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EL PENSAMIENTO ANARCOFEMINISTA

DE EMMA GOLDMAN1
Bruna Bianchi
El mito de Emma Goldman

En las ltimas dcadas se han dedicado a Emma Goldman numerosos escritos; se trata
principalmente de estudios de carcter biogrfico 2, llenos de una profunda admiracin por
su apasionado activismo, su temperamento indomable, la audacia de sus empresas sobre el
control de la natalidad y el amor libre, el rigor de su lucha contra el reclutamiento militar y
la guerra, el enorme precio pagado por sus ideas. A partir de ese enfoque la mayor parte de
los autores ha seguido el camino trazado por la misma Emma Goldman en su autobiografa
Viviendo mi vida (Living My Life), la heroica aventura de una mujer juda, inmigrada y
anarquista que supo adherir su propia vida a sus propios ideales.
El brazo de la autoridad siempre ha interferido en mi vida. Si he continuado
expresndome libremente, ha sido a pesar de todas las limitaciones y dificultades
que se han cruzado en mi camino [...]. En esto no me encuentro para nada sola. El
mundo ha dado a la humanidad figuras heroicas que frente a la persecucin y a la

Este texto es una traduccin del prlogo del libro Il penseiro Anarcofemminista di Emma
Goldman, Isabel Farah y Laura Gargiulo (seleccin de textos, redaccin y traduccin), Pisa, BFS,
Biblioteca Franco Serantini, 2009. El libro en suma es un compendio de textos escrito por Emma
Goldman y traducidos al italiano. Traduccin al espaol por Selene Amador Daz.
2
Entre las biografas, la primera fue la de R. DRINNON, Rebel in Paradise: A Biography of Emma
Goldman, Chicago, University of Chicago Press, 1961. Para una interpretacin de la relacin entre
vida privada y militancia anarquista vase C. FALK, Love, Anarchy, and Emma Goldman, New
York, Rinehart and Winston, 1984; A. WEXLER, Emma Goldman: An Intimate Life, New York,
Pantheon Books, 1984; A. WEXLER, Emma Goldman in Exile: From the Russian Revolution to
the Spanish Civil War, Boston, Beacon Press, 1989. Una preciosa fuente para la reconstruccin
biogrfica es la recopilacin de cartas compiladas en A.M. DRINNON, R. DRINNON, Nowhere at
Home. Letters from Exile of Emma Goldman and Alexander Berkman, New York, Schocken
Books, 1975. Sobre la Emma Goldman oradora vase: M. SOLOMON, Emma Goldman, Boston,
Twayne, 1992. Entre las biografas ms recientes vase: P. SALVATORES, Red Emma. Unanarchica in
America, Piacenza, Tip.Le.Co, 2000 y T. MORITZ, A.F. MORITZ, The Worlds Most Dangerous Woman: a New
Biography of Emma Goldman, Vancouver, Subway Books, 2001.

injuria han vivido y han luchado por sus derechos y por el derecho del gnero
humano a una libre e ilimitada expresin.3
Ya en los aos treinta Emma Goldman se haba convertido en una figura mtica, un
cono, el smbolo de la fuerza anarquista.
En raras ocasiones los estudios han puesto en discusin un mito que, sin embargo,
ha oscurecido durante largo tiempo la complejidad y la radicalidad del pensamiento de
Emma Goldman. La activista apasionada y la rebelde han dejado en segundo plano a la
pensadora. Carente de una verdadera creatividad intelectual, frecuentemente excluida tanto
de los estudios generales sobre el anarquismo como de aquellos sobre feminismo, Emma ha
sido descrita como una divulgadora de las teoras de los dems, en particular de Bakunin y
de Kropotkin. Ella no fue en absoluto una pensadora poltica y social relevante.4 Este
juicio, expresado en 1961 por Richard Drinnon en Rebel in Paradise, se retom
constantemente en los aos sucesivos. Al perpetuar una concepcin consolidada en la
historia del pensamiento poltico que contrapone la vida emocional y el pensamiento, la
mayor parte de los estudiosos ha subestimado la contribucin de la anarquista rusa en el
plano terico. Por lo tanto no sorprende que hayan sido sobre todo las estudiosas
feministas, con la conviccin de que la experiencia existencial enriquece e ilumina el
pensamiento, las primeras en considerar la filosofa poltica y social de Emma Goldman
digna de atencin.5 El renovado inters por sus escritos se manifest a partir de los aos
setenta bajo el impulso del movimiento feminista, del levantamiento estudiantil y del
movimiento contra la guerra.6 En la era del haz el amor, no la guerra recuerda
3

E. GOLDMAN, Was My Life Worth Living?, Harpers monthly magazine, vol.


http://sunsite3.berkeley. edu/Goldman/Writings/Essays/lifework.html
4

CLXX,

dicembre 1934,

R. DRINNON, Rebel in Paradise, cit., p. 314.


Vanse en primer lugar los ensayos contenidos en el volumen P.A. WEISS, L. KESINGER, Feminist
Interpretations of Emma Goldman, University Park, Pennsylvania State University Press, 2007. Sobre el
pensamiento feminista: B. HAALAND, Emma Goldman: Sexuality and the Impurity of the State, Canadian
journal of sociology, XX, n. 2, 1995 y R. GURSTEIN, Emma Goldman and the Tragedy of Modern Love,
Salmagundi, n. 135, 2002.
6
En los Estados Unidos a partir de los aos 70 se comenzaron a republicar muchas de las obras de Emma
Goldman. En la dcada siguiente en la Universidad de California en Bekerley se puso en marcha un proyecto
(Emma Goldman Papers Project) que hasta la actualidad ha recopilado una documentacin imponente: ms
de 20,000 entre cartas, escritos, documentos oficiales, recortes de peridico de y sobre Emma Goldman. E
1991 apareci la edicin en microfilme que se compone de 69 bobinas (The Emma Goldman Papers Project:
A Microfilm Edition, Chadwyck-Healey Inc). En 2001 se public una antologa de los artculos sobre el
peridico fundado y dirigido por Emma Goldman, Madre Tierra (Mother Earth) compilados en P.
GLASSGOLD,Anarchy! An Anthology of Emma Goldmans Mother Earth (1906-1918), Washington,
Counterpoint.
5

Candance Falk- mis cotaneas y yo devorbamos Viviendo mi vida, como si se hubiera


escrito para nosotras.7
Las biografas de Candance Falk y de Alice Wexler, considerando la autobiografa
no slo como fuente, sino como un acontecimiento de la vida, tomando en cuenta las cartas
inditas, llenando los silencios sobre los aspectos ms tortuosos de la vida ntima, trazaron
un perfil ms complejo y profundo de la personalidad de Emma Goldman y contribuyeron
al desarrollo de los estudios.8
Las investigaciones recientes han resaltado la riqueza de su formacin cultural y
terica que, adems de los anarquistas europeos, del individualismo de Nietzsche9, Stimer e
Ibse, destaca a los autores estadounidenses de la tradicin radical de la resistencia a la
autoridad. Al fundir su pensamiento con el de Ralph Waldo Emerson, Walt Whitman y
Henry David Thoreau, Emma Goldman contribuy a deshacer el mito que consideraba el
anarquismo como un producto europeo, una doctrina ajena a Estados Unidos que
introdujeron los inmigrantes. De la tradicin del individualismo estadounidense, del ideal
de la completa libertad de los seres humanos, ya sea como personas o como ciudadanos,
Emma Goldman logr un nuevo impulso para su misma concepcin anrquica10.

Individuo y sociedad

Slo el anarquismo enfatiza la importancia del individuo, sus posibilidades y


necesidades en una sociedad libre. El anarquismo insiste en el hecho de que el
centro de gravedad de la sociedad es el individuo, quien debe pensar por s mismo,
actuar con libertad y vivir plenamente su propia vida.11

Let Icons Be Bygones! Emma Goldman: the Grand Expositor, en P.A. WEISS, L. KESINGER, Feminist
Interpretations of Emma Goldman, cit., p. 42.
8
Vase entre los estudios ms recientes S.L. BROWN, The Politics of Individualism: Liberalism, Liberal
Feminism and Anarchism, Montreal, Black Rose Books, 2003. Sobre el pensamiento de Emma Goldman a la
luz de la teora feminista y sobre la influencia sobre el feminismo contemporneo vase: P.A. WEISS, L.
KESINGER, Feminist Interpretations of Emma Goldman, cit., 2007.
9
Sobre la influencia del filsofo alemn sobre Goldman vase el ensayo de R. HOLUB, Nietzsche: Socialist,
Anarchist, Feminist, http://learning.berkeley.edu/robertholub/research/essays/American_Nietzsche.pdf.
10
Sobre este tema vase G. JURLANO, La figlia del sogno. Emma Goldman negli Stati Uniti, in Rivista
storica dellanarchismo, II, n. 2, 1995.
11
E. GOLDMAN, Was My Life Worth Living?, cit.

As escriba Emma Goldman en un artculo de 1934, en el cual haca un equilibrio


de su vida. El anarquismo, el maravilloso ideal, el gran germen del pensamiento, era la
filosofa de la completa expresin individual y de la fusin armnica entre individuo y
sociedad. En el ensayo intitulado Anarqua: lo que significa realmente (Anarchism: What It
Really Stands for), para esclarecer su pensamiento se apoya en Emerson:
La nica cosa que tiene valor en el mundo, dice Emerson, es el espritu activo;
cada hombre lo posee dentro de s. El espritu activo ve la verdad absoluta, da voz a
la verdad y crea. En otras palabras, el instinto individual es aquello que tiene valor
en el mundo. El verdadero espritu es el que ve y crea la verdad concreta, y ser a
partir de sta que nacer una verdad an ms grande, el espritu social renacido.
Todos los escritos de Emma Goldman revelan una idea positiva de la naturaleza
humana. Cada individuo, afirma, nace con propias y distintas inclinaciones, pero con un
fundamento tico que comparte con todos los dems seres humanos: un sentido innato de
lo que es justo y sobre todo un amor incondicional por la libertad. Dicho fundamento
tico, si no hubiera sido obstaculizado, conducira a relaciones positivas con los dems. En
la naturaleza humana, fluida, plstica, sensible a nuevas condiciones, se encerraban
posibilidades ilimitadas. Slo la libertad, las oportunidades ms amplias de la vida, y en
particular modo la paz y la armona, rebelaran las caractersticas dominantes de la
naturaleza humana.
Por esta razn, escriba en 1934, siempre he buscado permanecer en un estado de
flujo, de continuo crecimiento sin petrificarme en una condicin de autocomplacencia.12
La visin que Emma Goldman tena del maravilloso ideal es una visin abierta a
la posibilidad. El compromiso de toda su vida fue favorecer las condiciones para el
desarrollo y la expresin de una interioridad vital y creativa en todos los aspectos de la
vida, contrastando los tentativos de la sociedad de controlar a los individuos a travs de
reglas morales coercitivas y destructivas de las relaciones personales y sociales, que
imponan contrariedades a los impulsos naturales. Los temas a los cuales se dirige su lucha
y a los cuales dedic sus escritos la libertad de palabra, la independencia femenina, la
libertad sexual, el control de la natalidad, los derechos de los trabajadores, la enseanza de
la libertad y del pensamiento crtico a su juicio estaban estrechamente interrelacionados,
12

Ibid.

aspectos indisolubles de un nico proceso que conducira al desarrollo de individualidad


fuerte e independiente, capaz de nuevas y formas ms libres de expresin.

Liberacin personal y mutacin social

La forma de vivir la propia vida segn los ideales de libertad, a partir de las
relaciones ms ntimas con los dems, era para Emma Goldman un fin en s y un aspecto
crucial del cambio social.
Un primer nudo terico que atraviesa todo su pensamiento es el rechazo de la
contraposicin entre emotividad y pensamiento, entre vida personal, vida social y
compromiso poltico.
En 1910, en el prefacio a su nica recopilacin de ensayos Anarquismo y otros
ensayos (Anarchism and Other Essays), presentando sus ideas acerca de varios
argumentos de importancia individual y social, escriba:
[Ellos] representan el esfuerzo de la mente y del alma en el curso de veintin aos,
las conclusiones a las cuales llegu despus de muchas revisiones y cambios
interiores (cursivas de la autora).
De aquellos doce ensayos seleccionados como ejemplo de su pensamiento, resultado
del esfuerzo de la mente y del alma, cinco se dedicaron a la cuestin femenina: al tema
del voto, de la prostitucin, del matrimonio, de la sexualidad y del amor.13
Sus convicciones radicales sobre estos argumentos se mostraron a sus
contemporneos mucho ms peligrosas que las ideas que justificaban la violencia
revolucionaria, y ni siquiera en el movimiento anarquista se acogieron completamente, es
ms, se consideraron cuestiones de segunda importancia, si no es que de verdaderas
desviaciones. Es notable la conversacin de Emma Goldman con Kropotkin durante la cual
el anarquista ruso le pregunt si vala la pena perder tanto tiempo en discutir sobre sexo y

El trfico de mujeres (The Traffic in Women), El sufragio femenino (Woman Suffrage), La


tragedia de la emancipacin de la mujer (The Tragedy of Woman's Emancipation), La hipocresa del
puritanismo (The Hypocrisy of Puritanism) y Matrimonio y Amor (Marriage and Love).
13

la recomendacin a las anarquistas estadounidenses con la finalidad de que dieran prioridad


en su accin poltica a la liberacin de los trabajadores.
La certeza de que las desigualdades entre los gneros se resolveran con la
instauracin de un nuevo orden social era, pues, difusa entre los compaeros de lucha de las
feministas anarquistas que debieron enfrentarse primero que nada al menosprecio, la
indiferencia y a veces la hostilidad de los hombres con los cuales trabajaban hombro a
hombro.14 As Emma Goldman, recordando su experiencia como obstetra en los barrios
ms pobres, escriba a Max Nettlau el 2 de febrero de 1935:
La condicin femenina me toca profundamente. He visto muchas tragedias en las
relaciones entre hombres y mujeres; he visto demasiados cuerpos devastados y
espritus destruidos por la esclavitud sexual de la mujer por no sentir con
profundidad la importancia de la cuestin o por no expresar mi indignacin hacia el
comportamiento de la mayor parte de ustedes, estimados seores.15
A diferencia de la mayor parte de las sufragistas, Emma Goldman estaba
convencida de que la independencia femenina no se realizara como consecuencia de las
mejoras econmicas o de concesiones dadas desde lo alto, sino que tomara la forma de una
regeneracin interior, de una transformacin en la forma de pensar.
Tal enfoque revela la conciencia de la compleja naturaleza del dominio, un
constreimiento que se ejercita en cada aspecto de la vida: sobre las necesidades materiales,
sobre los cuerpos, sobre la mente y sobre la conducta. El dominio es tambin un modo de
posicionarse frente a la experiencia social y personal que sofoca la vida y distorsiona la
personalidad de los individuos; conduce a la homologacin de las ideas y a la pasividad.
Oponerse al dominio en todas sus formas implicaba un proceso de liberacin de los
constreimientos externos e interiores, exiga que se rompieran las barreras de la
dependencia econmica, psicolgica y emotiva para que se pudieran manifestar y
expresar los propios deseos y las propias inclinaciones. En este proceso los temas de la
sexualidad y de la reproduccin asuman una importancia fundamental, en particular para
las mujeres, oprimidas por la familia patriarcal y por la moral puritana.

14

Sobre este tema y sobre las relaciones de Emma con el movimiento feminista anarquista estadounidense
vase M.S. MARSH, Anarchist Women 1870-1920, Philadelphia, Temple University Press, 1981.
15
A.M. DRINNON, R. DRINNON, Nowhere at Home, cit., p. 186.

En la sexualidad y en las relaciones de amor Emma Goldman reconoca una fuente


de energa creativa, una fuerza vital decisiva en el proceso de transformacin individual y
social. Por lo tanto era crucial liberar la ms ntima y la ms intensa de las relaciones de
todas la prohibiciones y limitaciones.
Las emociones vinculadas a la sexualidad y a las relaciones amorosas estn entre las
ms ntimas, las ms intensas y las ms sensibles expresiones de nuestro ser. Estn
tan profundamente vinculadas al cuerpo y a la psique [...] que cada relacin amorosa
debera, por su misma naturaleza, ser un hecho absolutamente privado (Los celos:
las causas y una posible cura).
El nfasis sobre la necesidad de vivir la revolucin en la vida cotidiana, partiendo de
las relaciones ntimas, es quiz la contribucin ms relevante que Emma Goldman hizo a la
reflexin feminista, un punto de vista que, si encontr escasa aceptacin en Estados Unidos
entre el siglo XIX y el siglo XX, se convirti en un punto de referencia importante para el
movimiento de las mujeres en las siguientes dcadas.

La crtica al sufragismo

Las convicciones de Emma Goldman sobre la relacin entre liberacin personal y


transformacin social la colocaban en un abierto contraste con el movimiento sufragista.
Las mujeres deberan liberarse de los propios tiranos interiores y no esperar la
emancipacin con su participacin en la poltica parlamentaria, corruptora de la
personalidad y de las convicciones. Tal antisufragismo radical no encontraba consenso
unnime ni siquiera entre las feministas anarquistas, entre las cuales haba algunas que
vean en el voto el reconocimiento al derecho de las mujeres a expresarse y, por lo tanto, un
paso hacia la afirmacin de la propia dignidad.
Segn Emma Goldman el modo en que vivan las defensoras del sufragio era la
principal prueba que demostraba que el procedimiento seguido por ellas estaba equivocado.
El rechazo hacia las convenciones sociales, de hecho, haba conducido a muchas de ellas a
excluir de la propia vida las relaciones ntimas con los hombres. Un mensaje de renuncia,
una eleccin que empobreca la propia vida afectiva de la cual no poda brotar ninguna
emancipacin.

Con la conviccin de que la verdadera emancipacin slo poda provenir del deseo
de libertad y del sentido de la propia dignidad, Emma Goldman no ahorra palabras de
desprecio hacia la servidumbre voluntaria de las mujeres.
La mujer, ms an que el hombre, es una adoradora de fetiches y, aunque sus dolos
pueden cambiar, siempre est de rodillas, siempre con las manos levantadas,
siempre enceguecida frente al hecho de que su dios tiene pies de arcilla. As la
mujer desde tiempos inmemorables es la ms grande amparadora de todas las
divinidades. Por consiguiente ha tenido que pagar el precio que slo los dioses
pueden exigir: su libertad, la sangre de su corazn, su misma vida.
La famosa mxima de Nietzsche, Si vas con una mujer, no olvides el ltigo, se ha
considerado demasiado brutal; sin embargo Nietzsche en una frase expres el
comportamiento de la mujer hacia las propias divinidades (El sufragio femenino).16
Un tema (el de la sumisin servil de las mujeres) que la acercaba a Mary
Wollstonecraft, la feminista birtnica que en 1792, en su obra Vindicacin de los derechos
de la mujer (A Vindication of the Rights of Woman: with Strictures on Political and Moral
Subjects), en un captulo intitulado Observaciones sobre la condicin de degradacin a la
cual se ha reducido a la mujer, escribi: las mujeres desprecian la libertad para obtener lo
que no tienen, la fuerza necesaria.
En su vehemente polmica, que a veces adopta los tonos de la denigracin, Emma
Goldman llega a apelar en causa la misma naturaleza femenina:
La mujer, que es sustancialmente purista, es por naturaleza sectaria e inflexible en
sus intentos por tornar a los dems buenos como ella cree que deberan ser (El sufragio
femenino, cursivas de la autora).
Otro motivo de contraste con las sufragistas se relacionaba con el tema de la
distincin de gnero. Mi divergencia con las feministas [...] est en el hecho de que la

16

sta es la nica, entre las numerosas afirmaciones misginas de Nietzsche, a la cual alude Emma Goldman.
Del pensamiento de Nietzsche Emma Goldman apreciaba la crtica despiadada hacia las instituciones sociales,
los apasionantes apelos para un futuro mejor, la vitalidad individualista, su disguto por el estado. El peridico
de Emma Goldman, Madre tierra, fue, entre los peridicos ms publicados en Estados Unidos, el que dio
mayor espacio a los escritos de y sobre Nietzsche.

mayor parte de ellas ve la propia esclavitud como algo distinto del resto del gnero
humano.17
A pesar de todas las teoras polticas y econmicas que se ocupan de las diferencias
fundamentales entre los distintos grupos de la especie humana, a pesar de las
diferencias de clase y de raza, a pesar de todas las lneas artificiales de demarcacin
entre derechos del hombre y los de la mujer, por mi parte estoy convencida de que
existe un punto en el cual estas diferenciaciones pueden encontrarse y reunificarse
en una unin perfecta (La tragedia de la emancipacin de la mujer).
Uno de los principales argumentos avanzados de las sufragistas a favor del voto a
las mujeres se fundaba sobre la conviccin de su superioridad moral. Si las mujeres
hubieran podido expresarse a travs del voto afirmaban, si hubieran podido verter en la
sociedad los valores femeninos del cuidado y de la defensa de la vida, habran contribuido a
liberar a la convivencia social de los males que la afligan. 18
Por el contrario a juicio de Emma Goldman hombres y mujeres no
representaban mundos antagonistas, la dualidad de los sexos era una nocin absurda, una
separacin mezquina. Las mujeres no eran mejores que los hombres y no lograran nada ah
donde los hombres haban fallado. Los xitos decepcionantes del sufragio femenino en la
esfera social y poltica en los pases en los cuales las mujeres haban obtenido el derecho al
voto, lo estaban demostrando.

Mujeres y hombres

El rechazo hacia las premisas del movimiento sufragista condujeron a Emma


Goldman a no medirse con la reflexin feminista contempornea sobre la diferencia de
gnero. Aunque en su complejidad el movimiento sufragista fuera un movimiento de
mujeres de clase media, conservador y puritano, no faltaba una corriente feminista que
fundaba su anlisis sobre la diferencia entre los gneros y que propona una crtica radical a

17

Citado en M. HEWITT, Emma Golman. The Case for Anarcho- Feminism, in P.A. WEISS, L. KESINGER,
Feminist Interpretations of Emma Goldman, cit., p. 312.
18
Uno de los ejemplos ms elevados de este pensamiento es el texto de J. ADDAMS, If Men Were Seeking
the Franchise, Ladies home journal, XXX, n. 19, 1913.

la sociedad industrial, al militarismo, a la explotacin sexual de las mujeres y a la violencia


domstica.
El nfasis en la necesidad del encuentro entre hombres y mujeres, en la comn
humanidad, en el carcter artificial de las divisiones y la aversin hacia cada forma de
puritanismo pueden explicar un cierto menosprecio que condujo a Emma Goldman a limitar
sus mismas argumentaciones. De hecho, cuando ella hace referencia a sus experiencias
femeninas, no las define y no las analiza. Femineidad, instinto materno, nimo
femenino, emociones profundas de una verdadera mujer, enamorada y madre son
expresiones que pudieron considerarse conservadoras porque no se acompaaban de una
reflexin sobre la especificidad femenina, que no poda ser simplemente eludida.
Del mismo modo, su aguda crtica al concepto corriente de emancipacin, exterior y
superficial, una emancipacin que terminaba por reivindicar una paridad vaca y acrtica,
como el privilegio de convertirse en jueza, carcelera y verdugo, o el de convertirse en
una autmata del trabajo, se detiene frente a la definicin faltante del diferente proceso
de liberacin en el hombre y en la mujer.
En el mpetu de la polmica antisufragista, Emma Goldman no afronta la cuestin
del dominio masculino en la familia y en la sociedad, de la profundidad de aquel dominio,
sostenido por las instituciones polticas y sociales, por la mentalidad y por los prejuicios.
En su deseo del encuentro entre mujeres libres y hombres libres, nada dice sobre la
necesidad que tienen los hombres de liberarse del dominio que ejercen sobre las mujeres en
la vida familiar, de los comportamientos violentos y de la explotacin sexual que siempre
denunciaba. Arrastrada por el deseo de sancionar la sumisin femenina, en un pasaje del
texto el sufragio femenino afirma que los hombres haban superado a las mujeres en el
proceso de liberacin:
El comportamiento limitativo y purista de la mujer frente a los desafos de la vida la
convierten en un grave peligro para la libertad, dondequiera que ella tenga poder
poltico. Los hombre superaron desde hace tiempo los prejuicios que an sofocan a
la mujer (cursivas de la autora).
Si las mujeres eran reprimidas por la fuerza y por la vanidad de los hombres, esto
suceda tambin porque aqullas eran las primeras en amar esas cualidades en ellos. Al

liberarse a s mismas, ayudaran tambin a los hombres a ser libres.19 Escribe en el ensayo
La tragedia de la emancipacin de la mujer:
La historia nos ensea que cada clase oprimida ha conquistado la verdadera
liberacin de sus patrones slo a travs de las propias luchas. Hace falta que la
mujer aprenda esta leccin y entienda que su libertad podr llegar hasta donde
lleguen sus deseos de conquistar la propia libertad.
Mientras ms distante se encontraba Emma Goldman del modo de pensar de las
sufragistas, ms cercana se senta a la vida de las mujeres de las clases trabajadoras. Esto lo
revelan los ensayos dedicados al tema de la prostitucin.
En estos escritos su anlisis es agudo, profundo, radical y provocador: equipara la
prostitucin a las relaciones matrimoniales, identifica sus causas principales no slo en el
aspecto econmico, sino tambin en la ignorancia y en la condicin de inferioridad en el
cual se encontraban las jvenes y en el prejuicio que las condenaba. Las muchachas son
definidas como las vctimas de la moralidad, es decir, de una hipocresa mojigata que
consideraba la prostitucin una necesidad o un vicio femenino.
Tambin en este caso su crtica se detiene frente a la diferencia entre los gneros.
Despus de haber afirmado que la prostitucin succiona la sangre vital tanto de los
hombres como de las mujeres, su atencin se fija sobre las prostitutas y analiza al igual la
alteracin del impulso sexual, la particular sobreexcitacin provocada por el trabajo en
grandes habitaciones rodeadas de fbricas y por la concurrencia a establecimientos de
diversin a bajo costo. De la alteracin del impulso sexual en los hombres, un tema que las
dems feministas de aquel tiempo estaban enfrentando, Emma Goldman no hace ninguna
referencia.20
El rechazo hacia las fciles contraposiciones entre hombres y mujeres, la voluntad
de sancionar la hipocresa puritana, conducen a Emma Goldman a eludir algunas temticas
cruciales de las relaciones entre los gneros. Por estas razones su apelacin a la liberacin
femenina se muestra a veces voluntarista, casi despreocupada por los obstculos que las

19

E. GOLDMAN, Living My Life, I vol., New York, Alfred Knopf, 1931, p. 557.
En Estados Unidos, en el mismo ao en el cual salia la segunda edicin de la recopilacin de ensayos de
Emma Goldman, James Addams publicaba el volumen A New Conscience and an Ancient Evil en el cual
documentaba las dimensiones y los mecanismos de la trata, la participacin de los jvenes en el mercado
sexual, e identificaba en la distorsin de la sexualidad masculina en la metrpoli contempornea la causa
principal de la propagacin de la prostitucin y un campo de intervencin reformador.
20

mujeres deberan enfrentar para conquistar la dignidad necesaria con la finalidad de


reivindicar la propia independencia, y delata cierta intolerancia a aquellos que no seguan
su ejemplo.
El desarrollo, la libertad e independencia [...] deben venir de ella, a travs de ella.
En primer lugar, de su autoafirmacin como persona y no como objeto sexual. En
segundo lugar, con el rechazo a dar a los dems derechos sobre su propio cuerpo, el
rechazo a tener hijos, hasta que as se desee; el rechazo a ser servidumbre de Dios,
del estado, de la sociedad, del marido, de la familia, etc., haciendo la propia vida
ms simple, pero ms profunda y ms rica (El sufragio femenino).
El acento dado a la individualidad, la idea de que la verdadera esencia del poder se
fundaba en la sumisin voluntaria de la naturaleza humana y la confianza en la infinidad de
posibilidades de los individuos, esclarecen el tono de dichas exhortaciones. Sin embargo,
para comprender de mejor manera su posicin respecto al tema de la opresin femenina y
profundizar ms hondamente en su pensamiento, es necesario seguir su mismo mtodo,
mirar de manera ms cercana su vida, el modo en que se vea a s misma y en el cual vivi
la relacin entre teora y praxis.

Una pionera y un modelo

A travs de sus escritos, sus conferencias y su autobiografa Emma Goldman


deseaba propagar un mensaje y ofrecer un modelo, demostrar que la vida de las mujeres
poda ser libre y emotivamente satisfactoria. El texto de una conferencia dedicada a Mary
Wollstonecraft en 1911 a su deseo de lograr una experiencia de relaciones conyugales
revolucionarias, a la rebelin contra los constreimientos autoritarios, al temperamento
apasionado es particularmente revelador de la imagen que Emma Goldman tena de s y
del espritu con el cual se acercaba a la cuestin femenina.21 Emma Goldman fue una de las
pocas feministas que hizo referencia a Mary Wollstonecraft, sobre cuya obra se pos el
silencio a causa de su vida escandalosa y de sus desafos al conformismo considerados
dainos para la causa emancipacionista. En Mary Wollstonecraft Emma Goldman se

21

Mary Wollstonecraft, su trgica vida y su lucha por la libertad (Mary Wollstonecraft, Her Tragic Life and
Her Passionate Struggle for Freedom).

reflejaba; en ella vea una figura trgica, la pionera del moderno concepto de femineidad,
cuya vida y cuyo pensamiento la colocaban ms all de la capacidad de comprensin de su
contemporneos.
El viejo, sordo y aptico como es, no coge lo nuevo, va contra el pionero de la
verdad con desconfianza y resentimiento, tratndolo como a alguien que perturba su
paz. [...] As, slo pocos escuchan a los pioneros, porque stos no se encaminan
sobre pistas ya trazadas, y a la multitud le falta la fuerza de seguirlos hasta lo
desconocido.22
Mary Wollstonecraft tambin era descrita como una herona romntica, como
aqulla que haba buscado vivir una vida emotivamente satisfactoria y coherente con las
propias convicciones.
La misma vida de Mary es una de las trgicas pruebas de que no slo los derechos
econmicos y sociales son suficientes para llenar una vida, es ms no son suficientes
para llenar la vida de nadie, sea el hombre o la mujer que sea.23
Como Mary Wallstonecraft, Emma Goldman en diferentes fases de la vida fue
abatida por la pasin por un hombre, una pasin que senta como un lmite de su libertad y
que su razn rechazaba. La tensin entre la libertad y la reciprocidad, entre el deseo de una
completa independencia y el de la seguridad de un vnculo, entre sus convicciones de amor
libre y la incapacidad de liberarse de los celos, fue un hecho lacerante. Lo revelan la
autobiografa y sobre todo las cartas inditas. As escriba a Ben Reitman en 1909.
No tengo el derecho de transmitir un mensaje a los dems cuando no hay mensaje
en mi alma. No tengo el derecho de hablar de libertad, puesto que me he convertido
en una esclava abyecta del amor.24
Las reflexiones ms radicales contra la monogamia y los celos, como aquellas
contenidas en la conferencia Los celos, sus causas y una posible cura, se elaboraron en los
perodos ms tormentosos de sus relaciones amorosas, cuando estaba conduciendo una
lucha interior para superar aquellos sentimientos que criticaba pblicamente. 25 Las

22

M. WOLLSTONECRAFT, Tempo di rivoluzioni, cit., p. 183.


Ivi, p. 177.
24
Citado por L. JO MARSO, A Feminist Search for Love. Emma Goldman on the Politics of Marriage, Love,
Sexuality, and the Feminine, P.A. WEISS, L. KESINGER, Feminist Interpretations of Emma Goldman, cit.
25
Sobre estos aspectos vase C. FALK, Love, Anarchy, and Emma Goldman, cit.
23

exhortaciones a conducir una vida libre que diriga hacia sus seguidoras, sus apelaciones a
la voluntad, eran los mismos que diriga, en modo estoico, a s misma.
En 1931, as escriba a Alexander Berkman: En la lucha que me laceraba cada vez
que deba decidir entre mi amor por un hombre y mis ideas, invariablemente mis ideas y no
mi pasin, han decidido mi camino.26 El hecho es que no tenemos eleccin, escriba,
siempre a Alexander Berkman, en 1925, el impulso hacia la libertad, que empuja a la
lucha por un ideal ms elevado, es tan grande y arrebatador que no podemos resistir.27 El
ideal de un futuro anarcofeminista, un perodo en el cual todos seran libres en el amor y en
el trabajo, en grado de hacer de s mismos personas plenamente humanas y creativas, en
grado de producir verdadera riqueza social.
[Entonces] consideraremos a los hijos de los dems como si fueran nuestros. A los
padres, hermanos y hermanas de los dems como nuestros. Las relaciones del
hogar, dulce hogar ahora pueden parecernos maravillosos, pero cuando nuestros
ideales asuman una dimensin social nos parecern angostos, vulgares,
terriblemente aislados, fros y limitados. Tendremos que abandonar el grupo
familiar para respirar. Necesitaremos centros de irradiacin ms amplios para
nuestros ms grandes afectos.28
Tal era el esplndido ideal al cual haba dedicado su vida y que la haca
intolerante a cualquier mediocridad, a cualquier perspectiva poltica limitada, que animaba
su crtica vehemente y determinaba su inflexibilidad.
Emma Goldman nos ha dejado una herencia compleja; a travs de su vida y su
elaboracin terica ha contribuido a dar una dimensin feminista al anarquismo y una
dimensin libertaria al feminismo.29 Su conviccin en la interdependencia entre la
transformacin social y colectiva y el interior de los individuos merece ser retomada y
apreciada en todo su valor, enriquecida por la experiencia de nuestra vida.

26

A.M. DRINNON, R. DRINNON, Nowhere at Home, cit., p. 168, carta del 25 de diciembre.
Ivi, p. 134.
28
The Passing of the Family, s. d., citado por J.E. DAY, The Individual in Goldmans Anarchist Theory, en
P.A. WEISS, L. KESINGER, Feminist Interpretations of Emma Goldman, cit., p. 121.
29
A. WEXLER, Emma Goldman: An Intimate Life, cit., p. 277.
27