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As Relaes e o Crebro em Desenvolvimento

Por Daniel J. Siegel


Daniel J. Siegel, MD, director do Center for Human Development em
Los Angeles, California; medical director da Infant and Preschool
Service e associate clinical, professor de psiquiatria na UCLA; e director
dos estudos interdisciplinares, Childrens Mental Health Alliance
Foundation, New York, New York.
In Child Care Information Exchange, 11/99. Pp. 48-51.
Traduo de Paula C. Santos e Gabriela Portugal, Janeiro de 2001
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As crianas precisam, nas suas vidas, de


adultos a quem possam vincular-se. A
vinculao pode envolver alguns
(poucos) indivduos seleccionados,
incluindo pais, avs, outros parentes,
amas, educadores de infncia ou outros
prestadores
de
cuidados.
Estas
vinculaes selectivas oferecem s
crianas a oportunidade de desenvolver
um modelo interno de segurana acerca
do mundo, e permitem s suas mentes
desenvolver um sentido de bem-estar
emocional e resilincia psicolgica. Em
A Mente em Desenvolvimento Rumo a
uma Neurobiologia da Experincia
Interpessoal, eu proponho uma viso de
como estas vinculaes moldam a
estrutura e funo do crebro,
comeando cedo na vida e continuando
ao longo do ciclo de vida.

A Verdade sobre a Vinculao


As relaes de vinculao so
importantes
no
desabrochar
do
desenvolvimento emocional e social da
criana durante os primeiros anos de
vida. O desenvolvimento um processo
contnuo, e relaes emocionalmente
envolventes continuam a influenciar-nos
ao longo do ciclo de vida. A importncia
dos primeiros anos pode ser que as
estruturas cerebrais que medeiam o
funcionamento social e emocional
comeam a desenvolver-se durante esse

tempo duma maneira que parece ser


dependente da experincia interpessoal.

Desenvolvimento Cerebral
Os padres da comunicao interpessoal
podem ter um efeito poderoso sobre
como o crebro se desenvolve em
muitos modos especficos. H circuitos
que
so
responsveis
pelo
funcionamento social e emocional (no
apenas percepo e aco motora) que
ficam on-line durante os primeiros
anos de vida. Este perodo pode no ser
a
ltima
oportunidade
para
desenvolvimento contnuo nestas reas,
mas um tempo em que os circuitos
bsicos esto a ser estabelecidos pela
primeira vez especialmente numa
regio chamada cortex orbitofrontal. Os
livros que desvalorizam a importncia
dos primeiros anos, ou da vinculao
em geral, falham em examinar o que
sabemos acerca do desenvolvimento e
das possveis fundaes neurobiolgicas
dos processos emocionais e sociais.
OS PADRES (no quantidade, mas
qualidade) de experincia interactiva na
vida da criana pequena so importantes
para determinar tanto a poda (a remoo
de conexes neurais existentes) como o
possvel crescimento sinptico durante
os primeiros anos de vida. A regio
orbitofrontal, que central para um
nmero de processos, como a regulao

da emoo, a empatia e a memria


autobiogrfica,
pode
ter
um
desenvolvimento influenciado pela
experincia que depende da natureza da
comunicao interpessoal durante os
primeiros anos de vida. Interaces com
pessoas mais velhas, com figuras de
vinculao, so essenciais durante este
tempo, para criar a comunicao
colaborativa, contingente, necessria ao
adequado desenvolvimento social e
emocional da criana. No
enriquecimento
esmagador
ou
excessiva estimulao sensorial que se
precisa durante este tempo, mas sim
sintonia entre adulto e criana. Esta
comunicao colaborativa, sintonizada,
estabelece padres de interaco pelos
quais o prestador de cuidados pode
ajudar a regular os estados emocionais
positivos e negativos da criana. Estas
interaces reguladoras das emoes
so requeridas para a maturao
influenciada pela experincia do crebro
social
e
emocional,
em
desenvolvimento, do beb.

Relaes de Vinculao e
Comunicao Emocional
No mago da comunicao emocional,
as relaes de vinculao so acerca da
partilha e amplificao de estados
emocionais positivos (tais como alegria
e exaltao) e a partilha e reduo de
estados negativos (tais como medo ou
tristeza). Estas transaces emocionais
permitem criana sentir-se sentida,
ter a experincia de que outro indivduo
est a experienciar um estado de mente
similar. Esta comunicao no-verbal,
sintonizada, envolve a sensibilidade do
adulto aos sinais da criana, tais como
tom de voz, gestos, e expresso facial.
Adicionalmente a estas conexes
empticas, vinculaes seguras podem
envolver dilogos recprocos, em que
o adulto capaz de explorar, em
palavras, o estado de mente da criana.

Tais discusses podem focalizar a


ateno nos sentimentos, percepes,
pensamentos, memrias, intenes,
crenas e atitudes da criana e do
prestador de cuidados. A coconstruo de histrias acerca de
eventos vividos pode tambm ajudar a
criana e o adulto a focalizar
verbalmente nos mundos internos,
subjectivos, da criana e outros. Estas
interaces interpessoais permitem
figura de vinculao ajudar a criana a
elaborar as suas experincias internas e
as dos outros, e a natureza da mente
humana. Tais dilogos recprocos e
histrias
construdas
mutuamente,
acredito, so a essncia de como
vinculaes seguras encorajam uma
partilha de estados bem como um
sentimento
mais
profundo
do
sentimento no verbal de sentir-se
sentido.
Esta
comunicao
colaborativa,
contingente, tambm promove a
capacidade de auto-reflexo e a
conscincia das nossas prprias e das
emoes dos outros - o corao do
desenvolvimento emptico. Para alm
disso,
quando
tal
comunicao
sintonizada, contingente, perturbada, a
reparao interactiva atempada destas
rupturas permite criana ter um
sentimento de bem-estar, sabendo que
os mal-entendidos ou oportunidades
perdidas para conexo podem ser
corrigidas, e um sentido de reunio
restabelecido. Quando as emoes so
especialmente desconfortveis, ficar ao
lado da criana e ajud-la a
compreender a sua experincia pode ser
crucial em prover a aprendizagem
experiencial interactiva requerida para
saber que as emoes podem ser
experienciadas, comunicadas e teis na
compreenso de si prpria. Tudo isto
uma parte da competncia emocional
em construo. Com experincias
verbais e no verbais sintonizadas, a
criana pode desenvolver aquilo que

designei de flexibilidade responsiva: a


capacidade de lidar com a enorme
complexidade de informaes externas
e internas, dar-lhes sentido, e elaborar
respostas atentas / cuidadosas, e no
meramente impulsivas ou reflexos.
Deste modo, a comunicao interactiva
permite criana, nos primeiros
tempos, usar a figura de vinculao para
regular
as
suas
respostas
comportamentais externas e emocionais
internas. Na medida em que estes
padres de interaces moldam
directamente
o
crebro
em
desenvolvimento da criana, eles
tornam-se a fundao para a capacidade
de uma mais autnoma autoregulao. Porque as reas do crebro,
incluindo o cortex orbitofrontal,
responsveis pelo funcionamento social
e emocional, esto a iniciar o seu
desenvolvimento nos primeiros anos de
vida, este um tempo em que as
experincias de vinculao podem
moldar os padres de auto-regulao do
indivduo. Esta aprendizagem social e
emocional,
ento,
pode
criar
predisposies numa criana, com
origem em padres de vinculao.

Os

Adultos nas
Crianas

Vidas

das

Como pais, enfrentamos os desafios da


vida moderna, na qual a informao nos
bombardeia diariamente sobre o que
fazer e no fazer com as nossas
crianas. Uma lio destas descobertas
de neurobiologia e dos estudos de
vinculao, que as relaes com um
reduzido e seleccionado grupo de
adultos,
no
excessivamente
estimulantes, so a mais importante
forma de experincia para a mente em
crescimento. Adultos sensveis aos
sinais de uma criana, que oferecem
comportamentos
consistentes
e
previsveis, e que se importam com as
experincias internas da criana, so os

que mais provavelmente promovem


uma vinculao segura.
Uma criana pode ter uma diferente
forma de vinculao com cada prestador
de cuidados, dependendo da natureza
dos padres especficos de comunicao
e interaco. A vinculao uma
medida de relacionamento, no uma
caracterstica da criana em si. Alguns
autores argumentam, de facto, que ter
vrias vinculaes selectivas pode ser
bom para a criana, visto assim ter uma
variedade de experincias pessoais, de
proximidade. Esta variedade pode
conferir um sentido de resilincia ao
preparar a criana para o mundo
complexo de outros indivduos fora do
lar.
Desta maneira, um pequeno conjunto de
outros adultos afectuosos tais como
avs, educadores de infncia, amas, e
outros emocionalmente envolvidos e
dedicados podem servir de figuras de
vinculao. Uma criana procurar a
proximidade de uma figura assim,
recorrer a ela quando estiver
apoquentada,
procurando
um
sentimento de (re)segurana como se ela
fosse
um
paraso
seguro,
interiorizando a pessoa e a relao e
criando um sentido de base segura.
Por volta dos 18 meses, a criana
desenvolver um sentido de memria
evocativa, atravs do qual se cr que
pode ser evocada uma imagem interna
multisensorial da figura de vinculao
em tempos de stress. Este sentido da
face, cheiro e voz da figura de
vinculao, e dos padres de
comunicao
interpessoal
que
caracterizam a relao da criana com o
indivduo, tudo pode ser recuperado
quando necessrio enquanto imagem da
figura de vinculao. Claramente,
relaes que so problemticas no
serviro to bem para acalmar a criana
como as que so seguras.

Relaes Interpessoais
Podemos sumariar vrios elementos
bsicos das relaes interpessoais que
provavelmente de promovem bem-estar
emocional e resilincia psicolgica.
Como pai/me, prover um lar para a sua
criana onde outros possam partilhar as
alegrias e desafios de ser uma figura de
vinculao, pode ser um processo
importante. Avs, educadores, auxiliares
de aco educativa, amas e outros
indivduos no papel de uma figura de
vinculao podem considerar as
seguintes ideias teis para analisar
como a relao que vivem com a sua
criana
pode
promover
um
desenvolvimento
saudvel.
Voc
tambm pode descobrir que estas
sugestes podem ser teis para
compreender o impacto de relaes
interpessoais ntimas e positivas atravs
do ciclo de vida. Estas sugestes
baseiam-se
em
descobertas
de
investigao sobre vinculao e outros
estudos no campo da psicologia
desenvolvimental e so apoiadas por
descobertas
independentes
mas
convergentes de vrios domnios no
campo da neurobiologia.

1. Colaborao
Relacionamentos seguros baseiam-se
em
comunicao
colaborativa,
contingente. Os sinais no verbais de
cada membro de uma dade em sintonia
(ou par) so directamente responsivos
em qualidade e timing relativamente
aos
do
outro
membro.
Estas
comunicaes sintonizadas muitas vezes
tm a sua fundao nos sinais no
verbais que so partilhados entre dois
indivduos. Uma tal partilha cria uma
unio de duas mentes e um nvel bsico
de emoes primrias. Cada pessoa
pode chegar a sentir-se sentida pela
outra. Alguns indivduos podem achar
tais experincias de unio agradveis e
fceis; outras podem consider-las
desconfortveis ou no familiares e no

serem capazes de participar numa


experincia to ntima e de conexo.
Os relacionamentos que so de
conexo e permitem colaborao
parecem oferecer s crianas uma
riqueza de proximidade interpessoal que
apoia o desenvolvimento em muitos
domnios, incluindo o funcionamento
social, emocional e cognitivo.

2. Dilogo Recproco
Relaes de vinculao seguras podem
envolver a partilha verbal da
experincia interna de cada membro da
dade. Experincia interna, ou estados
da mente, pode envolver emoes,
percepes, pensamentos, intenes,
memrias, ideias, crenas e atitudes. Ao
focalizar directamente nestes aspectos
da vida mental, o adulto pode perceber
que a experincia subjectiva
importante tanto para ser comunicada
como partilhada. Desta maneira, a
prpria mente torna-se um foco
central de partilha nas discusses pelas
duas mentes.

3. Reparao
Quando a sintonia na comunicao
perturbada, como inevitvel, a
reparao da ruptura pode ser uma
importante parte do restabelecimento da
conexo na dade. A reparao
saudvel e muito importante ao ensinar
criana que a vida cheia de
momentos inevitveis de malentendidos
e conexes perdidas e que a conexo
pode ser novamente estabelecida. O
orgulho de um adulto pode por vezes ser
um obstculo para a reparao,
deixando a criana sozinha no que pode
ser um penoso estado de desconexo.
Estados
emocionais
intensamente
desconfortveis na criana ou no
pai/me podem levar a desconexo na
comunicao colaborativa. Desconexo
prolongada,
especialmente
se
combinada
com
hostilidade
e
humilhao, pode ter significativos

efeitos negativos no desenvolvimento


da auto-imagem.

Referncias
Sugeridas:

4. Narrativas Coerentes

Siegel, D. J. (1999). The developing


mind: Toward a neurobiology of
interpersonal experience. New York:
Guilford Press.

A conexo do passado, presente e futuro


um dos processos centrais da mente na
criao da auto-conscincia. Descobriuse que a coerncia da histria de vida de
um adulto o mais robusto preditor da
vinculao da criana a esse adulto. Os
adultos podem ensinar a criana acerca
de si prpria, do mundo e dos outros,
co-construindo histrias sobre eventos
da vida. Estas histrias focalizam-se em
actividades, bem como na vida mental
das personagens. Fazendo isto, o adulto
est a colaborar na construo da
realidade pela criana, bem como a darlhe as ferramentas necessrias que ela
precisa para encontrar sentido nos
mundos interno e externo em que todos
vivemos.

5. Comunicao Emocional
As figuras de vinculao podem
partilhar e amplificar a experincia
positiva e gratificante de viver. Estes
momentos de partilha intensificam,
vitalizam e fundamentam as atitudes
positivas face a si prpria e aos outros.
Igualmente importante a capacidade
da figura de vinculao para permanecer
conectada criana em momentos de
emoo desconfortvel. Ensinar
criana
que
ela
no
ser
emocionalmente abandonada durante
esses momentos e que pode aprender a
compreender e acalmar o seu estado
emocional doloroso um importante
papel a desempenhar pela figura de
vinculao. Este tipo de comunicao
emocional crucial ao permitir que as
relaes interpessoais dem forma ao
permanente desenvolvimento social e
emocional da criana.

Leituras

Schore, N. (1994). Affect regulation and


the origin of the self. The neurobilogy of
emotional development. Mahwah, NJ:
Erlbaum.
Carlson, E. (1998). A prospective
longitudinal study of disorganized /
disoriented
attachment.
Child
Development, 69, 1107-1128.
Cassidy, J. & Shaver, P. R. (Eds.)
(1999). Handbook of attachment. New
York: Guilford Press.
Boris, N. W., Aoki, Y. & Zeanah, C. H.
(1999). The development of infantparent attachment: Considerations for
assessment. Infants and Young Children.
11, 1-10.