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LINGUSTICA I

Professor Me. Adriano Steffler

GRADUAO

Unicesumar

Reitor
Wilson de Matos Silva
Vice-Reitor
Wilson de Matos Silva Filho
Pr-Reitor de Administrao
Wilson de Matos Silva Filho
Pr-Reitor de EAD
Willian Victor Kendrick de Matos Silva
Presidente da Mantenedora
Cludio Ferdinandi

C397 CENTRO UNIVERSITRIO DE MARING. Ncleo de Educao a


Distncia; STEFFLER, Adriano.


Lingustica I. Adriano Steffler.

(Reimpresso revista e atualizada)

Maring-Pr.: UniCesumar, 2016.

144 p.
Graduao - EaD.


1. Lingustica. 2. Estudos. 3. Histria. 4. Gramtica.

5. EaD. I. Ttulo.
ISBN 978-85-8084-620-1

CDD - 22 ed. 411


CIP - NBR 12899 - AACR/2

Ficha catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio


Joo Vivaldo de Souza - CRB-8 - 6828

NEAD - Ncleo de Educao a Distncia


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Jaquelina Kutsunugi, Keren Pardini, Maria
Fernanda Canova Vasconcelos, Nayara
Valenciano, Rhaysa Ricci Correa e Viviane
Favaro Notari
Ilustrao
Robson Yuiti Saito

Viver e trabalhar em uma sociedade global um


grande desafio para todos os cidados. A busca
por tecnologia, informao, conhecimento de
qualidade, novas habilidades para liderana e soluo de problemas com eficincia tornou-se uma
questo de sobrevivncia no mundo do trabalho.
Cada um de ns tem uma grande responsabilidade: as escolhas que fizermos por ns e pelos nossos faro grande diferena no futuro.
Com essa viso, o Centro Universitrio Cesumar
assume o compromisso de democratizar o conhecimento por meio de alta tecnologia e contribuir
para o futuro dos brasileiros.
No cumprimento de sua misso promover a
educao de qualidade nas diferentes reas do
conhecimento, formando profissionais cidados
que contribuam para o desenvolvimento de uma
sociedade justa e solidria , o Centro Universitrio Cesumar busca a integrao do ensino-pesquisa-extenso com as demandas institucionais
e sociais; a realizao de uma prtica acadmica
que contribua para o desenvolvimento da conscincia social e poltica e, por fim, a democratizao
do conhecimento acadmico com a articulao e
a integrao com a sociedade.
Diante disso, o Centro Universitrio Cesumar almeja ser reconhecido como uma instituio universitria de referncia regional e nacional pela
qualidade e compromisso do corpo docente;
aquisio de competncias institucionais para
o desenvolvimento de linhas de pesquisa; consolidao da extenso universitria; qualidade
da oferta dos ensinos presencial e a distncia;
bem-estar e satisfao da comunidade interna;
qualidade da gesto acadmica e administrativa; compromisso social de incluso; processos de
cooperao e parceria com o mundo do trabalho,
como tambm pelo compromisso e relacionamento permanente com os egressos, incentivando a educao continuada.

Diretoria de
Planejamento de Ensino

Diretoria Operacional
de Ensino

Seja bem-vindo(a), caro(a) acadmico(a)! Voc est


iniciando um processo de transformao, pois quando investimos em nossa formao, seja ela pessoal
ou profissional, nos transformamos e, consequentemente, transformamos tambm a sociedade na qual
estamos inseridos. De que forma o fazemos? Criando
oportunidades e/ou estabelecendo mudanas capazes de alcanar um nvel de desenvolvimento compatvel com os desafios que surgem no mundo contemporneo.
O Centro Universitrio Cesumar mediante o Ncleo de
Educao a Distncia, o(a) acompanhar durante todo
este processo, pois conforme Freire (1996): Os homens
se educam juntos, na transformao do mundo.
Os materiais produzidos oferecem linguagem dialgica e encontram-se integrados proposta pedaggica, contribuindo no processo educacional, complementando sua formao profissional, desenvolvendo
competncias e habilidades, e aplicando conceitos
tericos em situao de realidade, de maneira a inseri-lo no mercado de trabalho. Ou seja, estes materiais
tm como principal objetivo provocar uma aproximao entre voc e o contedo, desta forma possibilita o desenvolvimento da autonomia em busca dos
conhecimentos necessrios para a sua formao pessoal e profissional.
Portanto, nossa distncia nesse processo de crescimento e construo do conhecimento deve ser
apenas geogrfica. Utilize os diversos recursos pedaggicos que o Centro Universitrio Cesumar lhe possibilita. Ou seja, acesse regularmente o AVA Ambiente
Virtual de Aprendizagem, interaja nos fruns e enquetes, assista s aulas ao vivo e participe das discusses. Alm disso, lembre-se que existe uma equipe de
professores e tutores que se encontra disponvel para
sanar suas dvidas e auxili-lo(a) em seu processo de
aprendizagem, possibilitando-lhe trilhar com tranquilidade e segurana sua trajetria acadmica.

AUTOR

Professor Me. Adriano Steffler


Mestrado em Letras pela Universidade Estadual de Maring, Brasil (2013). Tem
experincia na rea de Letras, com nfase em Lnguas Estrangeiras Modernas
e Traduo. Graduao em Letras pela Universidade Estadual do Oeste do
Paran (2009).

APRESENTAO

LINGUSTICA I
SEJA BEM-VINDO(A)!
Que bom comearmos nossa disciplina de Lingustica! Nela, faremos uma incurso pela
cincia lingustica em forma de introduo breve e metdica, apresentando alguns conceitos tericos, a definio e a diferenciao de lngua e de linguagem, caracterizando
cada uma delas. Alm disso, estudaremos como o objeto da Lingustica a prpria lngua evoluiu ao longo do tempo e como eram feitos os estudos sobre lngua e linguagem na antiguidade por diferentes povos. Esse desenvolvimento passou pela gramtica
especulativa, depois pela gramtica geral, pela lingustica histrico-comparativa, pela
neogramtica, culminando, por fim, no Estruturalismo. Alguns princpios norteadores
que motivaram o surgimento desses movimentos foram explicitados para que voc
compreenda melhor como a lngua e a linguagem se desenvolveram.
Ressaltamos que, durante a redao deste livro, procuramos manter um posicionamento
terico neutro, de modo a evitar distores e parcialidade no tratamento das questes
referentes linguagem. De modo semelhante, buscamos equilibrar a complexidade do
assunto e a dialogicidade do texto. Sugerimos, assim, algumas leituras complementares
indicadas no final de cada unidade; tais obras sero de grande auxlio para compreender
satisfatoriamente as questes que, por ventura, o aluno julgar mais complexas.
O livro est dividido em cinco unidades; cada unidade apresenta sees em nmero varivel. Nos pargrafos abaixo, apresentaremos, de forma sucinta, os contedos a serem
trabalhados e discutidos.
Na primeira unidade, so apresentados os conceitos de lngua e de linguagem, definindo a diferena existente entre eles. Em seguida, o aluno encontrar a definio do
objeto de estudo da lingustica, multifacetado por natureza, para, ento, elencar as
caractersticas das lnguas naturais, oferecendo um aporte terico bsico para compreender as noes e conceitos a serem apresentados nas unidades seguintes.
Na segunda unidade, a questo dos estudos lingusticos na antiguidade ser abordada. Diferentemente do que comumente se faz em introdues sobre lingustica, partiremos de uma perspectiva cronolgica para considerar os fatos, e no de uma perspectiva
cultural que implicaria uma posio etnocntrica, ou seja, que considera determinada
etnia como o centro irradiador de cultura.
Assim, embora a tradio gramatical do portugus tenha recebido enorme influncia
da tradio gramatical greco-romana, trataremos, primeiramente, dos estudos gramaticais na ndia, visto que a primeira obra de descrio sistemtica de uma lngua surgiu
nessa nao, tendo se desenvolvido em solo indiano uma frutfera tradio de estudos
lingusticos. Em seguida, veremos brevemente como eram os estudos gramaticais na
Arbia, para, ento, prosseguirmos at a Grcia antiga, mostrando como algumas das
concepes lingustico-gramaticais se desenvolveram de modo descontnuo e gradual.
Na sequncia, veremos como essas concepes influram na tradio gramatical romana, que nos foi legada sob a forma de gramtica tradicional.
Na terceira unidade, ser apresentada a gramtica especulativa que foi, de certo modo,

APRESENTAO
a precursora das correntes tericas que consideram a relao entre lngua, pensamento
e realidade. Em seguida, abordaremos a gramtica geral ou gramtica de Port-Royal,
constituindo a primeira tentativa de racionalizar o estudo da gramtica. Na sequncia,
analisaremos como e quando surgiu e o que ocasionou a gramtica histrico-comparativa. Continuando nossos estudos, faremos uma incurso na neogramtica, movimento de oposio gramtica histrico-comparativa.
Na quarta unidade, nos ocuparemos do Estruturalismo, o movimento lingustico considerado o marco inicial da lingustica moderna, ao postular a lngua como um sistema,
formando uma entidade a partir das dicotomias por ela apresentadas. Discorreremos
tambm, de forma sucinta, acerca de seus pressupostos tericos e o momento histrico
de seu surgimento.
A quinta unidade inteiramente dedicada explicao das dicotomias saussureanas
e s implicaes destas nas teorias subsequentes. Mostrar-se-o os desdobramentos
tericos e metodolgicos a partir de cada elemento da dicotomia, culminando no surgimento das teorias ps-estruturalismo.
Esperamos que este livro seja bastante proveitoso e que atinja o objetivo de apresentar
a cincia lingustica. Desejamos, assim, muito sucesso a voc, aluno(a)!

SUMRIO

UNIDADE I

LNGUA E LINGUSTICA
15 Introduo
16 A Cincia Lingustica
19 Os Conceitos de Lngua e de Linguagem
22 O Conceito de Gramtica
28 Objetivo e Objeto de Estudo da Lingustica
33 Propriedades da Linguagem Humana
38 Outras Caractersticas da Linguagem
41 Consideraes Finais

UNIDADE II

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA


47 Introduo
48 Origens Histricas Da Lingustica
49 Estudos Gramaticais no Antigo Oriente
50 Estudos Gramaticais na ndia e a Primeira Gramtica
53 Estudos Gramaticais na China
55 Estudos Gramaticais na Arbia
58 Estudos Gramaticais na Grcia Antiga
63 Estudos Gramaticais em Roma
64 Consideraes Finais

09

SUMRIO

UNIDADE III

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO


71 Introduo
71 A Gramtica Especulativa
73 A Gramtica Geral ou Gramtica de Port-Royal
74 A Gramtica Histrico-Comparativa
90 A Neogramtica
95 Consideraes Finais

UNIDADE IV

O ESTRUTURALISMO
101 Introduo
101 Histria e Desenvolvimento do Estruturalismo
106 Concepes Tericas do Estruturalismo
110 O Estruturalismo Europeu
111 O Estruturalismo Americano
114 Biografias de Autores Estruturalistas
118 Crticas ao Estruturalismo
120 Consideraes Finais

SUMRIO

UNIDADE V

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS
125 Introduo
125 As Dicotomias Saussureanas
125 Lngua e Fala
128 Significante e Significado
130 Sintagma e Paradigma
132 Sincronia e Diacronia
134 Arbitrariedade e Motivao
135 Forma e Substncia
137 Consideraes finais

141 CONCLUSO
143 REFERNCIAS

11

LNGUA E LINGUSTICA

UNIDADE

Professor Me. Adriano Steffler

Objetivos de Aprendizagem
Estabelecer a distino entre linguagem e lngua.
Definir os objetivos e objeto de estudo da Lingustica.
Determinar as caractersticas das lnguas naturais.

Plano de Estudo
A seguir, apresentam-se os tpicos que voc estudar nesta unidade:
A cincia lingustica
Os conceitos de lngua e de linguagem
O conceito de gramtica
Objetivo e objeto de estudo da Lingustica
Propriedades da linguagem humana
Outras caractersticas da linguagem humana

15

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

INTRODUO
Ao estudar a linguagem, enfocamos em uma caracterstica nica aos seres
humanos. Todos ns, no importando o lugar onde nascemos ou a cultura em
que vivemos, independentemente de nosso grau de escolaridade, conseguimos
produzir linguagem articulada e, assim, comunicamo-nos uns com os outros.
Dificilmente haver um momento de nossas vidas em que no usaremos linguagem
h aqueles que falam dormindo ou se veem falando em sonhos, no mesmo?
A linguagem, muito mais do que qualquer outra caracterstica, distingue
eminentemente o ser humano dos animais. O ser humano consegue adaptar a
sua linguagem s mais diversas situaes, encontrando formas para se comunicar de maneira eficiente.
Assim, a linguagem uma caracterstica universal dos seres humanos. No
entanto, os seres humanos podem se subdividir em agrupamentos, cada qual tendo
a sua prpria lngua (entendida aqui como idioma). Por esse motivo, falantes de
diferentes lnguas, ou seja, de diferentes idiomas como o ingls ou o francs ,
embora possuam linguagem, no conseguiro, a princpio, estabelecer comunicao entre si, uma vez que no dominam o mesmo idioma.
Em meio heterogeneidade lingustica, que forma um caos aparente, ,
portanto, objetivo da Lingustica definir quais aspectos da linguagem sero por
ela considerados e de que modo isso ser feito, a fim de obter regras gerais que
possam explicar o funcionamento da linguagem como um todo, partindo da
anlise das lnguas particulares. Surgem, assim, diferentes modos de considerar
o mesmo objeto de estudo, resultando nas teorias lingusticas.
Levando-se em conta essas questes, trataremos, nesta primeira unidade, da
questo da linguagem como caracterstica propriamente humana, procurando
demonstrar como a cincia lingustica se ocupa desse assunto.

Introduo

A CINCIA LINGUSTICA

LNGUA E LINGUSTICA

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

A lingustica moderna fruto de um longo desenvolvimento, permeado de questes controversas e de disputas internas. Esse desenvolvimento pode ser melhor
compreendido em termos histricos, tanto ao se referir cincia lingustica do
passado distante ou recente quanto s peculiaridades de seu desenvolvimento
em contextos socioculturais diversos.
Os estudos da linguagem eram primordialmente constitudos por atividades
relacionadas com a criao e o melhoramento da escrita, com o ensino do lxico
(do vocabulrio), com a interpretao de textos sagrados e de textos de obras antigas, com o desenvolvimento da relao entre fala, estrutura e som, especialmente
na poesia, e com a busca de maneiras mais eficazes de influenciar as palavras
consideradas mgicas e empregadas em ritos sacerdotais. Inicialmente voltada
a problemas de cunho mais prtico, a lingustica, como a conhecemos hoje, foi
paulatinamente tomando forma: a gama de problemas abordados foi ampliada,
as suas anlises foram aumentadas e mais aspectos da linguagem passaram a ser
levados em considerao, fato esse que levou construo da cincia lingustica
e ao desenvolvimento de novos mtodos de pesquisa. A lingustica, que antes
era mais um filosofar sobre a linguagem, passa a estudar as lnguas particulares, constituindo uma cincia, com mtodos e premissas prprios.
Como conjunto de estudos sistemticos sobre a linguagem, a lingustica
passou a ser divulgada mais amplamente apenas no sculo XX, sobretudo, na
Europa, onde foram realizadas vrias conferncias de linguistas, os famosos
Crculos Lingusticos. A comunicao entre os linguistas aumentava medida
que se desenvolviam os meios de comunicao; depois da segunda metade do
sculo XX, os avanos dessa disciplina podiam ser transmitidos a todo mundo
em questo de horas. A lingustica se tornou, ao menos aparentemente, uma
cincia unificada e internacional. Embora pretenda ser una de um ponto de
vista cientfico, possvel notar vrias influncias nacionais e de lnguas especficas. Os esforos para a aproximao das escolas lingusticas so, por vezes,
notadamente marcados pela tendncia em se concentrar na compreenso eurocntrica (a Europa entendida como o centro cultural) de linguagem. A respeito
desse assunto, Charlier (1981, pp. 30-31) escreve:

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

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A lingustica uma cincia porque se constitui num conjunto sistemtico de factos e de teorias para o estudo da linguagem e das lnguas.
Tem um objeto definido, a linguagem e as lnguas, e mtodos definidos
que se pode descrever, comunicar, reproduzir, pr prova. Como todo
o estudo de dados observveis, implica naturalmente a percepo e a
escolha destes dados, portanto um certo elemento pessoal (e a formulao de hipteses assenta naturalmente tambm no gnio individual),
mas o que fundamental, em oposio, por exemplo, a certos tipos de
explicaes de textos, que, em qualquer momento, o seu percurso
explcito, as intuies so transmissveis, as escolhas operadas reportam-se a um raciocnio sistemtico, as hipteses de partida cujas consequncias lgicas so examinadas, a princpios gerais que constituem
uma teoria que se pode enunciar, formular, de maneira que se possa
verificar pelos dados da lngua qualquer consequncia logicamente inferida das hipteses. []

A histria da lingustica sempre se circunscreve, mesmo que de modo velado,


a um determinado pas, regio, cultura ou lngua, estando sujeita histria
cultural, social e poltica do lugar onde se originou. Assim, o ritmo de desenvolvimento do conhecimento lingustico e o rumo tomado pelas pesquisas so
variados: em alguns casos, situa-se em primeiro plano o problema da criao e
da melhoria de sistemas de escrita e da interpretao dos textos escritos, como
o caso das tradies gramaticais chinesa e grega; em outros, h a preocupao
com o discurso, como ocorre com os estudos gramaticais indianos. O objetivo
do estudo da linguagem pode retroceder a algumas centenas ou mesmo milhares de anos, principalmente em termos de trabalho lexicogrfico, como ocorreu
na China, ou ento se direcionar para a anlise gramatical, como foi o caso dos
estudos greco-romanos e da lingustica em si. No que se refere ao trabalho de
campo, em algumas tradies lingusticas ele relativamente independente, em
outras, ele constitui um dos aspectos epistemolgicos e metodolgicos de um
plano mais amplo.
As diferentes vertentes de estudo da linguagem apresentam uma ordenao
hierrquica e mtodos de pesquisa diversos, bem como diferentes formas de
considerar as suas unidades bsicas de anlise. Do mesmo modo, relacionam-se com outras cincias, a fim de estabelecer o lugar da linguagem na hierarquia
dos valores humanos, tais como filosofia, epistemologia, teologia, lgica, retrica,
potica, filosofia, literatura, histria, esttica, psicologia, biologia, antropologia,
A Cincia Lingustica

etnologia, histria, sociologia, estudos culturais, medicina, matemtica, semitica, teoria da comunicao, ciberntica, informtica, didtica, traduo etc. A
respeito desse fato, Martelotta (2009, p. 21-22) mostra que:

A diversidade terica da lingustica no impede a sua existncia como cincia.


De modo semelhante, as diversas formas de analisar o mesmo objeto de estudo
levam a refutar a noo de que,
[] haja apenas uma teoria. Este domnio mesmo caracterizado no
momento presente por uma proliferao de teorias diversas, o que no
impede que, para qualquer teoria lingustica cientfica, se conheam
claramente os axiomas postos partida e as vias seguidas. Pode-se ento avaliar a fora e o interesse das hipteses, em face das predies
que permitem fazer sobre a lngua e do modo como estas predies so
verificadas ou infirmadas pelos factos; pode-se claramente ver as consequncias do que foi excludo e tomado em considerao nos axiomas
de partida e comparar as teorias entre si, visto que, sendo explcitas, so
compreensveis e aplicveis. Certamente que todos os gramticos desde sempre tentaram raciocinar bem em vez de mal, mas a noo de
hiptese que extremamente importante: a atitude cientfica consiste
em construir, a partir de observaes limitadas e provisrias, teorias ou
modelos hipotticos que explicam estas observaes e permitem fazer
outras. Uma teoria lingustica no verdadeira ou falsa, apenas mais
adequada do que outra em vista dos dados, ou menos adequada, isto
, explica menos factos ou explica-os menos bem, por processos menos
justificados, mais arbitrrios, menos sistemticos ou menos simples
(CHARLIER, 1981, p. 31).

Essa postura terica implica, aparentemente, um isolamento de outras disciplinas. No entanto, com isso so estabelecidas relaes ainda mais prximas e
bastante frutferas com outras reas do conhecimento. Ainda segundo Martelotta

LNGUA E LINGUSTICA

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

Uma vez afirmada como cincia, delimitando objeto e metodologia


prprios, a lingstica reivindica sua autonomia em relao s outras
reas do conhecimento. No passado, o estudo da linguagem se subordinava, por exemplo, s investigaes da Filosofia atravs da Lgica.
Sobretudo a partir do sculo XX, com a publicao do Curso de lingstica geral (marco inicial da chamada lingstica moderna), obra
pstuma do linguista suo Ferdinand de Saussure, instaura-se uma
nova postura, e os estudiosos da linguagem adquirem conscincia da
tarefa que lhes cabe: utilizando-se de uma metodologia adequada, estudar, analisar e descrever as lnguas a partir dos elementos formais que
lhes so prprios.

19

(2009, p. 22),

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

[...] isso no significa dizer que a lingstica encontra-se isolada das


demais cincias e de outras reas de pesquisa. Ao contrrio, existem
relaes bastante estreitas entre elas, o que faz com que, algumas vezes,
seus limites no se apresentem nitidamente. Desse modo, a caracterizao dessas disciplinas til na medida em que permite delimitar mais
claramente o campo de atuao da lingstica, contrastando-o com o
de outras cincias. Temos, assim, duas faces da relao entre lingstica
e as demais cincias.

Contudo, nem sempre h apenas diferenas no tocante origem e ao desenvolvimento do conhecimento lingustico em diferentes contextos etnoculturais.
Muitas tradies lingusticas nacionais discutem problemas relacionados filosofia da linguagem, como a sua origem, a sua natureza, a relao entre linguagem
e pensamento, a relao entre os meios lingusticos de expresso e de contedo,
a natureza natural ou convencional da relao entre as palavras e as coisas, as
semelhanas e diferenas entre a linguagem humana e a linguagem dos animais.

OS CONCEITOS DE LNGUA E DE LINGUAGEM


De modo a melhor entender o objeto de
estudo da Lingustica, devemos distinguir
os conceitos de lngua e de linguagem.
Resumidamente, pode-se dizer que a linguagem se refere, de forma bastante ampla,
a sistemas de comunicao, no somente
humanos, mas tambm animais. A lngua,
CK
RSTO
UT TE
por sua vez, o conjunto de signos convencioSH
nados e empregados por determinada lingustica (no
caso do portugus, nosso alfabeto, por exemplo, e o modo como
empregamos as letras, formando as palavras). Assim, pode se dizer que
as lnguas so linguagens, mas as linguagens no so necessariamente lnguas.
Os Conceitos de Lngua e de Linguagem

LNGUA E LINGUSTICA

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

Essa diviso entre o que lngua e o que linguagem apresentar implicaes no momento de estudar o fenmeno da linguagem, pois h teorias que se
voltam para o todo, procurando encontrar na linguagem o que h de universal.
Outras teorias, por sua vez, analisam as lnguas em particular, com o objetivo
de encontrar nelas estruturas comuns, de modo a definir como se estabelece o
todo que a linguagem. H tambm algumas teorias que procuram mostrar
que a linguagem no apresenta caractersticas universais e que o seu desenvolvimento varia de cultura para cultura.
A linguagem constitui, portanto, um elemento estruturador da sociedade
na medida em que intermedeia a comunicao entre os sujeitos falantes, sendo
por ela perpassadas todas as atividades nela desenvolvida. Manifestada sob a
forma de lnguas naturais, ocorre entre essas lnguas um incessante cruzamento
e complementao, que seguem a transformao do ser humano e das formas
de organizao social.
A finalidade primria da linguagem a comunicao verbal, e essa caracterstica isoladamente justificaria a sua existncia. isso que possibilita a construo
das sociedades e de conhecimento, por mais distintos que sejam.
Por apresentar um carter comunicativo, a linguagem apresenta tambm
um carter social, no sentido de que existe como suma do conhecimento lingustico de todos os falantes individuais. Quando nascemos j a encontramos
pronta, bastando aprend-la; quando deixamos de existir, a lngua continuar
disposio dos outros falantes. Assim, a lngua se constitui como patrimnio
social e cultural de uma comunidade de falantes.
O conceito de linguagem mais amplo do que aparenta ser primeira vista,
pois se refere no somente linguagem verbal, mas a todo e qualquer conjunto
de sinais empregados pelo ser humano para estabelecer comunicao, seja
por meio de sinais auditivos, visuais, por meio de linguagem corporal ou linguagem verbal. Esses sinais so convencionados por determinada comunidade,
a fim de permitir o entendimento mtuo ou, em certos casos, tambm o sentimento de excluso.
A lngua, considerada dessa forma, constitui um constructo scio-histrico, que nunca permanece estanque, posto estar sempre a sofrer alteraes em
todos os seus nveis, de modo a se adaptar sociedade, cultura e situao em

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Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

que empregada. Esse carter social e histrico mais nitidamente percebido se


entrarmos em contato com diversos falantes e notarmos que nenhum deles fala
da mesma forma. Essas diferenas encontradas em uma mesma lngua constituem o que se denomina variante lingustica. Vejamos, brevemente, quais tipos
de variao as lnguas podem apresentar:
a. Variao diafsica: a alterao do registro de fala de acordo com o
ambiente comunicativo em que a pessoa se encontra. Assim, ao participar de uma reunio, um indivduo diria, por exemplo: Eu poderia tomar
a palavra, a fim de elucidar esta questo? Em situaes informais, como
em um churrasco com os amigos, esse mesmo indivduo diria, por exemplo: Quero falar pra explicar esse troo a! Por meio da alterao de seu
registro de fala, o indivduo falante consegue se adaptar s mais diferentes situaes comunicativas, a fim de obter xito na comunicao.
b. Variao diastrtica: a alterao do registro de fala de acordo com a
camada social e cultural do indivduo. Nesse caso, importante alertar
para o fato de que estar em uma camada social mais elevada no implica,
necessariamente, um conhecimento lingustico maior e uma fala mais
apurada. A camada cultural em que o indivduo se situa mais decisiva
para definir como ele empregar a lngua. Assim, uma pessoa mais instruda poderia dizer, por exemplo: Ns vamos para casa agora, ao passo que
algum com um menor grau de instruo poderia dizer: Agora nis vai
pra casa. A variao diastrtica , muitas vezes, empregada como fator de
discriminao, sobretudo, quando entendida erroneamente, ao relacionar
camadas sociais mais elevadas com um conhecimento lingustico maior.
c. Variao diatpica: a alterao do registro de fala de acordo com o
local em que a lngua falada, correspondendo aos falares regionais. Essa
forma de variao , certamente, a que causa maior estranhamento nos
indivduos. Assim, na fala de um gacho perceberamos diferenas lxicas, morfolgicas e fnicas, se comparssemos a sua fala com a de outras
regies. Ele diria, por exemplo: Tu vais comprar aipim?, ao passo que em
outras regies normalmente ouviramos: Voc vai comprar mandioca?

Os Conceitos de Lngua e de Linguagem

Essa forma de variao, por vezes, tambm fator de discriminao, sobretudo, quando se fazem afirmaes que promulgam determinada variante
regional melhor e mais correta do que a de outras regies. Tal forma de
considerar nunca movida por critrios lingusticos, mas sim por interesses polticos e, por vezes, financeiros, o que exige que nos mantenhamos
cautelosos diante de tais situaes.

Alm da definio dos conceitos de lngua e de linguagem, importante tambm definir de forma mais detalhada o conceito de gramtica, o que ser feito
nos prximos pargrafos.

O CONCEITO DE GRAMTICA
Ao se estudar a linguagem, deparamo-nos frequentemente com o termo gramtica. As concepes veiculadas por este termo podem ser bastante variadas, tendo
seguido tambm o curso de desenvolvimento da lingustica. Embora haja diversas concepes de gramtica que, por vezes, parecem incompatveis entre si, pois
apresentam diferentes metodologias e terminologias para considerar o mesmo
fato a linguagem essas mantm pontos em comum entre si. Verificaremos isso
nos pargrafos seguintes, em que descreveremos brevemente a evoluo histrica
e as diferenas epistemolgicas entre as diferentes acepes do termo gramtica.

LNGUA E LINGUSTICA

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

d. Variao diacrnica: a alterao do registro de fala com o decorrer do


tempo. Essa alterao bastante perceptvel se considerarmos as grias
empregadas em cada poca. Uma pessoa que nasceu nos anos 1950 provavelmente conheceu as palavras supimpa, barato, maneiro, massa, todas
com a noo da palavra legal, empregada atualmente. Essa pessoa provavelmente tambm atualizou a sua forma de falar e dificilmente se pode
imaginar algum empregando a palavra supimpa nos dias atuais. Essa
variao mais difcil de ser percebida pelo fato de requerer certo grau
de conhecimento da histria da lngua, ao menos de algumas dcadas.

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

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Na antiguidade, incluindo-se a no somente a Grcia Antiga e Roma, mas


tambm a China e a ndia, a noo de gramtica representava um conjunto
de regras a serem seguidas para falar e escrever de forma clara e racional. Essa
concepo visava, sobretudo, a fins prticos de preservao da forma original
da lngua em questo, considerada ddiva dos deuses e empregada, por conseguinte, em rituais religiosos. Tinha-se o objetivo de prescrever o que seria a lngua
correta, apresentando a esse tipo de gramtica caractersticas altamente reguladoras, motivo pelo qual ela chamada de gramtica prescritiva ou gramtica
normativa. Nesse perodo, surgiu a noo de certo e de errado na lngua, concepo essa que se mantm at os dias atuais, sobretudo entre, o pblico leigo.
Pelo fato de apresentar um carter exclusivamente pedaggico, a gramtica normativa no tem pretenses cientficas. Ela pode ser definida como um conjunto
de regras aprioristicamente estabelecidas, que visam a orientar os falantes pertencentes determinada comunidade lingustica no emprego da variante culta
de sua lngua. O seu carter prescritivo surgiu com os primeiros estudos gramaticais dos gregos, muito embora outras civilizaes tambm j apresentassem
esse conceito. A fundamentao para as regras a serem seguidas se encontra em
padres literrios, geralmente antigos e idiossincrticos. nessa poca que surgem os germes da gramtica tradicional, de carter normativo e prescritivista.
A respeito dessa questo, Saussure (2012, p. 31) afirma:
Comeou-se por fazer o que se chamava de Gramtica. Esse estudo,
inaugurado pelos gregos, e continuado principalmente pelos franceses, baseado na lgica e est desprovido de qualquer viso cientfica
e desinteressada da prpria lngua; visa unicamente a formular regras
para distinguir as formas corretas das incorretas; uma disciplina normativa, muito afastada da pura observao e cujo ponto de vista forosamente estreito.

A gramtica tradicional apresenta alguns problemas interessantes que no podem


ser negligenciados. O aspecto mais notrio desse tipo de gramtica a deficincia no tratamento dado ao uso efetivo da lngua, apresentando como exemplo
somente a lngua de grandes escritores do passado. Assim, as caractersticas do
estado atual da lngua so deixadas de lado, apresentando, em lugar delas, arcasmos que no encontram mais uso na lngua atual. Em lngua portuguesa, por
exemplo, o uso da forma cad?, derivada da expresso que feito de?, condenado
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em gramaticas mais tradicionais. Entretanto, a ltima expresso no pode mais


ser considerada como fazendo parte do atual estado da lngua.
Outra questo importante a ser considerada o fato de a lngua falada
ser relegada a segundo plano, por vezes ocorrendo tambm a confuso entre a variedade falada e escrita. Para exemplificar esse fato, podemos
citar a questo da metapia em portugus, que faz com que as vogais /e/ e
/o/ sejam pronunciadas /i/ e /u/ em posio tona, respectivamente: menino
/minin/, livro /livr/, pequeno /piken/. De modo semelhante, poderamos
citar a questo da metafonia em portugus, ou seja, a alternncia de o fechado /o/
para o aberto //, sobretudo, em formas do plural. Essa questo est ausente da
maioria das gramticas tradicionais do portugus: poo poos, povo povos,
porco porcos, tijolo tijolos, novo novos, ovo ovos. Pelo fato de no haver
representao grfica dessa alternncia, estudantes estrangeiros de lngua portuguesa tero dificuldades para compreender em quais casos ocorre a variao.
Ademais, mencione-se o fato de que as gramticas tradicionais se detm
demasiadamente em questes secundrias da lngua, omitindo questes importantes. As gramticas de lngua portuguesa costumam trabalhar exaustivamente
os substantivos coletivos e os particpios duplos, por exemplo, deixando a sintaxe
em segundo plano. , sobretudo, nessa questo que se pode perceber o carter
prescritivista da gramtica tradicional, visto que ela se preocupa mais em elencar excees, a fim de que o falante evite erros, do que explicar a formao dos
sintagmas, das oraes e dos enunciados. Desse modo, dada uma excessiva ateno morfologia, deixando de lado a sintaxe. O resultado disso um conjunto
de regras esparsas que, por no apresentarem sistematicidade, no possibilitam
a correta formao de oraes complexas.
As falhas da gramtica tradicional podem ser notadas no somente no plano
do contedo, mas tambm no modo como os diversos tpicos gramaticais so
apresentados. Assim, um dos principais problemas a definio e explicao
vaga de certos conceitos. Prescinde-se da clareza de expresso em prol de uma
apresentao supostamente lgica e pouco elucidativa. A vagueza desse tipo de
definio dificulta, quando no impede, uma correta compreenso dos fatos da
lngua. Desse modo, nota-se que as explicaes apresentadas pelas gramticas tradicionais so, muitas vezes, incorretas pelo fato de se fundamentarem em critrios

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de ordem diversa. A organizao e a disposio das explicaes da gramtica


tradicional favorecem uma disperso das informaes. Normalmente, as gramticas classificam as suas explicaes a partir das tradicionais classes de palavras.
Desde tempos remotos, a gramtica esteve atrelada ao pensamento filosfico,
sobretudo, na cultura greco-romana. Essa forma de pensar se desenvolve desde
a Idade Antiga, atingindo o seu apogeu na Idade Mdia, momento em que surge
a chamada gramtica filosfica, que objetivava descrever as lnguas a partir das
leis que regem o pensamento. Nessa poca, acreditava-se que o funcionamento
e a organizao das lnguas refletiam fielmente as leis do raciocnio, ideia que
foi abandonada sculos mais tarde.
Quando a gramtica filosfica deixou de ser um referencial para os estudos lingusticos, passou-se a considerar a lngua como um reflexo dos processos
humanos, marcados pela emoo e pelos sentimentos. Esses aspectos psicolgicos, exteriorizados pela linguagem, passaram a ser considerados nos estudos
gramaticais, advindo da a denominao gramtica psicolgica.
Com os desenvolvimentos posteriores dos estudos lingusticos, e devido a
um conhecimento mais extensivo das diversas lnguas do mundo, os estudiosos
notaram a semelhana entre a estrutura bsica de todas as lnguas, demonstrando que a sua estruturao se fundamentava em critrios altamente racionais.
Assim, entendia-se a linguagem humana, aqui no sentido de conjunto de todas
as lnguas naturais, como um sistema universal, portanto, um conjunto de regras
bsico aprendido na infncia, que est disposio dos falantes de uma comunidade lingustica e que possibilita formar os enunciados das lnguas particulares.
Essa forma de pensar constitua o que hodiernamente se costuma denominar
gramtica universal.
Outro termo corrente na lingustica gramtica internalizada. Esse tipo de
gramtica considera as lnguas como sistemas de normas que regularizam e possibilitam o emprego e a consequente combinao das unidades e das estruturas
lingusticas que as compem. Desse modo, as lnguas naturais formam um sistema de possibilidades lingusticas, do qual se servem os falantes de determinada
comunidade lingustica. Esse fato, j referido por Ferdinand de Saussure no ano
de 1913, tornar-se-ia um dos conceitos estruturadores de vrias teorias lingusticas que surgiriam aps o estruturalismo, como o gerativismo e o funcionalismo.
O Conceito de Gramtica

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O conjunto de possibilidades lingusticas a que aludimos anteriormente


constitui a lngua em si, coincidindo, nesse caso, com o conceito de gramtica.
A gramtica, nessa forma de considerar, o conjunto de conhecimentos lingusticos do falante que se estabelecem de maneira gradual em sua memria, desde
os primeiros anos de vida em diante. A assimilao da gramtica, no sentido de
lngua, ocorre de maneira espontnea, bastando a criana estar em contato com
determinada lngua e receber estmulos positivos que contribuam para que ela
a aprenda. Por esse motivo, todo ser humano, em condies normais, domina
alguma lngua com eficincia, ou seja, de forma profunda, que permita comunicao com outros indivduos, falantes da mesma lngua. Assim, todos conhecem
uma gramtica que oferece as regras para a exteriorizao do pensamento e para
o estabelecimento de comunicao, embora nem sempre tenham conscincia
desse conhecimento.
A gramtica internalizada permite aos falantes analisarem diversos aspectos das elocues que ouvem, por exemplo, se um enunciado est corretamente
estruturado (*gua um beber de gostaria pouco eu. / Eu gostaria de beber um
pouco de gua.), se ele apresenta relaes de significado corretas (*Conversei com
o fogo sonolento. / Conversei com o motorista sonolento.) e em quais situaes
ele pode ser empregado (Fale baixo! / O senhor poderia, por obsquio, falar mais
baixo?). A partir desses aspectos, podemos explicar a noo de gramaticalidade,
que equivale basicamente noo de aceitabilidade de uma elocuo lingustica.
O conhecimento gramatical internalizado dos falantes nunca homogneo,
como preveem algumas concepes de linguagem. Assim, a lngua internalizada
pelos falantes apresenta diferenas quanto ao seu uso em determinada regio,
nvel social e tambm no que se refere ao estilo da lngua, o que, todavia, no
impede a comunicao e a compreenso mtuas.
A lngua, devido ao seu carter sistmico, apresenta regularidade e organizao estrutural. Essas caractersticas so passveis de anlise e, consequentemente,
de descrio, surgindo da o conceito de gramtica descritiva.
A descrio de uma lngua pode abranger diferentes nveis, partindo de
unidades mnimas, como os fonemas e os morfemas, passando pelo estudo das
palavras, dos sintagmas, das oraes, dos enunciados, para chegar, por fim, ao
texto e ao discurso. A descrio gramatical objetiva demonstrar a forma como

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essas unidades se exteriorizam em forma de sons (fonologia); como diferentes


unidades se combinam para expressar novos significados e formar novas palavras
(morfologia); como elas so dispostas e organizadas nas oraes e nos enunciados (sintaxe), alm de procurar explicar os diferentes valores e significados de
uma mesma palavra de acordo com o contexto em que est situada (semntica).
Por conseguinte, a gramtica descritiva, diferentemente da gramtica normativa,
objetiva descrever as possibilidades combinatrias e discursivas de uma lngua
sem fazer juzos de valor sobre elas. Por esse motivo, todas as variedades da lngua podem servir como objeto de estudo para o linguista, prevalecendo, nesse
tipo de gramtica, o carter cientfico.
A lngua apresenta determinado grau de fixidez, no sentido de que no podemos alter-la completamente para obter determinado propsito: temos sempre
de nos valer de estruturas, formas e palavras estabelecidas em uma espcie de
acordo implcito entre os falantes de uma comunidade lingustica. Apesar disso,
h certa liberdade para a criao e a alterao dos elementos e estruturas j existentes quando o contexto ou a situao assim o exigirem; por outro lado, o carter
histrico da lngua, quer dizer, o seu estabelecimento por meio de um grupo de
falantes em determinado momento, impede que a alterao se suceda de forma
descontrolada. Caso a lngua se alterasse de maneira profunda em pouco tempo,
surgiriam srios impedimentos comunicao. A partir desse fato, percebe-se
que a lngua , antes de mais nada, uma instituio social, e que os indivduos
falantes no apresentam liberdade com relao linguagem.
Por volta do sculo XIX, surgiu na Europa uma corrente marcada pela comparao entre diversas lnguas, geralmente pertencentes a uma mesma famlia
lingustica. Essa corrente fora denominada gramtica comparativa. Alm dessa
forma de considerar os fenmenos da linguagem, procurava-se tambm analisar as lnguas luz de seu desenvolvimento: as lnguas apresentam, alm de uma
realidade estrutural e de uma realidade social, uma realidade histrica, que, de
certa maneira, se entrelaa com as duas anteriores. Devido sua importncia,
procurou-se explicar a linguagem a partir de uma perspectiva que levava em considerao as mudanas ocorridas em determinada lngua, a fim de determinar
direes gerais de desenvolvimento. A esse tipo de gramtica, voltada ao estudo
histrico das lnguas, denominou-se gramtica histrica.
O Conceito de Gramtica

OBJETIVO E OBJETO DE ESTUDO DA LINGUSTICA


O objetivo principal da Lingustica estudar a linguagem humana, manifestada
em forma de lnguas naturais, e dessas lnguas depreender e explicar leis, regras
e tendncias gerais que regulam os sistemas imanentes a essas lnguas. Embora
compartilhando o mesmo objeto de estudo, as diferentes teorias lingusticas no
partilham da mesma concepo de lngua, havendo, portanto, diferentes orientaes tericas nelas presentes. Assim, para algumas delas, o termo lei parecer
por demasiado restrito, para outras, o termo regra ter uma conotao prescritivista; outras, ainda, consideram o termo tendncia demasiadamente vago. A
lingustica apresenta mltiplas concepes acerca do que e de como se constitui esse sistema. A respeito disso, Moura Neves (2002, p. 11) mostra que,

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Considerando separadamente cada um desses conceitos de gramtica, chega-se a concluses pouco frutferas: comparar lnguas sem um critrio histrico
de pouco valor, permitindo apenas mostrar quantitativamente as semelhanas entre duas ou mais lnguas. De modo semelhante, analisar a histria de uma
lngua sem tecer comparaes com outras lnguas pode levar a concluses errneas a respeito do seu desenvolvimento histrico. Pelo fato de as fraquezas de
cada concepo de gramtica terem sido reconhecidas, passou-se a reuni-las
sob a denominao gramtica histrico-comparativa. O seu principal objetivo
, portanto, oferecer uma descrio cientfica do desenvolvimento das lnguas,
organizadas em perodos bem definidos, por meio de comparaes sistemticas entre elas.
Conforme vimos, o conceito de gramtica bastante amplo e, por vezes,
parece-se confundir com o conceito de lingustica. Devemos, no entanto, ser cautelosos ao empregar cada termo: gramtica se refere sistematizao e descrio
do conjunto de fenmenos, possibilidades combinatrias, regras e tendncias de
uma lngua; j a lingustica remete ao estudo do conjunto de gramticas. Desse
modo, pode-se dizer que a lingustica constitui um superconjunto da gramtica.

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Depois de organizada a cincia lingustica, passa a lngua a ser verdadeiro objeto de estudo, constituindo-se um mtodo prprio de investigao lingustica. Diferentes correntes, ento, se sucedem, assentadas
em diferentes concepes de linguagem e governadas por diferentes
finalidades. Centradas nas estruturas, ou centradas em princpios gerais, centradas no conhecimento lingustico do falante, ou centradas
no uso, as diversas correntes explicitam seus princpios e oferecem suas
anlises, seguindo tais princpios.

Dessa maneira, relativamente ao seu objeto de estudo e s metodologias empregadas, podemos dividir os estudos lingusticos em trs perodos principais.
O primeiro perodo se estende desde o momento da criao do primeiro
sistema de escrita at por volta do fim do sculo XVIII. Todos os povos da antiguidade que se dedicavam ao estudo de sua lngua apresentavam dois pontos em
comum: a considerao primria, por vezes, exclusiva de sua lngua, vista como
superior, e a grande preocupao com a designao da palavra e a sua relao
com as coisas por ela denominadas. A tendncia, portanto, surgir primeiramente um interesse lexicogrfico, voltado para a confeco de dicionrios com
objetivos bastantes especficos, como os que elucidam o significado de palavras
empregadas em rituais ou de palavras arcaicas, os que trazem listas de rimas etc.,
e apenas posteriormente se estabelecerem as bases para um tratamento gramatical da lngua. Bastante marcante para esse perodo tambm a relao entre
religio, filosofia e lngua: pelo fato de ser considerada um dom divino ou um
sistema natural, os estudos da linguagem quase sempre se subordinavam a estas
duas outras reas.
O estudo da linguagem na antiguidade tinha tambm uma finalidade prtica, voltada, na maioria das vezes, preservao e interpretao de textos
literrios, considerados exemplos de uso correto e elegante da lngua. Com essa
forma de pensar, estabeleceu-se, relativamente ao uso da lngua, uma orientao
prescritivista, regida por normas que comandariam o bom uso da lngua. Essa
viso, preservada at hoje em manuais escolares e em gramticas normativas,
a mais importante caracterstica que diferencia a lingustica antiga da lingustica
moderna. Parte desse carter normativo era orientado tambm pela necessidade
de unidade nacional por meio da lngua. Devido s concepes epistemolgicas em voga na poca, no havia uma real distino entre lngua e linguagem.
Embora diversas civilizaes tenham se dedicado ao estudo da lngua, como
Objetivo e Objeto de Estudo da Lingustica

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os hindus, os rabes, os chineses, toda a nossa tradio lingustico-gramatical se


fundamentou em modelos greco-romanos, que exerceram significativa influncia at por volta do final do sculo XVIII, momento em que ocorre uma enorme
ruptura epistemolgica no campo dos estudos da linguagem.
O segundo perodo, que podemos denominar histrico-comparativo, apresenta uma nova forma de considerar as lnguas por meio do estabelecimento de
comparaes sistemticas entre elas e da considerao do seu carter histrico.
Diferentemente do que se fazia no perodo anterior, em que se buscava explicar
a lngua por meio da filosofia e da religio, no perodo histrico-comparativo
buscava-se chegar, por meio de comparaes, lngua primordial que teria originado as lnguas faladas na Europa e na ndia. Assim, o interesse por uma nica
lngua foi considerado infrutfero, e passou-se a levar em conta tantas lnguas
quanto possvel. Empreendeu-se, ento, uma incessante busca da lngua-me,
mais tarde denominada indo-europeu. As primeiras comparaes feitas agrupavam lnguas de perodos cronolgicos muito distintos; por vezes, eram separadas
por um abismo temporal de um ou at dois milnios. Apenas mais tarde que se
passou a comparar as lnguas com base no momento histrico de sua existncia,
da o motivo de esses estudos serem denominados histrico-comparativos. Essa
forma de considerao permitiu detectar a extenso das mudanas ocorridas e o
modo como elas se estabeleceram. De modo a manter a homogeneidade de suas
anlises, a gramtica histrico-comparativa omitia deliberadamente quaisquer
caractersticas dialetais, culturais ou sociais da linguagem, o que mais tarde seria
apontado como um dos defeitos conceptuais e metodolgicos desse perodo.
Essa postura metodolgica fez com que os linguistas voltassem a sua ateno para as regras que coordenavam a mudana, levando ao estabelecimento
das famosas leis fonticas, consideradas, a princpio, sem exceo. Devido
constatao de algumas excees, buscou-se as explicar por meio do conceito
de analogia, que previa que as formas lingusticas poderiam ser alteradas, a fim
de se adequarem a paradigmas mais comuns, ou seja, que se manifestavam em
mais palavras. A preocupao histrica se manteve at o incio do sculo XX,
quando o interesse da lingustica passou a se concentrar em perodos bem definidos da histria das lnguas.

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O terceiro perodo, que se estende do incio do sculo XX at os dias atuais,


caracterizado, sobremaneira, pelo seu carter sincrnico e pela sua diversidade terica.
Aps a publicao da obra Curso de lingustica geral, de Ferdinand de
Saussure, a investigao lingustica voltou a sua ateno para o carter sistmico
da linguagem. O objetivo do estudo no mais se restringia apenas s lnguas da
Europa e da ndia, mas procurava-se analisar o mximo de lnguas possvel, de
modo a obter um modelo terico adequado. Esse momento caracterizado por
um forte empirismo, ou seja, qualquer hiptese postulada deve ser submetida
anlise com dados reais e diversificados, a fim de que possa ter a sua validade
comprovada. Consequentemente, diversos aspectos da lngua, escamoteados
nos perodos anteriores, passaram no somente a ser considerados, mas constituram a diretriz de pesquisa fundamental de diversas teorias. O florescimento
desses posicionamentos tericos to heterogneos exigiu, de certo modo, que as
afinidades com outras reas tambm fossem diversificadas.
As teorias lingusticas contemporneas se dedicam a questes bastante pontuais da linguagem, e sua heterogeneidade terica permite dividir a Lingustica em
correntes, que objetivam, cada uma ao seu modo, estudar o complexo fenmeno
da linguagem. Vejamos as diferentes concepes e princpios por elas veiculados:
lngua como sistema extrnseco ao ser humano, constituindo um organismo autnomo;
lngua como conhecimento inato;
lngua como caracterstica do falante;
lngua como sistema intrnseco;
lngua como sistema extrnseco;
lngua como soma de relaes sociais.
Pode-se dizer, dessa maneira, que o objeto de estudo da Lingustica multifacetado e compreende diversos aspectos da linguagem humana. A respeito desse
assunto, Martelotta (2009, p. 21) afirma que:

Objetivo e Objeto de Estudo da Lingustica

A lingustica tem como objeto de estudo a linguagem humana atravs da observao de sua manifestao oral ou escrita (ou gestual, no
caso da lngua de sinais). Seu objetivo final depreender os princpios
fundamentais que regem essa capacidade exclusivamente humana de
expresso por meio de lnguas. Para atingir esse objetivo, os lingistas analisam como as lnguas naturais se estruturam e funcionam. A
investigao de diferentes aspectos das diversas lnguas do mundo o
procedimento seguido para detectar as caractersticas da faculdade da
linguagem: o que h de universal e inato, o que h de cultural e adquirido, entre outras coisas.

SHUTTERSTOCK

[] Uns, considerando as lnguas como organismos naturais que nascem, vivem e morrem, procuram estabelecer as leis a que estas existncias esto submetidas, com o mesmo rigor das leis da fsica ou da
qumica. Outros definem com preciso os critrios que permitem classificar as lnguas em tipos, por exemplo, em lnguas isolantes (as palavras so invariveis e justapostas, as relaes que mantm entre si so
indicadas pela sua ordem e por palavras gramaticais; por exemplo, em
chins, algumas palavras apenas tm um sentido global e no tm categoria gramatical, sendo o seu lugar na frase que as faz perceber como
nome, verbo, etc., com o sentido de, por exemplo, altura, subir, etc.),
lnguas aglutinantes (as palavras so compostas por vrias sub-palavras aglutinadas, cada uma das quais exprime uma noo ou uma relao gramatical; por exemplo, em turco, a minha rosa expresso por
rosa + feminino + singular + mim) e lnguas flexivas (as palavras
tm desinncias, modificaes da sua forma, que marcam simultaneamente vrias noes e relaes gramaticais; por exemplo, em latim,
caso + nmero + gnero = 1 desinncia). []

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A Lingustica, ao se ocupar com diversas


reas, acaba estabelecendo divises internas relativamente ao seu objeto de estudo.
Primordialmente, a Lingustica dava mais
ateno morfologia do que a qualquer outra
questo: procurava-se estudar as caractersticas morfolgicas das lnguas, estabelecendo
classificaes tipolgicas (como lngua flexional, isolante, aglutinante, polissinttica).
A respeito dessa questo, Charlier (1981, p.
30) afirma:

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Posteriormente, a preocupao maior era com a estrutura das lnguas: estudavase a sintaxe, a colocao dos elementos principais da orao (a trade sujeito
- verbo - objeto, to recorrente nas classificaes tipolgicas das lnguas). Como
os estudos lingusticos que levavam em conta critrios morfossintticos pareciam
insuficientes para alguns linguistas, passou-se a considerar o sujeito falante e as
variaes resultantes do uso efetivo da lngua: buscou-se trabalhar a lingustica
sob um prisma sociolgico, antropolgico, filosfico e histrico. Entretanto, nem
todas as teorias incluem essa vasta gama de reas: algumas se ocupam mais com
o papel social do indivduo falante, outras com a posio histrica deste com
relao sua lngua. Poderia se dizer que as concepes tericas da Lingustica
so to complexas e imbricadas quanto o seu objeto de estudo. H, na lingustica, tambm, a corrente imanentista, que considera a linguagem intrnseca aos
seres humanos, definindo-a como uma caracterstica inata.
De modo semelhante a como a Lingustica do sculo XIX procurou o prottipo das lnguas indo-europeias, a lingustica do sculo XX buscou o prottipo
das lnguas naturais humanas: essa espcie de arqutipo comum a todas as lnguas naturais denominada gramtica universal. As regras que determinam o
seu funcionamento interno constituem os universais lingusticos. H tambm
as teorias voltadas ao significado das palavras isoladas ou em contextos, que se
denomina semntica, e a anlise do efeito desses significados em enunciados efetivamente produzidos, o que ento chamado pragmtica.

PROPRIEDADES DA LINGUAGEM HUMANA


O domnio da linguagem intrnseco nossa espcie: onde h seres humanos,
tambm h linguagem. Por isso, a linguagem o marco estruturador de toda a
nossa existncia: sem linguagem, no haveria sociedade, no haveria nem religio nem cincia. Questes extremamente diversas, de complexidade varivel,
por vezes contraditrias, so todas reunidas sob a gide da linguagem e por ela
perpassadas. Assim, a linguagem, estruturadora do ser humano e de tudo o
Propriedades da Linguagem Humana

que o torna humano, onipresente. Todo ser humano, submetido a condies


apropriadas e com o devido estmulo cognitivo, desenvolve linguagem articulada. Poderamos ainda complementar essa assero: a linguagem nica dos
seres humanos, e permite estruturar o mundo fsico, estabelecer e permear as
relaes sociais que nele ocorrem. A sociedade humana como a conhecemos
s pode existir por meio da linguagem. Com referncia a essa questo, Neves
(2002, p.17) afirma:

Por esse motivo, quaisquer outras caractersticas biolgicas e, inclusive, comportamentais aplicadas aos animais, podem ser aplicadas aos seres humanos,
no entanto, a linguagem caracterstica nica de nossa espcie. Alm disso,
a linguagem humana se diferencia das ditas linguagens animais por algumas
caractersticas:
Reflexividade: apesar de a comunicao ser considerada a funo primria da linguagem humana, ela no constitui um trao distintivo, pois vrias
espcies animais apresentam algum tipo de comunicao. Entretanto, apenas
os seres humanos conseguem se referir linguagem empregando a linguagem.
Essa caracterstica denominada reflexividade. Sem ela, dificilmente poderamos
pensar sobre a lngua e estabelecer organizaes e divises internas a ela e, por
conseguinte, no poderamos identificar as outras caractersticas da linguagem
humana. Assim, se dissermos que chover um verbo, estaremos nos referindo
linguagem com o emprego da prpria linguagem.
Deslocamento: os seres humanos, em qualquer lngua, conseguem se referir a momentos que no se situam no presente imediato, fazendo referncias ao
que passou e ao que est por vir. Como consequncia disso, podemos nos referir
tambm a entidades imaginrias, que no existem em momento algum. Dessa
maneira, oraes como as elencadas abaixo no poderiam ser produzidas por

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Por natureza racional, dotado de linguagem, o animal homem estrutura seu pensamento em cadeias faladas. Codifica-as e decodifica-as
porque, independentemente de algum que anuncie isso, ele senhor
das regras que regem a combinao dos elementos das cadeias que tem
a faculdade de produzir. A partir dessa faculdade que lhe d sua natureza, o homem cumpre sua vocao de animal poltico [...] comunicando-se com voz articulada que produz sentido e, assim, criando uma
sociedade poltica.

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linguagem animal, por mais evoluda e complexa que ela possa ser:
1. Viajarei s depois de amanh.

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2. Comprei este livro na semana passada.


A simples falta de referncia a momentos temporais que divergem do
momento da elocuo, do presente, j constituem impedimentos suficientes para a existncia de sistemas comunicativos eficientes. Como se isso
j no fosse o bastante para impedir a existncia de sistemas de comunicao animal complexos, temos de lembrar que a linguagem humana,
alm de poder fazer referncia ao passado e ao futuro, consegue fazer
referncias secundrias a esses momentos temporais, tomando-os como
ponto de partida. Vejamos alguns exemplos:
3. Depois que haviam terminado a construo da manso, Jos passaria
a morar nela.
4. Ele vivera nove anos em uma casa alugada, at que se mudou para uma
casa prpria.
5. Quando voc chegar, terei terminado o meu trabalho.
Expliquemos os enunciados apresentados acima: no exemplo (3), a ao descrita
faz referncia a um ponto qualquer do passado e, tomando-a como referncia temporal, descreve-se uma ao realizada ainda no passado, mas que ocorreu depois
da primeira ao. Dessa forma, mesmo havendo a indicao de dois momentos temporais distintos, no se chega a expressar o presente. O exemplo (4), que
tambm se refere ao passado, contm duas indicaes de tempo passado: a primeira se refere a uma ao ocorrida em um ponto temporal anterior segunda
ao. De modo semelhante ao exemplo (3), o presente no expresso, apesar da
dupla indicao temporal. No caso do exemplo (5), toma-se, inicialmente, um
momento futuro como ponto de referncia temporal para, em seguida, elencar
uma ao que ocorreu antes desse tempo. O presente tambm no expresso.
Arbitrariedade: esta caracterstica se refere ao fato de no haver uma relao natural entre a forma lingustica e o seu significado. Assim, se compararmos
a palavra rvore em vrias lnguas, perceberemos que nenhuma delas apresenta
traos icnicos, ou seja, que apresentem alguma motivao natural, remetendo
Propriedades da Linguagem Humana

a um objeto com tronco, galhos, ramos e folhas, geralmente verdes, que pode
produzir flores e/ou frutos:
PORTUGUS

ALEMO

INGLS

RUSSO

JAPONS

rvore

Baum

tree

djerevo

ki

Fonte: elaborado pelo autor

PORTUGUS

INGLS

ALEMO RUSSO

ESPANHOL

CHINS

JAPONS

au-au

woof-woof

wau-wau

guau-guau

wou-wou

wan-wan

gavgav

Fonte: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Latido>

Por esse motivo, afirma-se que o significado das palavras totalmente arbitrrio,
no entanto, convencional, ou seja, estabelecido por uma comunidade lingustica.
Produtividade: esta caracterstica se refere capacidade do ser humano em
produzir novas expresses lingusticas por meio da manipulao e da alterao
do inventrio lingustico que possui, com o intuito de descrever novos fatos, objetos e situaes. A capacidade de criao de novas expresses infinita.
Transmisso cultural: diferentemente de outras caractersticas, herdadas
geneticamente, a linguagem tem de ser transmitida culturalmente. Embora tenhamos predisposio a aprender uma lngua, no nascemos com a capacidade de
produzir expresses lingusticas.
Dualidade: esta caracterstica, tambm conhecida como dupla articulao,
se refere ao fato de as lnguas humanas serem organizadas simultaneamente em
dois nveis distintos. Assim, temos um nvel em que so considerados os sons
da fala, por exemplo, [a], [l], [v]. Isoladamente, esses sons no apresentam qualquer significado. Se forem combinados, podem produzir vrias palavras com
significados diferentes: lava, vala, aval. A dualidade permite produzir infinitas

LNGUA E LINGUSTICA

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

A arbitrariedade pode ser comprovada apresentando-se essas palavras a pessoas


que no as conheam: nenhum trao ou caractersticas nelas presentes, sejam
elas formais ou fnicas, indicam que se trata de uma rvore. Nem mesmo as onomatopeias, que parecem lembrar certos sons, como os de animais, so icnicas.
Assim, se compararmos, a ttulo de exemplo, o som do latido do cachorro em
vrias lnguas, logo perceberemos a sua arbitrariedade:

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combinaes com um nmero finito de sons, revelando-se uma caracterstica


bastante econmica das lnguas humanas.

Nos ltimos anos, reas do conhecimento no ligadas diretamente cincia


lingustica insistem em empregar o conceito de linguagem animal. Devido
relevncia dessa questo, teamos algumas reflexes sobre ela.
Sabemos que a linguagem caracterstica exclusiva do ser humano. Por que
motivo a designao linguagem animal seria inadequada? Os animais, diferentemente dos seres humanos, no tm a capacidade de produzir linguagem articulada, ou seja, no possuem um sistema formal de combinao de
signos. Assim, apesar de os animais possurem alguns signos, eles no conseguem combinar esses signos para produzir linguagem articulada. Mesmo
as espcies de macacos que tm centenas de expresses e gritos, ainda no
apresentam uma linguagem, pois no combinam esses elementos entre si,
e nem conseguem interpret-los. A linguagem articulada prev uma organizao formal, ou seja, exige que a lngua apresente sintaxe e semntica,
formando um sistema lingustico. Alm dessa caracterstica principal, h diversas outras caractersticas secundrias ausentes das linguagens animais,
como o deslocamento temporal, ou seja, aquilo que os animais expressam
refere-se somente ao momento presente imediato, no sendo possvel a
eles fazer referncia ao passado ou ao futuro.
Fonte: elaborado pelo autor.

Propriedades da Linguagem Humana

OUTRAS CARACTERSTICAS DA LINGUAGEM

LNGUA E LINGUSTICA

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As lnguas apresentam, alm das caractersticas j citadas anteriormente, outras


propriedades, que constituram, com uma influncia maior ou menor, as teorias
lingusticas. Assim, a questo sobre se a lngua era arbitrria ou motivada deu
origem discusso, na Grcia Antiga, entre os naturalistas e os convencionalistas. Cerca de dois milnios mais tarde, Ferdinand de Saussure daria respaldo aos
convencionalistas, ao afirmar que a lngua um conjunto de signos com valor
arbitrrio, convencionados por uma comunidade de falantes. Alguns anos depois,
as teorias funcionalistas retomariam, de certa maneira, a ideia de que a lngua
apresenta relaes motivadas entre a palavra com a sua representao sonora e
a coisa representada, ao trabalhar com o princpio da iconicidade (o termo iconicidade designa uma relao de semelhana entre o signo forma de expresso
ou smbolo e aquilo que ele representa).
Por outro lado, se consideradas de um ponto de vista formal, as lnguas constituem sistemas que mesclam regularidade com irregularidade. A constatao
desse fato j motivara o interesse dos filsofos gregos: os analogistas consideravam a lngua como um sistema regular e os anomalistas viam a lngua como
um sistema irregular. Aproximadamente dois milnios depois, essa preocupao
viria novamente tona, embora com um foco e uma motivao diferente, com os
gramticos histrico-comparatistas que defendiam a regularidade das mudanas
que ocorriam nas lnguas. Os neogramticos, que constituam o movimento de
oposio gramtica histrico-comparativa, enfatizaram, de forma ainda mais
veemente, a ideia de que a mudana lingustica ocorre de forma regular.
A constatao de que as lnguas mudam com o passar do tempo foi outra
motivao para o estudo das lnguas. Com isso, percebeu-se que existia uma
lngua anterior, a chamada lngua-me, e, dessa maneira, foram empreendidos
inmeros esforos no sentido de reconstru-la. Procederam, desse modo, a gramtica histrico-comparativa e a neogramtica.
Posteriormente, por volta do incio do sculo XX, o interesse na lngua passou
a se focar em suas caractersticas formais. Assim procedeu Ferdinand de Saussure,
considerado o pai da lingustica moderna, em seu Curso de Lingustica Geral,
obra postumamente publicada, em que ele considera a lngua como um sistema.

39

O QUE LINGUSTICA?
Nesse livro, Orlandi faz importantes elucidaes sobre
a histria da lingustica, desde o desenvolvimento do
pensamento lingustico, por meio de abordagens que
retratam seus precursores, at a lingustica moderna,
a sua aplicao, bem como as suas concepes acerca
do objeto de estudo que tm em comum: a lngua.
Assim, no primeiro captulo, a autora discute a necessidade humana de obter conhecimento que, por sua vez,
ocorre, sobretudo, via linguagem. Por isso, segundo
ela, o interesse do homem pela linguagem remonta aos
tempos mais longnquos, embora tenha alcanado
status de cincia somente a partir dos estudos de
Ferdinand Saussure com o advento da Lingustica
Moderna.
Antes de se ater, contudo, a esse momento em si,
a autora destaca obras e autores cujas contribuies foram decisivas: tratam-se, por exemplo, das
gramticas gerais do sculo XVII e das gramticas
comparadas do sculo XIX, que constituem os alicerces sobre os quais se assentaram
as bases de duas tendncias dos estudos lingusticos: o Formalismo e o Sociologismo.
J no terceiro captulo, a autora d prosseguimento sua obra destacando como marco
inicial da Lingustica Moderna o Curso de Lingustica Geral, de Ferdinand Saussure. Dentre os principais postulados dessa obra est o estabelecimento de quatro disciplinas que
correspondem, por seu turno, a diferentes nveis de anlise: a fonologia, a morfologia, a
sintaxe, e a semntica. A partir dessas definies, Saussure apresenta tambm as chamadas dicotomias (lngua x fala; sincronia x diacronia; sintagma x paradigma; significado x
significante). Assim, segundo o estudioso, a lingustica deveria se dedicar, primeiramente, ao estudo da Langue, ou seja, da lngua, e, por extenso, deveria considerar a sincronia. Definia-se, ento, aquilo que Ferdinand denominou Sistema e que, a posteriori, foi
definido por seus sucessores por Estrutura.
Orlandi nos ensina que o estudo das estruturas lingusticas deu origem a outra linha de
pensamento lingustico, que o Funcionalismo. Essa linha, por seu turno, considera as
funes dos elementos desempenhadas sob qualquer um de seus aspectos.
Na sequncia, agora no quarto captulo, a autora d continuidade ao assunto afirmando
a existncia de mais de um Funcionalismo e destaca aquele para o qual as funes que
constituem a natureza da linguagem devem ser consideradas, pois que caracterizam o
papel de cada elemento no processo comunicativo: expressiva (centrada no emissor),
conativa (centrada no receptor), referencial (centrada no referente), ftica (centrada no

canal), potica e metalingusticas (centradas no cdigo).


No quinto e ltimo captulo, Orlandi deixa entrever a importncia de a linguagem no
ser engessada a uma nica teoria, pois que no h apenas uma maneira de pens-la.
Destarte, a autora aponta algumas linhas de pensamento que ligaram diferentes pocas
no nico objetivo, que compreender a linguagem. Para tanto, ela ainda faz algumas
indicaes bibliogrficas que, com certeza, so muito importantes para a compreenso
mais exaustiva e abrangente dessa cincia que a Lingustica.
Fonte: elaborado pelo autor.

TENDNCIAS ATUAIS DA LINGUSTICA E DA FILOLOGIA NO BRASIL


Primeiramente, a obra de Anthony Julius Naro apresenta um levantamento bibliogrfico referente aos
estudos desenvolvidos no Brasil (at meados dos
anos 1970) nas reas de Lingustica e de Filologia.
Embora no explicitamente, podemos identificar sua
concepo acerca do que, de fato, vem a ser o objetivo da Lingustica a partir do Gerativismo de Noam
Chomsky. A partir dessas consideraes, o autor faz
uma diviso do campo lingustico brasileiro que, segundo ele, se organiza em duas correntes: a norte-americana, advinda das propostas de Chomsky, Halle,
bem como de colaboradores posteriores, e a francesa, cujas bases se assentam nos estudos de Greimas
e Pottier.
Terminada essa primeira etapa, o autor tece, ento, algumas consideraes que nos direcionam no sentido
de desconsiderar os trabalhos de orientao francesa
como genuinamente lingusticos. Isso porque, segundo ele, o trabalho com essa corrente est limitado a um nico pesquisador.
Consequentemente, o enfoque de Julius Naro volta-se lingustica norte-americana, ou
gerativa. Trata-se de uma obra essencial, pois possibilita a compreenso de fatos referentes histria da lingustica, fundamentais para a formao do futuro profissional de
lnguas.
Fonte: elaborado pelo autor.

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CONSIDERAES FINAIS
Nesta unidade, vimos o porqu de a linguagem ser considerada uma capacidade
nica da espcie humana, a qual, devido sua funo comunicativa, permite a
existncia de sociedades. Partindo dessa noo, foram elencadas e descritas, em
seguida, as caractersticas que fazem com que a linguagem humana se diferencie
das linguagens animais, conferindo a ns uma capacidade comunicativa complexa e altamente eficiente.
Diferenciou-se tambm o conceito de lngua e de linguagem e foram apresentadas algumas de suas propriedades formais e comunicativas, que contriburam
para a formao das diferentes teorias lingusticas, tornando multifacetado e
complexo o seu objeto de estudo.

Consideraes Finais

1. A respeito da Lingustica, reflita sobre as seguintes questes:


a. O que Lingustica?
b. Qual o seu objeto de estudo?
2. Defina as seguintes caractersticas da linguagem humana:
a. Arbitrariedade.
b. Deslocamento.
c. Reflexividade.
3. Por quais motivos a linguagem considerada uma caracterstica eminentemente
humana? Explique com suas palavras.

MATERIAL COMPLEMENTAR

No vdeo indicado a seguir, discute-se a questo da linguagem, relacionando-a


com a questo da educao. A parte 1 do vdeo pode ser encontrada em:
<http://www.youtube.com/watch?v=I1Zusz__3e8>.
E a parte 2 em:
<http://www.youtube.com/watch?v=4qr3CGs1Upg>.
Neste vdeo, so feitos questionamentos a respeito dos pr-requisitos biolgicos para a comunicao falada e se nossa linguagem uma caracterstica intrnseca da nossa espcie. Ele pode ser acessado em:
<http://www.youtube.com/watch?v=cYJoXsfgenQ>.

Material Complementar

ORIGENS HISTRICAS DA
LINGUSTICA

UNIDADE

Professor Me. Adriano Steffler

II

Objetivos de Aprendizagem
Apontar cronologicamente a poca dos primeiros estudos
lingusticos.
Explicar como os diferentes povos da antiguidade consideravam a
linguagem.
Mostrar os pontos de convergncia entre os estudos da antiguidade
e da modernidade.
Mostrar as contribuies desses estudos para a lingustica.

Plano de Estudo
A seguir, apresentam-se os tpicos que voc estudar nesta unidade:
Origens histricas da lingustica
Estudos gramaticais no antigo Oriente
Estudos gramaticais na China
Estudos gramaticais na ndia e a primeira gramtica
Estudos gramaticais na Arbia
Estudos gramaticais na Grcia Antiga
Estudos gramaticais em Roma

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INTRODUO
Nesta unidade, faremos uma incurso nos perodos histricos dos estudos lingustico-gramaticais na antiguidade, apresentando a forma como os povos antigos,
a saber, os hindus, os rabes, os gregos e os romanos, concebiam a lngua e a
linguagem.
O objetivo principal desta unidade apresentar as origens histricas da
lingustica e introduzir a reflexo sobre como ocorreu a evoluo dos estudos lingusticos. Essa forma de proceder tem por objetivo possibilitar a voc, aluno(a),
compreender como as reflexes estabelecidas pelos povos antigos contriburam,
de forma contundente, para estabelecer os fundamentos da lingustica moderna.
A fim de manter a clareza, o texto desta unidade ser dividido em sees,
cada qual tratando de determinada cultura e de seus estudos. Vejamos, abaixo,
os contedos de cada seo.
Veremos, primeiramente, como eram realizados os estudos lingusticos na
ndia, que, em nossa tradio gramatical, permaneceu ofuscada pela cultura
greco-latina e pelo exagerado etnocentrismo ocidental, a despeito de os estudos hindus terem sido muito mais avanados do que os realizados pelos gregos
e pelos latinos. A gramtica de Panini, a primeira de que se tem notcia, apresentava um rigor descritivo e metodolgico ainda no superado por gramtica
de lngua alguma.
Em seguida, veremos bastante brevemente a questo dos estudos gramaticais na Arbia, para depois passarmos considerao dos estudos gramaticais
na Grcia Antiga, considerada o bero da civilizao ocidental.
Pelo fato de nossas gramticas tradicionais terem herdado, ainda que indiretamente pela gramtica latina, os conceitos lingusticos e gramaticais dos gregos,
mostraremos tambm como ocorreu o desenvolvimento das categorias de palavras a partir das categorias do pensamento aristotlicas. Ser possvel ver que
elas foram estabelecidas paulatinamente e levando em conta critrios diversos.
A questo da relao ntima entre filosofia, aqui entendida como lgica, e
linguagem, ser tratada na seo sobre os estudos gramaticais na Grcia Antiga,
demonstrando como ocorreu, na poca dos alexandrinos, a dissociao entre
essas duas vertentes.
Introduo

II

Na sequncia trataremos, ainda que brevemente, dos estudos gramaticais


latinos e de sua influncia nas gramticas da maioria das lnguas vernculas,
sobretudo, as das lnguas romnicas, como o portugus.
Esta unidade pretende, portanto, constituir-se em uma apresentao dos
estudos lingusticos na antiguidade, traando o seu percurso histrico e apresentando a forma da gramtica de cada perodo.

Os primeiros traos de pensamento lingustico surgem no Oriente Mdio no


perodo compreendido entre o terceiro e o primeiro milnio a.C., no Egito,
Sumria, Babilnia, no Reino Hitita, na Fencia e em Ugarit, todos locais em
que floresceu a cultura escrita. Por esse motivo, os estudos sobre a lngua se
caracterizavam, primordialmente, por seu grande enfoque na escrita, havendo
escassos conhecimentos sobre a estrutura da linguagem, que estavam intimamente associadas com o surgimento da escrita. importante mencionar que
os sistemas de escrita desenvolvidos nesses locais, primordialmente sistemas
hieroglficos, evoluram para sistemas alfabticos, tendo sido adaptados pelos
gregos, chegando aos nossos dias. Por conseguinte, os estudos gramaticais nas
diferentes civilizaes se desenvolveram medida que surgia a necessidade de
preservar e descrever a lngua, bem como unificar os territrios conquistados
por meio dela. A lngua era, muitas vezes, considerada uma ddiva dos deuses,
sendo, por esse motivo, empregada em rituais religiosos. Esse uso constituiu a
primeira motivao para os estudos de linguagem entre os hindus e os rabes.
Em outras civilizaes, o estudo e o melhoramento da escrita impulsionaram o
estudo da lngua; isso ocorreu na China, no Egito e na Babilnia. Nos dois casos
citados, o estudo da linguagem tinha, sobretudo, uma finalidade prtica. Outra
motivao para os estudos gramaticais constituram os pensamentos acerca da
origem, da natureza e da finalidade da linguagem, sobretudo, para os gregos e,
posteriormente, para os romanos.

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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A tradio lingustica europeia, fortemente influenciada pela cultura greco-romana, adotou, a princpio, uma postura filosfica em relao linguagem.
Consideravam-se mais as questes secundrias, como a natureza da relao entre
palavras e coisas. Tais concepes seriam superadas apenas no sculo XIX, com
o advento da gramtica histrica.
Detentor de uma cultura fortemente etnocntrica, o Ocidente conheceu apenas tardiamente as concepes lingusticas das civilizaes hindu, rabe e chinesa.
Alis, vale ressaltar que a complexidade e o rigor terico dos estudos desenvolvidos por essas civilizaes seria igualada pelos estudos lingusticos ocidentais
apenas no incio do sculo XX.
Antes de partirmos para questes relacionadas s teorias lingusticas modernas, que sero apresentadas na unidade seguinte, faremos uma incurso nos
diferentes perodos histricos do que se poderia denominar pr-lingustica. Isso
se faz necessrio pelo fato de as obras e tratados criados nessas pocas apresentarem grande repercusso e exercerem enorme influncia ainda hoje (tome-se
como exemplo a gramtica normativa e prescritivista, um modelo grego de cerca
de 2000 anos, ainda em voga nos dias atuais).

ESTUDOS GRAMATICAIS NO ANTIGO ORIENTE


Na antiguidade, concebia-se a linguagem como um dom divino. Amplas evidncias para esse fato podem ser encontradas na mitologia de diversos povos do
Oriente. A lngua, ao constituir fator definitrio de um povo, passou a ser fator
de unidade. E assim, surgia a necessidade de fixar por escrito os resultados econmicos, administrativos, religiosos, diplomticos, dentre outros. Surgia, desse
modo, a escrita, fator de perpetuao da lngua. O primeiro sistema de escrita
de que se tem notcia surgiu no Oriente Mdio. Higounett (2003, p. 10), ao refletir sobre a importncia dos sistemas de escrita, afirma:
[...] a escrita no apenas um procedimento destinado a fixar a palavra, um meio de expresso permanente, mas tambm d acesso direto

Estudos Gramaticais no Antigo Oriente

II

ao mundo das idias, reproduz bem a linguagem articulada, permite


ainda apreender o pensamento e faz-lo atravessar o espao e o tempo.
o fato social que est na prpria base de nossa civilizao. Por isso, a
histria da escrita se identifica com a histria dos avanos do esprito
humano.

ESTUDOS GRAMATICAIS NA NDIA E A PRIMEIRA


GRAMTICA
A funo primordial da lingustica indiana era preservar a lngua em que eram
compostos os textos religiosos, transmitidos oralmente, conhecidos como vedas.
O desejo de preservar a pureza da lngua dos rituais religiosos, conhecido como
vdica, foi apenas a base para o renascimento de um interesse especial em problemas de linguagem no primeiro milnio a.C., especialmente entre os membros
da casta superior. Assim, diferentemente do que ocorreu no Oriente Mdio e na
China, a prioridade dos estudos gramaticais foi dada ao discurso oral, e no ao
discurso escrito, que apareceria apenas mais tarde. Estudavam-se as leis da melodia, do ritmo, da mtrica e da fontica. Sobretudo, no estudo dos sons da fala e
na sua classificao com base em caractersticas articulatrias, os antigos hindus fizeram um progresso significativo. Eles j compreendiam a diferena entre

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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A criao da escrita consequentemente tambm deu origem necessidade de


ensin-la. Surgiram, assim, inmeras escolas de escribas, sobretudo, no Egito,
na Sumria e na Babilnia.
Note-se que a criao e a melhoria de sistemas grficos para aprender a arte
de ler e escrever intensificou o processo de anlise e de preservao de unidades
lingusticas. Por esse motivo, no Egito, na Babilnia, no Reino Hitita, em Ugarit e
na Fencia, desenvolveu-se uma extensa prtica lexicogrfica. Alm disso, o contato dos antigos gregos e, posteriormente, dos romanos com os povos do Oriente
Mdio teve um grande impacto sobre a formao das culturas grega e romana.
O emprstimo do alfabeto fencio para representar graficamente a lngua grega
a prova mais visvel do contato entre esses povos.

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51

os conceitos de fone e de fonemas. Essa lucidez para a classificao articulatria


perceptvel nos sistemas de escrita hindus.
Os sacerdotes hindus do sculo V a.C. acreditavam que a pronncia original
do snscrito vdico era sagrada e deveria ser preservada. Como a lngua snscrita estava evoluindo e se transformando em outras lnguas, conhecidas como
prcritas, a sua pronncia havia sofrido grandes alteraes desde que os hinos
vdicos haviam sido escritos. Por esse motivo, Panini, no sculo IV a.C., escreveu
uma detalhada gramtica do snscrito, na qual eram descritas tambm as regras
fonolgicas da antiga pronncia, a fim de que ela pudesse
ser utilizada em cultos religiosos. A gramtica escrita
por Panini a primeira de
que se tem notcia na histria
da humanidade. A complexidade de sua obra no que tange
ao tratamento dado sintaxe,
morfologia e fonologia
foi empregada, ainda que
indiretamente, pelas teorias
lingusticas modernas.
Essa gramtica, chamada de Ashtadhyahy,
composta por oito livros,
cada qual tratando de um
SHUTTERSTOCK
assunto especfico, como sintaxe, morfologia, razes verbais etc., perfazendo um total de 3.996 aforismos ou
sutras, que enunciam as regras gramaticais. A gramtica de Panini desenvolveu
uma construo metodolgica prpria e uma metalinguagem altamente formalizada, demonstrando j uma preocupao do ser humano com a linguagem. Essa
gramtica apresentava um carter descritivo e se preocupava, em certa medida,
com a variao lingustica. Apesar de apresentar um rigor lgico notvel, a sua
Estudos Gramaticais na ndia e a Primeira Gramtica

II

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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importncia seria apenas considerada por volta do sculo XIX, quando a gramtica histrico-comparativa estava em seu apogeu.
A gramtica de Panini representa, portanto, o apogeu do pensamento gramatical hindu, constituindo-se em modelo a ser imitado pelos gramticos seguintes
a Panini. Nela j podemos encontrar a ideia de que a descrio gramatical de
uma lngua deve ser exclusivamente sincrnica. Panini apresentou uma forma
de pensar bastante original com relao lngua, que se apresentaria de forma
to explcita apenas milnios mais tarde, na lingustica estrutural e na lingustica gerativa: ele parte do significado e do objetivo comunicativo, passando pela
morfologia, tratada sem oferecer distino entre flexo e derivao, voltada primariamente s razes dos verbos snscritos, culminando com o tratamento da
sintaxe. As informaes sobre a fontica do snscrito se encontram diludas no
corpo do texto principal da gramtica. As explicaes de Panini se apresentam
como breves aforismos (ou sutras), de modo a facilitar a sua memorizao, dado
que a gramtica era voltada para fins rituais. O carter inovador de Panini se
deve tambm ao emprego de um sofisticado sistema de simbolizao das unidades lingusticas, de regras e de operaes. Alm disso, pela primeira vez se
postulou o conceito de morfemas fictcios, que correspondem ao nosso morfema zero. O tratamento dispensado sintaxe se fundamenta nas funes do
substantivo em uma orao.
As obras compiladas aps Panini so, principalmente, comentrios ou reformulaes feitas a partir da gramtica de Panini. Alm disso, os princpios descritos
por Panini foram empregados tambm a vrias outras lnguas indo-arianas,
incluindo as lnguas prcritas.
Alm de terem sido revolucionrios relativamente descrio gramatical,
os hindus tambm obtiveram realizaes notveis no campo da lexicografia e
da etimologia.
Outros pensadores hindus, por sua vez, voltaram a sua ateno para a filosofia da linguagem, tratando, inicialmente, dos contos mitolgicos e dos textos
religiosos e, posteriormente, dos trabalhos filosficos e gramaticais. A lngua era
por eles reconhecida como a divindade suprema, e a discusso dos problemas
da linguagem era caracterstica comum a praticamente todos os representantes
dos principais sistemas filosfico-religiosos hindus. Essas ideias, que formaram

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53

a base das tradies lingusticas vdicas hindus, se espalharam muito alm das
fronteiras da ndia, muitas vezes atreladas ao budismo, e continuaram sendo
desenvolvidas na Idade Mdia e na ndia moderna.
Os estudos relacionados ao snscrito, incluindo-se a a obra de Panini, exerceram uma influncia significativa na formao da lingustica histrico-comparativa
e de seu mtodo. Os precursores dos linguistas comparativistas acreditavam que
a antiga lngua snscrita era o ancestral de todas as lnguas indo-europeias, pelo
fato de ela apresentar uma grande perfeio e abundncia de formas. Supunha-se
que essa riqueza se perdera nas lnguas que teriam se originado do snscrito.
Mais tarde provar-se-ia, com a comparao sistemtica de diversas lnguas do
continente europeu, do subcontinente indiano, e tambm do oriente mdio, que
a lngua-me desses idiomas era o indo-europeu, e que era possvel discernir
vrios estgios evolutivos antes de chegar aos idiomas indo-europeus modernos.

ESTUDOS GRAMATICAIS NA CHINA


Haviam se desenvolvido no Oriente trs tradies lingusticas independentes e
relativamente estveis, que influenciaram em grande escala os estudos lingusticos nos pases vizinhos. As tradies mais antigas existiam na China e na ndia,
que, no perodo medieval, passam a exercer grande influncia tambm nos estudos desenvolvidos na Arbia. A partir dessas trs tradies se constituiriam as
outras escolas de pensamento lingustico do Oriente.
A tradio lingustica chinesa influenciou significativamente os estudos lingusticos realizados no Japo e em outros pases vizinhos China. Os princpios
por ela postulados so aplicveis a um grande nmero de lnguas do Sudeste da
sia, sobretudo quelas que apresentam uma estrutura silbica. O motivo para
que ela, apesar de sua importncia no Oriente, no tenha exercido influncia
sobre a lingustica do Oriente deve-se, sobretudo, ao fato de o chins se caracterizar como uma lngua isolante, diferentemente das lnguas indo-europeias,
que so flexionais. Ademais, foi essa caracterstica que determinou a relativa
Estudos Gramaticais na China

II

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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imutabilidade do sistema de escrita chins, existente h cerca de trs milnios.


Os primeiros registros da escrita chinesa aparecem por volta do sculo XIII
a.C., em inscries em ossos e cascos de tartaruga. Essas inscries hieroglficas
retratam as entidades do mundo em forma de desenho simplificado, que, com
o passar do tempo, sofrem redues bastante radicais, tornando-os uma representao estilizada daquilo a que se referem.
O objeto principal da lingustica chinesa sempre foi a escrita, a leitura e o significado dos logogramas, atendo-se, assim, a trs reas principais: a interpretao
de palavras, o estudo da estrutura e da etimologia dos logogramas, e a fontica de
carter funcional. Por esse motivo, os chineses desenvolveram complexas obras
lexicogrficas, destinadas a tratar dos aspectos mencionados anteriormente.
O estudo da fontica na China implantado por influncia do budismo,
que carregava consigo uma longa tradio surgida na ndia de estudos do discurso oral e, consequentemente, da poesia, da rima, da melodia e do tom, assim
como do sistema de escrita hindu. As primeiras obras a tratarem da fontica
eram dicionrios de rimas, e apenas muito mais tarde se pensaria em organizar
as obras lexicogrficas a partir de critrios articulatrios.
interessante notar que houve na China, aproximadamente na mesma poca
em que ocorriam na Grcia (sculos V a III a.C.), discusses acerca da natureza
do nome com relao realidade que designa: por um lado, Confcio defendia a
relao intrnseca entre os nomes e as coisas por eles designadas; por outro lado,
os filsofos taostas rejeitavam qualquer conexo entre as palavras e as coisas.
Sobretudo nos sculos XIV e XV, surgem dicionrios prescritivistas, que recomendam uma pronncia nacional como a correta. Nos sculos XVII e XVIII,
estavam em voga na China os estudos fonticos histricos, que serviam para o
comentrio de textos antigos. Tambm nessa poca, realizou-se uma detalhada
anlise das antigas rimas chinesas para a reconstruo da antiga pronncia. A
criao e o desenvolvimento da fontica histrica , certamente, a mais importante conquista da lingustica chinesa.
No incio da Idade Mdia, os cientistas chineses no demonstravam qualquer interesse por lnguas estrangeiras. A situao comea a mudar apenas
no sculo XV, em que se formaram vrias agncias governamentais responsveis pela correspondncia com os governos de pases vizinhos, passando-se a

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receber embaixadores, para os quais so redigidos glossrios em chins e em


lngua brbara.
Para o primeiro contato com a lingustica europeia, contriburam os missionrios jesutas com a publicao de livros sobre cincia e tecnologia em chins,
dentre os quais havia um de especial importncia, que tratava da fontica chinesa sob o ponto de vista europeu.
Nos sculo XX, a lingustica chinesa passa a trabalhar com muitos conceitos oriundos da lingustica europeia. A despeito de suas particularidades, ela se
inclui na cincia global da linguagem.

ESTUDOS GRAMATICAIS NA ARBIA


A formao da lingustica rabe atingiu um alto nvel de desenvolvimento em
um intervalo de tempo relativamente curto, o que foi motivado pelas condies
histricas que levaram tambm rpida ascenso dos povos rabes. No ano de
632, os povos rabes constituram o Califado rabe, que se expandiu rapidamente
devido s sucessivas conquistas de territrios no Oriente Mdio, na ndia, no
Cucaso, na frica do Norte e na Espanha. Juntamente com o Isl, a lngua rabe
se difundiu nas regies conquistadas, assumindo o papel de lngua da religio, do
estado, da educao e da cincia, de modo semelhante a como se sucedeu com
a lngua latina no Ocidente, na Idade Mdia. Estando num momento de rpido
desenvolvimento das cincias e das humanidades, os rabes conferem lngua
rabe um lugar de honra, aumentando, desse modo, o interesse em questes lingusticas. Iniciam-se, por esse motivo, os empreendimentos para estabelecer uma
tradio de estudos gramaticais na Arbia. A tradio gramatical rabe teria uma
funo semelhante tradio gramatical hindu: o Alcoro, livro sagrado do islamismo, no poderia ser traduzido por ser o registro exato da palavra sagrada, o
que motivou preocupaes a respeito da preservao desse texto e da pureza da
lngua rabe, estabelecendo esse trabalho como a mais importante tarefa nacional.
Uma das primeiras tentativas de sistematizao da gramtica da lngua rabe
Estudos Gramaticais na Arbia

II

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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teria sido empreendida por Abu l-Asuad ad-Dua. Ele identificou trs partes do
discurso: o nome, o verbo e sinais de partculas introduzidas para vogais curtas,
tendo tratado tambm a questo da inflexo.
Os conhecimentos lingusticos dos rabes apresentavam excelncia e uma
clara orientao metodolgica, o que explicado pela habilidade dos rabes em
empregar criativamente toda a experincia adquirida durante os sculos anteriores com a cincia helenstica e com a cincia indiana. Essas caractersticas
possibilitaram que eles adentrassem de maneira aprofundada na estrutura de sua
lngua. A cincia lingustica rabe teve um impacto significativo no desenvolvimento de gramticas e de dicionrios de vrias lnguas do mundo muulmano,
na formao da tradio lingustica judaica, na formao e no desenvolvimento
dos estudos rabes na Europa.
Aps a sua conquista pelos rabes, as escolas lingusticas mais importantes
que surgiram na regio que atualmente o Iraque foram a de Basra, de Cufa e
de Bagd. Entre as escolas de Basra e de Cufa, ocorriam constantes debates a respeito da gramtica da lngua rabe. Basra apresentava uma viso analogista, com
tendncias puristas, aderindo s normas clssicas da lngua potica e do Alcoro.
Cufa, por sua vez, apresentava uma viso anomalista, admitindo a existncia de
anormalidades, especialmente no campo da sintaxe, e enfatizando a lngua falada.
Em 762, o centro da vida administrativa, poltica e cultural rabe foi transferido para a nova capital do califado, Bagd. A eram oferecidas extensivas
atividades de ensino de questes lingusticas, fundamentadas na lgica. Foi
tambm a que surgiu o primeiro tratado gramatical da lngua rabe de que se
tem notcia, o Al-Kiitab redigido pelo gramtico Siibawayhi e datado do sculo
VIII d.C. A concepo lingustica dos rabes se esquiva de tendncias diacrnicas pelo fato de procurar sempre descrever os estados atuais da lngua rabe.
O que se percebe no objetivo principal dessa obra: ensinar o rabe, lngua do
Alcoro, a outros povos, e tambm preservar a forma do rabe clssico. Assim, a
gramtica tinha um objetivo primordialmente pedaggico, pois visava a ensinar
a lngua rabe. Seu intento se assemelha bastante com aquele empreendido por
Panini h cerca de um milnio antes para a lngua snscrita. bastante interessante notar que Siibawayhi no era rabe, mas sim persa, o que fez com que sua
gramtica se tornasse modelo de ensino do rabe. O fato de ser estrangeiro deu a

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ele certa vantagem sobre os falantes nativos para descrever o sistema gramatical
do rabe. Nessa obra, Siibawayhi procura detalhar muitos fenmenos sintticos,
morfolgicos e fonticos com base nos conhecimentos desenvolvidos por vrios
antecessores e contemporneos. A sua gramtica representa o modelo gramatical para o mundo rabe, da mesma forma como a obra de Panini representa
o modelo gramatical para o mundo hindu. Entretanto, apesar da importncia,
ela no teve nenhuma influncia direta na tradio gramatical do ocidente ou
na lingustica moderna.
Os estudiosos rabes geralmente dividiam a gramtica em sintaxe, morfologia e fontica, dedicando considervel ateno formao de palavras, em
ntima relao com a etimologia. Esse fato pode ser justificado pela caracterstica do rabe e de outras lnguas semticas de apresentarem uma raiz composta
geralmente por trs consoantes, denominada, por esse motivo, raiz triltera, a
partir da qual se derivam todas as formas e significados de todas as categorias
de palavras. Citemos como exemplo a raiz ktb, que encerra a ideia de escrever
ou escrita, e que forma inmeros compostos.
O tratamento dispensado sintaxe e morfologia se restringia simples
anlise estrutural, no oferecendo, portanto, maior complexidade. A fontica,
por outro lado, apresentava grande preciso e coerncia. Os linguistas rabes
se dedicaram ativamente investigao do vocabulrio, tanto da lngua literria quanto dos dialetos. Eles j apresentavam uma classificao mltipla para
as palavras a partir de caractersticas como estrutura, valor semntico, origem
etimolgica e frequncia, o que proporcionou grandes avanos no seu trabalho
lexicogrfico. Os rabes compilaram dicionrios monolngues em que possvel encontrar, alm da definio das palavras, listas de sinnimos, de palavras
raras, de emprstimo, de transferncias e de rimas. A ordem empregada para
ordenar as palavras nessas obras tambm bastante inovadora, empregandose, para tanto, a ltima ou a primeira consoante da raiz, classificadas com base
numa escala que parte das consoantes faringais e chegando s consoantes labiais.
A questo da origem da linguagem foi para os linguistas e telogos rabes
um ponto central por cerca de dois sculos (do sculo IX ao sculo XI): havia os
que defendiam a origem divina da lngua, e outros defendiam que a lngua era
produto da criatividade coletiva, um acordo estabelecido entre as pessoas. De
Estudos Gramaticais na Arbia

II

modo semelhante aos gregos antigos, havia partidrios da lngua como conexo natural entre o som e a coisa por ele designada, e outros que argumentavam
que essa relao era mero fruto de um acordo. Assim, um dos mais importantes
resultados do pensamento lingustico rabe o reconhecimento de que o inventrio de palavras finito, e de que o nmero de significados e valores possveis
de obter a partir delas infinito.

A cultura europeia teve suas razes na cultura grega antiga, da qual herdou no
somente os sistemas de escrita, mas tambm a filosofia da linguagem, a retrica,
a potica e a estilstica. Ela fruto de um longo desenvolvimento e permeada
pelo surgimento do pensamento lingustico. Assim, uma questo crucial para o
desenvolvimento cultural e lingustico de toda a civilizao grega e europeia foi
o emprego do sistema de escrita fencio para criar o alfabeto grego, que apresentava caracteres especiais para as vogais, o que ocorreu por volta do sculo IX ou
X a.C. Esse desenvolvimento levou a um florescimento da potica, da retrica, da
filosofia, despertando tambm o interesse pelos problemas da linguagem. A respeito da importncia desse acontecimento, Higounet (2003, p. 85-87) nos diz que
A importncia do alfabeto grego capital na histria de nossa escrita e da civilizao. Alm de ter servido para notar a mais rica lngua
de cultura do mundo antigo e de ter transmitido a mensagem de um
pensamento incomparvel, ele foi tambm o intermedirio ocidental
entre o alfabeto semtico e o alfabeto latino, intermedirio no apenas
histrico, geogrfico e grfico, mas estrutural, pois foram os gregos os
primeiros a ter a idia da notao integral e rigorosa das vogais.

A escrita grega precisou de um longo tempo para se desenvolver e se fixar, antes


que viesse a ser modelo para os latinos e para todo o mundo ocidental. Higounet
(2003, p. 88) mostra que
Em todo caso, a adaptao no foi feita de uma s vez, mas por uma
srie de tentativas regionais. Assim, encontra-se, desde o incio, um

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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ESTUDOS GRAMATICAIS NA GRCIA ANTIGA

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grande nmero de alfabetos locais que so classificados, de acordo


com o nmero de seus caracteres e segundo suas particularidades, em
alfabetos arcaicos (Tera, Melos), orientais (sia Menor e arquiplago
costeiro, Cclades, tica, Mgara, Corinto, Argos, colnias jnicas da
Siclia e da Itlia meridional) e ocidentais (Eubia, Grcia continental,
colnias no-jnicas). A unificao, no sculo IV, s foi ocorrendo aos
poucos com o alfabeto oriental de Mileto, chamado de jnico, estabelecido como alfabeto tpico depois que Atenas decidiu oficialmente, em
403, adot-lo em lugar de sua escrita local.

Os estudos lingusticos empreendidos na Grcia Antiga remontam ao sculo V


a.C., constituindo, a princpio, um ramo da filosofia preocupado em investigar
as relaes entre lngua e realidade. O interesse por estudar a lngua era voltado
apenas ao grego e, ao no estudarem as lnguas dos povos vizinhos, no chegaram
a constatar as semelhanas entre elas e a sua prpria lngua. Esse interesse, que
se resumia a estudar a lngua no plano esttico e filosfico, constituiria, alguns
sculos depois, o fundamento dos estudos lingusticos na Europa.
A grande quantidade de estudos lingusticos empreendidos pelos gregos pode
ser dividida em trs perodos principais. Em cada perodo, houve preocupaes
diferentes, resultando em consideraes bastante heterogneas da linguagem:
havia estudos que subordinavam a linguagem lgica, considerando o pensamento luz da racionalidade; outros estudos consideravam a linguagem uma
expresso do pensamento e dos sentimentos humanos; e ainda outros visavam a
preservar a lngua grega das alteraes gramaticais e fonticas que estava sofrendo
em consequncia da evoluo lingustica, com o intuito de tornar possvel a leitura de obras clssicas. No que concerne a esse assunto, veremos, nos pargrafos
seguintes, quais eram os objetivos e os objetos de estudo de cada perodo, qual a
poca em que surgiram, e quais as suas contribuies para o estudo da gramtica.
No primeiro perodo, as preocupaes com o estudo da linguagem podiam
ser encontradas de forma agregada s obras dos pensadores, os filsofos pr-socrticos, os primeiros retricos, e nas obras de Scrates, Plato e Aristteles.
Nessa poca, Plato escreveu a obra Crtilo, que pode ser considerada o primeiro
tratado lingustico e que discorre sobre a origem e a natureza da linguagem.
Essa obra era constituda por vrios questionamentos a respeito da natureza
da linguagem, havendo tambm a meno da controvrsia entre naturalistas e
convencionalistas. Nessa obra, Scrates expressou uma viso comum aos gregos
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II

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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daquele perodo, a de que em algum tempo remoto havia um legislador que dera
a todas as coisas o seu nome correto e natural, e de que as palavras imitavam a
essncia de seus significados. Os naturalistas viam, nas relaes entre as palavras
e as coisas s quais elas davam nomes, uma relao de similitude com os fatos
do mundo e, assim, as palavras constituam, segundo eles, uma imagem exata
deste. Os convencionalistas, por sua vez, procuravam demonstrar que no havia
qualquer forma de relao entre as palavras e as coisas por elas denominadas, e
que as palavras eram meras criaes arbitrrias dos seres humanos. Essas consideraes levaram Aristteles a defender uma forte relao entre linguagem e
lgica, o que deu origem tendncia de considerar o estudo da gramtica como
uma disciplina subordinada lgica e, por esse motivo, a linguagem passou a
ser considerada um reflexo da organizao do pensamento humano, cujas regras
internas estavam subordinadas lgica. Pelo fato de o pensamento ser considerado hegemnico, a lgica aristotlica no estava preocupada em descrever
aquilo que a linguagem expressava, ou seja, a forma era colocada em primeiro
plano, e o contedo em segundo plano. A viso aristotlica de linguagem tambm era caracterizada pela noo de pr-existncia das ideias e do mundo, que
eram considerados independentes do pensamento. As ideias e o mundo seriam
conhecidos por meio de sua depreenso pelos nossos sentidos.
No segundo perodo, os estoicos passaram a tratar a lngua em obras especialmente dedicadas descrio e reflexo sobre questes gramaticais, e
consideravam a lngua a expresso do pensamento e dos sentimentos.
No terceiro perodo, diferentemente dos dois outros anteriores, a preocupao
era literria e esttica, em vez de filosfica ou lgica; tal preocupao fora motivada pela inteno de ler as obras clssicas, sobretudo as de Homero, e torn-las
acessveis aos estudiosos daquela poca, e pela preocupao com a preservao
do grego clssico. Nesse perodo, por volta do sculo III a.C., as gramticas gregas, baseadas inteiramente na lngua escrita e literria, passaram a ser marcadas
por um carter normativo e prescritivista, ou seja, elas procuravam estabelecer
um padro para o que seria uma linguagem correta e precisa. Surgia o conceito
de certo e de errado em gramtica, motivado pela preocupao com a preservao das caractersticas do grego clssico. Obviamente, tal concepo normativa
acabou favorecendo um nico dialeto grego, o tico, e rejeitando outros, como o

drico, o aqueu, arcado-cipriota, o elico, e o jnico. Os estudiosos desse perodo


so denominados alexandrinos, pelo fato de terem realizado tais estudos lingusticos em Alexandria, uma importante colnia grega no Egito. Foi tambm nesse
perodo que surgiu a disciplina que chamamos Filologia (SAUSSURE, 2012, p.
31), muito embora o termo para design-la se vincularia posteriormente ao movimento criado por Friedrich August Wolf, a partir do ano de 1777. A filologia
no se atinha to somente lngua em si, mas procurava oferecer interpretaes e comentrios para textos antigos. Por esse motivo, a filologia se ocupava
tambm da literatura e da cultura da poca em que os textos foram produzidos,
tendo preparado, com suas pesquisas, o campo de estudos da
lingustica histrica.
Havia, no incio dos estudos gramaticais na Grcia, a
controvrsia sobre se a relao
entre o significado e a forma
da palavra era natural ou convencional; os primeiros eram
denominados naturalistas, os
ltimos, convencionalistas.
Esses questionamentos a respeito da natureza da linguagem
passaram a se concentrar, no
sculo II a.C., na regularidade
da lngua grega, surgindo a disputa entre os analogistas, que acreditavam que ela
era regular, e os anomalistas, que procuravam demonstrar a sua irregularidade.
As tradicionais classes de palavras ou categorias de palavras, hoje presentes
em toda gramtica e em todas as teorias lingusticas, foram sendo desenvolvidas
paulatinamente pelos filsofos-gramticos gregos. Plato (429-347 a.C.) estabeleceu primeiramente a distino entre substantivos e verbos: os primeiros tinham
a funo de sujeito, e os ltimos veiculavam noes de ao ou indicavam uma
qualidade. Aristteles (384-322 a.C.) distinguiu, alm dos substantivos e dos
verbos, as conjunes. Posteriormente, por volta do sculo II a.C., os estoicos
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introduzem a noo de artigo. Ainda no mesmo sculo, Dionsio da Trcia, o


autor da primeira gramtica grega, acrescenta lista de classes de palavras o
advrbio, o particpio, o pronome e a preposio.
De modo semelhante a como a conceituao e a definio das classes de
palavras foram se estabelecendo, tambm outros conceitos gramaticais foram
desenvolvidos de forma gradual: no sculo V a.C., o sofista Protgoras estabeleceu a distino dos trs gneros do grego. Aristteles (384-322 a.C.) introduziu o
terceiro gnero, o intermedirio, resultando no que hoje conhecemos por gnero
neutro, e estabeleceu tambm a categoria de tempo dos verbos, no presente e no
passado. Os estoicos do sculo II a.C. dividiram os substantivos em prprios e em
comuns. Os alexandrinos, por sua vez, por volta do sculo III a.C., estabeleceram
os paradigmas de flexo do grego, tambm conhecidos por cnones de flexo.
No estabelecimento das classes de palavras e das outras categorias gramaticais, os gregos levaram em conta critrios semnticos, sintticos e morfolgicos,
tendo, no entanto, privilegiado apenas um ou dois desses critrios aos descrever cada classe ou categoria. Por esse motivo, a classificao tradicional se revela
problemtica e, por vezes, errnea. Assim, por exemplo, o verbo era classificado
com a palavra que exprime ao, e o substantivo, como a palavra que indica coisas, seres ou substncias, o que indica a predominncia de critrios semnticos
em sua definio. O adjetivo, por sua vez, inicialmente definido como a palavra que acompanha o substantivo, o que revela a sua classificao com base em
critrios sintticos.
A classificao heterognea seria, posteriormente, tomada como modelo
pelos romanos, e nela estariam includos tanto os acertos quanto os erros tericos, metodolgicos e classificatrios dos gregos. A gramtica tradicional herdaria,
sculos mais tarde, todos os conceitos filosficos e gramaticais desenvolvidos
pelos gregos e refinados pelos romanos, incluindo a noo de certo e errado das
gramticas latinas. Veremos esse assunto de forma mais aprofundada na prxima seo, que trata dos estudos gramaticais sobre a lngua latina.

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Uma prova de que a viso prescritivista herdada dos gregos continua presente nos dias atuais a descomedida valorizao de alguns gramticos tradicionais pela imprensa em geral, relegando os estudos lingusticos a um
segundo plano por parecerem, aos olhos de leigos, demasiadamente inovadores, complexos e, at mesmo, reacionrios.
Na sociedade, essa forma de pensar se transfigura em preconceito lingustico: aquele que fala diferente menosprezado, constituindo esta uma das
mais nefastas consequncias do obscurantismo apregoado por muitos
adeptos da gramtica tradicional.
Desconsiderar a diversidade lingustica, onipresente no fenmeno da linguagem humana, atribuindo-a ignorncia dos falantes , alm de politicamente incorreto, uma atitude anticientfica.
Fonte: elaborado pelo autor.

ESTUDOS GRAMATICAIS EM ROMA


Pelo fato de a Grcia representar um modelo cultural para os romanos, no de
se surpreender que tomaram a gramtica grega como modelo para a gramtica
latina. No incio, pelo fato de haver diferenas razoveis entre essas duas lnguas,
os gramticos latinos tiveram dificuldades para adaptar o modelo grego. Com
relao s categorias de palavras, mantiveram todas e acrescentaram a interjeio, categoria inexistente no grego.
Dois importantes gramticos da lngua latina foram Prisciano (sculo VI) e
Varro (116-27 a.C.), que elaboraram gramticas descritivas da lngua latina. A
principal obra gramatical da lngua latina foi De Lingua Latina, escrita por Varro.
No imprio romano, assim como na Grcia, reinava o carter normativo e
prescritivo nas gramticas. Esse posicionamento tinha respaldo no carter expansionista do imprio romano, que tinha o intuito de estar unificado por uma s
lngua. Isso facilitava a comunicao com e entre os povos conquistados.

Estudos Gramaticais em Roma

II

CONSIDERAES FINAIS

ORIGENS HISTRICAS DA LINGUSTICA

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Nesta unidade, vimos um pouco do percurso histrico de desenvolvimento dos


estudos gramaticais na antiguidade e, ao tratar das diferentes culturas que realizavam estudos mais ou menos sistemticos de suas lnguas, pudemos oferecer
uma introduo aos conceitos tericos que, sculos mais tarde, constituiriam o
fundamento da lingustica moderna.
Vimos tambm como as categorias de palavras, to presentes nas gramticas
tradicionais, surgiram na Grcia Antiga, tendo sido adotadas pelos gramticos
latinos e legadas por ela gramtica portuguesa.

65

1. Qual foi a primeira descrio gramatical de que se tem notcia? Onde e por quem
ela foi escrita? Ela tinha alguma finalidade especfica, ou tinha por objetivo simplesmente descrever a lngua? Comente.
2. No que diz respeito aos estudos gramaticais na Grcia Antiga, responda s seguintes perguntas:
a. Como eram feitos os estudos gramaticais na Grcia Antiga? Explique.
b. Diferencie naturalistas de convencionalistas e, com base no que vimos na Unidade I, defenda a hiptese que lhe parecer mais sensata com aquilo que se
sabe sobre as lnguas naturais.
c. Diferencie analogistas de anomalistas.
d. Com base no que vimos sobre os estudos gramaticais na Grcia Antiga, explique por que a gramtica tradicional, herdeira direta da tradio greco-latina,
nem sempre se revela suficiente ao tratar de questes da linguagem.
e. Por qual motivo as tradicionais classes de palavras podem ser insuficientes
para explicar o funcionamento da lngua em uso?
3. No caso dos estudos gramaticais latinos, havia algum motivo para manter a lngua una?

MATERIAL COMPLEMENTAR

A Vertente Grega da Gramtica


Tradicional uma Viso do Pensamento
Grego Sobre a Linguagem
Maria Helena de Moura Neves
Editora: ROCCO
Sinopse: Neste livro, a autora Maria Helena
de Moura Neves procede ao exame das
manifestaes dos pensadores gregos
reveladoras de interesse pela linguagem j na
Antiguidade Clssica. Assim, a obra se nos apresenta
como uma importante apresentao do
surgimento de uma disciplina que, mais
tarde, ganharia autonomia e destaque nos
estudos gregos.
A autora, porm, destaca que essa
autonomia no surge de modo
independente, mas est intimamente
ligada conjuntura histrica, pois que
o esprito grego vivia, ento, o processo de
constituio dos estudos lingusticos a partir de sua vivncia intuitiva da linguagem. Assim, o
pensamento lingustico , antes, fruto do pensamento filosfico.
Alm desse fator, h que se considerar tambm interesse helnico em se preservar o grego
clssico com o intuito de possibilitar s geraes futuras a leitura de obras cannicas, como o
eram a Ilada e a Odisseia, de Homero. Tal fato impulsionou a sistematizao de um conjunto
de regras que primavam pelo chamado bem falar grego e, por extenso, de uma gramtica
de orientao normativa e prescritiva. justamente sobre essa gramtica que se assentaro,
futuramente, as bases das gramticas tradicionais (normativas) de idiomas modernos como o
Portugus, o Francs, dentre outros.
A leitura da presente obra configura-se, assim, como processo de especial importncia no
apenas para os estudos lingusticos, mas para a compreenso dos mecanismos que, muitas vezes,
subsidiaram e subsidiam o ensino das lnguas maternas at os nossos dias.
Fonte: elaborado pelo autor.

MATERIAL COMPLEMENTAR

Histria da Filosofia Grega


Luciano de Crescenzo
Editora: Unesp
Sinopse: No segundo volume da obra, o autor Luciano
de Crescenzo d prosseguimento aos estudos acerca
da Histria da Filosofia Grega, a partir de Scrates, Plato
e Aristteles. De maneira clara e por que no dizer
didtica, Crescenzo nos leva compreenso das principais
ideias desenvolvidas e apresentadas por esses filsofos,
bem como sobre os pensadores e pensamentos deles
decorrentes.
Para tanto, o autor ilustra essas mesmas ideias e/
ou pensamentos a partir de episdios da vida desses
filsofos e, assim, evidencia que a verdadeira filosofia,
longe de constituir mrito de poucos, pode
integrar a vida de homens comum, preocupados
com questes inerentes ao mundo e vida que
os rodeiam. Trata-se, portanto, de uma obra
basilar e, ao mesmo tempo, introdutria.
Fonte: elaborado pelo autor.

Material Complementar

OS MOVIMENTOS
LINGUSTICOS DO
PR-ESTRUTURALISMO

UNIDADE

Professor Me. Adriano Steffler

III

Objetivos de Aprendizagem
Apresentar as vertentes tericas da Lingustica surgidas antes do
Estruturalismo.
Definir e delimitar o objeto de estudo dessas vertentes tericas.
Apresentar o aparato metodolgico e conceptual das teorias do
pr-Estruturalismo.
Situar historicamente as teorias do pr-Estruturalismo.

Plano de Estudo
A seguir, apresentam-se os tpicos que voc estudar nesta unidade:
A gramtica especulativa
A gramtica geral ou gramtica de Port-Royal
A gramtica histrico-comparativa
A neogramtica

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INTRODUO
Veremos, nesta unidade, o percurso pelo qual a lingustica passou at se tornar
cincia, com mtodos prprios e independente de outros domnios, como a filosofia. No entanto, para chegarmos at esse ponto, comearemos apresentando,
na primeira seo, a lingustica na Idade Mdia, com a gramtica especulativa,
que procurava demonstrar que a linguagem constitua modos de significar.
Na seo seguinte, discorreremos sobre como surgiu a gramtica geral, com
princpios universalistas e com forte influncia dos princpios cartesianos. Essa
vertente terica, tambm chamada de gramtica de Port-Royal, procurou estudar e analisar a linguagem de uma forma racional, elencando princpios para a
clareza lingustica.
Na sequncia, veremos a questo da gramtica comparativa, que, por meio
de comparaes sistemticas entre as lnguas, procurou traar os seus graus de
parentesco. Inicialmente preocupada apenas com aspectos formais, ela seria,
mais tarde, denominada gramtica histrico-comparativa, ao levar em conta
no somente as formas das lnguas comparadas, mas tambm o perodo histrico em que se situam.
Por ltimo, trataremos da neogramtica, movimento que se ops gramtica
histrico-comparativa. Um dos principais pressupostos dessa vertente terica era
o de que as mudanas fonticas das lnguas ocorriam de maneira regular, e que
as aparentes irregularidades podiam ser explicadas pelo conceito de analogia.
O objetivo dessa seo introduzir as vertentes tericas que se estabeleceram
antes do Estruturalismo e familiariz-lo(a) com as suas concepes epistemolgicas e os seus procedimentos metodolgicos.

Introduo

III

A GRAMTICA ESPECULATIVA

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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A concepo de que a lngua era a representao do pensamento foi o princpio


norteador da gramtica especulativa, cuja origem remonta ao sculo XIII. As
gramticas que veiculavam tal concepo fundamentavam-se, sobretudo, nos
estudos gramaticais de Prisciano e de Donato, considerando, no entanto, tambm a ideia da universalidade dos princpios da linguagem, concepo defendida
por Aristteles.
O nome dessa vertente, Gramtica Especulativa, provm da palavra latina
speculum, que quer dizer espelho, o que j demonstra uma forte inclinao a
considerar a linguagem um reflexo da realidade, revelando as caractersticas
fundamentais do pensamento humano. Assim como Aristteles, os gramticos especulativos viam uma relao intrnseca entre a lngua, o pensamento e a
realidade. Assim, as lnguas, consideradas como espelho da organizao do raciocnio, constituiriam um sistema de categorias lingusticas, aparentemente fixo
e com valores partilhados por todos os seres humanos, constituindo categorias
do pensamento universais. Essa ideia seria rejeitada apenas no Renascimento.
Dentre os nomes mais importantes dessa vertente de estudos lingusticos,
podemos citar Toms Erfurt, que viveu na cidade de Erfurt, na Alemanha, por
volta do sculo XIV.
A gramtica especulativa procurava, portanto, demonstrar que a lngua
constituda a partir de modos de significar, e com base nessa premissa que os
seus princpios epistemolgicos se estabeleceram: ela tem por objetivo dispor
um conjunto definies e de divises com o intuito de orientar o emprego da lngua, com base nos seus princpios racionais constitutivos, relegando a exposio
de regras a um segundo plano. O objeto de estudo da gramtica especulativa se
limitava, na poca, lngua latina, omitindo as lnguas vernculas, que seriam
levadas em considerao somente no perodo do Renascimento.

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A GRAMTICA GERAL OU GRAMTICA


DE PORT-ROYAL
A gramtica geral ou gramtica de Port-Royal, publicada no ano de 1660 por
Antoine Arnauld e Claude Lancelot, teve como intento descrever, com base em
princpios desenvolvidos por Ren Descartes em sua obra Discours de la mthode,
a lngua a partir de critrios filosfico-racionais, partindo da concepo de que
a lngua a expresso do pensamento, e que as leis que regem o pensamento
so partilhadas por todos os seres humanos, a fim de chegar a uma gramtica
comum a todas as lnguas. Assim, a Gramtica de Port-Royal se fundou sobre o
mtodo dedutivo e indutivo, associado com a tentativa de identificar as caractersticas comuns das lnguas reais. Ela tinha como objetivo principal explicar os
mecanismos de pensamento, deixando claras as regras de expresso da linguagem e as formas por ela empregadas.
Os autores consideraram insuficientes as abordagens gramaticais existentes
na poca, puramente descritivas, e procuraram criar uma explicao gramatical
com fundamentos racionais. Dessa maneira, os autores assumiram a existncia
de uma base lgica comum s gramticas de todas as lnguas, a partir da qual
seriam formadas as lnguas particulares.
Pelo fato de a gramtica geral trabalhar apenas com estados sincrnicos da
lngua, omitindo quaisquer consideraes histricas e considerando a base lgica
das lnguas como imutvel, ela foi perdendo paulatinamente a sua importncia.
Ela constituiu uma ruptura com o modelo gramatical latino, pois se procurava
descrever a lngua a partir do seu fundamento racional, e no mais a partir do
uso consagrado por alguns usurios da lngua, como os escritores. Desse modo,
a gramtica latina, considerada, em sculos anteriores, modelo a ser seguido por
qualquer outra gramtica, foi relegada ao segundo plano.
Apesar de ter, aparentemente, introduzido novas concepes e de ter estabelecido uma nova forma de considerar as lnguas, a gramtica geral ainda
apresentava traos de prescritivismo, encontrados j no sculo III a.C. nas gramticas gregas escritas pelos alexandrinos. Assim, pelo fato de o seu objetivo ser
atingir uma lngua ideal, universal, lgica e que no apresentasse ambiguidades,
os leitores eram orientados a escrever de maneira clara, evitando a repetio de
palavras, criando, desse modo, um novo ideal de lngua a ser seguido.
A Gramtica Geral ou Gramtica de Port-Royal

III

A GRAMTICA HISTRICO-COMPARATIVA

A lngua snscrita, qualquer que seja a sua antiguidade, de uma estrutura surpreendente, mais perfeita do que o grego, mais copiosa do que
o latim, e mais primorosamente refinada do que ambas, embora apresentando como elas, tanto nas razes dos verbos quanto nas formas da
gramtica, uma afinidade mais do que poderia, possivelmente, ter sido
produzida por acidente; certamente to forte, que nenhum fillogo poderia examinar todas as trs sem acreditar que tenham se originado
da mesma fonte comum, a qual, talvez, no mais exista: h uma razo
semelhante, apesar de no ser completamente to forosa, para supor
que tanto o gtico quanto o celta, embora combinados com uma expresso diferente, tenham a mesma origem do snscrito; e o persa antigo poderia ser adicionado mesma famlia, se este fosse o lugar para
debater quaisquer questes referentes antiguidade da Prsia (JONES
apud BEEKES, 1995, pp.13-14, traduo nossa).

Assim, devido grande semelhana que notou, Jones sups que as lnguas que
analisou teriam um ancestral comum. Se, por exemplo, compararmos o verbo ser/
estar em latim e em snscrito, o motivo dessa suposio logo se torna explcito:

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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Diferentemente das vertentes histricas anteriores, a gramtica ou lingustica


histrico-comparativa parte de uma concepo diacrnica da lngua, buscando
explicar como as lnguas e os sistemas que a elas subjazem evoluram. Alm disso,
as gramticas histricas configuram-se como a primeira tentativa de conferir ao
estudo da linguagem um tratamento cientfico, realizando estudos sistemticos,
a fim de obter informaes acerca das alteraes ocorridas nas lnguas indo-europeias. Isso confere lingustica histrico-comparativa um poder heurstico
sobre a lngua que nenhuma corrente terica preocupada com as questes da
linguagem havia conseguido at ento. Embora se considere o ano de 1816 como
o marco inicial do comparativismo, ano em que Franz Bopp publicava a obra
central desse movimento, outros estudiosos j haviam voltado a sua ateno
comparao de algumas lnguas e at mesmo percebido semelhanas entre elas,
embora no tenham se dedicado sistematicamente a tais questes. Um desses
estudiosos foi Sir William Jones, autor do discurso proferido em 1786 na Asiatic
Society, em que, aps estudar a lngua snscrita e de comparar vrias palavras de
lnguas da Europa, aponta nela diversas semelhanas com essas lnguas. A respeito disso, ele afirmou:

75

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Comparao da conjugao do verbo ser/estar no snscrito e no latim


SNSCRITO

LATIM

as-mi

s-um

as-i

es

as-ti

es-t

s-mas

s-umus

s-tha

es-tis

s-anti

s-unt

Fonte: Beekes (1995, p.15)

Apesar de, na poca, a sua hiptese no ter sido explorada de forma mais aprofundada, o discurso de Jones constituiria, mesmo que de maneira indireta, o
fundamento para o movimento que, posteriormente, seria conhecido como
lingustica histrico-comparativa. O snscrito seria, de fato, identificado como
lngua indo-europeia, confirmando a suposio de Jones. Relativamente a esse
assunto, Saussure (2012, p. 32) afirma:
O terceiro perodo [da lingustica] comeou quando se descobriu que
as lnguas podiam ser comparadas entre si. Tal foi a origem da Filologia
comparativa ou da Gramtica comparada. Em 1816, numa obra intitulada Sistema de conjugao do snscrito, Franz Bopp estudou as relaes que unem o snscrito ao germnico, ao grego, ao latim etc. Bopp
no era o primeiro a assinalar tais afinidades e a admitir que todas essas
lnguas pertencem a uma nica famlia; isso tinha sido feito antes, notadamente pelo orientalista ingls W. Jones []; algumas informaes
isoladas, porm, no provam que 1816 j houvessem sido compreendidas, de modo geral, a significao e a importncia dessa verdade. Bopp
no tem, pois, o mrito da descoberta de que o snscrito parente de
certos idiomas da Europa e da sia, mas foi ele quem compreendeu que
as relaes entre lnguas afins podiam tornar-se matria duma cincia
autnoma. Esclarecer uma lngua por meio de outra, explicar as formas
duma pelas formas de outra, eis o que no fora ainda feito.

Se lermos com ateno o discurso de Jones, notaremos que ele somente compara
lnguas com registros escritos. Nesse caso, o trabalho de comparao, empreendido
posteriormente pelos gramticos histrico-comparatistas, bastante facilitado.
No caso de haver poucos ou nenhum registro escrito, o trabalho se torna mais
A Gramtica Histrico-Comparativa

III

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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difcil, entretanto, no impossvel. No caso das lnguas indo-europeias, sabe-se


que h poucos registros escritos das lnguas indo-europeias, e estes se limitam
a poucas famlias lingusticas, datando todas de antes de Cristo. Segundo Stedje
(1989, p. 38), os escritos mais antigos, do grego, do hitita e do ndico provm
dos sculos XV a XIII a.C., o primeiro registro do itlico de que se tem notcia
datado de aproximadamente 600 a.C., a mais antiga prova histrica existente
do germnico um texto escrito em gtico, datado de 500 d.C., e o bltico, por
sua vez, seria descoberto apenas no sculo XV d.C.
O senso comum tende a acreditar que o mtodo comparativo se resume a
comparar determinado nmero de palavras de duas ou mais lnguas de modo a
estabelecer o suposto parentesco entre elas. Para que o mtodo comparativo possa
ser aplicado e seus resultados sejam confiveis, necessrio muito mais do que
uma mera lista de palavras: as lnguas que apresentam algum grau de parentesco
tendem a mostrar regularidade nas ocorrncias e um elevado grau de analogia
em sua estruturao morfossinttica e, por isso, as relaes entre o vocabulrio
de ambas apresentam alteraes sistemticas, sujeitas a certas regras, e apresentam certa linearidade. Em lnguas sem parentesco, tais relaes no podem ser
estabelecidas, e as aparentes semelhanas so inteiramente arbitrrias, ou seja,
no seguem princpio algum que regule a aparente modificao. Aparente porque,
de fato, no h alterao. No tendo um ancestral comum, no se pode compar-las. Assim, no passado, procurou-se fazer comparaes entre lnguas bastante
distintas, como o hebraico e o alemo. Apesar de ser bastante tentador, estabelecer comparaes dessa natureza deve ser desencorajado, visto que, de um ponto
de vista cientfico, leva a resultados errneos e falhos e a distores tericas.
Por outro lado, se tomarmos como modelo de comparao as lnguas indo-europeias, teremos outro quadro: como tais lnguas apresentam uma origem
genealgica comum, partilhavam do mesmo sistema voclico e consonantal,
do lxico e da morfossintaxe da lngua hipottica denominada indo-europeu.
Assim, por maior que seja a separao e a diferena cultural, histrica e, aparentemente, lingustica, possvel enunciar regras que explicam tais diferenas,
sendo possvel tambm estabelecer comparaes. Veja o quadro abaixo com os
numerais em diferentes lnguas indo-europeias; note-se que eles apresentam
alto grau de semelhana:

sept

sete

dieci

nove

otto

sette

sei

cinque

quattro

tre

due

Fonte: adaptado de <www.wikipedia.org>

dix

six

seis

dez

cinq

cinco

neuf

quatre

quatro

nove

trois

trs

huit

deux

dois

oito

un

um

uno

FRANCS ITALIANO

PORTUGUS

zece

nou

opt

apte

ase

cinci

patru

trei

doi

unu

ROMENO

Tabela comparativa dos numerais em diversas lnguas

decem

novem

octo

septem

sex

quinque

quattuor

tres

duo

unus

LATIM

dka

enna

octo

hept

hks

pnte

tssares

treis

do

one

GREGO

dsa

nva

asta

sapt

ss

dhjet

nnd

tet

shtat

gjasht

pes

katr

catva ras
pca

tre

dy

nji

ALBANS

tryas

dv

kas

SNSCRITO

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ten

nine

eight

seven

six

five

four

three

two

one

zehn

neun

acht

sieben

sechs

fnf

vier

drei

zwei

eins

desjat

devjat

vosjem

sjem

shest

pjat

tchetyre

tri

dva

odyn

INGLS ALEMO RUSSO

77

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

Avis, jasmin varna na ast, dadarka akvams [...] (SCHLEICHER, 1868,


apud MALLORY; ADAMS, 2006, p. 46).
Owis, jesmin wbl nane est, dedorke ekwons [...] (HIRT, 1939, apud
MALLORY; ADAMS, 2006, p. 46).
Owis, kwesyo wlhna ne est, ekwons espeket [...] (LEHMANN; ZGUSTA,
1979 apud MALLORY; ADAMS, 2006, p. 47).1
1 A traduo palavra por palavra dos exemplos (1) e (2) : Ovelha, para a qual l no havia, viu cavalos. No
caso do exemplo (3), teremos apenas a inverso da posio do objeto e do verbo: Ovelha, para a qual l
no havia, cavalos viu.

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Os comparatistas, por meio da sistemtica comparao das lnguas indo-europeias, procuraram retroceder cada vez mais no tempo, a fim de encontrar a
lngua-me: o indo-europeu. Assim, comparando vrias lnguas indo-europeias,
notaram que apresentavam modificaes sistemticas e, at certo ponto, regulares, criando regras para explicar tal regularidade e a semelhana entre elas. Mais
tarde, ao aumentar o nmero de lnguas consideradas, tornou-se possvel notar
diferentes graus de semelhana entre elas, o que motivou a sua classificao em
famlias. Quando esse estgio foi atingido, a tarefa de reconstruir o indo-europeu
se tornou menos complicada. Nesse momento, a lingustica histrico-comparativa pde determinar, por meio de comparaes fonticas, lexicais e gramaticais
sistemticas entre as lnguas indo-europeias, os campos lexicais comuns para
animais domsticos, pecuria, determinadas rvores, certos animais selvagens e
habitao. No caso de outros campos lexicais, como a agricultura, o mar aberto
e a navegao, determinou-se que as palavras apresentavam origem diversa.
Apesar de o indo-europeu ter sido reconstrudo com base no mtodo cientfico, h de se fazer ressalvas quanto ao grau de correspondncia com a realidade:
o indo-europeu uma lngua reconstruda e, portanto, hipottica. Pelo fato de
no haver quaisquer registros escritos dessa lngua, a verso reconstruda pode
no ter sido como descrita. Assim, na poca em que o comparativismo estava
em voga, chegou-se a publicar fbulas traduzidas para o indo-europeu, para as
quais, entretanto, havia duas ou mais verses, revelando a instabilidade da reconstruo. Cite-se, a ttulo de exemplo, parte da primeira orao da fbula da ovelha
e dos cavalos, publicada primeiramente por Wilhelm Schleicher:

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Seguindo as explicaes de Mallory e Adams (2006, p. 47), verificamos que a


fbula em indo-europeu era alterada medida que novos dados eram descobertos e adicionados sua forma reconstruda. Desse modo, no exemplo (1)
temos a predominncia da vogal /a/, o que indica grande influncia do snscrito na reconstruo. No exemplo (2), j temos a predominncia das vogais /e/
e /o/, alterao efetuada devido ao fato de a maior parte das lnguas indo-europeias apresentarem um sistema voclico em que elas se sobressaem. O exemplo
(3) apresenta mais alteraes: a ordem sujeito-verbo-objeto das oraes anteriores (1-ovelha 2-viu 3-cavalos = 1-avis 2-dadarka 3-akvams, 1-owis 2-dedorke
3-ekwons) foi alterada para a ordem sujeito-objeto-verbo (1-ovelha 2-cavalos
3-viu = 1-owis 2-ekwons 3-espeket), alterao essa motivada pela constatao
de que boa parte das lnguas indo-europeias apresentavam tal ordem; fez-se a
troca do verbo dadarka/dedorke por espeket, que apresenta o mesmo sentido; a
palavra para l, varna/wblna, passou a apresentar um /h/: wlhna.
Agora que conhecemos um pouco da genealogia das lnguas indo-europeias,
poderamos nos perguntar se, antes da lingustica comparada, os estudiosos no
haviam j percebido a semelhana entre elas. A resposta afirmativa, contudo,
no dispondo de um mtodo cientfico apropriado para explic-la, tais estudiosos no puderam notar muito alm das diferenas superficiais. Em outros casos, a
semelhana era atribuda ao emprstimo de vocbulos de outras lnguas, hiptese
que nem sempre pde ser descartada: devido relativa proximidade entre alguns
povos, a troca de vocbulos era, at certo ponto, comum, principalmente com
relao a plantas, frutas, animais, utenslios domsticos e vesturio. A respeito
disso, veja-se Stedje (1989). A questo dos emprstimos lingusticos causou certo
desconforto entre os linguistas, conforme descreve Cmara Jnior (1977, p. 38):
A gramtica comparativa, com a reconstituio das linhas gerais de
uma protolngua e a classificao de variadas lnguas ou famlias na
base de uma origem comum dita classificao gentica, tem sido alvo
ultimamente de certa desconfiana por parte de diversos lingistas em
virtude de se ter comprovado uma possibilidade de influncia, por contacto, entre lnguas geneticamente separadas, maior do que em seus
primrdios a lingistca admitia. Ao depreender um paralelismo de

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

formas, o pesquisador pode interpretar como ndice de origem comum


o que apenas resultado da difuso de um elemento em outros mbitos, que desta sorte o tomaram de emprstimo.

Ainda a respeito dessa problemtica questo, Cmara Jnior (1977, p. 38) mostra que

Posteriormente, os comparatistas passariam a notar que, apesar da semelhana


entre essas lnguas, havia modificaes no sistema voclico e consonantal que as
tornavam bastante diferentes. Desenvolveram a hiptese de que o seu inventrio
de consoantes e de vogais, sobretudo estas ltimas, estavam sujeitas a variaes
regulares, mas, mesmo assim, ainda no conseguiam explicar certos fenmenos. Estes s seriam claramente elucidados pela corrente terica seguinte, os
neogramticos.
As variaes a que nos referimos acima podem ser facilmente notadas se
compararmos certas palavras do latim, do grego e de trs lnguas germnicas,
ingls, sueco e alemo:
LATIM

GREGO

INGLS

SUECO

ALEMO

pater

patr

father

fader

Vater

pes

pus

foot

fot

Fu

tres

treis

three

tre

drei

canis

kon

hound

hund

Hund

caput

kefal

head

huvud

Haupt

Fonte: Stedje (1989, p. 44)

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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Mesmo no vocbulo, os termos fundamentais para a vida humana, em


seus aspectos mais gerais e simples (partes do corpo, como cabea,
mo; coisas da natureza, como sol, pedra; atos simples, como andar, beber; etc.), resistem aos efeitos da difuso, e se perdem e so
substitudos muito lentamente atravs do tempo. Chegou-se at a verificar que h para tanto uma velocidade praticamente constante, e, na
base dessa observao, criou-se, dentro do comparativismo lingustico,
a glotocronologia, ou estatstica lxica, que permite datar aproximadamente a fase comum das lnguas de um bloco e as diversas fases em que
elas vo surgindo e diferenciando-se, pela comparao do vocabulrio
bsico que subsiste em cada uma.

81

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Depreende-se, a partir dessa tabela, que as oclusivas2 /p/, /t/, /k/ do indo-europeu
se mantiveram em lnguas como o latim e o grego, e, no germnico, elas evoluram para as fricativas3 /f/, //, /x/. Podemos esquematizar isso da seguinte forma:

Fonte: elaborado pelo autor

Comparemos agora os seguintes exemplos, em que se pode depreender outra


transformao ocorrida nas lnguas germnicas:

LATIM

GREGO

INGLS

SUECO

ALEMO

labium

lip

lpp

Lippe

cor/cordis

kardia

heart

hjrta

Herz

genu

gonos

knee

kn

Knie

Fonte: Stedje (1989, p. 45)

Nesse caso, notamos que as consoantes oclusivas sonoras /b/, /d/, /g/ do indo-europeu se mantiveram em lnguas como o latim e o grego e, nas lnguas germnicas,
elas evoluram para as oclusivas surdas /p/, /t/, /k/. Esquematizemos isso da
seguinte forma:

Fonte: elaborado pelo autor


2 Consoantes oclusivas so aquelas formadas por ocluso total em alguma parte do aparelho fonador.
As consoantes a que aludimos equivalem aos fonemas representados pelas letras <p>, <t> e <k> do
portugus, respectivamente.
3 Consoantes fricativas so aquelas formadas por ocluso parcial em alguma parte do aparelho fonador,
gerando frico. As consoantes a que aludimos equivalem aos fonemas representados pelas letras <f> do
portugus, <th> do ingls, e <j> do espanhol, respectivamente.
A Gramtica Histrico-Comparativa

III

INGLS

SUECO

ALEMO

pound

pund

Pfund

tam

zahm

corn

korn

[kxorn] (alemnico)

Fonte: Stedje (1989, pp. 60-61)

Alm dessas mudanas, ocorreu a alterao de /d/ para /t/, e de // em /d/.


INGLS

SUECO

ALEMO

day

dag

Tag

thin

tunn

dnn

Fonte: Stedje (1989, pp. 61-63)

Alteraes regulares como as explicadas acima tendem a se aplicar, inclusive,


a emprstimos lingusticos. A ttulo de exemplo, citemos algumas palavras do
latim, emprestadas pelo alemo, que sofreram a segunda mutao consonntica, tendo se modificado de tal forma que, por vezes, elas ficaram praticamente
irreconhecveis:

4
5

Em alemo, o termo para essa alterao erste Lautverschiebung, e em ingls, first vowel shift.
Em alemo, o termo para essa alterao zweite Lautverschiebung, e em ingls, second vowel shift.

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A partir dos exemplos analisados acima, pudemos notar que o grego e o latim
conservaram o consonantismo original do indo-europeu, e as lnguas germnicas apresentam algumas inovaes a esse respeito. Essa alterao, ocorrida por
volta do sculo V a.C. (STEDJE, 1989, p. 41), denominada primeira mutao
consonntica4, tendo atingido somente as lnguas germnicas.
Por volta do sculo VI d.C. ou VII d.C. (STEDJE, 1989, p. 59), ocorreu outra
modificao, que atingiu somente o alto-alemo, o que o diferenciou ainda mais
das outras lnguas indo-europeias. As consoantes /p/, /t/ e /k/ do germnico se
transformaram em /pf/, /ts/ e /kx/ no alto-alemo. Essa alterao conhecida
como segunda mutao consonntica5. Vejamos alguns exemplos:

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/P/ /PF/

/T/ /TS/

/K/ /KX/ (/K/)

Latim

Alemo

Latim

Alemo

Latim

Alemo

planta

Pflanze

tolonium

Zoll

campus

Kampf

pilum

Pfeil

tegula

Ziegel

coquina

Kche

panna

Pfanne

cellarium

Keller

piper

Pfeffer

carcer

Kerker

pilarium

Pfeiler

caseus

Kse

paraveredus Pferd

cuminum

Kmmel

prumum

Pflaume

corbis

Korb

persica

Pfirsich

cista

Kiste

caulis

Kohl

ceresia

Kirsche

calcatura

Kelter

calix

Kelch

Fonte: Stedje (1989, p. 55)

Analisamos acima algumas alteraes sistemticas que ocorreram no sistema


consonantal do indo-europeu, passando pelo germnico e chegando ao alto-alemo. Apesar de as mudanas em si serem, at certo ponto, imprevisveis, as
regras delas depreendidas permitem prever as ocorrncias de palavras com tais
alteraes. Assim, comparar a palavra p, do portugus, Fu, do alemo, foot, do
ingls, pes, do latim, e pad, do snscrito, seria bastante surpreendente, caso no
tivssemos cincia dos estgios intermedirios pelos quais ela passou, sofrendo
alteraes de natureza distinta em cada lngua. Caso esses estgios no fossem
verificveis, dificilmente poderia se provar a sua origem comum.
Assim, comparar a palavra para trovo em diferentes lnguas pode ser bastante frutfero para mostrar a ancestralidade e a origem comum do vocabulrio
das lnguas indo-europeias:
PORTUGUS

LATIM

PERSA

N O R R E N O INGLS
ANTIGO

ALEMO

trovo

(tonitrus)

tundar

rr

Donner

thunder

Fonte: Stedje (1989, p. 44)

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

Comparemos tambm, numa tabela, as diferentes formas do numeral trs e da


terceira pessoa do singular do verbo ser/estar. Embora as lnguas apresentem um
distanciamento histrico e cultural relativamente acentuado, ainda possvel perceber a origem comum das palavras para designar o referido numeral e o verbo:
LNGUA

NUMERAL TRS

VERBO SER/ESTAR

Germnico

Sueco

tre

Alemo

drei

ist

Ingls

three

is

Lituano

trys

esti

Polons

trzy

jest

Cltico

Irlands antigo

tri

as ()

Itlico

Latim

tres

est

Francs

trois

est

Portugus

trs

est ()

Helnico

Grego

treis

est

ndico

ndico antigo

trayas

sti

Lnguas no indo-europeias

Finlands

kolme

on

Hebraico

on

(hov)

Balto-eslvico

Fonte: Stedje (1989, p. 39)

No que se refere sua periodizao, costuma se afirmar que o movimento comparatista teve incio em 1786, com a publicao do manifesto de Sir William
Jones, e que seu trmino foi em 1878, ano em que os neogramticos publicaram o seu manifesto de oposio aos estudos comparatistas. Considera-se 1816
como o apogeu da corrente comparatista, ano em que Franz Bopp publica a sua
obra ber das Conjugationssystem der Sanskritsprache in Vergleichung mit
jenem der griechischen, lateinischen, persischen, und germanischen Sprache 6.
Tal obra foi to importante que muitos autores consideram, inclusive, o ano de
1816 como o marco inicial dos estudos comparativos.

6 A traduo do ttulo da obra seria: Sobre o sistema de conjugao da lngua snscrita em comparao com
o da lngua grega, latina, persa e germnica.

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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FAMLIA LINGUSTICA

85

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Franz Bopp

Alguns anos depois, Bopp incluiria em seus


estudos outras lnguas do tronco indo-europeu, a saber, o eslavo, o celta, o lituano,
o armnio e o albans, tendo compilado os
seus estudos comparativos dessas lnguas na
obra Vergleichende Grammatik des Sanskrit,
Zend, Griechischen, Lateinischen, Litauischen,
Gothischen und Deutschen 7, obra essa cuja preparao foi de 1833 a 1852.
britannica.com
Apesar da importncia de seu trabalho, Bopp se
preocupou apenas em comparar lnguas de diferentes famlias e situadas em
perodos bastante heterogneos, visando a estabelecer as relaes de parentesco
entre elas. Por vezes, isso causava distores tericas, pois comparar um estado
sincrnico de uma lngua que est situado 2000 anos atrs com o de uma lngua que est situado h apenas 500 anos no poderia levar a concluses seguras
sobre a lngua da qual se originaram. Devido a esse fato, a gramtica comparada no passou inclume ao crivo de alguns estudiosos da poca. No que diz
respeito a essa questo, Saussure (2012, p. 34) afirma:
O primeiro erro, que contm em germe todos os outros, que nas investigaes, limitadas, alis, s lnguas indo-europeias, a Gramtica
comparada jamais se perguntou a que levavam as comparaes que
fazia, que significavam as analogias que descobria. Foi exclusivamente
comparativa, em vez de histrica. Sem dvida, a comparao constitui
condio necessria de toda reconstituio histrica. Mas por si s no
permite concluir nada. A concluso escapava tanto a esses comparatistas quando consideravam o desenvolvimento de duas lnguas como a
um naturalista o crescimento de dois vegetais.

As concepes naturalistas e evolucionistas, em voga na poca do surgimento


da gramtica comparativa, influenciaram-na de maneira decisiva. Chegou-se
at mesmo a comparar lnguas a organismos vivos, concepo ainda presente

7 A traduo do ttulo da obra seria: Gramtica comparativa do snscrito, persa, grego, latim, lituano, gtico
e alemo.

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

em reas com escasso conhecimento da cincia lingustica. No que concerne


a essa incauta forma de pensar, Ernesto dAndrade (2007, p. 19) faz o seguinte
comentrio:

Essa forma de pensar levava a formulaes errneas e extravagantes. Saussure


(2012, pp. 34-35) afirma que
Esse mtodo exclusivamente comparativo acarreta todo um conjunto
de conceitos errneos, que no correspondem a nada na realidade e
que so estranhos s verdadeiras condies de toda linguagem. Considerava-se a lngua como uma esfera parte, um quarto reino da Natureza; da certos modos de raciocinar que teriam causado espanto em
outra cincia. Hoje no se pode mais ler oito ou dez linhas dessa poca
sem se ficar surpreendido pelas excentricidades do pensamento e dos
termos empregados para justific-las.

No mesmo perodo em que Bopp desenvolvia os seus estudos, Jakob Grimm


(1785-1863) estudava tambm as lnguas indo-europeias. Embora se concentrando na lngua alem, tendo escrito a Deutsche Grammatik 8 (1819, 1822), ele
estabeleceu comparaes com outras lnguas, considerando perodos cronolgicos bem definidos. A partir disso, Grimm props que as diferenas fundamentais
observadas nas lnguas por ele analisadas eram devidas a alteraes regulares, e
no a um desenvolvimento catico e arbitrrio. Grimm estudou as lnguas germnicas, distribudas por 14 sculos, o que lhe possibilitou determinar, alm da
natureza das mudanas observadas, a ordem temporal em que elas ocorreram.
A partir daquele momento, passaria a se considerar no somente a comparao
em si, mas tambm o momento histrico em que se situavam as lnguas estudadas, dando origem denominao histrico-comparativa.
8 A traduo do ttulo da obra seria: Gramtica alem.

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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[] ao contrrio de algum bom senso insensato, as lnguas no so


organismos vivos, que se desenvolvem e morrem. No, a lngua no
um organismo, no uma vegetao que existe independentemente do
homem, no tem vida prpria que implique nascimento ou morte. A
lngua no um ser organizado, no morre por si prpria, no desfalece por si, no cresce, no sentido em que no tem infncia nem idade
madura ou velhice e, enfim, no desce. Nunca se assinalou na terra o
nascimento de uma nova lngua.

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Jacob Grimm

Apesar de Bopp ser considerado o precursor dos


estudos comparativos, cuja obra de 1816 tida
como o seu ponto inicial, o dinamarqus Rasmus
Rask (1787-1832) tambm desenvolveu significativos estudos comparativos sobre as lnguas
nrdicas, o grego, o latim, o eslavo, o lituano,
o armnio, e tambm as outras lnguas germnicas. Em sua obra, intitulada Undersgelse
om det gamle nordiske Eller Islandske sprogs
listal.com
oprindelse9, Rask comparou diferentes lnguas
nrdicas e de outras famlias. Apesar de ter sido
concluda no ano de 1814, ela foi publicada somente em 1818, o que, aliado ao
fato de a obra estar escrita em dinamarqus, dificultou a sua recepo na comunidade cientfica.
Para a justificao, a legitimao e a confiabilidade da lingustica comparada, a romanstica, iniciada por Friedrich Diez (1794-1876), teve uma grande
contribuio: ao contrrio das outras lnguas estudadas, que tinham poucos ou
nenhum registro escrito preservado, as lnguas oriundas do latim se encontravam
em uma posio privilegiada por terem uma vasta documentao e uma excepcional riqueza de textos escritos das diferentes pocas, partindo do latim clssico,
passando pelo latim vulgar e chegando s lnguas romnicas. Isso possibilitou
uma comparao mais fivel e precisa, pois era possvel realizar comparaes
diretamente com a lngua-me preservada, ao contrrio das outras lnguas, cujos
registros eram escassos ou inexistes, e que, por esse motivo, tinham de se apoiar
em reconstrues hipotticas de suas lnguas-me.
Em meados do sculo XIX, Schleicher empreendeu uma exaustiva busca
da lngua-me por meio de criteriosa anlise do lxico de diversas lnguas e da
comparao entre elas. A partir desses estudos, estabeleceu-se que as lnguas da
Europa e a maioria das lnguas da ndia haviam se originado de um ancestral
comum, que foi denominado indo-europeu (outras denominaes alternativas,
9 A traduo do ttulo da obra seria: Estudo sobre o noruegus antigo ou a origem da lngua islandesa.

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

GRUPOS MAIORES

GRUPOS MENORES

Celta

Lusitnico

Itlico

Rtico

Germnico

Ventico

Bltico

Piceno do Sul

Eslavo

Messpico

Albans

Ilrio

Grego

Dcio

Armnio

Trcio

Anatlio

Macednio

Iraniano

Frgio

Indo-ariano
Tocrio
Fonte: Mallory e Adams (2006, p. 13)

Apesar de termos citado apenas estudos com lnguas indo-europeias, a gramtica histrico-comparativa, depois de seu sucesso inicial, passou a ser empregada
sistematicamente no estudo de lnguas de outras famlias, nas quais tambm
se realizou trabalhos de reconstruo. Para que o aluno possa ter uma ideia da
complexidade das relaes genealgicas e da quantidade de lnguas existentes,

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encontradas, sobretudo, em obras de lngua inglesa e alem, so indo-ariano


e indo-germnico, respectivamente). Procurou-se reconstruir essa lngua, e
determinar o grau de semelhana entre elas. A partir disso, estabeleceu-se a
classificao das lnguas em famlias. Devemos alertar, entretanto, que tal tipo
de classificao, feita primeiramente por Schleicher, problemtica, visto que
no leva em conta fatores lingusticos como variao regional, dialetos, pocas
cronolgicas, dentre outros, tornando a classificao um tanto distorcida e, at
certo ponto, irrelevante. Por esse motivo, tal classificao se revela assaz superficial, e ser apresentada aqui apenas para fins didticos, permitindo visualizar,
de forma aproximada e sucinta, a extenso da famlia lingustica indo-europeia:
As famlias lingusticas do indo-europeu, segundo Mallory e Adams (2006,
p. 13), podem ser divididas da seguinte maneira:

89

citamos aqui a listagem feita por Castilho (s/a, pp. 2-3), com algumas pequenas
alteraes e acrscimos:
1. Lnguas Indo-europeias, a maior e a mais falada das famlias lingusticas.
2. Lnguas camito-semticas: lnguas etipicas, rabe, aramaico, copta, berbere, hebraico, cuchtico etc.

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3. Lnguas uralo-altaicas: ugro-finlands (finlands, este, lapo, magiar),


turco-mongol (turco, mongol), samoiedo, tungsio.
4. Lnguas nger-congo (frica).
5. Lnguas banto (frica).
6. Lnguas nilo-saarianas (frica).
7. Lnguas khoin: bosqumano, hotentote (frica).
8. Lnguas caucasianas: georgiano, mingrlio etc.
9. Lnguas malaio-polinsias e melansias: indonsio, malgaxe etc.
10. Lnguas da sia: lnguas dravdicas (tmul), lnguas munda, lnguas tai
(laociano, siams, vietnamita), chins, lnguas mon-khmer (cambodjiano), lnguas tibeto-birmanesas, aino, coreano, japons.
11. Lnguas do filo rtico americano-paleossiberiano (esquim etc.).
12. Lnguas do filo na-dene (lnguas entre outras dos ndios Apache e Navaho).
13. Lnguas do filo macro-algonquino (lnguas do Canad e do norte dos
Estados Unidos).
14. Lnguas do filo macro-sioux.
15. Lnguas do filo hoka (lnguas da Califrnia e do Mxico).
16. Lnguas do filo penuti (famlias Mixe-Zoque, Totonaca, Maia, entre
outras).
17. Lnguas do filo azteca-tano (entre outras, o Nutl Clssico).
18. Lnguas do filo oto-mangue (lnguas do Mxico e da Amrica Central).

A Gramtica Histrico-Comparativa

III

19. Lnguas do filo macro-chibcha (lnguas da Amrica Central e Norte do


Brasil).
20. Lnguas do macrofilo j-pano-karib, que inclui o Filo macro-j no Brasil.
21. Lnguas do macrofilo Andino Equatorial (quchua, aimara, faladas na
Bolvia, Equador e Peru lnguas faladas por milhes de indivduos),
tukano, katukina, tupi, entre outras.

Apesar de a lingustica histrico-comparativa no mais figurar como teoria


principal desde o incio do sculo XX, as pesquisas comparativas continuam
sendo realizadas. Cite-se o recente caso de reconstruo do proto-austronesiano, lngua-me das lnguas da famlia austronesiana, faladas sobretudo
na Polinsia. Assim como a teoria da gramtica histrico-comparativa evoluiu, mudaram tambm os mtodos empregados para analisar as lnguas:
ao passo que no sculo XIX as comparaes eram feitas verificando-se as
formas lingusticas de vrias lnguas, o que era bastante trabalhoso, nos dias
atuais, os comparativistas podem-se valer de modernos recursos computacionais. No caso da referida reconstruo, foi empregado um algoritmo que
permitiu calcular o possvel ancestral da famlia austronesiana. Nota-se, a
partir disso, que o interesse na lingustica histrico-comparativa no deixou
de existir, mas apenas se tornou mais fraco.

parte das lnguas que existem hoje. Essa lngua inicial denominada nostrtico.
Embora tal atividade possa parecer tentadora, at agora foram obtidas poucas
concluses.

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Desenvolveu-se tambm, no interior dos estudos comparatistas, certa tendncia em definir uma macrofamlia lingustica, da qual teriam se derivado a maior

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A NEOGRAMTICA
O movimento dos neogramticos (em alemo, Junggrammatiker, jovens gramticos), que teve incio na ltima metade o sculo XIX, teve por objetivo descrever,
por meio de leis fonticas, as questes histricas que tambm eram objeto de
estudo de seus predecessores. Apesar de partilharem de um objeto de estudo
comum, eles se opunham a alguns pressupostos dos comparatistas, e advogavam a existncia de leis fonticas gerais e regulares, que no admitiam excees.
Movidos por concepes positivistas, desenvolveram estudos comparativos mais
rigorosos, com a inteno de descrever e de determinar tais leis. Esse rigor terico, por sua vez, tinha o objetivo de oferecer uma interpretao mais coerente de
como ocorria a mudana lingustica. Conseguiram grande xito nessa empreitada,
tendo aplicado tais leis para explicar a diferena marcante das lnguas germnicas, sobretudo do alemo, com relao s outras lnguas indo-europeias, apesar
de sua origem comum.
Os comparatistas, ao tentarem explicar a transformao das oclusivas surdas /p/, /t/, /k/ do indo-europeu nas fricativas surdas /f/, //, /x/ do germnico,
muitas vezes se deparavam com casos que fugiam s regras. Por falta de explicaes mais elaboradas, os comparatistas tratavam esses casos como excees. No
entanto, o linguista dinamarqus Karl Verner (1846-1896), ao estudar a mudana
das consoantes do indo-europeu para o germnico, notou que o acento desempenhava um importante papel nessa mudana. Isso lhe possibilitou explicar o
motivo de algumas transformaes das oclusivas surdas /p/, /t/, /k/ do indo-europeu nas fricativas sonoras /b/, /d/, /g/ no germnico. Desse modo, as aparentes
excees constatadas pelos comparatistas eram, na verdade, apenas a manifestao de uma mesma lei de transformao, aplicada de maneira no uniforme e
efetivada em ambientes fonemticos diferentes.
Vejamos agora um exemplo clssico para a lei de Verner: ao compararmos
as formas do latim frater e pater e as formas do ndico antigo bhratar e pitr, ser
possvel notar que nas palavras alems Bruder e Vater havia, no interior da palavra, um /t/ do indo-europeu. Vemos tambm que esse /t/ se manteve nas duas
primeiras lnguas, e no alemo, no primeiro caso se transformou em /d/, e no
segundo caso em /t/. Por meio das regras da primeira mutao consonntica,
A Neogramtica

III

10 A traduo do ttulo da obra seria: Investigaes morfolgicas.

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era possvel explicar apenas a forma Bruder, ao passo que a forma Vater era
relegada ao estatuto de exceo, pois o /t/ do indo-europeu se transformara em
//, que, por sua vez, se alterou regularmente para /d/ no antigo alto alemo. A
forma Vater no podia, portanto, ser explicada, pois de acordo com a regra era
de se esperar a forma Vader. Verner explicou esse problema da seguinte maneira:
como no indo-europeu a tonicidade da palavra recaa na ltima slaba, na vogal
aps o /t/ (*phtr-), aps a primeira mutao consonntica, todas as ocorrncias de // passariam a //, e posteriormente elas se transformariam em /t/ no
antigo alto alemo. Com o posterior deslocamento do acento do germnico para
a primeira slaba e a lenio das vogais, tornava-se difcil perceber e apontar o
motivo dessa divergncia.
Verner ento percebeu que a mudana para // somente ocorria no caso de
o acento estar depois do /t/ indo-europeu (*phtr-). Se o acento estivesse antes
do /t/, ocorria outra alterao, a saber, a transformao de /t/ em // (*bhrter-). Como a sua apresentava consistncia terica e emprica, tendo resolvido
um problema da germanstica que estava em debate e por resolver j h mais de
meio sculo, ela contribuiu, de forma definitiva, para corroborar as ideias postuladas pelos neogramticos.
O ano de 1878, em que publicado o primeiro nmero da revista
Morphologischen Untersuchungen 10, considerado o marco inicial do movimento neogramtico. O prefcio dessa revista, que fora fundada por Hermann
Osthoff (1847-1909) e Karl Brugmann (1849-1919), considerado o manifesto
neogramtico. Alm destes, outros neogramticos importantes foram August
Leskien, Berthold Delbrck, Hermann Paul, Wilhelm Braune e Eduard Sievers.
Ao contrrio dos comparatistas, que sustentavam uma concepo naturalista de lngua fundamentada no evolucionismo darwiniano, considerando-a um
organismo autnomo, os neogramticos, movidos por uma concepo positivista,
defendiam a importncia da considerao da lngua atrelada aos falantes, introduzindo, dessa maneira, uma orientao psicolgica subjetivista no tratamento
dos fenmenos responsveis pela mudana lingustica. Assim, paulatinamente
foi se abandonando a ideia de lngua como organismo vivo, ideia tomada do

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evolucionismo darwiniano. Os linguistas de ento procuraram mostrar que as


lnguas no poderiam ser consideradas organismos vivos, pois estavam intimamente ligadas aos seus falantes. Alm disso, a tradicional diviso em famlias e
a sua esquematizao na forma de rvores e ramos, ideia herdada da botnica,
passou a ser considerada problemtica, pois, no caso de lnguas antigas, no era
possvel determinar os seus dialetos e variaes regionais, no caso de lnguas
modernas, mesmo se conhecendo fatores de variao, estes eram sumariamente
desconsiderados. Em se tratando de lnguas extintas, a classificao tradicional se revelava ainda mais aberrante: a descoberta de uma nova lngua poderia
desconstruir e obrigar ao rearranjo de toda uma classificao, com profundas
implicaes na definio de graus de parentesco, o que revela a sua fragilidade.
Diferentemente de seus predecessores, os neogramticos explicavam as
mudanas fonticas que haviam ocorrido nas lnguas indo-europeias no apresentavam excees, ou seja, todas seguiam princpios regulares e previsveis.
Essa premissa tinha origem nas cincias naturais. Seguiam a doutrina do fisiologista Emil Heinrich du Bois-Reymond (1818-1896), que defendia a ausncia
de excees nas leis naturais. Desse modo, os neogramticos visavam a desvendar as regras que regem a mudana nas lnguas, opondo-se, dessa maneira, aos
pressupostos histrico-comparatistas, que tinham por objetivo apresentar as
relaes sistemticas e as correspondncias entre as lnguas indo-europeias, de
modo a reconstruir a sua lngua-me.
Osthoff e Brugmann tambm procuraram demonstrar no manifesto neogramtico que as irregularidades constatadas pelos comparatistas, geralmente por
eles interpretadas como excees, deveriam ser analisadas de um ponto de vista
que considerasse uma regularidade absoluta. Os comparatistas, mesmo considerando a noo de regularidade da mudana, se mostravam bastante elusivos a
problemas complexos, relacionados a aparentes excees e s leis de mudana, que
exigiam explicaes mais implexas e elaboradas. Assim, esses autores partiram
do pressuposto de que determinada unidade fnica era afetada pelas mudanas em todas as suas ocorrncias num ambiente fonemtico similar, em todas as
palavras, excluindo, desse modo, a possibilidade de haver excees. Desse modo,
as mudanas que ocorriam nas lnguas seguiam leis fonticas naturais. Uma de

A Neogramtica

III

OS MOVIMENTOS LINGUSTICOS DO PR-ESTRUTURALISMO

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suas reivindicaes era a de que a lngua e os conhecimentos lingusticos deveriam se basear exclusivamente em fatos observveis, e no em abstraes.
Os neogramticos visavam a estudar a evoluo histrica das lnguas. Para
eles, a fala individual e diretamente observvel constitua o seu objeto de anlise
da lingustica. O plano fontico , para os neogramticos, o campo descritivo
mais importante, pois, ao contrrio da sintaxe e da semntica, ela pode ser interpretada de forma absoluta. Nesse perodo, aumentou tambm o interesse pela
dialetologia e pela linguagem das crianas.
Apesar da suposta ausncia de excees das leis fonticas, em sua busca por
leis gerais, os neogramticos se deparavam cada vez mais com excees e casos
especiais que, por falta de maiores esclarecimentos, eram atribudos ao fato de
o princpio que governava a mudana em questo ainda ser desconhecido, ou o
carter regular da mudana ter sido afetado pelo processo de analogia.
Para os neogramticos, o processo de analogia ocorria sempre que determinada forma se sujeitava a padres regulares, paradigmticos, da lngua. Assim, a
analogia era vista como uma espcie de correo, aplicada sempre que um elemento lingustico quebrasse determinados padres gramaticais, constituindo,
assim, uma interferncia do plano gramatical no plano fonemtico. Um exemplo
clssico da palavra latina honor, que significa honra: os comparatistas haviam
demonstrado que o /s/ do indo-europeu se mantinha em posio inicial e final
das palavras do latim, mas que mudou para /r/ quando situado entre vogais. Desse
modo, passou-se das formas honos, *honosis, *honosem para honos, honoris,
honorem. A mudana ocorreu somente para as ocorrncias de /s/ intervoclico.
No entanto, aps alguns sculos, honos tambm passou a honor, mesmo que essa
alterao violasse as leis fonticas. Esse fato, que intrigava os comparativistas,
foi explicado pelos neogramticos como uma tentativa do sistema lingustico
de assemelhar o padro morfolgico da palavra honos ao de palavras terminadas em /r/ no nominativo singular, como arator/aratoris, cultor/cultoris, amor/
amoris, labor/laboris, resultando em honor/honoris.

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CONSIDERAES FINAIS
Apresentamos nesta unidade, de forma sistemtica, uma introduo aos estudos gramaticais, partindo da Idade Mdia e chegando ao fim do sculo XIX,
momento em que surgiu o estruturalismo lingustico.
Primeiramente, tratamos da gramtica especulativa e da gramtica de PortRoyal, definindo brevemente em que consistiam esse movimentos tericos.
Depois, vimos como os comparativistas buscaram reconstruir a lngua-me
das lnguas europeias e hindus, o indo-europeu, e como foram estabelecidos critrios metodolgicos para a reconstruo e a comparao entre as lnguas.
Falamos tambm dos neogramticos, que estabeleceram que as mudanas
que ocorrem nas lnguas no admitem excees, o que foi confirmado, de certa
maneira, pela lei de Verner.

Consideraes Finais

1. Recentemente, pesquisadores da universidade de Auckland, na Nova Zelndia, realizaram uma pesquisa com o intuito de estabelecer o local de origem
das lnguas indo-europeias. Para isso, se valeram do mtodo filogentico,
empregado para indicar o foco de uma epidemia de vrus, e aplicaram tal
modelo para as lnguas indo-europeias. Como dados de anlise, empregaram cognatos do lxico dessas lnguas, ou seja, palavras que tm significado
e pronncia semelhante, com uma origem etimolgica comum.
a. Se foram empregados apenas cognatos na anlise, sem levar em conta as alteraes semnticas e fonticas que eles possam ter sofrido, podemos dizer que
esses pesquisadores consideraram apenas o critrio morfolgico? Explique.
b. Com base do que vimos a respeito dos estudos histrico comparativos, explique por que devemos nos manter cautelosos com relao a pesquisas dessa
natureza.
c. possvel que haja erros nessa pesquisa? Quais seriam as causas?
d. Por quais motivos devem ser evitadas comparaes entre lnguas e organismos vivos? Comente.
2. Defina o que foram a primeira e a segunda mutao consonntica.
3. Em que constitua a lei de Verner?

MATERIAL COMPLEMENTAR

Este vdeo trata dos estudos gramaticais na antiguidade e, posteriormente, sobre o indo-europeu: <http://www.youtube.com/watch?v=Z_j9GNMzBPo>.

As Grandes Teorias da Lingstica: Da Gramtica Comparada Pragmtica


Marie-Anne Paveau e Georges-lia Sarfati
Editora: Claraluz
Sinopse: Neste livro, os autores apresentam, de forma bastante clara e
didtica, uma abordagem panormica acerca dos momentos mais
significativos para a constituio da cincia Lingustica, partindo do
sculo XIX at as pesquisas mais atuais sobre o assunto.
Dividida em 11 (onze) captulos, a obra toma como ponto de partida a
gramtica comparada do sculo XIX e segue em direo s pesquisas
ps-estruturalistas. Assim, nos trs primeiros captulos, os autores
discorrem sobre as pesquisas que antecederam a obra de Saussure,
que inaugura a cincia lingustica: o modelo historicista da gramtica
comparada do sculo XIX e seus pressupostos. Alm disso,
discorrem sobre as crticas dos neogramticos em relao ao
modelo vigente, sobretudo no que diz respeito s origens do
pensamento sistematizado no mbito da linguagem.
O quarto captulo , praticamente, todo ele dedicado aos estudos e
contribuies de Ferdinand Saussure. Nesse sentido, so apresentadas
as principais contribuies tericas e, por extenso, metodolgicas que se materializam nas
concepes de lngua e fala e sincronia e diacronia, ou seja, as chamadas dicotomias saussurianas.
No quinto captulo, os autores do continuidade ao assunto, relacionando, a partir de Saussure,
trs modelos tericos estruturalistas, dentre os quais se destacam: a estilstica de Bally, a
psicomecnica da linguagem de Guillaume e a sintaxe estrutural de Tesnire que, alis, exerce
profunda influncia at os dias de hoje.
Ao final, so apresentadas as implicaes decorrentes da relao entre linguagem e pensamento
filosfico, com vistas s valiosas contribuies desses estudos, principalmente, no que diz respeito
s mais novas teorias lingusticas.
Fonte: elaborado pelo autor.

Material Complementar

MATERIAL COMPLEMENTAR

Lingustica Histrica
Prof. Carlos Alberto Faraco
Editora: Parbola
Sinopse: A obra Lingustica Histrica, de autoria do Prof.
Carlos Antnio Faraco, nos oferece uma ampla viso sobre
os conceitos e definies inerentes Lingustica, sob a
perspectiva da evoluo das lnguas. Assim, o livro ganha
destaque e coloca-se como leitura essencial medida que
discorre sobre uma srie de fenmenos recorrentes nos
processos de alterao lingustica. Estes, por sua vez,
dizem respeito aos fundamentos epistemolgicos
das diversas orientaes tericas que norteiam essa
rea do conhecimento.
Ao l-la, voc passar a analisar com mais
propriedade os padres de mudana lingustica que,
ao contrrio do que acredita o senso-comum, no implica
perda ou diminuio do valor de um determinado idioma.
Fonte: elaborado pelo autor.

O ESTRUTURALISMO

UNIDADE

Professor Me. Adriano Steffler

IV

Objetivos de Aprendizagem
Definir os pressupostos tericos estruturalistas.
Elencar e explicar os desdobramentos e a repercusso do movimento
estruturalista.
Elucidar o conceito de sistema e sua importncia para a perspectiva
estruturalista.

Plano de Estudo
A seguir, apresentam-se os tpicos que voc estudar nesta unidade:
Histria e desenvolvimento do Estruturalismo
Concepes tericas do Estruturalismo
O estruturalismo europeu
O estruturalismo americano
Biografias de alguns autores estruturalistas
Crticas ao Estruturalismo

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INTRODUO
Nesta unidade, veremos como surgiu o Estruturalismo e quais motivos levaram
Ferdinand de Saussure, considerado o pai da lingustica, a conceber a lngua
como um sistema que apresenta regras internas que o regem.
Apresentaremos tambm um panorama geral da evoluo do estruturalismo lingustico, a fim de, em seguida, vermos como ele contribuiu, com o seu
conceito de estrutura, para outros domnios, como a antropologia, a histria, a
psicologia, constituindo, por esse motivo, antes uma perspectiva terica do que
uma teoria. Por conseguinte, citaremos brevemente essas diferentes vertentes e
alguns de seus pensadores mais importantes, bem como as suas contribuies
para as cincias humanas.
Por fim, veremos como as concepes estruturalistas, juntamente com as
crticas a elas, contriburam para o surgimento de outras teorias lingusticas.

HISTRIA E DESENVOLVIMENTO DO
ESTRUTURALISMO
O Estruturalismo surgiu como uma reao aos movimentos tericos anteriores,
a saber, a gramtica histrico-comparativa e a neogramtica. Ele tem origem na
obra Curso de lingustica geral, obra pstuma do linguista suo Ferdinand de
Saussure (1857-1913), publicada postumamente, no ano de 1916. Nela, Saussure
procurou analisar a lngua como um sistema esttico de unidades interconectadas. conhecido como o pai da lingustica moderna, por dividir os estudos
sobre a linguagem em diacrnicos, em que se considera a dimenso histrica
da lngua e as transformaes nela ocorridas, e em sincrnicos, que procuram
se ater a um perodo bastante especfico da histria de uma lngua, considerando-a, portanto, um sistema esttico. Saussure introduziu tambm vrias noes
de anlise semitica, importantes at os dias de hoje, tais como as associaes
sintagmticas e paradigmticas.
Introduo

IV

wikipedia

Ferdinand de Saussure

Os adeptos da fonologia e da nova lingustica no hesitam em proclamar a sua originalidade at superioridade face aos seus predecessores. Nem hesitam em afirmar que o seu movimento se assume como
uma reaco contra as teorias e as prticas daqueles que se convencionou, hoje, chamar tradicionalistas. Esta atitude combativa devia
inevitavelmente provocar uma ruptura entre os jovens estruturalistas
e os seus antecessores. A ruptura foi ntida e duradoura. As posies
respectivas pareciam incompatveis e os adversrios inconciliveis.

A lingustica estrutural se originou com a publicao pstuma de Ferdinand de


Saussure, intitulada Curso de lingustica geral, em 1916. Essa obra foi compilada por dois de seus alunos, Charles Bally e Albert Sechehaye, a partir de trs
cursos que ministrara entre 1907 e 1911 na Universidade de Genebra. Essa obra
contm os conceitos tericos fundamentais do Estruturalismo: a lngua era considerada um sistema articulado e interconectado entre si. Essa obra representa
um verdadeiro marco para a lingustica moderna, pois conferiu a ela um tratamento cientfico, sendo considerado por muitos tericos o seu momento inicial.
A respeito da importncia do Estruturalismo e da conceituao de estrutura,
Corneille (1982, p. 7) nos diz que:
O extraordinrio desenvolvimento da lingustica estrutural ficar, incontestavelmente, como um dos factos mais significativos da histria
do pensamento cientfico do sc. XX. E, sobretudo, no se podem
compreender os progressos incontestveis verificados no domnio das
cincias humanas sem uma referncia ao conceito de estrutura e ao papel primordial que o estudo da linguagem assumiu na sua elaborao.

O ESTRUTURALISMO

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O objetivo da lingustica estrutural , portanto,


coletar um conjunto de elocues e tentar classificar todos os elementos nele presentes em
diferentes nveis lingusticos. Um dos principais
mtodos de Saussure era a anlise sintagmtica e paradigmtica, que define as unidades
lingusticas sinttica e lexicalmente, respectivamente, de acordo com o contraste com outras
unidades no sistema. Sobre a questo terica
referente ao Estruturalismo, Corneille (1982,
p. 10) afirma que:

103

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Assim, o facto de esta noo primordial no ter sido nunca estudada


de uma forma clara, precisa e aprofundada s nos pode causar perplexidade.

Saussure ateve-se ideia de que a lngua pode ser comparada a um sistema, formando um conjunto de unidades que se inter-relacionam, cujo todo define a
sua funo no sistema. Para exemplificar esse fato, ele se vale, frequentemente,
da analogia com o jogo de xadrez: as peas exercem a sua funo no devido
sua forma ou substncia de que so feitas, mas sim pela sua relao com as
outras peas do jogo. Comparando com a lngua, teramos que os sons das lnguas e as palavras formadas com eles, as formas lingusticas, apenas podem
exercer o seu valor num sistema maior, a lngua em si. Assim, no importa que
o cachorro se chame Hund em alemo, ou sobaka em russo, ou ento dog em
ingls, pois o que define o seu significado a relao de oposio estabelecida
com outros elementos do sistema, como gato, rvore, pssaro,
pedra etc.
(eixo paradigmtico), incluindo-se a tambm as funes e os ambientes gramaticais em que estas
palavras podem ser empregadas, a saber,
como substantivos na funo de sujeito,
objeto direto, objeto indireto etc. (eixo
sintagmtico). No poderamos ter, por
exemplo, a palavra cachorro numa orao como Ele cachorro a rvore. Ela no
teria nenhum sentido, pois, nesse caso,
a posio ocupada por cachorro exclusiva do verbo. Dessa maneira, os falantes de
determinada lngua estabelecem comunicao por
conhecerem tanto as possibilidades de combinao dos diferentes elementos nela presentes quanto as regras que orientam
o sistema dessa lngua1.
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1 Devemos aqui entender o conceito de regra de uma forma mais ampla, no considerando o modo como
esse conceito aparece em gramticas normativas. Se a regra fosse algo conhecido e estabelecido apenas
por estudiosos de uma lngua para uma determinada sincronia da lngua, seria de se presumir que os
falantes no poderiam estabelecer comunicao, o que, como se sabe, no o caso: mesmo que os falantes
nunca tenham tido qualquer tipo de instruo formal a respeito da lngua, mesmo que no saibam ler,

Histria e Desenvolvimento do Estruturalismo

IV

As causas deste divrcio so mltiplas e complexas. agressividade arrogante dos jovens lobos, responde o desprezo pblico e humilhante
dos Antigos. As crticas, por vezes fundadas, mas unilaterais, com que
se submerge a tradio, so formuladas num tom polmico. No melhor

eles dominam uma lngua, que forma um sistema e que apresenta regras que orientam a distribuio das
palavras e a sua organizao interna. Isso possvel apenas porque internalizamos o conjunto de regras
dessa lngua. O fim ltimo das lnguas , portanto, a eficincia comunicativa, sem levar em conta questes
normativas e prescritivistas.
2 Por vezes, a semiologia tambm denominada semitica, sobretudo pelos estruturalistas americanos.
O ESTRUTURALISMO

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Embora tenhamos um mesmo significante, as lnguas apresentaro significados variados para ela.
Desse modo, o Estruturalismo visa a estudar a lngua em si mesma e por si
mesma, constituindo, portanto, um estudo imanente da lngua, o que acarreta a
omisso de qualquer relao que no seja estritamente relacionada organizao interna dos seus elementos, ou seja, todas as questes extralingusticas so
abandonadas no estudo da lngua: so escamoteadas, por exemplo, as relaes
da lngua com a sociedade, a cultura, a distribuio geogrfica e a literatura.
Saussure definiu a lngua como um sistema e, por esse motivo, o objetivo
principal do linguista estruturalista era analisar detalhadamente como o sistema das lnguas se estruturava, procurando encontrar e tornar explcitas as leis
internas que regiam a organizao dos elementos, as quais, por sua vez, eram
estabelecidas no interior do prprio sistema.
Os estudos sobre a linguagem em geral foram divididos em duas disciplinas
pelo linguista genebrino: a semiologia2 e a lingustica. Ele definiu a semiologia como a teoria geral dos signos, que tem por objetivo explicar a constituio
geral dos signos e as leis que os regem, tanto na linguagem verbal quanto nas
linguagens no verbais. Todo e qualquer sistema de comunicao, seja ele natural ou convencional, objeto de interesse da semiologia. A diferena desta para
a lingustica seria ter um alcance muito maior, pertencendo a lingustica ao seu
mbito. A lingustica, por sua vez, foi definida por Saussure como o estudo cientfico da linguagem verbal.
Ao apresentar esses conceitos inovadores, o Estruturalismo rompeu com
tradies anteriores, como a gramtica tradicional, a gramtica histrico-comparativa e a neogramtica. Esse rompimento causou atrito entre os tericos da
poca, a respeito do que Corneille (1982, p. 10) afirma:

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105

dos casos, so acolhidas com uma espcie de correcta indiferena; por


vezes so pura e simplesmente ignoradas; mais raramente, prefere-se
responder-lhes atacando o adversrio com uma evidente m-f ou ausncia total de compreenso. Por outro lado, nesta fase de elaborao,
o estruturalismo procura ainda a sua doutrina. A sua intransigncia juvenil acarreta-lhe tomadas de posio excessivas; o entusiasmo da descoberta d lugar a formulaes ousadas em que a inabilidade rivaliza,
por vezes, com a impreciso. E, sobretudo, reivindicando o predomnio
da sincronia sobre a histria, concedendo uma prioridade de facto ao
oral sobre o escrito, rejeitando categoricamente toda a interpretao
fundada sobre o sentido (chegando mesmo a negar-lhe qualquer interesse), o estruturalismo pe mais em evidncia a gritante divergncia
dos pontos de vista do que a sua natural complementaridade.

No campo das cincias humanas, a lingustica estrutural representou um dos


maiores avanos do sculo XX. Os seus conceitos tericos ecoariam mais tarde,
ainda que, por vezes, de forma velada, nas obras de diversos pensadores, como
Jacques Lacan, Claude Lvi-Strauss, Louis Althusser, Roland Barthes e Michel
Foucault (CORNEILLE, 1982). Por esse motivo, o estruturalismo poderia ser
considerado antes uma perspectiva terica do que uma teoria. Ele se estende por
vrios campos, incluindo a psicanlise, a antropologia, a histria, a economia
e a literatura. Em cada campo do conhecimento, os pressupostos estruturalistas so adaptados e definidos de maneira variada. A respeito disso, Martelotta
(2009, p. 113) afirma que
A rigor, no podemos falar de um conceito nico para o termo estruturalismo. Mesmo sem levarmos em considerao que a antropologia,
a sociologia, a psicologia, entre outras reas das cincias humanas, podem se apresentar sob a orientao de uma teoria estruturalista e nos
restringindo aos domnios exclusivos das diversas escolas lingsticas,
torna-se evidente a impropriedade do uso indistinto do termo para todas elas. Entretanto, essas escolas, de um modo ou de outro, apresentam concepes e mtodos que implicam o reconhecimento de que a
lngua uma estrutura, ou sistema, e que tarefa do linguista analisar a
organizao e o funcionamento dos seus elementos constituintes.

Apesar disso, o paradigma primrio da pesquisa estruturalista a linguagem. O


estruturalismo v na linguagem como sistema simblico o modelo fundamental
de toda forma de organizao da realidade. Essa concepo era to fortemente
arraigada nesse modelo terico que alguns estruturalistas chegaram a afirmar
que, fora da linguagem, no existia estrutura.
Histria e Desenvolvimento do Estruturalismo

IV

CONCEPES TERICAS DO ESTRUTURALISMO

Nestas condies, pode-se compreender que os tradicionalistas no


demonstrem qualquer entusiasmo em relao aos inovadores. preciso dizer, como atenuante, que estes ltimos esto longe de lhes poder oferecer uma frente unida e coerente, uma teoria slida e acabada.
Manifestam, pelo contrrio, uma diversidade bastante extraordinria
de tendncias que no propcia a inspirar confiana e no facilita, de
forma nenhuma, o acesso nova disciplina. As Escolas de Copenhague,
de Londres, de Praga, de Yale trabalham cada uma por seu lado e por
sua prpria conta, com terminologias prticas e centros de interesse diferentes. evidente que a guerra e o afastamento geogrfico no favorecem os encontros entre investigadores vindos de diferentes quadrantes:
at 1950, estes movimentos permanecem praticamente sem contacto
entre si (com excepo das Escolas de Praga e de Copenhague).

notvel que o Estruturalismo no se manifeste como uma teoria una e slida,


fato esse que leva, forosamente, a classific-lo como uma perspectiva terica
plural e multifacetada. A respeito das contendas entre as diferentes formas de
considerar o Estruturalismo, Corneille (1982, p. 11) nos diz que:
Este fervilhar de tendncias, longe de suscitar uma confrontao s e
frutuosa de pontos de vista, provoca a confuso e acaba por esconder
a unidade profunda do estruturalismo. De nossa parte, vemos em tudo
isto uma prova suplementar da prodigiosa vitalidade da doutrina.

Ferdinand de Saussure considera a lngua como um conglomerado de elementos de natureza diversa, que forma um sistema articulado, no qual cada elemento
particular obtm o seu valor a partir de sua posio na estrutura. Com o intuito
de oferecer fundamentao para as suas asseres, o linguista genebrino estabeleceu vrias definies e distines acerca da natureza na linguagem.

O ESTRUTURALISMO

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Embora tenha tido o intuito de inovar e de estabelecer novas concepes epistemolgicas, nota-se que muito das correntes tericas anteriores se conservou
no Estruturalismo, sobretudo a terminologia. O prprio Saussure, antes de
desenvolver a sua teoria, se ocupou com estudos histrico-comparativos. Por
esse motivo, as escolas estruturalistas apresentavam tambm relativa divergncia no tratamento dado linguagem, o que Corneille (1982, p. 10-11) descreve
da seguinte maneira:

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107

Embora posteriormente tenham surgido divergncias entre as vertentes


estruturalistas voltadas ao estudo da linguagem, todas partilham de algumas
concepes bsicas definidas por Saussure. A principal delas postula a distino
entre lngua e fala, e dela que se derivam todas as outras concepes. Assim,
Saussure demonstra que a lngua, em francs langue, constitui o carter social da
linguagem e uma abstrao idealizada. Ela externa ao indivduo, e no pode
ser criada nem modificada. A fala, em francs parole, constitui o carter individual da linguagem, no sentido de realidade psicofisiolgica do ato lingustico
particular. Ela representa o uso cotidiano da linguagem.
Ao estabelecer essa distino, Saussure procurou se restringir ao sistema
subjacente linguagem, a lngua, deixando em segundo plano a fala, o uso efetivo da linguagem. Relaciona-se a essa concepo o fato de o signo lingustico
ser composto por um significante, representado pela imagem acstica relacionada a um conceito, e um significado, que o conceito em si. A relao entre
essas duas unidades arbitrria, ou seja, no h relao entre o som ou forma
de uma palavra e aquilo que ela representa, visto que diferentes lnguas apresentam diferentes palavras para descrever os mesmos objetos ou conceitos, no
havendo, portanto, motivo para que um signo especfico seja empregado para
expressar determinado significado. Essa relao arbitrria definida em termos paradigmticos, que se referem a relaes de similitude significacional com
outros elementos armazenados na memria, ou em termos sintagmticos, que
dizem respeito a relaes combinatrias entre os elementos da lngua, formando
unidades estruturais maiores, como palavras, sintagmas, oraes e enunciados.
Destarte, os signos lingusticos obtm o seu significado apenas por meio de relaes combinatrias e contrastivas com outros signos, e os seus valores no sistema
so estabelecidos a partir de relaes de oposio.
A lingustica estrutural, numa tentativa de se libertar das incongruncias da
gramtica lgica e da gramtica psicolgica, passou a promulgar que as categorias gramaticais deveriam ser estabelecidas exclusivamente a partir de critrios
formais, o que praticamente equivale a dizer que elas deveriam ser estabelecidas
a partir de uma anlise das oposies presentes no plano lingustico. Sobretudo
Bloomfield (1933) assevera que tal forma de considerar os fatos herana dos estudos filosfico-gramaticais gregos, que, segundo ele, no estudavam a linguagem,
Concepes Tericas do Estruturalismo

IV

[] para evitar os perigos da gramtica tradicional, os estruturalistas


americanos propem-se a: a) descrever a lngua falada corrente de um
indivduo ou de uma comunidade; b) limitar o campo da descrio,
deixando parte a significao e levando em considerao o nico aspecto objetivo, observvel e verificvel da lngua: a forma; c) realizar
essa descrio segundo um mtodo rigoroso, sistemtico e objetivo,
permitindo inferir quase mecanicamente de um corpus de gravaes a
gramtica de uma lngua (ROULET, 1978, p. 20).

Quanto s etapas que organizam a descrio lingustica segundo os moldes


do estruturalismo americano, Roulet (1978, p. 20) as esquematiza da seguinte
maneira:
1) gravao, no local, de um corpus to representativo quanto possvel da lngua estudada; 2) segmentao dos enunciados do corpus
em diferentes nveis: fonema, morfema, palavra, grupo, proposio,
orao; 3) inventrio das formas assim obtidas, em cada nvel, e de sua
distribuio; 4) classificao das formas e dos enunciados da lngua
estudada.

O ESTRUTURALISMO

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mas sim a sua linguagem. Quando ocorreu essa ruptura, passou-se a postular
que as categorias gramaticais das lnguas particulares deveriam ser estabelecidas
a partir dos resultados observados em sua anlise, e que elas deveriam apresentar um carter estritamente formal, sem influncia da significao, da lgica ou
da filosofia. Assim, os modelos preconcebidos, baseados, sobretudo, na lngua
latina ou grega, que constituam, por assim dizer, a fundamentao da gramtica
tradicional, foram sumariamente rejeitados como modelos de descrio gramatical por apresentarem conceitos vagos e inaplicveis em lnguas com estrutura
gramatical diversa das lnguas indo-europeias. Esse posicionamento terico e
metodolgico se deveu ao esforo dos estruturalistas em oferecer um maior rigor
e objetividade cientfica em suas anlises.
Apesar de partilharem algumas concepes tericas comuns, devemos evitar
o agrupamento das vertentes estruturalistas sob o rtulo de Estruturalismo ou
gramtica estrutural. Essa perspectiva terica abriga modelos de anlise bastante
diversos, tais como a gramtica de constituintes imediatos de Wells, a gramtica
distribucional de Harris, bem como a gramtica tagmmica de Pike.
Os estruturalistas americanos afastaram-se dos estruturalistas europeus,
sobretudo pelos mtodos empregados para analisar a lngua. Assim,

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109

O objetivo principal de estudar as lnguas com base em tal mtodo, essencialmente


taxonmico, era se esquivar das concepes arcaizantes da gramtica tradicional para, desse modo, inferir a estrutura das lnguas que eram objeto de estudo.
Desse modo, procura-se enfatizar a relao entre diferentes tipos de estruturas,
e no mais simplesmente elencar um conjunto de regras.
No tocante s concepes defendidas pelos estruturalistas, cite-se o fato de
que procuravam analisar as lnguas e oferecer descries de seu sistema e funcionamento sempre circunscritos em determinada comunidade lingustica e em
determinada poca. Essa forma de considerar os fatos teve um papel decisivo
no ensino de lnguas: antes do estruturalismo, apresenta-se aos alunos apenas a
lngua literria; agora, apresenta-se tambm a lngua falada, em diferentes registros de fala. Assim, alm de oferecer ao aluno um contato com a lngua em seu
uso real, a gramtica estrutural procurava tambm apresentar uma descrio
da lngua falada que tivesse, de fato, utilidade para o aluno como instrumento
de comunicao.
As descries apresentadas aos alunos se originaram de anlises verificveis,
sendo, por esse motivo, mais precisas do que os conjuntos de regras apresentadas pela gramtica tradicional. Essas descries eram, portanto, corroboradas
por critrios formais e distribucionais. A gramtica estrutural procurava sempre apresentar as diferentes unidades lingusticas em construes.
Entretanto, o estruturalismo no se manteve livre de crticas, sobretudo pelo
seu carter altamente formal e mecanicista. A respeito de suas caractersticas,
Chomsky (apud ROBERTS, 1964, p. xi apud ROULET, 1978, pp. 25-26) argumenta:
A moderna lingstica estrutural atingiu um nvel de rigor por vezes
superior ao da gramtica tradicional, e revelou aspectos at ento desconhecidos da estrutura lingstica. Contudo, ela traz poucas vises
quanto aos processos de formao e interpretao de oraes. O estudo dessas questes ultrapassava o mbito do estruturalismo moderno,
que se limitou quase completamente a um sistema de inventrios de
elementos (fonemas, morfemas) e aos procedimentos analticos que
pudessem auxiliar a definir esses elementos. Tem havido alguma discusso dos padres sintticos, mas esta tem sido bem primitiva em
comparao com o tratamento da gramtica tradicional.

A lingustica estrutural de Saussure influenciou diversos linguistas. Nos Estados


Unidos, Leonard Bloomfield desenvolveu sua prpria verso da lingustica
Concepes Tericas do Estruturalismo

IV

estrutural, bem como Louis Hjelmslev na Dinamarca e Alf Sommerfelt na


Noruega. Na Frana, Antoine Meillet e mile Benveniste continuaram o trabalho de Saussure. Assim tambm o fizeram Roman Jakobson e Nikolai Trubetzkoj,
membros da Escola de Praga. A influncia do trabalho de Saussure na Lingustica
se estendeu at por volta da dcada de 50, quando o estruturalismo passou a
sofrer inmeras crticas, principalmente do linguista Noam Chomsky, criador
da Gramtica Gerativa.

As ideias inovadoras de Ferdinand de Saussure criaram o ponto de partida para


o desenvolvimento de novos mtodos de pesquisa e de anlise, o que, por conseguinte, acarretou o surgimento de novas teorias lingusticas. Essas teorias se
fundaram e se firmaram nos crculos lingusticos de Praga, de Genebra e de
Copenhague. O mais importante desses crculos lingusticos foi o de Praga, que
ofereceu significativas contribuies ao estudo da fonologia, ao assinalar a importncia desta no sistema da lngua. Por esse motivo, ele , inclusive, considerado
criador da Fonologia. Posteriormente, suas ideias a respeito do conceito de funo na lngua dariam origem vertente funcionalista da linguagem.
Os linguistas do Crculo Lingustico de Praga, dentre os quais se destacaram Roman Jakobson e Nikolaj Trubetskoj, com base nas distines binrias
feitas por Saussure, apontaram para a necessidade de se distinguir a fontica da
fonologia: a primeira se ocupa da produo dos sons da linguagem humana e
de suas caractersticas, e a ltima estuda as funes lingusticas desempenhadas
por esses sons nas diferentes lnguas. A escola de Praga introduziu a noo de
fonema como unidade mnima do significante no plano lingustico, apresentando
tambm o conceito de traos pertinentes, distintivos e funcionais dos fonemas.
A principal contribuio do Crculo Lingustico de Copenhague, fundado em
1931, foi a Glossemtica, uma teoria da linguagem que prioriza o estudo da forma
lingustica e da estrutura interna da lngua, fundamentada no mtodo emprico.

O ESTRUTURALISMO

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O ESTRUTURALISMO EUROPEU

111

Os principais representantes dessa escola, por sinal, tambm autores da teoria


glossemtica, foram os linguistas escandinavos Viggo Brndal e Louis Hjelmslev.

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O ESTRUTURALISMO AMERICANO
Nos Estados Unidos, o Estruturalismo foi fortemente influenciado pela descrio sistemtica e minuciosa anlise de centenas de lnguas autctones. O
Estruturalismo serviu, por esse motivo, a uma finalidade prtica e imediata, tendo-se revelado bastante eficiente para descrever as lnguas nativas dos Estados
Unidos. Pelo fato de essas lnguas apresentarem estrutura totalmente diversa da
das lnguas indo-europeias, surgiu a necessidade de criar princpios metodolgicos apropriados para a sua anlise e descrio. Essa postura foi reforada pelo
fato de que a maioria delas era desconhecida e grafa, ou seja, no tinha escrita.
As particularidades epistemolgicas inerentes ao estruturalismo americano
conferiram a ele um carter antropolgico e etnolgico, motivo pelo qual as
estruturas lingusticas eram vistas como intrnsecas e indissociveis do contexto
sociocultural em que haviam surgido. As pesquisas mais significativas que se
fundamentam nessa ideia so as de Franz Boas e do seu discpulo Edward Sapir.
Apesar das importantes contribuies desses estudiosos, Leonard Bloomfield
considerado o fundador do estruturalismo americano, cujo marco inicial a
publicao de seu livro Language, no ano de 1933. Bloomfield introduziu, desse
modo, uma nova forma de considerar os fatos lingusticos, pois considerava
importantes apenas as caractersticas formais da lngua, excluindo as caractersticas semnticas. Desse modo, ele focou os seus estudos na morfologia e na
sintaxe, partindo da orao como unidade mxima passvel de ser analisada, e
chegando ao morfema. Alm disso, para ele, a linguagem podia ser descrita como
um sistema de estmulo e resposta, introduzindo, desse modo, concepes da
psicologia behaviorista em sua teoria.
A vertente americana da lingustica estrutural buscou tratar tambm da relao entre a lngua e a viso do mundo por ela proporcionada. Sobretudo essa
O Estruturalismo Americano

IV

[] para um estruturalista, a nossa viso do mundo subordina-se aos


nossos hbitos verbais, as estruturas do nosso universo lingustico impem restries especficas do nosso universo mental. E como poderia
ser de outro modo se o mundo no imediatamente transparente para
ns e se nos servirmos, para o apreender, de um instrumento que no
o reflecte exactamente e cujas estruturas manifestam uma certa autonomia em relao s coisas? O pensamento puro - se admitirmos que
ele possa pr-existir - deve, para se exprimir, passar pelos moldes de
uma forma lingustica pregnante; os dados imediatos da realidade em
bruto so constantemente filtrados, reinterpretados, deformados pelas
categorias dos nossos esquemas lingusticos.

A hiptese de que nosso pensamento definido pelos nossos hbitos lingusticos fortemente defendida por Benjamin Lee Whorf em sua obra Language,
Thought and Reality, em que ele afirma:
[] o pensamento uma das atividades mais misteriosas e o estudo
da linguagem que nos permite um melhor esclarecimento. Este estudo
mostra que a forma dos pensamentos humanos regida por leis estruturais que, embora sendo inconscientes, no deixam, por isso, de ser
menos inelutveis. Um indivduo fala, portanto, segundo as estruturas
que correspondem sistematizao da sua prpria lngua []. Cada
lngua um vasto sistema de estruturas, diferente dos outros, no qual

O ESTRUTURALISMO

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caracterstica diferencia o estruturalismo europeu do estruturalismo americano.


Tradicionalmente, consideravam-se apenas as questes formais, deixando a relao entre linguagem e realidade em segundo plano. Essa concepo terica est
presente de maneira bastante ntida no estruturalismo europeu. Entretanto, o
foco da investigao passou a considerar essa relao quando se percebeu que
as lnguas apresentavam diferenas to grandes que, por vezes, no era possvel traar um paralelo formal entre elas sem ter de recorrer hiptese de uma
base cognitiva comum, e o fato de constiturem um instrumento de comunicao era o nico trao partilhado por todas elas. Essa caracterstica foi notada
principalmente no decorrer do processo de anlise e descrio das lnguas indgenas dos Estados Unidos.
A lingustica estrutural americana postula que a linguagem molda e estrutura
as nossas categorias mentais. Assim, a lngua recorta alguns traos da realidade
e os transpe por meio de signos para a linguagem. A respeito disso, Corneille
(1982, p. 110) afirma que

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existe uma ordenao cultural das formas e das categorias que no permitem ao indivduo comunicar, como tambm analisar o real, salientar
ou negligenciar tipos de relaes de fenmenos, canalizar o seu raciocnio e delimitar pouco a pouco o campo da sua conscincia (WHORF,
1956, pp. 187-188).

A ideia de lngua como estruturadora do pensamento apresenta a sua suma


conceptual na chamada hiptese Sapir-Whorf. Essa hiptese, que marca profundamente toda a lingustica americana, pressupe que as estruturas lingusticas
apresentam independncia com relao realidade objetiva e experincia que
temos dela. No entanto, no somente Whorf e Sapir se dedicaram questo:
num artigo intitulado Distributional Structure, Zellig Harris procura comprovar
por meio de trs conceitos bsicos a hiptese da independncia das estruturas
lingusticas, embora o seu enfoque terico no seja especificamente voltado a
essa questo. Depois de uma prudente justificativa de seu posicionamento neutro relativamente a essa questo, Harris elenca trs argumentos tericos que
poderiam ser empregados para a comprovao de sua validade. Ele inicia com
a assero de que uma mesma realidade fsica expressa diferentemente em
comunidades lingusticas diversas. Em seguida, Harris demonstra que a nossa
experincia de mundo se atualiza sem cessar, o que faz com que o nosso conhecimento aumente continuamente. Por fim, ele demonstra que, por vezes, somos
incapazes de expressar uma ideia ou um sentimento. Esses trs fatos levam-no
a postular que as lnguas no refletem de forma fiel nem as estruturas objetivas
da realidade nem a experincia subjetiva que construmos a partir delas.
As concluses a que chegaram os linguistas americanos se devem, evidentemente, ao estudo das lnguas amerndias, que apresentam um sistema
morfossinttico bastante diverso daquele com que os linguistas europeus estavam acostumados. Alm disso, tais lnguas se situam num contexto fsico, social
e cultural bastante peculiar, o que muitas vezes refletido nas lnguas analisadas.

O Estruturalismo Americano

IV

BIOGRAFIAS DE AUTORES ESTRUTURALISTAS


Veremos a seguir algumas descries breves da vida e da obra de alguns autores estruturalistas.

FERDINAND DE SAUSSURE

O ESTRUTURALISMO

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Ferdinand de Saussure nasceu em Genebra, em 1857. Realizou seus primeiros


estudos em Leipzig e, mais tarde, seguiu carreira acadmica em Berlim. Aps
exercer o cargo de diretor da escola de Altos Estudos de Paris, durante o perodo de 1880 a 1891, retornou a Genebra e foi professor na Universidade at o
ano de 1913, data de seu falecimento.
De sua autoria, deixou-nos duas obras: Memria sobre o sistema primitivo
das vogais nas lnguas indo-europeias, e sua tese de doutorado Sobre o emprego
do genitivo absoluto em snscrito. Aps sua morte, no entanto, uma srie de
artigos e notas foi reunida e publicada sob o ttulo Recolha das publicaes cientficas de Ferdinand de Saussure.
A obra Curso de lingustica geral, talvez a que rendeu mais repercusso aos
estudos, bem como ao nome do autor, foi redigida por antigos alunos, chamados Bally e Sechehaye, a partir de anotaes feitas ao longo das aulas, e publicada
nos idos de 1916.
As consideraes apresentadas nessa obra ganharam, com o passar do tempo,
a ateno do pblico especializado e se tornaram o pilar sobre o qual se assentam os mais importantes fundamentos da Lingustica Moderna.
O Curso de lingustica geral norteado, dentre outras fontes, pelo sociologismo de Durkheim e pela psicologia coletiva de Tarde, bem como pela economia
poltica. Suas postulaes repousam sob alguns pares opostos aos quais Sausurre
denominou dicotomias e que, segundo ele, seriam capazes de revelar a natureza
da linguagem humana.
Das dicotomias fazem parte os seguintes pares: Langue (ocupao da
Lingustica) e parole; sintagma e paradigma; sincronia e diacronia; significado
e significantes (de onde depreendemos a noo de que o signo arbitrrio,

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linear, discreto).
Essas distines foram, contudo, rejeitadas, sobretudo porque a teoria proposta por Saussure prescindia do estudo da Parole, ou seja, da fala. Embora
reconhea que as mudanas provocadas na Lngua (sistema de signos) decorrente das alteraes da fala, explica que Langue deve ser entendida como forma,
e no como substncia. Assim, uma lingustica que se propusesse a estudar a
Parole correria o risco adentrar nos domnios de outras reas, como a psicologia ou a estilstica.
A respeito da distino entre Sincronia e Diacronia, Saussure reconhece a
dificuldade em separ-las, mas defende sua necessidade, pois estudar a lngua
ao longo do tempo seria pisar um terreno incerto no qual a cincia parecia no
encontrar subsdios para se desenvolver.
A dualidade significado e significante, por outro lado, j fora alvo de ateno
dos estoicos, na Grcia Antiga. Saussure no apenas retoma essa discusso, mas
faz uso de uma metfora que se consagrou e passou a ser tomada como paradigma para a compreenso dessa oposio. Trata-se da imagem do tabuleiro de
xadrez no qual a mudana da posio de uma pea implica, necessariamente,
na mudana de outras mais.

LEONARD BLOOMFIELD
Leonard Bloomfield nasceu em Chicago, em 1887. Ensinou alemo, lingustica e gramtica comparada em vrias universidades americanas, at morrer em
1947. Entre 1924 e 1925, convocou para um seminrio os membros da Sociedade
Americana de Lingustica, o que, consequentemente, criou um verdadeiro cisma
entre os professores de lingustica e os de lngua.
Ademais, Bloomfield participou, juntamente com seus discpulos, de um
programa conhecido como Programa de preparao lingustica para os combatentes no Pacfico (1941); redigiu tambm manuais de holands, de russo e de
alemo, pois, ao contrrio de muitos estudiosos da poca, Leonard mostrava-se extremamente eficiente tanto na teoria quanto na prtica. Dedicou-se, alm
disso, aos estudos do Snscrito, por meio do qual conheceu e estudou a gramtica
Biografias de Autores Estruturalistas

IV

O ESTRUTURALISMO

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de Panini; publicou estudos sobre as lnguas malaio-polinsias e considerava as


lnguas amerndias que, at ento, pareciam figurar em segundo plano no que
concernia aos interesses dos linguistas.
Sobre a Lingustica geral, escreveu uma nica obra, intitulada Language, cuja
1 edio foi publicada em 1914. Nela, o autor discute a questo mentalista, ou
seja, das consideraes acerca das relaes entre a palavra e o pensamento, criticando-as, uma vez que, para ele, deve-se descrever a comunicao lingustica
a partir de aspectos empricos, observveis e, portanto, tudo o que estivesse fora
desses domnios deveria ser rejeitado. Essa postura justifica-se medida que o
autor argumenta que a interdisciplinaridade s pode ser efetivamente produtiva
se cada rea do conhecimento humano empresta outra seus dados concretos,
e no seus pontos obscuros e questionveis.
Assim, com relao aos estudos de cunho semntico, Bloomfield explica que
uma definio cientificamente exata de cada forma lingustica depende, consequentemente, de um saber, igualmente cientfico e exato, de tudo o que constitui
o universo do locutor. Dada a impossibilidade da ocorrncia de um fato como
esse, muitos entenderam que a descrio semntica seria impossvel em lingustica. Essa interpretao rgida e radical, no entanto, foi contestada pelo prprio
Bloomfield, para quem o estudo dos sons do discurso que desconsidere suas significaes mera abstrao.
Ao final, Leonard trata, dentre outras questes, do purismo gramatical que
desconsidera traos de ordem sociolgica, do ensino de gramtica na escola,
bem como do ensino da ortografia inglesa e do quanto tal mtodo poderia ser
pouco eficiente.
Com a valorosa contribuio de linguistas como Boas e Sapir, formou vrios
linguistas americanos e influenciou toda uma gerao de cientistas. No perodo
conhecido, por isso, como bloomfieldiano, a lingustica se afirmou como disciplina autnoma, enquanto Leonard voltou-se para a descrio formal por meio
de operaes e conceitos mensurveis, ou seja, que poderiam ser descritos de
forma objetiva.
O legado de Bloomfield compreende a admisso do chamado fonema suprassegmental (durao, intensidade e altura), at ento, ignorado, alm, claro, de
um novo tratamento dado entonao, definida por ele como um fonema que

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recai sobre diversas slabas e, assim, a linha meldica de uma determinada frase
nada mais seria do que uma srie de fonemas de diferentes alturas.

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EDWARD SAPIR
Edward Sapir nasceu em Lauemburg, na Alemanha, e realizou seus estudos primeiramente em Nova Iorque e, depois, em Colmbia.
Sapir dirigiu o Departamento de Antropologia do Museu de Otawa e foi
discpulo de Franz Boas. Em seguida, estudou tambm as lnguas amerndias,
lecionou antropologia e lingustica na Universidade de Chicago e de Yale. Autor
de uma nica obra Language publicou-a num contexto marcado pela autonomia do pensamento lingustico e, por isso, formou muitos cientistas. Na obra em
questo, oferece papel de destaque forma, a qual define em funo das estruturas gramaticais que lhes so prprias: ordem das palavras, afixao, composio,
alternncia voclica ou consonantal, dentre outras. Para ele, a lingustica deve se
ocupar com o estudo da forma, que deve ser analisada como sistema, de modo
a abstrair as funes que a ele esto relacionadas.
Sapir influenciou profundamente o pensamento lingustico sua poca,
sobretudo no que diz respeito classificao das lnguas, em detrimento de consideraes de ordem gentica e/ou geogrfica, o que o colocava em oposio aos
trabalhos realizados nas gramticas Indo-europeia e Semtica.
Um dos mritos, talvez, mais significativos do pesquisador consiste na afirmao de que toda lngua revela, por si s uma anlise do mundo exterior que
lhe diz respeito. Isso significa dizer que, para o autor, toda lngua impe ao falante
uma maneira muito particular de ver e interpretar esse mesmo mundo. Este, por
sua vez, seria, em grande parte, resultado dos hbitos lingusticos de um determinado povo e, por isso, cada comunidade viveria em um mundo distinto, e
no no mesmo mundo sob rtulos distintos (referncia s diferentes lnguas).

Biografias de Autores Estruturalistas

IV

ROMAN JAKOBSON

O ESTRUTURALISMO

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Roman Jakobson nasceu em Moscou, em 1896. Estudou, primeiramente, lnguas orientais em sua cidade natal, onde fundou o famoso Crculo lingustico
de Moscou, responsvel por atividades como a anlise da Potica e do Verso. Tal
fato propiciou o contato de Jakobson com ilustres poetas russos e, ao mesmo
tempo, as bases sobre as quais se assentaria, posteriormente, o Formalismo Russo.
O linguista foi tambm participante ativo do Crculo lingustico de Praga,
onde apresentou, em 1930, sua tese de Doutorado. Por questes polticas, mudou-se para Nova Iorque e l tambm fundou um Crculo lingustico e lecionou em
algumas universidades. Em funes das ricas experincias que obtivera, sua obra
vasta e plural, haja vista que at o final da dcada de 30 havia tratado, basicamente, de assuntos como a Literatura e a Poesia. Nos anos seguintes, no entanto,
passou a dedicar-se fonologia, a considerar a linguagem infantil, a afasia e as afinidades fonolgicas entre as lnguas. Em suas primeiras obras a respeito, tomou
como ponto de partida o verso eslavo (theco ou russo) para chegar, ento, ao
conceito de fonema. Foi, por isso, tambm pioneiro nos estudos da fonologia diacrnica, j que Saussure, como vimos, havia renunciado aos estudos diacrnicos.
Jakobson entendia que as mudanas lingusticas estavam diretamente relacionadas ao sistema em si, de modo a contribuir para sua estabilizao e reconstruo.
O estudioso tornou-se notvel tambm pelas seis funes que apontou para
a linguagem: referencial, emotiva, conativa (ou apelativa), potica, ftica e metaligustica. Essas funes, segundo ele, no esgotariam o papel da lngua, pois
que todas as funes elencadas dizem respeito ao papel maior, que estabelecer
comunicao. As funes da linguagem, apontadas por Roman, dizem respeito,
na verdade, aos usos particulares da lngua que podem estar total ou parcialmente presentes numa dada situao comunicativa.
No que se refere Morfologia, dedicou-se, sobretudo, ao estudo do sistema
de casos do Russo, para o qual procurava identificar um valor semntico, assim
como o fez em relao s categorias gramaticais.
E, finalmente, com relao Fonologia, definiu que as variaes de cada fonema
esto condicionadas pelo ambiente fnico no qual ocorrem e, por isso, no ocorrem
de modo isolado, independente, como at ento prescreviam os neogramticos.

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CRTICAS AO ESTRUTURALISMO
A principal crtica feita ao Estruturalismo oriunda do linguista norte-americano
Noam Chomsky, que afirma que, embora a lingustica estrutural seja eficiente
para trabalhar com a fonologia e a morfologia, pelo fato de ambas apresentarem um inventrio finito de formas, ela no consegue dar conta da sintaxe, visto
que um nmero infinito de sentenas pode ser formado. Para tanto, ele props
que o linguista deveria ter como tarefa criar um pequeno conjunto de regras que
possam gerar todas as sentenas de uma lngua. Com essa ideia, Chomsky estabeleceu os fundamentos do que viria a se tornar a Gramtica Gerativa.
Assim, na dcada de 50, a lingustica estrutural comeava a perder importncia na lingustica. Apesar disso, as suas noes comearam a ser adotadas
por outros movimentos tericos de domnios diversos, como a filosofia, a teoria literria e a psicologia.

O estruturalismo lingustico, alm de ter revolucionado o campo da Lingustica, conferindo a ela um carter cientfico, possibilitou avanos significativos em outras reas, sobretudo das cincias humanas.
Dentre os pesquisadores que empregaram a teoria estruturalista, destacase o antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, que a utilizou para descrever
fenmenos antropolgicos.
Embora hodiernamente o estruturalismo lingustico em sua forma original
no seja mais uma perspectiva amplamente adotada, as suas contribuies
continuam presentes no campo das cincias humanas.
Fonte: elaborado pelo autor.

Crticas ao Estruturalismo

IV

CONSIDERAES FINAIS

Este vdeo trata um pouco da vida e da obra do linguista suo Ferdinand de


Saussure (1857-1913), cujas elaboraes tericas permitiram o desenvolvimento da lingustica como cincia:
<http://www.youtube.com/watch?v=WiURWRFcQsc>.
Este vdeo apresenta um pouco da histria do surgimento da Lingustica e de
Ferdinand de Saussure, considerado o pai da lingustica moderna:
<http://www.youtube.com/watch?v=PPHNLKWk0p0>.

O ESTRUTURALISMO

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Nesta unidade, vimos primeiramente como ocorreu o surgimento do


Estruturalismo, e quais fatores influenciaram o seu desenvolvimento. Desse
modo, procurou-se deixar claro ao leitor como o Estruturalismo veio a se tornar a base constitutiva da Lingustica moderna. Concomitantemente a isso, no
decorrer da unidade, procuramos apresentar tambm algumas das concepes
de Ferdinand de Saussure a respeito da linguagem e o motivo pelo qual ele considerado o pai da Lingustica.
Pelo fato de o Estruturalismo se apresentar como uma pletora de concepes
tericas nem sempre em concordncia umas com as outras, buscou-se mostrar,
ainda que bastante brevemente, a questo da influncia do Estruturalismo lingustico nos estudos histricos, psicolgicos e antropolgicos.

121

1. Defina o conceito de sistema para o Estruturalismo.


2. Por que o Estruturalismo pode ser considerado um estudo imanente da lngua?
3. Quais so as trs principais concepes tericas defendidas por Saussure
para o Estruturalismo?

MATERIAL COMPLEMENTAR

Curso de Lingustica Geral


Ferdinand Saussure
Editora: Cultrix
Sinopse: Curso de Lingustica Geral, de Ferdinand Saussure, uma
das obras mais importantes da histria da Lingustica. Feita a partir
de anotaes das aulas, foi publicada em 1916, trs anos aps sua
morte. Seus discpulos a compilaram com o intuito de difundir os
ensinamentos do mestre que havia sido o grande responsvel pela
instituio da Lingustica como Cincia.
Ao longo da obra, apresentam-se questes inerentes ao estudo
da Lngua como elemento fundamental da comunicao humana.
A partir dessas consideraes, nos so apresentadas as famosas
dicotomias, o que contribuiu sobremaneira para o esclarecimento de conceitos que, at ento, eram
tomados como parte da linguagem: lngua x fala; significante x significado; sincronia x diacronia;
sintagma x paradigma.
Essa obra, portanto, uma das mais importantes referncias para os estudiosos de Lingustica, bem
como para os interessados em desvendar os mecanismos subjacentes ao surgimento e evoluo
da lngua. Embora alguns autores contemporneos se oponham a alguns dos conceitos nela
apresentados, interessa-nos conhecer esta obra, sobretudo, se estamos dando os primeiros passos
nos estudos da linguagem.
Fonte: elaborado pelo autor.

Para Compreender Saussure


Prof. Castelar de Carvalho
Editora: Vozes
Sinopse: Nesta obra, o Prof. Castelar de Carvalho apresenta os
fundamentos da lingustica saussureana, a partir de um paralelo
traado entre esta e os estudos que a antecederam.
Assim, na sequncia, o autor trata da teoria que deu origem
chamada Lingustica Moderna, de modo a evidenciar as
contribuies de Saussure para o advento dessa cincia. Entram,
ento, em cena, reflexes relativas ao conceito de signo, lngua
e fala, sincronia e diacronia, dentre outros, que definiram o
definem at os dias atuais o trabalho do pesquisador.
Em funo de seu carter introdutrio, a obra constitui um material indispensvel para os
estudantes de Letras em geral e tambm para aqueles que se debruam sobre anlise lingustica.
Fonte: elaborado pelo autor.

AS DICOTOMIAS
SAUSSUREANAS

UNIDADE

Professor Me. Adriano Steffler

Objetivos de Aprendizagem
Definir e elencar as dicotomias saussureanas.
Elucidar os motivos para a diviso da linguagem em dicotomias.
Destacar a importncia de cada dicotomia para os desenvolvimentos
posteriores da Lingustica.

Plano de Estudo
A seguir, apresentam-se os tpicos que voc estudar nesta unidade:
As dicotomias saussureanas
Lngua e fala
Significante e significado
Sintagma e paradigma
Sincronia e diacronia
Arbitrariedade e motivao
Forma e substncia

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INTRODUO
Nesta unidade, estudaremos as dicotomias estabelecidas para a linguagem por
Ferdinand de Saussure, com o intuito de demonstrar a sua importncia para
a cincia lingustica. Por isso, embora as divises estabelecidas por Saussure
paream, por vezes, irrelevantes, voc, aluno(a), ao atentar s explicaes e aos
exemplos, notar que elas constituem os pontos de partida para as teorias que
surgiriam aps o Estruturalismo. A dicotomia lngua e fala, por exemplo, constituiu as bases tericas do gerativismo e do funcionalismo, respectivamente. As
concepes tericas relacionadas s dicotomias saussureanas representam, portanto, uma ruptura com modelos tericos anteriores.

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS
Ao estudar o Estruturalismo lingustico, comum encontrarmos referncia a
algumas dicotomias estabelecidas por Saussure. As dicotomias formam pares
opositivos, que no so excludentes, mas complementares. Assim, a lngua sempre uma entidade bipartida, um objeto duplo, comportando duas unidades
complementares. As dicotomias estabelecidas por Saussure so: lngua e fala,
significante e significado, sintagma e paradigma, sincronia e diacronia, arbitrariedade e linearidade, forma e substncia. Veremos, nas sees seguintes, a
definio e a exemplificao dessas dicotomias.

LNGUA E FALA
A primeira e a mais importante dicotomia saussureana, que se refere linguagem
em si prpria, postula que h a diviso entre lngua e fala: a primeira apresenta
Introduo

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

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um carter social e a outra apresenta um carter individual. Apesar de Saussure


dividir os estudos da linguagem dessa maneira, ele mesmo reconhece que
impossvel conceber uma sem a outra, pois juntas formam a linguagem. Assim,
a fala , por assim dizer, a atualizao da lngua por falantes individuais. A lngua, por sua vez, compreende um sistema gramatical e fontico. Esse sistema
organizado sincronicamente est, virtualmente, disposio em todo crebro e
estrutura os conjuntos de expresses lingusticas.
Para Saussure, a lngua se configura como um sistema empregado para a
comunicao de uma comunidade, correspondendo parte essencial da linguagem, constituindo um tesouro, entendido aqui como um sistema gramatical, que
est depositado virtualmente nos crebros de determinado conjunto de falantes
pertencentes a uma mesma comunidade lingustica. Ela definida por meio de
uma conveno, a partir do que se revela o seu carter social: a lngua, por constituir um superconjunto das regras dos falantes de uma comunidade lingustica,
impede que os falantes a criem e a alterem.
Vejamos mais detalhadamente trs das concepes primordiais relacionadas
langue: lngua como acervo lingustico, como instituio social e como realidade sistemtica e funcional. Vejamos agora cada uma delas.
Ao considerar a lngua como acervo lingustico, Saussure a concebe como uma
realidade psquica, que constituda por significados e imagens acsticas, depositadas nos crebros de todos os falantes de uma mesma comunidade lingustica
pela prtica da parole, formando um sistema gramatical que existe virtualmente
nas mentes desses falantes. A langue, nesse sentido, concebida tambm como
um conjunto de hbitos lingusticos que tornam possvel a comunicao, cujas
associaes so validadas e ratificadas pelo consenso comum.
Por outro lado, ao ver a langue como instituio social, Saussure afirma que
a sua completude somente existe no todo da comunidade de falantes, no sendo
completa em nenhum indivduo. Assim, ele conclui que a langue simultaneamente uma realidade psquica e uma instituio social. Por ser uma espcie de
superconjunto do conhecimento lingustico, o indivduo no pode, por si s, criar
a lngua e nem modific-la, e sua existncia depende da conveno lingustica
estabelecida entre os integrantes de determinada comunidade lingustica. Por
esse motivo, nenhum falante, por mais instrudo que seja, detentor de toda a

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lngua de sua comunidade lingustica. Isso o levou a afirmar que a lngua apenas existe de modo completo na coletividade, ou seja, na totalidade de falantes
individuais, cujo conjunto de conhecimentos lingusticos forma a lngua em si.
Saussure tambm considera a linguagem como uma realidade sistemtica e
funcional. Dentre as concepes a respeito da langue, esta a que se revela como
a de maior importncia. Para o linguista genebrino, a langue se revela como um
sistema de signos distintos correspondentes a ideias distintas (SAUSSURE,
1975, p. 15), no qual, de essencial, s existe a unio do sentido e da imagem
acstica (SAUSSURE, 1975, p. 16). Desse modo, Saussure considerava a langue
como um sistema homogneo.
A parole, por sua vez, apresentada por Saussure como uma entidade heterognea e multifacetada, que se constitui como o resultado de uma atividade
individual que tem por objetivo exprimir o pensamento pessoal, o que a torna,
at certo ponto, imprevisvel devido sua multiplicidade e heteroclicidade. A
excluso da parole do estudo sistemtico da linguagem se deve justamente a esse
fato: como ela no forma um sistema, relegada ao segundo plano. Apesar disso,
Saussure (2012, p. 51) reconhece a interdependncia entre a langue e a parole,
no sendo possvel dissociar essas duas entidades:
Sem dvida, esses dois objetos esto estreitamente ligados e se implicam mutuamente; a lngua necessria para que a fala seja inteligvel e
produza todos os seus efeitos; mas esta necessria para que a lngua
se estabelea; historicamente, o fato da fala vem sempre antes. Como
se imaginaria associar uma ideia a uma imagem verbal se no se surpreendesse de incio essa associao num ato de fala? Por outro lado,
ouvindo os outros que aprendemos a lngua materna; ela se deposita
em nosso crebro somente aps inmeras experincias. Enfim, a fala
que faz evoluir a lngua: so as impresses recebidas ao ouvir os outros
que modificam nossos hbitos lingusticos. Existe, pois, interdependncia da lngua e da fala; aquela ao mesmo tempo o instrumento e
o produto desta. Tudo isso, porm, no impede que sejam duas coisas
absolutamente distintas.

A relao entre a langue e a parole pode ser exemplificada com a comparao


dos enunciados de registro coloquial Ns vamo pra casa e Nis vai p casa com o
enunciado do registro culto Ns vamos para casa. As primeiras oraes apresentam variao diastrtica, ou seja, variao devida ao contexto social em que so
Lngua e Fala

SIGNIFICANTE E SIGNIFICADO
Para o signo lingustico, considerado a combinao do conceito e da imagem
acstica, Saussure prope a diviso em duas entidades: o significante e o significado, que ele considera como duas faces de uma mesma entidade, sendo, por
isso, inseparveis. O seu valor, segundo o linguista genebrino, estabelecido por
relaes de oposio entre entidades de natureza semelhante.
O significante concebido como a representao, fnica ou escrita, de um
signo lingustico: uma sequncia de elementos que serve para a representao
de algo. tambm conhecida como imagem acstica, pois se refere aos sons da
fala que representam determinada palavra ou tambm sua forma escrita. O significado, por sua vez, se refere ao conceito representado, coisa em si prpria.
Relativamente a essa questo, Corneille (1982, p. 135) explica exemplarmente a relao entre significado e significante:
[...] Queremos apenas dizer que em lingustica, h subordinao de
substncia forma; ou ainda de forma mais simples: so as oposies
do significante que reproduzem o sentido e nunca o sentido que decide dos sons. Importa, alm do mais, deixar claro que, para um estruturalista, os significantes no tm como funo significar seja o que
for, mas to somente tornarem distintos os significados. Estes ltimos
os significados constituem o alfa e o omega, da linguagem; so ao

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

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empregadas, e podem tambm apresentar variao diatpica, que a diferena


de pronncia, do lxico e tambm da construo frasal encontrada em diferentes
regies, ao passo que a segunda orao corresponde, por assim dizer, ao superconjunto dos conhecimentos dos falantes. Da Saussure afirmar que a parole era
individual, heterognea e, at certo ponto, imprevisvel, e a langue foi por ele
considerada uma instituio justamente pelo seu carter homogneo e social.
A distino entre langue e parole , certamente, a mais fecunda das dicotomias saussureanas, originando, posteriormente, cada qual um conjunto de
correntes tericas.

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mesmo tempo a origem (no locutor) e o fim ltimo (para os interlocutores) da comunicao. Mas s se deixam apreender atravs de um
sistema de valor ou, se se prefere, uma forma de contedo indissoluvelmente ligada a uma forma de expresso. Quando queremos exprimirnos, comunicar com outrem, esta forma que nos impe imperativamente a sua lei. A nossa mensagem ser identificada a partir dos sons
que tivermos emitido; s ser retido de tudo o que tivermos querido dizer e o que tivermos efectivamente dito; e talvez que para ns prprios
procuremos palavras para precisar um pensamento que nos escapa e
que, no entanto, sentimos confusamente. Pode-se deplorar esse facto,
mas preciso admiti-lo: a linguagem na sua materialidade fnica, ou
melhor, na abstraco das suas estruturas significantes apenas um
engenhoso expediente mais ou menos apto a veicular o sentido.

Poderamos exemplificar a relao entre o significante e o significado com a palavra cadeira: o significante se refere aos fonemas /c/, /a/, /d/, /e/, /i/, /r/, /a/, ou
tambm sua forma escrita. O significado, por sua vez, abrange o conceito de
cadeira, constituindo uma imagem mental desta. Assim, quando ouvimos ou
lemos cadeira, nos vm mente o objeto em si. Vejamos uma esquematizao
disso:

Fonte: elaborado pelo autor

As duas faces que compem o signo lingustico so de carter psquico e se estabelecem em nosso crebro por meio de relaes associativas. Por esse motivo,
o significante no deve ser confundido com o som puramente fsico, devendo
ser atrelado noo de impresso psquica desse som. Assim, Saussure insiste
em definir o significante como imagem acstica, e no como som ou fonema,
enfatizando o seu carter psquico. Essa forma de proceder por ele justificada
da seguinte maneira:
O carter psquico de nossas imagens acsticas aparece claramente
quando observamos nossa prpria linguagem. Sem movermos os l-

Significante e Significado

bios ou a lngua, podemos falar conosco ou recitar mentalmente um


poema. E porque as palavras da lngua so para ns imagens acsticas,
cumpre evitar falar dos fonemas de que se compem. Esse termo,
que implica uma ideia de ao vocal, no pode convir seno palavra
falada, realizao da imagem interior no discurso. Com falar de sons
e de slabas de uma palavra, evita-se o mal-entendido, desde que nos
recordemos tratar-se de imagem acstica (SAUSSURE, 2012, p. 106).

SINTAGMA E PARADIGMA
A lngua, segundo Saussure, constitui um sistema e, para tanto, precisamos saber
definir o tipo e o modo como os elementos desse sistema estabelecem relaes
entre si. Ao analisarmos uma orao, perceberemos que os elementos que a constituem se organizam segundo determinada ordem, e que esses elementos podem
ser comutados, a fim de obter novos significados. No primeiro caso, trata-se das
relaes sintagmticas e, no segundo caso, das relaes paradigmticas. Vejamos
mais detalhadamente cada uma dessas relaes.
A linguagem articulada apresenta um carter linear, uma caracterstica que,
embora seja bastante simples, eficiente a ponto de possibilitar a existncia das
lnguas e da prpria linguagem, sendo responsvel por sua eficincia comunicativa. Desse modo, as palavras, as oraes ou os textos so sempre constitudos de
elementos menores: texto > oraes > palavras > fonemas. No entanto, para que
uma dessas unidades maiores possa ser reconhecida e compreendida, necessrio que as unidades menores se organizem de acordo com regras predefinidas,
que asseguram a ordem na lngua. Esses elementos no apresentam uma distribuio aleatria, mas sim uma distribuio organizada e ordenada, obtida pela
excluso de outros possveis arranjos. Assim, se tomarmos como exemplo a orao Jos bebe gua no almoo, e trocarmos os seus elementos constituintes de

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

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A unio entre significante e significado, conceitos definidos por Saussure como


abstraes, forma o signo, que real, concreto. Se o significante e o significado
forem considerados separadamente, no passaro de meras abstraes.

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posio, obteremos oraes sem sentido: Bebe almoo Jos no gua, gua Jos
bebe almoo no etc.
As relaes sintagmticas se aplicam a diferentes nveis de anlise:
a. Nvel fonolgico: os fonemas, as unidades mnimas da lngua, se unem
para formar as slabas. Os padres para a sua formao variam de lngua para lngua:

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e (V), eu (VV), ver (CVC), av (VCV)


b. Nvel morfolgico: os morfemas, as unidades mnimas de significao da
lngua, se unem para formar as palavras:
des-interess-ado (prefixo radical desinncia do particpio), rapidamente (radical sufixo)
c. Nvel sinttico: as palavras se unem de acordo com uma ordem, que varia
de lngua para lngua, e formam oraes:
[A aluna] [l o livro] (sintagma nominal sintagma verbal)
As relaes sintagmticas dizem respeito, portanto, distribuio linear dos
elementos de vrios nveis lingusticos, a qual ocorre de acordo com regras convencionadas pelos falantes e por todos eles conhecidas. Por outro lado, h tambm
as relaes paradigmticas, que constituem relaes de associao entre unidades lingusticas e os contextos em que estas podem figurar, opondo-se a todas as
outras unidades de natureza semelhante que poderiam substitu-las num contexto semelhante. Poderamos esquematizar essa relao da seguinte maneira:

Sintagma e Paradigma

SINCRONIA E DIACRONIA
Em seu conjunto de dicotomias, Saussure estabelece uma distino clara entre o
estudo da evoluo das lnguas, ao que denominou diacronia, e o estudo de um
momento especfico na histria de uma lngua, ao que denominou sincronia. A
sincronia constitui, portanto, um recorte da diacronia, visando a explicar o funcionamento de uma lngua, e no as transformaes que nela ocorreram com o
passar do tempo. A respeito disso, Saussure (2012, p. 123) afirma:
A primeira coisa que surpreende quando se estudam os fatos da lngua
que, para o indivduo falante, a sucesso deles no tempo no existe:
ele se acha diante de um estado. Tambm o linguista que queira compreender esse estado deve fazer tabula rasa de tudo quanto produziu e
ignorar a diacronia. Ele s pode penetrar na conscincia dos indivduos
que falam suprimindo o passado. A interveno da Histria apenas lhe
falsearia o julgamento []

Essa forma de considerar o estudo das lnguas representou uma ruptura com as
vertentes tericas predecessoras, que objetivavam, nica e somente, ao estudo

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

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Diferentemente das relaes paradigmticas, que so caracterizadas por estabelecerem relaes de oposio entre unidades presentes numa cadeia falada
ou escrita, as relaes paradigmticas preveem uma comparao com unidades
ausentes de uma orao ou palavra. Assim, numa orao como O menino gosta
de jogar bola, poderamos opor ao sintagma o menino formas como a menina,
o jovem, Andr, a me, o pai etc. O mesmo se aplica aos outros elementos da
orao. No entanto, uma eventual substituio deve obedecer a princpios de
semelhana entre as unidades: a orao A rvore gosta de jogar bola no apresenta
um sentido coerente, pelo fato de a palavra rvore ser um objeto com os traos
semnticos inanimado e no humano. A referida posio oracional, a saber, a de
sujeito, somente pode ser ocupada por seres com os traos animado e humano.
As relaes combinatrias de que falamos so necessrias para a coerncia
e a eficincia lingustica, ocorrendo, por esse motivo, simultaneamente.

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histrico e comparativo das lnguas. Saussure mostra que os falantes de determinada lngua conhecem as regras que a regem, tendo-as internalizadas, apesar
de a imensa maioria dos que a falam no conhecerem a histria dessa lngua e
de suas formas. Essa constatao d respaldo escolha terico-metodolgica de
Saussure em se focar no funcionamento das lnguas, escamoteando os fatos a respeito de sua evoluo e de seus estados tericos anteriores. Assim, ao formular o
conceito de sincronia, Saussure teve o cuidado de no inserir consideraes histricas em seu modelo de descrio voltado para um estado de lngua.
Assim como em outros trechos de sua obra, Saussure tambm se vale da
analogia com o jogo de xadrez para exemplificar o seu pensamento: para ele, as
posies do jogo correspondem a estados da lngua, e cada pea tem seu valor
definido pela posio que ocupa no tabuleiro. Esse sistema, segundo ele, apresenta um valor apenas momentneo. O sistema constitui, desse modo, diversos
estados de equilbrio: mesmo que ocorram alteraes, o valor geral do sistema
no se altera. A respeito disso, Saussure (1975, p. 105) afirma que
o deslocamento de uma pea um fato absolutamente distinto do equilbrio precedente e do equilbrio subsequente [...]. Numa partida de
xadrez, qualquer posio dada tem como caracterstica singular estar
libertada de seus antecedentes; totalmente indiferente que se tenha
chegado a ela por um caminho ou outro; o que acompanhou toda a
partida no tem a menor vantagem sobre o curioso que vem espiar o
estado do jogo no momento crtico; para descrever a posio, perfeitamente intil recordar o que ocorreu dez segundos antes. Tudo isso se
aplica igualmente lngua e consagra a distino radical do diacrnico
e do sincrnico.

Apesar de, em um primeiro momento, os conceitos de sincronia e de diacronia parecerem inequvocos, temos de ser cautelosos ao empreg-los: sobretudo
o primeiro conceito (sincronia) pode ser problemtico, visto que no se refere
unicamente ao atual estado da lngua. Assim, possvel referir-se a sincronias
referentes a dois, trs ou at mais sculos atrs. A sincronia est, por assim dizer,
contida na diacronia, constituindo meramente recortes temporais imediatos
desta. Podemos esquematizar isso da seguinte maneira:

Fonte: elaborado pelo autor


Sincronia e Diacronia

ARBITRARIEDADE E MOTIVAO
Saussure tambm apresenta uma importante distino para a natureza dos signos:
a questo de sua arbitrariedade, entendida aqui como a ausncia de motivao
para o emprego de uma denominao. Ele considera a relao entre as palavras
e as coisas por elas denominadas mera conveno lingustica estabelecida entre
uma comunidade de falantes. Essa assero pode ser facilmente comprovada ao
comparar a diversidade de palavras para um mesmo objeto em vrias lnguas.
Saussure (1975, pp. 136-137), a respeito dessa questo, afirma:
A lngua [...] no limitada em nada na escolha dos seus meios, pois
no vemos nada que impea de associar uma ideia qualquer a qualquer
sequncia de sons [...] esse carter arbitrrio separa radicalmente a lngua de todas as outras instituies [...] nada pode ser alterado, mas,
por outro lado, a arbitrariedade dos seus signos, implica teoricamente
a liberdade de estabelecer qualquer nova relao entre a matria fnica
e as ideias.
AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

Embora Saussure tenha uma formao histrico-comparativa (veja-se, por exemplo, a sua dissertao de mestrado e a sua tese de doutorado), a ruptura por ele
promulgada foi de grande valia para a Lingustica e, at hoje, suas consequncias
apresentam influncia nas teorias lingusticas, visto que praticamente nenhuma
delas ainda trabalha com questes histricas. Foi nesse momento que a Lingustica
se dividiu em lingustica esttica e lingustica evolutiva.
Saussure mostra que o estudo sincrnico deve ter prioridade e primazia sobre
o estudo diacrnico. Assim, ele enfatiza que se devem estudar as relaes internas das lnguas, procurando deixar explcita a forma como elas se configuram.
Assim, para o falante de portugus, irrelevante saber que a palavra latina comedere, em que com um prefixo e edere o verbo em si, evoluiu para comer no
portugus, em que com, outrora prefixo, passou a radical, e edere, sob a forma
er, se transformou em mera desinncia verbal. Para Saussure, no h vantagem
em conhecer a evoluo de uma palavra; o que importa como ela se encaixa
no sistema lingustico e interage com outros elementos.

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A respeito da validade do carter arbitrrio do signo, Saussure (2012, p. 108)


argumenta:

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

O princpio da arbitrariedade do signo no contestado por ningum;


s vezes, porm, mais fcil descobrir uma verdade do que lhe assinalar o lugar que lhe cabe. O princpio enunciado domina toda a lingustica da lngua; suas consequncias so inmeras. verdade que nem
todas aparecem, primeira vista, com igual evidncia; somente ao cabo
de vrias voltas que as descobrimos e, com elas, a importncia primordial do princpio.

Questionamentos a respeito desse fato j podiam ser encontrados na Grcia


antiga, a saber, na disputa entre convencionalistas e naturalistas. A respeito
desse assunto, veja-se, na unidade II, a seo que trata dos estudos gramaticais
na Grcia Antiga.
Por outro lado, entende-se o conceito de motivao como uma circunstncia que leva ao emprego de determinada forma lingustica, semelhante de algum
modo com outra forma lingustica com a qual se relaciona. Embora Saussure estivesse seguro quanto sua concepo de arbitrariedade da lngua, ele aponta que
algumas palavras podem ser menos arbitrrias do que outras: como exemplo, ele
cita o numeral dezenove, composto por dez e nove, que seria menos arbitrrio
do que, por exemplo, o numeral vinte. Nesse caso, o numeral dezenove apresentaria motivao, pois apresenta certa semelhana com os numerais dez e nove,
o que permite depreender o seu significado. No caso de vinte, isso no ocorre.

FORMA E SUBSTNCIA
Saussure, ao definir a lngua como um sistema e ao considerar a lngua como
objeto de estudo principal da Lingustica, mostra tambm que em toda parte na
lngua h um equilbrio complexo de termos, os quais se condicionam mutuamente. Assim, ele define que a lngua uma forma, e no uma substncia.
A forma entendida por Saussure como a estrutura lingustica, e a substncia, como a matria a partir da qual a estrutura se manifesta. Apesar de Saussure
Forma e Substncia

As discusses acerca das diferentes dicotomias elencadas por Saussure, devido sua
importncia para os estudos da linguagem, foram determinantes para o surgimento
de grande parte das teorias lingusticas do sculo XX.
Bastante produtiva foi a dicotomia lngua e fala. A lngua, devido ao seu carter coletivo e inaltervel, deu origem ao gerativismo, que se prope a discutir a faculdade
da linguagem humana como caracterstica inata. Por outro lado, a fala, devido ao seu
carter malevel e individual, originou o funcionalismo, a sociolingustica e a anlise do discurso. As outras dicotomias so, em menor ou maior grau, tratadas nessas
teorias, ainda que, por vezes, de forma secundria e velada.
Fonte: elaborado pelo autor.

Este vdeo trata da dicotomia significante e significado, e tambm um pouco da histria


do Estruturalismo e de Ferdinand de Saussure:
<http://www.youtube.com/watch?v=PVVUSHzndr8>.
Este vdeo trata da histria do Estruturalismo e de Ferdinand de Saussure, mostrando
como os seus conceitos influenciaram mile Benveniste, criador da Teoria da Enunciao:
<http://www.youtube.com/watch?v=JUD4qef77Mc>.

AS DICOTOMIAS SAUSSUREANAS

Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

excluir a ideia de que a lngua seja substncia, ele reconhece a necessidade de se


analis-la, a fim de que seja possvel formular consideraes e hipteses a respeito do sistema que a ela se relaciona. Assim, sem uma manifestao material,
um sistema no despertaria o interesse de nenhum pesquisador, pois ele no
seria passvel de investigao.
A partir da noo de que a lngua forma, surgiu tambm a concepo de
que ela deve ser estudada em si mesma e por si mesma. Desse modo, Saussure
procurou excluir sistematicamente dos estudos lingusticos quaisquer elementos ou fenmenos de carter extralingustico, limitando-se a descrever, nica e
somente, as relaes internas da lngua.

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Reproduo proibida. Art. 184 do Cdigo Penal e Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.

CONSIDERAES FINAIS
Na presente unidade, vimos as dicotomias de Saussure e como elas permitem
melhor definir e delimitar o fenmeno da linguagem. Desse modo, buscamos
tratar tambm a forma como as dicotomias de Saussure estabelecem, ainda que
indiretamente, o objeto de estudo da Lingustica.
A diviso de algumas caractersticas da linguagem em dicotomias permitiu
a Saussure estabelecer a noo de sistema e, consequentemente, revelar a organizao de suas unidades constitutivas, bem como os princpios que regem essa
organizao.

Consideraes Finais

MATERIAL COMPLEMENTAR

Histria do Estruturalismo
Franois Dosse
Editora: EDUSC
Sinopse: A obra, de autoria de Franois Dosse, pode ser
avaliada como um excelente exerccio de reflexo sobre a
histria intelectual contempornea luz do Estruturalismo.
Assim, o primeiro volume, intitulado O campo do signo,
foi escrito entre os anos de 1945 e 1966 e discorre
sobre um momento que abrangeu, praticamente,
todo o pensamento francs imediato ao ps-guerra.
A obra se assenta sob os estudos de Foucault e Lacan
e nos direciona no sentido de entender o que, de fato,
se entende por Estruturalismo, bem como seu lugar na
conjuntura na qual estudado.
O segundo volume O canto do Cisne foi publicado em 1966; aborda a reinveno e, ao mesmo
tempo, a desconstruo do Estruturalismo. Ao contrrio do primeiro volume que discorre sobre
a dimenso epistemolgica do estruturalismo neste se destaca a perspectiva ideolgica.

Escritos de Lingustica Geral


Ferdinand Saussure
Editora: Cultrix
Sinopse: Este livro foi compilado a partir de artigos de
Ferdinand Saussure, descobertos em meados de 1996,
num anexo da antiga residncia de Saussure em Genebra.
Os textos deitaram novas luzes ao Curso de Lingustica
Geral, j amplamente divulgado nas academias, pois
que discorre sobre o pensamento reformulador e
moderno das cincias da linguagem.
Os escritos que compem a obra em questo foram
publicados pela primeira vez na presente edio e,
at hoje, podem ser encontrados na Biblioteca Pblica
e Universitria de Genebra.
A obra nos permite reanalisar o prprio Saussure, uma vez que, por
meio dela, esse linguista nos apresenta como um epistemlogo e, ao mesmo tempo, como um
verdadeiro filsofo.
Interessante entendermos que, embora estivssemos, quela altura, em meados j do sculo
XX, as consideraes encontradas nesses materiais se mostraram extremamente atuais e
relevantes. Por isso, estudar Saussure e sua obra continua, mais do que nunca, necessrio e, a um
s tempo, intrigante.
Fonte: elaborado pelo autor.

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1. Defina, brevemente e com suas palavras, as seguintes dicotomias saussureanas.


Se possvel, tambm exemplifique-as:
a. Lngua X Fala.
b. Sincronia X Diacronia.
c. Sintagma X Paradigma.
2. Por que Saussure considerou a lngua (langue), deixando a fala (parole) em segundo plano?
3. Explique, com suas palavras, os conceitos de significante e de significado.

CONCLUSO

Neste livro, apresentamos as principais questes que moveram a Lingustica pr-estruturalista, delimitando o seu objetivo e tambm o seu objeto de estudo. Ao
elencar as caractersticas da linguagem humana, tivemos por objetivo tornar claro
ao() aluno(a) o motivo de a linguagem ser caracterstica nica de nossa espcie,
constituindo um sistema de comunicao altamente implexo e eficiente.
Em seguida, procuramos mostrar um pouco do percurso histrico da cincia Lingustica e de como eram realizados os estudos gramaticais na antiguidade. Procedemos, desse modo, para que voc pudesse compreender como a Lingustica surgiu e
se desenvolveu, situando-o no contexto histrico da disciplina.
Apesar da inteno de apresentar uma obra que abrangesse vrias questes a respeito daquilo que poderamos denominar pr-lingustica, devemos alertar para o
fato de que esta apenas uma introduo. Para estudos mais aprofundados sobre
o assunto, voc poder consultar a bibliografia indicada no decorrer das unidades e
tambm na seo de referncias bibliogrficas.
Esperamos ter conseguido realizar nosso intento de apresentar e introduzir a cincia Lingustica, levando-o(a) reflexo sobre os fatos da lngua e da linguagem.

141

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