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LABORATORIO DE FISICA 1

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Contaminacin electromagntica
La radiacin electromagntica es una combinacin de campos elctricos y magnticos, que se
propagan a travs del espacio transportando energa de un lugar a otro. A diferencia de otros tipos
de onda, como el sonido, que necesitan un medio material para propagarse, la radiacin
electromagntica se puede propagar en el vaco.
Los campos elctricos y magnticos son fenmenos naturales que siempre han estado presentes
en nuestro entorno, como el producido por las tormentas o por el giro del ncleo de hierro de la
Tierra. Las aves se orientan por el campo magntico de la Tierra para emigrar.
Las emisiones electromagnticas se clasifican en funcin de la frecuencia a la que oscila la seal y
de la energa que transportan, siendo importante los diferentes efectos biolgicos que producen:

Ionizantes. Son aquellas que pueden arrancar electrones de un tomo o de una molcula,
convirtindolos en iones. La exposicin a estas emisiones puede provocar o desarrollar
tumores cancergenos al ionizar los tomos y molculas de las clulas de la materia viva.
Entre estos se encuentran los rayos X y los rayos gamma. Para que la ionizacin se
produzca se requiere una frecuencia superior a 1016 hertzios.
No ionizantes. No disponen de energa suficiente para ionizar la materia, por lo que no
afectan a la estructura atmica y molecular de los tejidos. Estas radiaciones producen
efectos calorficos. Se hacen numerosos estudios para intentar concretar la nocividad o no
de las emisiones, definiendo una serie de parmetros; uno de los ms importantes es la
tasa de absorcin especfica (SAR , Specific Energy Absorption Rate).

Densidad de potencia mxima segn la International Commission for NonIonizing Protection


Telefona mvil
Acceso fijo inalmbrico
Frecuencia

900 Mhz

1800 Mhz

2000- 100000 Mhz

Densidad de potencia

4,5 W/m2

9 W/m2

10 W/m2

Espectro electromagntico
El espectro electromagntico es un diagrama en el que se encuentran todas las radiaciones
electromagnticas ubicadas desde las frecuencias ms altas a las ms bajas. En la parte superior
del espectro estn los rayos X y los rayos gamma, y al final se encuentran los campos elctricos y
magnticos. Estas radiaciones pueden ser divididas en 3 grupos principales:

Radiacin electromagntica indirectamente ionizante: peligrosa porque puede inducir a


cambios moleculares debido a la gran cantidad de energa almacenada en las ondas de alta
frecuencia. Aqu se encuentran los rayos ultravioletas, los rayos X y los gamma.
Visible: no es peligrosa. Corresponde a los colores del arco iris.
Radiacin no ionizante: este tipo produce efectos trmicos e incluye a los rayos infrarrojos, las
microondas y las radiofrecuencias. Los efectos nocivos de este tipo de radiacin estn sujetos
a una amplia discusin y a extensa investigacin.

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La radiacin electromagntica est formada exclusivamente por fotones. Se caracteriza
exclusivamente por la frecuencia de dicha radiacin que corresponde a su color. La energa de
cierta radiacin electromagntica depende igualmente de la frecuencia y solo de sta.

Postulacin de la OMS
La Organizacin Mundial de la Salud estima que, a los niveles promedio de intensidad a los que se
somete un adulto en los pases desarrollados, no existen efectos adversos para la salud.1
Igualmente la OMS considera probado que no existe correlacin entre los altos niveles de campo
electromagntico y los sntomas de la denominada hipersensibilidad electromagntica, cuyas
causas an no se conocen.
Un aspecto polmico refiere a los hipotticos efectos nocivos que podran producir, a largo plazo,
las emisiones de radiacin electromagntica. Algunos casos puntuales de supuestos aumentos en
la probabilidad de cncer en personas que viven en zonas cercanas a torres de alta tensin, como
as tambin la reciente preocupacin sobre el uso de la telefona celular, y de la antenas de
celulares y o WiMAX han contribuido a despertar cierto grado de "alarma social".
Causas de contaminacin electromagntica
Los seres vivos han estado expuestos a influencias electromagnticas desde que existen: la luz del
sol, los rayos csmicos y otras, son radiaciones naturales de diferente naturaleza. El presunto
problema, sin embargo, se achaca nicamente a los campos creados por la accin humana.

Campos electromagnticos de origen natural

Los campos electromagnticos estn presentes en todas partes, aunque son invisibles en general
al ojo humano. Se producen campos elctricos por la acumulacin de cargas elctricas en la
atmsfera asociadas a las tormentas con aparato elctrico.1 El campo magntico terrestre hace
que la aguja de una brjula se oriente en el eje norte-sur, y lo usan algunas aves y peces para su
orientacin.

Campos electromagnticos de origen humano (efectos sobre la salud y recomen


daciones)

Adems de las fuentes naturales, el espectro electromagntico tambin incluye campos generados
por la accin humana. Por ejemplo, los rayos X se usan para diagnosticar fracturas de huesos. La
electricidad que se consume en cada enchufe tambin produce campos elctricos de baja
frecuencia. Y adems, se emplean diversos rangos de alta frecuencia para transmitir informacin,
como seales de radio o televisin, o voz y datos en sistemas de telefona mvil.

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Las lneas de alta y media tensin

La peligrosidad de las lneas de la red elctrica depende de la tensin, de la intensidad y


de la sobrecarga a que estn sometidas. Es fundamental la calidad, el estado y la limpieza
de los aisladores, as como la verificacin y el mantenimiento de la conexin a tierra de las
torres. En Alemania se recomienda una distancia de seguridad de 1 metro por cada
kilovoltio de tensin de la lnea.
Si el tendido es subterrneo los cables deben contar con una buena aislacin y ser
coaxiales para no generar campos externos. Si los cables de las tres fases estn
debidamente trenzados el campo electromagntico es inferior al de una lnea rea
equivalente. De todos modos este tipo de lneas suele pasar demasiado cerca de las
viviendas.
o

Los transformadores de red

Las centrales de distribucin elctrica que encontramos disimuladas entre las


construcciones urbanas son reconocibles por su continuo zumbido. Los transformadores de
red, que vemos en algunas esquinas, ya sea en cmaras subterrneas o reas, convierten
la media tensin de distribucin en tensin apta para uso industrial y domstico, de 380 y
220 voltios. Si la toma de tierra de estas instalaciones es defectuosa, se pueden tener
graves alteraciones del potencial elctrico en el terreno.
Es comn ver explotar y fundirse los fusibles de estos transformadores en presencia de
una sobrecarga.
Como distancia de seguridad se aconseja que las viviendas se encuentren como mnimo a
15 metros de estos transformadores. Nuevos materiales de aislamiento de los campos
electromagnticos como el numeral pueden solucionar el problema de los transformadores
en los ncleos urbanos.
o

Lneas de baja tensin

Si bien son las responsables de la contaminacin elctrica ms comn en las casas, la


sobrecarga y el desequilibrio entre las tres fases son las causas fundamentales de las
alteraciones detectadas.
Se recomiendan cables con revestimiento aislante de bajo nivel de prdida y con trenzado
de las tres fases, as como una correcta conexin a tierra de las instalaciones domiciliarias.
o

La instalacin elctrica de la vivienda

Se puede comprobar que muchas de las viviendas y edificios de nuestro pas carecen an
en sus instalaciones de protectores elctricos y una correcta conexin a tierra.
La mejor red elctrica en las ciudades es la subterrnea. En las viviendas, las cajas de
conexin, los contadores y los disyuntores deberan ubicarse en un lugar apartado de la
presencia humana, en lo posible, dentro de un armario metlico, que a modo de jaula de
Faraday evite la irradiacin del campo electromagntico. Toda casa debe contar con un
disyuntor diferencial automtico u otro tipo de interruptores protectores. Es necesario que

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la instalacin cuente con una buena conexin a tierra y conviene que est separada en
sectores o funciones.
La mejor proteccin contra la contaminacin elctrica domstica es la desconexin
oportuna de aquella parte de la instalacin que no necesitemos, en especial durante la
noche. Para este fin, en los pases desarrollados existe un interruptor de tensin en
ausencia de consumo (tipo bioswitch).
o

Televisores y monitores de computadoras

Todas las pantallas basadas en el tubo de rayos catdicos emiten radiaciones ionizantes
que pueden afectar a la salud, especialmente la de quienes pasan horas delante de
computadoras y televisores. La exposicin depende de la distancia entre el sujeto y la
pantalla. En el caso de las computadoras, las pantallas monocromticas emiten mucha
menos radiacin que la de colores. Pero adems de la temida radiacin X, hay que tener
en cuenta el fuerte campo electromagntico generado por los transformadores de alta
tensin y las bobinas de deflexin de los tubos de rayos catdicos. Estos campos
electromagnticos se reparten globalmente alrededor de los aparatos.
La electricidad esttica de las pantallas puede descargarse con filtros de conexin a tierra.
Los filtros pticos protegen slo la vista, evitando los reflejos de la luz ambiente sobre la
pantalla. Se pueden instalar alfombrillas conductoras con descarga a tierra para quienes
trabajan largas horas frente a las pantallas de las computadoras no se vean sometidos a
grandes potenciales electrostticos. La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que
los operadores de computadoras descansen unos minutos cada hora, yendo a descargar la
est tica acumulada en sus cuerpos sumergiendo ambos brazos bajo el agua que corre.
Pese a las objeciones de las partes interesadas en la fabricacin de estos implementos
electrnicos, son innegables los efectos que manifiestan muchos operadores de
computadoras: migraas, fatiga ocular, insomnio, alergias cutneas, cansancio crnico,
calambres, etc.
Las pantallas de cristal lquido (LCD), como las de las Laptop, son quizs la solucin ideal,
pues utilizan tensiones bajas y no generan campos electrostticos ni electromagnticos
fuertes.
o

Los electrodomsticos

Distintos aparatos, tanto en el hogar como en la oficina pueden estar afectando la salud de
quienes cotidianamente resultan expuestos a sus radiaciones electromagnticas. Esto se
ve agravado por la mala calidad de sus transformadores internos. El radio-despertador es
uno de ellos, en especial por la larga exposicin (8 horas) y la cercana a nuestras
cabezas, produciendo insomnios, dolores de cabeza, pesadillas, fatiga matinal. La
distancia de seguridad aconsejada es de por lo menos 1 m, aunque lo mejor sera
prescindir de ellos o cambiarlos por similares a pilas.
Los hornos de microondas son objeto de fuertes controversias. El generador de
microondas crea un fuerte campo electromagntico que puede perjudicar la salud de quien
trabaja continuamente en las cercanas de estos aparatos en funcionamiento, en lugares
tales como bares, restaurantes, pizzeras y supermercados. Pero el mayor peligro radica
en la posible fuga de emisiones de microondas, lo que exige el control peridico del cierre

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del horno. Un horno cuyo sistema de desconexin automtico falle en el momento de ser
abierto por un nio, si se encuentra a la altura de sus ojos, puede provocarle la ceguera
inmediata.
o

Artefactos de iluminacin

Pese a las ventajas energticas de los tubos fluorescentes, la habitual mala calidad en las
reactancias permite la formacin de campos electromagnticos importantes. Por ello, para
grandes instalaciones se aconseja centralizar las reactancias en un gabinete metlico
comn y alejado de las personas. Por otro lado, por ser este tipo de luz pulsante, aunque
no nos demos cuenta, se desaconseja su uso en lugares que requieren de atencin visual,
como tableros de dibujo o talleres. La vibracin de la luz puede compensarse montando
tres tubos juntos conectados a fases distintas. El campo electrosttico que emiten los tubos
fluorescentes puede corregirse apantallando los tubos con una rejilla metlica y
conectndola a tierra. En general se aconseja que la distancia entre un tubo fluorescente y
las personas sea de 1,5 m.
Las lmparas incandescentes, de menor rendimiento que las fluorescentes, carecen en
cambio de efectos electromagnticos perniciosos, aunque su instalacin defectuosa puede
producir campos elctricos bastante fuertes. Para evitarlo hay que verificar que el
interruptor al apagarse interrumpa la fase y no solamente el neutro.

Los transformadores asociados a lmparas halgenas o dicroicas son tambin una


importante fuente de campos electromagnticos, por lo que se aconseja alejar estos
transformadores de las personas que trabajan bajo este tipo de iluminacin o centralizar la
instalacin.
o

Los transformadores

En general todo transformador irradia un campo electromagntico que puede resultar


nocivo para las personas que se hallen en sus cercanas en tiempos prolongados. Lo ideal
es utilizar transformadores toroidales, que tienen mayor rendimiento, menor consumo y
mnima contaminacin electromagntica.
Fuentes de origen externo a la construccin
Muchas veces los campos electromagnticos que podran estar afectando la salud de una vivienda
pueden provenir de los aparatos o las instalaciones de los vecinos a travs de las paredes
medianeras. Un televisor o un monitor de computadora cuya parte posterior se apoya contra una
pared, emite campos electromagnticos que la atraviesan.
Especialmente peligrosos son los consultorios mdicos u odontolgicos equipados con equipos de
rayos X y otros de alta potencia. Lo mismo sucede con pequeas industrias y talleres ubicados en
zonas urbanas.
o

Antenas emisoras de radio y televisin

En las cercanas de estas antenas se captan fuertes campos elctricos y


electromagnticos, especialmente en las emisoras de AM. Se han detectado casos de
grave contaminacin electromagntica en las viviendas aledaas a antenas de

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radioaficionados y de emisoras ilegales de exagerada potencia. Estos casos se agravan
cuando la antena no sobrepasa los edificios circundantes y los departamentos en altura
quedan alineados con la torre. Lo mismo sucede con las antenas de enlace por microondas
cuyo cono de dispersin barre con reas habitadas.
Principales fuentes productoras de contaminacin electromagntica
Tendidos de alta y media tensin, con sus subestaciones y transformadores: Estos
elementos son fuente de campos electromagnticos de alta intensidad, cuyo alcance es variable y
cuyos efectos pueden ser perjudiciales para la salud.
Emisoras de radio y TV, as como las estaciones base de telefona mvil: La contaminacin es
en el nivel de radiofrecuencia y microondas (desde 100 KHz - 300 GHz). Los campos
electromagnticos producidos son pequeos, aunque en la cercana de las antenas emisoras
(dependiendo de su potencia y frecuencia) pueden alcanzarse niveles de densidad de potencia y
campo elctrico perjudiciales para la salud. Adems, estas radiaciones tienen un gran alcance y
estn experimentando un crecimiento exponencial, por lo que afectan a un sector cada vez ms
amplio de la poblacin.
Electrodomsticos e instalaciones elctricas caseras: El creciente uso de electrodomsticos
nos somete a un mayor riesgo de irradiacin en nuestras casas, en el caso de que los
electrodomsticos no dispongan de las adecuadas medidas de seguridad: microondas,
calefactores, vitrocermicas; o de que las instalaciones elctricas no posean una correcta toma de
tierra.
Instalaciones y aparatos de uso industrial: En el medio industrial se puede fcilmente estar
expuesto a elevados niveles de electropolucin. A este respecto existe una normativa del Instituto
Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, que es el mnimo exigible a cumplir.
Fuentes y frecuencias de emisin tpicas

Banda de frecuencias

Equipos y servicios

0 - 30 KHz

Pantallas
elctricas,

de

TV

cocinas

ordenadores,

induccin,

antirrobos de los comercios....


30 - 300 KHz

Radiodifusin de onda larga

300 - 3.000 KHz

Radiodifusin de onda media

3 - 30 MHz

Radiodifusin de onda corta

30 - 300 MHz

Radio FM, Televisin (VHS)

lneas

dispositivos

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300 - 3.000 MHz

Televisin (UHF) , Telefona mvil

3 - 300 GHz

Horno microondas, comunicaciones satlite,


radar

Posibles efectos dainos en la salud


Argumentos en contra
El campo electromagntico no acta sobre las
partculas de hierro de nuestro organismo que est
presente en forma agregada.
Los estudios que correlacionan la radiacin
electromagntica no ionizante con daos a la salud
presentaran problemas metodolgicos. El principal
problema de los estudios poblacionales suele ser la
aparicin de variables ocultas como por ejemplo que
las personas que viven cerca de torres de alta tensin
pueden ser personas de menor poder adquisitivo que
vivan en peores condiciones de salud, higiene y
educacin.
Falta establecer los mecanismos causales por el cual
la radiacin electromagntica no ionizante afecta a los
seres vivos. Se seala que este tipo de radiacin no
interactuara con la materia, solo a travs de los ya
mencionados efectos trmicos.

Niveles de corriente alterna en el cuerpo humano


(si hay un perfecto apoyo de los pies).

Organismos como la Organizacin Mundial de la Salud,4 la Comisin Europea,5 la Universidad


Complutense de Madrid,6 la Asociacin Espaola contra el Cncer, el Ministerio de Sanidad y
Consumo de Espaa, o el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Espaa7 han emitido
informes que descartan que la radiacin electromagntica afecte en forma alguna a la salud.
Argumentos a favor
Desde esta posicin la investigacin cientfica ha pasado de sealar que los efectos dainos no
solo seran posibles, sino adems probables:
Algunos estudios poblacionales y epidemiolgicos correlacionan significativamente la radiacin
electromagntica no ionizante con daos a la salud humana. Por ejemplo Horst Eger, et al, sealan
que la probabilidad de cncer aumenta en tres veces en la poblacin que vive dentro de un radio
de 400 metros de una antena de telefona mvil en comparacin con la poblacin que vive fuera de
ese radio.8 Otro estudio, de Ferdinand Ruzicka, seala que el promedio de vida disminuye en 10
aos en los habitantes que viven cerca de una antena emisora de contaminacin electromagntica,
si se comparan con los que viven lejos de una.
Efectos posibles

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Dentro de los diversos daos a la salud que se han investigado, se encuentran:
Efectos trmicos: absorcin de calor; se suele considerar que un efecto es trmico si viene
acompaado por un aumento de temperatura corporal de al menos un grado. Suceden con
intensidades de campo relativamente altas. El resultado es similar al generado por un golpe de
calor: incluyen aumento de la tensin sangunea, vrtigo, cansancio, desorientacin, cefalea,
nuseas y, en casos extremos (con intensidades de potencia mayores que 1000W/m2), cataratas,
quemaduras y esterilidad.
Efectos no trmicos o atrmicos; aquellos que no vienen acompaados por un aumento de
temperatura. Se discute si seran causados, en caso de existir, por un mecanismo hasta hoy
desconocido, o bien sigue tratndose, en ltima instancia, de una absorcin de calor. Sucederan
con intensidades de campo menores y aplicadas durante un largo plazo; entre ellos se incluye
cncer, enfermedades inmunes, cambios genticos, arritmias cardacas y daos neurolgicos.
De entre los efectos adversos publicados en estas investigaciones podemos destacar los
siguientes: cefaleas, insomnio, alteraciones del comportamiento, depresin, ansiedad, leucemia
infantil, cncer, enfermedad de Alzheimer, alergias, abortos, malformaciones congnitas, etc.
Desde un punto de vista personal podemos tambin tomar algunas medidas que ayuden a
reducir los niveles de contaminacin electromagntica que vamos a recibir

Alejarnos prudentemente de lneas de transporte elctrico de media y alta tensin.


Tener en marcha los electrodomsticos el tiempo mnimo imprescindible. Especialmente
microondas.
Si se compra un telfono mvil, o un electrodomstico, adquirirlo de le menor potencia
posible.
Evitar el uso de un telfono mvil, si se puede llamar por un fijo.
Evitar que los nios utilicen telfonos mviles.
No usar los telfonos mviles continuamente, no hacerlo en reas de cobertura dudosa. Es
mejor hablar desde el exterior.
Evitar la larga duracin en las comunicaciones telefnicas.
Alejar, en lo posible, los telfonos mviles de la cabeza, Manos libres, etc.
Conocer las frecuencias de sus equipos elctricos. Intentar que sean lo menores posible.