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Geoglifos da Amaznia Ocidental: Evidncia de


Complexidade Social entre Povos da Terra
Firme
Article January 2007
Source: OAI

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4 authors, including:
Denise Schaan

Alceu Ranzi

Federal University of Par

Universidade Federal do Acre

24 PUBLICATIONS 144 CITATIONS

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Jac Csar Piccoli


Universidade Federal do Acre
3 PUBLICATIONS 29 CITATIONS
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Artigo

Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia


de complexidade social entre povos da terra
firme
Denise Schaan1 ; Martti Prssinen2;
Alceu Ranzi3 ; Jac Csar Piccoli4

Resumo
Diferenas ecolgicas entre os ambientes de vrzea e terra firme (terra para
agricultura, acesso aos recursos ribeirinhos e navegao) tm apoiado interpretaes dos povos de terra firme como
horticultores de coivara semi-sedentrios, que nunca desenvolveram complexas instituies sociais ou cultura material elaborada. Esse artigo desafia essa
posio, ao reportar a existncia de centenas de estruturas de terra perfeitamente geomtricas erigidas por populaes
pr-colombianas nos solos argilosos da
Amaznia ocidental, no Estado do Acre
e adjacncias. Os geoglifos, como esto
sendo chamados, indicam uma populao expressiva, organizada regionalmente, vivendo por centenas de anos em um
habitat que foi uma vez considerado
como inadequado para sustentar complexidade social. Levantando algumas
hipteses sobre os construtores de geoglifos, os autores argumentam por uma
reviso do modelo ecolgico luz das
novas evidncias.
Palavras-chave: Geoglifos, terra firme,
sociedades complexas, arqueologia Amaznica

Universidade Federal do Par, Laboratrio de Antropologia A. Napoleo Figueiredo, R. Augusto Correa


1, Campus Bsico, 66075-110, Belm/PA, denise@marajoara.com.
2
Instituto Renvall, Unionin 38 B (Caixa 59), 00014 - Universidade de Helsinque, Finlndia,
martti.parssinen@helsink.fi.
3
Prefeitura Municipal de Rio Branco, Museu de Paleontologia, e Universidade Federal do Acre, Laboratrio de Pesquisas Paleontolgicas, alceuranzi@hotmail.com.
4
Departamento. de Filosofia, Comunicao e Cincias Sociais, UFAC-Universidade Federal do Acre,
BR-364, Km 4 - Campus Universitrio - 69915-900 - Rio Branco/AC, jc-piccoli@uol.com.br.

Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

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Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

Abstract
Ecological differences between vrzea
and terra firme environments (agricultural land, access to riverine resources
and navigation) have supported interpretations of terra firme peoples as semisedentary, slash-and-burn cultivators
who never developed complex social institutions and elaborated material culture. This article aims to challenge this assumption by reporting the existence of
hundreds of geometric earthen structures built by pre-Columbian populations
in the clayed soils of occidental Amazonia, in the state of Acre and adjacencies. The geoglyphs, as they are been called, indicate that sizable, regionally organized populations were living for hundred of years in a habitat that was once
considered inadequate to support cultural complexity. Raising some hypothesis
about the geoglyphs builders, the authors call for a revision of the ecological
model in light of the new evidence.
Keywords: Geogliphs, terra firme, complex societies, Amazonian archaeology

Introduo
As pesquisas arqueolgicas na Amaznia comearam a pautar-se, a partir
da metade do sculo XX, pelo debate
sobre o desenvolvimento cultural visto
a partir de perspectivas ecolgicas. O
marco inicial do to debatido determinismo ecolgico foi o volume 3 do Handbook of South American Indians, organizado por James Steward (1948): The
tropical Forest Tribes. De acordo com
Steward e seus colegas, aos povos habitantes da floresta tropical estaria reservada a pouco gloriosa condio de sobreviventes em uma regio de solos pobres e escassa protena animal. Nos vinte
anos que se seguiram publicao seminal de Steward, Meggers refinou tais
teorias, construindo argumentos ecolgicos a partir de diversas disciplinas,
mostrando como estresses climticos
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Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

cclicos, escassez protica e solos pobres


tinham contribudo para manter o desenvolvimento cultural no patamar caracterstico de floresta tropical (Meggers
1954, 1979, 1994, 1995a, 1995b). Uma
exceo, no entanto, foi feita, publicada
primeiramente no livro Amaznia, a Iluso de um Paraso (Meggers, 1971,
1977). L Meggers reconhecia a superioridade da vrzea do Amazonas e seus
grandes tributrios, locais onde as artes
e a poltica poderiam ter alado outros
vos, devido fertilidade superior dos
solos e oferta abundante de fauna aqutica.
A dicotomia vrzea/terra firme persistiu nos trabalhos arqueolgicos e antropolgicos posteriores, incluindo a outros autores no alinhados com Meggers
(Carneiro, nesse volume; Roosevelt,
1991). Crticas futuras a tal viso simplista de uma Amaznia imensa, reduzida a
dois habitats principais foram realizadas
por estudiosos de outros campos (Morn,
1995), mas sempre a considerao da
superioridade da vrzea permaneceu na
literatura arqueolgica, principalmente.
A contribuio de Heckenberger (1996,
2005, Heckenberger et al., 2003), estudioso das comunidades regionais do alto
Xingu foi a primeira crtica mais consistente viso de uma terra firme desprovida dos meios necessrios emergncia de complexidade social. Ainda
que Carneiro (1960, 1961) tenha ressaltado, desde os anos 1960, a falcia
da agricultura semi-sedentria pintada
por Meggers, a falta de argumentos arqueolgicos certamente impediu que fosse ouvido entre os estudantes das sociedades pretritas amaznicas.
Pode-se dizer, ento, que a dicotomia vrzea/terra firme, no que tange s
possibilidades que um ambiente e outro
oferecem ao desenvolvimento de complexidade social, ainda que continuamente desafiada, tem sido festejada por
mais tempo do que deveria. Nesse artigo pretendemos colocar mais uma pedra no caminho dos deterministas am-

Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

bientais, os poucos que ainda negam-se


a admitir a crescente quantidade de evidncias que apontam para uma histria
amaznica plena de episdios de superao das supostas dificuldades ecolgicas. Nos ltimos anos, e especialmente
nos ltimos meses, os autores desse artigo tm descoberto estruturas de terra
de tamanho monumental, verdadeiras
obras de engenharia construdas nos
solos argilosos de terra firme da poro
oriental do Estado do Acre, sul do Estado do Amazonas e oeste de Rondnia.
At agora so mais de cem stios descobertos, espalhados por uma regio de
250km de extenso, que demonstram a
existncia de uma populao considervel manejando reas tidas como inadequadas para suportar grandes densidades populacionais. Nesse artigo resumimos os dados obtidos at agora com relao a esses stios a que chamamos
geoglifos e cuja existncia, acreditamos,
tm o potencial de reescrever a histria
da ocupao humana da Amaznia.

Breve histrico da
arqueologia do cre
A arqueologia do Estado do Acre tornou-se conhecida a partir de 1977 com
as investigaes realizadas pelo Programa Nacional de Pesquisas Arqueolgicas
na Bacia Amaznica - PRONAPABA. Ondemar Ferreira Dias Jr. e Franklin Levy,
do Instituto de Arqueologia Brasileira,
foram os primeiros a identificar e registrar stios arqueolgicos na regio, cadastrando, at 1980, 70 stios (Dias,
1977, 1979, 1980; Dias e Carvalho,
1978)
Seguindo a proposta de diviso em
fases arqueolgicas do programa, na
rea SM (Sena Madureira) identificouse a fase cermica Iaco. Na rea XA (Xapuri) identificaram-se as fases Quinari e
Xapuri, mas o stio Los Angeles, que estaria nessa rea apresentou uma cermica diferente, que no foi classificada
em nenhuma das fases anteriores. Os

pesquisadores ainda notaram diferenas


entre os stios com relao ao tamanho,
forma e tipo de cermica associada. Alguns stios foram identificados como sendo stios de habitao, pela presena de
uma cermica simples e sem decorao,
enquanto outros foram identificados
como sendo stios cerimoniais, pela presena de cermica decorada e enterramentos em urnas. Ambos, stios-habitao e stios-cerimoniais ocorriam em
todas as fases. As pesquisas no foram
muito alm desta primeira identificao,
e no foram feitas escavaes mais extensas ou dataes destes stios.
Alguns dos stios identificados pelo
PRONAPABA, entretanto, estavam associados a estruturas de terra, como montculos ou trincheiras circulares de grande extenso, circundadas por muretas
formadas pelo solo escavado. Por exemplo, o stio AC-IQ-2: Prohevea, localizado no vale do rio Iquiri, apresentava uma
trincheira circular de cerca de 100m de
dimetro, 10m de largura e 1m de profundidade (Simes, 1983). Uma macroestrutura medindo 50 por 50m tambm
foi identificada no stio AC-IQ-1: Campo
das Panelas, situado a 3km da estrada
Rio Branco-Xapuri (km 42). Todos estes
stios, no entanto, foram localizados geograficamente de maneira rudimentar e
pouco precisa, principalmente devido
falta de GPS na poca. Ao todo foram
identificados nove stios com estruturas
de terra (Dias s/d).
Como resultado da anlise da cermica coletada nestes stios, Ondemar
Dias estabeleceu a existncia de ocupaes distintas, caracterizadas como fases cermicas, e as agrupou em uma
mesma tradio, chamada Quinari
(Prous, 1991:464). Uma caracterstica
desta tradio a existncia de vasos
de formato geral cilndrico, mas abaulados no centro, onde a decorao freqentemente representa figuras humanas, o
que fez com que os chamassem de vasos-caretas (Prous, 1991:465). Em alguns dos stios pesquisados, identificaRevista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

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Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

ram montculos de terra (de at 4m)


repletos de fragmentos de cermica.
Foram encontrados tambm instrumentos lticos, principalmente lminas de
machado. Os anis de terra identificados por Ondemar Dias estavam associados a esta Tradio Quinari, nas suas
diversas fases.
Interessante notar aqui que, devido
excessiva preocupao com a cermica
por causa das seriaes que deveriam
proporcionar dataes relativas e comprovar a teoria de que as ocupaes seriam semi-sedentrias, os impressionantes anis de terra no foram considerados como caracterizando um tipo distinto de ocupao. Ou seja, as estruturas
de terra no foram consideradas como
estruturas arqueolgicas importantes o
suficiente para indicarem que aquilo se
tratava de uma nova forma de ocupao
do espao fsico. No deixa de ser curioso notar que a ecologia, to exaltada
para a formao de modelos interpreta-

tivos entre os pesquisadores do PRONAPA e PRONAPABA, no era levada em


considerao na interpretao das aes
humanas no processo de ocupao de
determinada rea geogrfica.
De qualquer modo, parece que as
estruturas de terra tinham, sim, despertado a curiosidade de Dias. Tanto que,
em 1988, ele publica, juntamente com
Eliana Teixeira de Carvalho, um pequeno artigo no Boletim do IAB - Instituto
Brasileiro de Arqueologia, intitulado As
estruturas de Terra na Arqueologia do
Acre (Dias e Carvalho, 1988), onde descreve oito stios com estruturas e oferece sua interpretao. No quadro I podem ser vistos os dados bsicos sobre
esses stios. Todos os stios estavam localizados em reas de cotas elevadas
(cerca de 200m), no interflvio. Seis stios possuam estruturas circulares (um
com crculo duplo e outro elptico) com
dimetro mdio de 100m, e valetas pouco profundas, com cerca de 1m de

Quadro I Stios com estruturas de terra identificados pelo PRONAPABA

Stio

Tipo de estrutura

Medidas
Dimetro
desconhec.,
parcialmente
destruda, valeta
3m largura
100m dimetro,
valeta 10m
largura, 1 m prof
120m dimetro,
valeta 6m largura,
1 m prof
65m dimetro,
valeta 8m largura,
1 m prof
50 e 10m
dimetro, 2m larg.,
0,5 m prof.
100x80m, valeta
8m largura, 1 m
prof.

Fase

AC-XA-03: So
Francisco

Crculo

AC-IQ-02:
Prohevea

Crculo

AC-RB-01: Boca
Quente

Crculo

AC-XA-01:
Palmares I

Crculo

AC-SM-01:
Lobo

Dois crculos

AC-IQ-01:
Campo das
Panelas

Elptica

AC-IQ-9:
Catapar

Mureta retilnea

10m extenso

Sem mat. arq.,


rea da fase
Quinari

AC-IQ-08:
Catuaba

Plataformas
retilneas

8m de extenso,
4m largura e 1m
de altura

Quinari

70

Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

Fase Xapuri

Sem mat. arq.,


rea da fase
Quinari
Sem mat. arq.,
rea da fase
Quinari
Sem mat. arq.,
rea da fase
Quinari

Localizao
BR-317 Rio
Branco-Xapuri

BR-317 Rio
Branco-Xapuri
Vale do Rio Acre,
prx. A Rio
Branco
BR-317 Rio
Branco-Xapuri

Iaco

18,5km de Sena
Madureira, vale
rio Iaco

Quinari

BR-317 Rio
Branco-Xapuri
65km de Rio
branco, Munic.
Plcido de Castro
BR-364 Rio
Branco-Porto
Velho, Munic.
Plcido de Castro

Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

profundidade. Um stio foi classificado na


fase Iaco, um na fase Xapuri e os demais na fase Quinari, considerando-se
como Quinari tambm aqueles nos quais
no havia sido encontrada cermica, mas
estavam na mesma rea geogrfica (Dias
e Carvalho, 1988).
Buscando uma razo para a construo do conjunto valeta-mureta, Dias e
Carvalho (1988:23) consideram que a
valeta pode ter sido resultante da retirada de terra frtil, superficial, acumulada no exterior do crculo, cujo intento
seria formar uma barreira vegetal com
uma plantao de abacaxis, impedindo
de forma eficaz qualquer tentativa de
cruz-la, pelo menos a ps descalos,
por homens e animais (Dias e Carvalho,
1988:23). Essa hiptese baseia-se em
uma observao feita em 1983 pelos autores de prtica similar em uma aldeia
Curina no rio Juru, Estado do Amazonas. No caso da segunda estrutura do
stio AC-SM-01: Lobo, com apenas 10m
de dimetro, os autores consideram que
poderia ter protegido a moradia de um
chefe (Dias e Carvalho, 1988:24).
Nos anos de 1984 e 1985, o prof.
Oldemar Blasi, arquelogo do Museu Paranaense, juntamente com o prof. Jac
Csar Piccoli, antroplogo da Universidade Federal do Acre - UFAC, desenvolveram escavaes no stio AC-XA-07:
Los Angeles (104248 S, 681046W),
no contexto de atividades de extenso
tericas e prticas na rea da arqueologia realizadas em conjunto pelo Departamento de Filosofia e Cincias Sociais
da UFAC e a Fundao de Desenvolvimento de Recursos Humanos da Cultura
e do Desporto do Estado do Acre. Localizado no municpio de Senador Guiomard, o stio foi descrito como possuindo uma estrutura circular de cerca de

200m de dimetro, valeta com largura


de 2 a 3m e fosso atingindo em alguns
pontos at 3m de profundidade. Os resultados daquela pesquisa foram processados em relatrio institucional e esto
sendo preparados para publicao.
Entre julho de 1994, juntamente com
pesquisadores ligados ao IAB e os professores Mauriclia Barroso e Marcus Vincius Simplcio das Neves, do Departamento do Patrimnio Histrico do Estado do Acre, Ondemar Dias volta ao Acre
para escavar o stio Los Angeles. As pesquisas ento efetuadas foram patrocinadas pela National Geographic Society
(Grant n. 5.200/94) e os dados integrados ao PRONAPABA. Segundo Dias (s/
d) 5 , havia trs razes principais para
escavar o stio Los Angeles: o grande
tamanho da estrutura (que, com 200m
de dimetro era a maior conhecida at
ento), seu bom estado de conservao
e o fato de que a cermica l encontrada no pertencia nenhuma das fases
j identificadas.
Aparentemente, antes da chegada de
Dias no Acre, na dcada de 1990, os tcnicos do Departamento do Patrimnio
Histrico do Estado Acre tinham encontrado trs outros stios, dois deles com
estruturas circulares: AC-RB-10: Stio
Guarant (95224S 672323 W)
(135m de dimetro) e AC-IQ-11: Stio
Alto Alegre (100431S 673314 W),
com valeta circular dupla (127m de dimetro, largura de 15m e profundidade
de at 2,9m)6 . O stio Alto Alegre (Fig.
01) foi escavado, e algumas amostras
de cermica foram datadas por termoluminescncia, fornecendo as datas de
2070 AP, com 400 anos de permanncia
(Ncoli:2000, citada por Dias s/d).
Prospeces realizadas durante o estudo do stio Los Angeles revelaram sete

5
Obtivemos informaes sobre os trabalhos realizados por Ondemar Dias e alunos seus no Acre entre
1992 e 1994 atravs de artigo indito intitulado As Estruturas Arqueolgicas de Terra no Estado do
Acre, Amaznia Ocidental, Brazil. Um Caso de Resilincia?, que nos foi enviado gentilmente pelo
prprio autor, Ondemar Dias. Ficamos sabendo que o artigo teria sido publicado, mas no tivemos
acesso verso final.
6
O terceiro stio era AC-RB-02: Stio Macau (100519S 675625W), stio cermico sem estrutura,
localizado prximo ao riozinho do Rola, Rio Branco.

Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

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Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

Quadro II Stios de estruturas encontrados em 1994

Stio
AC-IQ-12: Stio
Sapucaia
(95254S
672506W)
AC-XA-08:
Xipamanu I
(104207 S
680933 W)
AC-XA-09:
Xipamanu II
(104208S
680934W)
AC-XA-11:Rio
Ina (104529S
681122 W)
AC-XA-12: Jarina
(104543S
680902W)

Tipo de estrutura

Medidas

Quadrado

s/informao

No
determinada

BR-317

Elipse

300x160m

No
determinada

BR-317

Crculo

200m dimetro

No
determinada

BR-317, 300m de
Xipamanu I

Crculo

200m dimetro

No
determinada

Fazenda
Guanabara

Crculo

70m dimetro

No
determinada

Prximo igarap
Escondido, rio
Ina

novos stios, sendo cinco com estruturas de terra (Dias s/d, ver Quadro II). O
stio AC-XA-08: Stio Xipamanu
(104207 S 680933 W) teve amostras de cermica datadas por termoluminiscncia, em 2600 AP, com 970 anos
de permanncia (Ncoli:2000, citado por
Dias s/d). Os stios AC-XA-13: Igarap
do Escondido (104448S 681028W)
e AC-XA-10:Ouro Branco (104312S
681036W), esse ltimo localizado prximo ao stio Los Angeles, no apresentaram estruturas de terra.
As escavaes no stio Los Angeles
foram feitas na forma da abertura de
cortes estratigrficos 1x1m, ampliados
eventualmente, seguindo uma linha norte-sul a partir do centro da figura at a
parte externa. A concentrao de cermica variou espacialmente, com densidades maiores entre 27 e 40m do centro e 64 e 70m do centro (Ncoli:2000,
citado por Dias s/d). O stio no apresenta a TPA tpica dos stios-habitao
amaznicos. Foram obtidas diversas datas por termoluminescncia, que, apesar de serem executadas sobre amostras coletadas do nvel 30cm, mostraram grande discrepncia: 1700-1660 AP,
2920-2730 AP e 1410 AP (datas em Latini, 1998:88; citadas por Dias s/d). Dias
72

Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

Fase

Localizao

(s/d:31) interpreta essas diferenas


como ocupaes distintas, concntricas
e no contemporneas, separadas por
momentos de abandono.
Foram feitas escavaes tambm na
estrutura de terra, tanto nas muretas
(interna e externa) quanto na valeta. A
maior quantidade de cermica ocorreu
na mureta externa e na valeta, onde a
ocorrncia de material cermico, ltico,
ossos e carvo alcanou 2,20m de profundidade. Carvo coletado no nvel 180190cm foi datado em 2050 AP (Dias, s/
d:10). Outras dataes de TL e C14 variam entre 1228 e 2940 AP (op.cit.). A
grande ocorrncia de material cermico
dentro da valeta foi interpretada como
habitao dentro das valetas, mesmo
que espordica ou ocasional (o que poderia indicar seu uso em momentos de
crise, ou nas friagens, por exemplo (Dias,
s/d:12).
Com relao interpretao das estruturas, Dias duvida que tenham sido
trincheiras defensivas cercando aldeias,
mas no descarta totalmente a possibilidade. Considera que a superfcie da rea
interna geralmente mais baixa do que
o exterior, o que dificultaria a defesa
(Dias, s/d:25).

Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

Dias (s/d:27) ainda considera que algumas estruturas estariam relacionadas


a stios sem estruturas, de onde poderiam ter sado tambm braos para constru-las, o que uma hiptese interessante.
Dias (s/d:37-38) procura explicar as
estruturas como
um novo comportamento frente a uma (ou
mais) presso externa, [que, por sua fora, faria com que] comunidades em chefia
simples se organizassem de forma a poderem unir foras em torno de um objetivo
comum, simbolizado pelas obras de terraplenagem (valetas, muretas, elevaes retilneas), sem no entanto abandonarem completamente o estilo de vida anterior, de ncleos espalhados pelo campo. [A
existncia de uma chefia regional explicada pela provvel existncia de] uma linhagem dominante, capacitada a organizar ou dirigir tais esforos. [Causas externas seriam mudanas climticas, migraes, epidemias] Mesmo que o impulso que
levou s construes tenha chegado ao local por difuso, a histria seguiria no Acre
uma trajetria prpria, e diferente dos lugares de origem, onde tais construes permaneceram sendo produzidas, como padro
comum pelos sculos vindouros (Dias,s/
d:39).

No final da dcada de 1990, amostras de cermica coletadas por Dias foram objeto de estudo por parte de duas
estudantes de qumica da Universidade
Federal Fluminense (Latini 1998, Ncoli,
2000). Latini analisou 162 fragmentos
cermicos classificados por Dias em vrias fases da Tradio Quinari, relacionada s estruturas de terra: 20 pertenciam fase Quinari, 18 Iquiri, 22
Iaco, 11 Jacuru, 17 Xapuri e 74 fragmentos eram provenientes do stio Los
Angeles, que no havia sido enquadrado em nenhuma das fases conhecidas
(Latini et al., 2001:725). O mtodo utilizado para a identificao dos componentes qumicos foi a AAN (Anlise por
Ativao Neutrnica). Esse tipo de anlise consiste na irradiao das amostras
atravs de sua exposio a um fluxo de
nutrons e a conseqente medida da
atividade induzida por meio de espec-

troscopia gama (Latini et al., 2001:724).


Uma vez que cada elemento qumico
possui uma assinatura diferente, eles
podem ser identificados, e o conjunto de
elementos e sua quantidade em cada
fragmento confere uma identidade nica a cada um. Em seguida, se processam os dados obtidos por meio de uma
anlise estatstica multivariada, o que
permite correlacionar os objetos com
base em mltiplas variveis e agruplos por semelhana. A partir dessa anlise, Latini pde fazer uma classificao
em grupos e confront-la com a classificao feita pelos arquelogos.
Latini concluiu que houve uma concordncia de 70% entre sua classificao e a dos arquelogos. As fases
arqueolgicas Xapuri, Iquiri e Quinari foram as que apresentaram maior concordncia, e as fases Iaco e Jacuru as que
menos se definiram como um grupo
homogneo. A autora conclui que as fases Xapuri, Iquiri e Quinari possuem alguma consistncia, enquanto que os
fragmentos de outras deveriam ser reclassificados. Quanto ao stio Los Angeles, o resultado da anlise mostrou por
que os arquelogos tiveram dificuldade
em encontrar ali uma fase. Apenas 54%
dos fragmentos mostravam alguma homogeneidade, enquanto que o restante
formava um grupo com amostras da fase
Iaco e Jacuru, alm de algumas poucas
amostras das fases Xapuri e Quinari
(Latini et al., 2001:728-9). Os resultados no surpreendem quem conhece as
falhas da classificao em fases utilizada pelo PRONAPABA (ver, por exemplo,
A. Dias, 2007; Schaan, 2007).

Geoglifos: pesquisas
recentes
As estruturas de terra descobertas
por Dias permaneceram desconhecidas
dos arquelogos brasileiros e do pblico
at 1999, quando o Prof. Dr. Alceu Ranzi,
um paleontlogo da Universidade Federal do Acre, que havia participado ainda

Revista de Arqueologia, 20: 67-82, 2007

73

Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

como estudante das pesquisas do PRONAPABA, as viu da janela de um avio


comercial, quando viajava de Porto Velho para Rio Branco. A partir de ento,
passou a buscar informaes sobre tais
estruturas, primeiramente com pilotos de
aeronaves e depois com fazendeiros, proprietrios das terras onde as estruturas
se localizavam. Como um estudioso da
paleoecologia da Amaznia, Ranzi estava interessado nas implicaes daquele
achado para nosso entendimento sobre
as dinmicas de expanso e retratao
das florestas. Por sua dimenso e perfeita geometria, as estruturas deveriam
ter sido feitas quando a regio estava
ocupada por savanas. Portanto, a floresta
intocada do imaginrio popular e cientfico deveria ser bem mais recente do que
se supunha.
Fascinado pela perfeio das formas
geomtricas que se descortinavam perante seus olhos em alguns vos que
conseguiu fazer em pequenas aeronaves, Ranzi os chamou de geoglifos: marcas na terra. O nome mostrou ser adequado para chamar a ateno de um tipo
de stio nunca antes visto na Amaznia.
Apesar de estruturas de terra defensiva
terem sido encontradas no alto Xingu
(Heckenberger et al., 2003), aqui elas
so perfeitamente geomtricas, formando figuras cuja dimenso 100 a 350m
de dimetro - quase nos impede de perceb-las do solo. As figuras so formadas por um conjunto de valeta e mureta
adjacente, esta ltima formada pelo solo
escavado e depositado do lado de fora
da valeta. O vo formado pela valeta tem
em mdia 10m, enquanto que a profundidade varia de 1 a 7m. H geoglifos de
forma quadrada, retangular, circular,
oval, hexagonal, com oito lados e em forma de U, alm de caminhos retos que
os conectam, alguns estendendo-se por
at 600m (Fig. 02). Algumas dessas estruturas foram cortadas por estradas federais e vicinais, localizando-se todas em
rea de propriedade privada (Fig. 03).
O que possibilitou sua visibilidade foi jus74

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tamente a derrubada da floresta para a


plantao de pastagens para o gado. Em
algumas das valetas nasceram castanheiras datadas em 800 anos. As evidncias indicam, portanto, que a floresta mais recente do que esses stios.
Nos primeiros anos, cerca de 25 stios
arqueolgicos foram identificados, alguns com mais de uma figura geomtrica (Ranzi & Aguiar, 2000, 2004). Depois
de buscar chamar a ateno de arquelogos brasileiros e estrangeiros para a
necessidade do estudo de tais stios,
Ranzi finalmente conseguiu que arquelogos da Universidade de Helsinque se
interessassem. Feitas as primeiras visitas, foi elaborado um projeto de pesquisa, e buscado financiamento. Alm disso, as primeiras impresses e notcias
foram publicadas (Prssinen et al., 2003;
Ranzi, 2003; Ranzi & Prssinen, 2003).
Prssinen et al. (2003) considera que as
estruturas podem ser remanescentes de
assentamentos fortificados, sendo as
muretas parte de paliadas defensivas.
Caso os stios datem do mesmo perodo
que as aldeias fortificadas do alto Xingu
e de Beni, isso poderia significar que estariam lidando com a disseminao de
uma prtica para responder a situaes
similares, como crescimento de conflitos armados e expedies para apresamento de escravos. Mesmo assim, eles
consideram que geralmente os fossos so
escavados fora da paliada e no dentro, como seria o caso das estruturas no
Acre. Nesse sentido, Prssinen e seus
colegas propem que o fosso teria sido
um reservatrio de gua, talvez para a
criao de tartarugas.
Em 2005, a construo de uma linha
de transmisso de energia eltrica pelas
Centrais Eltricas do Norte do Brasil S.A.
- Eletronorte, ao longo da BR-317, levou ao Estado a arqueloga Denise Pahl
Schaan, pesquisadora do Museu Paraense Emlio Goeldi, tambm movida pelo
interesse que as primeiras notcias sobre os geoglifos tinham-lhe despertado.
Durante aquele trabalho, dois novos ge-

Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

oglifos foram descobertos, tendo sido recomendado Eletronorte que a linha


fosse desviada para que no causasse
prejuzos ao patrimnio arqueolgico. Foi
recomendada ainda a execuo de um
Programa de Arqueologia Preventiva, que
englobasse o estudo dos stios e educao patrimonial (Schaan e Plens, 2005)7 .
A partir de ento, os diversos pesquisadores com interesse no estudo dos
geoglifos firmaram parcerias para a execuo de um projeto comum. Em junho
de 2007 iniciou-se o estudo de cinco stios com geoglifos, com apoio financeiro
da Academia de Cincias da Finlndia,
coordenao de Denise Schaan (UFPA e
MPEG) e Martti Prssinen (Universidade
de Helsinque), e apoio da Universidade
Federal do Acre. Ao mesmo tempo, constituiu-se um grupo de pesquisa reunindo professores da Universidade Federal
do Acre e da Universidade Federal do
Par para realizar um grande inventrio
de stios arqueolgicos do tipo geoglifo
na regio. At agora j so mais de 100
stios identificados, que sero registrados para que possam efetivamente fazer parte de uma base de dados para
conhecimento e gerenciamento desse
patrimnio. Alm disso, esse levantamento ser utilizado para compor um sistema de informaes geogrficas (SIG)
atravs do qual podero ser respondidas perguntas sobre a distribuio regional desses stios e sua implantao na
paisagem.
As poucas dataes existentes, realizadas pelos arquelogos do IAB, colocam os stios entre 500 a.C. e 1000 d.C.
Uma data de 1260 d.C foi obtida datando-se o carvo retirado de uma mureta
cortada pela estrada de uma fazenda
(Prssinen et al., 2003).
Apesar da grande disparidade de datas, estima-se que a maior parte das
estruturas date entre 800 e 1300, pois
este o perodo em que em outras par-

tes da Amaznia comeam a surgir sociedades demograficamente densas, aparecendo trabalhos coletivos bem organizados (ver Neves, 2003; Roosevelt,
1999; Schaan, 2004). Estes stios lembram tambm as obras de terra encontradas nas terras baixas da vizinha Bolvia, onde extensos canais e reas elevadas tm sido interpretados como campos agrcolas (Erickson, 1980).
Os geoglifos localizam-se principalmente ao longo da BR-317, e vrios deles podem ser vistos no entroncamento
da BR-317 com a BR-364, na regio denominada Quatro Bocas, prximo Rio
Branco. A proximidade aos ncleos urbanos abriu uma nova perspectiva para
a prospeco arqueolgica na regio. Os
geoglifos so facilmente encontrados
usando-se imagens de satlite disponveis de maneira gratuita na Internet,
atravs do Google Earth (Ranzi, Feres &
Brown, 2007).

A distribuio regional dos


geoglifos
Combinando vrias ferramentas de
busca e prospeco, tais como pesquisa
em imagens de satlite gratuitas, prospeco oportunista terrestre e sobrevos em aeronaves alugadas, j localizamos at o momento 110 stios do tipo
geoglifo. Alguns stios possuem mais de
uma estrutura, de modo que at o momento localizamos cerca de 130 estruturas, no contados os caminhos que as
conectam. Esses stios distribuem-se
sobre uma rea de 250km de extenso,
que vai desde o municpio de Xapuri at
o municpio de Boca do Acre, no Amazonas, prximo desembocadura do rio
Acre no rio Purus (Fig. 04).
No Acre, os geoglifos localizam-se
sobre reas elevadas (geralmente cotas
de 200m, ocorrendo em at 100m de altitude), exatamente no interflvio entre

7
Os programas de Arqueologia e Educao Patrimonial recomendados no foram executados, mas
mesmo assim a obra foi liberada pelo Instituto de Meio Ambiente do Acre.

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Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

os rios Abua e Acre. Vrios deles localizam-se sobre plats de onde se descortina uma viso panormica que alcana dezenas de quilmetros at o horizonte, e de onde se percebem os rios
encobertos pela mata ciliar. Se os geoglifos eram aldeias fortificadas, sua posio era realmente a melhor possvel,
pois qualquer movimento vindo a partir
dos rios poderia ser notado distncia.
Apesar da falta absoluta de rios navegveis nas imediaes, os moradores dos
geoglifos contavam com gua de nascentes da melhor qualidade. Algumas
nascentes parecem mesmo se conectar
com as valas, sugerindo a possibilidade
de que tais estruturas estivessem relacionadas ao manejo de gua.
Do ponto de vista regional, as formas geomtricas mostram um interessante padro: ao sul abundam as figuras circulares, enquanto que ao norte
predominam as figuras quadrangulares8 .
A Fig. 05 mostra alguns dos formatos e
associaes de formatos encontrados.
Estamos ainda estudando os padres de
orientao dessas figuras. Algumas figuras quadrangulares possuem um dos
cantos direcionado para o norte. Em outras, h caminhos que saem do ponto
mediano dos lados nas quatro direes,
formando eixos leste-oeste e norte-sul
(Fig. 02).
At o momento, as prospeces foram feitas de forma esparsa e pontual.
A partir de agora o grupo de pesquisa
comea a prospeccionar de forma sistemtica. Tendo em vista que a maior parte
dos geoglifos foi localizada com o Google Earth, que tem cobertura restrita,
estima-se que o nmero de stios encontrados pequeno, talvez 10% dos
existentes. Alm disso, muitos stios ainda esto dentro da floresta, o que temos percebido tanto em imagens de satlite (onde parece apenas parte da figura junto rea coberta por mata) (Fig.
06) quanto na prospeco terrestre.
8

Concluso
Atualmente trabalha-se com diversas
hipteses: de que os geoglifos eram locais cerimoniais, aldeias fortificadas, ou
locais de encontro. Ou talvez todas essas coisas, tendo em vista sua variabilidade. Sua geometria perfeita indica seu
carter francamente simblico: denota
a maneira correta de construir assentamentos ou praas cerimoniais, implicando a talvez a inteno de seguir as diretrizes deixadas por espritos ancestrais.
Em junho de 2007 iniciamos as escavaes dentro do projeto Natureza e
Sociedade na Histria da Amaznia Ocidental, resultado de uma cooperao
entre pesquisadores brasileiros e finlandeses, ligados ao Museu Paraense Emlio Goeldi, Universidade Federal do Par,
Universidade Federal do Acre e Universidade de Helsinque. Uma vez que os
estudos apenas se iniciaram, ainda no
possumos dados sobre estruturas
arqueolgicas e cultura material existente nas reas intra-stio, atualmente sob
investigao. Entretanto, o levantamento
regional at agora realizado, ainda que
incompleto, j possui o potencial de
questionar a to propalada inferioridade numrica e disperso social dos povos de terra firme. Seja o que for que os
construtores de geoglifos pretendessem
com suas obras monumentais, eles estavam organizados regionalmente, obedecendo a lideranas e esquemas culturais de mbito regional. At que possamos entender exatamente qual seu tipo
de organizao regional no poderemos
dizer se seriam cacicados centralizados
ou se possuiriam uma organizao mais
heterrquica, como a disperso de stios de mesmo formato e tamanho parece
sugerir. Mesmo assim, tal configurao
bem diferente das sociedades de terra
firme descritas pelos etngrafos do sculo XX e consideradas em inmeros artigos de Betty Meggers como o retrato
fiel da vida pr-colonial.

Tal padro j havia sido notado por Dias e seus colegas, dentre eles Marcus Vinicius Simplicio.

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Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

Consideramos que chegada a hora


de avaliarmos as evidncias disponveis
de vrias reas amaznicas que indicam
populaes substanciais organizadas regionalmente e vivendo em reas distantes das vrzeas do Amazonas. Modelos
que no tm a capacidade de explicar e
servir como ferramentas para interpretar a realidade devem ser questionados
e abandonados. A realidade, s vezes,
tem o pssimo costume de querer derrubar nossas mais perfeitas teorias, mas

esse parece ser o caminho da cincia.


As sociedades amaznicas do passado
no construram pirmides ou muros de
pedras, mas erigiram obras monumentais com a terra, a mesma terra tantas
vezes chamada de improdutiva. Em
muitas reas da Amaznia, os solos podem, de fato, no serem os mais adequados para agricultura, mas, certamente, mostraram-se, ao longo de centenas
de anos, excelentes fontes de material
construtivo.

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Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

Fig. 01 Stio Alto Alegre, fotografado por Denise Schaan em junho de 2007

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Fig. 02 Stio Cruzeirinho, Boca do Acre

Fig. 03 Geoglifos Fazenda Colorada, foto de Srgio Vale, julho de 2005

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Geoglifos da Amaznia ocidental: evidncia de complexidade social entre povos da terra firme

Fig. 04 Mapa de sistribuio de stios tipo Geoglifo

Fig. 05 Geoglifos das fazendas Baixa verde, Colorada e Jac S (modificado de Prssinen et
al. 2003)

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Schaan, D.; Prssinen, M,; Ranzi, A.; Piccoli, J. C.

Fig. 06 Geoglifo quadrangular (sem nome) parcialmente dentro da floresta

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