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JURGEN HABERMAS

ERICH NOLTE
THOMAS MANN

HERMANO

HITLER

El debate de los historiadores

Herder

Hermano Hitler
El debate de los historiadores

JRGEN HABERMAS
ERICH NOLTE
THOMAS MANN

Hermano Hitler
El debate de los historiadores

Herder

Ttulos originales: Thomas Mann, Bruder Hitler


Jrgen Habermas, Eine Art Schadensabwicklung,
Kleine Politische Schriften VI, 1987.
Vom oeffentlichen Gebrauch der Geschichte,
Die postnationale Konstellation, 1998.
Ernst Nolte, Vergangenheit, die nicht vergehen
will, en: Frankfurter Allgemeine Zeitung,
6 de junio de 1986; Die Sache aufden Kopf
gestellt, en: Die Zeit, 31 de octubre de 1986.
Traductor: Victor Manuel Herrera

Diseo de cubierta: Claudio Bado/somosene.com


Correcin de estilo: Areli Montes Surez
Formacin electrnica: Centro de Desarrollo Editorial Titikach
Esta obra se termin de imprimir y encuadernar
en 2012 en los talleres de Tipogrfica, S.A. de C.V.
tipografica@gmail.com
1953, 1995, S.Fischer Verlage GMBH, Frankfurt am Main
( Thomas Mann)
1987, 1998, Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main
(Jrgen Habermas)
1986, Ernst Nolte
2011, Editorial Herder, S. de R.L. de C.V.
Calle Tehuantepec 50
Colonia Roma Sur
C.P. 06760 Mxico, D.F.
Le agradecemos a la Editorial Suhrkamp y a Ernst Nolte por habernos
cedido los derechos de sus textos para esta edicin.

ISBN: 978-607-7727-20-0

La reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentimiento


expreso de los titulares del Copyright est prohibida al amparo de
la legislacin vigente.

Impreso en Mxico / Printed in Mxico

Herder
www.herder.com.mx

NDICE

El Hermano Hitler................................................

Ernst N o lte ..........................................................


El pasado que se niega a pasar

19

Ernst N o lte ..........................................................


El arte de invertir las cosas
Contra el nacionalismo negativo
en la historiografa

31

Jrgen Habermas..................................................
Del uso pblico de la historia
La eclosin del autoconcepto oficial
de la Repblica Federal Alemana

43

Jrgen Habermas..................................................
Una gestin de daos
Las tendencias apologticas
en la historiografa alemana

61

EL HERMANO HITLER

Si fuera posible olvidar a las dolorosas vctimas que


causa incesantemente el alma fatal de este individuo, si
se pudiera relegar la enorme devastacin moral que de
l dimana, acaso no sera tan difcil admitir que el fe
nmeno de esa vida puede resultar seductor. Es inevi
table hacerlo, pues nadie est exento de ocuparse de su
turbia figura debido al carcter vulgarmente efectista y
amplificador de la poltica; del oficio que le dio por
elegir, como es bien sabido, tan slo a falta de aptitudes
para desempear cualquier otro. Tanto peor para nos
otros, y tanto ms ignominioso para la indefensa Euro
pa de nuestros das que, seducida, le tolera el papel de
hombre de la hora, del imbatible; y gracias a la con
fluencia de circunstancias fabulosamente felices -es de
cir: infelices-, pues por casualidad no hay agua que no
corra en el sentido de su molino, puede marchar, una
tras otra, de una victoria sobre la nada -sobre la perfec
ta ausencia de resistencia- a la siguiente.
Ya el admitirlo, el reconocer los meros hechos infa
mes, se aproxima a una penitencia moral. Para ello hay
que forzarse a uno mismo, y adems, se corre el riesgo
de caer en la inmoralidad, porque ya no se da cabal
entrada al odio que se debe exigir de todo aquel que se
9

preocupe por el destino de la civilidad. El odio. Puedo


afirmar en mis adentros que a m no me falta. Con toda
honestidad, le deseo a este incidente pblico un hundi
miento abominable, de ser posible cuanto antes; pero,
vista su acreditada cautela, sin duda peco de optimismo.
Y sin embargo, siento que no son mis mejores horas las
que paso odiando a esa pobre, siniestra, criatura. Quisie
ran parecerme ms dichosos, ms oportunos, aquellos
momentos en que, sobre el odio, se lleva el triunfo el
anhelo de libertad, de pensamiento sin cortapisas, con
una sola palabra: el anhelo de irona; la que hace ya tiem
po que he llegado a concebir como elemento esencial de
cualquier arte o creatividad del espritu. El amor y el
odio son grandes afectos; pero por lo general se rebaja
precisamente al rango de afecto aquel comportamiento
en el que ambos se renen de la manera ms peculiar, es
decir, en el inters. Y con ello se rebaja igualmente su
moralidad. Constituye el inters un instinto autodisciplinado, lo constituyen los enfoques humorstico-ascticos
de reconocimiento, de identificacin, de profesin de so
lidaridad, que yo estimo moralmente superiores al odio.
El tipo es un desastre; pero eso no basta para no juz
garlo interesante como carcter y destino. La manera en
que las circunstancias han dispuesto que se vinculase el
ms abismal de los resentimientos, el purulento revanchismo del intil, del impresentable, del diez veces fra
casado, del perezoso sin remedio, del eterno asilado ha
ragn, del artista de barrio rechazado, del bueno para
nada de los pies a la cabeza con los (mucho menos jus
tificados) complejos de inferioridad de un pueblo venci
do, que no sabe reaccionar acertadamente a la derrota y
ya no es capaz de pensar sino en la reparacin de su
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honra. La manera en que este hombre -que nada es


tudi ni aprendi, y que no estudi ni aprendi nada por
mera soberbia vaga y testaruda, que nada sabe de lo que
saben los hombres: montar a caballo, conducir autom
viles o aviones, que ni siquiera puede tener hijos- fue
capaz de desarrollar justo lo que se requera para es
tablecer el vnculo necesario: una elocuencia indescrip
tiblemente ramplona, pero de virulencia masiva; la
herramienta histrica y teatral con que hurga en las he
ridas del pueblo, conmovindolo con la proclamacin
de su grandeza agraviada, anestesindolo con promesas
y transformando sus dolencias anmicas en vehculo de
esplendor, de ascenso a cumbres de ensueo, a un poder
ilimitado, a satisfacciones y ms que satisfacciones co
losales... tan alta es la gloria y espantosa la santidad,
que todo aquel que alguna vez hubiera faltado al insig
nificante, al anodino, al incomprendido, se convierte en
hijo de la muerte -y, por cierto, de la muerte ms terri
ble y humillante-, en un hijo del infierno. La manera en
que va desbordando la esfera nacional para invadir la
europea, en que aprende a aplicar en un marco ms
amplio las mismas ficciones, mentiras histricas y he
chiceras narcotizantes que lo auparon al mando en Ale
mania; la manera en que despliega su habilidad para
explotar el quebranto y las perentorias angustias del
continente, para chantajear su miedo a la guerra y pasar
por encima de los gobiernos, irritando a los pueblos y
granjendose las simpatas de muchos, atrayndolos
a su causa; la manera en que la fortuna le sonre, en que
los muros se desploman silenciosos a su paso; la ma
nera en que el melanclico holgazn de ayer -que se
meti en la poltica por amor a la patria, hasta donde
11

l sabe- parece estar a punto de poner de rodillas a


Europa o -sabr Dios- acaso al mundo entero: todo ello,
sin lugar a la menor duda, constituye un fenmeno nico,
un fenmeno turbador y nunca visto en estas dimensio
nes; resulta, pues, inevitable profesarle una cierta, as
queada, admiracin.
En todo esto se pueden distinguir algunos rasgos de
los cuentos infantiles, si bien caricaturizados (los moti
vos de la caricatura y la ruina desempean un papel im
portante en la vida europea de nuestros das): el tema de
Juan de Hierro que acaba por desposar a la princesa y
apropiarse del reino entero; el del Patito feo que se
revela al final de la historia como un cisne hermoso; el
de la Bella durmiente -la magia del fuego de Brunhilda se ha convertido en un rosal- que despierta con una
sonrisa bajo el beso del hroe Sigfrido: Alemania, des
pierta! Suena detestable, pero as es. Y habra que agre
gar El judo en las espinas... y tantos elementos ms
del espritu folclrico mezclado con una patologa per
versa. Todo es wagneriano en fase de caricaturizacin;
hace ya tiempo que se sabe, y se conoce la devocin -si
bien justificada, en cierto modo inadmisible- del mila
grero poltico por el taumaturgo artstico de Europa,
a quien todava Gottfried Keller llamaba peluquero y
charlatn.
Los artistas... Ya he hablado de penitencia moral, y
sin embargo, quirase o no: no habra que percibir en
este fenmeno una variante del artista? De una determi
nada -execrable- manera, nada le falta: la pesadez, la
modorra y la lamentable vaguedad de lo prematuro,
el carcter de inclasificable, ese qu-es-lo-que-en-elfondo-quieres?, el vegetar mostrenco en la ms pedestre
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bohemia social y anmica, el rechazo -en el fondo, so


berbio; en el fondo, envanecido- de cualquier actividad
razonable y respetable. Y todo ello en razn de qu?
En razn del presentimiento obtuso de estar predestinado
a un fin totalmente indefinible que, si se pudiera nom
brar, bastara con hacerlo para que todo el mundo sol
tara una carcajada. Y hay que aadir la mala conciencia,
el sentimiento de culpa, la rabia contra el mundo, el
instinto revolucionario, la acumulacin inconsciente de
explosivos deseos compensatorios, la tozuda urgencia
de justificarse, de probar algo, el ansia de imponerse, de
someter: el sueo de ver alguna vez al mundo -desva
necido de miedo, amor, admiracin y vergenza- a los
pies del maltratado de antao... A partir de la vehemen
cia del producto resulta poco aconsejable sacar conclu
siones sobre las dimensiones o la profundidad de la
dignidad latente y secreta que tuvo que padecer en el
oprobio del estado larvario, o sobre el mpetu descomu
nal de un subconsciente capaz de fabricar creaciones
de un estilo tan molesto y cargante. El fresco, el gran
estilo histrico, no depende al fin y al cabo de la perso
na, sino del medio y el mbito de accin: de la poltica
o demagogia que, de forma estridente y mortfera, se
ocupa de los pueblos y los vastos destinos humanos y
cuya grandiosidad exterior nada prueba de la ndole ex
traordinaria del caso psquico, de la talla personal de ese
histrico manipulador. Pero tambin estn presentes la
insaciabilidad de los instintos de compensacin y autoglorificacin, la inquietud, la insatisfaccin perpetua, el
olvido de los xitos y su veloz desgaste para el aplomo
personal, el vaco y el tedio, la sensacin de nonada tan
pronto acaban las faenas y ya no se puede mantener al
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mundo en vilo, la compulsin insomne de tener-que-probarse-una-y-otra-vez...


Un hermano... Un hermano sin duda incmodo e in
famante; nos saca de nuestras casillas, es un parentesco
harto enojoso. Y sin embargo, no quisiera cerrar los ojos
ante su existencia, ya que -me repito- mejor, ms since
ro, ms sereno y productivo que el odio es el reconocerse
en l, la disposicin a fundirse con el odioso, aunque sta
implique el riesgo moral de olvidar cmo se dice no.
Yo no le tengo miedo a ello; y, por lo dems, la moral, en
tanto perjudique la espontaneidad e inocencia de la vida,
no es necesariamente asunto del artista. Y es tambin una
experiencia alentadora, no slo vejatoria, el que en cual
quier momento -pese al cmulo de conocimientos, a la
ilustracin, al anlisis, a todos los progresos del saber
sobre el hombre- todo siga siendo posible en la Tierra en
lo que atae al efecto, el acontecer y las ms asombrosas
proyecciones del inconsciente en la realidad; y no diga
mos ahora, en el proceso de primitivizacin al que la
Europa de hoy se ha entregado consciente y voluntaria
mente (por supuesto, esta conciencia y esta voluntad, la
dolosa afrenta contra el espritu y el nivel que ste de
hecho ha alcanzado constituyen una objecin contra
la primitividad). No cabe la menor duda de que el primi
tivismo, en su insolente autoapologa contra la poca y
el nivel de civilidad, la primitividad como cosmovisin -por ms que esta cosmovisin se contemple como
correctivo y contrapeso de un intelectualismo estril
es una desfachatez, es justamente lo que el Antiguo Tes
tamento llama un horror y una locura; y tambin el
artista, en su calidad de partidario irnico de la vida, no
puede por menos que apartarse con las tripas revueltas
14

de una regresin tan soez y embustera. No hace mucho


he visto en una pelcula la danza ritual de unos isleos
de Bali que culminaba en el trance absoluto y los terri
bles espasmos de los muchachos exhaustos. Cul es la
diferencia entre este tipo de usos y lo que se produce en
los mtines polticos europeos? No la hay o, mejor di
cho, an queda una: la diferencia entre el exotismo y la
repugnancia.
Yo an era muy joven cuando propuse, en Fiorenza, que el fanatismo social-religioso del monje -que
proclamaba el milagro del renacimiento de la natura
lidad- tirase por la borda el imperio de la belleza y de
la cultura. Muerte en Venecia no habla poco de mi
rechazo al psicologismo de la poca, de una nueva reso
lucin y simplificacin del alma, a la que, por desconta
do, hice encontrar un fin trgico. Yo estaba en contacto
con las inclinaciones y ambiciones de los tiempos que
corran, con aquello que quera y habra de suceder, con
las tendencias que veinte aos despus se convertiran
en el clamor de la calle. A quin puede extraarle que
ya no quisiera saber nada de ellas cuando cayeron en el
estercolero poltico, cuando empezaron a desfogarse a
un nivel que espanta a cualquiera, salvo a los catedrti
cos enamorados del primitivismo y a los lacayos litera
rios del odio al intelecto? Este frrago no puede ms que
estropear el respeto a las fuentes de la vida. No queda
ms que odiarlo. Pero qu puede obrar este odio contra
quien opone el excedente del inconsciente al espritu
y el conocimiento? Cunto debe odiar el anlisis un
hombre como ste! Tengo la tcita sospecha de que la
rabia con que organiz el ataque a cierta capital europea
estaba destinada en el fondo al viejo analista que ah
15

radicaba, a su verdadero y autntico enemigo: el filsofo


que desenmascar la neurosis, el gran desmitificador, el
conocedor y revelador del concepto del genio.
Me pregunto si las concepciones supersticiosas que
solan rodear al concepto de genio siguen siendo tan
fuertes como para impedirnos llamar genio a nuestro
amigo. Y por qu no, si as lo prefiere? El hombre
intelectual persigue las verdades que duelen casi con el
mismo afn que el asno busca las que lo halagan. Si la
demencia en combinacin con la sensatez hacen el genio
(y sta es una definicin!), entonces este sujeto es un
genio: y uno acepta con desenfado este reconocimiento
porque el genio es una categora, no una clase o un ran
go, porque se manifiesta en las ms diversas jerarquas
intelectuales y humanas, pero aun en las ms desprecia
bles muestra caractersticas y efectos que justifican la
denominacin general. No me interesa discutir si la his
toria de la humanidad ha presenciado en alguna otra oca
sin un caso similar -como ste que ahora presenciamos
contritos- de bajeza moral e intelectual asociada con el
magnetismo de quien se suele llamar genio. En cual
quier caso, me opongo a que un caso semejante nos al
tere la idea del genio, el prodigio del gran hombre que
-si bien casi siempre ha representado un fenmeno est
tico y tan slo pocas veces uno moral- al rebasar los l
mites de la humanidad, le produca a sta una convulsin
que, pese a todo lo que haba que soportarle, era una
convulsin de felicidad. Hay que observar las diferen
cias, pues son inconmensurables. Me resulta insufrible
or comentar hoy por hoy: Ahora ya lo sabemos, Na
polen no era ms que un villano!; esto equivale en
verdad a vender el burro para comprar la albarda. Se
16

debe rechazar como un absurdo el que se los mencione


a rengln seguido: al gran estratega junto con el gran
cobarde y pacifista del chantaje, cuyo protagonismo no
pasara del primer da en una guerra con todas las de la
ley. Aquel ser que Hegel llam el espritu universal
a caballo, el formidable cerebro que todo lo dominaba,
la ms ingente capacidad de trabajo, la encarnacin
de la revolucin, el tirnico libertador cuya efigie que
dar para siempre grabada en la mente de la humanidad
como arquetipo del clasisismo mediterrneo... al lado
del mustio gandul, del autntico zngano y soador de
quinta fila, del necio enemigo de la revolucin social,
del hipcrita sdico e indecente revanchista con tem
ple... Ya he hablado de la caricaturizacin europea; y
en efecto, nuestra poca ha logrado caricaturizar tantas
cosas: lo nacional, el socialismo, el mito, la filosofa de
la vida, lo irracional, la fe, la juventud, la revolucin y
tantos etcteras. Pero asimismo nos ha aportado la ca
ricaturizacin del gran hombre. Tenemos que resignar
nos a nuestra suerte histrica, a conocer al genio en este
nivel de sus posibles manifestaciones.
Pero la solidaridad y el reconocimiento son expre
sin del autodesprecio de un arte que, a fin de cuen
tas, no quisiera ser tomado en serio. Me gusta creer, es
ms, no me cabe duda de que se est fraguando un fu
turo en el que el arte sin control intelectual, el arte a
modo de magia negra y de engendro instintivo ayuno
de raciocinio, ser repudiado en la misma medida en
que las eras humanamente dbiles, como la nuestra, le
pagan tributo de admiracin. El arte, por descontado,
no consiste tan slo en luces y espritu, pero tampoco
es nicamente la opaca gelatina y el aborto ciego del
17

submundo telrico, no es slo vida. Con mayor claridad


y mejor fortuna que hasta la fecha, el arte se reconocer y
manifestar en el futuro en forma de magia clara: como
una mediacin, gil-hermtica-lunar, entre el espritu y la
vida. Pero la mediacin es ya espritu en s misma.

18

ERNST NOLTE
El pasado que se niega a pasar
Un discurso que fue escrito,
pero nunca pudo ser pronunciado

Con el pasado que se niega a pasar, uno tan slo


puede referirse al pasado nacionalsocialista de los ale
manes o de Alemania. El tema implica la tesis de que
normalmente todo pasado pasa y de que este no pasar
supone algo totalmente excepcional. Por otra parte, el
pasar habitual del pasado no puede concebirse como
un mero desaparecer. La poca del primer Napolen,
por ejemplo, vuelve a hacerse presente una y otra vez
en los trabajos histricos, al igual que la era clsica de
Augusto. Pero estos pasados obviamente han perdido
el elemento apremiante que tenan para sus contempo
rneos. Y es justo por ello que pueden dejarse en ma
nos de los historiadores. El pasado nacionalsocialista,
en cambio -segn destacaba recientemente Hermann
Lbbe-, no da muestras de estar sometido a ese desapa
recer, a ese proceso de desvanecimiento, parece tornar
se cada vez ms vivo e intenso, pero no como un mo
delo, sino como una estantigua, como un pasado que
se establece incluso como presente o pende sobre ste
a modo de espada justiciera.

19

I m g e n e s m a n iq u e a s

Hay buenas razones para ello. Cuanto ms claro es el des


arrollo de la Repblica Federal Alemana y en general de
la sociedad occidental hacia una sociedad del bienes
tar, tanto ms extraa se vuelve la imagen del Tercer
Reich, con su ideologa del sacrificio guerrero, la mxima
de caones en vez de mantequilla o las citas de las
Eddas, como nuestra muerte ser una fiesta, que escan
dan a gritos los coros en las festividades infantiles. Hoy
por hoy, todo el mundo es de ideologa pacifista, pero,
no obstante, no puede contemplar desde una distancia
segura el belicismo de los nacionalsocialistas, porque
sabe que las dos superpotencias invierten ao tras ao
muchos ms fondos en armamento que los que Hitler.
gast entre 1933 y 1939. Esto produce una profunda in
seguridad que prefiere acusar al enemigo en el mbito de
las cosas claras que en la confusin del presente.
Algo semejante se puede afirmar del feminismo: du
rante el nacionalsocialismo, el machismo se mostraba
an colmado de un aplomo provocador; en el presente, en
cambio, tiende a negarse u ocultarse: el nacionalsocialis
mo es, por tanto, el enemigo actual en sus ltimas mani
festaciones palpables. Las pretensiones de Hitler de do
minar el mundo tienen que aparecer mucho ms feroces,
cuanto ms claro queda que la Repblica Federal a lo
sumo puede desempear el papel de un Estado de enver
gadura mediana en la poltica internacional. Y sin embar
go, ni an as se le concede el carcter de inofensiva,
y en no pocos sitios sigue vivo el temor de que, si bien
no puede ser ya la causa, s que puede convertirse en el
punto de partida de una Tercera Guerra Mundial. Ms que
20

ninguna otra cosa, el recuerdo de la solucin final es


lo que ha contribuido a que no pase el pasado, ya que la
monstruosidad del exterminio industrial de varios millo
nes de personas tiene que antojarse an ms inconcebible
al tener en cuenta que la Repblica Federal, gracias a su
legislacin, se suma cada vez ms a la avanzada de los
pases humanitarios. Pero incluso en este punto sobrevi
ven las dudas, y un gran nmero de extranjeros, al igual
que tantos alemanes, crean y siguen creyendo muy poco
en la identidad del pays lgal y el pays rel.
Pero ha sido en verdad tan slo la testarudez del
pays rel tabernario, la que se ha resistido a ese no
pasar del pasado y ha exigido un punto final para que
el pasado alemn ya no sea esencialmente distinto a
otros pasados?
No entraan muchos argumentos y preguntas un
ncleo de verdad que erige a la vez un muro contra la
exigencia de seguir discutiendo interminablemente el
nacionalsocialismo? Voy a presentar algunos de estos
argumentos o preguntas, para despus elaborar un con
cepto de aquella falta, que -en mi opinin- constitu
ye el elemento decisivo, y acotar aquella discusin
que se encuentra tan alejada de un punto final como
de la tan citada superacin.
Precisamente quienes ms hablan -y en el peor de
los tonos- de los intereses, no admiten la cuestin de
si en ese no pasar del pasado tambin ha habido o sigue
habiendo intereses en juego; por ejemplo los intereses
de una nueva generacin enfrascada en la antigua lucha
contra los padres, o bien los intereses de los perse
guidos y sus descendientes por conservar un estatus
permanente de distinciones y privilegios.
21

El discurso de la culpa alemana pasa alegremente por


alto su semejanza con el discurso de la culpa juda, que
fue uno de los principales argumentos de los nacionalsocia
listas. Todas las inculpaciones contra los alemanes, pro
venientes de alemanes, carecen de sinceridad, ya que los
acusadores no se incluyen a s mismos, o al grupo que re
presentan, y en el fondo tan slo pretenden dar un golpe
definitivo.
La atencin que se concentra en la solucin final
distrae de importantes realidades de la era nacionalsocia
lista, como por ejemplo la aniquilacin de la vida indig
na de ser vivida o el tratamiento que se dispensaba a los
prisioneros de guerra rusos, pero distrae sobre todo de
cuestiones significativas del presente, como la categora
biolgica de la vida prenatal o la existencia del geno
cidio, ayer en Vietnam y hoy en Afganistn.
La confrontacin de estas dos lneas argumentativas, de
las cuales una ocupa el primer plano, aunque no ha logrado
imponerse por completo, ha llevado a una situacin que
podra calificarse de paradjica o tambin de grotesca.
La declaracin precipitada de algn diputado del bundestag ante ciertas demandas de un portavoz de organiza
ciones judas o el lapsus imperdonable de algn poltico
comunal se inflan hasta convertirse en sntomas de anti
semitismo, como si hubiera desaparecido todo recuer
do del genuino antisemitismo de la Repblica de Weimar,
que de ningn modo era ya nacionalsocialista. Al mismo
tiempo, la televisin puede estar pasando el conmovedor
documental Shoa, de un director judo, que en algunos
pasajes muestra la posibilidad de que tambin los escua
drones de la SS en los campos de exterminio podran haber
sido vctimas a su modo, y que, por otra parte, entre las
22

vctimas polacas del nacionalsocialismo tambin haba


virulentos antisemitas.
Si bien es cierto que la visita del presidente esta
dounidense al cementerio militar de Bitburg provoc
una discusin muy airada, el temor a la acusacin de
echar cuentas y a cualquier tipo de comparacin, des
cart la simple pregunta de qu significacin habra te
nido, si en 1953 el entonces canciller alemn se hubiera
negado a visitar el cementerio militar de Arlington so
pretexto de que all se encontraban enterradas personas
que haban participado en los ataques terroristas contra
la poblacin civil alemana.
Para el historiador es sta precisamente la lamenta
ble consecuencia del no pasar del pasado: que las re
glas ms simples, las que se aplican a cualquier pasado,
parecen estar derogadas; a saber, que todo pasado tiene
que ser cada vez ms reconocible en su entera comple
jidad, que el contexto en el que estaba inmerso sea cada
vez ms visible, que las imgenes maniqueas de los
combatientes de la poca se corrijan y que las antiguas
descripciones sean sometidas a revisin.
Pero justamente esta regla se antoja peligrosa, des
de el punto de vista de la pedagoga nacional, cuando
se aplica al Tercer Reich: No podra acaso conducimos
a una justificacin de Hitler o cuando menos a una ex
culpacin de los alemanes? No surge la posibilidad
de que los alemanes se vuelvan a identificar con el Ter
cer Reich, como ya lo hicieron en su gran mayora, al
menos entre 1935 y 1939, y de que no aprendan la lec
cin que les ha impuesto la historia?
La respuesta puede ser breve y apodctica: ningn
alemn puede desear justificar a Hitler, aunque slo fuera
23

por las rdenes de aniquilacin que dict contra el pue


blo alemn en marzo de 1945. Y que los alemanes apren
dan que la historia no es algo que puedan garantizar los
historiadores o los publicistas, sino tan slo un cambio
total de las relaciones de poder y las consecuencias tan
gibles de dos grandes derrotas. Naturalmente, an pueden
sacar las lecciones equivocadas, pero entonces lo haran
por una va que sin duda sera innovadora y, en cualquier
caso, antifascista.
Es cierto que se han dado esfuerzos para abandonar el
plano de la polmica y trazar una imagen ms objetiva del
Tercer Reich y el fhrer, baste con mencionar los nombres
de Joachim Fest y Sebastian Haffner. Ambos se ocupan en
primer trmino del aspecto intraalemn. En lo que sigue
procuro esbozar, con ayuda de algunas preguntas y frases
clave, la perspectiva en la que se debera contemplar ese
pasado, si es que se desea concederle igualdad de trato
-un postulado fundamental de la filosofa y de la ciencia
histrica-, lo que no supone una equiparacin, sino que
contribuye ms bien a destacar diferencias.

F r a ses clave esclarecedo ras

Max Erwin von Scheubner-Richter, quien posteriormen


te sera uno de los ms estrechos colaboradores de Hitler
y, en noviembre de 1923, fue alcanzado por una bala
mortal durante la marcha hacia la Feldherrnhalle, se des
empeaba en 1915 como cnsul alemn en Erzerum. All
fue testigo presencial de las deportaciones de la pobla
cin armenia que representan el inicio del primer gran
24

genocidio del siglo xx. No escatim esfuerzos para en


frentarse a las autoridades turcas, y su bigrafo concluye
en 1938 la descripcin de aquellos sucesos con estas fra
ses: Pero qu eran unas cuantas personas frente a la
voluntad de exterminio de los turcos -que hacan odos
sordos incluso a las ms directas advertencias de Ber
ln-, frente al feroz salvajismo de los kurdos que haban
sido azuzados contra ellos, frente a la catstrofe que se
consumaba con monstruosa celeridad, en la que un pue
blo de Asia se conduca con respecto a otro a la manera
asitica, muy lejos de la civilizacin europea?
Nadie sabe lo que Scheubner-Richter habra hecho
u omitido hacer, si lo hubieran destinado, en lugar de
Alfred Rosenberg, como ministro de las zonas ocupadas
del Este. Pero muy poco parece indicar que se habra
mostrado una diferencia sustancial entre l y Rosenberg
o Himmler, o incluso entre l y el propio Hitler. Enton
ces es menester preguntarse: Qu es lo que pudo llevar
a varones, que haban percibido el genocidio, con el que
entraron en contacto cercano, como un hecho asiti
co, a desatar ellos mismos un genocidio de una natu
raleza an ms sanguinaria? Existen frases clave esclarecedoras. Una de ellas es la siguiente:
Cuando, el 1 de febrero de 1943, Hitler recibi la
noticia de la capitulacin del Sexto Ejrcito en Stalingrado, adelant, al discutir la situacin, que algunos de
los oficiales hechos prisioneros colaboraran con la
propaganda sovitica: Ustedes tienen que imaginarse
que se llevan a este hombre (el oficial) a Mosc; y fi
grense ahora la jaula de ratas. Comprendern que va
a firmar cualquier cosa. Va a confesar todo, a hacer
llamamientos...
25

Los comentadores aclaran que la jaula de ratas se


refera a Lubyanka. Yo no estoy de acuerdo.
En 1984, de George Orwell, se describe cmo la
Polica Secreta del Gran Hermano obliga al protago
nista Winston Smith, tras prolongadas torturas, a acabar
negando a su comprometida y, con ello, a renunciar a la
dignidad humana. Colocan enfrente de su cabeza una
jaula con una rata enloquecida por el hambre. El interro
gador amenaza con abrir la puerta de la jaula, y en ese
momento Winston claudica. Esta historia no es una in
vencin de Orwell, la podemos encontrar en numerosos
pasajes de la literatura antibolchevique sobre la guerra
civil rusa, entre otros, en el socialista Melgunov, al que
se considera una fuente de fiar. El mtodo se atribuye a
la checa china.

E l A r c h ip i l a g o G u l a g y A u s s c h w it z

Una carencia notoria en la bibliografa sobre el nacional


socialismo es que no registra, o se niega a registrar, la
medida en que, cuanto hicieron posteriormente los na
cionalsocialistas, con la sola excepcin del procedimien
to tcnico del gaseado, ya haba sido descrito en la abun
dante bibliografa que se produjo a principios de los aos
veinte: las deportaciones y ejecuciones masivas, las tor
turas, los campos de concentracin, la aniquilacin de
grupos humanos enteros con arreglo a criterios mera
mente objetivos, la exhortacin pblica a la liquidacin
de millones de personas inocentes, pero que se conside
raban enemigos.
26

Es probable que muchos de aquellos informes fue


ran exagerados. Lo que es seguro es que tambin el
terror blanco cometi actos espeluznantes, aunque en
su marco de accin no poda haber algo semejante a la
proclamada aniquilacin de la burguesa. Pero an
as, las siguientes preguntas deben parecer admisibles,
si no inevitables: No habrn cometido los nacionalso
cialistas -no habr cometido Hitler- un acto asitico
tan slo porque se vean a ellos mismos y a sus seme
jantes como vctimas potenciales de un acto asitico?
No fue el Archipilago Gulag ms originario que
Auschwitz? No fue el genocidio de clase de los
bolcheviques el predecesor lgico y fctico del geno
cidio racial de los nacionalsocialistas? No se pueden
explicar los actos ms secretos de Hitler precisamente
por el hecho de que no haba olvidado la jaula de ra
tas? No provendra Ausschwitz en sus orgenes de un
pasado que se negaba a pasar?
No es necesario haber ledo el libro ya inencontrable de Melgunov para plantearse estas preguntas. Pero
uno se siente cohibido al hacerlo; yo mismo me refren
durante largo tiempo antes de atreverme. Se les consi
dera tesis combativas anticomunistas o un producto de
la Guerra Fra. Tampoco encajan muy bien en la cien
cia, obligada como est a elegir planteamientos cada
vez ms estrechos. Y no obstante, se refieren a simples
verdades. Pasar por alto voluntariamente ciertas verda
des puede tener razones morales, pero viola la tica
cientfica.
Los reparos estaran plenamente justificados cuan
do no se es capaz de superar esas evidencias e interro
gaciones y no se las integra en un contexto general, a
27

saber, en el contexto de aquellas rupturas cualitativas de


la historia europea que se iniciaron con la revolucin
industrial y desataron la bsqueda agitada del culpable
o del causante de cualquier situacin que se conside
rase fatal. Tan slo en un marco as quedara bien claro
que, pese a los puntos de comparacin, las operaciones de
exterminio biolgico del nacionalsocialismo son distintas
al exterminio social que emprendieron los bolcheviques.
Pero si un asesinato -y no digamos un genocidio- no se
puede justificar con otro asesinato, igualmente nos con
duce al error la actitud que ve nicamente un asesinato
determinado y un genocidio determinado, sin tener en
cuenta a los otros, aunque pueda haber un nexo de cau
salidad entre ellos.
Quien se rehse a contemplar esta historia como un
mitologema, concentrndose en sus contextos bsicos, no
podr ms que sacar ciertas conclusiones fundamentales:
si algn sentido tuvo toda ella para los descendientes -con
sus innumerables tinieblas y horrores, pero tambin con
el confuso espritu de innovacin que hay que conceder
les a los protagonistas-, se fue la liberacin de la tirana
del pensamiento colectivista. Y ello debera significar, a
la vez, una reivindicacin decisiva de todas las reglas de
un orden liberal, de un orden que admite y estimula la
crtica, mientras sta se refiera a los actos, las formas de
pensamiento y las tradiciones -o sea, tambin a los go
biernos y organizaciones de todo tipo-. Pero esa crtica
debe censurarse cuando se aplique a aquellas realidades
de las que el individuo no pueda despojarse, o pueda ha
cerlo tan slo con ingentes esfuerzos, es decir, la crtica
a el judo, el ruso, el alemn o el pequeo burgus.
En tanto la forma de discutir el nacionalsocialismo est
28

marcada precisamente por ese pensamiento colectivis


ta, debera ponerse definitivamente un punto final. No
se puede negar que en ese caso podran difundirse la
incuria intelectual y la autocomplacencia. Pero ello no
tiene que ser as; y en cualquier caso, la verdad no debe
depender de la utilidad. Una amplia discusin del asun
to, que consistira sobre todo en una reflexin sobre la
historia de los dos ltimos siglos, hara ciertamente
pasar el pasado del que hablamos, como le correspon
de a cualquier pasado, pero, justamente por lo mismo,
tambin lo hara suyo.

Fuente : Franfurter Allgemeine Zeitung, 6 de junio de 1986


Nota del autor. El ttulo de la exposicin propuesto por las
D iscu siones en el Rmerberg era El pasado que se niega a
pasar. D iscusin o punto final?.

29

ERNST NOLTE
El arte de invertir las cosas
Contra el nacionalismo negativo
en la historiografa

Quien critica un libro, por regla general, tiene que des


tacar algunos puntos principales y descuidar otros; quien
se ocupa de un artculo, debera mostrar la voluntad y la
capacidad de caracterizar el planteamiento, abarcar el
entero hilo de pensamientos y reproducir correctamente
las conclusiones antes de emitir un juicio. Bajo ciertas
circunstancias tambin puede ser adecuado echar un vis
tazo al autor. A mi modo de ver, Jrgen Habermas y
Eberhard Jckel no han cumplido con estos postulados.
Yo no he elegido personalmente el tema El pasado
que se niega a pasar. Pero cuando se me pidi discurrir
sobre l en las Discusiones en el Rmerberg, me atrajo
como muy pocos temas anteriormente. La modifica
cin, aparentemente insignificante, del ttulo de un libro
famoso sugiere una situacin bastante indita: un pasa
do que se cierra a su propia esencia de ser pasado, y no
presente; un pasado que no se conforma con que los
hombres lo recuerden, investiguen, glorifiquen o la
menten, sino que pende como una espada justiciera
sobre el presente.
Naturalmente, algo as no puede existir en sentido
literal, se trata de una metfora, pero de una metfora
esclarecedora que puede definir la relacin del presente
31

de la Repblica Federal Alemana con el pasado nacio


nalsocialista. Este presente lo he descrito confrontando
dos lneas argumentativas opuestas; una de ellas sigue
hasta la fecha descubriendo rasgos nacionalsocialistas
por donde quiera, mientras que la otra deriva esa tenden
cia de determinados intereses o la considera una distrac
cin de las cuestiones realmente de actualidad.
El dominio de la primera lnea argumentativa ha lle
vado a una situacin paradjica, en la que cualquier in
tento de desentraar el pasado nacionalsocialista en toda
su complejidad y con aspiraciones de objetividad, re
cibe enseguida el estigma de que se trata de una apolo
ga. Yo presupona como una obviedad que la experiencia
por la que pasaron los alemanes en 1945 en aquel desastre
sin precedentes, y sobre todo cuando se revelaron las me
didas nacionalsocialistas para el exterminio de los judos,
eslavos, enfermos mentales y otros grupos humanos, fue
una experiencia genuina que qued grabada profundamen
te en la mente de todos y cada uno de quienes la padecie
ron. Pero tambin seal que el aspecto paradjico de la
situacin algn da tendra consecuencias que actualmen
te no nos podemos ni imaginar.
Lo que ms me impacto fue, sin embargo, la sospecha
de que se poda hallar la pista de los motivos que impul
saron a Hitler a cometer los actos ms reprobables en la
frmula misma de un pasado que se niega a pasar. Por
ello me result tan importante la frase que pronunci al
discutir la situacin del 1 de febrero de 1943 para justi
ficar sus temores de que los generales presos en Stalingrado muy pronto hablaran en la radio de Mosc, a sa
ber: Figrense la jaula de ratas. Cuando afirmaba que
Hitler no se refera con ello a la Lubyanka, como co
32

mentaba el editor, con toda seguridad no quera decir


que Hitler se refera en verdad a la Butyrka o a la pri
sin de la n k w d en Chelyabinsk. Se refera a un proce
dimiento que se empleaba en Lubyanka, un procedi
miento de innombrable salvajismo que se hizo famoso
porque George Orwell lo incluye en la ltima escena de
su novela futurista 1984.
Este procedimiento no era, sin embargo, la ficcin
de un novelista para describir un futuro terrible; toda
una serie de peridicos y publicaciones informaron en
la inmediata posguerra de que era una realidad en las
crceles de la checa. La cuestin definitiva no es si
estos informes eran veraces, el punto esencial es que
Hitler sin lugar a dudas estaba convencido de que lo
eran, ya que hablaba con el crculo ms ntimo de sus
colaboradores y no ante una congregacin de masas.
Y tampoco necesito subrayar especialmente lo que todo
el mundo sabe, es decir, que ninguno de los generales
o soldados prisioneros fue sometido a una tortura seme
jante. El presente haca tiempo que era otro, pero un
pasado que era mero pasado para casi todos los impli
cados se negaba a pasar en Adolf Hitler y segua siendo
para l, en efecto, como una espada justiciera que pen
da sobre el presente.
Pero aun si fuera cierto que la jaula de ratas no
fue en el fondo ms que una noticia amarillista, la sen
sacin que compartan tantos contemporneos en torno
a 1920 con respecto a la revolucin rusa, estaba a fin de
cuentas justificada; es decir, la sensacin de que algo
indito estaba ocurriendo. Para sus partidarios se trata
ba de la mayor de todas las esperanzas; para sus adver
sarios, de un horror sin sentido. Los unos hablaban de
33

la ejecucin del zar, viendo en ello un acto de lumino


so poder simblico; los otros, comprobaban con espanto
que los bolcheviques haban asesinado de una vez a
la mujer del zar, a sus hijos, al mdico de cabecera y las
doncellas de cmara, y que ya por eso pareca inadmi
sible una comparacin con las ejecuciones de Carlos I
o Luis XVI. Y esta sensacin de que estaba ocurriendo
algo completamente nuevo y extrao se suscit una vez
ms cuando dio la vuelta al mundo la noticia de que va
rios cientos de burgueses y oficiales haban sido eje
cutados en Petersburgo y Mosc como represalia por
el atentado de una revolucionaria social contra Lenin.
Pocos das despus, el Vorwrts (Adelante) public en
un editorial lo siguiente: Hacer responsable a una clase
por crmenes tan graves como ste, es sin duda una nove
dad para la Justicia y podra servir alguna vez como jus
tificacin de que la clase obrera fuera en algn caso res
ponsable de los actos de un fantico, si se diera una
estratificacin social diferente. El autor de este texto nun
ca tuvo en cuenta que la clase obrera nunca podra ser
sujeto de delito, pero comprenda muy bien que la nove
dad cualitativa era aquello que se introduca por primera
vez en la historia universal, a saber, la inculpacin colec
tivista y las medidas de exterminio que de ello resultaban;
y habra podido aadir que ese principio, si se aplicara
con energa y obtuviera fuerza de la resistencia de los
implicados, causara cada vez ms vctimas, primero mi
les, luego cientos de miles y finalmente millones.
Habra sido igualmente correcto el enunciado de que
una semejante secuencia no se poda derivar de los pre
supuestos marxistas, en cuyos conceptos la aniquilacin
de la burguesa significaba tan slo el desplazamiento
34

de una minora reducida, y no la liquidacin fsica de


un estrato social. Por ello era prcticamente inevitable
que el trmino asitico, para designar el genocidio
de clase, se convirtiera en un lugar comn tanto para la
izquierda como la derecha. El horror ante la jaula de
ratas no era, entonces, ms que una expresin pertur
badora de una experiencia genuina de la primera pos
guerra. Yo creo que en ella se puede encontrar la raz
ms profunda de los actos ms impulsivos de Hitler.
Y asimismo, para m est muy claro que la inculpacin
de Hitler contra los judos, si bien presupone esa
experiencia, la traslada a una nueva dimensin: pues
obra el paso de la inculpacin social a la inculpacin
biolgica.
El Archipilago Gulag es, para m, ms origina
rio que Auschwitz porque el creador de Auschwitz lo
tena en mente, en tanto que el creador del Archipi
lago Gulag no conoca an al creador de Auschwitz.
Pero sin duda existe una diferencia cualitativa entre
ambos campos. Es, por supuesto, inadmisible pasar por
alto la diferencia, pero es an ms inadmisible no que
rer ver la relacin entre ambos. Por ello, Auschwitz no
es una respuesta directa al Archipilago Gulag, sino una
respuesta mediada por una interpretacin. Que esta in
terpretacin era falsa, yo no lo dije personalmente por
que me pareca superfluo. Tan slo un demente podra
hoy retomar el discurso del bolchevismo judo, pues
la profunda enemistad entre ambos fenmenos hace
tiempo que est ms que clara; y ninguna tendencia in
telectual o movimiento social fue nunca meramente
nacional, pese a la insistencia de tantos ucranianos que
siguen obsesionados con el bolchevismo ruso, o a
35

la de tantos franceses que an hablan del marxismo


alemn.
Uno puede poner en duda esta distincin entre la ex
periencia y la interpretacin, y sealar que ya el joven
Hitler era antisemita. Pero precisamente en el joven Hi
tler habra que matizar estas experiencias, quiero decir,
el pavor ante las enormes manifestaciones de los socialdemcratas y la clave con la que trabaj interiormente
estos hechos, que le revelaron que todo era obra de los
judos; todo esto, segn pienso, se ha repetido despus
de la guerra en experiencias mucho ms intensas.
Las dos mitades del artculo se unen, al fin, de una
manera bastante simple: la situacin de la Repblica Fe
deral Alemana, definida por un pasado que se niega a
pasar, puede llevamos a un estado cualitativamente nue
vo, nunca alcanzado hasta ahora, en el que el pasado
nacionalsocialista sigue siendo el mito negativo del mal
absoluto, que impide cualquier revisin relevante, con
virtindose en un enemigo de la ciencia, mientras que a
la vez conlleva la consecuencia poltica de que siempre
tuvieron razn quienes luchaban contra ese mal absolu
to. Pero, al mismo tiempo, la retrospectiva sobre aquel
pasado -que se niega a pasar con Hitler- aporta conoci
mientos definitivos.
Hitler tiene muy claro el paso a la nueva dimensin,
que para el presente es tan slo una posibilidad: la con
secuencia ltima se llamaba Auschwitz. Pero la expe
riencia genuina que subyaca a Auschwitz y que tanta
gente comparta se basaba en el fenmeno anterior del
Archipilago Gulag. Si contemplamos ambos fenmenos
a la vez, no se pueden pasar por alto las diferencias, pero
tambin afloran las similitudes, con lo cual resurge la
36

aspiracin de liberarse de la tirana del pensamiento


colectivista, que sigue definiendo una buena parte de
la discusin en torno al nacionalsocialismo.
Probablemente este orden de pensamientos, que
ciertamente tan slo alude a algunas cosas y cree poder
presuponer otras, no habra suscitado tantos malos
entendidos ni habra provocado tal excitacin, si no
hubiese aparecido al mismo tiempo la traduccin in
glesa de un ensayo mo, que ya se haba publicado seis
aos antes en el f a z , y que con el ttulo Entre la le
yenda y el revisionismo se ocupaba del mismo tema, si
bien desde una perspectiva distinta. En aquel ensayo
se menciona una declaracin de Chaim Weizmann y se
reproduce la tesis de David Irving, que fueron entrega
das al Gobierno ingls por el jefe de la Jewish Agency, en el sentido de que todos los judos del mundo
estaban dispuestos a luchar hasta el fin con Inglaterra.
No era sta una declaracin de guerra? Las reglas ms
simples del juego limpio quisieran recordarles, a quie
nes esta cita les parezca intolerable, que traerla aqu
a colacin dentro de un marco de observaciones auto
crticas no pretende ms que mencionar y sealar he
chos que suelen omitirse en la literatura establecida,
ya que se someten, por lo general, a una interpreta
cin exagerada o disminuida en la literatura de extrema
derecha.
As, por ejemplo, me parece una debilidad, y no una
ventaja, de la literatura establecida el que se citen a
menudo los vergonzantes comentarios de la prensa po
pular sobre el asesinato de Walter Ratenhaus, pero no
se hable nunca de las declaraciones, en el fondo mucho
ms graves, de Kurt Tucholsky, de 1927, en las que les
37

desea a las mujeres y nios de la clase cultivada la muer


te por gaseado. Estas ltimas no las he encontrado ms
que en la literatura de la extrema derecha, cuya lectura
le estar permitida a ratos a un historiador profesio
nal, segn creo. Pero tambin estimo que no deberan
citarse en un mundillo tan aislado, como hoy ocurre,
pues tan slo as se podra discernir la diferencia entre
ambas formas de bibliografa.
Por lo dems, sin embargo, la alusin al enunciado
de Weizmann -si bien se trata de una observacin al
margen- se encuentra igualmente dentro del marco de
mi pregunta principal, de la pregunta por el paso a una
nueva dimensin, no deducible de lo que ya exista. Si
uno admite que esa declaracin -aunque no haya sido
emitida en el sentido estricto del derecho internacionalrepresentaba una anticipacin de la realidad futura de
una declaracin de guerra, entonces se comprende clara
mente el internamiento como una contramedida y enton
ces deberan entrar en vigor tambin las Reglas de La
Haya sobre la guerra por tierra. Vale la pena discutir la
cuestin de si Weizmann quiz se dej llevar por la in
tencin correspondiente, con lo que no seran ms que
lgicas las consecuencias que habra que sacar de la po
sicin de la poblacin alemana y de los consejos judos.
Sin duda es cierto que las deportaciones que de hecho se
llevaron a cabo son muy distintas de los internamientos planificados, pero resulta infame sin ms contem
plar en las deliberaciones -que efectuaron tambin algu
nos rganos judos en 1939 y 1940- siquiera una
tendencia a justificar la solucin final.
Y qu puedo responder a la crtica polmica de Jrgen Habermas y Eberhard Jckel? No pienso comentar
38

el odioso trmino de difamador ni tampoco el de fi


losofa de la o t a n , que tan bien guardo en la me
moria desde los primeros aos de la Revista de Ciencia
Histrica de Berln oriental. Cuando Jckel comunica
su propia definicin de la singularidad de la solucin
final, a mi modo de ver no hace sino analizar lo que
expresa con mayor concisin el trmino de asesinato
racial. Pero si ms bien quiere decir que el Estado ale
mn tan slo proclamaba por boca del Juhrer, pblica
mente y a las claras, la decisin de asesinar tambin a
las mujeres, nios y bebs judos, ha ilustrado con una
breve frase cuanto no necesita probarse, pues no
es ms que una difamacin en un enrarecido clima
intelectual.
Hitler fue, sin lugar a dudas, el hombre ms podero
so en la entera historia de Alemania, pero no era lo su
ficientemente poderoso para equiparar en un discurso
pblico el bolchevismo y el cristianismo, como haca por
regla general en sus charlas de sobremesa; y tampoco era
lo suficientemente poderoso para solicitar o justificar en
pblico, como haca Himmler en crculos reducidos,
el asesinato de mujeres y nios. Esto, por descontado, no
se deba al humanitarismo de Hitler, sino a los ltimos
restos del sistema liberal que an existan. La aniquila
cin de la burguesa y la liquidacin de los kulakos,
en cambio, fueron propagadas sin disimulo; y no ha po
dido ms que extraarme la frialdad con que Eberhard
Jckel comenta el que no fuera asesinado cada uno de los
burgueses. Sobre la expulsin de los kulakos, de Habermas, ya no queda nada que comentar.
La crtica que estos dos seores dirigen contra mi
artculo resulta comprensible desde el punto de vista
39

psicolgico, cuando suponen que yo explico Auschwitz


como una respuesta justificada al Archipilago Gulag,
es decir, como una respuesta en el mismo nivel. Para
ello se habra requerido retomar el concepto del bol
chevismo judo, y yo no consider necesario rechazar
expresamente una suposicin semejante. Despus de
todo, al lector poco informado le debera haber bastado
con mi referencia a la checa china. Pero en el caso
de Jrgen Habermas y Eberhard Jckel, se debe presu
poner que conocen El fascismo en su poca; y habra
sido de esperar cuando menos alguna expresin de
asombro por el hecho de que yo pareciera estarme es
forzando por contradecirme a m mismo.
Soy, en efecto, de la opinin de que no slo los
alemanes tienen un pasado difcil y de que el pasado
difcil no es exclusivamente alemn. La simple inver
sin del nacionalismo no es adecuada para la realidad
histrica del siglo xx. Sera necesario encontrar nuevas
vas de reflexin en muchas partes, pero muy especial
mente en Alemania y en Rusia, si es que la coexistencia
ha de ser algo ms que meramente econmica y ha de
abandonar -en el terreno intelectual- el mbito de ese
particularismo que pretende demostrar la culpa de los
pueblos, clases o razas enemigos, perdiendo de vista,
justamente por ello, la culpa fundamental de la inculpa
cin colectivista. Existen enfoques esperanzadores en
tre los disidentes soviticos y, aqu y all, incluso en la
bibliografa oficial. Jrgen Habermas podra ser una
voz importante en estas discusiones, pero antes tendra
que aprender a escuchar, tambin cuando siente sus pre
juicios estimulados.

40

Fuente : d i e z e i t , 31 de octubre de 1986


Nota del autor : El texto llevaba originalmente el ttulo: Una
simple inversin, Contra el nacionalismo negativo en la historio
grafa. Respuesta a Jrgen Habermas y Eberhard Jckel.

41

JRGEN HABERMAS
Del uso pblico de la historia
La eclosin del autoconcepto oficial
de la Repblica Federal Alemana

Quien haya ledo el precavido artculo de Ernst Nolte


en el ltimo nmero de d i e z e i t , sin seguir la discusin
emocional que se libr en el diario Frankfurter Allgemeine Zeitung, tiene que obtener la impresin de que
la polmica gira en torno a detalles histricos. Pero en
el fondo se trata de la puesta en prctica poltica del revi
sionismo que ha surgido en la historiografa y que los
polticos del Gobierno del cambio reprueban con cierta
impaciencia. Por ello Hans Mommsen ubica la controver
sia en el contexto de una reconversin del pensamiento
histrico-poltico. Con su ensayo, publicado en el nme
ro de septiembre/octubre del Merkur, l ha aportado la
contribucin ms detallada y sustantiva al respecto. El
centro de atencin lo ocupa el tema de en qu medida se
est elaborando en la conciencia pblica alemana el
periodo nacionalsocialista. La creciente distancia hace
indispensable una historizacin, sea cual sea.
Hoy ya empiezan a hacerse mayores los nietos de
quienes eran demasiado jvenes al concluir la Segunda
Guerra Mundial para sentirse personalmente culpables.
Por supuesto no disponen de un recuerdo que los ayu
de a distanciarse. La historia se ha quedado fija en el
periodo entre 1933 y 1945. No puede abandonar el ho
43

rizonte de su propia biografa; permanece entreverada


con sensaciones y reacciones que, sin duda, dependiendo
de la quinta en cuestin o de la posicin poltica, se dis
persan por un amplio espectro manteniendo todas, sin
embargo, el mismo punto de partida: las imgenes de
aquel ocaso. Este traumtico negarse-a-pasar de un im
perfecto moral grabado a fuego en nuestra historia nacio
nal no lleg a tener un efecto masivo en nuestras con
ciencias hasta entrados los aos 80: en el 50 aniversario
del 30 de enero de 1933 y en el 40 del 20 de julio de
1944 y el 8 de mayo de 1945. Y no obstante, estn em
pezando a caer ciertas barreras que hasta apenas ayer se
mantenan ms que firmes.

L a m e m o r ia d e l a s v c t im a s y l o s c r im in a l e s

En los ltimos tiempos se multiplican las memorias de


todos aquellos que durante dcadas fueron incapaces
de hablar de lo que haban padecido: estoy pensando
en Cordelia Edvardson, la hija de los Langgsser, o en
Lisa Fitko. Hemos tenido ocasin de presenciar el pro
ceso, prcticamente de tortura fsica, con el que un des
piadado Claude Lanzmann pone a hablar a las vctimas
de Auschwitz y Maidanek en la labor de rememo
racin. No podemos olvidar a ese peluquero al que el
horror, que lo tena petrificado y enmudecido, por vez
primera le permita pronunciar algunas palabras; y uno
no saba a ciencia cierta si deba prestar crdito a esa
energa liberadora de la palabra. Del otro lado, surgen
tambin palabras de bocas humanas que se mantuvieron
44

durante largo tiempo cerradas; palabras que, por buenas


razones, nunca se haban vuelto a emplear en pblico
desde 1945. La memoria colectiva genera, indiferente,
palabras muy distintas desde la perspectiva de los cri
minales de las que se generan desde la perspectiva de
las vctimas. Sal Friedlnder ha escrito sobre la brecha
que se abra entre el deseo alemn de normalizar el pa
sado y la intensa atencin que los judos dispensaban al
Holocausto. En lo que nos atae a nosotros, basta echar
un vistazo a la prensa de las ltimas semanas para con
firmar el diagnstico.
En un proceso que se llev a cabo en Frncfort con
tra dos mdicos que participaron activamente en la lla
mada accin de muerte caritativa, el defensor justific
ante los tribunales su solicitud de atenuante por falta de
dolo para un psiquiatra de Gotinga con el argumento de
que el defensor oficial tena un abuelo judo y, proba
blemente, lo descalificaban sus emociones. En la misma
semana, Alfred Dregger exterioriz una inquietud simi
lar en el Parlamento: Nos preocupan la falta de historia
y de consideracin frente a nuestra propia nacin. Sin
ese patriotismo elemental que poseen todas las dems
naciones nuestro pueblo no podr sobrevivir. Quien abu
se de la llamada superacin del pasado -que sin duda
fue necesaria- para que nuestro pueblo sea incapaz de
tener porvenir, tendr que contar con nuestro rechazo.
El abogado introduce un argumento racista en un proce
so penal, el jefe de fraccin exige que se relativice sin
ms la carga del pasado nacionalsocialista; Es acaso
la coincidencia de estas dos declaraciones tan casual?
O no se estar, ms bien, difundiendo gradualmente
un clima intelectual en esta Repblica en el que todos
45

esos fenmenos encajan a la perfeccin? Tenemos tam


bin la espectacular exigencia de un famoso mecenas que
pide que el arte de la poca nazi quede por fin absuelta de
la censura. O a un canciller federal que, haciendo acopio
de refinamiento histrico, descubre paralelos entre Gorbachov y Goebbels.
En el escenario de Bitburg hubo tres momentos sim
blicos: el aura del cementerio militar deba despertar el
sentimiento nacional y, con ello, conciencia histrica; la
confluencia de la Colina de los Cadveres en el campo de
exterminio y de las tumbas de la ss en el Cementerio de
la Honra -es decir, Bergen-Belsen por la maana y Bit
burg por la tarde- se proponan combatir implcitamente
la singularidad de los crmenes nacionalsocialistas. Y el
apretn de manos de los generales veteranos con la venia
del presidente de Estados Unidos supona, a fin de cuen
tas, una confirmacin de que siempre estuvimos en el lado
correcto en la lucha contra el bolchevismo. Entretanto
hemos vivido discusiones insultantes, ms bien supuran
tes que esclarecedoras, sobre los museos histricos que
se planean; sobre la representacin de la obra de Fassbinder; sobre un monumento nacional conmemorativo
que es tan superfluo como un furnculo. Y no obstante,
Ernst Nolte se queja de que Bitburg no abri las esclusas
en la medida necesaria, de que no relaj la dinmica del
echar cuentas lo suficiente: El miedo ante la acusa
cin del echar cuentas y ante cualquier tipo de compa
racin, descart la simple pregunta de qu significacin
habra tenido, si en 1953 el entonces canciller alemn se
hubiera negado a visitar el cementerio militar de Arlington so pretexto de que all se encontraban enterradas per
sonas que haban participado en los ataques terroristas
46

contra la poblacin civil alemana ( f a z , 6 de junio de


1986). Quien se pare a pensar en todo lo que presupone
este ejemplo, construido de forma tan peculiar, admi
rar la naturalidad con la que un renombrado historia
dor alemn procura echar cuentas entre Auschwitz y
Dresden.
Esta mezcla de lo que an se puede decir con lo in
decible acaso est reaccionando a una necesidad que
aumenta al ritmo de la conciencia histrica. Lo que sal
ta a la vista, en cualquier caso, es aquella urgencia con
creta que los autores de la serie de la Radiotelevisin
Bvara Los alemanes en la Segunda Guerra Mundial
supusieron en sus espectadores mayores: el deseo de
que su experiencia subjetiva de la Guerra por fin salga
de ese marco que le presta un significado distinto re
trospectivamente. Este deseo de poseer ya tan slo
recuerdos no enmarcados, desde la perspectiva de los
veteranos, puede quedar satisfecho al leer la exposicin
de Andreas Hillgruber sobre los acontecimientos en
el Frente Oriental en 1944/45. Al autor se le plantea el
problema, sin duda poco comn en un historiador, de
la identificacin, tan slo porque quisiera apropiarse
de la perspectiva vivencial de las tropas en combate
y de la poblacin civil afectada. Puede ser muy cierto
que la obra completa de Hillgruber transmita una im
presin distinta. Pero el librillo que sac en Siedler (El
hundimiento doble) no est destinado a lectores infor
mados, es decir, a lectores que pudieran aportar una vi
sin contrastante de la destruccin del Reich alemn
o del fin del judaismo europeo.
Los ejemplos muestran que la historia, pese a todo,
nunca se detiene. El orden de la muerte colectiva afecta
47

tambin a la vidas estropeadas. Nuestra situacin ha


cambiado considerablemente desde hace cuarenta aos,
cuando Karl Jaspers escribi su clebre tratado sobre
La cuestin de la culpa. En aquel entonces se trataba
de distinguir entre la culpa personal del criminal y la
responsabilidad pblica de quienes -por las razones que
fueran- haban omitido hacer algo en contra. Esta dis
tincin no es aplicable al problema de quienes nacieron
despus, de aquellos a quienes no se les pueden echar
en carga los actos de sus padres y abuelos; la cuestin
es si para ellos an existe un problema de corresponsa
bilidad.

L a s c u e s t io n e s d e Ja s p e r s e n l a a c t u a l id a d

Hoy como ayer, es indiscutible el hecho de que quienes


nacieron ms tarde se criaron en una forma de vida en la
que eso era posible. Nuestra vida est estrechamente re
lacionada con el contexto vital que hizo posible Aus
chwitz, y no por circunstancias contingentes, sino de la
forma ms ntima. Nuestra forma de vida est vinculada
con la forma de vida de nuestros padres y abuelos me
diante un tejido indisoluble de tradiciones familiares,
locales, polticas y tambin intelectuales; a travs de un
medio histrico que es, naturalmente, el que ha hecho de
nosotros lo que somos y quienes somos. Ninguno de nos
otros puede sustraerse a este medio, porque nuestra iden
tidad como personas, o como alemanes, est insalvable
mente enredado en l. Eso va desde nuestras imitaciones
y gesticulaciones corporales y, pasando por la lengua,
48

llega hasta las ramificaciones capilares de nuestros h


bitos intelectuales. Es como si, por ejemplo, yo mismo
pudiera, cuando enseo en universidades extranjeras,
ser capaz de negar alguna vez la mentalidad en la que
se grabaron las huellas del pensamiento alemn, desde
Kant hasta Marx, y de ste a Max Weber. No hay nada
ms obvio que ser conscientes de nuestras tradiciones,
si no queremos negarnos a nosotros mismos. Que no
hay maniobras posibles que nos aparten de ella, en eso
estoy incluso de acuerdo con el seor Dregger. Pero
qu podemos proponer a partir de una relacin existencial con una tradicin y una forma de vida que se han
visto envenenadas por crmenes inconfesables? Una
vez pudo llamarse a responsabilidad a toda una cultura
civilizada, humanista, orgullosa de un Estado de dere
cho, y ello en el sentido que Jaspers denominaba de res
ponsabilidad colectiva. La pregunta es si hay algo de esa
responsabilidad colectiva que se transmita a la siguiente
y aun a la siguiente generacin. Por dos razones, pien
so yo, habra que responder a esta pregunta de manera
afirmativa.
Para empezar, ah est la obligacin -que tenemos
en Alemania, aun cuando nadie ms se haga cargo de
ella- de mantener vivo, sin disimulo y tampoco tan slo
en mente, el recuerdo del sufrimiento de quienes fueron
muertos por manos alemanas. Estos muertos s que tie
nen derecho a la fuerza dbil y anamntica de una soli
daridad que quienes nacieron ms tarde tan slo pueden
ofrecer en el escenario de un recuerdo siempre renova
do, a menudo desesperado, pero en cualquier caso pre
sente. Si furamos capaces de ponernos por encima de
esta herencia benjaminiana, nuestros conciudadanos
49

judos, los hijos, hijas y nietos de los asesinados, ya no


podran respirar en nuestra tierra. Y ello tambin tiene
implicaciones polticas. Yo, por mi parte, no veo cmo
podra normalizarse prximamente la relacin de la
Repblica Federal Alemana, digamos, con Israel. No
falta, por descontado, quien lleve el recuerdo culpa
ble tan slo en la tarjeta de visita, mientras las ma
nifestaciones pblicas de esos supuestos sentimientos
delatan un ritual de falsa sumisin y/o gestos de una
humildad hipcrita. A m no puede ms que extraar
me que esos seores -si tocara hablar en espritu cris
tiano- ni siquiera sepan distinguir entre la humildad y
la penitencia.
La polmica actual, sin embargo, no se produce por
el recuerdo culpable, sino, ms bien, por la cuestin narcisista de cmo debemos enfrentar nosotros -en aras de
nosotros mismos- nuestras propias tradiciones. Si eso es
no posible sin recurrir a la ilusin, nuestra memoria de
las vctimas se convierte en una farsa. En el autoconcepto oficial de la Repblica Federal Alemana hubo hasta la
fecha una respuesta muy clara y muy simple. Y sta ha
sido la misma de Weizscker, de Heinemann y de Heuss.
Despus de Auschwitz, podemos obtener conciencia na
cional tan slo a partir de las mejores tradiciones de aque
lla historia nuestra que no hemos pasado por alto, sino
que nos hemos apropiado con espritu crtico. Podemos
tan slo seguir fomentando una cohesin vital y nacional
-la misma que un da toler un colapso incomparable en
la sustancia de la convivencia humana- a la luz de aque
llas tradiciones que nos mantuvieron alertas durante el
desastre moral y que incluso resisten a las miradas de
sospecha. De lo contrario, no podramos sentir respeto
50

hacia nuestras personas ni, menos an, esperarlo de los


dems.
Hasta ahora sta ha sido la premisa bsica del autoconcepto oficial de la Repblica Federal Alemana. Pero
actualmente la derecha se rebela contra ese consenso.
Y es que ellos temen una consecuencia: la forma crtica
de apropiarse de la tradicin naturalmente no promueve
la confianza ingenua en las buenas costumbres de una
situacin meramente habitual; no ayuda a identificarse
con modelos que nunca fueron puestos en duda. Martin
Broszat tiene razn al ver en ello el punto que suscita la
polmica. El periodo nacionalsocialista resultar cada
vez menos una barrera, en la medida en que lo veamos
cada ms serenamente como el filtro por el que pasa la
sustancia cultural, en tanto en cuanto sta se adopte con
voluntad y conciencia.
Dregger y sus correligionarios se levantan hoy con
tra esa continuidad en el autoconcepto de la Repblica
Federal Alemana. Hasta donde yo puedo ver, su males
tar proviene de tres fuentes.

L a s tres fu en t es del m alestar

Para empezar, las interpretaciones situacionales de ori


gen neoconservador desempean un papel importante.
Segn esa lectura, la defensa moralizante del pasado
inmediato impide ver claramente la historia milenaria
de 1933. Sin el recuerdo de la historia nacional que se
ha sometido a una prohibicin de pensar, no se puede
fabricar una autoimagen positiva. Sin identidad colec
51

tiva, segn ellos, desaparecen las fuerzas de la integra


cin social. La tan lamentada prdida de la historia
debe contribuir a debilitar la legitimacin del sistema
poltico: hacia dentro corresponde que reine la paz; hacia
fuera, toca poner en riesgo la predecibilidad. Con ello se
fundamenta la dotacin de sentido compensatoria con
la que la historiografa pretende servir a los desarraiga
dos de los procesos de modernizacin. Pero el recurso de
identificacin con la historia nacional exige relativizar el
valor negativo del periodo nacionalsocialista; y para
ello no basta ya con poner entre parntesis esa poca,
tiene que reducirse su significado incriminatorio.
Para el revisionismo que pretende volver los hechos
inofensivos, hay adems un segundo motivo ms profun
do, y ello independientemente de cualquier reflexin de
ndole funcional la Strmer. Sobre ello, ya que no soy
psiclogo social, no puedo ms que adelantar conjeturas.
Edith Jacobson elabor una vez la evidencia psicoanaltica de que el nio en su desarrollo tiene que aprender
poco a poco a asociar las experiencias que vive con una
madre cariosa y protectora con aquellas experiencias
que provienen de una madre que lo traiciona y abandona.
Obviamente, se trata de un proceso prolongado y dolo
roso, en el que aprendemos a reconstituir las imgenes,
en un principio competitivas, de los padres buenos y ma
los, en imgenes complejas de una misma persona. El Yo
dbil no obtiene fuerza ms que a partir de un trato no
selectivo con un entorno ambivalente. Incluso entre los
adultos se mantiene muy viva la necesidad de paliar este
tipo de disonancias cognitivas. Y resultan ms compren
sibles cuanto ms se alejan entre s los extremos: por
ejemplo, las impresiones positivas y muy ricas del pro52

pi padre o hermano y las evidencias problemticas que


nos transmiten los informes abstractos sobre el compor
tamiento y las complicaciones de esas mismas personas
cercanas. Por ello no son, en modo alguno, las personas
moralmente insensibles las que se sienten impulsadas a
exonerar de la mcula de hipotecas moralmente atpicas
al destino colectivo en que se implicaron los otros.
Por otro lado, podemos encontrar el tercer motivo en
un nivel muy distinto: la lucha por la recuperacin de
aquellas tradiciones que nos resultan una carga. Mientras
la visin inquisitiva se concentre en las ambivalencias,
que se presentan a quien naci ms tarde a partir del
conocimiento del transcurrir histrico -sin ningn m
rito de su parte-, incluso lo que debera servir de mode
lo no se puede mantener libre del poder retroactivo de
una historia corrupta. Despus de 1945 leemos a Cari
Schmitt, a Heidegger, a Hans Freyer, incluso a Emst Jnger, de una manera muy diferente de como los leamos
en 1933. Y ello a veces duele, sobre todo a mi generacin
que -despus de la Guerra, en el prolongado periodo de
latencia hasta finales de los aos 50- se sinti influida
intelectualmente por personajes de tales magnitudes.
Ello podra explicar, por cierto, los esfuerzos de rehabi
litacin que -no slo en el diario fa z - se dirigen concientemente a los herederos neoconservadores.
O sea que, cuarenta aos despus, aquella polmica
que Jaspers fue capaz de dirimir laboriosamente ha eclosionado en una forma distinta. Se puede tomar justifi
cadamente el testigo del Reich alemn, se pueden con
tinuar las tradiciones de la cultura alemana, sin asumir
responsabilidad histrica de aquella forma de vida que
hizo posible Auschwitz? Se puede ser responsable del
53

contexto que origin semejantes crmenes -con los que


la propia existencia est asociada histricamente- de
alguna manera que no sea mediante el recuerdo solida
rio con lo irreparable y mediante una posicin reflexiva
y analtica de las propias tradiciones dotadoras de sen
tido? No se puede afirmar, en trminos generales, que
cuantos menos puntos en comn ha conservado el con
texto colectivo en el interior y cuanto ms se ha mante
nido usurpando y destruyendo vidas ajenas, tanto mayor
es el peso de la reconciliacin que se impone al duelo
y al examen autocrtico de las generaciones venideras?
Y no nos prohbe precisamente esta ltima frase res
tar importancia a la responsabilidad que se nos atribu
ye, estableciendo comparaciones niveladoras? Tal es la
cuestin de la singularidad de los crmenes nacionalso
cialistas. Cmo debe ser la mente de un historiador que
puede afirmar que yo me habra inventado estas pre
guntas?
Seguimos la polmica en tomo a la respuesta correc
ta desde la perspectiva de la primera persona. No hay que
confundir esta liza, en la que no puede haber indiferentes
entre nosotros, con una discusin entre cientficos, obli
gados a adoptar la posicin de una tercera persona en el
curso de sus reflexiones. Sin la menor duda, la cultura
poltica de la Repblica Federal Alemana se ve influida
por el trabajo comparativo de los historiadores y otros
humanistas; pero es tan slo a travs de las esclusas de
los mediadores y de los medios de comunicacin como
llegan los resultados de los trabajos cientficos, con con
sideracin de las perspectiva de los afectados, al flujo
donde el pblico hace suyas las tradiciones. Y es slo all
donde las comparaciones pueden convertirse en un echar
54

cuentas. La melindrosa indignacin sobre la supuesta


mezcolanza de poltica y ciencia traslada el tema a una
va completamente errnea. Nipperdey y Hildebrand se
equivocan ya sea en la etiqueta o en el destinatario.
Viven, segn parece, en un mbito ideolgicamente ce
rrado, o inalcanzable para la realidad. No se trata, por
favor, de Popper contra Adorno, no se trata de discusio
nes cientfico-tericas, ni de la cuestin de liberarse de
toda valoracin: se trata del uso pblico de la historia.

L a s c o m p a r a c io n e s c o m o u n a f o r m a
DE ECHAR CUENTAS

En la especialidad, hasta donde puedo ver correctamente


desde el exterior, han cristalizado tres posiciones princi
pales: se describe la era nacionalsocialista ya sea desde
la perspectiva de la teora del totalitarismo, ya sea cen
trndola en la persona y la ideologa de Hitler o ya sea
con vistas a las estructuras del sistema de dominio y/o
social. Naturalmente una u otra de estas posiciones re
sulta ms o menos apropiada para relativizar o nivelar
aquella poca conforme a intenciones provenientes de
fuera. En el sentido del revisionismo minimizador que
se propone exculpar a las elites conservadoras, incluso
la visin que se fija en la persona de Hitler y en su de
mencia racista resulta efectiva nicamente cuando se
presenta desde la perspectiva adecuada y con un tono
determinado. Y lo mismo puede decirse de la compara
cin de los crmenes nacionalsocialistas con los actos
de exterminio bolcheviques, incluyendo la tesis abstru55

sa que considera el Archipilago Gulag ms origina


rio que Auschwitz. Es tan slo cuando un peridico
publica un artculo en este contexto que la cuestin de
la singularidad de los crmenes nazis puede adoptar
para nosotros -que hacemos nuestras las tradiciones
desde la perspectiva de los participantes- la importan
cia que la hace tan candente en el contexto actual. En
la opinin pblica, en la formacin poltica, en los mu
seos y en la asignatura de historia la produccin apolo
gtica de cuadros histricos se plantea como una cues
tin eminentemente poltica. Debemos acaso echar
cuentas macabras con ayuda de comparaciones histri
cas para sustraernos a nuestra responsabilidad con res
pecto a la comunidad de riesgo alemana? Joachim Fest
se lamenta (en el diario f a z del 29 de agosto) de la in
sensibilidad con la que ciertos profesores se aplican en
seleccionar a las vctimas. Esta frase, la ms inadmisi
ble de un artculo inadmisible no puede sino volverse
contra Fest. Por qu brinda en pblico un lustre oficial
a esa manera de echar cuentas que hasta ahora tan slo
era habitual entre los crculos de extrema derecha?
Todo ello, por descontado, nada tiene que ver con el
imponer prohibiciones o tabes a la ciencia. Si este deba
te -que se desat a raz de las respuestas de Eberhard
Jckel, Jrgen Kocka (en el diario Frankfurter Runds
chau del 23 de septiembre) y Hans Mommsen (en la re
vista Blatter fr deutsche und internationale Politik , de
octubre de 1986)- hubiera tenido lugar en una publica
cin especializada, yo no podra haberme indignado, es
ms, ni siquiera me habra enterado de la disputa. Con
toda seguridad no es un pecado -como se burla Nipperdey- la mera publicacin del artculo de Nolte en el dia
56

rio f a z , pero muy probablemente representa un punto


de inflexin en la cultura poltica y en el autoconcepto
de la Repblica Federal Alemana. Y tambin en el ex
tranjero el artculo se est percibiendo como tal.
Y
ese punto de inflexin no pierde su virulencia por
que Fest haga depender el significado moral de Aus
chwitz de nuestras preferencias ya sea por una interpre
tacin ms bien optimista o ms bien pesimista de la
historia. Las interpretaciones pesimistas de la historia
implican, en cada caso, distintas consecuencias prcti
cas, segn se consideren las constantes de la desgracia
un producto de la malvada naturaleza humana o se con
ciban como un producto de la sociedad: Gehlen contra
Adorno. Y en modo alguno las llamadas interpretacio
nes optimistas de la historia se reducen invariablemen
te al hombre nuevo; como es sabido, sin el meliorismo sera incomprensible la cultura estadounidense. Si
los progresos histricos consisten en atenuar, eliminar o
impedir el sufrimiento de una criatura vulnerable, y si la
experiencia histrica nos ensea que a los progresos por
fin alcanzados los siguen tan slo nuevas desgracias, no
es difcil suponer que el balance de lo tolerable nica
mente puede mantenerse cuando empleamos nuestras
mximas energas en aras de los progresos posibles.
En las primeras semanas, mis contrincantes eludie
ron un debate de contenido procurando despojarme de
todo crdito cientfico. No es necesario volver en este
momento sobre esas imprudentes inculpaciones, ya que
la discusin entretanto se ha concentrado en el asunto
en cuestin. Para familiarizar a los lectores de d ie z e it
con una maniobra distractoria, ms propia de polticos en
el fragor de la batalla que de cientficos y publicistas sen
57

tados a su escritorio, voy a mencionar tan slo un ejemplo.


Joachim Fest afirma que yo le atribuyo a Nolte una tesis
completamente falsa en el punto principal del debate: se
gn l, Nolte no niega en absoluto la singularidad de las
acciones de exterminio de los nacionalsocialistas. En rea
lidad, l habra escrito que aquellos crmenes masivos eran
mucho ms irracionales que sus modelos soviticos: Todo
ello, as resuma las razones, constituye su singularidad,
y sigue diciendo: pero no modifica en nada el hecho de
que el llamado exterminio de los judos durante el Tercer
Reich fue una reaccin o una copia desfigurada, y no el
acto original. Su benvolo colega Klaus Hildebrand alaba
luego ese artculo, en la revista Historische Zeitschrift,
calificndolo de indispensable, porque intenta explicar... el
aspecto aparentemente singular a partir de la historia del
Tercer Reich. Yo me he podido apropiar de esta lectura,
que considera toda aseveracin contraria como clusula
salvatoria, gracias a que Nolte entretanto haba escrito en el
diario f a z la frase que desencaden la controversia, la frase
en que reduca la singularidad de los crmenes nacionalso
cialistas al procedimiento tcnico del gaseado. Fest, por
su parte, en forma de pregunta, ni siquiera se da por satis
fecho con esa diferencia. Con referencia expresa a las c
maras de gases, pregunta: De veras se puede afirmar que
las liquidaciones masivas mediante tiro en la nuca, habitua
les durante los aos del terror rojo, eran algo cualitativa
mente distinto? No es acaso, pese a las diferencias, lo
comparable an ms fuerte?
Acepto la indicacin de que la descripcin ms apro
piada del acto de barbarie que se perpetr con los kulakos
no es la expulsin, sino el exterminio, ya que la ins
truccin debe ser una labor recproca. Pero las cuentas
58

que han hecho Nolte y Fest ante la opinin pblica no


resultan instructivas. Afectan a la moral poltica de una
comunidad que -tras ser liberada por las tropas aliadas
sin su colaborcin- se construy en el espritu de la
concepcin occidental de libertad, responsabilidad y
autodeterminacin.

Fuente:

d ie

ZEIT,

7 de noviem bre de 1986

59

JRGEN HABERMAS
Una gestin de daos
Las tendencias apologticas
en la historiografa alemana
Una carencia notoria en la bibliografa sobre el
nacionalsocialismo es que no registra, o se niega
a registrar ; la medida en que, cuanto hicieron p o s
teriormente los nacionalsocialistas, con la sola
excepcin del procedimiento tcnico del gaseado,
ya haba sido descrito en la abundante bibliogra
fa que se produjo a principios de los aos vein
te... No habrn cometido los nacionalsocialistas
-n o habr cometido H itler- un acto asi tico
tan slo porque se vean a ellos mismos y a sus
semejantes como vctimas potenciales de un acto
asitico ?
Ernst N olte, en el

Frankfurter Allgemeine Zeitung


del 6 de junio de 1986

I.

El historiador de Erlangen Michael Strmer se inclina por


una interpretacin funcional de la conciencia histrica:
En un pas sin historia (conquista) el futuro que llena
los recuerdos, acua los conceptos e interpreta el pasa
do. A socaire de la visin neoconservadora del mundo
de Joachim Ritter, que fue actualizada por sus discpu
61

los en los aos setenta, Strmer concibe los procesos de


modernizacin como una especie de gestin de daos. Se
debe compensar al individuo con un sentido que lo dote
de identidad por la inevitable enajenacin que experimen
ta como molcula social en el entorno de una sociedad
industrial materialista. A Strmer, obviamente, le interesa
menos la identidad de cada individuo que la integracin
de la comunidad. El pluralismo de valores e intereses con
duce, cuando ya no encuentra una base comn... tarde o
temprano a una guerra civil social. Se necesita esa do
tacin trascendental de sentido que, tras venirse abajo la
religin, tan slo han sido capaces de proporcionar la na
cin y el patriotismo. Una ciencia histrica responsable
en el aspecto poltico no renunciar nunca al prestigio de
fabricar y difundir una imagen de la historia que promueva
el consenso nacional. La ciencia histrica, en cualquier
caso, se ve impulsada por las necesidades colectivas, en
gran parte inconscientes, de dotarse de un sentido en el
mundo, pero... -y esto lo percibe Strmer claramente
como un dilema- tiene que pasarlas por el tamiz de la
metodologa cientfica. Y es por ello que acomete el
riesgo entre la dotacin de sentido y la desmitificacin.
Veamos primero cmo acomete el riesgo el historia
dor de Colonia Andreas Hillgruber. Si me atrevo a ocu
parme del ms reciente trabajo de este renombrado his
toriador sin ser un especialista, es tan slo porque sus
investigaciones, publicadas en edicin de biblifilo por
Wolf Jobst Siedler bajo el ttulo Dos formas del hundi
miento, estn evidentemente destinadas al lego. Com
pruebo, para empezar, la autoobservacin de un paciente
que se somete a una operacin revisionista de su con
ciencia histrica.
62

En la primera parte de su estudio, Hillgruber des


cribe el colapso del Frente Oriental alemn durante
el ltimo ao de guerra (1944/45). Al inicio, discute el
problema de la identificacin, es decir, la cuestin de
con cul de las partes entonces en liza debera identifi
carse el autor en su exposicin. Como ya ha descartado,
por ser meramente tica por ideologa, la de los hom
bres del 20 de julio frente a la actitud tica por respon
sabilidad de los comandantes, concejales y alcaldes
sobre el terreno, le quedan tres posiciones. Hillgruber
rechaza la perspectiva de la resistencia total de Hitler
como un darwinismo social. Tampoco viene a cuento la
identificacin con los vencedores. Segn l, la perspec
tiva de la liberacin tan slo sera aplicable a las vcti
mas de los campos de concentracin, no para la nacin
alemana como un todo. Al historiador le queda exclu
sivamente una alternativa: Tiene que identificarse con
el destino concreto de la poblacin alemana en el Este, y
con los esfuerzos desesperados y sacrificados del ejrcito
del Este y la Marina en el Bltico, que procuraron prote
ger a la poblacin alemana de las orgas revanchistas del
Ejrcito Rojo, de las violaciones masivas, de los asesina
tos arbitrarios y las deportaciones indiscriminadas... man
teniendo libre una va de escape haca el Occidente.
Uno se pregunta, perplejo, por qu el historiador de
1986 no intenta una retrospectiva a partir de nuestra
distancia de cuarenta aos, es decir, a partir de su pro
pia perspectiva, de la que, al fin y al cabo, nunca podr
despojarse. sta ofrece, adems, la ventaja hermenu
tica de poder cotejar las percepciones selectivas de las
partes directamente implicadas, completndolas desde el
saber de quien ha nacido despus. Sin embargo, Hillgru63

ber no quiere escribir su exposicin desde esta perspec


tiva, que uno no podra calificar ms que de normal,
porque entonces surgira inevitablemente la cuestin de
la moral de la guerra de exterminio. Y sta debe po
nerse entre parntesis. Hillgruber me recuerda en este
contexto la afirmacin de Norbert Blim en el sentido de
que mientras el Frente oriental resisti, pudieron se
guir adelante los actos de exterminio en los campos. Este
hecho debera arrojar una sombra profunda sobre aquel
cuadro de espanto de mujeres y nios violados y asesi
nados, que se ofreci, por ejemplo, a los soldados alema
nes despus de la reconquista de Nemmersdorf. A Hillgru
ber lo que en realidad le interesa es describir los hechos
desde la perspectiva del soldado valiente, desde la deses
perada poblacin civil, tambin desde el acreditado alto
mando de la n s d a p ; pretende revivir las experiencias de
los combatientes de entonces, an no encasilladas y devaluadas por nuestros conocimientos retrospectivos. Este
propsito explica el principio de dividir su estudio en dos
partes, en el colapso del Este y el exterminio de los
judos, dos procesos que Hillgruber precisamente no
pretende mostrar en su tenebroso entramado, segn
afirma la solapa del libro.

II.
Despus de esta operacin -que se debe incluir en el
mbito del dilema mencionado por Strmer de la historia
como dotadora de sentido- Hillgruber naturalmente no
tiene reparos en acudir finalmente al saber del historiador
64

actual para sustentar la tesis que propone en su prlogo


de que la expulsin de los alemanes del Este en modo
alguno debe entenderse como una respuesta a los cr
menes en los campos de exterminio. Echando mano de
los objetivos de los aliados, demuestra que en el caso
de una derrota alemana, en ningn momento de la gue
rra existi la perspectiva de salvar la mayor parte de las
provincias prusiano-alemanas. A la vez, procura expli
car el desinters de las potencias occidentales mediante
su imagen tpica de Prusia. O sea que Hillgruber no
puede imaginarse que las estructuras de poder del Reich
podran tener algo que ver con las estructuras sociales,
particularmente conservadoras, de Prusia. No aprove
cha, por ejemplo, los datos de la sociologa; pues de lo
contrario, nunca habra reducido a la bestial forma de
hacer la guerra de la poca stalinista el hecho de que
se produjeran tumultos durante la ocupacin del Ejr
cito Rojo no slo en Alemania, sino antes aun en Polo
nia, Rumania y Hungra. En fin, sea como sea, los alia
dos estaban enceguecidos por el objetivo ilusorio de
demoler a Prusia. Tan slo muy tarde se dieron cuenta
de que la avanzada rusa converta a toda Europa en la
perdedora del desastre de 1945.
Con este escenario Hillgruber ya puede explicar el
verdadero sentido de la lucha del ejrcito alemn del
Este: el desesperado combate defensivo para mantener
la autonoma como gran potencia del Tercer Reich, que,
segn la voluntad de los aliados, deba ser destrozada. El
ejrcito del Este ofreca un muro de proteccin a una zona
de asentamientos alemanes con siglos de antigedad, a
la patria de millones de personas que vivan en una re
gin nuclear del Imperio Alemn. La dramtica expo
65

sicin concluye con una interpretacin desiderativa del


8 de mayo de 1945: cuarenta aos despus, la cuestin
de una reconstruccin del centro europeo destruido...
sigue estando tan abierta como entonces, cuando los
contemporneos fueron testigos, como involucrados o
vctimas, de la catstrofe del Este alemn. La moraleja
de la historia resulta evidente: hoy por lo menos funcio
na la alianza.
En la segunda parte, Hillburger se ocupa en 22 p
ginas de aquel aspecto de los acontecimientos que haba
relegado de los trgicos sucesos heroicos. Ya el sub
ttulo del libro seala una nueva perspectiva. Frente a la
destruccin del Imperio Alemn, evocada en la retri
ca de los folletines de guerra (y que aparentemente tan
slo tuvo lugar en el Frente Oriental), sita el escueto
registro del fin del judaismo europeo. La destruccin
exige un adversario agresivo mientras que un fin se
produce por s mismo. Mientras en el primer caso en
contrbamos la aniquilacin de ejrcitos enteros junto
al valor de las vctimas individuales, en el segundo, ha
bla de la organizaciones estacionarias, sucesoras de las
brigadas de combate. Mientras en el primero algunos
desconocidos se superaron a s mismos ante la catstrofe
que se avecinaba, en el segundo, las cmaras de gas se
parafrasean como medios ms efectivos de liquida
cin. Hace, pues, uso, en el primer caso, de los clichs
-sin revisar, sin madurar- de la jerga de su juventud,
mientras emplea, en el segundo caso, el lenguaje fro del
burcrata. El historiador no slo modifica la perspectiva
de la exposicin. Ahora se trata de demostrar que el
asesinato de los judos fue una consecuencia exclusiva
de la radical doctrina racial.
66

Strmer se interesa por la cuestin de en qu medida


se trat de una guerra de Hitler y en cul de una guerra de
los alemanes, y plantea la pregunta anloga con respecto
al exterminio de los judos. Reflexiona hipotticamente
sobre cmo habra sido la vida de los judos, si en 1933
hubieran llegado al poder no los nazis, sino los naciona
listas alemanes y los Cascos de Acero. Las Leyes de Nremberg se habran aprobado igualmente, tal como el res
to de medidas que impusieron una conciencia especial
a los judos hasta 1938, ya que stas coincidan con la
forrtia de sentir de una gran parte de la sociedad. Pero
Hillgruber duda de que ya entre 1938 y 1941 todos los
rganos funcionales contemplaran la poltica de emigra
cin forzada como la mejor solucin a la cuestin juda.
Despus de todo, hasta entonces dos terceras partes de los
judos alemanes haban logrado salir al extranjero. En
lo que finalmente atae a la solucin final a partir de 1941,
habra sido nicamente Hitler quien la tena en mente des
de el principio. Hitler deseaba la eliminacin fsica de
todos los judos porque tan slo mediante una revolu
cin racial de este tipo se poda garantizar permanencia a
la anhelada posicin como potencia mundial de su impe
rio. Como el ltimo verbo no est expresado en condi
cional, no se sabe si el historiador tambin en este caso se
apropia de la perspectiva de los implicados.
En cualquier caso, Hillgruber distingue claramente
entre la operacin de eutanasia, de la que fueron vcti
mas 100 mil enfermos mentales, y el exterminio de los
judos propiamente dicho. Ante el teln de fondo de una
gentica humana asociada a un darwinismo social, el
asesinato de la vida indigna de ser vivida encontraba
una amplia aquiescencia entre la poblacin. Hitler, por
67

el contrario, estaba aislado con su idea de la solucin


final, incluso en el ms estrecho crculo del poder, in
cluyendo a Gring, Himmler y Heydrich. Despus de
identificar a Hitler como el nico responsable de la idea
y de la decisin, falta ya slo una explicacin, tambin
del hecho terrible de que -segn acepta el propio Hill
gruber- la gran masa de la poblacin se call la boca.
Naturalmente, el objetivo de esta laboriosa revisin
correra peligro si al final este fenmeno tuviera adems
que ser sometido a un juicio moral. Por ello, el historia
dor, que procede de forma narrativa y no tiene en la me
nor estima los intentos de explicacin sociolgicos, se
desva en este punto hacia el mbito antropolgico gene
ral. A sus ojos, la aceptacin de los atroces sucesos por
parte de la poblacin, que cuando menos los presenta
vagamente... va ms all de la singularidad histrica de
los acontecimientos. Firmemente adscrito a la tradicin
de los mandarines alemanes, lo que ms aterra a Hillgru
ber es la alta proporcin de intelectuales implicados,
como si no hubiera tambin explicaciones plausibles de
este hecho. En pocas palabras: el que una poblacin ci
vilizada permita que se desate la barbarie constituye un
fenmeno que Hillgruber excluye de la competencia del
historiador -que no da para tanto- y lo relega sin com
promiso a la dimensin de lo humano universal.

III.
El colega de Hillgruber, Klaus Hildebrandt, de Bonn,
recomienda en la revista Historische Zeitschrift (vol.

242. 1986, 465 s.) un trabajo de Emst Nolte, calificn


dolo de indispensable, porque tiene el mrito de des
pojar a la historia del Tercer Reich de su aparente
singularidad, integrando, en trminos histricos, la ca
pacidad de exterminio de la ideologa y el rgimen en
la evolucin general del totalitarismo. Nolte, que ya ha
ba recibido cierto reconocimiento con su libro El fas
cismo en su poca (1963), en efecto, est hecho de una
madera distinta a la de Hillgruber.
En su artculo Entre el mito y el revisionismo jus
tifica hoy la necesidad de una revisin aduciendo que
la historia del Tercer Reich ha sido escrita en su ma
yor parte por los vencedores, que han hecho de ella un
mito negativo. Para ilustrarlo, Nolte nos invita al re
finado experimento mental de figurarnos una vez la
imagen de Israel con una o l p vencedora despus de
la total aniquilacin de Israel: Entonces, durante dca
das, probablemente durante siglos, nadie se atrevera a
reducir los conmovedores orgenes del sionismo al es
pritu de resistencia contra el antisemitismo europeo.
En su opinin, ni siquiera la teora del totalitarismo de
los aos cincuenta habra ofrecido una nueva perspecti
va, tan slo habra aportado la inclusin de la Unin So
vitica en el campo negativo. Un concepto que se opo
ne a tal grado al Estado constitucional democrtico an
no le basta a Nolte; lo que le interesa es la dialctica
de las amenazas recprocas de aniquilacin. Mucho tiem
po antes de Auschwitz, dice, Hitler ya tena buenas ra
zones para estar convencido de que el enemigo tambin
quera destruirlo a l; annihilate es la expresin que
usa en el original ingls. Como prueba seala la de
claracin de guerra que Chaim Weizmann entreg en
69

septiembre de 1939 al Congreso Mundial Judo, facul


tando as a Hitler a tratar a los judos alemanes como
prisioneros de guerra... y a deportarlos. Ya hace unas
cuantas semanas habamos podido leer en el semanario
d i e z e it (eso s, sin mencionar nombres) que a Nolte le
sirvi este descocado argumento, a la hora de la cena,
a un invitado judo, su colega Sal Friedlnder de Tel
Aviv; ahora lo leo sin rodeos.
Nolte no es el tipo de narrador afable y conservador
que se debate con el problema de identificacin. Re
suelve el dilema de Strmer entre la dotacin de sentido
y la ciencia con inexorable resolucin, eligiendo como
punto de referencia de sus exposiciones el terror del r
gimen de Pol Pot en Camboya. A partir de ah construye
una prehistoria que pasa por el Gulag, las expulsiones
de los kulakos decretadas por Stalin y la revolucin bol
chevique, llegando hasta Babeuf, los primeros socialis
tas y las reformas agrarias en la Inglaterra de principios
del siglo xix: una trayectoria de rebelin contra la mo
dernizacin social y cultural, impulsada por el anhelo ilu
sorio de reinstaurar un mundo abarcable y autrquico. En
este contexto de horrores el exterminio de los judos apa
rece ya tan slo como el deplorable resultado de la com
prensible reaccin a lo que Hitler deba sentir como una
amenaza de aniquilacin: El llamado exterminio de los
judos durante el Tercer Reich fue una reaccin o una
copia deformada, pero no un acontecimiento indito ni
singular.
En otro ensayo, Nolte se esfuerza por explicarnos el
trasfondo filosfico de su Triloga sobre la historia de las
ideologas modernas. Esta obra no es lo que est en dis
cusin aqu; de lo que Nolte, discpulo de Heidegger, de
70

nomina su historiografa filosfica me interesa exclu


sivamente el aspecto filosfico.
A principios de los aos cincuenta se produjo una po
lmica en la filosofa antropolgica sobre la interrelacin
de la apertura al mundo y el arraigo en el entorno del
ser humano, una discusin que protagonizaron A. Gehlen,
H. Plessner, K. Lorenz y E. Rothacker. Me he acordado
de ella por el peculiar uso que hace Nolte del concepto
heideggeriano de trascendencia. Con esta expresin
viene trasladando desde 1963 al mbito de lo antropolgico-original el gran punto de inflexin, el acontecimien
to histrico de la ruptura con el mundo tradicional en la
transicin a la modernidad. En esta dimensin profunda,
en la que todos los gatos son pardos, solicita compren
sin hacia los impulsos antimodemistas que se dirigen
contra la afirmacin sin reparos de la trascendencia prc
tica. Nolte entiende por esto la unidad -segn l o t o
lgicamente fundada- de la economa internacional, la
tcnica, la ciencia y la emancipacin. Todo ello encaja
a la perfeccin en el espritu dominante, y en la miscel
nea de cosmovisiones califomianas que florecen a partir
de l. Insultante resulta su indiferenciacin que, desde
esta perspectiva, hace figuras afines a Marx y Maurras,
a Engels y Hitler, pese a destacar sus contrastes. Tan
slo cuando el marxismo y el fascismo se muestren por
igual como intentos de dar una respuesta a las alarman
tes realidades de la modernidad, se podr distinguir
limpiamente la verdadera intencin del nacionalsocia
lismo de sus funestas prcticas: la fechora no estaba
incluida en la ltima intencin, sino en la inculpacin de
todo un grupo humano que ya haba sido gravemente
afectado por el proceso de emancipacin de la sociedad
71

liberal, a tal grado que se haba declarado l mismo, a tra


vs de importantes representantes, en peligro de muerte.
Ahora bien, uno podra dejar en paz la estrafalaria
filosofa de fondo de una mente notablemente excntrica,
si no fuera porque ciertos historiadores neoconservadores se han sentido impelidos a servirse precisamente de
esta variante del revisionismo.
Como una contribucin a las Discusiones en el Rmerberg del presente ao -que trataron tambin el
tema del pasado que se niega a pasar, con ponencias
de Hans y Wolfgang Mommsen-, el suplemento del
diario Frankfurter Allgemeine Zeitung ( f a z ) del 6 de
junio de 1986 nos ha deparado un artculo militante
de Ernst Nolte... por cierto, con un pretexto hipcrita
(esto lo digo porque conozco la correspondencia que
Nolte -supuestamente desinvitado- sostuvo con los or
ganizadores). Tambin Strmer aprovech la ocasin
para solidarizarse con el ensayo periodstico en el que
Nolte reduce la singularidad del exterminio de los ju
dos al procedimiento tcnico del gaseado y sustenta
su tesis de que el Archipilago Gulag es ms origina
rio que Auschwitz con un ejemplo ms bien abstruso
de la guerra civil rusa. Todo lo que el autor es capaz de
entresacar de la pelcula Shoa, de Lanzmann, es que
tambin los escuadrones de la SS en los campos de ex
terminio podran haber sido vctimas a su modo, y que,
por otra parte, entre las vctimas polacas del nacional
socialismo tambin haba virulentos antisemitas. Estos
ejemplos repulsivos muestran que Nolte supera con
mucho a un Fassbinder. Si el f a z se opuso con razn a
la representacin en Frankfurt de la obra de teatro de
Fassbinder, por qu nos sale ahora con esto?
72

Para m la nica explicacin es que Nolte no slo


sortea de una manera ms elegante que otros el dilema
entre la dotacin de sentido y la ciencia, sino que tiene
en la manga la solucin a otro dilema. Strmer describe
este segundo dilema con la frase: En la realidad de la
Alemania dividida los alemanes tienen que encontrar su
identidad, una identidad que ya no se puede basar en el
Estado nacional, pero que tampoco puede existir sin
nacin. Los planificadores ideolgicos pretenden crear
un consenso sobre la restauracin de la conciencia na
cional, pero al mismo tiempo tienen que desterrar la
imagen de naciones enemigas del mbito de la o t a n .
La teora de Nolte ofrece muchas ventajas a esta mani
pulacin. Mata dos pjaros de un tiro: los crmenes de
los nazis pierden su singularidad al hacerse cuando me
nos comprensibles como respuesta a las (an existentes)
amenazas de aniquilacin por parte de los bolcheviques.
Auschwitz se encoge a las dimensiones de una innova
cin tcnica y se explica a partir de la amenaza asiti
ca de un enemigo que sigue estando a la puerta.

IV.
Cuando uno echa un vistazo a la composicin de las co
misiones encargadas de organizar los museos previstos
por el Gobierno federal -el Museo de Historia Alemana
en Berln y la Casa de la Historia de la Repblica Fede
ral en Bonn-, no puede uno sustraerse a la impresin de
que se proponen reflejar tambin ideas del nuevo revi
sionismo tanto en las exposiciones como en los obje
73

tos expuestos con fines pedaggicos populares. Es cier


to que los dictmenes presentados muestran un rostro
pluralista, pero lo que ocurre con los nuevos museos no
ser muy distinto de lo que pasa en los nuevos institutos
Max Planck: los memorndum programticos que sue
len anteceder a una nueva fundacin posteriormente ya
no tienen mucho que ver con lo que hacen de ellos los
directores designados. Esto tambin lo barrunta Jrgen
Kocka, el miembro liberal de coartada en la comisin de
expertos en Berln: Al final lo decisivo sern las perso
nas que tomen la cuestin en sus manos... tambin en
este caso Satn se agazapa donde menos se lo espera.
Ahora bien: quin habra de oponerse a los esfuer
zos respetables por fortalecer la conciencia histrica de
la poblacin de la Repblica Federal Alemana? Tam
bin hay buenas razones para distanciarse en trminos
histricos de un pasado que se niega a pasar. Martin
Broszat las ha expuesto de forma convincente. Los con
textos complejos que se desenvuelven entre la crimina
lidad y la ambigua normalidad de la vida cotidiana na
cionalsocialista, entre la destruccin y la vitalidad de la
capacidad productiva, entre la devastadora perspectiva
del sistema y la ptica sobre el terreno, discretamente
ambivalente, podran soportar sin problemas una pues
ta en presente s^p^a y objetivadora.
La apropiacin mezquinamente pedaggica de nues
tros padres y abuelos de un pasado que han moralizado
sin reflexin estara entonces en condiciones de ceder el
sitio a una comprensin distanciada. La cuidadosa dife
renciacin entre la comprensin y la condena de un pa
sado perturbador podra ayudar a disolver la parlisis
hipntica reinante. Slo que esta forma de historizacin
74

ya no se podra derivar del impulso de despojarse de


las hipotecas de un pasado alegremente liberado de la
moral, como lo hace el revisionismo de un Nolte o un
Hillgruber, que nos recomiendan Hildebrand y Strmer.
No pretendo atribuirle a nadie malas intenciones. Exis
te un criterio muy simple que desata polmicas: unos
parten de que la labor de la comprensin distanciada
libera la energa de un recuerdo reflexivo, ampliando as
el margen de maniobra para enfrentar con autonoma las
tradiciones ambivalentes; los otros quisieran servirse de
una historia revisionista para amueblar con historia pa
tria una identidad convencional.
Quiz esta manera de formularlo an no sea lo su
ficientemente clara. Quien tenga como objetivo la res
tauracin de una identidad que arraigue orgnicamente
en una conciencia nacional, quien se deje guiar por los
imperativos funcionales de lo previsible, de la creacin
de consensos, de la integracin social a travs de una
dotacin de sentido, tendr que temer el efecto edifican
te de la historiografa y rechazar el virulento pluralismo
en las interpretaciones de la historia. No creo que uno
sea injusto con Michael Strmer, si entiende su edito
rial en este sentido: Al contemplar a los alemanes v5-vis de su historia, nuestros vecinos se plantean la
pregunta de a dnde se dirige todo esto. La Repblica
Federal es un elemento central en el arco europeo
de defensa del sistema atlntico. Pero ahora se est
mostrando que cada una de las generaciones que viven
actualmente en Alemania lleva consigo imgenes muy
diversas, incluso contradictorias, del pasado y el fu
turo... La busca de la historia perdida no es un fin edu
cativo abstracto: es moralmente legtima y polticamen
75

te necesaria. Y es que se trata de la continuidad interna


de la Repblica alemana y de su predecibilidad en pol
tica exterior. Strmer aboga por una concepcin unifi
cada de la historia que, en sustitucin de los poderes de
la fe que se han recluido en la vida privada, pueda garan
tizar una identidad y la integracin social.
La conciencia histrica como suplente de la reli
gin... No se le exigir demasiado a la historiografa
con este viejo sueo del historicismo? Sin lugar a dudas,
los historiadores alemanes pueden jactarse de la tradi
cin de su gremio como autntico sostn del Estado.
Recientemente Hans-Ulrich Wehler nos recordaba una
vez ms su aportacin ideolgica para la estabilizacin
del pequeo Reich alemn y el aislamiento interno de
los enemigos del Reich. Hasta finales de los aos cin
cuenta de nuestro siglo domin la mentalidad que se fue
formando desde el fracaso de la revolucin de 1848/49
y la derrota de la historiografa liberal al estilo de Gervinus: Casi durante cien aos no se pudo encontrar li
berales, historiadores ilustrados, ms que en casos aisla
dos o en pequeos grupos marginales. El pensamiento y
la argumentacin de la mayor parte del gremio era na
cionalista del Reich y estaba alentada por la conciencia
del Estado y una poltica del poder. El hecho de que,
despus de 1945 -o en cualquier caso con la generacin
de historiadores jvenes que se formaron despus de
1945-, se impusiera no slo un nuevo espritu, sino tam
bin un pluralismo de lecturas y enfoques metdicos, no
es en modo alguno un mero accidente que se pudiera sim
plemente reparar. Antes bien, la vieja mentalidad era la
expresin especializada de una conciencia de mandari
nes que, por buenas razones, no sobrevivi a la era na
76

cionalsocialista; debido a su impotencia evidente o in


cluso a su complicidad con los nazis, su insustancialidad
qued desenmascarada ante los ojos de todos. Este im
pulso reflexivo, forzado por la historia, no slo afect a
las premisas ideolgicas de la historiografa alemana;
tambin reforz la conciencia metdica de la dependen
cia contextual de toda historiografa.
Es, sin embargo, un malentendido de esta evidencia
hermenutica el que los revisionistas de la actualidad
estimen que pueden iluminar el presente con reflectores
de prehistorias reconstruidas a placer, para seleccionar
entre las opciones posibles un cuadro histrico adecuado
a sus deseos. La reforzada conciencia metdica significa
ms bien el fin de toda imagen de la historia cerrada o
decretada por los historiadores gubernamentales. El in
evitable pluralismo de lecturas -que en modo alguno es
descontrolado, sino que aspira a la transparencia- tan
slo refleja la estructura de una sociedad abierta. Ofrece
por vez primera la ocasin de poner a las claras las pro
pias tradiciones formadoras de identidad en su entera
ambivalencia. Y ello es justamente indispensable para
apropiarse en forma crtica de las tradiciones polismicas, es decir, para constituir una conciencia histrica
que es ya incompatible tanto con concepciones de la
historia cerradas y orgnicas como con cualquier ex
presin de una identidad convencional, es decir, com
partida unnime y prerreflexivamente.
Lo que hoy se lamenta como prdida de la histo
ria no slo incluye el aspecto del ocultar y el reprimir,
no slo el de una fijacin con un pasado comprometido
que se ha atascado por ello. Si entre los jvenes los
smbolos nacionales han perdido su fuerza emblemti
77

ca; si la identificacin ingenua con los propios orgenes


ha cedido el paso a una aproximacin tentativa a la his
toria; si las discontinuidades se perciben como ms po
derosas y las continuidades no se celebran a toda costa;
si el orgullo nacional y el sentimiento colectivo de au
toestima se pasan por el filtro de sistemas de valores uni
versalistas; si todo ello es as, esto significa que se mul
tiplican los signos de que se est formando una identidad
posconvencional. Desde Allensbach estos signos se reci
ben con los ms oscuros augurios de Casandra; y si no
lograran tener xito, cuando menos revelan una cosa: que
las oportunidades que tambin pudo ofrecemos el desas
tre moral no se han desperdiciado del todo.
La apertura sin cortapisas de la Repblica Federal
Alemana a la cultura poltica de Occidente es el mayor
logro intelectual de nuestra posguerra, el mayor orgullo
de mi generacin. El resultado no consigue contrabalan
cearse mediante una filosofa que tolera a la o t a n , pero
se tie de nacionalismo alemn. Aquella apertura se con
sum precisamente superando la ideologa del centro
que nuestros revisionistas pretenden recalentar con su
tamtan geopoltico, reclamando la antigua posicin
central de Alemania en Europa (Strmer) y la recons
truccin del centro de Europa destruido (Hillgruber). El
nico patriotismo que no nos aleja de Occidente es hoy
por hoy el patriotismo constitucional. El apego, arraigado
en convicciones, a los principios constitucionales univer
sales lamentablemente no pudo formarse en la nacin
cultural de los alemanes hasta despus -y a travs- de
Auschwitz. Quien nos quiera despojar del bochorno por
ese acontecimiento con frmulas huecas como la obse
sin por la culpa (Strmer y Oppenheimer), quien pro
78

cure retrotraer a los alemanes a una forma convencional


de identidad, est destruyendo la nica base slida de
nuestros lazos con Occidente.

Fuente : d i e

z e it,

11 de julio de 1986

79

Este libro rene por vez primera los textos ms relevantes de la disputa entre los
historiadores acerca de la singularidad del Holocausto y el papel que desempea
en la interpretacin de la la historia de Alemania despus de 1945, lo cual fue un
importante debate intelectual y poltico que se llev a cabo en la antigua Rep
blica de Alemania, entre 1986 y 1987. El origen directo de la controversia fue
la publicacin de un artculo en el Frankfurter Allgemeine Zeitung bajo el ttulo
Die Vergangenheit, die nicht vergehen will (El pasado que se niega a pasar. Un
discurso que fue escrito, pero nunca pudo ser pronunciado) del historiador Emst
Nolte. Ah, el autor describe el Holocausto como una reaccin de los nacional
socialistas a los crmenes y exterminios previos de Stalin en la Unin Sovitica,
e incluso seala que el totalitarismo fue producto de la barbarie asitica introdu
cida en Europa. Jrgen Habermas se opuso enrgicamente a esta tesis y la llam
revisionismo que, segn l, debera renovar la conciencia nacional despus de
haberse liberado de un pasado tan desmoralizador.
Desde la historiografa conservadora alemana se haba creado la imagen de la
historia de Alemania en la que no haba lugar para el nacionalsocialismo, el cual
era considerado como un producto de criminales. Se mantena la tesis de que el
III Reich alemn haba llevado a cabo una polttica militarista que provoc la
Primera Guerra Mundial de 1914-18. En esta misma lnea se observaba que el
nacionalsocialismo era tan slo una consecuencia inevitable de tal poltica.
Uno de los frutos ms importantes de estas reflexiones polticas, historiogrficas
y filosficas fue la expresin de Habermas uso pblico de la Historia.
Publicamos en este pequeo volumen, tambin, un ensayo sorprendente de Thomas Mann que escribi mientras estaba exiliado en California y en Suiza, entre la
primavera de 1938 y 1939, y que se public por primera ocasin con el ttulo en
ingls That man is my brother. Ah quera que el mundo viera al poltico Hitler
como un artista fracasado. Thomas Mann lo devela como artista mediocre que se
convierte en criminal por su falta de creatividad...

ISBN: 978-607-7727-20-0

Herder
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