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FUENTES DE CONTAMINACIN ANTRPICA

Las fuentes de contaminacin antrpica que afectan a la calidad del agua suelen
categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales.

Fuentes de contaminacin puntuales: son aquellas caracterizadas por descargas


nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una nica rea
geogrfica aislada o confinada. Entre estas se pueden mencionar: descargas de efluentes
domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos,
drenaje en minas, derrames y descargas accidentales.

Fuentes de contaminacin no puntuales: involucran fuentes de contaminacin


difusas y comprenden actividades que abarcan grandes reas, pudiendo causar la
contaminacin general del agua subterrnea. Se pueden clasificar segn la procedencia:
agricultura y ganadera, drenaje urbano, explotacin del suelo, rellenos sanitarios,
deposicin atmosfrica y actividades recreativas. Son ms difciles de controlar que las
fuentes puntuales.

A continuacin, se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas


actividades humanas

Origen Domstico
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias
procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de
limpieza, jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de
su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica. Se
admite que un habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y
segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y sistemas de alcantarillado
disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija, bien determinada, base del
equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 mg /da de DBO y 70 mg /da
de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita en torno a
los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y
limpieza pblica diaria.
Fsicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente contienen
gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran cantidad de
microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades.
Una de las caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es
decir, la posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda
darse una alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente
que las aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente
fresco, ya que un agua nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera

conseguir una buena depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una


precoloracin antes de la decantacin.
Origen Agrcola Ganadero
Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que
pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia
orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina
la agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por
nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo que resulta
prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y
reducir en la medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en aguas
subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las que favorecen
el proceso de eutrofizacin.
Origen Pluvial
Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms
turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra
aceites, materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran
pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se
han cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas.
Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas para ello, los lixiviados
de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una red de pluviales, aunque segn
la composicin que tenga, se decidir su unin al colector que desemboca en la depuradora
o se realizar una desviacin vertiendo directamente a las aguas superficiales.
Origen en la Navegacin
Las zonas ms contaminadas en mar abierto, corresponden a las rutas de navegacin,
principalmente de barcos petroleros. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos.
Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos,
en 1985 se vertieron al mar unas 3 200 000 toneladas de hidrocarburos.
Los ocanos fueron considerados, hasta hace algunas dcadas un gigantesco depsito de
desechos que poda recibir, sin dao alguno, todo tipo de desecho. Esta situacin produce
playas insalubres y un aumento de algas. Con un efecto similar al de la eutroficacin de las
aguas continentales. Los efectos en el ambiente marino, especialmente los cercanos a las
costas, se observan tanto en la destruccin de corales, en mares tropicales, como en los
daos a la salud de los seres humanos.

A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la


contaminacin de los mares y la Academia de las Ciencias de Estados Unidos estimaba que
se haban reducido en un 60 % los vertidos durante estos aos. Se puede calcular que en
1989 se vertieron al ocano algo ms de 2 000 000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje
corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del
35 %). Otro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por operaciones
de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos, que por
accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a travs de la
atmsfera.
Origen Industrial
Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden tener
orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.

Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de


aparatos.

Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera,


carbn en los lavaderos, fibras en papeleras, etc.

Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.

Transporte de iones en galvanoplasta.

Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies,


semiconductores, industrias agrcolas, etc.

Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas.

Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como medio de
transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas,
como disolvente y subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc.
Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen
domstico, pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial, entre los que
cabe citar: txicos, iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes,
pesticidas, etc.
Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo, las de pasta de papel, pueden ser
iguales o ms importantes que los de una comunidad media de habitantes.

Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos e


inorgnicos por su naturaleza qumica.
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