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Notas de Pesquisa

A discusso poltica
sobre aborto no
Brasil: uma sntese
Maria Isabel Baltar da Rocha*

Este trabalho origina-se de uma pesquisa mais abrangente que vem sendo
desenvolvida junto ao Ncleo de Estudos
de Populao da Universidade Estadual de
Campinas, com apoio do CNPq. O presente
texto se detm na questo do aborto no
Brasil, procurando analisar importantes
aspectos das discusses e decises
polticas nas esferas da sociedade e do
Estado; em relao a este ltimo com
nfase no Poder Executivo e no Parlamento.
A idia orientadora do estudo a de
que a redemocratizao do pas, em meados dos anos 80, teve peso fundamental
para tornar a questo do aborto mais visvel,
criando condies para ampliao do
debate e elaborao de novas normas e
polticas pblicas, bem como novas
decises no mbito do Judicirio. No
contexto do processo de democratizao e
do seu desenvolvimento, houve um fortalecimento da sociedade civil, aumentando
sua mobilizao em busca de direitos de
cidadania. Em relao questo do aborto,
acentuou-se a atuao do movimento
feminista no sentido de enfrent-la politicamente no pas movimento social este
que o principal ator comprometido com
mudanas de mentalidade e institucionais
a respeito do assunto.
O estudo est periodizado em dois
momentos da histria poltica recente do
Brasil: na etapa do Estado autoritrio, de
1964 a 1985, subdividida em duas fases; e
na do Estado democrtico, a partir de 1985,
tambm com uma subdiviso. Utilizam-se,

como fontes de informao, a legislao


referente ao tema, documentos do governo
Executivo e Legislativo e da sociedade
civil e materiais da mdia escrita, alm da
literatura especializada na questo.
Apesar da delimitao desse marco
histrico para a preparao do presente
texto, fundamental registrar que as normas
legais que so referncias para o debate
no pas foram formuladas nos anos 40,
durante o perodo ditatorial do Estado Novo.
A divulgao e a prtica do aborto eram
punidas por diferentes instrumentos legais
sendo o principal deles o Cdigo Penal,
que ainda hoje considera o aborto um crime
(ROCHA e ANDALAFT NETO, 2003).
Nesse cdigo, no captulo intitulado
Dos Crimes contra a Vida, esto previstos
como crime (e definidas penas) o aborto
provocado pela gestante ou com seu consentimento (art.124) e o aborto provocado
por terceiros sem consentimento da
gestante (art.125) ou com seu consentimento (art.126). Est ainda previsto o
aumento das penas nas situaes de
abortamento induzido por terceiros quando,
deste ato, resultar leso corporal de
natureza grave ou morte da gestante
(art.127). Por fim, um nico dispositivo
(art.128) dispe sobre a no punio da
prtica do abortamento quando provocado
por mdico. Nesse caso, nas situaes do
denominado aborto necessrio se no h
outro meio de salvar a vida da gestante e
do aborto de gravidez resultante de estupro.
Ressalte-se que, apesar do teor dessa
lei, o Poder Judicirio vem autorizando, em
vrias ocasies, desde os anos 90, o aborto
nas situaes de anomalia fetal grave,
incompatvel com a vida extra-uterina
(FRIGRIO et al., 2001; DINIZ e RIBEIRO,
2003). Existe tambm, em fase de julgamento, uma ao para que o Supremo
Tribunal Federal (STF) considere que no
constitui crime de aborto a antecipao do
parto realizado por mdicos no caso de
gestantes de fetos anencfalos.

*
Pesquisadora do Ncleo de Estudos de Populao Nepo/Unicamp. Professora colaboradora do Programa de Ps-Graduao
em Demografia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas IFCH/Unicamp.

R. bras. Est. Pop., So Paulo, v. 23, n. 2, p. 369-374, jul./dez. 2006

Rocha, M.I.B.

Entre o incio da ditadura e o comeo da


transio democrtica 1964 a 1985
Na etapa do governo autoritrio, a
discusso sobre a questo do aborto feita
a partir do recorte de dois momentos da
histria poltica do pas. O primeiro abrange
o amplo perodo de 1964 a 1979, passando
pelos anos mais rigorosos do regime at o
comeo da fase de abertura poltica. O
segundo, entre 1979 e 1985, corresponde
ao perodo em que se ampliou gradativamente a abertura poltica, culminando
com o fim do governo militar e o comeo da
transio democrtica. Em cada um desses
momentos, a discusso sobre aborto
apresentou caractersticas diferentes.
No primeiro momento analisado 1964
a 1979 , as discusses pblicas sobre o
assunto eram escassas. Na esfera do
Estado, o Executivo chegou a decretar um
novo Cdigo Penal em 1969, que acabou
no entrando em vigor e teve desdobramentos at 1978: mantinha a incriminao
do aborto, com exceo dos dois permissivos
do cdigo anterior, mas alterava as punies,
introduzia controles do Estado para o aborto
permitido por lei e aumentava a pena para a
mulher que provocasse o auto-aborto, ou
que permitisse que algum o fizesse, embora a reduzisse na situao da denominada
defesa da honra. Refletia, assim, a ausncia
de um debate democrtico sobre o tema.
Quanto discusso no Legislativo, 13
projetos de lei foram apresentados, porm
a maioria voltava-se para a liberao da
divulgao dos meios anticoncepcionais na
Lei das Contravenes Penais, no
estando, portanto, no centro do debate
sobre a questo do aborto. Esses projetos
confirmavam a vedao de anncio
referente prtica do aborto e atualizavam
a multa para essa divulgao. Mesmo
assim, quatro projetos dessa poca foram
pioneiros: um deles em relao descriminalizao do aborto e os outros trs acerca
da ampliao das possibilidades da prtica
do abortamento. Dois destes, inclusive,
chegaram a ser discutidos e rejeitados nas
comisses tcnicas.
No mbito da sociedade civil, a discusso sobre a questo do aborto ainda

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A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

era restrita, no havendo segmentos da


sociedade civil dedicados direta e/ou publicamente a esse tema. As manifestaes de
integrantes da Igreja Catlica em relao
ao aborto eram mais defensivas do que
propositivas, se tivermos como referncia a
sua influncia no Congresso Nacional. As
entidades privadas de planejamento familiar/controle da natalidade no consideravam essa questo como foco central e
somente indiretamente se referiam ao
assunto fazia parte da sua argumentao
defender a anticoncepo para evitar o
aborto criminoso. Por outro lado, a segunda onda do movimento feminista, nascente
em meados dos anos 70 no Brasil em um
contexto de ditadura e tendo como aliados
na luta pela democracia segmentos sociais
com diferentes iderios morais , no
defendia ainda propostas pblicas em
relao questo do aborto, o que ocorreria
somente a partir de 1980 (BARSTED, 1992).
No perodo correspondente ampliao da abertura poltica 1979 a 1985 ,
no houve nenhuma medida especfica na
esfera do Executivo diretamente relacionada ao aborto. possvel perceber, isto
sim, na formulao do Programa de Assistncia Integral Sade da Mulher (Paism),
pelo Ministrio da Sade, em 1983, algumas
breves referncias acerca da questo,
encontradas no diagnstico apresentado
sobre a sade da populao feminina no
pas, em que se constatava a falta de informaes a respeito do tema, bem como em
seus objetivos programticos, na forma de
evitar o aborto provocado mediante a preveno da gravidez indesejada. Embora
na equipe formuladora desse documento
houvesse a participao de feministas, que
em outras circunstncias polticas priorizariam o assunto, sua elaborao estava
grandemente marcada pelo debate sobre
planejamento familiar/controle da natalidade no pas.
Quanto discusso do Legislativo,
nesse perodo foram apresentadas sete
propostas: cinco voltadas diretamente para
a questo do aborto e duas nas quais o
tema aparecia vinculado a projetos de lei
sobre anticoncepo, na mesma linha dos
anteriormente referidos. Nas propostas mais

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Rocha, M.I.B.

diretamente vinculadas questo do aborto


e, especificamente, sobre sua incriminao,
havia trs projetos de lei: um propondo a
descriminalizao do aborto e dois a ampliao dos permissivos do artigo 128 desse
cdigo j aparecendo em dois destes,
mesmo que indiretamente, a influncia do
movimento feminista no debate no Congresso Nacional.
No mbito da sociedade civil, cabe
ressaltar que a discusso poltica sobre a
questo j era bem menos restrita, com o
movimento feminista autnomo agora
tambm em atuao pblica. Eventos e
publicaes so referidos no artigo de
Barsted, sobretudo no Rio de Janeiro e So
Paulo. A autora destaca um importante
encontro de cunho nacional organizado no
Rio por um conjunto de entidades e grupos
feministas, em 1983, sobre sade, sexualidade, contracepo e aborto. A seu ver, foi
um marco no debate pblico da questo,
que congregou mais de 300 mulheres,
repre-sentando 57 grupos de quase todo o
pas. Conforme o documento final desse encontro, o aborto era considerado um direito
e demandava informaes para as mulheres e servios pblicos para atend-lo
j se comeava a falar sobre polticas
pblicas nessa rea.
Entre o comeo da transio
democrtica e a democracia de hoje a
partir de 1985
Nessa etapa, a discusso sobre aborto
tambm dividida em dois momentos. O
primeiro abrange um pequeno perodo, de
1985 a 1989, que corresponde importante
fase da denominada transio democrtica,
com o fim da ditadura militar no pas. O
segundo refere-se democratizao poltica, em que se aperfeioam as instituies,
por meio da Assemblia Nacional Constituinte, estabelecendo-se o Estado Democrtico de Direito. Nessas duas fases, as
discusses e decises sobre a questo do
aborto refletem diferentes momentos polticos e ambas espelham avanos, se comparadas com a etapa do Estado autoritrio.
Na fase de 1985 a 1989, iniciou-se uma
transformao nas caractersticas do Estado

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A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

brasileiro e intensificou-se a atuao da


sociedade civil. Em relao aos direitos das
mulheres, estes entraram na agenda poltica dos poderes Executivo e Legislativo e
novos direitos foram assegurados na
Constituio de 1988. Nesse contexto, o
debate sobre aborto comeou a assumir
uma nova dimenso e, inclusive, a refletir
enfrentamentos mais acentuados entre as
feministas e as entidades religiosas,
sobretudo a hierarquia da Igreja Catlica.
Com o fim da ditadura militar, em 1985,
as mulheres ampliaram sua luta para ocupar
espaos polticos na esfera do Executivo e,
nesse cenrio, foi criado o Conselho
Nacional dos Direitos da Mulher (CNDM).
Logo em seu incio, esse exerceu um importante papel mobilizador dos movimentos de
mulheres, inclusive do movimento feminista, em relao Assemblia Nacional
Constituinte durante sua preparao, em
1986, e no processo constituinte, em 1987
e 1988. Nesse quadro, destaca-se a Carta
das Mulheres, documento dirigido aos constituintes, contendo princpios e reivindicaes, entre eles o direito interrupo
da gravidez (questo acordada no processo
constituinte para no ser submetida quela
Assemblia). Em tal processo foram tambm incorporadas resolues da 1
Conferncia Nacional de Sade e Direitos
da Mulher, chamada pelo Ministrio da
Sade e realizada em 1986 (ROCHA, 1993).
Quanto ao debate no Legislativo, a
discusso sobre a questo do aborto entrou
na Constituinte pelas mos da Igreja Catlica, para proibi-lo em todas as circunstncias e, em grande parte, recebeu apoio
de parlamentares evanglicos. O tema
gerou um intenso debate em diversos momentos daquele processo, mas acabou no
sendo contemplado na nova Carta exatamente devido sua caracterstica
controversa. Ainda em relao ao debate
no Legislativo, agora quanto s suas
atividades ordinrias, foram apresentados
quatro projetos dois em 1986 e dois em
1988 que detinham uma viso restritiva
em relao ao aborto. Dois deles apontam
para o incio de uma reao conservadora
discusso sobre aborto na sociedade e
mesmo no Congresso, neste caso reagindo

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Rocha, M.I.B.

aos dois projetos de lei mais liberais, referidos na etapa anterior.


No mbito da sociedade civil, essa fase
foi fortemente marcada pela preparao da
Constituinte e, sobretudo, pelo seu prprio
processo. Os dois principais atores polticos
e sociais envolvidos na discusso da questo do aborto o movimento feminista e a
Igreja Catlica no somente se prepararam, como tambm atuaram, direta ou
indiretamente, em todas as etapas da
Constituinte sobre este e outros assuntos
de suas agendas polticas. As mulheres
organizadas tiveram essa atuao articulada pelo CNDM e com a participao do
movimento autnomo, enquanto a Igreja
Catlica preparou-se por meio da Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil.
Durante sua 24 Assemblia Geral, tambm
em 1986, essa entidade apresentou o
documento denominado Por uma nova ordem constitucional. No item sobre promoo e defesa da vida, registra-se que esta
deve ser preservada desde o primeiro
instante da concepo, sendo inaceitvel o
aborto provocado (ROCHA, 1993).
J a partir de 1989, iniciou-se uma
nova fase na configurao do Estado e da
sociedade no Brasil. A Constituio de
1988 abriu as portas para um conjunto de
transformaes a serem realizadas a partir
da atuao do Executivo, do Legislativo e
do Judicirio, e a sociedade civil passou a
ter importantes instrumentos de controle
social, ou seja, de controle da sociedade sobre o Estado. A experincia da
democracia acabou por trazer algumas
significativas mudanas na feio das
discusses e decises sobre os direitos
das mulheres e, nesse quadro, sobre a
questo do aborto intensificando-se
amplamente esse debate. Antes de
elencar relevantes decises e medidas
nesse campo, interessante ressaltar que
parte da discusso que se desenvolveu
nesse perodo, sobretudo a partir de 1993,
teve como importante referncia a
participao do Brasil na Conferncia
Internacional de Populao e Desenvolvimento, realizada no Cairo, em 1994,
e na Conferncia Mundial sobre a Mulher,
realizada em Pequim, em 1995.

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A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

Na esfera do Executivo, no campo da


sade agora reestruturado por meio do
Sistema nico de Sade , importante
referir-se s decises sobre a questo do
aborto no mbito das Conferncias Nacionais de Sade, do Conselho Nacional
de Sade e da rea Tcnica de Sade da
Mulher, do Ministrio correspondente. Para
este texto, destaca-se a norma sobre preveno e tratamento referentes violncia
sexual contra a mulher, dessa rea tcnica,
que aplica o artigo 128 do Cdigo Penal
sobre o abortamento no punvel pela lei ,
ampliando medidas originalmente adotadas por alguns governos municipais,
estaduais ou universidades, j nos anos 80.
A iniciativa federal datada em dois momentos o primeiro em 1998 e uma verso
atualizada e ampliada em 2005 teve
repercusso na ampliao do nmero de
servios de sade que atendem o aborto
legal. Estudo de Talib e Citeli (2005)
localizou 37 hospitais que realizam ou que
esto preparados para realizarem esse
atendimento, em 21 Estados e no Distrito
Federal.
O tema tambm esteve presente na IV
Conferncia Nacional de Direitos Humanos,
realizada em 1999, e no plano dela resultante, em 2002, elaborado pela Secretaria
de Estado dessa rea. Ali se prope, conforme Ventura (2004, p.43), o alargamento
dos permissivos para a prtica do aborto
legal, em conformidade com os compromissos assumidos pelo Estado brasileiro, no
marco da plataforma de ao de Pequim.
Por fim, o tema esteve significativamente presente na I Conferncia Nacional
de Polticas para Mulheres, organizada pela
Secretaria Especial respectiva e pelo CNDM,
em 2004. O plano dela decorrente incluiu a
pauta de Revisar a legislao que trata da
interrupo voluntria da gravidez. Essa
deciso implicava a criao de uma Comisso Tripartite, formada por representantes
do Executivo, do Legislativo e da sociedade
civil, para discutir, elaborar e encaminhar
uma proposta de reviso dessa legislao
ao Congresso Nacional. E assim ocorreu:
o anteprojeto, apresentado em fins de 2005,
criava uma lei autorizando o aborto at 12
semanas de gestao e ampliando as

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Rocha, M.I.B.

situaes, em relao legislao em vigor,


em que o aborto seria permitido.
Quanto ao Legislativo, sua anlise
nessa fase da redemocratizao poltica
mostra a intensificao do debate no
Congresso Nacional, bem como a interrelao da discusso nessa Casa com as
esferas do Executivo e do Judicirio e,
sobretudo, com segmentos da sociedade
civil. Nesse contexto, aumentou a participao de atores polticos e sociais em busca
de mudanas liberalizantes na legislao,
em grande parte inspirados em uma perspectiva feminista, bem como se ampliou a
reao contrria, de conservao ou, mesmo, de retrocesso em relao lei, quase
sempre fundamentada em valores de
natureza religiosa.
Imediatamente aps a Constituinte,
foram apresentados seis projetos de lei,
sendo a maioria com o objetivo de ampliar
os permissivos legais ou mesmo descriminalizar o aborto. Nas duas legislaturas
seguintes, situadas nos anos 90, mais 23
propostas foram apresentadas e sua maior
parte era, de algum modo, favorvel
permisso da prtica do aborto embora j
tivesse comeado uma reao a essa
tendncia no Congresso. Nas duas outras
legislaturas posteriores, iniciadas em 1999
e 2003, respectivamente, foram enviadas
outras 34 proposies e acentuou-se a
reao conservadora, que, na realidade, j
vinha emergindo na segunda metade do
perodo anterior. verdade que houve um
breve hiato, em relao a essa manifestao, em que foram apresentados projetos
de lei sobre a questo do aborto por
malformao fetal. Mas aquela tendncia
voltou a se acentuar, inicialmente, como
uma reao discusso do aborto por
anomalia do feto e, depois, diante das
atividades da Comisso Tripartite e da
apresentao do seu anteprojeto Cmara
que, alis, no chegou a ser votado.
Ressalta-se que nenhuma proposta substantiva em relao discusso do tema foi
aprovada.
Por fim, no mbito da sociedade civil,
pode-se destacar, nesse amplo perodo de
1989 a 2006, o maior envolvimento pblico
dos atores polticos e sociais historicamente

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A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

comprometidos com o tema o movimento


feminista e a Igreja Catlica , sua ampliao com outros atores, o exerccio de
novas formas de atuao, a preocupao
com seus respectivos discursos e a
utilizao da mdia como um instrumento
poltico. Houve, sem dvida, uma grande
intensificao do debate.
A questo do aborto pauta do movimento feminista, integrada no seu temrio
sobre os direitos das mulheres. Nesse
sentido, tem sido objeto de atuao no
campo da mudana de mentalidade, da modificao da legislao e da aplicao das
polticas pblicas, alm do trabalho com a
imprensa. A questo do aborto tambm
pauta da Igreja Catlica, como parte de sua
agenda voltada para a religio e famlia.
Sua postura na discusso poltica tem sido
sobretudo reativa, posicionando-se contrria s iniciativas lideradas pelo movimento
feminista ou em consonncia com este
referentes ao aborto como um direito e
utilizando sua abrangente estrutura para
divulgar idias e exercer presses. So
diferentes vises de mundo, de relaes de
gnero, de sexualidade e de reproduo,
mais uma vez observadas no recente episdio sobre a proposta de descriminalizao e legalizao do aborto apresentada em 2005. Ambos os atores tm angariado apoio e constitudo parcerias. Algumas dessas parcerias so mais freqentes:
em se tratando do movimento feminista, com
outros segmentos do movimento de mulheres e com a Federao Brasileira das
Sociedades de Ginecologia e Obstetrcia;
no que se refere Igreja Catlica, com
outras religies, sobretudo aquelas de
denominao evanglica.
Antes de concluir esta sntese,
interessante retornar a questo central do
trabalho: ser que a redemocratizao do
Brasil teve um peso importante para tornar
visvel a questo do aborto, criando condies para ampliao do debate, elaborao
de novas normas e polticas pblicas, e de
novas decises no mbito do Judicirio?
De fato, com a redemocratizao do
pas, houve mudanas a respeito da questo do aborto, mas mudanas, sobretudo,
na visibilidade do tema, na participao de

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Rocha, M.I.B.

atores polticos e sociais e na ampliao do


debate. No houve modificaes significativas na legislao, no entanto conseguiuse estabelecer normas tcnicas e criar
servios que procuram garantir o acesso
ao aborto previsto em lei e o atendimento
das mulheres em situao de abortamento,
no mbito do Poder Executivo. A tenso no
Parlamento entre tendncias opostas tem,
praticamente, paralisado decises que
envolvam mudanas legais: no se avana
na legislao, mas tambm no se retrocede. A via do Judicirio vem sendo trilhada,
desde os anos 90, e existe uma ao em
julgamento no STF sobre a interrupo da
gestao nos casos de anencefalia do feto.
Na realidade, com a redemocratizao
do Brasil, houve um fortalecimento da

A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

sociedade civil, mas muitos dos diretos de


cidadania ainda no foram conquistados.
Se para melhor qualificar a democracia
tivermos como referncia a questo da
igualdade como diria Norberto Bobbio
(1987), a democracia substancial , possivelmente encontraremos nas desigualdades de gnero e de classes que h no pas
uma das principais chaves das ainda
restritas mudanas referentes questo do
aborto. Isto , a democracia formal foi
necessria para as mudanas parciais
nesse tema, mas no foi suficiente para
transformaes mais profundas, que
devero estar associadas ao contedo
dessa democracia, no que diz respeito aos
avanos quanto questo da igualdade nas
relaes sociais no Brasil.

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Aceito para publicao em 06/11/2006.

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