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DndehaypishtacosenlosAndes?

Escribe:NicanorDomnguezFaura|Sociedad

Los nombres pishtaco (norte y centro del Per) y nacaj (sur peruano) son formas
castellanizadasdelostrminosque,enlosdialectosdelidiomaquechua,seusanpara
referirseaundegollador.Elsinnimoenlenguaaimara(AltiplanoperuanoyBolivia)es
kharisiri.

Los recientes rumores de robarganos en Huaycn, hace ms de un mes atrs en


noviembrediciembredel2016,ascomoaquellosrumores,casi30aosantes,sobresaca
ojos en Villa El Salvador en noviembrediciembre de 1988, parecen ser derivaciones
modernizadasdeunaantiguacreenciaruralandinareferidaamalignosseressobrenaturales
quedegellanasusvctimasindgenasparaextraerleslagrasadelcuerpo,lostemidos
pishtacos. De forma humana, pero de aspecto diferente al de los campesinos, estos
personajes mticos forman parte de diversas narraciones recogidas por folkloristas y
antroplogosenelPeryBoliviadesdeladcadade1950.
Los nombres pishtaco (norte y centro del Per) y nacaj (sur peruano) son formas
castellanizadas delos trminos que, enlos dialectos del idiomaquechua, seusan para
referirseaundegollador.Elsinnimoenlenguaaimara(AltiplanoperuanoyBolivia)es
kharisiri. Sin embargo, en Ecuador segn la antroploga norteamericana Mary
Weismantel,enunlibrosobreeltemapublicadoeninglsenelao2001,loscampesinos
indgenas quechuahablantes no cuentan historias especficas sobre estos temibles
personajesimaginarios.Noobstante,lapropiaWeismantelexperimentensutrabajode

campolaconfusindesertomadaporunsertanajenoalmundocampesinoindgenaque
causabapavorentrequieneslavean:
UnodemisdescubrimientosmsperturbadorescuandofuiporprimeravezalosAndes
septentrionales en 1982fuequeyoatemorizabaa los nios pequeos.Enla provincia
ecuatoriana de Tungurahua visit la comuna quechuahablante de Salasaca. Mientras
descenda por caminos bordeados de plantas de maguey, aparecan ocasionalmente
pequeas figuras corriendo alegremente por el camino delante de sus madres, o sino
andandoconfiadamentedetrsdeellas.Depronto,alzandolavistayviendomiextraa
forma,corranaterrorizadosaescondersuscaritasenlasfaldasdesusmadres.Noera
simpletimidezloquelesembargaba;suscuerposseponanrgidosporlasorpresayel
temor,ymuchosestabantanasustadosquenisiquierapodangritar.Lasmsdelasveces,
susmadreslosjuntabanyhuantambin,dejndome,mortificada,encompletaposesindel
derecho de paso. Yo atribua el terror de los nios a la repugnancia ante mi extraa
aparienciamialturaexcesivaymisanteojos,pantalonesjeansylasbotasdecaminata.Me
veanfea,pensaba,casimonstruosa(2001,p.9).
As,aunquenohayahistoriasdepishtacosenlaSierraecuatoriana,eltemoralosvisitantes
inesperados, de cuyas verdaderas intenciones no se puede estar seguro nunca, es una
realidad social y cultural palpable. Y la reaccin de los nios nos muestra que, para
asegurarsusupervivencia,susmayoresleshancontadohistoriasatemorizantesparaque
obedezcan, aunque los pequeos no entiendan a cabalidad las razones de fondo de la
desconfianzaantelosforneos.Estasrazonespuedenirdesderivalidadesconotrasfamilias
o comunidades, hasta problemas de abigeato y robos, o pugnas con los antiguos
hacendados,oporlosintercambiosdesigualesconcomerciantesvenidosdelasciudades,o
debidoalosnuevosproyectosdeexplotacinminera,oalaspresionesfiscalesydemano
deobradelosrepresentantesdelEstadonacional,entrevariasrealidadessocioeconmicas
ehistricasdelmundoruralandino.
En ese sentido, las historias de pishtacos, nacajs y kharisiris en los Andes peruano
bolivianoscumplenunafuncinanlogaaloscuentosinfantilesocuentosdehadas
querecopilaronainiciosdelsigloXIXlosfamososhermanosJacobyWilhelmGrimmen
Alemania.Esdecir,setrataenbuenamedidadenarracionesaterradorassobreloqueles
ocurrealosniosyniasdesobedientes:seloscomeunlobo(comoalaCaperucita
Roja)oloscocinaunabruja(comoaHanselyGretel).Otroasuntoescmo,enelsiglo
XX,esasversionestradicionaleshansidosuavizadasyedulcoradasparaconvertirseen

entretenimientofamiliar,siempreconunamoralejayunfinalfeliz.Deestemodo,eltemor
queinfundenloscuentossobredegolladoresyotrospersonajesmalignosenlosAndes,
sirve al grupo para mantenerse alerta ante las constantes incursiones del mundo extra
comunalensusvidas.
El gegrafo Javier Pulgar Vidal [19112003], en sus Notas para un Diccionario de
Huanuqueismos (1967), registra al menos dos trminos para este tipo de personajes
mticosquematanalossereshumanosylesextraenfluidosvitales:elPishtaco:Asesino
quesegnlaimaginacindealgunoscampesinosbuscavictimasparasacarlesaceite,grasa
yotrassustancias(p.126).YelGaracalzn:Personajemisterioso,medioasesino,medio
tcnico,quesabebeneficiarcadvereshumanosparaobteneraceitedegente.Sedicequees
un gigante rubio con largas barbas vestido con pantalones de cuero (p. 72).
Complementariamente,registraqueelnombrelocaldeestepersonajeprovienedelaropa
que usa: Garacalzn: Prenda de vestir que consiste en una especie de cubrepantaln
hechoconcuerodecabracontodosupelaje.Seempleaporalgunosalbailesyarrieros
(p.72).
PulgarVidalregistratambinunincidentealgofrecuenteporlodemsenlosestudios
etnogrficos andinos, sobre la confusin ocurrida entre investigadores forneos y
pobladoreslocales.Estoshanrechazadoalosvisitantesporeltemoraculesfuesenlas
verdaderasintencionesdesupresenciaenzonasruralesrelativamenteaisladas.Lacitaque
tradujimos del libro de Mary Weismantel prrafos arriba ilustra de modo aproximado
algunasdeestasconfusionesydesencuentros.
ElincidentequemencionabaPulgarVidalleocurrialgegrafoaustriacoHans Kinzl
[18981979],quiendirigiaunequipodelClubAlpinoAustroAlemnqueexplory
escallosnevadosdelaCordilleraBlanca(en1932yentre19391941)ydelaCordillera
deHuayhuash(en1936).All,entreCajatambo(CuencadelPacfico)yHunuco(Cuenca
delAtlntico),aKinzllotomaronporpishtacoenelAltoMarancuandoestudiabala
cordilleradeHuayhuash(p.126).Esteincidentereviste,adems,unaparticularirona,
dadoelconocidoantisemitismodelClubAlpino(visibledesde1905)ylapersecucinen
esosmismosaosdelapoblacinjudaenlaAlemaniaNazi(desde1933),quecondujoala
Sho(elllamadoHolocausto)durantelaIIGuerraMundial(19391945).As,exploradores
que se consideraban a s mismos arios (miembros de una supuesta raza superior)
pudieron haber sido atacados, de no aclararse oportunamente el malentendido, al ser
consideradossiniestrosdegolladores(malignosasesinosnohumanos).

Hemospresentadoalgunosejemplosdelmalignopersonajedeloscuentostradicionales
andinosdehorrorregistradosenelsigloXX.Peroquedaanabiertalapregunta:Desde
cundoaparecenreferenciasapishtacosenelreaandina?Estamosanteunacreencia
prehispnica que ha llegado, con modificaciones y cambios, hasta la actualidad?
Trataremosderesponderaestasinterrogantesprximamente.