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PARTE

REDES DE REA
AMPLIA

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WAN de circuito virtual

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PARTE V

Redes de rea amplia

La tecnologa IP considerada en la parte anterior del libro permite construir varios tipos de
interredes, tanto LAN como WAN. Aparte de IP, existen otras tecnologas diseadas
de manera especial para construir WAN. Hay redes X.25, interesantes slo desde el punto de vista histrico, as como tambin redes Frame Relay y ATM utilizadas ampliamente
en la actualidad. Estas tecnologas tienen una caracterstica en comn: estn basadas en la
tcnica de circuito virtual. Como se mencion en la parte I, dicha tcnica es una alternativa
al mtodo de datagramas de envo de paquetes en el que se basan las redes Ethernet e IP.
La competencia entre estos dos principios de transmisin de datos ha existido desde el advenimiento de las primeras redes de paquetes conmutados.
A partir de la revolucin de Internet, las WAN comerciales han dado preferencia a la tcnica del circuito virtual. La justificacin principal para este enfoque es que, en comparacin
con el mtodo de datagrama de envo de paquetes, esta tcnica asegura un nivel de control
considerablemente superior sobre las conexiones entre usuarios de red y sobre las rutas a
lo largo de las cuales viaja el flujo de informacin entre los nodos de red. Como resultado,
el portador de comunicaciones puede controlar racionalmente la distribucin de recursos
entre los servicios a los cuales se han suscrito los usuarios. El problema de asegurar la QoS
tambin puede resolverse con ms facilidad cuando se utilizan circuitos virtuales. Desde
luego, este enfoque no est libre de desventajas, principalmente los gastos significativos
(tanto en tiempo como en dinero) para establecer cada conexin virtual. Por el contrario, el
mtodo de datagrama de comunicacin entre nodos de red se distingue por la simplicidad
de conectar cualquier nodo de red a cualquier otro nodo. No obstante, eso limita las capacidades del operador para controlar la distribucin de recursos entre los usuarios. En las
redes contemporneas es posible hallar un compromiso al combinar ambos mtodos. En
las interredes que abarcan WAN, la mayora de las redes constituyentes funcionan con base
en la tcnica de circuito virtual, lo cual significa que stas son redes Frame Relay y ATM.
Dichas redes estn interconectadas con base en el protocolo de datagrama IP. Un enfoque de
capas mltiples de esta naturaleza para construir WAN produce el resultado deseado, pero
la organizacin WAN llega a ser demasiado complicada; adems, algunas de sus funciones
son parcialmente duplicadas. Por ejemplo, los protocolos de ruteo funcionan en redes ATM
y en la capa IP.
Los intentos para conseguir la integracin ms estrecha entre el mtodo de datagrama
y el mtodo de circuito virtual han conducido a disear la tecnologa de conmutacin de
etiqueta de protocolo mltiple (MPLS, MultiProtocol Label Switching). MPLS utiliza ruteo
de los protocolos de la pila TCP/IP para investigar la topologa de la red y encontrar rutas
racionales. A pesar de ello, enva paquetes de acuerdo con la tcnica del circuito virtual.
Asegurar el acceso de alta velocidad a la red troncal es un problema urgente. Es necesario incrementar la tasa de acceso en miles de millones de enlaces de acceso mediante la
conexin de las premisas del usuario a la oficina central ms cercana del portador de comunicaciones. Por lo tanto, las soluciones troncales tradicionales, basadas sobre todo en fibra
ptica y que requieren instalar nuevos cables, a menudo son econmicamente ineficaces
para proporcionar el acceso a la mayora de los usuarios domsticos. Las tecnologas que
utilizan la infraestructura de cable existente, como una lnea de suscriptor digital asimtrica
(ADSL), y funcionan segn ciclos locales de la red telefnica existente, o mdems de cable
que emplean redes de TV por cable, son ms eficaces. El acceso inalmbrico fijo o mvil es
una solucin alternativa.
En el presente texto slo se abordarn las caractersticas fundamentales de las redes de
rea amplia, en particular de circuitos virtuales.

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