Economics da Real Academia de Cincias da Sucia. O
Beijer uma instituio de pesquisa que congrega economistas e eclogos
para o estudo da interao entre sistemas sociais e institucionais e sistemas
ambientais.
206

Robert Constanza, The Early History of Ecological Economics and the International Society
for Ecological Economics (ISEE), em International Society for Ecological Economics: Internet
Encyclopaedia
of
Ecological
Economics,
abril
de
2003,
disponvel
em
https://www.ecoeco.org/pdf/costanza.pdf.
207
Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process in Retrospect,
em Eastern Economic Journal, 12 (1), 1986, pp. 3-25.
208
Charles Perrings, Economy and Environment: a Theoretical Essay on the Interdependence
of Economic and Environmental Systems (Cambridge: Cambridge University Press, 1987).

86

Convidado

se

manifestar

no

frum

Georgescu-Roegen

versus

Solow/Stiglitz, Perrings209 considerou que a importncia de Georgescu no


est tanto na nfase de no-substituio entre fatores, mas, sim, na ideia de
irreversibilidade. O reconhecimento da irreversibilidade das transformaes
materiais seria sua mais importante contribuio. Sua abordagem permitiu que
os efeitos irreversveis fossem vistos como uma classe de problemas muito
mais ampla do que anteriormente se imaginava. Muitas transformaes
materiais so irreversveis do ponto de vista prtico, mesmo que no sejam
irreversveis em teoria. Isso quer dizer que, do ponto de vista econmico, no
importa que um processo possa ser reversvel, contanto que haja energia e
tempo quase infinitos.
Perrings considera que haja pouco em seu livro que no possa ser destilado de
uma leitura atenta dos trabalhos de Georgescu.210 Segundo resenha de
Daly,211 poucos economistas entenderam a grandiosa importncia de
Georgescu e Perrings merece muito crdito por t-lo reconhecido. Em sua
obra, Perrings pretende analisar as relaes da produo econmica com o
meio ambiente do ponto de vista quantitativo, atentando para restries da
termodinmica.
John M. Gowdy, presidente eleito da ISEE para o perodo 2009-2010, foi
bastante influenciado por Georgescu. Gowdy212 organizou com Kozo Mayumi
um livro em sua homenagem e j escreveu muitos artigos explorando seus
insights, no apenas de sua teoria da produo mas tambm de sua teoria do
consumidor.
Gowdy213 um entusiasta de sua abordagem para o consumo e a escolha.
Considera que ela fornece importantes instrumentos para uma teoria da
escolha econmico-ecolgica. Os axiomas da teoria da escolha do consumidor
so inconsistentes com a evoluo das preferncias ao longo do tempo e com
o ordenamento das vontades humanas. Nveis diferentes de necessidades tm
209

Charles Perrings, Georgescu-Roegen and the irreversibility of material processes, em


Ecological Economics, 22 (3), 1997.
210
Charles Perrings, Economy and Environment, cit.
211
Herman E. Daly, [Book Review of]: Economy and Environment: A Theoretical Essay on the
Interdependence of Economic and Environmental Systems, em The Economic Journal, 98
(392), setembro de 1988.
212
Kozo Mayumi & John M. Gowdy, Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of
Nicholas Georgescu-Roegen (Cheltenham: Edward Elgar, 1999).
213
John M. Gowdy, Georgescu-Roegens Utility Theory Applied to Environmental Economics,
em Joseph C. Dragan, Eberhard K. Seifert e Mihai C. Demetrescu (orgs.), Entropy and
Bioeconomics (Milo: Nagard, 1993); John M. Gowdy & Kozo Mayumi, Reformulating the
Foundations of Consumer Choice Theory and Environmental Valuation, em Ecological
Economics, 39 (2), 2001, pp. 223-237.

87

nveis diferentes de importncia para as pessoas. S depois que certas


necessidades bsicas so satisfeitas que aparece um desejo mais elevado
na escala de vontades. Trata-se do princpio da subordinao de vontades de
Georgescu (abordado em Outro paradigma, seo A formao de
Georgescu).214
O individualismo metodolgico da teoria do consumidor neoclssica ignora
sistematicamente a natureza hierrquica dos sistemas sociais e ecolgicos.
Uma das maiores falhas da teoria neoclssica tratar todo valor como valor de
troca no mercado, ignorando a base biolgica da existncia humana. Para essa
teoria, as necessidades biolgicas so indistinguveis das mercadorias que o
consumidor escolhe. Todavia, as pessoas no querem necessariamente
substituir um objeto de utilidade por outro. As observaes do dia a dia
mostram que o po no pode evitar que algum morra de sede e que morar
num palcio luxuoso no pode substituir a comida.
Georgescu chamou a ateno para esse fato e o chamou de princpio da
irredutibilidade. Apesar de no ter tratado a questo ambiental do ponto de
vista do consumidor, sua abordagem para a escolha mais consistente com a
realidade. Ajuda a entender porque muitas pessoas se recusam a escolher
entre a biodiversidade e os bens de mercado e porque consideram que a
preservao de espcies em extino, por exemplo, no deve ser determinada
por quanto de dinheiro pode ser gasto.

No de espantar que seus escritos mais antigos, dedicados ao


comportamento do consumidor, estejam sendo recuperados por autores da
economia ecolgica, interessados em fundamentos mais realistas para uma
teoria da escolha. Uma teoria do consumidor heterodoxa e que alguns chamam
de ps-keynesiana pode ser representada por princpios cujos termos foram
utilizados pioneiramente por Georgescu.215

214

Nicholas Georgescu-Roegen, Choice, Expectations, and Measurability, em Quarterly


Journal of Economics, 68 (4), novembro de 1954, pp. 503-534.
215
John M. Gowdy, Bioeconomics and Post Keynesian Economics: a Search for Common
Ground, em Ecological Economics, 3 (1), 1991, pp. 77-87; John M. Gowdy, GeorgescuRoegens Utility Theory Applied to Environmental Economics, em J. C. Dragan, E. K. Seifert &
M. C. Demetrescu (orgs.), Entropy and Bioeconomics (Milo: Nagard, 1993); John M. Gowdy &
Kozo Mayumi, Reformulating the Foundations of Consumer Choice Theory and Environmental
Valuation, cit.; Marc Lavoie, A Post Keynesian Theory of Consumer Choice, em Journal of
Post Keynesian Economics, 16 (4), 1994, pp. 539-562; Marc Lavoie, Post-Keynesian
Consumer Choice Theory for the Economics of Sustainable Forest Management, em Shashi

88

Desde o incio da carreira, Georgescu se preocupou com a questo da


natureza do valor econmico, rejeitando simplificaes e explicaes de mo
nica. Desde a mesma poca, percebeu que os fenmenos econmicos so
irreversveis, mesmo aqueles ligados a escolha, pois o bem-estar no uma
quantidade, mas um fluxo que segue o fluxo do tempo. A economia
neoclssica, por sua vez, est fora do tempo, por ser mecnica. Alm disso,
Georgescu nunca esqueceu que consumidores tambm so seres biolgicos e
sociais.

Evoluo e complexidade

O mecanicismo e o fascnio pelo equilbrio na economia vm sustentando um


ponto timo para o sistema econmico que ignora suas interaes com o
sistema bitico. E h um srio perigo de o planeta ser danificado de forma
irreversvel se polticas econmicas continuarem a ignorar tais restries.
Muitos economistas convencionais atentaram para o problema. Todavia, no
reconheceram a necessidade de substituir os fundamentos mecanicistas da
teoria econmica.
A economia j esqueceu a fonte de metforas cruciais da qual tirou tanta inspirao
terica durante os sculos XVIII e XIX. Por isso, a exposio do papel das metforas
importante ao revelar estruturas de pensamento profundamente incrustadas.

216

Se a metfora que inspirou a economia moderna foi a da mquina, o


reconhecimento dos sistemas econmicos como sistemas constitudos de
seres humanos vivos e como partes de ecossistemas que contm outras
formas de vida exige uma abordagem evolucionria. Uma abordagem
evolucionria para a economia significa, em primeiro lugar, uma mudana no
tipo de questo a ser respondida. No se trata de saber como, sob certas
condies, os recursos econmicos so alocados de maneira tima ao
equilbrio, dado um estado de preferncias individuais, as tecnologias e as
condies institucionais. As questes so por que e como mudam o

Kant & Albert R. Berry (orgs.), Economics, Sustainability, and Natural Resources: Economics of
Sustainable Forest Management, vol. 1 (Berlim: Springer, 2005), pp. 67-90.
216
Geoffrey M. Hodgson, Evolution and Institutions: on Evolutionary Economics and the
Evolution of Economics (Cheltenham: Edward Elgar, 1999), p. 7, traduo livre.

89

conhecimento, as preferncias, as tecnologias e as instituies nos processos


histricos e quais so os impactos dessas mudanas numa economia.217
Uma mudana fundamental, no ponto de vista da cincia econmica, vem
ocorrendo com as pesquisas das chamadas economia da complexidade e
economia evolucionria. No se trata apenas de novas teorias, mas, sim, de
uma viso do processo econmico como algo eminentemente fora-doequilbrio. Em vez de olhar para um fenmeno de maneira esttica e
procurando equilbrio de maneira reducionista, tal mudana implica olhar para
processos e propriedades emergentes de maneira mais sistmica.
Para William Brian Arthur, trata-se de um movimento de longo prazo na cincia.
Por trezentos anos os fenmenos a serem estudados foram vistos de cima
para baixo. Buscou-se a mecnica causal de como algo funciona. Mas h outra
forma de fazer cincia, que olhar de baixo para cima e perceber como as
interaes entre elementos de um sistema formam padres e estruturas. Olhar
para elementos que interagem e produzem padres agregados que fazem os
mesmos elementos reagirem. Assim, uma questo crucial que os elementos
criam outros elementos para que possam reagir sobre estes.218
Os programas de pesquisa em economia da complexidade e em economia
evolucionria so complementares. Enquanto a complexidade foca na autoorganizao do sistema econmico a partir da interao de elementos muito
diversos, a evolucionria foca nos processos de seleo de algumas
variedades em detrimento de outras. Ambas fazem parte de um ponto de vista
fora-do-equilbrio.219
Quando se introduz a diversidade na economia, esta fica mais parecida com a
biologia moderna do que com a fsica do sculo XIX. Ainda que haja enorme
divergncia entre as abordagens, alguns pensadores da primeira metade do
sculo XX so vistos retrospectivamente como pioneiros da abordagem
evolucionria para o processo econmico. Entre eles esto: Thorstein B.
Veblen, Joseph A. Schumpeter e Friedrich August von Hayek.
Apesar de ser um terreno bastante controverso, vem ganhando fora a ideia de
um darwinismo generalizado na economia. Argumenta-se que o sistema
217

Ulrich Witt, Evolutionary Economics, em Steven N. Durlauf & Lawrence E. Blume (orgs.),
The New Palgrave Dictionary of Economics (2 ed. Nova York: Palgrave, 2008).
218
Robert Delorme & Geoffrey M. Hodgson, Complexity and the Economy: an Interview with
W. Brian Arthur, em John Finch & Magali Orillard, Complexity and the Economy: Implications
for Economic Policy (Cheltenham: Edward Elgar, 2005).
219
John Finch & Magali Orillard, Complexity and the Economy: Implications for Economic Policy
(Cheltenham: Edward Elgar, 2005).

90

econmico um sistema populacional complexo e que por isso pode ser


entendido com base nos princpios darwinianos: variao, herana e seleo.
Considera-se que, na medida em que h uma populao de entidades capazes
de serem herdadas, com diferentes capacidades de sobrevivncia, ocorrer
evoluo do tipo darwiniana. O sistema complexo, pois envolve uma
variedade de entidades que interagem entre si, produzindo resultados no
intencionais, e tem propriedades que no correspondem a nenhuma entidade
individual.220
Uma abordagem evolucionria significa, em primeiro lugar, procurar uma
explicao de como ocorre a variedade. Segundo, necessria tambm uma
explicao de como a informao til, que diz respeito a solues para
problemas adaptativos particulares, retida e passada adiante (herana). Para
que haja reteno de conhecimento til, necessrio algum mecanismo de
replicao das solues. Finalmente, necessria uma explicao para o fato
de as entidades diferirem em longevidade e fecundidade. Em dados contextos,
certas entidades se adaptam mais do que outras, algumas sobrevivem por
mais tempo e outras obtm mais sucesso na produo de descendentes ou
cpias. aqui que entra o princpio da seleo cujo mecanismo possibilita a
sobrevivncia de algumas variaes em vez de outras, reduzindo a variedade.
A criao de variedade e a seleo so dois processos diferentes. Criao de
variedades tem a ver com inovao, e seleo tem a ver com o teste da
inovao no mundo real.
Nesse sentido, a abordagem evolucionria no pode ser acusada de
reducionismo biolgico, pois no pretende explicar fenmenos sociais com
categorias biolgicas. Tampouco afirma que os mecanismos de evoluo so
semelhantes no mundo social e biolgico. No se trata tambm de analogia,
em que

a partir de um fenmeno como referncia outros fenmenos so

comparados quele. Trata-se do estudo de sistemas evolucionrios, em que se


enquadram tanto os sistemas econmicos quanto os sistemas biolgicos.221
De fato, a revoluo de Darwin representou muito mais que uma nova teoria da
evoluo biolgica. Para Ernst Mayr, trata-se de um sistema filosfico que
220

Geoffrey M. Hodgson & Thorbjrn Knudsen, Why We Need a Generalized Darwinism: and
Why a Generalized Darwinism is Not Enough, em Journal of Economic Behavior and
Organization, 61 (1), setembro de 2006, pp. 1-19.
221
Eric D. Beinhocker, The Origin of Wealth: Evolution, Complexity, and the Radical Remaking
of Economics (Boston: Harvard Business School Press/Random House, 2006); Geoffrey M.
Hodgson, Economics in the Shadows of Darwin and Marx: Essays on Institutional and
Evolutionary Themes (Cheltenham: Edward Elgar, 2006); Geoffrey M. Hodgson & Thorbjrn
Knudsen, Why We Need a Generalized Darwinism, cit.

91

rompe com o pensamento essencialista e tipolgico e introduz o pensamento


populacional em que a diversidade entre indivduos aspecto central.222
Um raciocnio evolucionrio importante para a economia por pelo menos
quatro motivos: a) sistemas econmicos so sujeitos a desenvolvimentos
extremamente rpidos, caracterizados por mudanas qualitativas, estruturais,
irreversveis, e no apresentam nenhuma tendncia a um estado estacionrio;
b) muitos elementos da mudana econmica podem ser entendidos como
mudanas na composio de populaes de diversos agentes, firmas e
tecnologias; c) sistemas econmicos tm a capacidade de aprendizagem e
adaptao; d) a evoluo na estrutura organizacional da economia um
fenmeno real que envolve cincia, tecnologia, negcios, mercados, sistemas
legais, preferncia do consumidor e instituies.223
Crucial para entender a evoluo socioeconmica a compreenso do papel
da inovao, sua emergncia e difuso.224 Uma questo que permanece a
fonte da inovao, se de dentro ou de fora do processo econmico. Como o
processo no fechado, a evoluo socioeconmica depende tanto de causas
internas quanto das externas. Isso significa que a relao com o ambiente
natural e os choques culturais so fundamentais na explicao das mudanas
econmicas.225
Se a economia fosse um sistema fechado, sua caracterstica tenderia a um
estado de menos complexidade e menos estrutura ao longo do tempo. Sendo
um sistema aberto, a entrada de baixa entropia que permite que ela fique
longe do equilbrio e mantenha certa organizao. Os sistemas isolados
sempre tm um estado final previsvel. Contudo, os sistemas abertos so bem
mais complicados.
A incerteza associada evoluo de sistemas abertos foi assunto bastante
discutido por Georgescu.226 A incerteza se aplica aos casos em que no
222

Antes de Darwin, prevalecia um essencialismo tipolgico de origem platnica e aristotlica,


em que as espcies eram definidas de acordo com algumas caractersticas distintivas de
alguns indivduos, que estabeleciam sua essncia. Variaes em torno do tipo ideal eram
consideradas aberraes acidentais. Contudo, no pensamento populacional, as espcies so
entendidas em termos de uma distribuio de caractersticas. Ernst Mayr. O desenvolvimento
do Pensamento Biolgico. 2a ed. Ed. UnB. Braslia, 1998.
223
Jeroen C. J. M. van den Bergh & John M. Gowdy, The Microfoundations of
Macroeconomics: an Evolutionary Perspective, em Cambridge Journal of Economics, 27 (1),
2003, pp. 65- 85.
224
Ulrich Witt, Evolutionary Economics (Cheltenham: Edward Elgar, 1993).
225
Geoffrey M. Hodgson, Evolution and Institutions, cit.; Geoffrey M. Hodgson, Economics in
the Shadows of Darwin and Marx, cit.
226
Nicholas Georgescu-Roegen, The Nature of Expectation and Uncertainty, em Nicholas
Georgescu-Roegen, Analytical Economics (Cambridge: Harvard University Press, 1966);

92

possvel prever o resultado, porque o potencial evento nunca foi observado no


passado.227 Assim, cincias preocupadas com fenmenos evolutivos no
podem ser estruturadas a partir de um conjunto pequeno de proposies das
quais se deduzem concluses e se fazem previses. Georgescu achava que a
economia era uma dessas cincias, por isso era ctico em relao
possibilidade de organizar proposies relevantes sobre o processo econmico
em forma de uma teoria.
Nas ltimas dcadas, seu pensamento tem tido impacto na economia ecolgica
pelas consideraes biofsicas e termodinmicas do processo produtivo.
Todavia, o aspecto metodolgico, principalmente da obra The Entropy Law and
the Economic Process, tem sido pouco mencionado. Geoffrey M. Hodgson
dedicou o livro Economics and Evolution: Bringing Life Back into Economics228
a Georgescu justamente por consider-lo uma exceo na guinada atomista e
mecanicista do pensamento econmico do ps-Guerra. Em obra posterior,
Hodgson tece o seguinte comentrio:
Na economia, no perodo entre 1954 e 1974, a obra mais importante, de longe,
inspirada pela biologia foi a de Nicholas Georgescu-Roegen: The Entropy Law and the
economic process (1971). Ele declarou o valor das analogias com a biologia, assim
229

como com a termodinmica, e fundou uma verso diferente da bioeconomia.

Para Georgescu, a evoluo socioeconmica depende de um processo de


histerese e de propriedades novas que emergem de combinaes. A histerese
um termo para descrever processos fsicos, magnticos, que dependem da
sua trajetria particular. Na economia, significa que o processo socioeconmico
depende da sua trajetria passada, de sua histria. Isso estava claro para
Georgescu desde a poca em que estudava o comportamento do
consumidor.230 Para ele, o processo de escolha individual tambm apresenta
histerese, ou seja, depende das experincias passadas. O caminho tomado
Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic Process (Cambridge:
Harvard University Press, 1971).
227
[...] risco quando no se sabe exatamente o que ir acontecer, mas conhecem-se as
chances do que pode acontecer; incerteza quando no se conhecem nem mesmo as
chances do que pode acontecer. (Joana Setzer, Panorama do princpio da precauo: o direito
do ambiente face aos novos riscos e incertezas, dissertao de mestrado (So Paulo:
Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental (Procam) USP, 2007), p. 46.)
228
Geoffrey M. Hodgson, Economics and Evolution: Bringing Life Back into Economics
(Michigan: The University of Michigan Press, 1993.
229
Geoffrey M. Hodgson, Evolution and Institutions, cit., p. 120, traduo livre.
230
Nicholas Georgescu-Roegen, The Theory of Choice and the Constancy of Economic Laws,
em Quarterly Journal of Economics, 64 (1), fevereiro de 1950, pp.125-138.

93

pelos consumidores ter efeitos permanentes nas escolhas futuras. Trata-se do


princpio da herana.231
Georgescu tambm considerou impossvel repetir frmulas de desenvolvimento
para pases como a Romnia que tenham instituies e histria particular.
Alguns sistemas exibem um tipo de inrcia estrutural, pois tendem a continuar
presos a caractersticas passadas. A importncia da dependncia da trajetria
(path dependency) no desenvolvimento de tecnologias e na mudana
institucional foi enfatizada em Douglass C. North e William Brian Arthur .232
Como um bom discpulo de Schumpeter, Georgescu considerou o processo
econmico irreversvel, assim como a evoluo biolgica, e o motor dessa
evoluo sendo as inovaes radicais. Chegou a dizer que o equipamento de
capital, que ele chamava de instrumentos exossomticos, evolui de forma
anloga aos organismos no reino biolgico, porm muito mais rpido. Se, no
reino biolgico, as mutaes so responsveis pela criao de diversidade que
funciona como combustvel da evoluo, o mesmo ocorre com o equipamento
de capital no processo econmico, nesse caso por meio de inovaes radicais.
A viso de Georgescu e de seu mestre Schumpeter era que as inovaes no
so sucessivas

mudanas quase imperceptveis, mas saltos que levam

emergncia de uma nova entidade. consistente com a teoria evolucionista do


equilbrio pontuado na biologia, formulada por Niles Eldredge e Stephen Jay
Gould.233 A ideia que existe uma hierarquia de processos evolucionrios, em
que choques exgenos levam a uma ruptura temporria na articulao dos
nveis e a rpidas mudanas na especiao. Richard Goldschmidt234 j havia
sugerido, em 1940, que a evoluo um processo em que ocorrem

231

Riccardo Crivelli, Hysteresis in the Work of Nicholas Georgescu-Roegen, em Joseph C.


Dragan, Eberhard K. Seifert e Mihai C. Demetrescu (orgs.), Entropy and Bioeconomics (Milo:
Nagard, 1993); John M. Gowdy, Georgescu-Roegens Utility Theory Applied to Environmental
Economics, cit.; Stefano Zamagni, Georgescu-Roegen on Consumers Theory: an
Assessment, em Kozo Mayumi & John M. Gowdy, Bioeconomics and Sustainability: Essays in
Honor of Nicholas Georgescu-Roegen (Cheltenham: Edward Elgar, 1999).
232
Douglass. C. North, Institutions, Institutional Change, and Economic Performance (Londres:
Cambridge University Press, 1990); William Brain Arthur, Increasing Returns and Path
Dependence in the Economy (Ann Arbor: Michigan University Press, 1994).
233
Niles Eldredge & Stephen Jay Gould, Punctuated Equilibria: an Alternative to Phyletic
Gradualism, em Thomas J. M. Schopf (org.), Models in Paleobiology (San Francisco: Freeman
Cooper, 1972).
234
Numa poca de consolidao do neodarwinismo, uma perspectiva gradualista da evoluo,
em que mutaes imperceptveis nos genes e a seleo natural geram espcies diferentes a
longussimo prazo, Richard Goldschmidt props a ideia de que a evoluo no ocorre de
maneira gradual, mas por meio de rupturas. O debate mais recente entre neodarwinismo e
equilbrio pontuado teve como expoentes Richard Dawkins e Stephen Jay Gould,
respectivamente. (Kim Sterelny, Dawkins vs. Gould: Survival of the fittest, Cambridge: Icon
Books, 2007).

94

macromutaes, originando indivduos to diferentes que ele os apelidou de


monstros esperanosos.
Para Mayr, a atitude com relao emergncia a diferena mais decisiva
entre

reducionistas

no-reducionistas.235

Georgescu

no

era

um

reducionista, pois no acreditava que o todo simplesmente a soma de suas


partes. Sabia do elemento irredutvel de incerteza associado evoluo de
sistemas biolgicos ou sociais, pois atribua a devida importncia emergncia
de propriedades num nvel superior de integrao, que no so passveis de
serem explicadas pelos modos de ao de seus componentes tomados de
maneira isolada.
parte a influncia de Schumpeter e as analogias com a evoluo biolgica, o
principal objetivo de Georgescu na sua obra mxima de 1971 mostrar que o
processo econmico um processo evolucionrio em todas as suas fibras
materiais. Por isso, a citao anterior de Hodgson sobre Georgescu em
Evolution and Institutions no corresponde de fato ao significado de sua
bioeconomia.

No

se

trata

apenas

de

analogias

emprestadas

da

termodinmica e da biologia, mas da reconexo do processo econmico com o


mundo biofsico. A gerao necessria de entropia pelo processo econmico
implica que, mesmo em nvel fsico bsico, h sempre algum tipo de mudana
qualitativa, qual seja, a transformao de energia til em energia intil. Isso
significa que a ocorrncia de mudanas qualitativas na economia no
questo que possa ser considerada perifrica.
De fato, ao trazer insights da termodinmica e da biologia para a economia,
Georgescu acabou discutindo tambm propriedades mais gerais dos sistemas
termodinmicos, contribuindo para uma termodinmica do no equilbrio e para
o estudo dos chamados sistemas complexos. Na verdade, sua crtica
economia neoclssica trouxe tona um debate mais amplo sobre a cincia
clssica

cincia

moderna.236

Mostrou

que

complexidade

de

macrossistemas biolgicos ou sociais no pode ser compreendida com base


numa epistemologia mecanicista. A mecnica no distingue o passado do
futuro e no leva em conta as mudanas qualitativas e irreversveis. A lei da
fsica que diferencia o passado do futuro e que mostra a importncia das
mudanas qualitativas e irreversveis no universo a lei da entropia.
235

Ernst Mayr, Biologia, cincia nica: reflexes sobre a autonomia de uma disciplina cientfica
(So Paulo: Companhia das Letras, 2005), pp. 91-92.
236
Charles C. Mueller, Os economistas e as relaes entre o sistema econmico e o meio
ambiente, cit.

95

Georgescu considerado importante figura na abertura de portas para uma


necessria termodinmica de no equilbrio.237 O mais interessante de suas
contribuies estaria nas implicaes epistemolgicas de se considerarem
mercados e economias longe do equilbrio. E esse o ponto de partida da
abordagem que v a economia como um sistema complexo. De acordo com
Eleutrio Prado:
O sistema econmico no pode ser visto como estando em equilbrio no sentido da
anlise dinmica tradicional, em que a organizao perfeita, nem no sentido
termodinmico, em que prevalece a perfeita desorganizao. Isto abre uma agenda de
pesquisa promissora cujo desenvolvimento mudar profundamente a teoria econmica
tal como ela hoje estudada e desenvolvida.

238

A importncia e o pioneirismo de Georgescu em relao s novas


possibilidades que se abrem cincia econmica tambm foram reconhecidos
por Eric Beinhocker,239 que pretende sistematizar o que existe de pesquisa na
rea de economia da complexidade. Com base nos trabalhos de diversos
pesquisadores de reas diferentes, que juntos apontam para um novo
paradigma da economia, Beinhocker se prope a responder como consegue a
economia funcionar de maneira auto-organizada e por que parece haver uma
relao entre complexidade de uma economia e sua riqueza.
Por isso, economia da complexidade mais um termo guarda-chuva que
engloba muitas reas de pesquisa em economia. Significa um abandono das
analogias mecnicas de equilbrio, que orientaram a disciplina desde a
Revoluo Marginalista, e uma incorporao de insights da termodinmica de
sistemas abertos e da teoria da evoluo darwiniana. O termo fora-do-equilbrio
resume melhor o que est em jogo.240
De acordo com Beinhocker,241 Georgescu teria percebido que a atividade
econmica fundamentalmente criao de ordem e que a evoluo o
mecanismo pelo qual a ordem criada. Um organismo precisa de uma fonte de
237

Eric Schneider & Dorion Sagan, Into the Cool: Energy Flow, Thermodynamics and Life
(Chicago: University of Chicago Press, 2005), p. 286.
238
Parecer de Eleutrio Prado registrado em e-mail de 30-9-2007. Prado tem estudado e
trabalhado na rea de economia e complexidade, junto com os professores Jorge E. C.
Soromenho, Dcio K. Kadota e Gilberto Lima, no ncleo de estudos chamado Complex,
sediado na Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade da USP.
239
Eric D. Beinhocker, The Origin of Wealth, cit.
240
William Brian Arthur, Complexity and the Economy, em Science, 284 (5411), abril de 1999,
pp. 107-109.
241
Eric D. Beinhocker, The Origin of Wealth, cit.

96

baixa entropia para manter e aumentar sua complexa organizao interna. A


evoluo biolgica tem sido uma batalha por estratgias termodinmicas num
mundo em competio e constante mudana. No mbito material, a economia
consiste em transformaes de matria e energia visando manter e aumentar
sua prpria organizao. Possivelmente as implicaes mais importantes do
pensamento de Georgescu para a questo da origem da riqueza so:

1) Todas as transformaes e transaes econmicas criadoras de valor so


irreversveis.
2) Todas as transformaes e transaes econmicas criadoras de valor
reduzem entropia localmente dentro do sistema econmico, enquanto aumenta
a entropia globalmente.
<num>
Beinhocker242 chamou essas implicaes de condies Georgescu-Roegen
para a criao de valor econmico e sustenta que tais condies so sine qua
non para que se entenda o processo econmico como um sistema evolutivo
complexo.

Coevoluo socioambiental

A economia ecolgica se preocupa com o longo prazo da reproduo material


das sociedades e sua principal questo : quais so os condicionantes
ecolgicos que no s restringem a atividade econmica como tambm
colocam em risco a sobrevivncia da humanidade em futuro mais distante? Os
materiais fundamentais transformados pelo sistema econmico existem no
meio ambiente em quantidades limitadas, decrescendo com o uso, e a
capacidade de o ecossistema global assimilar os resduos e a poluio que o
sistema econmico vem gerando fixa e menor do que se supe.243
Por outro lado, a relao da sociedade com o meio ambiente e seus recursos
fortemente influenciada pelo modo como atuam as instituies. A condio
econmica de uma sociedade no pode, portanto, ser compreendida com base

242

Ibid.
Charles C. Mueller, Os economistas e as relaes entre o sistema econmico e o meio
ambiente, cit., p. 463.
243

97

em uma disciplina que abstrai as relaes sociais. A ideia de que os


comportamentos humanos podem ser estudados de maneira especfica quando
se trata da vida material das sociedades constitui aquilo que Louis Dumont
denomina de ideologia econmica.244
Assim, para ser coerente com a verdadeira ruptura epistemolgica que lhe
caracterstica, a economia ecolgica deve se distanciar dos fundamentos da
economia neoclssica. Esta assume que uma ordem social ideal (equilbrio)
pode ser obtida pelas interaes entre um conjunto de tomos sociais egostas
e racionais, que configuram o homem econmico.245
por isso que as abordagens da complexidade e evolucionria so
complementares economia ecolgica. Enquanto esta considera os fluxos de
energia e matria que entram e saem do processo produtivo, aquelas podem
fornecer um entendimento das ntimas e complexas relaes entre decises
econmicas, tecnologias, valores de uma cultura, hbitos e instituies. A
compreenso do sistema econmico como algo que evolui com a mudana
institucional e tecnolgica e com a aprendizagem e adaptao dos agentes
pode ajudar na compreenso da lentido dos seres humanos na resposta aos
desafios ambientais.
Muitos economistas que se preocuparam com a evoluo do sistema
consideraram esse processo independente do ambiente natural. E muitos
economistas preocupados com a questo ambiental consideraram os sistemas
econmicos independentes da evoluo das instituies, tecnologias e
preferncias. Contudo, as interaes entre sistemas econmicos e sistemas
ambientais do origem a padres histricos de mudanas irreversveis. Essa
coevoluo pode tomar forma de respostas escassez de recursos,
degradao ambiental e regulao ambiental.246 O olhar coevolutivo enfatiza
que as inovaes tecnolgicas num sistema econmico podem ser estimuladas
por diferentes caractersticas dos recursos naturais e dos ecossistemas no
tempo e no espao.

244

Louis Dumont, From Mandeville to Marx: the Genesis and Triumph of Economic Ideology
(Chicago: University of Chicago Press, 1977).
245
Stefano Zamagni & Ernesto Screpanti, A Post-Smithian Revolution?, em Stefano Zamagni
& Ernesto Screpanti (orgs.), An Outline of the History of Economic Thought (2 ed. Oxford:
Oxford Online Monographs, 2005), disponvel em: http://fds.oup.com/www.oup.co.uk/pdf/0-19927914-4.pdf.
246
John M. Gowdy, Coevolutionary Economics: the Economy, Society and the Environment
(Dordrecht: Kluwer Academic, 1994); Richard B. Norgaard, Development Betrayed, the End of
Progress and a Coevolutionary Revisioning of the Future (Londres/Nova York: Routledge,
1994).

98

Quando se fala de desenvolvimento sustentvel, est-se referindo a projees


de longo prazo. As projees baseadas nos modelos convencionais da
economia so geralmente a-histricos, deterministas e no consideram a
diversidade

de

agentes,

produtos,

instituies

tecnologias.

Consequentemente, tais modelos no do conta da incerteza nem da


dependncia da trajetria (mencionadas em Evoluo e complexidade)
inerentes aos sistemas.247
Exemplos de questes que unem a economia ecolgica com a economia
evolucionria, especialmente aquela que lida com a evoluo das instituies
so: Quais so os mecanismos de transmisso de padres de comportamento
referentes ao uso dos recursos naturais e dos ecossistemas? Como esses
padres podem ser modificados numa cultura de modo a irem ao encontro de
processos sociais ambientalmente sustentveis?248
A contribuio de Georgescu, no que diz respeito aos aspectos biofsicos do
processo econmico, teve

grande influncia no surgimento da economia

ecolgica. Contudo, sua contribuio epistemolgica para uma economia


evolucionria no tem merecido suficiente ateno. Ao apontar os limites da
metfora mecnica e a necessidade de pensar o processo econmico de um
ponto de vista fora-do-equilbrio, inclusive se valendo de metforas biolgicas,
Georgescu antecipou a atual fronteira do conhecimento, representada pelas
abordagens da complexidade e da economia evolucionria.

247

Peter Mulder & Jeroen C. J. M. van den Bergh, Evolutionary Economic Theories of
Sustainable Development, em Growth and Change, 32 (1), 2001, pp. 110-134; Christian
Rammel, Sigrid Stagl e Harald Wilfing, Managing Complex Adaptive Systems: a Coevolutionary Perspective on Natural Resource Management, em Ecological Economics, 63 (1),
2007, pp. 9-21.
248
John M. Gowdy, Sustainability and Collapse: What Can Economics Bring to the Debate?,
em Global Environmental Change, 15 (3), outubro de 2005, pp. 181-183.

99

5 Energia e desenvolvimento sustentvel


<epi>Ser que realmente entendemos todas as implicaes do fato de que podem
surgir graves incompatibilidades entre o sistema econmico e o sistema ecolgico (e
tambm o social), que ameacem o processo econmico, sua reproduo social e,
portanto, a garantia constante de bem-estar e sobrevivncia humana?
(Wiliam Kapp, A natureza da economia como um sistema aberto e suas implicaes)

<epi>Ao alertar as pessoas a respeito dos perigos da mudana climtica, voc


chamado de santo. Ao explicar o que precisa ser feito para parar com isso, chamam-no
de comunista.
(George Monbiot, What Is Progress?)

Desenvolvimento e sustentabilidade

H um nmero considervel de problemas ambientais srios, a ponto de no


poderem ser descartados cenrios de colapsos semelhantes ao da civilizao
Maia ou da ilha de Pscoa. Dentre eles: desmatamento e destruio do habitat,
problemas com o solo (eroso, salinizao e perda de fertilidade), com o
controle da gua, sobrecaa, sobrepesca,249 efeitos da introduo de outras
espcies sobre as espcies nativas e aumento per capita em razo do impacto
do crescimento demogrfico. A sociedade industrial acrescentou mais quatro
problemas: mudanas climticas provocadas pelo homem, acmulo de
produtos qumicos txicos no ambiente, carncia de energia e utilizao total
da capacidade fotossinttica do planeta.
A sobreutilizao dos recursos ambientais uma armadilha a que nenhum
agrupamento humano est imune. Tais recursos parecem inesgotveis e tm
suas redues mascaradas por oscilaes ao longo dos anos. Muitas
sociedades do passado sumiram por no terem conseguido lidar com seus
problemas ambientais intimamente relacionados sua reproduo material e
ao seu desenvolvimento.
Um exemplo de desastre ecolgico do passado foi o da isolada ilha de Pscoa
cuja civilizao foi bem-sucedida por quase um milnio. O principal impacto
ambiental de Pscoa, o desmatamento, foi agravado pela impossibilidade da
emigrao como vlvula de escape e pela competio entre cls e chefes que
induziram construo de esttuas cada vez maiores, requerendo mais
249

Situao em que a atividade pesqueira duma espcie ou numa regio deixa de ser
sustentvel. O mesmo vale para a sobrecaa.

100

madeira, cordas e alimentos, portanto, um uso mais intensivo do solo. Jared


Diamond arrisca uma analogia com os problemas ambientais atuais em escala
planetria:
Se alguns insulares usando apenas pedras como ferramentas e seus prprios
msculos como fonte de energia conseguiram destruir o seu ambiente e, assim,
destruir a sua sociedade, o que faro bilhes de pessoas com instrumentos de metal e
com a energia das mquinas?

250

Certamente a histria da ilha de Pscoa no apenas mais uma de


civilizaes perdidas junto com seus conhecimentos esotricos. um exemplo
claro de como as sociedades humanas dependem de seu ambiente.251 Mas
ser que o desenvolvimento das sociedades pode de alguma maneira ser
ambientalmente sustentvel? Algumas sociedades vm operando de modo
mais ou menos sustentvel h milhares de anos. As ocupaes das ilhas de
Tikopia (4,7 km) e de Tonga (746 km)252 ainda so ambientalmente
sustentveis aps 3 mil anos. Caso mais impressionante o das pessoas que
vivem de modo sustentvel nas terras altas da Nova Guin h 46 mil anos. A
agricultura ali praticada h 7 mil anos faz desta uma das mais longas
experincias de produo sustentvel de alimentos.253
Ocorre que essas sociedades no fazem parte do clube restrito de naes ditas
desenvolvidas nem da periferia em desenvolvimento, ou seja, no so parte da
chamada civilizao industrial. Por outro lado, no h nenhuma evidncia que
permita afirmar que os estilos de crescimento econmico acelerado dos ltimos
dois sculos sejam ambientalmente sustentveis.
Se as sociedades que interagem h milnios com seus ambientes de maneira
sustentvel

no

so

consideradas

desenvolvidas

tampouco

em

desenvolvimento, ser que h na novssima expresso desenvolvimento


sustentvel algo alm da mera inovao retrica? Tudo indica que exista slida
base material que justifique a adjetivao da expresso desenvolvimento. No
final do sculo passado, o qualificativo sustentvel se tornou um novo valor, to
250

Jared Diamond, Colapso: como as sociedades escolhem o fracasso ou o sucesso (Rio de


Janeiro: Record, 2005), p. 152.
251
Clive Ponting, A Green History of the World (Londres: Penguin Books, 1991); Jared
Diamond, Guns, Germs, and Steel: the Fates of Human Societies (Nova York: W. W. Norton,
1997).
252
Tikopia fica no sudeste das Ilhas Santa Cruz (Galpagos), localizada na provncia de
Temotu no Pacfico Sul. Tonga um estado da Polinsia que ocupa as ilhas do mesmo nome.
253
Jared Diamond, Colapso, cit., p. 341.

101

importante e popular quanto a justia social.254 O surgimento desse valor foi


determinado por dvidas sobre a continuidade do processo de expanso das
liberdades

humanas,

processo

este

que

prpria

definio

de

desenvolvimento como formulou o prmio Nobel Amartya Sen.


Segundo Amartya Sen,255 o desenvolvimento um processo de ampliao das
liberdades humanas, ou seja, de expanso das escolhas que as pessoas tm
para terem vidas plenas e criativas. O crescimento econmico um simples
meio nesse processo. Os benefcios do crescimento devem servir ampliao
de no mnimo quatro capacidades humanas mais elementares: ter vida longa e
saudvel, ser instrudo, ter acesso aos recursos necessrios a um nvel de vida
digno e ser capaz de participar na vida da comunidade.
Historicamente, contudo, a ideia de desenvolvimento tem sido dissociada das
estruturas sociais, ignorando as aspiraes dos grupos constitutivos da
sociedade, e por essa razo tem tido um carter economicista. E a viso de
desenvolvimento que predominou na segunda metade do sculo XX do
processo como performance econmica no cenrio internacional.256
O desenvolvimento, entretanto, no pode ser visto apenas pela tica da
economia. Seu estudo tem como tema central a criatividade cultural e a
morfognese social. Trata-se de um processo em que os homens interagem
com o meio no empenho de efetivarem suas potencialidades: satisfazendo
suas necessidades e renovando suas aspiraes..A criatividade cultural diz
respeito capacidade que as sociedades tm de gerar invenes. A inveno
cultural, segundo Furtado257, pode ser instrumental, ou seja, relacionada
busca da eficcia da ao, mas tambm pode ser substantiva, relacionada
busca de propsito para a prpria vida.
Na civilizao industrial, a inveno cultural girou em torno da eficcia da ao,
fenmeno conhecido como progresso tcnico. por isso que as teorias do
desenvolvimento de nossa poca tenderam a se confundir com a explicao do
sistema produtivo que emergiu na civilizao industrial. Todavia, a inveno
cultural que gira em torno da busca de propsito para a prpria vida tambm

254

Jos Eli da Veiga, Meio ambiente e desenvolvimento (So Paulo: Editora Senac So Paulo,
2006).
255
Amartya K. Sen, Desenvolvimento como liberdade (So Paulo: Companhia das Letras,
1999).
256
Celso Furtado, Criatividade e dependncia na civilizao industrial (Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1978).
257
Celso Furtado, Introduo ao desenvolvimento: enfoque histrico-estrutural (Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 2000).

102

encontra respaldo na histria. Tal tipo de inveno, ligada aos desgnios


ltimos, nos d os valores, que podem ser morais, religiosos, estticos, etc.258
justamente por fugir do economicismo que o Nobel Amartya Sen259 procura
mostrar que, antes de qualquer coisa, o desenvolvimento requer a remoo
das principais fontes de privao de liberdade: a pobreza e a tirania, a carncia
de oportunidades econmicas e a destituio social sistemtica, a negligncia
dos servios pblicos e a intolerncia ou a interferncia de Estados
repressivos.
Por sua vez, a palavra sustentabilidade era utilizada inicialmente por bilogos
de populaes260 e engenheiros florestais para o estudo da reproduo do
reino vegetal e animal vis--vis explorao desses recursos pelo homem, e
somente na dcada de 1970 foi transposta para as atividades econmicas em
geral. A questo era saber se um processo poderia ser comprometido pela
destruio de seus prprios alicerces naturais.261
A legitimao da expresso desenvolvimento sustentvel, na dcada de 1980,
acabou negando a incompatibilidade inerente entre o crescimento econmico
contnuo e a conservao da natureza.262 A definio de desenvolvimento
sustentvel essencialmente poltica e vem ganhando fora desde a
divulgao do Relatrio da Comisso Mundial do Meio Ambiente e
Desenvolvimento (CMMD) [Report of the World Commission on Environment
and Development: Our Common Future]263 da Organizao das Naes Unidas
(ONU), em 1987, que ficou conhecido como Relatrio Brundtland. A expresso
foi definida como o desenvolvimento que garante atender as necessidades do
presente sem comprometer a capacidade das geraes futuras de atender
suas necessidades.264
Todavia, enxergar o desenvolvimento apenas como um processo de satisfao
de necessidades restringe muito a dimenso do problema. A questo do
258

Celso Furtado, Introduo ao desenvolvimento: enfoque histrico-estrutural (Rio de Janeiro:


Paz e Terra, 2000).
259
Amartya K. Sen, Desenvolvimento como liberdade, cit.
260
A Biologia populacional, ramo da Ecologia, estuda populaes de seres vivos. Uma
populao pode consistir em apenas alguns indivduos ou em milhes deles, desde que esses
indivduos produzam descendncia.
261
Jos Eli da Veiga, Desenvolvimento sustentvel: o desafio do sculo XXI (Rio de Janeiro:
Garamond, 2005).
262
Marcos Nobre & Maurcio de Carvalho Amazonas (orgs.), Desenvolvimento sustentvel: a
institucionalizao de um conceito, Parte II (Braslia: Editora Ibama, 2002).
263
Report of the World Commission on Environment and Development, Our Common Future,
Onu, 1987, Disponvel em http://www.un-documents.net/wced-ocf.htm.
264
Gro Harlem Brundtland (org.), Nosso futuro comum (So Paulo: Editora da FGV, 1987), p.
43.

103

desenvolvimento sustentvel est relacionada possibilidade de que as


geraes futuras continuem o processo de expanso das liberdades.265 De um
lado, a base material que possibilita o desenvolvimento no pode ser
depredada de maneira mope. De outro, a liberdade de as geraes futuras
usufrurem um ar limpo ou uma bela paisagem pode no ter nenhuma relao
com satisfao de necessidades ou mesmo com o padro de vida das
sociedades.
Se o processo de expanso das liberdades humanas exige expanso da
produo

econmica,

expresso

desenvolvimento

sustentvel

inerentemente contraditria, uma vez que a prpria criao de valor econmico


em nossa civilizao provoca processos irreversveis de degradao do mundo
fsico.
As tentativas de negar essa contradio entre o crescimento econmico
contnuo e a conservao da natureza fazem com que muitas reivindicaes
atuais sejam quase esquizofrnicas, pois ao mesmo tempo em que se pede
mais e mais crescimento, se pede tambm para salvar o planeta.
O crescimento visto como um fim em si mesmo e reivindicado sem ser
qualificado e sem que se perceba que sua medida oficial, o produto interno
bruto (PIB), no um bom indicador nem da prpria riqueza. O PIB como
indicador de crescimento econmico no esclarece o que cresceu, como
cresceu e para quem foram os frutos do crescimento. Alm disso, esse
indicador no pode ser uma boa medida da riqueza, pois esta est relacionada
a estoques, enquanto o PIB mede fluxos monetrios. Isso significa que pode
haver crescimento com diminuio da riqueza se esse crescimento ocorrer, por
exemplo, custa da depredao de florestas inteiras ou dos depsitos de
petrleo que demoraram milhes de anos para se formarem.266
Assim, uma das mudanas institucionais mais importantes e mais urgentes o
abandono do PIB como indicador de bem-estar e progresso das sociedades.
Esse indicador acaba se tornando fonte de informaes equivocadas e por isso
leva agentes econmicos a tomarem decises erradas na perspectiva do bemestar social. O crescimento do PIB no deveria ser considerado como

265

Amartya K. Sen, Por que necessrio preservar a coruja-pintada, em Folha de S. Paulo,


Mais!, 14-3-2004.
266
Jean Gadrey & Florence Jany-Catrice, Os novos indicadores de riqueza (So Paulo: Editora
Senac So Paulo, 2006); Patrick Viveret, Reconsiderar a riqueza (Braslia: UnB, 2006).

104

indicador de progresso, mas como um reflexo dos custos crescentes da


mudana econmica (seja progresso ou declnio).267
Por outro lado, a expresso salvar o planeta, bastante usada atualmente,
revela uma viso equivocada do problema. O planeta continuar a existir por
muito tempo aps a extino da espcie humana. No a Terra que est
correndo perigo em razo dos atuais problemas ambientais, como o
aquecimento global, a eroso da biodiversidade ou a escassez e degradao
dos recursos hdricos. O que est em jogo a possibilidade de a espcie
humana evitar a acelerao de sua prpria extino que poder ocorrer por
causa da depredao dos ecossistemas vitais para ela.
A escala da crise ambiental foi esclarecida pelo paleontlogo Stephen Jay
Gould,268 que chamou a ateno para a impotncia de o homem destruir o
planeta. Combate dois argumentos normalmente promovidos como base de
uma tica ambiental:

1) Vivemos num planeta frgil agora, sujeito a permanentes desequilbrios e


desvios por causa das intervenes humanas.
2) Os humanos precisam aprender a agir como diretores nesse mundo
ameaado.

Os seres humanos so virtualmente impotentes em relao Terra na sua


prpria escala geolgica. Mesmo o mais radical dos cenrios de aquecimento
global seria mais frio que muitas pocas de um passado pr-humano.
possvel que a espcie humana se destrua sim e que leve muitas outras
espcies com ela, mas no que acabe com a vida na Terra. A escala de tempo
da evoluo e geologia do planeta Terra da ordem de dezenas de milhes de
anos. Todavia, no pela impotncia do homem ante o planeta que no exista
um problema para a espcie humana e suas culturas.269
No se sustenta a ideia de que os humanos devam agir como diretores do
planeta, cuidando de todas as formas de vida. Um princpio tico ambiental no
deve deixar de ser autointeressado. A potncia de todo o arsenal nuclear junto
no chega frao de um milsimo da potncia do asteroide que
267

Jeroen C. J. M. van den Bergh, Abolishing GDP, em Tinbergen Institute Discussion Paper,
fevereiro de 2007, p. 3, traduo livre. Disponvel em http://www.tinbergen.nl.
268
Stephen Jay Gould, The Golden Rule: a Proper Scale for Our Environmental Crisis, em
Natural History, setembro de 1990.
269
Ibidem.

105

provavelmente causou a extino dos dinossauros.270 Assim, o planeta


sobreviveria a uma catstrofe nuclear, porm a cultura humana pereceria junto
com a espcie. A Terra prosperaria mesmo se as calotas polares derretessem
devido ao aquecimento, mas boa parte das grandes cidades construdas ao
nvel do mar inundaria e a mudana nos padres da agricultura foraria
drsticas migraes das populaes.271
Por isso, por trs do debate sobre o desenvolvimento sustentvel est o debate
sobre os recursos que o processo econmico utiliza e o despejo inevitvel de
resduos nos ecossistemas. Desenvolvimento requer energia. E ela que
conecta os desafios da sustentabilidade ambiental com as dimenses social e
econmica do desenvolvimento. No sculo XX, ficou evidente que a base de
recursos na qual se baseou o crescimento econmico moderno tem uma srie
de problemas. Os recursos fsseis so desigualmente distribudos pelo globo,
o que gera potenciais conflitos geopolticos. So recursos finitos cuja
explorao chegar a um pico em que o ritmo de explorao exceder a
descoberta de depsitos acessveis. Alm disso, h o problema, atualmente
mais discutido, do aquecimento global, resultado da acumulao de gases
poluentes na atmosfera causadores o efeito estufa, entre eles o CO2 cujos
nveis de emisso so elevados e foram crescentes no sculo XX.
Comumente, a expresso aquecimento global refere-se elevao da
temperatura mdia da superfcie da Terra de pouco menos de 1 C no ltimo
sculo. O 4 e ltimo relatrio de 2007 do Painel Intergovernamental sobre
Mudanas Climticas (IPCC) que representa o consenso da maior parte da
comunidade cientfica internacional estudiosa das mudanas climticas,
sustenta que o aumento global de temperatura registrado no sculo XX tem
como origem as atividades humanas, tambm chamadas de antrpicas.272
No possvel, portanto, falar de desenvolvimento sustentvel sem aludir
base energtica na qual se baseou o desenvolvimento a partir da Revoluo
Industrial. Ento, a questo fundamental saber se os humanos podem
coletivamente perceber a magnitude do problema atual e encaminhar as
solues necessrias.

270

Dentre as diversas teorias que tentaram explicar a extino, essa a mais aceita
atualmente.
271
Stephen Jay Gould, The Golden Rule, cit., pp. 24-30.
272
Sonia Barros de Oliveira, Base cientfica para a compreenso do aquecimento global, em
Jos Eli da Veiga, Aquecimento global: frias contendas cientficas (So Paulo: Editora Senac
So Paulo, 2008).

106

Futuro energtico e o aquecimento global

Muitos dos confortos valorizados pela civilizao industrial e acessveis a


quase todas as pessoas dos pases ricos conferem uma qualidade de vida com
a qual nenhuma gerao prvia jamais sonhou. Por exemplo: muito tempo para
lazer, viagens de longa distncia em curto intervalo de tempo, nutrio
adequada, cuidados com a sade, educao de todas as crianas, ambientes
quentes e seguros, etc. Tais possibilidades foram viabilizadas pelos
combustveis fsseis, uma vez que a restrio de se viver com a energia
ambiente foi substituda pelo uso da energia solar estocada na forma de
carbono pelos 350 milhes de anos precedentes. Uma das ddivas dos
combustveis fsseis o grau de liberdade proporcionado por eles. As
liberdades possveis, confortos e prosperidades atuais so em grande parte
produtos do carbono fossilizado cuja combusto libera gs carbnico,
responsvel pelo aquecimento global do sculo XX.
O relatrio Lighting the Way: Toward a Sustainable Energy Future [Iluminando
o caminho: em prol de um futuro energtico sustentvel], lanado no final de
2007 pelo InterAcademy Council,273 que articula as mais importantes
academias de cincia e de engenharia do mundo, com sede na Holanda,
enfatiza a necessidade de acelerar as pesquisas cientficas e tecnolgicas
focadas nas possibilidades de descarbonizao das matrizes energticas.
Fazer a transio para um futuro energtico sustentvel , segundo o relatrio,
um dos desafios centrais da humanidade neste sculo. A ideia de
sustentabilidade energtica engloba mais do que o imperativo de assegurar
que os servios bsicos energticos sejam estendidos para mais de dois
bilhes de pessoas que no tm acesso s modernas formas de energia.
Engloba tambm evitar que o aumento da temperatura (at o final do sculo
XXI) do planeta seja de mais de 2 C (em relao temperatura pr-industrial),
preservar a integridade de ecossistemas essenciais e reduzir os riscos de
conflitos geopolticos.
A meta de 2 C acima da temperatura mdia, estabelecida antes da Revoluo
Industrial, se justifica como o patamar a partir do qual a mudana de clima se

273

InterAcademy Council, Lighting the Way: Toward a Sustainable Energy Future, report,
Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences, Amsterd, outubro de 2007, disponvel em
http://royalsociety.org/downloaddoc.asp?id=4695.

107

torna perigosa em razo das consequncias negativas para os ecossistemas, a


biodiversidade e o suprimento de gua e alimentao. Alm disso, aumentos
de

temperatura

positivas.

acima

dessa

meta

podem

causar

retroalimentaes

274

Quando a temperatura cresce, o gelo prximo dos polos funde, e terra ou oceano
tomam seu lugar. Ambos tm muito menor capacidade de refletir a luz (albedo) que o
gelo, e, portanto absorvem mais radiao solar. Isso causa mais aquecimento, que por
sua vez aumenta o degelo, alimentando o processo.

275

Conseguir essa equivalncia significa estabilizar concentrao de gases de


efeito estufa na atmosfera em 440 ppm (partes por milho) de CO 2. A
concentrao atual de CO2 de 380 ppm, mas, quando somados a outros
gases de efeito estufa, o nmero vai para 440 ppm. Se tudo permanecesse
como est, a concentrao de gases de efeito estufa, em 2030, deveria ser a
mesma de hoje. Contudo, estima-se que, em 2030, a capacidade da biosfera
de absorver carbono vai ter sido reduzida dos atuais 4 bilhes de
toneladas/ano para 2,7 bilhes de toneladas/ano. Assim, o nvel das emisses
mundiais dever estar em torno de 2,7 bilhes de toneladas/ano em 2030, para
que no ocorra um aumento de 2 C acima da temperatura mdia do planeta.
Tomando-se apenas duas dimenses do desafio da transio energtica a
segurana energtica e a mudana climtica , as previses mais recentes da
Agncia Internacional de Energia [International Energy Agency IEA]276
sugerem que, se as coisas continuarem como esto (cenrio de referncia), o
aumento no consumo mundial de energia entre 2005 e 2030 ser de 50%. Os
combustveis fsseis sero responsveis por 84% desse aumento, e as
emisses de dixido de carbono (CO2) aumentaro em 57% at 2030.
O rpido crescimento econmico da China e da ndia tem transformado o
sistema energtico mundial. A crescente demanda global por energia ameaa
no s a segurana energtica global, mas tambm a possibilidade de diminuir
substancialmente as emisses de CO2. Em 2007, a China passou os Estados
Unidos nas emisses, tornando-se o maior emissor do mundo. Contudo, em

274

Mecanismos de retroalimentao positiva ocorrem quando o resultado de um processo


inicial desencadeia um segundo processo que influencia o inicial, amplificando-o.
275
Sonia Barros de Oliveira, Base cientfica para a compreenso do aquecimento global, cit.,
p. 26.
276
International Energy Agency. World Energy Outlook 2007 (Paris: OECD/IEA, 2007),
disponvel em http://www.iea.org/textbase/nppdf/free/2007/weo_2007.pdf.

108

2030, as emisses per capita da China sero apenas 40% das emisses dos
Estados Unidos (no cenrio de referncia). Por isso, a China ser um atorchave nas questes de sustentabilidade ambiental, nas prximas dcadas.277
Todavia, para que a temperatura do planeta no aumente mais que 2 C acima
do nvel pr-industrial at o final do sculo, seria necessrio reduzir, at 2050,
as emisses globais de CO2 para 15% do nvel de emisses do ano-base 2000.
Isso pode ser visto no 4 relatrio do IPCC,278 em que h uma tabela que
relaciona diferentes temperaturas com os cortes exigidos nas emisses.
Quando se observa tanto as tendncias de aumento na demanda global por
energia, e a participao dos combustveis fsseis nessa demanda, quanto a
necessidade de cortes drsticos nas emisses, ficam mais claros os reais
dilemas relacionados ao aquecimento global.
Atualmente so emitidos mais ou menos 7 bilhes de toneladas de carbono por
ano. Isso implica uma necessidade de reduo global de 60% nas emisses
at 2030. Nos pases ricos, tal reduo seria da ordem de 90%. Se a produo
de dixido de carbono de 2000 for dividida pela populao mundial do mesmo
ano, chega-se cota de 3,58 t de CO2 per capita. Se o corte exigido nas
emisses for levado a srio, a produo global per capita de CO2 deve ser
reduzida para 0,537 t at 2050. Os Estados Unidos produzem atualmente 23,6
t per capita de CO2. Se a populao mundial se mantivesse constante, os
Estados Unidos teriam que reduzir suas emisses em 97,7% para alcanarem
essa cota per capita mundial.279
Ser que a civilizao industrial, com todas as suas liberdades, habita uma
espcie de breve interldio histrico entre a restrio ecolgica e a catstrofe
ambiental? Isso depender da capacidade da humanidade de descarbonizar a
sua economia o quanto antes. Considerando o imperativo de restringir as
emisses de gases de efeito estufa, resta saber se as economias do mundo
podero continuar crescendo. Ser que as tecnologias para a descarbonizao
das matrizes energticas j esto disponveis, de modo que os pases no
precisem parar de crescer?

277

International Energy Agency, World Energy Outlook 2007 (Paris: OECD/IEA, 2007),
disponvel em http://www.iea.org/textbase/nppdf/free/2007/weo_2007.pdf.
278
Intergovernmental Panel on Climate Change, Summary for policymakers, em Bertz Metz et
al. (orgs.), Climate Change 2007: Mitigation of Climate Change, Contribuio do Working Group
III para o Fourth Assessment Report do IPCC (Cambridge: Cambridge University Press, 2007),
disponvel em http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_spm.pdf.
279
George Monbiot, Heat, cit.

109

O debate internacional dividido pelas respostas a tal pergunta. Os que dizem


que j esto prontas as tecnologias costumam fazer a observao de que s
falta deciso poltica. Aqueles que enfatizam a necessidade urgente de intensa
cooperao internacional nas pesquisas que podero fazer emergir ao longo do
sculo as imprescindveis inovaes na tecnologia de converso energtica
preferem o pessimismo da razo ao otimismo da vontade.280
Neste comeo do sculo XXI, o debate sobre a transio energtica parece
estar bem mais sbrio do que o de algumas dcadas atrs, seja pela cautela e
por certa dose de realismo com que as energias renovveis so vistas, seja
pelo reconhecimento da esgotabilidade do petrleo e da importncia que tem
essa transio.
Ainda no final do sculo passado, em 1998, a Organizao para a Cooperao
e o Desenvolvimento Econmico (OCDE) promoveu, juntamente com a IEA, o
Frum para o Futuro, uma conferncia cujo objetivo era discutir os desafios
crescentemente complexos do setor energtico. Reconheceu-se que tais
desafios so de ordem econmica, geopoltica, tecnolgica e ambiental e que
todos esto interligados. O evento gerou uma publicao intitulada Energy: the
Next Fifty Years,281 que procura traar estratgias a partir de uma perspectiva
multidisciplinar.
O intervalo durante o qual a poltica energtica atual poder ser sustentada
sem grandes problemas reduzido medida que o nvel de consumo global de
energia aumenta. Ainda mais porque os combustveis fsseis continuaro a ter
um papel importante nas prximas dcadas.282 Alm desse prognstico, o
relatrio World Energy Outlook 2007283 conclui que a escassez crucial que
enfrenta o planeta no de dinheiro nem de recursos naturais, e sim de tempo.
Investimentos realizados agora na infraestrutura de oferta de energia vo
condicionar a tecnologia por dcadas.
A posio otimista, mas sbria, sobre a possibilidade de descarbonizar a
economia mundial, cujos exemplos so as obras de George Monbiot e Lester R.
Brown, reconhece a necessidade de mudanas na infraestrutura de modo que
280

Jos Eli da Veiga & Petterson Molina Vale, Economia e poltica do aquecimento global, em
Jos Eli da Veiga, Aquecimento global: frias contendas cientficas (So Paulo: Editora Senac
So Paulo, 2008), pp. 59-82.
281
Organisation for Economic Co-Operation and Development, Energy: the Next Fifty Years
(Paris: OECD, 1999), disponvel em http://www.oecd.org/dataoecd/37/55/17738498.pdf.
282
Dieter M. Imboden & Carlo C. Jaeger, Towards a Sustainable Energy Future, em
Organisation for Economic Co-Operation and Development, Energy: the Next Fifty Years (Paris:
OECD/IEA, 1999), pp. 63-94.
283
International Energy Agency, World Energy Outlook 2007, cit.

110

a demanda por energia seja reduzida. Tal posio sbria, porque no se


acredita que as fontes de energia renovvel sejam capazes por si s de suprir
a demanda mundial de energia no nvel atual. Monbiot284 mostra como os
pases ricos podem cortar 90% de suas emisses de gases de efeito estufa at
2030 da maneira menos dolorosa e compatvel com a civilizao industrial. Isso
significa uma tentativa de reconciliar a demanda por conforto e prosperidade
com as restries requeridas. Usa o exemplo do Reino Unido para mostrar que,
com importantes reestruturaes no sistema de transportes, na construo civil
e no aquecimento das casas, possvel descarbonizar uma economia moderna
sem que ela deixe de ser moderna.
Brown285 mostra como uma reestruturao energtica possibilitaria que em
2020 as emisses de carbono fossem 80% inferiores s de 2006, impedindo
que a concentrao de CO2 na atmosfera chegasse a um nvel muito acima
daquele que representa um risco trgico de aumento da temperatura mdia
global. A adoo de importantes inovaes na construo civil e nos sistemas
de transporte, aliadas s restries aos fsseis, aos incentivos aos renovveis,
plantao de florestas e ao manejo racional de solos, evitaria o acrscimo de
30% da demanda de energia prevista para o perodo 2006-2020. Na
construo civil as inovaes diminuiriam a necessidade de eletricidade e de
vrios combustveis usados para regular a temperatura interna dos edifcios, e
nos sistemas de transporte destacaria-se a introduo de veculos que
combinassem eletricidade com combustveis lquidos.
A energia mais barata e que menos polui aquela que tem um perfil mais
sbrio de demanda energtica e maior eficincia no seu uso final. A questo da
substituio das energias fsseis por qualquer tipo de energia renovvel s
vem depois. A busca de um perfil energtico mais sbrio depende, entre outras
coisas, de mudanas nos estilos de vida, nos padres de consumo e na
organizao do espao e do aparelho produtivo, da reestruturao dos espaos
urbanos, da durabilidade dos produtos e da melhor manuteno das
infraestruturas.286 Assim, o otimismo no tanto em relao viabilidade das
tecnologias de energia alternativas, mas principalmente em relao

284

George Monbiot, Heat, cit.


Lester R. Brown, Plan B 3.0: Mobilizing to Save Civilization (Nova York: W. W. Norton,
2008).
286
Ignacy Sachs, A revoluo energtica do sculo XXI, em Estudos Avanados, 21 (59),
2007, pp. 21-38.
285

111

possibilidade de reestruturar os modos de vida das naes industriais


avanadas.
H quem duvide seriamente da possibilidade de uso global em larga escala da
energia proveniente das fontes elica e hdrica, da radiao solar direta e
mesmo da biomassa. o caso de Rogrio Cezar Cerqueira Leite, que ironiza
dizendo que deveramos tirar as velhas bicicletas do sto287 e nos preparar
para uma sociedade que mudaria radicalmente sua organizao devido
escassez energtica. Sua nfase no est no aquecimento global, mas, sim, no
reconhecimento de que o fim da era do petrleo est prximo e no ceticismo
quanto possibilidade de descarbonizar a economia em mbito global.
Sem uma mitigao a tempo, os custos sociais, econmicos e polticos do pico
do petrleo sero sem precedentes. Essa a concluso do relatrio lanado
em 2005 pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos.288 possvel
reduzir a demanda por petrleo e comear a desenvolver alternativas, mas o
processo de substituio demoraria de dez a vinte anos. Por isso, esperar o
pico de produo antes de agir significaria um dficit de combustvel lquido no
mundo por duas dcadas. Assim, as medidas necessrias de cortes no uso de
combustveis fsseis, como poltica de mitigao do aquecimento global,
tambm significam postergar o pico do petrleo e reduzir os impactos
econmicos quando isso acontecer.
Quanto s polticas de mitigao do aquecimento global, ainda se est muito
longe do necessrio, se corretas as avaliaes do IPCC, mencionadas
anteriormente nesta seo. O nico acordo internacional surgido at agora
para lidar com as mudanas climticas, o Protocolo de Kyoto, est distante do
que diz a cincia. No h nenhuma meta global para a concentrao de CO2
na atmosfera, logo, para a quantidade de emisses permitidas. Tal protocolo289
dizia aos signatrios apenas para cortarem suas emisses num total de 5,2%
at 2012. E nem isso foi cumprido.

287

Rogrio Cezar Cerqueira Leite, O fim da era da maldio do petrleo, em Folha de S.


Paulo, 21-8-2005, p. A-3.
288
Robert L. Hirsch, Roger H. Bezdek e Robert M. Wendling, Peaking of World Oil Production:
Impacts, Mitigation, & Risk Management, em United States Department of Energy (DOE)
National Energy Technology Laboratory (NETL), report, fevereiro de 2005, disponvel em
http://www.netl.doe.gov/publications/others/pdf/Oil_Peaking_NETL.pdf.
289
Ministrio da Cincia e Tecnologia, Protocolo de Kyoto, Ministrio da Cincia e Tecnologia
com o apoio do Ministrio das Relaes Exteriores da Repblica Federativa do Brasil,
disponvel em http://www.mct.gov.br/upd_blob/0012/12425.pdf.

112

Existe, portanto, uma incoerncia entre a magnitude do problema do


aquecimento global e as tentativas fracassadas

dos acordos firmados na

dcada de 1990 para encaminhar solues.


Nada pode ser mais incoerente do que levar a srio as concluses do IPCC, e,
simultaneamente, supor que o problema possa ser enfrentado mediante acordos
internacionais do gnero do Protocolo de Kyoto. Se o IPCC estiver mesmo com a
verdade, todos os pases do mundo, a comear pelos mais ricos e poderosos,
deveriam enfrentar o problema como se estivessem diante de uma grande guerra, em
290

vez de barganharem ridculas metas de conteno de emisses.

Seriam necessrias mudanas agressivas na poltica para acelerar o


desenvolvimento de tecnologias que evitassem emisses de gases de efeito
estufa e garantir a segurana energtica das naes.
Os sistemas de Cincia, Tecnologia & Inovao (CT&I) deveriam ser drasticamente
reorientados para o objetivo prioritrio de encontrar maneiras de superar a
dependncia das energias fsseis, j que essa pesquisa energtica (atualmente
concentrada na energia nuclear) est sendo feita com oramentos que mal chegam a
5% dos oramentos da pesquisa militar.

291

Um dos principais impedimentos para que se tomem atitudes condizentes para


enfrentar a verdadeira revoluo na matriz energtica exigida pelo dilema
ambiental atual a f incondicional em tecnologias cuja viabilidade no foi
sequer comprovada. o otimismo tecnolgico que supe que a tecnologia
dependa apenas da engenhosidade humana e de preos relativos. Alm disso,
considera que a tecnologia capaz de promover qualquer substituio
necessria. Assim, no percebe os limitantes biofsicos das tecnologias nem a
singularidade dos servios prestados pela natureza, essenciais para a
sobrevivncia humana, logo, insubstituveis, mas, sem preo de mercado. No
se trata do otimismo sbrio da vontade, mas, sim, do otimismo panglossiano
tpico dos economistas cuja preocupao ambiental se limita aos efeitos que
um problema ambiental possa ter no crescimento econmico.

290

Jos Eli da Veiga & Petterson Molina Vale, Economia e poltica do aquecimento global, cit.,
p. 106.
291
Ibidem.

113

Uma questo de valores

Ao escrever sobre as consequncias econmicas do aquecimento global,


Thomas C. Schelling, economista prmio Nobel em 2005, afirmou que, como a
agricultura representa menos que 3% do PIB dos Estados Unidos, poder-se-ia
continuar bem sem ela e ainda ter 97% do PIB. A defesa do crescimento
econmico chega a ponto de menosprezar a importncia e a singularidade da
agricultura ao consider-la apenas como pequena parcela do PIB.
A agricultura praticamente o nico setor da economia afetado pelo clima, e
contribui somente com 3% do produto nacional dos EUA. Se a produtividade agrcola
fosse drasticamente reduzida pela mudana climtica, o custo de vida aumentaria em
292

1% ou 2%, e numa poca em que a renda per capita ter provavelmente dobrado.

H um raciocnio de substituio aqui, ainda que no do mesmo tipo que a


substitutibilidade de fatores considerada por Robert Solow, abordada em
Pessimismo da razo, na seo Escassez e crescimento. O raciocnio de
substituio nesse caso est relacionado s atividades que compem o PIB.
Assim, uma dimenso do erro inerente a esse tipo de exerccio tratar todas
as partes do PIB como substitutas.293 A ideia que, se o PIB diminusse 3%
devido a um colapso na agricultura, no seria nenhum problema se ele
aumentasse simultaneamente 3% devido a um crescimento nas tecnologias de
informao. Nesse raciocnio, no h nenhuma distino entre os tipos de bens
e servios que geram utilidade para o consumidor. verdade que a agricultura
responsvel por apenas 3% do PIB americano, mas so exatamente esses
3% que possibilitam os outros 97%. por isso que a agricultura considerada
produo primria.
O mesmo argumento usado em relao energia. Uma vez que a indstria
do petrleo representa apenas 1% do produto econmico global, a energia
representa apenas 5% dos custos de produo, o custo energtico como
percentagem do PIB est declinando, tal recurso no seria to importante. o
mesmo que dizer que, como o corao humano representa apenas 5% do peso
do corpo, pode-se viver sem ele. A reduo a valores monetrios faz com que
292

Thomas C. Schelling, The Cost of Combating Global Warming, em Foreign Affairs, 76 (6),
1997, p. 9, traduo livre.
293
Herman E. Daly, When Smart People Make Dumb Mistakes, em Ecological Economics, 34
(1), 2000, pp. 1-3; John Bellamy Foster, Ecology Against Capitalism (Nova York: Monthly
Review Press, 2002).

114

se esquea de que a energia um dos fatores mais crticos na histria da


humanidade.294
Argumentos como o de Schelling revelam no s um desconhecimento da
singularidade da produo primria, mas tambm uma ideologia do
crescimento como um fim em si mesmo. Isso fica claro nos modelos utilizados
para avaliar o aspecto econmico das mudanas climticas. O mais utilizado
por formuladores de polticas e o mais influente na justificao dos atrasos nas
redues de emisses de gases de efeito estufa tem sido o de William D.
Nordhaus.295 O foco do modelo est em descobrir o resultado mais eficiente de
quanto se deve emitir. O resultado economicamente eficiente ocorre quando os
custos de uma reduo adicional de emisses so iguais aos benefcios
adicionais de um clima um pouco menos quente.
A utilizao dos recursos escassos da sociedade, para tentar mitigar a
mudana climtica, s justificada se isso resultar num aumento lquido do
produto econmico. A justificao terica que assim h possibilidade de
melhorar a situao de alguns indivduos sem piorar a situao de outros.
Nesse tipo de abordagem, as nicas consequncias da mudana climtica que
contam so aquelas que afetam o PIB. Como o modelo de Nordhaus se baseia
em cenrios em que no h surpresa, e sim mudanas previsveis, os efeitos
calculados tendem a ser modestos. Se se considera que a agricultura
praticamente o nico setor afetado pelas mudanas climticas, e ela representa
apenas 3% PIB, conclui-se que o impacto econmico do aquecimento global
ser pequeno.
Implcito no raciocnio de Schelling e Nordhaus est a considerao de que os
servios (que no tm valor monetrio) prestados pela natureza agricultura,
com o atual clima, poderiam ser substitudos sem prejudicar a economia. Isso
revela

um

agropecuria,

profundo
que

desconhecimento

possivelmente

tem

da

singularidade

origem

na

crena

da
de

produo
que

industrializao pode penetrar a produo agropecuria propriamente dita.


Por menor que seja o peso econmico relativo da agropecuria na esfera da
produo alimentar, sua singularidade ser mantida at o dia em que o homem consiga

294

John M. Gowdy, Production Theory and Peak Oil: Collapse or Sustainability?, em


International Journal of Transdisciplinary Research, 1 (1), 2006.
295
William D. Nordhaus, An Optimal Transition Path for Controlling Greenhouse Gases, em
Science, 258 (5086), 1992, pp. 1315-1319; William D. Nordhaus, Global Warming Economics,
em Science, 294 (5545), novembro de 2001, pp. 1283-4.

115

encontrar uma fonte de energia necessria vida que dispense o consumo das plantas
296

e dos animais.

Tais servios da natureza incluem as funes de regulao de clima,


manuteno de ciclos biogeoqumicos fundamentais para vida e a resilincia 297
dos ecossistemas ante os impactos humanos. Apesar de fundamentais, so
servios gratuitos, muito difceis de terem direitos de propriedade e preos a
eles atribudos, e no podem ser substitudos se os fundos (nesse caso os
ecossistemas) forem destrudos.298 Contudo, a maior parte dos servios da
natureza deixada de lado pela recente e profcua iniciativa do Banco Mundial
de estimar o desenvolvimento sustentvel dos pases .299
Fugindo da associao grosseira entre o crescimento econmico medido pelo
PIB e a riqueza das naes, o Banco Mundial300 lanou uma estimativa da
riqueza total de um conjunto de pases. O desenvolvimento sustentvel seria
aquele em que a riqueza total de uma sociedade se conserva ou aumenta.
Como as mudanas na riqueza de uma sociedade so anlogas poupana
realizada no perodo, o Banco Mundial estimou a poupana genuna,
amplamente definida de modo a incluir as variaes no apenas do capital
manufaturado, mas tambm do capital humano e natural. As mudanas no
capital natural so obtidas pela soma dos valores da depleo dos
combustveis fsseis e dos minrios, do desmatamento e dos estragos das
emisses de CO2. Assim, a poupana genuna de um pas a soma das
variaes dos diferentes tipos de capital. Estar numa trajetria sustentvel
significa que uma economia investe em ativos reprodutveis as rendas obtidas
dos recursos naturais sacrificados. claro, a ideia de substitutibilidade
essencial para a metodologia da poupana genuna.

296

Jos Eli da Veiga, O desenvolvimento agrcola: uma viso histrica (2 ed. So Paulo:
Edusp, 2007), p. 189.
297
Resilincia o potencial que uma configurao particular de um sistema tem para manter
sua estrutura e funo em caso de distrbios, e a habilidade do sistema se reorganizar quando
da mudana causada por distrbios. (Crawford S. Holling & Brian Walker, Resilience Defined,
em International Society for Ecological Economics: Internet Encyclopaedia of Ecological
Economics, agosto de 2003, disponvel em www.ecoeco.org/pdf/resilience.pdf).
298
Robert U. Ayres, "Cowboys, Cornucopians and Long-Run Sustainability, em Ecological
Economics, 8 (3), dezembro de 1993, pp. 189-207.
299
Charles C. Mueller, Sustainable Development: Conceptualizations and Measurement, em
Revista de Economia Poltica, 28 (2), abril-junho de 2008.
300
World Bank, Where is the Wealth of Nations?: Measuring Capital for the 21st Century
(Washington:
The
World
Bank,
2006),
disponvel
em
http://siteresources.worldbank.org/INTEEI/Home/20666132/WealthofNationsconferenceFINAL.p
df.

116

O capital natural considerado inclui matrias-primas e alguns ativos naturais


para os quais podem ser estimados preos. Contudo, a maior parte dos
servios da natureza deixada de lado. A abordagem de Nicholas GeorgescuRoegen sobre o processo produtivo pode iluminar esse debate e permite uma
avaliao crtica dessa metodologia. O capital natural no somente uma fonte
de fluxos de recursos (energia solar, os minerais e os combustveis fsseis e os
nutrientes do solo) prontos para serem transformados pelo processo produtivo.
A natureza, ou capital natural, tambm um fundo de servios, no sentido
utilizado por Georgescu.301
Os servios prestados pela natureza no so integrados fisicamente aos
produtos, mas so importantes tanto para a produo e o consumo como para
a prpria manuteno da vida. So, portanto, insubstituveis, alm de no
serem passveis precificao. E essa a essncia de uma sustentabilidade
forte. Apesar da viso mais compreensiva de parte da economia ambiental
neoclssica302 em relao ao carter complementar da natureza vis--vis os
equipamentos construdos pelo homem, sua abordagem da sustentabilidade
forte, tratada em Correntes atuais, na seo Economia ambiental, confia no
estabelecimento de preos de mercado para o capital natural. Todavia, existem
problemas incontornveis na mensurao dos diversos atributos e funes do
mundo biofsico como um valor monetrio. Tendo isso em vista, percebe-se
que avaliaes de sustentabilidade ambiental devem estar baseadas muito
mais nos limites e nos impactos biofsicos do que em indicadores monetrios.
O raciocnio sobre sustentabilidade em termos monetrios leva suposio de
que a transio energtica, que tornar a humanidade independente dos
combustveis fsseis, acontecer sem rupturas no modo de organizao do seu
sistema produtivo. Assim, medida que os preos dos combustveis fsseis
ficarem naturalmente mais elevados devido a sua escassez, as tecnologias
alternativas de energia se tornaro viveis. No se percebe, nesse raciocnio,
as diferenas de qualidade entre os fsseis e as fontes renovveis. Trata-se de
uma transio para fontes cuja taxa mxima de utilizao no est sob nosso
controle.

301

John M. Gowdy & Sabine OHara, Weak Sustainability and Viable Technologies, em
Ecological Economics, 22 (3), 1997, pp. 239-247; Charles C. Mueller, Os economistas e as
relaes entre o sistema econmico e o meio ambiente (Braslia: Editora da UnB/Finatec,
2007); Charles C. Mueller, Sustainable Development, cit.
302
David W. Pearce, Economic Values and the Natural World (Cambridge: MIT Press, 1993).

117

Quanto s mudanas climticas, as anlises monetrias de custo-benefcio


podem levar concluso de que os custos do declnio econmico que as
medidas regulatrias causariam superariam qualquer perda imposta pela
mudana climtica. O otimismo aqui em relao s perdas causadas pelo
aquecimento global, pois s se leva em conta as perdas monetrias. Quem
compartilha desse otimismo contra as restries quantitativas s emisses.
Argumenta-se que, se o preo do carbono estiver certo, o mercado decidir o
nvel timo de emisses. Contudo, mesmo levando em conta alguns custos
sociais e ambientais no preo do carbono, impossvel dar um valor monetrio
para muitas das potenciais perdas causadas pelas mudanas climticas.
Um importante porta-voz desse tipo de otimismo Bjorn Lomborg,303 exmilitante do Greenpeace, que agora se considera um ambientalista ctico.
Lomborg assumiu a importante misso de trazer estatsticas sobre cada uma
das questes ambientais, para relativizar certas ladainhas j estabelecidas.
Contudo, suas concluses so baseadas em vises que supem a
substitutibilidade da natureza pelo capital construdo, como a viso de Solow
abordada em Pessimismo da razo, na seo Escassez e crescimento e
em anlises custo-benefcio, como aquelas realizadas por Nordhaus sobre os
efeitos do aquecimento global.
Lomborg argumenta que quem a favor de intervenes e restries
quantitativas s emisses, na verdade, estaria superestimando dramaticamente
os danos do aquecimento global economia e subestimando o custo de se
fazer alguma coisa contra o aquecimento. A maioria dos estudos econmicos
mostra que os danos do clima sero de aproximadamente 3% do PIB mundial
no final do sculo.304
Os clculos de custo-benefcio, nos quais se baseiam os argumentos de
Lomborg, enfrentam todos os problemas do economicismo, to caro ao
tratamento de questes complexas que envolvem juzos de valores sobre o
futuro. Essa a principal razo da dificuldade de se pensar proposies
relacionadas sustentabilidade: a incomensurabilidade de valores. Nem tudo o
que importa pode ser medido como uma unidade de valor apenas.305
303

Bjorn Lomborg, O ambientalista ctico: medindo o verdadeiro estado do mundo (Rio de


Janeiro: Campus, 2002).
304
Bjorn Lomborg, "No faz sentido gastar bilhes para combater a mudana climtica", em
Revista Exame, por Ana Luiza Herzog, edio 0914, 20-3-2008.
305
Silvio O. Funtowicz & Jerome R. Ravetz, The Worth of a Songbird: Ecological Economics as
a Post-Normal Science, em Ecological Economics, 10 (3), agosto de 1994, pp. 197-207; Silvio
Funtowicz & Jerome Ravetz, Post-Normal Science, em International Society for Ecological

118

possvel determinar um preo para a vida humana, o ecossistema, ou o


clima? Decises que envolvem o futuro da humanidade so em primeiro lugar
decises morais. Certos julgamentos dependem dos valores da sociedade, de
como diferentes alternativas so comparadas e das preferncias sobre tais
alternativas. A economia como cincia que estuda a sociedade parte de certos
valores, que infelizmente so raramente explicitados. Lomborg, o ambientalista
ctico, esqueceu-se de se questionar se a anlise custo-benefcio convencional
suficiente para avaliar as possibilidades de polticas. O dano aos
ecossistemas e a perda de vidas humanas no entram no clculo justamente
por no terem preo.
O sistema de valores dos economistas tem como elementos fundamentais a
crena de que a tecnologia ser capaz de substituir insumos e servios da
natureza por insumos e capital construdos e a ideia de soberania do
consumidor aliada reduo de todo valor a uma unidade monetria
comensurvel. Soberania do consumidor significa que os indivduos so os
melhores juzes de seu prprio bem-estar querem o que bom para eles.
Claro, pressupe-se que os indivduos tenham conhecimento perfeito do
mundo e que suas preferncias sejam reveladas no ato da compra, no
importando, portanto, como so formadas culturalmente. As pessoas escolhem
o que elas querem e o que querem revelado pelas escolhas que fazem.306
O que levado em conta o valor de mercado das escolhas, e assim se supe
que haja substitutibilidade de todos os bens e servios que provm utilidade
para o consumidor. Tudo estar bem e ocorrendo de maneira sustentvel se os
indivduos do futuro consumirem a mesma, ou maior, quantidade de bens e
servios que a gerao atual, mesmo que tenham de respirar um ar poludo,
suportar temperaturas mais elevadas e sobreviver com uma variedade menor
de alimentos.
Tendo em vista a relao de complementaridade entre o capital natural e o
capital manufaturado, surge um dilema sobre a obrigatoriedade moral de se
deixar capital natural em quantidade e qualidade suficientes para as prximas
geraes. E esse dilema surge a partir do momento em que as sociedades tm
de fazer escolhas. Deve-se produzir e consumir menos agora para que as
Economics: Internet Encyclopaedia of Ecological Economics, fevereiro de 2003, disponvel em:
http://www.ecoeco.org/pdf/pstnormsc.pdf; John M. Gowdy & Jon D. Erickson, The Approach of
Ecological Economics, em Cambridge Journal of Economics, 29 (2), 2005, pp. 207-222; Juan
Martnez-Alier, O ecologismo dos pobres: conflitos ambientais e linguagens de valorao (So
Paulo: Contexto, 2007).
306
John Gowdy & Jon D. Erickson, The Approach of Ecological Economics, cit.

119

prximas geraes tenham acesso a esse capital natural? Essa pode ser
considerada uma questo de escolha intertemporal, em que no se sabe quem
sero os beneficirios ou prejudicados do futuro, ou ao menos se existiro.
A escolha intertemporal uma troca voluntria que um indivduo faz consigo
mesmo. a escolha entre usufruir de algum valor agora e pagar depois, ou
postergar o desfrute de algum valor e colher um benefcio adicional depois.
Enquanto o juro o valor adicional que se paga ou recebe por aquilo que se
tomou ou cedeu hoje, o desconto o valor daquilo que se pagar ou receber
amanh, caso aquilo fosse tomado ou cedido hoje. Desconto o inverso do
juro, o valor futuro transportado para o presente.307
O instrumento utilizado pelos economistas para avaliar o valor futuro a
chamada taxa de desconto. Uma taxa de desconto positiva para a preferncia
intertemporal

dos

agentes

econmicos,

que

consistente

com

comportamento observado, uma das foras bsicas que encurtam o horizonte


temporal dos modelos econmicos.308
Se para um indivduo h sentido em raciocinar descontando o futuro, para uma
entidade virtualmente imortal como uma nao, ou a espcie humana,
descontar o futuro mais problemtico. Para a sociedade, descontar o futuro
significa que ela prefere usufruir de alguns valores no presente e pagar a conta
depois. Contudo, no horizonte temporal relevante para a sustentabilidade
ambiental do desenvolvimento, no so os mesmos indivduos que pagaro a
conta. Quem a pagar so as geraes futuras.
A relao entre a qualidade de vida e as liberdades de uma gerao com as
das geraes seguintes o cerne do iderio do desenvolvimento sustentvel.
Por isso, essa questo extrapola o horizonte temporal da vida de um indivduo,
que o horizonte considerado nos modelos econmicos, como o de Joseph E.
Stiglitz.309 Pois os indivduos perecem, mas a sociedade a que pertencem
obra aberta que une na mesma trama os valores dos mortos, dos vivos e dos
que esto por vir segue em frente.310
Assim, se a questo do desenvolvimento sustentvel , de um lado, a dos
limites e impactos biofsicos do crescimento material, de outro, tambm uma
307

Eduardo Giannetti, O valor do amanh (So Paulo: Companhia das Letras, 2005).
Joo R. Sanson, Ethics, Politics, and Nonsatiation Consumption: a Synthesis, em
EconomiA, 8 (1), 2007, pp. 1-20.
309
Joseph E. Stiglitz, A Neoclassical Analysis of the Economics of Natural Resources, em
Vincent Kerry Smith, Scarcity and Growth Reconsidered (Baltimore: John Hopkins University
Press, 1979), pp. 36-66; Joseph E. Stiglitz, Georgescu versus Solow/Stiglitz, em Ecological
Economics, 22 (3), setembro de 1997, pp. 269-270.
310
Eduardo Giannetti, O valor do amanh, cit., p. 278.
308

120

questo de como a sociedade valora as geraes futuras que esto distantes


no tempo. Se a ateno aos limites biofsicos leva a concluso de que se deve
estabilizar ou diminuir o nvel de consumo de recursos naturais, isso pressupe
uma mudana de valores e atitudes que parece ir na contramo do
comportamento dos agentes econmicos atuais. Para que as sociedades
afluentes aceitem restries ambientais que envolvam sacrifcios em benefcio
de populaes de outros pases e/ou de geraes de um futuro longnquo,
necessrio um sentimento altrusta que induza tais atitudes solidrias.311
Para Ignacy Sachs,312 proponente do termo ecodesenvolvimento nos anos
1970 e um dos pioneiros no estudo da sustentabilidade ambiental do
desenvolvimento, o desenvolvimento sustentvel depende primeiro de uma
solidariedade sincrnica com a gerao atual. Se para boa parte dos
ambientalistas a nfase est na necessidade de reduzir o volume do consumo
material, para Sachs313 o entrave principal est nas abissais desigualdades
sociais. A partilha justa do ter condio sine qua non da ideia de
desenvolvimento sustentvel. Entretanto, a sustentabilidade ambiental do
desenvolvimento depende de uma solidariedade diacrnica com as geraes
futuras. O arcabouo terico da economia convencional no d conta desse
tipo de desafio, uma vez que este exige que se pense em escalas mltiplas de
tempo e espao e que se considere as eficincias ecolgica e social, alm da
econmica.
No se pode descartar que a mudana de atitudes com relao s geraes
futuras ocorra de maneira semelhante s mudanas na rea trabalhista, com a
introduo de uma srie de restries explorao, na forma de leis e
regulaes diversas. A abolio das restries de carter religioso, esttico,
cultural e social caracterizou a ascenso das sociedades capitalistas modernas
e a predominncia da racionalidade econmica. O uso dos recursos humanos e
naturais passaria a ter quase nenhum controle social, gerando grande reao
de movimentos socialistas e sindicais. Aos poucos, foram sendo introduzidas

311

Ademar Ribeiro Romeiro, Desenvolvimento sustentvel e mudana institucional: notas


preliminares, em Econmica, vol. 1, 1999; Ademar Ribeiro Romeiro, Economia ou economia
poltica da sustentabilidade, em Peter H. May, Maria Ceclia Lustosa e Valria da Vinha
(orgs.), Economia do meio ambiente: teoria e prtica (Rio de Janeiro: EcoEco/Campus, 2003),
pp. 1-29.
312
Ignacy Sachs, Caminhos para o desenvolvimento sustentvel (Rio de Janeiro: Garamond,
2002).
313
Ignacy Sachs, A revoluo energtica do sculo XXI, cit.

121

restries explorao do trabalho, como a limitao da jornada de trabalho,


proibio do trabalho infantil, salrio-mnimo, frias remuneradas, etc.314
O pessimismo da razo, contudo, enxerga maiores obstculos a esse tipo de
mudana de valores. Diferentemente da luta por melhores condies de
trabalho, em muitos casos no so as geraes atuais que se beneficiam ou
que se beneficiaro com as atuais restries ambientais.
H uma propenso humana de descontar o valor

futuro. Essa propenso

resulta, entre outras coisas, da certeza da morte, da incerteza em relao


durao exata da vida e da limitao no que diz respeito racionalidade
humana.315 Se um indivduo desconta o valor futuro ao tomar uma deciso de
consumo no presente, o que dizer da postura de uma coletividade ante o valor
futuro que est muito alm do fim das vidas individuais? H, portanto, uma
tendncia de agir de maneira mope, visando um interesse de curto prazo, j
que quem sofrer as consequncias so indivduos que sequer sero
conhecidos por aqueles de hoje.
A questo saber se os desejos subjetivos e os excessos da gerao atual
devem pesar mais que a liberdade das geraes futuras de possurem capital
natural em quantidade e qualidade adequadas. Por mais que seja consistente
com o comportamento observado, a propenso dos economistas de descontar
o valor futuro em seus modelos acaba tornando a depleo do capital natural
irrelevante para a gerao presente.

Georgescu e o desenvolvimento sustentvel <2>

Recentemente foi feita uma crtica explcita ao pensamento de Georgescu,


considerando-o indutor de concluses errneas e reacionrias sobre o futuro
da humanidade. David Schwartzman316 cr que uma economia mais
desmaterializada, funcionando com base em tecnologias solares e que recicle
os materiais dissipados, seria no s desejvel, mas tambm totalmente vivel.

314

Andr Gorz, Capitalisme, socialisme, cologie (Paris: Galile, 1991); Ademar Ribeiro
Romeiro, Desenvolvimento sustentvel e mudana institucional, cit.; Ademar Ribeiro Romeiro,
Economia ou economia poltica da sustentabilidade, cit.
315
Eduardo Giannetti, O valor do amanh, cit.
316
David Schwartzman, Solar Communism, em Science & Society, 60 (3), 1996; David
Schwartzman, The Limits to Entropy: the Continuing Misuse of Thermodynamics in
Environmental and Marxist Theory, em Science & Society, 72 (1), 2008.

122

Schwartzman,317 que defende o comunismo solar como utopia a ser


perseguida, argumenta que a viso de Georgescu equivocada nos seguintes
pontos:

1) Teria assumido a Terra como sistema isolado e, portanto, ignorado o


potencial de aproveitamento humano direto do enorme fluxo de energia solar,
atravs de tecnologias de ponta. Assim, sua viso sobre a dissipao de
materiais pelo processo econmico estaria levando a concluses falsas sobre
as possibilidades de reciclagem e solarizao da economia.
2) Estaria no mesmo barco que James Lovelock, preocupado unicamente com
o tamanho da populao mundial. Lovelock considera que a raiz dos problemas
ambientais est na falta de restries ao crescimento populacional. Para ele, o
nmero de habitantes do planeta, que ele chama de Gaia, insustentvel a 6
bilhes. Prope que a populao mundial seja estabilizada a menos de um
bilho de habitantes. V a ltima chance de salvar Gaia na utilizao da
energia nuclear e na promoo de alimentos sintticos, o que permitiria
encolher a agricultura, j que os ecossistemas naturais da Terra no existem
para serem transformados em terra cultivvel, mas para conservar o clima e a
qumica do planeta.318
3) O conceito de entropia tem sido muito mal utilizado desde sua popularizao
por Jeremy Rifkin e Ted Howard.319 Por ter escrito o posfcio do livro de Rifkin
e Howard, Georgescu endossa a banalizao do termo, que tem servido para
defender ideologias antidesenvolvimento e at mesmo antiprogresso e
antitecnologia. No trabalho de Rifkin e Howard, o conceito de entropia foi
estendido para um sem nmero de significados: indicador de poluio,
desordem csmica, o resultado inexorvel de qualquer atividade econmica, a
me da ecocatstrofe, etc.
Ao contrrio de um raciocnio fatalista, ou puramente biofsico, Schwartzman 320
lembra que o desafio da sustentabilidade ambiental global envolve mudanas
radicais de carter poltico e econmico, entre elas a desmilitarizao, a
solarizao da base energtica e a agroecologia.

317

David Schwartzman, Solar Communism, em Science & Society, 60 (3), 1996


James Lovelock, A vingana da Gaia (Rio de Janeiro: Intrnseca, 2006), p. 24.
319
Jeremy Rifkin & Ted Howard, Entropy: a New World View (Nova York: Viking Press, 1980).
320
David Schwartzman, The Limits to Entropy, cit.
318

123

A viso de Georgescu de como a economia se relaciona com a natureza


permite uma avaliao crtica dos mitos de salvao ecolgica (como esse do
comunismo solar de Schwartzman), que representam o excesso de otimismo
de alguns segmentos da sociedade, assim como uma elucidao dos reais
dilemas com os quais a humanidade se defronta. Georgescu mostrou-se crtico
tanto com a possibilidade de crescimento econmico irrestrito quanto com as
ideias presentes em algumas posies ambientalistas para melhorar o
ambiente ou evitar a destruio de recursos exaurveis.
Em primeiro lugar, Georgescu no considerou a Terra como um sistema
isolado. Como ficou claro em Pessimismo da razo, na seo O novo
Prometeu, a tecnologia de utilizao direta da energia solar representa a maior
sada para o problema entrpico da humanidade, por depender de fonte
virtualmente infinita para os humanos e por ser considerada limpa. Ele chamou
ateno, sim, para o fato de que tal salto tecnolgico no nem um pouco
trivial, pois se trata de fonte de energia muito menos densa que os
combustveis fsseis, o que torna a captura direta dependente de grandes
quantidades de materiais e infraestrutura. Alm disso, a reciclagem dos
materiais dissipados pelo processo industrial exigiria uma quantidade crescente
de energia solar entrando no sistema econmico. Isso levaria a supor que a
eficincia melhoraria continuamente se fosse capturada quantidade cada vez
maior da energia que chega a Terra.
Em segundo lugar, Georgescu bem sabia que o problema ambiental no era a
destruio do planeta pelos humanos. O planeta passou muito bem sem a
presena humana durante a maior parte de sua existncia e continuar a existir
mesmo se a espcie humana for extinta. A razo de proteger o meio ambiente
proteger a espcie humana. As sociedades que esto por vir precisaro de
um suporte de recursos naturais para ter qualidade de vida. A espcie humana
est no topo da escala de espcies que aumentam a entropia, ou seja, que
dissipam energia e matria. Como so os seres humanos os animais viciados
no conforto proporcionado pelos instrumentos exossomticos, a crise para a
prpria humanidade.
Assim, no h por que comparar seu pensamento com o de Lovelock, da teoria
Gaia. Para Georgescu, no se trata de reduzir a um nmero ideal a populao
mundial. Nunca perdeu de vista que a questo dos problemas ambientais
depende do nvel de utilizao dos recursos. E, ao contrrio de defender a

124

promoo de alimentos sintticos, Georgescu321 antecipou o passo seguinte da


humanidade na luta contra o processo entrpico: a utilizao da agricultura
para fins energticos.
Por

fim,

Georgescu

no

era

nenhum

idelogo

antidesenvolvimento,

antiprogresso ou antitecnologia. Foi cuidadoso no tratamento da noo de


entropia, evitando associ-la ideia subjetiva de desordem. Contudo, o fato de
ter escrito o psfcio do livro de Rifkin pode, sim, ter ajudado a queimar seu
prprio filme.
Georgescu fez poucas proposies normativas. No estava to preocupado em
apontar solues e caminhos, mas muitos se surpreenderiam com os poucos
por ele apontados. Quem insiste na necessidade de mudanas radicais, como
a desmilitarizao, a solarizao e a agroecologia, no deveria perder de vista
a proposta radical de Georgescu para conservar os recursos naturais,
especialmente os exaurveis.
Georgescu322 props um programa de austeridade, um freio ao crescimento,
para

ser

aplicado

primeiro

economias

avanadas.

Programa

Bioeconmico Mnimo listava os seguintes pontos:

1) A produo de todos os instrumentos de guerra deveria ser proibida.


2) Os pases no desenvolvidos devem ter ajuda dos pases desenvolvidos
para chegarem a um patamar de qualidade de vida.
3) A humanidade deveria gradualmente reduzir sua populao at o nvel em
que pudesse ser alimentada apenas por agricultura orgnica.
4) At que o uso direto da energia solar seja vivel e generalizado, todo
desperdcio de energia deve ser evitado.
5) As pessoas devem se livrar da sede por bugigangas extravagantes como,
por exemplo, carrinhos de golfe.
6) As pessoas devem se livrar da moda. uma doena jogar fora um casaco
ou um mvel, enquanto ainda podem ser usados. Trocar de carro todo ano,
321

Mas a verdade [] tambm expe a futilidade do orgulho humano de alguns acadmicos


ao descobrirem que, por volta de 2000, talvez sejamos capazes de alimentar as pessoas com
protenas derivadas de petrleo bruto e, assim, resolver o problema da populao totalmente e
para sempre. Apesar de essa transformao ser muito provvel, podemos ter certeza de que,
talvez at antes do que se acredita, o homem ter que orientar sua tecnologia na direo
oposta para obter gasolina do milho, se ainda for necessrio, e usando mquinas de
combusto interna. (Nicholas Georgescu-Roegen, The Entropy Law and the Economic
Process (Cambridge: Harvard University Press, 1971), p. 21, traduo livre.)
322
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths. Institutional and Analytical Economic Essays (Nova
York: Pergamon, 1976).

125

ento, um crime bioeconmico. Se os consumidores se reeducassem para


desprezar a moda, os produtores focariam na durabilidade.
7) Relacionado ao ultimo ponto, necessrio que os bens durveis sejam
ainda mais durveis e que sejam desenhados para serem consertveis.
8) preciso perceber que um importante pr-requisito para uma vida com
qualidade uma quantidade substancial de lazer vivida de maneira inteligente.

Georgescu no era ingnuo e sabia que dificilmente a humanidade daria


importncia para qualquer restrio ao conforto material. Para ele, talvez o
destino da humanidade seja ter uma vida breve, mas excitante, e no uma vida
longa sem grandes emoes.323 Claro, esse um dilema a partir do qual a
humanidade poder fazer escolhas. E da a importncia do pensamento de
Georgescu, que rejeita frmulas mgicas que digam quanto deve ser reduzido
no consumo. Trata-se de uma questo fundamentalmente tica.
Ao contrrio do que possa parecer, Georgescu no era fatalista. Tanto que,
para ele, sequer se pode estar no domnio econmico se no se considerar que
as pessoas agem com propsitos. Seu programa bioeconmico, na verdade,
revela sua viso institucional do problema ambiental. No acreditava que o
progresso tecnolgico e o mecanismo de preos pudessem resolver todos os
problemas. A tica e os valores de uma sociedade que determinam o
comportamento dos indivduos e eventualmente os preos no mercado.
Crescimento econmico baseado na produo de armas, por exemplo, no era
compatvel com sua viso bioeconmica.
Um evento ocorrido em 1973 pode ajudar a entender a viso de Georgescu
sobre o papel dos economistas na sociedade, assim como a causa de seu
banimento dessa comunidade. Em assembleia realizada no final do encontro
da American Economic Association, leu e pediu que o manifesto Towards a
Human Economics fosse transcrito em ata. O manifesto tinha sido lanado
alguns meses antes por um projeto chamado Dai Dong, que reunia cientistas e
acadmicos do mundo para estudar questes relacionadas guerra, ao meio
ambiente e pobreza no mundo.

323

Ser que a humanidade dar ateno a qualquer programa que implique uma constrio de
seu conforto exossomtico? Talvez o destino dos homens seja ter uma vida curta, mas
vigorosa, uma existncia excitante e vertiginosa, em vez de montona e vegetativa. Deixemos
outras espcies as amebas, por exemplo que no tm ambies espirituais herdarem uma
terra ainda muito banhada de sol. (Ibid., traduo livre, p. 35.)

126

Nesse manifesto, publicado como apndice em letras de corpo mnimo na


edio de maio de 1974 da American Economic Review,324 Georgescu dizia
aos economistas que sassem do seu isolamento e que conversassem com
especialistas de outras reas para assim assumirem seu papel na gesto do lar
Terra. Tambm exps nessa declarao o papel da economia enquanto
cincia. As heresias imperdoveis estavam nas afirmaes de que o propsito
da economia deveria ser o controle racional sobre o processo de
desenvolvimento, de modo que este servisse s reais necessidades humanas,
em vez da expanso dos lucros, das guerras e do prestgio nacional, e de que
era necessrio substituir o ideal de crescimento por uma viso em que a
produo e o consumo fossem subordinados aos objetivos de sobrevivncia e
justia.
Se a celeuma e o resultado desse evento revelaram o desprezo que os
economistas nutriam pela problemtica ambiental, imagine a reao dos
profissionais da economia ao lerem poucos anos mais tarde, nos escritos de
Georgescu, que um dia a economia ser absorvida pela ecologia.
Mesmo os economistas que se interessaram pela problemtica ambiental no
podiam simplesmente aceitar suas teses. Como abrir mo da defesa do
crescimento econmico que o objetivo supremo de qualquer poltica
econmica? Georgescu tinha claro que o objetivo no era esse e, para
completar, decretou a morte do processo econmico ao dizer que um dia ele
ser decrescente e que vai convergir para o aniquilamento325.
E talvez seja justamente pela fora e pelo choque que causa o termo
decrescimento, que um movimento de crtica radical ao economicismo e
ideologia do crescimento vem se apropriando dele e popularizando-o,
principalmente na Europa. Assim, o termo decrescimento tem ganho cada vez
mais espao no debate acadmico e poltico. Uma coletnea de artigos de
Georgescu j havia sido publicada em francs, em 1979, com o ttulo La

324

Nicholas Georgescu-Roegen, Towards a Human Economics, em American Economic


Review, 64 (2), 1974, p. 449.
325
Nicholas Georgescu-Roegen, Energy and Economic Myths, em Nicholas GeorgescuRoegen, Energy and Economic Myths, cit., pp. 3-36. Nicholas Georgescu-Roegen. The Steady
State and Ecological Salvation: a Thermodynamic Analysis, em BioScience, 27(4), 1977, pp.
266-270.

127

Dcroissance: entropie, cologie, conomie, quando surgiu o movimento. Em


1995 saiu a 2 edio, com verso eletrnica disponvel.326
Desde 2004, o termo tem se tornado um verdadeiro slogan poltico de crtica
ao desenvolvimento e ideologia do crescimento. Os principais porta-vozes do
movimento insistem que no se trata de crescimento negativo do PIB. O
movimento pretende libertar o imaginrio coletivo da esfera do econmico.
um projeto positivo de sociedade baseado numa crtica radical, no s
ecolgica, mas principalmente cultural do estado de coisas atual. por isso
que Serge Latouche,327 um dos expoentes do movimento, afirma que o slogan
mais adequado seria a-crescimento, como a-tesmo.
Na Frana, j existe um jornal chamado La Decroissance,328 com subttulo Le
journal de la joie de vivre. A expresso joie de vivre [alegria de viver] foi
utilizada por Georgescu para denominar o objetivo do processo econmico,
aquilo que, em Outro paradigma, na seo Entropia e atividade econmica,
foi chamado de fluxo imaterial de bem-estar. H tambm o Instituto de Estudos
Econmicos e Sociais para o Decrescimento Sustentve,329 e muito
recentemente, em 2006, apareceu o partido poltico Parti Pour La Dcroissance
(PPLD).330
O peridico Entropia, que teve incio em 2006, mais um espao de debate
sobre o que significa decrescimento e quais aes polticas e mudanas
institucionais so necessrias na transio para uma sociedade em
decrescimento. O termo j se internacionalizou e em ingls degrowth. A
primeira conferncia internacional sobre degrowth331 ocorreu em Paris, em
2008, e curiosamente reuniu muitos economistas ecolgicos importantes, entre
os quais Juan Martnez-Alier, Philp A. Lawn e o presidente atual da Sociedade
Internacional

de

Economia

Ecolgica,

Peter

May.

expresso

desenvolvimento sustentvel no levada a srio pelos adeptos do


decrescimento, pois consideram que ela contm a ideia de crescimento.
326

Nicholas Georgescu-Roegen, La Dcroissance: Entropie, cologie, conomie (2 ed. Paris:


ditions
Sang
de
la
terre,
1995),
disponvel
em:
http://classiques.uqac.ca/contemporains/georgescu_roegen_nicolas/decroissance/la_decroissa
nce.pdf.
327
Serge Latouche, La Dcroissance: un projet politique, em Entropia: Revue dtude
thorique et politique de la dcroissance, n 1, 2006.
328
La Decroissance. Disponvel em www.ladecroissance.net.
329
Institut Dtudes conomiques et Sociales pour la Dcroissance Soutenable. Disponvel em
www.decroissance.org.
330
Parti Pour La Dcroissance. Disponvel em www.partipourladecroissance.net.
331
Decroissance Economique pour la Soutenabilite Ecologique et L'equite Sociale, Conference
on Economic De-Growth for Ecological Sustainability and Social Equity, Paris, 18-19 de abril de
2008, disponvel em http://events.it-sudparis.eu/degrowthconference/themes.

128

No final da vida, Georgescu332 tambm revelou seu profundo ceticismo quanto


ao novssimo valor, que j havia ganho alguma popularidade. Para ele, o termo
desenvolvimento sustentvel era um tipo de consolo, til apenas para desviar a
ateno dos verdadeiros problemas, como a diferena existente entre os
pases ricos e pobres, os problemas da poluio e a futura sobrevivncia da
espcie humana. A expresso esconderia a falsa ideia de que o crescimento
econmico pode ser sustentado indefinidamente, promovendo um otimismo
insensato, porm lucrativo.

332

Nicholas Georgescu-Roegen, Thermodynamics and We the Humans, em Juan MartnezAlier & Eberhard K. Seifert (orgs.), Entropy and Bioeconomics (Milo: Nagard, 1993), pp. 184201; Nicholas Georgescu-Roegen, Looking Back, em Juan Martnez-Alier & Eberhard K.
Seifert (orgs.), Entropy and Bioeconomics, cit., pp.11-21.

129

Concluso
Ao se justificar por no utilizar a expresso paradigma, Mark Blaug333 afirma que a
histria da cincia econmica no fornece exemplos de ideias cientficas internamente
consistentes, corroboradas, frutferas e poderosas que tenham sido rejeitadas numa
poca especfica. Ser isso verdadeiro? Se Georgescu realmente antecipou questes
que hoje preocupam a sociedade, no que diz respeito sustentabilidade ambiental do
desenvolvimento, por que suas ideias cientficas no foram levadas a srio?
O banimento de Georgescu parece ter sido um caso de ideias cientficas internamente
consistentes, frutferas e poderosas que foram rejeitadas numa poca especfica. Ele
ofereceu uma alternativa viso convencional do que e como funciona a economia.
Mostrou as restries na maneira como o processo econmico visto: como uma
mquina, em que as mudanas qualitativas no so levadas em conta nem por quem
se prope a estudar sua a dinmica. Ele mostrou que a economia um processo
evolucionrio desde suas caractersticas fsicas, que se desdobra no tempo e
irreversvel. Criticou a viso mecnica que se tinha e ainda tem da economia,
apresentando uma nova viso sobre seu funcionamento. Trata-se de um processo
aberto e unidirecional.
Georgescu sequer usou a expresso sistema, pois queria enfatizar que a economia
ocorre no tempo histrico. Tal processo requer entrada de energia e materiais e tem
uma sada inevitvel de resduos. Nenhuma outra escola de pensamento considerou a
economia como um sistema aberto nesse mesmo sentido material. Por isso, sua viso
constitui realmente um rompimento com o paradigma da economia, no prprio sentido
dado por Thomas S. Kuhn ao termo (ver Pensamento Econmico, seo O
paradigma). Apesar de todas as divergncias entre as diversas escolas de
pensamento econmico dos marxistas aos neoclssicos, dos keynesianos aos
shumpeterianos, passando pelos institucionalistas, etc. , todas elas compartilham
uma viso de sistema econmico isolado do ambiente natural.
No podia ser diferente, pois a prpria origem da economia como a cincia que estuda
o funcionamento de um sistema econmico, desde os fisiocratas, focou-se na
circulao de mercadorias. Assim, a viso do sistema econmico circular e fechado
orientou as mais diversas escolas e teorias, muitas vezes antagnicas entre si. Nesse
sentido, todas esto sob um mesmo guarda-chuva, o paradigma mecnico. Desde
que a economia se tornou uma cincia autnoma e economista, uma profisso, a
primeira revoluo cientfica, dentro da abordagem Kuhn, foi esta, sair do paradigma

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que delimitava as fronteiras do processo econmico onde a circulao de bens e


servios com valores monetrios podia ser observada.
A incompatibilidade epistemolgica com a economia, que Georgescu ousou chamar de
convencional, fez com que a comunidade dos economistas o isolasse cada vez mais.
A considerao da lei da entropia no raciocnio econmico foraria a revises
profundas no corpo terico convencional, a comear pela representao bsica do
funcionamento da economia. No seria mais possvel apresentar o diagrama do fluxo
circular como exemplo compartilhado pelos economistas. Alm disso, como um cavalo
de Troia, a noo de entropia tem implicaes epistemolgicas drsticas para todo o
edifcio terico, como fica claro nas pesquisas de economia e complexidade.
Diferentemente da preocupao convencional, Georgescu no estava interessado nos
valores monetrios que circulam dentro do processo econmico, e sim naquilo que
cruza as fronteiras do processo. Isso o levou a considerar a economia como um ramo
da ecologia, e por isso no pde evitar o antema da comunidade dos economistas.
Comunidade que foi se dividindo em inmeras especializaes e ganhando cada vez
mais prestgio no sculo XX, chegando a merecer o prmio Nobel a partir de 1970.
Na poca especfica em que Georgescu comeou a apontar para a ntima relao
entre economia e meio ambiente, para os limites biofsicos ao crescimento, e para a
incapacidade da economia convencional lidar com essas questes, comeava-se a
perceber mais claramente os impactos humanos nos ecossistemas, o surgimento de
problemas ambientais globais e que seriam necessrias novas abordagens para lidar
com os novos problemas. J engatinhava a percepo de que o crescimento
econmico no estava mais gerando o bem-estar geral dos povos j ricos.
A economia, contudo, no tinha a mesma percepo dos problemas, talvez por algum
mecanismo de dependncia da trajetria. O caminho metodolgico e filosfico tomado
por essa cincia ainda emulava a fsica clssica, que ignorava as mudanas
qualitativas e irreversveis. Alm disso, os economistas no admitiam discutir valores
que no pudessem ser reduzidos a uma medida, a monetria.
Poucos querem ouvir quais so os reais e incontornveis dilemas da humanidade. Se
ainda hoje, para todo e qualquer mal social e econmico, e at mesmo ambiental, os
economistas e polticos prescrevem a expanso da economia como principal remdio,
condenar o crescimento econmico soa como um delrio. Para piorar, a afirmao de
Georgescu de que um dia a humanidade ter de compatibilizar desenvolvimento com
retrao econmica, ou decrescimento, foi uma heresia no apenas para os
economistas otimistas, mas tambm para eclogos que no levaram ao limite o
raciocnio sobre o papel dos recursos naturais na economia.
Sua crtica s avaliaes que s levam em conta a energia utilizada pelo processo
econmico, deixando de lado os materiais, por exemplo, pode ter dificultado sua
aceitao. Sua quarta lei da termodinmica sobre a dissipao de materiais no

131

encontrou respaldo terico, apesar da importncia prtica de sua observao. Muitos a


consideram como um movimento desnecessrio que pode ter gerado desconfiana
quanto sua credibilidade cientfica.
dificil aceitar um autor que no tenha solues mgicas cuja preocupao maior
esteja em apontar as causas. Para Georgescu, os que julgam haver uma soluo para
o problema ecolgico acreditam em mitos de salvao. O conflito bioeconmico
existir enquanto existir a espcie humana, por isso no adianta propor estado
estacionrio ou crescimento zero, sustentabilidade fraca ou sustentabilidade forte, nem
mesmo comunismo solar como solues para os problemas ambientais, pois so
apenas promessas.
As ideias consistentes e poderosas de Georgescu foram rejeitadas na sua poca.
Nesse comeo de sculo XXI, contudo, elas encontram um ambiente muito mais
propcio aceitao, seja pela importncia que tem sido atribuda s questes
ambientais globais, seja pela percepo de que fenmenos complexos no podem ser
entendidos com arcabouo cientfico reducionista, mecnico e esttico. Certamente, a
crtica cultural ideologia do crescimento e a politizao do termo decrescimento,
principalmente na Frana, ainda levaro muitos intelectuais e militantes leitura da
obra de Georgescu.
O processo de reabilitao do pensamento cientfico de Georgescu tem ocorrido
principalmente na economia ecolgica e na economia fora-do-equilbrio. A primeira,
mais consolidada, estuda a relao dos sistemas econmicos com os sistemas
ambientais. E a segunda foge da metfora mecnica que orientou a economia durante
todo o sculo XX. Possivelmente a importncia de Georgescu ficar mais clara quando
as duas abordagens se aproximarem mais para entenderem a dinmica da complexa
relao entre economia e natureza.

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155

Anexo I

Este anexo trata de aproximar o leitor da figura e da obra de Georgescu com


relatos pessoais de trs ex-alunos, e com respostas, a um questionrio enviado
por e-mail com as seguintes perguntas: Qual a maior contribuio de
Georgescu? Qual uma possvel causa de ele ser ignorado pela academia? A lei
da entropia tem alguma relevncia para a economia? O que na obra de
Georgescu se relaciona com sua rea de pesquisa? O que significa a idia de
decrescimento? Como se daria esse processo? Abaixo apresentamos cada um
dos quatro entrevistados e em seguida seus relatos e respostas.

Dr. Eleutrio Prado - Professor titular professor do Departamento de Economia


da FEAUSP, e autor do livro Economia, complexidade e dialtica, (Pliade,
2009). Trabalha na rea de teoria econmica, Atuando principalmente nas
seguintes subreas da economia: metodologia da economia, capitalismo
contemporneo e teoria da complexidade.

Dr. Charles Mueller - Professor emrito do Depto. de Economia da


Universidade de Braslia, e autor do livro "Os Economistas e as Relaes entre
o Sistema Econmico e o Meio Ambiente" (UnB & Finatec, 2008). Obteve os
ttulos de mestre e doutor (Ph.D.) pela Universidade de Vanderbilt no incio dos
anos 1970, exatamente onde, e quando, Georgescu-Roegen elaborou sua
crucial teoria sobre a relao da economia com a termodinmica. Foi
presidente do IBGE entre 1988 e 1990.

Dr. Joo Rogrio Sanson - Professor titular da Universidade Federal de Santa


Catarina. Tem mestrado em Desenvolvimento Econmico (MA, 1973) e
doutorado em Economia (PhD, 1979), ambos pela Universidade Vanderbilt,
EUA, onde foi aluno de Georgescu-Roegen. Tem atuado principalmente nos
temas de mercado de trabalho, finanas pblicas e microeconomia.
Dr. Ibrahim Eris - Economista turco, radicado no Brasil. Doutorou-se em
Vanderbilt sob orientao de Georgescu-Roegen. Foi presidente do Banco
Central do Brasil, durante o governo Fernando Collor de Mello. Atualmente
scio e Presidente da Eris Consultores Associados.

156

Eleutrio Prado
(e-mail recebido em 30.9.2007)

1) Qual a maior contribuio de Georgescu? Qual uma possvel causa de ele


ser ignorado pela academia?
Georgescu, como se sabe, tem muitas contribuies tericas teoria
econmica. Em particular, foi ele quem, pela primeira vez, formulou a ideia da
preferncia revelada e no Paul Samuelson (que, bom lembrar, reconheceu
isso tardiamente). Alis, Georgescu foi tido por longo tempo como um
economista neoclssico. Mesmo assim, a sua importncia como terico no foi
bem reconhecida na academia americana; como se sabe, Georgescu imigrou
no ps-guerra para os Estados Unidos, fugindo da ascenso do comunismo na
Romnia. Talvez porque fosse um intelectual erudito, formado na tradio
europeia, e estivesse mais preocupado em fazer coisas importantes no campo
cientfico do que competir com os colegas. Como se sabe, a cultura norteamericana muito pragmtica e valoriza exageradamente o sucesso.
Quando Georgescu finalmente escreveu The Entropy Law and the Economic
Process, em 1971, deixou de ser esquecido para ser menosprezado. Agora, ele
se transformara num crtico da modelagem mecnica em teoria econmica:
esta trabalha menciona no livro s a locomoo, que reversvel e no
contempla as mudanas qualitativas. Ele se tornara, ento, uma ameaa
teoria neoclssica, quando essa teoria entrava j na sua fase de decadncia e
se tornava mera religio. Nesse livro, Georgescu ataca tambm o marxismo.
Buscando naturalizar o valor e a produo de valor, acentua o carter
negatrpico do valor econmico; a prpria termodinmica, segundo ele, vem a
ser uma fsica do valor econmico. De qualquer modo, ele tem razo em
relacionar a lei da entropia com as mudanas qualitativas e a irreversibilidade
dos processos naturais, as quais se encontram tambm na base dos processos
econmicos.

2) A lei da entropia tem alguma relevncia para a economia?


O sistema econmico deve ser encarado como um ser vivo, j que est sempre
contrariando a lei da entropia crescente que prevalece nos sistemas fechados.
O sistema econmico deve ser visto, pois, como um sistema aberto. Ou seja,

157

ele troca energia com o ambiente: recebe energia em formas nobres, ditas
livres, e a devolve sob formas degradadas. por isso que a lei da entropia tem
importncia fundamental na rea de meio ambiente. Mas a lei da entropia,
como se sabe, tambm abrange uma dimenso informacional. possvel
encarar o sistema econmico como uma mquina computacional que opera
evolutivamente cujo funcionamento origina a chamada auto-organizao. Sabese pouco sobre esta ltima questo. De qualquer modo, evidente que temos
a temas absolutamente relevantes no s para a economia como cincia, mas
tambm para a prpria sobrevivncia da humanidade. Georgescu acentuou a
importncia da lei da entropia para a questo populacional e para a questo da
poluio ainda que o tenha feito de um ponto de vista elitista europeu.

3) O que na obra de Georgescu se relaciona com sua rea de pesquisa?


Junto com os professores Jorge Soromenho, Dcio Kadota e Gilberto Lima,
estou estudando e trabalhando na rea de economia e complexidade, num
grupo chamado Complex. A suposio bsica dessa linha de investigao
que o sistema econmico um sistema adaptativo complexo que possui a
propriedade da auto-organizao. Georgescu foi um pioneiro na aplicao do
conceito de entropia na esfera da teoria econmica. Recentemente, Duncan
Foley usou o conceito de equilbrio termodinmico para tratar o problema
clssico da interao generalizada no mercado de um conjunto muito grande
de atores econmicos. Ele mostrou que o equilbrio de ponto fixo da anlise de
equilbrio geral, um caso particular do equilbrio termodinmico,, de natureza
estatstica. Agora, sabendo-se que o equilbrio de ponto fixo da anlise
econmica equivalente a uma situao de entropia nula, e que o equilbrio
termodinmico obtido maximizando a entropia do sistema, chega-se
seguinte proposio importante: o sistema econmico, enquanto um sistema
auto-organizado, se encontra necessariamente entre esses dois limites. Assim,
o sistema econmico no pode ser visto em equilbrio segundo a anlise
dinmica tradicional, em que a organizao perfeita, nem segundo a
termodinmica, em que prevalece a perfeita desorganizao. Isso abre uma
agenda de pesquisa promissora, cujo desenvolvimento mudar profundamente
a teoria econmica tal como ela hoje estudada e desenvolvida.

Charles Mueller

158

(e-mail recebido em 29-10-2007)

Fui aluno do professor Georgescu na Universidade de Vanderbilt, quando fazia


os cursos para o meu Ph.D. (1968-1970). Infelizmente, ele j estava em fase
de desativao, aposentou-se um pouco depois. Assim, no meu tempo em
Vanderbilt ensinou magistralmente o curso de estatstica. Estava mesmo
gravando suas aulas com o objetivo de compor um livro, que infelizmente no
foi concludo. Georgescu criticava muito os cursos convencionais de estatstica
na ps-graduao por sua nfase em lgebra, em frmulas matemticas; neles
no havia a preocupao em dar aos alunos uma viso intuitiva sobre o que
essas frmulas significavam e o que efetivamente mediam.
Obviamente, tive que estudar o material dos cursos de anlise econmica que
Georgescu

havia ministrado, pois ele foi membro da banca do exame de

qualificao para o Ph.D. Mas no era a mesma coisa. Georgescu foi um


mestre exmio, tinha uma invejvel capacidade de comunicao, de
transmisso do conhecimento. No entanto, s estudei mais intensamente o
material do mestre bem depois, especialmente no perodo sabtico, de 19921993, que passei na Universidade de Illinois. Foi ento que me aprofundei na
rea de especializao de economia do meio ambiente, a que me dedico
atualmente.
Se, de um lado, o professor Georgescu era exmio mestre, de outro, tinha
personalidade forte, difcil, enrgica ao extremo, quase de um tirano no trato
com alunos, e mesmo com colegas. No aceitava displicncia, abordagens
superficiais, tratamento descuidado. s vezes, reagia violentamente. Os
poucos alunos que fizeram teses sob a orientao de Georgescu comeram o
po que o diabo amassou. Pergunte ao professor Ibrahim Eris, que foi um
deles. Acredito que por essa razo que

Georgescu no formou escola.

Contribuiu de maneira marcante para a cincia econmica, mas deixou poucos


continuadores estritamente na sua linha, discpulos mais assduos e fiis. Um
deles foi Herman Daly, que, alm de nunca ter sido aceito como tal por
Georgescu, foi, em vrias ocasies,

atacado por este com virulncia

impressionante.

1) Qual a maior contribuio de Georgescu? Qual uma possvel causa de ele


ser ignorado pela academia?

159

A contribuio do professor Georgescu vastssima. Mais que um economista,


considero-o um filsofo da cincia, que procurou ir essncia dos fenmenos
que estudava. Na dcada de 1940, participou de forma marcante da
reformulao da teoria do consumidor (veja o Prefcio de Samuelson ao livro
do Georgescu Analytical Economics, publicado em 1966). Foi parte de um
esforo para ir essncia da anlise econmica e que continuou a conduzir at
o fim de sua vida. Na verdade, quando, aps a reformulao da teoria do
consumidor, passou a dissecar a teoria da produo, ficou chocado com o que
viu. Do mesmo modo que Joan Robinson, Georgescu tambm considera que,
com sua teoria da produo, a anlise neoclssica vem incutindo, gerao
aps gerao de economistas, hbitos displicentes de pensamento.
Reformulou a teoria da produo, comeando com o tratamento dos fatores de
produo, que diferenciou entre fatores de fundo os agentes do processo
produtivo e fatores de fluxo materiais, peas, componentes transformados
por tais agentes, e mostrou as falhas da funo de produo neoclssica, no
s por misturar essas duas categorias, mas, particularmente, por supor que a
produo se faz sem resduos, sem rejeitos. O problema que, na sua
reformulao, a funo de produo substituda por uma funcional,
analiticamente muito mais rigorosa, mas muito mais difcil de usar para chegar
aos resultados da teoria neoclssica e em aplicaes economtricas. E a
pisou nos calos neoclssicos e nunca foi perdoado pelo atrevimento. Ademar
Romeiro tem uma citao de Samuelson o mesmo que tratou Georgescu
como economista dos economistas no prefcio de Analytical Economics

execrando as suas contribuies mais recentes, no mbito da teoria da


produo e no uso da lei da entropia.
Foi ao rever a teoria da produo que Georgescu se deparou com as leis da
termodinmica, notadamente a lei da entropia. Mostrou que o processo
produtivo, particularmente nas sociedades humanas dos nossos dias,
eminentemente entrpico. Uma crescente produo com o emprego de muito
mais energia que a fornecida cotidianamente pelo sol transformou as nossas
sociedades no apenas em produtoras de bens e servios em escala cada vez
maior, mas tambm em extratoras, em ritmos preocupantes, de recursos
naturais bsicos notadamente os energticos e em geradoras de
quantidades cada vez maiores de resduos indesejados, de poluio. No
mbito do grande pessimismo que acompanhou as crises do petrleo dos anos

160

1970, Georgescu enfatizou o primeiro desses efeitos; estou certo, entretanto,


que, se estivesse vivo, hoje enfatizaria o segundo.
Assim, pelo conjunto de sua obra que Georgescu merece destaque, embora
tenha se notabilizado ao trazer para a anlise econmica a lei da entropia.

2) A lei da entropia tem alguma relevncia para a economia?


Cada vez mais, a lei da entropia relevante para a economia! Como j
ressaltei, os processos econmicos so entrpicos, isto , aumentam a
entropia no nosso globo. Vale aqui o conceito mais amplo de entropia, o
aumento de desordem no nosso globo, e no somente o derivado da
termodinmica clssica a transformao, irreversvel e irrevogvel, da
energia que pode gerar trabalho em energia dissipada, que no pode mais ser
usada para tal fim. bvio que essas duas coisas vm juntas, pois, sem o uso
da energia de baixa entropia, a humanidade no pode gerar desordem, ou seja,
aumento de entropia. E o elevado acesso a fontes de energia de baixa entropia
est na essncia da questo ambiental do nosso tempo.
Entretanto, Georgescu tentou levar ao extremo o emprego da lei da entropia e
acabou forando a mo para criar uma nova lei da termodinmica a da
entropia da matria. Dizem os entendidos que essa extenso da lei no
correta; alm disso, considero que foi desnecessria.
Na verdade, uma pena que Georgescu no se valeu da teoria das estruturas
dissipativas de Ilya Prigogine e colegas, da Escola de Bruxelas. Segundo essa
teoria criada para descrever a interao entre sistemas da fsica, da qumica,
que foi estendida para o estudo do funcionamento do sistema econmico , a
economia (a econosfera) deve ser considerada uma estrutura dissipativa. A
econosfera um sistema aberto, inserido em um sistema maior o
ecossistema global , que vem se mantendo em estado de estabilidade longe
do equilbrio termodinmico (o estado de morte trmica), graas dissipao
da energia, usada no seu funcionamento, para o sistema maior que a contm.
Dado seu acesso energia do abundante (ainda) capital energtico do nosso
globo (os combustveis fsseis), a econosfera no s engendrou uma
formidvel expanso demogrfica, como tambm ampliou fortemente a
produo material per capita. O resultado disso tem sido um preocupante
aumento de entropia no ecossistema global. O problema que, no limite, esse
processo pode vir a romper com a estabilidade longe do equilbrio da
econosfera veja o efeito estufa.

161

esse o emprego da lei da entropia que vem sendo dado por economistas
ecolgicos como Robert Ayres, entre muitos outros. Foi tambm o caminho
trilhado por Kenneth Boulding que, com Georgescu, foi um dos precursores da
disciplina de economia ecolgica. pena que Georgescu no tenha enfocado
dessa forma a lei da entropia. Em sua obra mxima, publicada em 1971, The
Entropy Law and the Economic Process, Georgescu nem mesmo faz referncia
a uma abordagem tratando o sistema econmico como estrutura dissipativa
estvel longe do equilbrio; no seu ndice remissivo de autores, no aparece
Prigogine. Mas, num texto de 1986 (The Entropy Law and the Economic
Process in Retrospect), Georgescu menciona Prigogine como suporte a seu
resgate da lei da entropia para a anlise econmica. E, no artigo, emprega a
linguagem da teoria de interao de sistemas.334

3) O que significa a ideia de decrescimento? Como se daria esse processo?


Georgescu nunca aceitou a tese do estado estacionrio de Herman Daly. Para
ele,

finitude

dos

recursos

naturais

disposio

da

humanidade

necessariamente a levar, mais cedo ou mais tarde, a ter que regredir (com
menos gente e menos consumo per capita). No seu trabalho de 1986,
encontra-se a seguinte frase que elucida o seu pensamento: como [...] para
todos efeitos a Terra um sistema fechado, alguns materiais vitais para a atual
tecnologia quente cedo ou tarde se tornaro extremamente escassos (na sua
forma atual), mesmo mais escassos que a energia fssil. Isso tambm expe a
inconsistncia lgica da promessa de salvao ecolgica de uma economia de
estado estacionrio to convincentemente propugnada por Herman Daly.
Em um desabafo exasperado chega a afirmar no artigo Energy and Economic
Myths: Talvez o destino do homem seja o de ter vida curta, mas fogosa, ao
invs de existncia longa, mas vegetativa e sem grandes eventos. Deixemos
outras espcies as amebas, por exemplo [...] herdar o globo terrestre ainda
abundantemente banhado pela luz solar. Essas citaes deixam ntido que,
para Georgescu, o declnio da humanidade inexorvel e que a velocidade
com que esse declnio se processar depender de seus padres de produo
e consumo.

334

Um parntese: a publicao desse artigo mostra o antema que Georgescu se tornou para o
mainstream neoclssico. Seria de esperar que o artigo fosse aceito para publicao em
journals de primeira linha de economia. No entanto, s conseguiu aceitao em journal muito
pouco conhecido do interior dos Estados Unidos.

162

Em outros termos, para Georgescu, a menos que haja transformao radical na


sociedade contempornea e em seus hbitos de consumo e produo, o
estado estacionrio a que se chegar ser o de uma reverso a uma sociedade
do tipo da pr-economia industrial. Georgescu concorda e defende mesmo
que se deve procurar esticar o tempo de durao da nossa atual prosperidade,
evitando desperdcios e exageros no uso de recursos no renovveis. Mas
considera inexorvel a trajetria no sentido do declnio. No considera vivel
um estado estacionrio meia-boca que possa evitar isso.

4) O que na obra de Georgescu se relaciona com sua rea de pesquisa?


Acho difcil apontar um aspecto em particular que mais tenha me influenciado
na obra do Georgescu. bvio que seu emprego da lei da entropia, no
contexto da anlise da operao da economia de nossos dias, teve grande
importncia. Mas acho que tambm merece nfase sua crtica epistemologia
mecanicista da anlise neoclssica, bem como a sua abordagem mais rigorosa
do

processo

produtivo,

com

suas

ramificaes

para

avaliaes

da

sustentabilidade do atual desenvolvimento e, especialmente, para uma crtica


bem fundamentada de abordagens delirantemente otimistas, nesse sentido, de
autores neoclssicos.
Contudo, de forma especial, o que mais aprecio na obra do mestre o seu
rigor epistemolgico, a fuga a simplificaes, que podem ser convenientes do
ponto de vista da modelagem econmica, mas acabam escondendo ou
retirando de cena aspectos fundamentais do funcionamento do sistema
econmico e conduzindo a vises nitidamente equivocadas dos problemas
ambientais de nossos dias.

Joo Rogrio Sanson


(e-mail enviado em maio de 2008)

Fui aluno de Georgescu durante um ano, na disciplina de estatstica, no ano


letivo de 1972-1973. A melhor aula foi a primeira sobre sries de tempo, pois
ele fez amplas consideraes sobre histria. Por outro lado, ele era impiedoso
com erros crassos dos alunos. Fui vtima de uma dessas broncas no primeiro
ms de aulas e quase desisti da disciplina. Mas, no ano seguinte, consegui
dele uma bela dedicatria no livro The Entropy Law and the Economic Process.

163

Alguns anos depois, escrevi para Georgescu sobre um autor que ele menciona,
sem referncia bibliogrfica, na resenha sobre utilidade, publicada na
International Encyclopedia of the Social Sciences. Ele prontamente me
respondeu com uma carta encorajadora. S me interessei pelas partes do livro
[Entropy] referentes ao meio ambiente muito tempo depois, ao pesquisar para

meu artigo publicado na revista EconomiA.


Numa recepo, quando de uma palestra do Cludio de Moura Castro em
Vanderbilt, Georgescu tomou umas e outras e ficou bastante alegre. Mostrou
que conhecia vrios idiomas, como o francs e o italiano..
Quando da visita de William Jaff a Vanderbilt, o famoso tradutor do texto de
Lon Walras, ele e Georgescu combinaram uma piada inicial para a palestra.
Georgescu perguntou se Walras realmente usava um barrete sobre a cabea,
referindo-se a uma foto famosa dele. Jaff confirmou e, para surpresa de todos,
puxou do bolso um barrete e disse que era o prprio barrete de Walras. A sala
veio abaixo. Depois, ele explicou que havia conhecido Walras na velhice e que
posteriormente a famlia lhe havia dado de presente o famoso barrete.
Um estudante brasileiro que conheceu Georgescu mais de perto foi Dionsio
Carneiro, da PUC-RJ, que foi monitor da disciplina de estatstica no ano em
que a cursei. Eu a cursei junto com o Paulo Rosenberg, o Jos Carlos Peliano
e o Adriano Batista Dias, hoje na Fundao Joaquim Nabuco.
O Adriano Dias, at alguns anos atrs, tinha as aulas do Georgescu gravadas
em fitas, na verdade uns fites. No ano anterior, a turma de brasileiros havia
gravado e transcrito essas aulas. Cheguei a usar uma dessas transcries.
Quem as tinha era o Jorge Jatob, tambm de Recife, e o Arcio Cunha, hoje
funcionrio da Cmara dos Deputados onde atua como consultor legislativo,
especializado na rea de poltica agrcola. Eu fiz uma apostila do curso, mas
no creio que o material seja aproveitvel. Serviria no mximo para dar uma
ideia da estrutura do curso. Quanto ao curso de teoria econmica, que no
pude fazer por ter interrompido meu curso de doutorado por trs anos, sei que
o Arcio Cunha fez anotaes bastante detalhadas, provavelmente baseadas
tambm em gravaes.

1) Qual a maior contribuio de Georgescu?


O que mais me impressiona o artigo sobre a teoria do consumidor, de 1936,
The pure theory of consumer's behavior, publicado no Quarterly Journal of

164

Economics. uma pioneira abordagem axiomatizada da teoria, bastante


sofisticada do ponto de vista matemtico.

2) A lei da entropia tem alguma relevncia para a economia?


Pelo que entendi, tem, mas o horizonte temporal envolvido parece longo
demais. Muitssimo mais longo que os horizontes temporais que enfatizo em
meu artigo na revista EconomiA . [Sanson, J. R. Ethics, Politics, and
Nonsatiation in Consumption: A Synthesis. EconomiA (Revista da ANPEC),
v. 8: 1-20, 2007].

3) O que na obra de Georgescu se relaciona com sua rea de pesquisa?


No geral, a preocupao com a viabilidade do crescimento econmico a
longussimo prazo. No especfico, a preocupao com o tratamento do lazer e
do trabalho, o significado de informao e a questo do enjoyment of life. Isso
aparece recentemente no mesmo artigo da revista EconomiA e anteriormente
na srie de artigos sobre lazer-trabalho, alguns no publicados.

4) Qual uma possvel causa de Georgescu ser ignorado pela academia?


At os anos 1970, ele conseguiu um grande prestgio acadmico internacional,
tendo recebido homenagem at da American Economic Association. H um
nmero da American Economic Review [June 1972, LXII, no 3, frontispiece] com
essa homenagem. Depois do livro The Entropy Law and the Economic Process,
acho que ele passou a opinar sobre questes muito aplicadas, fora do contexto
terico do prprio livro. Lembro de ter lido algumas passagens do Energy and
Economic Myths que eram quase panfletrias e totalmente fora do tipo de
anlise mais tcnica que ele havia feito anteriormente. claro que Georgescu
estava j idoso e com baixo custo de oportunidade para escrever o que viesse
cabea, mas isso o descolou da imagem de terico que tinha anteriormente.
Assim, ficou difcil ir para o Prmio Nobel, ainda que muita gente achasse que
ele tinha contribuies suficientes para isso. Embora seja temerrio
generalizar, penso logo em Einstein e Samuelson, que passaram a dizer coisas
panfletrias depois de devidamente reconhecidos e premiados pela academia,
o que conseguiram relativamente cedo em suas carreiras.

165

Ibrahim Eris
(transcrio do relato gravado em 7-12-2007)

Minha relao com Georgescu comeou em 1966, como aluno-professor, e em


1967 convidou-me para ser seu assistente no curso que ele ministrava. At
1970 tivemos contato dirio. Todo dia de manh tinha aula, e na hora do
almoo tentava fugir dele. s 13h30 chegava ao escritrio. Trabalhava at as
16h. Levava as malas para o carro dele e ele ia embora. Chegamos a ter uma
relao muito mais que professor-aluno. Relao verdadeiramente emocional.
Na Turquia, voc cresce aprendendo a endeusar o professor, o que est
relacionado de certa forma cultura muulmana. E Georgescu, da Europa
oriental, era muito rgido. Tinha a ideia de que o professor era uma figura
intocvel. Os alunos americanos so relativamente mais desleixados e no
endeusam os professores.
Fui o nico aluno que concluiu uma tese com Georgescu. Outro aluno tentou,
mas chegou a ponto de ter que pedir transferncia para outra universidade.
Georgescu era muito exigente e tinha uma personalidade muito difcil. Cheguei
a desistir e marcar a passagem para o Brasil. Por sorte, encontrei o membro do
comit que me perguntou quando ia ser a defesa. Respondi que no dava para
concluir com Georgescu. E o professor no entendeu nada, pois Georgescu
tinha dito a ele que eu era brilhante e estava concluindo uma tese muito boa.
Ento, eu que j estava h um ms esperando o momento de defender, falei
com Georgescu e defendi. Ele fez uma festa enorme para mim, para
comemorar depois da defesa.
Georgescu era academicamente brilhante. No fazia nenhuma concesso na
busca de popularidade e reconhecimento. Mas era uma pessoa cheia de
complexos. Politicamente conservador e anticomunista, na poltica americana
era tipo um republicano. Nos meios intelectuais sempre tm algum
patrulhamento ideolgico e isso no facilitou. No tinha filhos, portanto,
nenhuma perspectiva futura. A ligao emocional e as broncas que me dava
eram como de pai para filho. Ele queria ser invisvel, tinha hbitos muito
modestos, todas as suas viagens eram ligadas a conferncias, congressos, e
no a lazer.
Academicamente estava fora das ideias do momento, e geograficamente
isolado por opo prpria. Georgescu respeitava as religies, mas era um
agnstico. Gostava de cidade pequena e conservadora. O fato de ele no ter

166

aceitado o convite para ir para Harvard mudou muita coisa. Elites da cincia se
localizam em certos lugares. Se estiver fora geograficamente daquele espao,
voc esquecido. MIT, Chicago, Stanford faziam a corrente da cincia
econmica.
Por que nunca recebeu o Nobel? Nobel premia uma obra completa. E
Georgescu sonhava com isso, tanto que ficou amargurado por no t-lo
recebido. No recebeu porque no fazia parte dos centros importantes, seu
pensamento estava fora da corrente e sua personalidade atrapalhou muito.
Afinal, voc votado pelos seus colegas. Ele era um aliengena em relao a
qualquer corrente que se olhe. Acho muito engraado os ambientalistas e os
ecologistas

considerarem

Georgescu

como

um

papa.

Provavelmente,

Georgescu os acharia malucos. Georgescu era um cientista do tipo


enciclopedista, como Karl Marx. S lia cincia, no lia literatura. Achava-se
obrigado a entender de todos os assuntos: qumica, fsica e biologia. E no era
superficialmente. Tirava lies de todas as cincias. Mas o sculo XX foi a era
da especializao pegar um pedacinho da sua cincia e contribuir a vida
inteira para aquilo.
Escrevi sobre o modelo Arrow-Debreu335. A contribuio de Georgescu foi zero
para esse assunto. A no ser na introduo da minha tese, em que ele falava
um pouco de John Hicks. Fiz a tese com Georgescu, pois queria perpetuar a
relao que vinha tendo nos ltimos anos. Aprendi o que cincia, o que
epistemologia e o que economia. Percebi que no tinha entendido nada de
economia at aprender com Georgescu. Por que ele era diferente de todos?
Para comear, no era economista. Era matemtico e estatstico. Toda
economia que ele aprendeu foi por leitura. Ningum exps a ele a economia
corrente. Provavelmente nunca leu um livro-texto. Leu Karl Marx, David
Ricardo, John Keynes, Joseph Schumpeter. E assim, criou uma estrutura lgica
em sua mente para o que economia. Sua aula de microeconomia seria intil
para se fazer um prova da Associao Nacional dos Centros de PsGraduao em Economia (Anpec), por exemplo.
Seus melhores leitores eram Paul Samuelson e Kenneth Arrow. Eles
entendiam o que Georgescu queria dizer. No tinha medo de escrever um
335

O modelo Arrow-Debreu um dos modelos mais gerais de uma economia competitiva e


parte crucial da teoria do equilbrio geral, uma vez que pode ser usado para provar a existncia
de tal equilbrio (chamado equilbrio Walrasiano). Sugere que se as suposies a respeito das
condies sob as quais o modelo funciona estiverem certas, ento h um conjunto de preos
tal que a oferta agregada ser igual demanda agregada para cada mercadoria na economia.

167

artigo com teoremas para teoria do consumidor que no se encaixassem no


esquema do equilbrio geral. Ele queria saber se teoria explicava ou no a
realidade. Em geral, as teorias se encaixam no esquema maior de equilbrio
geral, ganhando uma solidez que, na verdade, no tm. Georgescu no tinha
essa viso. Suas contribuies no se encaixavam no esquema maior. Por
isso, no tiveram desdobramentos. Esse estilo de trabalhar o prejudicou muito,
ningum o via como um grande contribuidor da economia neoclssica, mesmo
tendo contribudo. Tinha srias dvidas sobre o poder de explicao do
equilbrio geral.
Minha tese era uma provocao ao modelo bonitinho. Mas Georgescu
provocava a cincia econmica em geral, a ideia de esttica e equilbrios que
se perpetuam. Muito mais prximo de uma viso biolgica do que mecnica.
Na fsica, o que o fascinava era o princpio da indeterminao: as coisas so
probabilsticas. E distinguia incerteza de risco. Admirava Schumpeter e o
considerava

o maior economista. Tinha extrema alergia aos modelos

simplistas, inclusive aqueles que tratavam da suposta entropia da informao.


Quando escrevia, era mais elegante. Mas considerava isso um charlatanismo.
Como chega questo da ecologia? Ele no estava preocupado com o
ambiente, e sim com a questo de qual o objetivo da atividade econmica. O
que a economia como um processo? Como todo processo, entra algo e saem
outras coisas ao longo do tempo. No processo econmico entram os seguintes
insumos, natureza e ser humano, e nada mais entra. Todo o resto feito por
essas duas coisas. Ponto.
E o que sai do processo? Se feito um corte, o que sai lixo que despejado
na natureza. Por isso, o objetivo do processo produzir lixo? No!! a
felicidade humana. Cientistas econmicos tentaram caracterizar essa felicidade
como Jeremy Bentham, que a chamou de utilidade. Ento veio a questo se
possvel mensurar a utilidade.
Qual a verdadeira limitao de processo econmico? a natureza. A questo
da sada de lixo tambm o remete a questo dos ambientalistas. Ele chegou a
esses assuntos por meio da termodinmica e de pensar processo econmico.
Os ambientalistas descobriram Georgescu depois. Para o prprio Georgescu, a
percepo do ambientalismo veio muito tempo depois. Ento, comeou a
trabalhar mais esse aspecto.
Mas sua preocupao era de outra ordem: qual seria a verdadeira limitao
do processo econmico. Nesse perodo, Georgescu no tinha virado darling

168

dos ambientalistas. Na poca, o movimento estava muito mais associado ao


movimento hippie, esquerda, e revoluo feminina.
No acho que seja possvel dividir a obra de Georgescu em duas fases. H
uma linha coerente em toda carreira. Numa leitura mais cuidadosa, percebe-se
que mesmo as contribuies mais complicadas de matemtica se encaixam no
pensamento mais tardio. No final da vida, contudo, ele cedeu alguma coisa na
necessidade

de

ser reconhecido.

identificao

com

o movimento

ambientalista foi provavelmente uma concesso. Sua preocupao estava em


outro nvel. No era com a limpeza dos rios.
Uma diferenciao acadmica no final da vida normal, pois no se tem todo o
brilhantismo de jovem. Georgescu procurou fazer uma sntese do processo
econmico. Quem faz distines entre duas fases de Georgescu so pessoas
que tm certa alergia linguagem matemtica. O rigor lgico continuou
igualzinho, mesmo quando ele passou a usar mais palavras.
Georgescu escreveu mo The Entropy law and the Economic Process. Todos
os dias ele levava cinco folhas e me pedia para que lesse. Queria que o livro
fosse inteligvel para uma pessoa com a minha capacitao: inteligente, com
formao em doutorado e curiosa. Se eu no entendesse, alguma coisa estaria
errada. Cada palavra foi escolhida para ser aquela palavra. Muitas vezes,
Georgescu aceitava minhas crticas. Em geral, elas se referiam clareza, de
modo a evitar certo hermetismo. Georgescu era um autor extremamente
cuidadoso.
The Entropy law and the Economic Process uma obra sntese da carreira. No
final de sua vida, houve uma pequena mudana de preocupao, ficou mais p
no cho. No sei se autenticamente ficou preocupado ou foi uma necessidade
de aceitao, pois na vida no teve nenhuma militncia poltica.
Qual fator teve maior peso no seu isolamento como economista? O fato de no
ter tido uma formao normal de economista foi bastante importante. E o fato
de ele ser um cientista do sculo anterior, do tipo renascentista. Na hora de dar
um Nobel vem a pergunta: afinal, com que ele contribuiu? Mas difcil
estabelecer um peso, afinal os fatores interagem. Geograficamente isolado,
alimentou sua prpria linha de pensamento. Em Vanderbilt no havia ningum
que pudesse dialogar com ele. Se tivesse uma personalidade mais afvel, isso
tambm teria contribudo para uma boa avaliao dos colegas. As pessoas no
o convidavam para os eventos. Ele era spero, quase mesquinho, tinha
cimes. Sua vida foi uma tragdia, como a de um artista no reconhecido.

169

No entanto, enxergava-se a beleza da cincia nas aulas dele. Georgescu


aprendeu estatstica com o fundador da estatstica, Karl Pearson. Foi
testemunha viva da construo dessa disciplina. A aula era um processo que
permitia aos alunos vivenciarem a experincia de descoberta de leis e
frmulas. Em duas horas de aula, os alunos chegavam frmula como o
prprio Pearson chegou pela primeira vez. Georgescu no estava nem a se
havia alguma implicao prtica para cincia. Dizia que, depois de cinquenta
anos, talvez se descubra qual a implicao daquela pesquisa. Ele achava
que estava ensinando cincia e ponto. Quem estava l para fazer Ph.D. era
candidato a ser cientista. Georgescu costumava diferenciar os alunos e dizia na
cara se a pessoa no era material de Ph.D.

170