Anda di halaman 1dari 329

RANSOM RIGGS

LELKEK KNYVTRA
Vndorslyom kisasszony klnleges gyermekei
a trtnet vget r...

Kossuth Kiad

A vilg vgei,
a tenger mlyei,
sttje minden koroknak,
te mindhrmat vlasztottad.
E. M. Forster

A KLNLEGES
KIFEJEZSEK MAGYARZATA

KLNLEGESEK Brmely ember- vagy llatfaj titkos elgazsa, mely rendkvli


kpessgekkel van megldva vagy megtkozva. Az si idkben tisztelt, az utbbi
idkben rettegett klnlegesek szmkivetettek, akik bujklva lnek.

HUROK Olyan krlhatrolt terlet, ahol egy s ugyanaz a nap ismtldik vg nlkl.
Az ymbrynk ltal a vdenceik megvsrt ltrehozott s mkdtetett hurkok a
vgtelensgig megakadlyozzk lakik regedst. m a huroklakk nem
halhatatlanok: a mindennapi idugrs felhalmozdik, s ijeszt sebessggel
megregednek, ha tlsgosan sok idt tltenek a hurkon kvl.

YMBRYNK A klnlegesek vilgnak alakvlt matriarchi. Olykor madrr


vltoznak, manipulljk az idt, s feladatuk a klnleges gyerekek oltalmazsa.
klnleges nyelven az ymbryne sz (ejtsd imm-brinne) kerings-t vagy krforgs-t
jelent.

RESRM Szrnyetegg vlt egykori klnlegesek, akik heznek egykori testvreik


lelkre. Hullra emlkezteten aszottak, kivve izmos szjukat, amelyben ers,
cspszer nyelvek rejtznek. Kivlt azrt veszlyesek, mert csupn nhny klnleges
ltja ket, kzlk Jacob Portman az egyetlen l szemly. (Boldogult nagyapja volt a
msik lt.)

LIDRCEK Amikor az resrm mr elegend klnlegest evett, lidrcc vltozik, akit


mindenki lt, s aki mindenben a normlis emberekre hasonlt, kivve egyet: fehr
szeme pupilla nlkli. Az les esz, manipulatv lidrcek bepltek mind a normlisok,
mind a klnlegesek trsadalmba. Brki lidrc lehet: a fszeres, a buszsofr, a
pszichiter. Hossz ideje gyilkoljk, tartjk rettegsben s raboljk el a klnlegeseket a
rettenetes resrmek segtsgvel. Vgcljuk bosszt llni s uralkodni a klnlegesek
vilgn.

ELS FEJEZET
A szrny nyelvnyjtsnyira llt tlnk, tekintete a torkunkon, korltolt agyban a
gyilkols kpei. Szinte sugrzott belle, mennyire hes rnk. Az resrmek a
klnlegesek lelkre hezve szletnek, mi kpeztk szmra a svdasztalt: a falatnyi
Addison, aki btran, flt szegezve llt a lbamnl; a rm tmaszkod Emma, aki mg
nem trt teljesen maghoz a zuhanstl, ezrt legfljebb gyufafejnyi tzet tudott csak
gyjtani. Htunkat az sszetrt telefonflknek vetettk. Komor krnkn kvl a
fldalatti-lloms gy festett, mint egy jszakai mulat bombatmads utn. Trtt
csvekbl ksrteties gzfelh svtett. A mennyezetrl szilnkosra trt monitorok
lgtak. vegszilnktenger bortott mindent, gy villogva a vrs vszjelzlmpk
hisztrikus lktetsben, mint egyhektrnyi diszkgmb. Beszorultunk az egyik
oldalon egy kemny fal, a msikon spcsontig r vegtrmelk kz, ktlpsnyire
egy lnytl, amelynek termszetes sztne az volt, hogy szttpjen minket - mgsem
mozdult felnk. Mintha gykeret vert volna, hintzott a sarkn, mint a rszeg vagy az
alvajr. Hallfeje lehajtva, nyelvei kgyfszkt szemltomst lomba bvltem.
n. n tettem. Jacob Portman, egy src a floridai sehonnanbl. Egyelre nem
gyilkolt meg minket a felgylemlett sttsgbl s alv gyermekek rmlmaibl
ltrejtt szrnysg, mert krtem, hogy ne tegye. Hatrozottan rszltam, hogy tekerje
le a nyelvt a nyakamrl. Htra, mondtam neki. llj, mondtam olyan nyelven,
amelyrl nem sejtettem, hogy emberi szj kpes kiejteni - s csodval hatros mdon a
lny megllt, kihvn nzett rm, m a teste engedelmeskedett. Valamikppen
megszeldtettem a rmlmot, bbjt eresztettem r. De az alvk fel szoktak bredni, a
bbj megtrik. Mr reztem is, hogy a bks felszn alatt az res fortyog.
Addison megbkte az orrval a lbam.
- jabb lidrcek fognak jnni. tenged minket a vadllat?
- Beszlj hozz - krte Emma, a hangja ftyolos s tvoli volt. - Mondd, hogy kopjon
le.
Kerestem a szavakat, de elbjtak.
- Nem tudom, hogyan.
- Egy perce megtette - mondta Addison. - Mintha dmon szlt volna nbl.
Egy perce, mieltt megtudtam volna, hogy kpes vagyok r, a szavak a nyelvemre
jttek, arra vrva, hogy kiejtsem ket. Most, amikor meg szerettem volna ismtelni

ket, mintha kzzel prbltam volna halat fogni. Valahnyszor megrintettem egyet,
kicsszott a kezembl.
Menj el! , ordtottam.
A szavak angolul szltak. Az res nem moccant. Kihztam magam, belenztem
tintastt szembe, s jra megprbltam.
Takarodj innen! Hagyj bkn minket!
Ismt angolul beszltem. Az res flrebillentette a fejt, mint egy kvncsi kutya,
egybknt nem mozdult.
- Elment? - krdezte Addison.
A tbbiek nem tudhattk; csak n lttam.
- Mg mindig vrakozik - feleltem. - Nem tudom, mi a baj.
Ostobn remnyvesztettnek reztem magam. Ilyen gyorsan semmiv lett a
tehetsgem?
- Mindegy - mondta Emma. - resekkel gysem rdemes vitatkozni. - Kinyjtotta a
kezt, lngot prblt gyjtani, de csak sistergett. Az erfeszts kimertette. Ersebben
karoltam a derekt, hogy ssze ne essen.
- Sproljon az erejvel, gyufaszl - figyelmeztette Addison. - Biztos vagyok benne,
hogy szksgnk lesz mg r.
- Hideg kzzel is nekimegyek, ha kell - mondta Emma. - Csak az a fontos, hogy
megtalljuk a tbbieket, mieltt ks nem lesz.
A tbbiek. Mg mindig magam eltt lttam ket, ahogy a kpk elhomlyosult:
Horace szp ltzke csupa kosz volt; Bronwyn ereje mit sem rt a felfegyverzett
lidrcek ellen; Enoch szdelgett a robbanstl; Hugh kihasznlta a koszt, hogy levegye
Olive nehezkes cipjt, s feleressze a kislnyt a levegbe; Olive sarkt elkaptk s
lerntottk, mieltt elgg magasra emelkedhetett volna. Mindnyjan srtak
ijedtkben, mikzben fegyverrel betereltk ket a kocsiba. Majd eltntek. Eltntek az
ymbrynvel egytt, akinek felkutatsba kis hjn belehaltunk, s most London
gyomrban szguldanak olyan sors fel, amely rosszabb a hallnl. Mris tl ks,
gondoltam. Mr akkor ks volt, amikor Caul katoni megostromoltk Wren krszem
kisasszony jeges erdjt. Mr akkor ks volt, amikor Vndorslyom kisasszony
gonosz ccst szeretett ymbrynnknek hittk. De megeskdtem magamban, hogy
megtalljuk a bartainkat s az ymbrynnket, brmibe kerl is. Mg ha csak a
holttestkre bukkanunk is, s ha odavesznk is.
Valahol a villog sttsgben nylik kit az utcra. Ajt, lpcs, lift odbb, a szemben
lv falnl. De hogy jussunk odig?
Menj a pokolba az tbl! , kiltottam az resre, mg egyszer prblkozva.

Persze angolul. Az res elbdlt, mint egy tehn, de nem mozdult. Hiba. A szavak
eltntek.
- B terv - mondtam. - Nem hallgat rm, teht megkerljk. Remlem, nyugton
marad.
- Merre menjnk? - krdezte Emma.
Hogy tvol maradjunk tle, vegszilnk tengeren kellett volna tgzolnunk, amely
cafatokra vagdosta volna Emma meztelen vdlijt s Addison mancsait. tgondoltam a
lehetsgeket: a kutyt felvehetem, de Emma gondja ezzel nem olddik meg.
Kereshetnk egy kard formj vegszilnkot, s az res szembe dfhetnm - ez a
technika mr j szolglatot tett a mltban -, m ha nem sikerl meglnm az els
szrssal, maghoz tr, s l meg minket. Egyetlen msik t knlkozott: egy
keskeny, vegtl mentes sv az res s a fal kztt. De igen keskeny volt, taln ha
harminc-negyven centimteres. Szoros, mg akkor is, ha htunkat a falhoz nyomjuk.
Aggdtam, hogy ha ilyen kzel megynk az reshez, vagy vletlenl hozzrnk,
megtrik az t fken tart, gyngcske transz. Mivel azonban nem nveszthettnk
szrnyakat, s replhettnk t fltte, ez maradt az egyetlen knlkoz t.
- Tudsz jnni? - krdeztem Emmt. - Legalbb bicegni?
Kinyjtotta a lbt, elengedte a derekam, prblgatta a lbt.
- Sntiklni tudok.
- Akkor a kvetkezt tesszk: elosonunk mellette, httal a falnak, t azon a svon.
Kevs a hely, de ha vatosak vagyunk...
Addison megrtette, s visszahtrlt a telefonflkbe.
- n szerint annyira kzel mehetnk hozz?
- Valsznleg nem.
- Mi lesz, ha maghoz tr, am ik o r.
- Nem fog - mmeltem magabiztossgot. - Csak kerljk a vratlan mozdulatokat,
s semmikpp ne rjnk hozz.
- Most n a szemnk - mondta Addison. - Madr vjon minket.
Felvettem a fldrl egy szp, hossz vegszilnkot, s zsebre tettem. Ktlpsnyit
csoszogtunk a falig, odaszortottuk a htunkat, s araszolni kezdtnk az res fel.
Mozgott a tekintete, kvetett engem. Pr vatos lps mlva gy elbortott az res
bze, hogy kicsordult a knnyem. Addison krkogott, Emma az orra el kapta a kezt.
- Csak mg kicsit tovbb - hrgtem tettetett hidegvrrel. Kivettem a zsebembl az
vegszilnkot, kifel fordtottam a hegyt, tettem mg egy lpst, azutn mg egyet.
Mr olyan kzel voltunk, hogy kinyjtott kezemmel elrtem volna az rest. Hallottam
a bordi kzt lktetni a szvt, egyre gyorsabban minden egyes lpsnktl. Az akarata

az enymnek feszlt, minden idegsejtjvel kzdtt nehzkes bbjom ellen. Ne


mozdulj, mozgott a szm nmn, angolul. Az enym vagy. n parancsolok neked. Ne
mozdulj.
Behztam a hasam, kiegyenesedtem a falnl, majd bearaszoltam a fal s az res
kzti szk svba.
Ne mozdulj, ne mozdulj.
Lbcssztats, mellhzni a msikat, ismt cssztatni. Visszafojtottam a llegzetem.
Az res egyre hevesebben zihlt, orrlyukaibl ocsmny, fekete pra radt. Gytrelmes
vgy mardoshatta, hogy felfaljon minket. Ahogy engem a futsvgy, de nem vettem
rla tudomst: hiszen akkor prdaknt viselkednk, nem gazdaknt.
Ne mozdulj, ne mozdulj.
Mg nhny lps, s tljutunk rajta. A vlla hajszlnyira van a mellkasomtl.
Ne... - s akkor megtette. Az res gyors mozdulattal szembefordult velem.
Megdermedtem.
Ne mozduljatok - suttogtam a trsaimnak. Addison a mancsai kz temette a fej
Emma szintn megdermedt, karja fogknt szortotta az enymet. Felkszltem az
res nyelveire.
Htrbb, htrbb, htrbb.
Angolul, angolul, angolul.
Msodpercek teltek el, s csodk csodjra nem lt meg minket. A mellkasa ugyan
hullmzott, m mintha kv dermedt volna.
Prbakppen millimterenknt ksztam a fal mellett. Az res a feje apr
elfordtsaival kvetett - irnytknt fordult utnam, a teste teljes harmniban az
enymmel -, de nem kzeledett, nem ttotta ki a pofjt. Ha megtrt volna az ltalam
rbocstott bbj, mr halottak lettnk volna.
Az res csak bmult rm. Az utastsaimat vrta, de nem tudtam, hogyan
parancsoljak neki. Kilopdztunk a falmlyedsbl, eltvolodtunk a faltl, s annyira
siettnk, amennyire csak Emma bicegni tudott. Amikor kiss eltvolodtunk az restl,
htranztem. Teljesen megfordult, hogy velem szemben legyen.
Maradj, motyogtam angolul. Jl van.
* * *

Gzfggnyn haladtunk t, s megpillantottuk az ram nlkl mozdulatlan lpcsv


dermedt mozglpcst. Halvny nappali fny lebegett fltte, a fenti vilg szvfjdt
hrnke. Az lk, a jelen pillanat vilgnak hrnke. Az a vilg, amelyben a szleim

lnek. Itt vannak, mindketten, Londonban, ezt a levegt szvjk. Alig nhny
saroknyira.
H, sziasztok!
Elkpzelhetetlen. s ami mg inkbb elkpzelhetetlen: alig t perce elmondtam
apmnak mindent. Legalbbis a zanzstott vltozatot: Olyan vagyok, mint Portman
nagyapa. Klnleges. Nem rtik, de legalbb tudjk. Kevsb fogjk rulsnak rezni a
tvolltemet. Mg mindig hallottam apm hangjt, amint krlel, hogy menjek haza, s
amint a fny fel bicegtnk, egyszerre csak szgyenletes vgyat reztem, hogy
lerzzam Emma karjt, s elfussak - elmenekljek ebbl a fojtogat sttsgbl,
megkeressem a szleimet, bocsnatot krjek tlk, bemsszak elegns, szllodai
gyukba, s aludjak.
Ez volt a leginkbb elkpzelhetetlen. Szerettem Emmt, s semmi pnzrt nem
hagytam volna htra. s nem azrt, mintha nemes lelk, hsies s lovagias lettem
volna. Egyik sem vagyok. Attl fltem, ha elhagyom, ketthasadok.
No s a tbbiek, a tbbiek. Szegny, pusztulsra tlt bartaink. Utnuk kellett
mennnk - de hogyan? Az ket elhurcol szerelvny ta nem jtt tbb, s az llomst
megrenget robaj s lvsek utn biztos voltam benne, hogy nem is fog jnni. Csak kt,
egyformn szrny lehetsgnk maradt: utnuk menni gyalog az alagutakban, s
remnykedni, hogy nem tallkozunk tbb ressel, vagy felkapaszkodni az ll
mozglpcsn, s szembenzni azzal, ami odafnt vr rnk - bizonyra egy lidrcekbl
ll eltakart brigd -, azutn tgondolni a tovbbiakat.
Tudtam, melyik lehetsget vlasztom. Elegem volt a sttbl, mg inkbb az
resekbl.
- Menjnk fel - tereltem Emmt az ll mozglpcs fel. - Keresnk egy
biztonsgos helyet, hogy megtervezzk a kvetkez lpseinket. Kzben
sszeszedheted magad.
- Sz sem lehet rla! - mondta. - Nem hagyhatjuk sorsukra a tbbieket. Brhogy
rzem is magam.
- Nem hagyjuk sorsukra ket. De realistnak kell lennnk. Srltek s vdtelenek
vagyunk, a tbbiek pedig bizonyra messze vannak mr. Egyltaln, hogy tallhatnnk
meg ket?
- Ahogy nket megtalltam - mondta Addison. - Az orrommal. A klnlegeseknek
egszen sajtsgos illatuk van, tudja - amelyet kizrlag az n kpessgeimmel br
kutyk tudnak kiszagolni. nk az erteljesen szagos klnlegesek csoportjt alkotjk.
A flelem, gondolom, felersti, no meg a frds elmulasztsa...
- Akkor utnuk megynk! - jelentette ki Emma.

Meglep ervel hzott a snek fel. Ellenlltam, prbltam kiszabadtani a karom.


- Nem, nem. Elkpzelhet, hogy mg jrnak szerelvnyek, s ha gyalog megynk
be...
- Nem rdekel, ha veszlyes. Nem hagyom magukra ket.
- Nemcsak veszlyes, hanem rtelmetlen is. Eltntek, Emma.
Emma elhzta a karjt, s bicegni kezdett a snek fel. Megbotlott, sszeszedte
magt. Mondjon mr valamit, szltam hangtalanul Addisonnak, aki erre megprblta
elllni az tjt.
- Attl tartok, igaza van. Ha gyalog kvetnnk ket, bartaink szaga elbb oszlana
el, mintsem megtallnnk ket. Mg az n hatalmas kpessgemnek is van hatra.
Emma benzett az alagtba, majd vissza rm, arckifejezse elknzott volt.
Nyjtottam fel a kezem.
- Krlek, gyere. Ez nem azt jelenti, hogy feladjuk.
- Jl van - mondta komoran. - Jl van.
De amint a mozglpcs fel indultunk, valaki utnunk kiltott a sttbl, a snek
melll.
- Ide!
A hang halk, de ismers volt, az akcentus oroszos. Az sszecsukhat ember. A
sttbe meredve alig tudtam kivenni az egyik kezt felemel alakjt a snek mellett.
Lvs rte a csetepat sorn, s azt hittem, a lidrcek t is betuszkoltk a kocsiba a
tbbiekkel egytt. De ott fekdt, integetett.
- Szergej! - kiltotta Emma.
- n ismeri? - krdezte gyanakodva Addison.
- Wren krszem kisasszony egyik klnleges vdence volt - feleltem, mikzben
fentrl szirnk sivtsa ttte meg a flem. Baj kzeledett - taln segtsgnek lczott
baj -, s fltem, hogy szrevtlen tvozsunk eslye odalesz. No de nem hagyhattuk itt
a sebesltet.
Addison az sszecsukhat ember fel rohant, a nagyobb vegszilnkhalmokat
kikerlte. Emma jra belm karolt, s a kutya utn vakodtunk. Szergej az oldaln
fekdt, vegcserppel s vrrel bortva. A goly valamelyik ltfontossg szervt
rhette. Drtkeretes szemvege megrepedt, azt igazgatta, hogy jobban lsson.
- Van csoda, van csoda - suttogta. A hangja ertlen volt, mint a ktszer forrzott tea.
- n hallott, te beszl szrnynyelv. Van csoda.
- Nem az - trdeltem mell. - Elmlt, mr nem tudok.
- Kpessg lenni benne, lenni benne rkre.

Lpsek s kiltsok visszhangoztak a mozglpcs fell. Elsprtem az veget,


hogy az sszecsukhat ember al nylhassak.
- Magunkkal visznk - mondtam.
- Hagyj - hrgte. - n menni gyis e l .
Nem hallgattam r, alnyltam, felemeltem. Hossz volt, mint a ltra, de
pehelyknny. gy tartottam a karomban, mint egy riscsecsemt, vkony lba a
knykmn tl kalimplt, feje a vllamra bukott.
Kt alak rohant le az utols lpcsfokokon, majd megllt az aljn. Halvny fny
vette krl ket, amint a sttsgbe bmultak. Emma lefel mutatott, s mi halkan
trdre ereszkedtnk, azt remlve, hogy nem vesznek szre minket, azt remlve, hogy
csak fldalattira vr civilek, m aztn rditelefon recsegst hallottam, zseblmpk
fnye gyulladt ki, s megcsillant lnk szn mentmellnykn.
Lehettek mentsk vagy annak lczott lidrcek. Nem tudtam, amg egyszerre le
nem vettk a napszemvegket.
Ht persze.
Eslynk a felre cskkent. Immr csak a snek, az alagutak maradtak. Srltekkel
nem tudtunk volna elfutni ellk, de mg megmeneklhettnk, ha nem lttak meg
minket - a lerombolt lloms koszban eddig mg nem vettek minket szre. Lmpik
fnysugara a padlt psztzta. Emmval a snek fel htrltunk. Ha sikerlne
szrevtlenl bejutnunk az alag tb a. m Addison, az rdg vigye, nem mozdult.
- Jjjn - suttogtam.
- Mentk, s ennek az embernek segtsgre van szksge - szlt tlsgosan
hangosan, s a fnysugarak azonnal rnk szegezdtek.
- Maradjanak, ahol vannak! - harsogta az egyik lidrc, clzott a fegyvervel,
mikzben a msik a rditelefonjn matatott.
Ekkor kt vratlan dolog trtnt gyors egymsutnban. Amikor a snekre akartam
dobni az sszecsukhat embert, hogy Emmval egytt utna ugorjak, robajl krtsz
hangzott fel az alagtbl, s felragyogott egy vakt fnysugr. Az porodott szag,
feltr leveghullmot egy szerelvny okozta, amely a pusztts ellenre kzlekedett.
Majd a gyomrom fj grcsbe rndult: az resrl lehullott a bbj, s felnk tartott. Az
rzs utn egy pillanattal meg is lttam, amint kzeledett egy gzfelhn t, fekete ajka
ttva, nyelvei csapkodtak a levegben.
Csapdban voltunk. Ha a lpcs fel futunk, meglhetnek vagy megverhetnek
minket. Ha beugrunk a snek kz, elgzol a szerelvny. s ha nem meneklhetnk be
a kocsiba, mert mg legalbb tz msodperc, amg megll, mg tizenkett, amg kinylik
az ajtaja, s mg tz, amg becsukdik - nos, addigra mr hromflekppen is halottak

lesznk. gy ht azt tettem, amit olyankor szoktam, ha semmi sem jut az eszembe:
Emmra nztem. Elkeseredett arckifejezsbl megrtettem, hogy tisztban van a
helyzetnk remnytelensgvel, de felszegett lla jelezte, hogy mindenkppen
cselekedni szndkozik. Csak amikor botorklni kezdett elrenyjtott kzzel, akkor
jutott eszembe, hogy Emma nem ltja az rest. Megprbltam figyelmeztetni, elkapni,
de nem voltam kpes szavakat tallni, s nem foghattam meg anlkl, hogy ledobtam
volna az sszehajthat embert. Egyszerre megjelent Emma mellett Addison, aki
megugatta a lidrcet, mikzben Emma megksrelt lngot gyjtani - egy szikra, mg
egy. Mint a kifogyott ngyjt, nem lngolt fel.
A lidrc felnevetett, felhzta a fegyvern a ravaszt, Emmra clzott. Az resrm rm
rontott, vltse ellenslyozta a szerelvny fkjeinek csikorgst. Tudtam, hogy itt a
vg, semmi sem akadlyozhatja meg. Ebben a pillanatban klns nyugalom radt szt
bennem, s kzben a fjdalom, amelyet az res kzelben mindig reztem, elmlt. A
fjdalom olyan volt, mint holmi magas hang nyszrgs, s ahogy elhalt, felfedeztem
alatta elrejtve egy msik hangot, valamifle mormolst a tudatom peremn.
Egy szt.
Lebuktam rte. Kt kzzel megmarkoltam. Felemeltem, s egy els osztly
dobjtkos minden erejvel elkiltottam. t, mondtam, de nem az anyanyelvemen.
Egyetlen sztag volt, de tbb ktetnyi tartalom rejtztt benne, s amint kiszakadt a
torkombl, azonnal hatott. Az res mr nem felm futott - megcssz lbbal fkezett -,
hanem lesen oldalra fordult, kiltte az egyik nyelvt t a peronon, s nyelve
hromszorosan a lidrc lbra tekeredett. Ahogy kibillent az egyenslybl, a fegyvere
elslt, a lvedk visszapattant a mennyezetrl, a lidrc pedig kaplzva, jajveszkelve
felemelkedett a fldrl.
A bartaimnak kellett egy pillanat, mire megrtettk, mi trtnt. Amg k ttott
szjjal multak, a msik lidrc pedig a rditelefonjba ordtott, hallottam a htam
mgtt nylni a kocsiajtkat.
Eljtt a pillanat.
- Gyertek! - kiltottam. Emma botladozva rohant, Addison a lbhoz tapadt, n
igyekeztem betuszkolni a nyurga s vrtl iszams, sszecsukhat embert a keskeny
ajtn. Nagy nehezen tjutottunk a kszbn, a kocsi belsejbe.
jabb lvsek hangzottak, a lidrc vakon lvldztt az resre.
Az ajtk flig becsukdtak, majd ismt kinyltak. Krem, hagyjk szabadon az
ajtkat!, hangzott fel a ders, elre rgztett felszlts.
- A lba! - mutatott Emma az sszecsukhat ember hossz lbra, amelynek
lbujjai kilgtak az ajtn. Nagy nehezen behztam a lbt az ajtn, s a soha vget nem

rnek tetsz pillanatban, mieltt az ajt vgre becsukdott volna, a levegben lg


lidrc megeresztett mg nhny lvst, amg az res r nem unt, s a falhoz nem vgta,
ahol aztn lecsszott a fldre, s mozdulatlanul elterlt.
A msik lidrc a kijrt fel sietett. t is, prbltam utastani, de elkstem. Az ajtk
zrdtak, s a szerelvny esetlen rndulssal nekildult.
Krlnztem, s hls voltam, amirt a kocsi, amelybe beestnk, res volt. Mit
gondolnnak rlunk a htkznapi emberek?
- Jl vagy? - krdeztem Emmt, aki lt, zihlt s thatn nzett rm.
- Hla neked - felelte. - Te utastottad az rest mindarra, amit tett?
- Azt hiszem - feleltem, br magam sem nagyon hittem.
- Elkpeszt - mondta halkan Emma. Nem tudtam eldnteni, hogy a tetszst
fejezte-e ki.
- nnek ksznhetjk az letnket - drzslte az orrt kedvesen a karomhoz
Addison. - n rendkvl klnleges fiatalember.
Az sszecsukhat ember nevetett, s a fjdalmai ellenre vigyorgott rm.
- Te lt? - mondta. - n megmondta. Van csoda. - Aztn elkomolyodott. Megragadta
a kezem, s egy kis paprdarabot nyomott bele. Egy fnykpet. - Enym felesg, gyerek
- mondta. - Csinlni mink ellensg rgen. Ha tallni tbbiek, ta l n .

A kpre pillantottam, s megdbbentem. Akkora kp volt egy kisbabt tart asszonyrl,


amekkora belefrt egy trcba. Szergej rges-rgen magnl hordhatta. A fot ersen
megrongldott, taln tvszelt egy tzvszt, s olyan forrsg rhette, hogy a rajta lv
arcok eltorzultak. Szergej eddig sosem emltette a csaldjt; mindig csak egy
klnlegesekbl ll hadsereg toborzsrl sznokolt, arrl, hogy hurokrl hurokra
jrva kutatta a rajtatsek s tisztogatsok psgben maradt tllit. Sosem emltette,
mire kellennek: hogy visszaszerezze a csaldjt.
- ket is felkutatjuk - grtem.
Mindketten tudtuk, hogy ez tlzs, de ezt akarta hallani.
- Ksznm - mondta, s megnyugodva nylt el az egyre nvekv vrtcsban.
- Nincs sok htra neki - llaptotta meg Addison, s nyalogatni kezdte Szergej arct.
- Taln van annyi tzem, hogy kigessem a sebt - ajnlkozott Emma. Szergejhez
hajolva sszedrzslte a kt kezt.
Addison megszimatolta az sszecsukhat ember hast.

- Itt. Itt van a seb.


Emma az adott pont kt szlre tette a kezt. A hs sistergsre melyegve
fellltam. Kinztem az ablakon. Mg mindig nem hagytuk el az llomst, valsznleg a
snekre hullott trmelk miatt. A vszjelz lmpk villogsa vletlenszeren vilgtott
meg rszleteket. Egy kimlt lidrc hullja az vegszilnkok kzt. Az sszenyomott
telefonflke, az ttrsem helyszne. Az res nhny kocsival lemaradva tlnk futott.
Stop. Maradj ott, kiltottam angolul. Nem volt tiszta a fejem, ismt megzavart a
srls s a sivalkods.
A szerelvny felgyorsult, bertnk az alagtba. Arcomat az ablakhoz nyomtam,
prbltam ltni valamit. Stt volt. Az res lbai felemelkedtek a peronrl, nyelvei
lasszknt fondtak a leghts kocsira, s replt...
***
Megfogtam Szergej lbt, Emma a karjt, s gyengden lefektettk egy hossz lsre,
ahol egy otthon megsthet pizza plaktja alatt fekdt eszmletlenl, a szerelvny
temre ringatzva. Nem lenne illend, ha a padln rn a vg.
Emma felhzta Szergej vkony ingt.
- A vrzs elllt - jelentette -, de meghal, ha egykettre nem jut krhzba.
- Mindenkppen meghalhat - mondta Addison. - Kivlt egy krhzban, a mostani
korban. Kpzeljk el: hrom nap mlva maghoz tr, az oldala begygyult, de minden
ms hibs, ktszz vagy ki tudja, hny vet regedett.
- Az megeshet - felelte Emma. - No persze, csodlkoznk, ha hrom nap mlva
brmelyiknk letben lenne mg, brmilyen krlmnyek kztt. Nem tudom, mit
tehetnnk mg rte.
Hallottam mr emlegetni ezt a hatridt: kt vagy hrom nap a leghosszabb id,
ameddig egy hurokban l klnleges a jelenben maradhat, anlkl hogy
elreregedne. Ahhoz elegend, hogy elltogasson a jelenbe, de ahhoz nem, hogy ott is
maradjon; ahhoz elegend, hogy utazzon a hurkok kztt, de ahhoz nem, hogy
ksrtst rezzen a maradsra. Csak fenegyerekek s ymbrynk tettek nhny rsnl
hosszabb kirndulsokat a jelenbe.
Emma felllt, meggytrtnek ltszott a halvnysrga fnyben, megingott, aztn
megragadta az egyik rudat. Megfogtam a kezt, az lsre hztam magam mell.
Vgtelenl kimerlten huppant mellm. Mindketten hallosan fradtak voltunk. Napok
ta nem aludtam rendesen. Nem tkeztem rendesen, kivve azt a pr lehetsget,
amikor diszn mdjra zabltunk. Menekltem, rettegtem, s mr nem tudom, mita

volt rajtam az az tkozott, a lbamat feltr cip, de az volt a legrosszabb, hogy


valahnyszor az resek nyelvn szlaltam meg, mintha kimetszettek volna bellem
valamit, s nem tudtam, hogyan tehetnm vissza. Ettl olyannyira kifradtam, hogy az
rzs teljesen jszer, abszolt alvilgi volt. jdonsgot fedeztem fel magamban, j
erforrst, mely kimerl s vges volt, s nem tudtam, hogy amikor elhasznlok
belle, nem hasznlom-e el magamat is.
Emiatt majd mskor aggdom. Egyelre prbltam lvezni a bkessg ritka
pillanatt, amint tkaroltam Emmt, aki alig pihegve hajtotta a vllamra a fejt. Nem
emltettem a szerelvnynket ldz rest. Mit tehetett volna ellene brmelyiknk?
Vagy elkap minket, vagy nem. Vagy megl, vagy nem. Amikor legkzelebb tallkozunk
- s abban biztos voltam, hogy lesz legkzelebb -, vagy tallok szavakat a nyelvei
megfkezsre, vagy nem.
Lttam, hogy Addison felugrik a velnk szemben lv lsre, s mancsval kinyitja
az ablakot. Nyomban beradt a szerelvny dhs robaja s az alagt meleg levegje.
Addison szaglszott, a szeme csillogott, orrcimpi mozogtak. n porodott izzadsg s
szraz rothads bzt reztem, azonban valami kifinomultabbat is, amely
tolmcsolsra szorult.
- rzi a szagukat? - krdeztem.
A kutya hallotta, de egy hossz perc mlva felelt csak, tekintett a plafonra emelve,
mint aki ekkor r egy gondolat vgre.
- Igen - mondta. - Radsul a nyomuk friss s ropogs.
Mg ennl a nagy sebessgnl is kpes volt felfedezni azoknak a klnlegeseknek a
nyomt, akiket percekkel korbban vitt el egy msik szerelvny. Lenygztt, s ezt
meg is mondtam neki.
- Ksznm, de nem csupn az n rdemem - mondta. - Valakinek ki kellett nyitnia
az ablakot az kocsijukban is, msknt a nyom jval gyngbb volna. Taln Wren
krszem kisasszony tette, tudvn, hogy kvetni prblom.
- A kisasszony tudta, hogy n itt van? - krdeztem.
- Hogy tallt meg minket? - krdezte Emma.
- Egy pillanat - szlt rnk lesen Addison. A szerelvny lasstott egy llomsnl, az
ablakokban vltakozott az alagt feketje a csempk fehrjvel. Addison kidugta az
orrt, behunyta a szemt, elmlylten koncentrlt. - Nem hiszem, hogy itt leszlltak, de
minden eshetsgre szmtanunk kell.
Emmval egytt fellltunk, testnkkel prbltuk eltakarni az sszecsukhat
embert. Megknnyebbltem kiss, mert nem sokan vrakoztak a peronon. Fura volt,
hogy egyltaln akadtak utasok, s jrtak a szerelvnyek. Mintha semmi sem trtnt

volna. A lidrcek gondoskodtak rla, gyantottam, abban a remnyben, hogy


rharapunk a csalira, felszllunk a fldalattira, s knnyedn elcsphetnek minket.
Ktsgtelen, hogy nem lett volna nehz kiszrni minket a modern londoni utazk
kztt.
- Viselkedjetek lezseren - mondtam. - Mintha idevalsiak lenntek.
Ezt Emma mksnak tallhatta, mert elfojtotta a nevetst. Valban vicces lehetett,
hiszen lnyegben sehov valsiak nem voltunk.
A szerelvny megllt, nylt az ajt. Addison mlyen a levegbe szimatolt, kzben
egy borszld kabtos, tudlkos kp n lpett a kocsiba. Amint megpillantott minket,
leesett az lla, gyorsan sarkon fordult, s kiszllt. Azt mr nem. Ksznm szpen. Nem
tudtam hibztatni. Koszosak voltunk, szrnyen festettnk bizarr, rgimdi
ltzknkben, amely radsul vres volt. Valsznleg gy nztnk ki, mint akik
ppen megltk a mellettk fekv szerencstlent.
- Viselkedjnk lezserl - nevetett Emma.
Addison visszahzta az orrt az ablakbl.
- J ton vagyunk - mondta. - Wren krszem kisasszony meg a tbbiek biztosan
erre mentek.
- Nem szlltak le itt? - krdeztem.
- Nem gondolom. m ha nem rzem ket a kvetkez llomson, tudni fogjuk,
hogy tl messzire utaztunk.
Az ajtk sszecuppantak, s elektromos sivtssal ismt nekiiramodtunk. ppen
javasolni akartam, hogy prbljunk msik ltzket kerteni, amikor Emma
sszerezdlt mellettem, mint akinek csak most jutott eszbe valami.
- Addison - szlalt meg. - Mi trtnt Fionval s Claire-rel?
A nevk hallatn az aggodalom jabb, melyt hullma trt rm. Amikor utoljra
lttuk ket a menazsrinl, az idsebb lny Claire-rel maradt, aki tlsgosan beteg volt
a tovbbutazshoz. Caul azt lltotta, hogy lerohanta a menazsrit, s foglyul ejtette a
lnyokat, m azt is mondta, hogy Addison kimlt, gy ht a tle kapott informciban
nem lehetett bzni.
- Ah - blogatott komoran Addison. - Attl tartok, rossz hrem van. Bevallom, azt
remltem, nem krdezik meg.
Emma elspadt.
- Halljuk.
- Hogyne - blintott a kutya. - Nem sokkal az utn, hogy nk tra keltek, rnk
rontott egy lidrccsapat. Armageddon-tojsokat vgtunk hozzjuk, sztszrdtunk s
elrejtztnk. Az idsebbik lny, a kcos haj...

- Fiona - mondtam kalapl szvvel.


- Arra hasznlta a kpessgt, hogy elrejtsen minket nvnyekkel - lombok s
frissen nvesztett cserjk strban. Olyan j lcnk volt, hogy a lidrceknek napokba
telt volna mindnyjunkat megtallni, csakhogy gzt bocstottak rnk, s kikergettek
mindnyjunkat a szabadba.
- Gzt! - kiltott fel Emma. - A gazemberek megeskdtek, hogy tbb nem
hasznlnak gzt!
- Hazudtak - llaptotta meg Addison.
Egyszer Vndorslyom kisasszony egyik albumban lttam egy ilyen kpet:
ksrteties, szrbettes gzlarcot visel lidrcek llnak lezser krben, mikzben
mrges gzt bocstanak a levegbe. Br a gz nem okozott hallt, gett tle az ember
tdeje s torka, borzasztan nagy fjdalmat okozott, s lltlag madr alakban tartotta
az ymbrynket.

L .

mM

. . .

JZ

.................. ^

________________ . . .

...

- Amikor elfogtak minket - folytatta Addison -, mindenkit vallatra fogtak Wren


krszem kisasszony holltrl. Felforgattk a kilttornyt - trkpeket, naplkat,
nem tudom, micsodt kerestek -, s amikor szegny Deirdre prblta meglltani ket,
lelttk.
Felvillant elttem az em urf gyefogyott, foghjas s aranyos pofja, s grcsbe
rndult a gyomrom. Mifle alak kpes meglni egy ilyen teremtmnyt?
- Istenem, ez szrny - mondtam.
- Szrny - helyeselt gpiesen Emma. - s a lnyok?

- A kicsit foglyul ejtettk a lidrcek - magyarzta Addison. - A msik... sszetzsbe


keveredett nhny katonval. A szikla peremn voltak, s lezuhant.
Addisonra pislogtam.
- Tessk? - A vilg egy pillanatra elhomlyosult, majd jra lesen lttam mindent.
Emma megmerevedett, m az arca nem rult el semmit.
- Hogy rti azt, hogy lezuhant? Milyen mlyre?
- Meredek ess volt. Legalbb ngyszz mteres. - Hsos pofja megereszkedett. Nagyon sajnlom.
Kbultan lehuppantam az lsre. Emma llva maradt, keze egszen elfehredett,
gy szortotta a rudat.
- Nem - mondta hatrozottan. - Nem, az nem lehet. Taln elkapott valamit zuhans
kzben. Egy gat vagy kiugr p erem et.
Addison lesttte a szemt.
- Lehetsges.
- Vagy a lenti fk hlknt fogtk meg! Kpes beszlni velk, tudja.
- Igen - felelte Addison. - Az ember mindig remnykedik.
Prbltam elkpzelni, milyen lehet, ha egy ilyen zuhans utn az ember egy tsks
fenyfn kt ki. Nem tartottam lehetsgesnek a megmeneklst. Lttam, hogy Emma
kis remnysge kihunyt, a lba remegni kezdett, majd elengedte a rudat, s mellm
huppant.
Knnyes szemmel nzett Addisonra.
- Sajnlom a bartnjt.
A kutya blintott.
- n is az nt.
- Mindez nem trtnt volna meg, ha itt lett volna Vndorslyom kisasszony suttogta Emma. Csndesen lehajtotta a fejt, s srni kezdett.
Szerettem volna tlelni, de gy reztem, megzavarnk egy privt pillanatot, ha
kisajttanm magamnak, holott egyedl az v volt. gy ht csak ltem lesttt
szemmel, s hagytam, hogy Emma gyszolja a bartnjt. Addison elfordult, gondolom,
tiszteletbl, no meg azrt, mert jabb llomshoz kzeledve lasstottunk.
Kinyltak az ajtk. Addison kidugta a fejt az ablakon, beleszagolt a peron
levegjbe, rmordult valakire, aki be akart szllni a kocsinkba, majd beljebb jtt. Mire
bezrultak az ajtk, Emma felemelte a fejt, s letrlte a knnyeit.
Megszortottam a kezt.
- Jl vagy? - krdeztem bosszsan, amirt nem tudok okosabbat krdezni.
- Muszj, nem igaz? - felelte. - A mg letben lvkrt.

Egyesek taln szvtelennek vltk volna, ahogy lezrta s flretette a fjdalmt, de


n mr ismertem annyira, hogy megrtsem. Akkora volt a szve, mint Franciaorszg, s
azt a szerencss keveset, akiket szeretett, szve minden egyes ngyzetcentimtervel
szerette - m szvnek nagysga veszlyes is volt. Ha engedte volna, hogy mindent
trezzen, belepusztult volna. Meg kellett a szvt szeldtenie, elcsendestenie,
elhallgattatnia. A legnagyobb fjdalmait el kellett rptenie egy szigetre, amely gyorsan
megtelt velk.
- Folytassa - mondta Addisonnak. - Mi trtnt Claire-rel?
- A lidrcek elhurcoltk. Betmtk mindkt szjt, s bedugtk egy zskba.
- De letben volt? - krdeztem.
- s harapott, mint egy vadllat. Azutn eltemettk Deirdrt a mi kis temetnkben,
n pedig lhallban igyekeztem Londonba, hogy megkeressem Wren krszem
kisasszonyt, s mindenkit figyelmeztessek. Wren krszem kisasszony egyik galambja
elvezetett a kisasszony bvhelyhez, s mikzben rmmel lttam, hogy nk mr
megrkeztek, sajnlatos mdon a lidrcek is felbukkantak. Megkezdtk az ostromot, s
n knytelen voltam tehetetlenl nzni, amint megrohamozzk az pletet, s - nos, a
tbbit tudjk. Kvettem nket a fldalattiba. Amikor felhangzott a robaj, lehetsgt
lttam, hogy segtsek, ht ltem vele.
- Ksznjk - mondtam, mert csak ekkor jutott eszembe, hogy hlval tartozunk
neki. - Ha nem vonszolt volna el minket, am ik o r.
- Nos, ig e n . nem szksges felttelezhet kellemetlensgeken rgdnunk mondta. - Remnykedtem, cserbe a lovagiassgomrt, hogy majd segtenek
megmenteni Wren krszem kisasszonyt a lidrcektl. Brmennyire valszntlenl
hangozzk is. Szmomra jelent mindent, tudjk.
Wren krszem kisasszonyt akarta visszaszerezni a lidrcektl, nem minket - de a
mi megmentsnk tnt valsznnek, hiszen mi voltunk a legtvolabb a szerelvnytl,
gy ht hirtelen dnttt, s megtette, amit tehetett.
- Persze, hogy segteni fogunk - mondtam. - Nem azt tesszk most is?
- Igen, igen - felelte. - De tudniuk kell, hogy ymbryneknt Wren krszem
kisasszony rtkesebb a lidrceknek a klnleges gyermekeknl, gy t nehezebb lesz
kiszabadtani.
Attl tartok, ha valamilyen csoda folytn elgg szerencssek lesznk ahhoz, hogy
megmentsk a b artaikat.
- Vrjon egy pillanatra - szltam kzbe. - Ki lltja, hogy rtkesebb.
- Nem, ez igaz - mondta Emma. - Nem krds, hogy t szigorbban fogjk rizni. De
t sem hagyjuk ott. Soha tbb nem hagyunk htra senkit. Klnlegesknt szavunkat

adjuk.
A kutya elgedettnek ltszott.
- Ksznm - mondta, s htracsapta a flt. Felugrott egy lsre, s kinzett az
ablakon, amikor befutottunk a kvetkez llomsra. - Bjjanak el - krte, s lebukott. Ellensg van a kzelben.
***
A lidrcek vrtak minket. Kettt pillantottam meg a peronon rendrtisztnek ltzve a
nhny, utazni szndkoz kztt. A vagonokat szemrevteleztk, amint a
szerelvnynk befutott az llomsra. Lebuktunk az ablakok al, azt remlve, hogy nem
vesznek szre minket - de tudtam, hogy nincs eslynk. A rditelefonos az elz
llomsrl ideszlt; tudniuk kellett, hogy a szerelvnyen vagyunk. Csupn t kell
kutatniuk.
Meglltunk, utasok szlltak be, br nem a mi kocsinkba. Megkockztattam egy
pillantst a nyitott ajtn t, s lttam, hogy a peronon az egyik lidrc gyors lptekkel a
vagonunk fel tart.
- Az egyik erre jn - mondtam halkan. - Hogy ll a tzed, Em?
- Sehogy - felelte Emma.
A lidrc kzeledett. Ngykocsinyira van. Hromra.
- Akkor kszlj fel a futsra.
Ktvagonnyira. Azutn a lgy, magnrl szl hang: Tessk vigyzni, az ajtk
zrdnak.
- Tartsk vissza a szerelvnyt! - ordtotta a lidrc. De az ajtk mr csukdtak.
A lidrc bedugta kzjk az egyik karjt, s az ajtk ismt kinyltak. A lidrc beszllt a
mellettnk lv kocsiba. Tekintetemmel felmrtem a kt kocsit sszekt ajtt.
Szerencsre lnc zrta le - hla istennek az apr irgalomrt. Az ajtk zrdtak, s a
szerelvny elindult. Letettk a fldre az sszecsukhat embert, s mellkuporodtunk,
hogy a lidrc vagonjbl ne lehessen ltni minket.
- Mit tehetnnk? - krdezte Emma. - Mihelyt a szerelvny megll, tjn, s itt tall
minket.
- Egszen biztosak vagyunk benne, hogy lidrc? - krdezte Addison.
- Taln a macskk fn teremnek? - felelte Emma.
- Errefel nem.
- Akkor hogy lehetnnk biztosak? m amikor lidrcekrl van sz, van egy rgi
monds: ha nem vagy biztos benne, felttelezd.

- Rendben - mondtam. - Abban a pillanatban, amint nylik az ajt, futs a


kijrathoz.
Addison felshajtott.
- Ez az lland menekls - mondta megvetn, mint az nyenc, akinek egy darabka
szikkadt amerikai sajtot knlnak. - Nincs benne fantzia. Nem volna jobb elosonni?
Beolvadni? Abban mvszet van. Akkor egyszeren elstlhatnnk, mltsggal,
szrevtlenl.
- ppgy utlok meneklni, mint brki ms - mondtam -, csakhogy Emmval
egytt gy festnk, mint holmi tizenkilencedik szzadi balts gyilkosok, n pedig olyan
eb, aki szemveget visel. Nem lehet nem szrevenni minket.
- Amg nem gyrtanak kutyknak val kontaktlencst, knytelen vagyok
szemveget viselni - zsrtldtt Addison.
- Hol az az resrm, amikor szksged van r? - vetette oda mellkesen Emma.
- Ha szerencsnk van, elgzolta egy szerelvny - feleltem. - De hogy rtetted?
- gy, hogy korbban jl bevlt.
- Azeltt meg kis hjn vgzett velnk - ktszer is! Nem, hromszor! Brhogyan
sikerlt is irnytanom, az vletlen volt, s taln nem leszek r kpes soha tbb.
Emma nem vlaszolt rgtn, hanem bmult rm egy kis ideig, majd megfogta
piszkos kezem, s megcskolta egyszer, majd mg egyszer.
- Ezt mirt kaptam? - multam.
- Sejtelmed sincs, ugye?
- Mirl?
- Hogy mennyire csodlatos vagy.
Addison felnygtt.
- Elkpeszt tehetsged van - suttogta Emma. - Szentl hiszem, hogy csupn egy kis
gyakorlsra van szksged.
- Lehet. m a gyakorls azzal jr, hogy az ember egy ideig kudarcot vall, s ha
kudarcot vall, meglik.
Emma megszortotta a kezem.
- Nos, nincs jobb egy kis knyszernl ahhoz, hogy az ember uralni tudja j
adottsgt.
Mosolyogni prbltam, nem sok sikerrel. Belesajdult a szvem annak tudatba, hogy
mekkora krt okozhatok. A kpessgemet tlttt fegyvernek reztem, amelynek nem
ismerem a hasznlatt. Az rdgbe is, mg azt sem tudom, melyik vgt kell
elfordtanom magam fell. Jobb lenne letennem, semhogy felrobbanjon a kezemben.

Zajt hallottunk a vagon msik vge fell, s felpillantva nylni lttuk az ajtt. Az az
ajt nem volt lnccal lezrva. Kt, brbe ltztt tini botorklt be a kocsinkba, egy fi
meg egy lny. Kacagtak, g cigarettt nyjtott egyikk a msiknak.
- Bajba kerlnk! - mondta a lny, s belecskolt a src nyakba.
A fi kisimtott a szembl egy jampecos tincset.
- Mint mindig - mondta, majd megpillantva minket megdermedt, szemldke
krdjell torzult. Becsapdott mgttk az ajt.
- H - kiltottam oda nekik lezserl, mintha nem is a padln kuporogtunk volna
egy vrrel bortott haldokl mellett. - Mi a hzag?
Ne boruljatok ki. Ne ruljatok el minket.
A fi a homlokt rncolta.
- T i .?
- Jelmezben vagyunk - feleltem. - Kicsit tlzsba vittk a mvrt.
- - a src szemltomst nem hitt nekem.
A lny az sszecsukhat emberre meredt.
- p e d ig .
- Rszeg - mondta Emma. - Teljesen elzott. gy sikerlt kibortania az sszes
mvrt is a fldre. Meg magra.
- s rnk - tette hozz Addison. A tinik odakaptk a fejket, s a szemk mg
kerekebbre nylt.
- Ostoba - szlt a kutyra Emma. - Hallgasson.
A fi reszket kzzel Addisonra mutatott.
- az e l b b .?
Addison csak kt szt szlt. Rfoghattuk volna a visszhangra, m a kutya bszkbb
volt, semhogy jtssza a nmt.
- Dehogy beszltem - emelte fel az orrt. - A kutyk nem beszlnek angolul. Sem
ms emberi nyelven - egyetlen figyelemre mlt kivtellel. Az pedig a luxemburgi,
amelyet kizrlag bankrok s luxemburgiak beszlnek, ezrt aligha van brmifle
haszna. Nem, nk ettek valami rtalmasat, rmlmuk van, ennyi az egsz. s most, ha
nincs ellene kifogsuk, a bartaimnak szksgk van az ltzkkre. Krem, nyomban
vetkzzenek le.
A spadt, reszket klyk kezdett kibjni a brdzsekijbl, m mg csak az egyik
karja szabadult ki, amikor megroggyant a trde, s eljult. A lny pedig siktani kezdett,
s nem hagyta abba.
A lidrc egy pillanat mlva tni kezdte a lnccal lezrt ajtt, fehr szeme gyilkosan
villogott.

- Ennyit az elosonsrl - mondtam.


Addison a lelncolt ajt fel fordult.
- Hatrozottan lidrc - mondta blcsen blintva.
- rlk, hogy ez a krds megolddott - mondta Emma.
A kocsi megrndult, fkcsikorgs hallatszott. llomshoz kzeledtnk. Lbra
lltottam Emmt, felkszltnk a futsra.
- Szergejjel mi lesz? - nzett htra Emma.
ppen elegend lesz lehagyni kt lidrcet Emmval, aki mg nem nyerte vissza az
erejt; az sszecsukhat emberrel a karomban pedig egyszeren lehetetlen.
- Itt kell hagynunk - mondtam. - Megtalljk majd, s orvoshoz viszik. Ez a legjobb
neki, s neknk is.
Emma meglep mdon egyetrtett.
- Szerintem is ezt akarja. - Gyorsan odament a sebeslthz. - Sajnlom, de nem
tudunk magukkal vinni. De biztos vagyok benne, hogy mg tallkozunk.
- A kvetkez vilgban - hrgte rsnyire nyitott szemmel az sszecsukhat ember.
- Abatonban.
Ezek a titokzatos szavak s a tinilny flnkbe cseng sikoltozsa ksrte az ajt
nylst.
***
Nem voltunk okosak. Nem voltunk mltsgteljesek. Mihelyt kinylt az ajt, futottunk,
amilyen gyorsan csak brtunk. A lidrc kirontott a vagonjbl, be a minkbe.
Kirohantunk a sikoltoz lny s az jult fi mellett a peronra, ahol gy radt a tmeg a
szerelvny fel, mint nyzsg halraj. Ellenttben a tbbi llomssal itt rengetegen
voltak.
- Arra! - hztam Emmt a tvolban vilgt KIJRAT tbla fel. Remltem, hogy
Addison valahol a lbunknl van, de akkora volt az emberradat, hogy nem lttam a
kvezetet. Szerencsre Emma ereje kezdett visszatrni - vagy felszktt az
adrenalinszintje -, mert nem hiszem, hogy kpes lettem volna egyszerre t tmogatni,
s ellenllni a tmegnek.
Immr vagy hat mter s tizent ember volt kztnk s a szerelvny kztt, amikor
elbukkant a lidrc, flrelkte az utazni vgykat, s ordiblt: Rendrtiszt vagyok! El az
tbl! lltsk meg azokat a gyerekeket! Vagy senki nem hallotta a visszhangos lloms
zajban, vagy nem trdtek vele. Htranztem, lttam, hogy kzeledik. Emma ekkor
elkezdte jobbra-balra elgncsolni az embereket. Kiabltak s egymsra zuhantak a

htunk mgtt, s amikor jra visszanztem, a lidrc kszkdtt, lbakra s htakra


taposott, amire vlaszul esernykkel, aktatskkkal tlegeltk. Megllt, tehetetlen
dhtl vrsl fejjel, hogy elvegye a fegyvert. Csakhogy tlsgosan nagyra
nvekedett mr a kzte s a kztnk lv tmeg, s br biztos voltam benne, hogy van
annyira szvtelen, hogy beleljn az emberradatba, nem volt annyira ostoba. A kitr
pnikban mg nehezebb lett volna elcspnie minket.
Amikor harmadszorra is htranztem, annyira messze volt, s gy krbefogta a
tmeg, hogy mr alig lttam. Taln nem is akart elkapni minket. Elvgre nem
jelentettnk sem komoly fenyegetst, sem nagy rtket. Lehet, hogy a kutynak volt
igaza: egy ymbrynhez kpest nem rtk meg a fradsgot.
Flton a kijrat fel annyira megritkult az emberr, hogy rendesen tudtunk futni,
m alig tettnk meg nhny lpst, amikor Emma megragadta a karom, s meglltott.
- Addison! - kiltotta s megprdlt, hogy krlnzzen. - Hol van Addison?
Egy perc mlva a kutya eliramodott a tmeg srjbl, nyakrve egyik tskjn
egy hossz, fehr kelmecsk libegett.
- Belegabalyodtam egy hlgy harisnyjba! - mondta.
A hangjra fejek fordultak felnk.
- Gyernk, nem llhatunk meg! - kiltottam.
Emma letpte Addison nyakrvrl a harisnyt, s futottunk tovbb. Egy
mozglpcs meg egy lift volt elttnk. A mozglpcs mkdtt, de tele volt, gy a lift
fel vettem az irnyt. Elszaladtunk egy tettl talpig kkre festett hlgy mellett, s
knytelen voltam megbmulni, mikzben a lbam vitt tovbb. A hajt kkre festettk,
az arcn is vastag, kk festk, a testn szintn kk, rsimul kezeslbas.
Alig tnt el a szemem ell, amikor mg furbb figurt pillantottam meg: egy
frfinak fgglegesen kett volt vlasztva a feje, az egyik fele ropogs-barnra slt s
kopasz volt, a msik felt hossz haj bortotta. Ha Emma szrevette is, nem llt meg
szemgyre venni. Taln annyira megszokta a valdi klnlegesek ltvnyt, hogy nem
vette szre a klnlegesnek maszkrozott normlisokat. s ha mgsem normlisok?
Taln valban klnlegesek, s a jelen helyett valami j hurokba kerltnk? Mi van, ha...
Ekkor meglttam kt srcot kardozni az automatk sorfala eltt, mindkt szablya
manyag hangot adott, s egyszeriben megrtettem a valsgot. A fura klsej alakok
nem klnlegesek voltak, hanem iditk. Nagyon is a jelenben jrtunk.
Nylt a lift ajtaja hatmternyire tlnk. Gyorsan beugrottunk, keznkkel
visszalktk magunkat a hts falrl, mikzben Addison betipegett. ppen idejben
fordultam meg, hogy az ajt becsukdsa eltt szrevegyem: a lidrc kitrt a tmegbl,
s teljes sebessggel felnk tartott, tovbb a sneknl, ahol a szerelvny megindult, az

resrm felugrott az utols vagon tetejrl az lloms mennyezetre, pkknt lgott


egy vilgttesten a nyelveivel kapaszkodva, s izz, fekete tekintetvel engem
kvetett.
Az ajt becsukdott, szelden siklottunk felfel, s megszlalt egy hang.
- Hol a tz, cimbora?
Egy kzpkor frfi llt a lift tls sarkban, jelmezbe ltzve, gnyosan
vigyorogva. Az arcn mestersges sebhelyek, s az egyik karjhoz erstve vres
lncfrsz.
Emma megltta, s htrbb lpett.
- Kicsoda maga?
A frfi mintha kicsit megsrtdtt volna.
- Ugyan mr.
- Ha igazn tudni akarja, hol a tz, ne vlaszoljon. - Emma felemelte mindkt kezt,
de elkaptam.
- Ez senki - mondtam.
- Azt hittem, idn annyira nyilvnval volt a vlasztsom - motyogta a frfi. - A
nevem Ash. T u d ja . A sttsg serege?
- Egyikrl sem hallottam - mondta Emma. - Ki az ymbrynje?
- A micsodm?
- Csak szerepet jtszik - prbltam magyarzni, de Emma nem figyelt rm.
- Mindegy, hogy kicsoda maga - folytatta Emma. - Nagy szksgnk lenne seregre,
s koldusok ne legyenek vlogatsak. Hol vannak a tbbiek?
A frfi az gre emelte a szemt.
- Maguk igazn fura alakok. Mindenki a tallkozn van, ez nyilvnval.
- Jelmezt visel - sgtam Emmnak. Aztn a frfihoz fordultam. - Nem sok filmet
ltott.
- Jelmezt? - rncolta a homlokt Emma. - De hiszen felntt ember.
- s? - mrt vgig minket a frfi. - Ht maguk kicsodk? Kt lbon jr tkfejek?
Bugyuta balfcnok?
- Klnleges gyermekek - szlalt meg Addison, mert nem trhette a tovbbi
hallgatst. - n pedig egy hossz s hres dinasztia hetedik ivadknak a hetedik
iv ad k a.
A frfi eljult, mieltt Addison befejezhette volna, a feje akkort koppant, hogy
sszerezzentem.
- Megrdemelte - jelentette ki Addison. - Kznsges alak. s most gyorsan emeljk
el a trcjt.

- Sz sem lehet rla! - tiltakoztam. - Nem vagyunk tolvajok.


Addison felmordult.
- Btorkodom lltani, hogy neknk nagyobb szksgnk van r, mint neki.
- Mi a csudnak ltztt gy fel? - krdezte Emma.
A lift megllt, az ajt nylni kezdett.
- Szerintem hamarosan rjssz - feleltem.
***
Nylt a liftajt, s a napfnyes vilg mintegy varzstsre nylt meg elttnk, oly
fnyln, hogy rnykolnunk kellett a szemnket. Hatalmasat szippantottam a friss
levegbl, s kilptem a zsfolt jrdra. Mindentt jelmezesek: szuperhsk testre
simul trikban, vastag sminkben botorkl zombik, mosmedve-szem, csatabrdos
anime-lnyok. ssze nem ill csoportokba verdve znlttek el egy, a forgalom ell
lezrt utct, lepkeknt zdultak egy nagy, szrke plet fel, ahol molin hirdette: MA
KPREGNY-TALLKOZ!
Emma a lift fel htrlt.
- Mi ez az egsz?
Addison a szemvege fltt sandtott egy, a sminkjt igazt, zld haj Jokerre.
- Tekintetbe vve az ltzkket, valamifle vallsi nnep lehet.
- Olyasmi - hztam szelden vissza Emmt a jrdra -, de nem kell megijedni, ezek
csak jelmezbe ltztt normlisok, s k is annak nznek minket. Csak a lidrc miatt
kell aggdnunk. - Az rest nem emltettem, azt remlve, hogy lerztuk, amikor
eltntnk a liftben. - El kell bjnunk valahol, amg elmegy, aztn vissza kell lopznunk
a fldalattiba.
- Arra nincs szksg - mondta Addison, s getni kezdett a zsfolt utcn, kzben
jrt az orra.
- H! - kiltott utna Emma. - Hov megy?
m a kutya mr visszafel jtt.
- Micsoda szerencse! - csvlta kurta farkt. - Az orrom azt sgja, hogy a
bartainkat itt hoztk ki a fldalattibl, lifttel. J irnyban indultunk el!
- Hla a madaraknak! - lelkendezett Emma.
- Gondolja, hogy kvetni tudja a nyomukat?
- Gondolom-e? Nem semmirt neveznek Elkpeszt Addisonnak! Nincs aroma, illat,
klnleges arcvz, amelyet szz mterrl meg ne rezn k .

Addison hajlamos volt elkalandozni, amikor a sajt nagysgrl esett sz, akkor is,
ha srgs dolgunk lett volna. Bszke, zeng hangja messzire elhallatszott.
- Rendben, rtjk - srgettem volna, de csak mondta a magt.
- .m e g tudnk tallni egy klnlegest egy raks res kztt, egy ymbrynt egy
m adrhzban.
Szaladtunk a kutya utn a jelmezes tmegben, egy glyalbas trpe kt lba kzt,
megkerlve egy sereg lhalott hercegnt, kis hjn nekimenve az utcn keringz
Pikacsunak s Ollkez Edwardnak. Persze, hogy erre hoztk a bartainkat, gondoltam.
Tkletes lca volt - nemcsak neknk, hanem a klnleges gyermekeket elrabl
lidrceknek is. Mg ha akadt is kztk, akinek volt mersze segtsgrt kiltani, ki vette
volna annyira komolyan, hogy kzbelpjen? Az emberek komdiztak krlttnk,
sznpadi verekedseket rgtnztek, rmt jelmezekben bmbltek, zombiknt
nyszrgtek. Nhny fura klyk arrl kiabl, hogy olyanok raboltk el ket, akik el
akarjk lopni a lelkket? R sem bagzik senki.
Addison krbeszaladt a fldet szimatolva, majd zavartan lelt. Egy beszl kutya
mg ebben a tmegben is meghkkent lehetett, kzel hajoltam ht hozz, s
megkrdeztem, mi a baj.
- gy ltszik . hm - dadogta -, gy nz ki, h o g y .
- Elvesztette a nyomot? - krdezte Emma. - Azt hittem, az orra tvedhetetlen.
- Csupn flrevitt a nyom. De nem rtem, h o g y an . egyrtelmen ehhez a ponthoz
vezet, majd egyszerre csak eltnik.
- Ksd meg a cipfzd - szlt rm hirtelen Emma. - Most.
Lenztem.
- De nem i s .
Megragadta az alkarom, s lerntott.
- Ksd. Meg. A cipfzd - ismtelte, s hangtalanul hozztette: lidrc.
Trdeltnk, a lazn gomolyg tmeg eltakart minket. Aztnhangos recsegst
hallottunk, s egy feszlt hangot egy rditelefonbl.
- 141-es kd! Minden egysg nyomban jelentkezzen!
A lidrc kzel volt. Hallottuk durva hangjt, fura akcentust.
- Itt M. ldzm a szkevnyeket. Engedlyt krek a folytatsra. Vge.
Ijedten sszenztnk Emmval.
- Megtiltom, M. Ksbb takartk fslik t a krnyket. Vge.
- A fi mintha kicsit hatni tudna a takartkra. Lehet, hogy
az tfsls
eredmnytelen lesz.
Takartk. Nyilvn az resrl beszl. s hatrozottan rlam.

- Megtiltom! - recsegte a hang. - Azonnal jelentkezzen, vagy a gdrben tlti az


jszakt. Vge!
- rtettem - motyogta a rditelefonba a lidrc, s elballagott.
- Kvetnnk kell - mondta Emma. - Elvezethet a tbbiekhez.
- Egyenesen az oroszlnbarlangba - mondta Addison. - Br azt hiszem, ez
elkerlhetetlen.
Mg forgott velem a vilg.
- Tudjk, ki vagyok - nygtem alig hallhatan. - Biztosan lttk, mit tettem.
- gy van - mondta Emma. - s hallra rmltek!
Felegyenesedtem, hogy lssam, elment-e a lidrc. tvgott a tmegen, tugrotta a
forgalmi akadlyt, s beszllt egy rendrautba.
Kvettk a forgalmi akadlyig. Krlnztem, prbltam elkpzelni az emberrablk
kvetkez lpst. Mgttnk a tmeg, elttnk, a forgalmi akadlyon tl autk
araszoltak, parkolhelyet keresve.
- Taln a bartaink eddig jttek gyalog - mondtam -, azutn autba raktk ket.
Addison felderlt, a hts lbaira llva lesett a forgalmi akadly mg.
- Igen! gy kellett trtnnie. Okos fi!
- Minek rl? - krdezte Emma. - Ha autn vittk ket tovbb, brhol lehetnek!
- Akkor kvetjk ket brhov - jelentette ki Addison. - Br nem hiszem, hogy
tlsgosan messze lennnek. A rgi gazdmnak volt a kzelben egy vrosi hza, gy
elg jl ismerem a vrosnak ezt a rszt. Nincsenek a kzelben jelentsebb kiktk
vagy Londonbl kivezet utak, de van pr hurokbejrat. Valszn, hogy az egyikhez
vittk ket. Most emeljenek fel!
gy tettem, a segtsgemmel tjutott a forgalmi akadlyon, s szimatolni kezdett a
tloldaln. Msodpercek alatt megtallta a bartaink nyomt.
- Erre! - mondta, s arra mutatott, amerre a lidrc elhajtott a rendrautval.
- gy ltom, gyalogtra lesz - mondtam Emmnak. - Brni fogod?
- Igen - felelte -, ha nhny rn bell tallunk egy msik hurkot. Msknt szlni
s rncosodni kezdek. - Rm mosolygott, mintha ez valami vicc volna.
- Azt nem hagyom - mondtam.
tugrottuk az takadlyt. Egy utols pillantst vetettem a fldalatti llomsra.
- Ltod az rest? - krdezte Emma.
- Nem. Nem tudom, hol lehet. s ez aggaszt.
- Egyszerre egy dolog miatt aggdjunk - tancsolta Emma.
* * *

Olyan gyorsan mentnk, amilyen gyorsan Emma brt haladni az utca reggeli
rnykban lv oldaln. Lestk, nem ltunk-e rendrt. A dokkok kzelben lv ipari
negyedbe jutottunk, a Temze foly is ki-kivillant a raktrpletek kzl, majd elegns
bevsrl negyedbe jutottunk, ahol a csillog zleteket csupa veg vrosi hzak
koronztk. Tetik fltt megpillantottam a Szent Pl-szkesegyhz kupoljt, amely
ismt p volt, krltte az g tiszta s kk. Rgen eltntek a bombzk - lelttk ket,
sszeroncsoldtak, mzeumokban porosodtak ktlkorltok mgtt, ahol olyan
kisiskolsok bmulhattk meg ket, akiknek a msodik vilghbor pp oly tvolinak
tetszett, mint a keresztes hbork. Nehezemre esett elhinni, hogy ezek ugyanazok a
krterekkel bortott, kigett utck, ahol a mlt jszaka az letnkrt futottunk. Immr
felismerhetetlenek voltak, a bevsrl utck mintha a hamubl nttek volna ki
varzstsre, ahogy az utckat jr emberek is, akik leszegett fejjel tapadtak a
telefonjukra, logkba ltzve. A jelen nagyon furcsnak ltszott, kznsgesnek s
tbolyultnak. gy reztem, mintha mitikus hs lennk, aki, visszakzdve magt az
alvilgbl, rjn, hogy a fnti vilg ppen olyan krhozott, mint az alvilg.
Ekkor nyilallt belm, hogy visszatrtem. Ismt a jelenben vagyok, mghozz
Vndorslyom kisasszony beavatkozsa nlkl... ami lehetetlennek ltszott.
- Emma? - krdeztem. - Hogy kerltem n ide?
Emma szakadatlanul frkszte elttnk az utct, hogy idejben szrevegye, ha baj
van.
- Hov? Londonba? Vonaton, te csacsi.
- Nem - halktottam le a hangom. - gy rtem, a jelenbe. Azt mondtad, egyedl
Vndorslyom kisasszony tud visszakldeni.
Felm fordult, sszehzta a szemt.
- Igen - mondta. - gy volt.
- Vagy gy gondoltad.
- Nem - csak tehette volna.
- Akkor hogy kerltem ide?
Emma tancstalannak ltszott.
- Nem tudom, Jacob. T aln .
- Megvan! - kiltott fel Addison, mi pedig elhallgattunk, s odanztnk. A kutya
megmerevedett, az utcra mutatva, ahov befordultunk. - Most tucatnyi klnleges
szagt rzem, sok-sok tucatnyit - s a nyomok frissek!
- s ez mit jelent? - krdeztem.

- Hogy ms elrabolt klnlegeseket is erre hoztak, nem csak a bartainkat - felelte


Emma. - Nem lehet messze a lidrcek bvhelye.
- Valahol itt van? - hitetlenkedtem. A hztmb tele volt gyorsttermekkel s giccses
ajndkboltokkal, s egy zsrszag tkezde neonfnyes kirakata eltt lltunk. - Valami
komiszabbat kpzeltem e l .
- Egy nyirkos vrbrtnt - blintott Emma.
- Vagy rkkel s drtkertssel krlzrt koncentrcis tbort - mondtam.
- A hban. Mint Horace rajzn.
- Mg tallhatunk olyan helyet - mondta Addison. - Ne feledjk, hogy ez csupn egy
hurok bejrata.
A tloldalon turistk fnykpezkedtek a vros ikonikus piros telefonflki eltt.
Majd szrevettek minket, s rnk kezdtek villogtatni.
- H! - kiltott rjuk Emma. - Ne fotzzanak!
Az emberek kezdtek megbmulni minket. Mivel mr nem fogtak krl minket a
kpregny-hsknek ltztt figurk, gy lgtunk ki a krnyezetbl, mint holmi vres
nagyujj.
- Kvessenek - sziszegte Addison. - A nyomok erre vezetnek.
Sietve mentnk utna a kvetkez sarokig.
- Brcsak itt lenne Millard - mondtam -, felderthetn a krnyket, anlkl hogy
megltnk.
- Vagy ha itt lenne Horace, eszbe juthatna valamelyik lma, amely a segtsgnkre
lehetne - shajtotta Emma.
- Vagy j ruht szerezne neknk - tettem hozz.
- Ha nem llunk meg, elsrom magam - mondta Emma.
Egy kiktgthoz rtnk, ahol nagy volt a nyzsgs. Megcsillant a napfny a Temze
sttl vizn, napellenzs, vtsks turistk tdultak fel jkora hajkra, amelyek
egyforma londoni vrosnz kirndulsokat knltak.
Addison megllt.
- Ide hoztk ket - mondta. - gy vlem, hajra raktk ket.
Kvettk a szimatt egy resen ll kikthelyhez. A lidrcek valban hajra tettk
a bartainkat, s most kvetnnk kell ket - de milyen jrmvel? Krljrtuk a
kiktgtat, jrmvet kerestnk.
- Ez nem lesz j - zsmbelt Emma. - Ezek a hajk tlsgosan nagyok s zsfoltak.
Neknk kicsi kell, amelyet mi magunk vezethetnk.
- Egy pillanat - szlalt meg rng pofval Addison. Orrt a deszkkhoz szortva
getett odbb. Kvettk a kiktgton egy jelzs nlkli kis rmphoz, amelyrl a

turistk nem vettek tudomst. A rmpa az utca alatt lv dokkhoz vezetett. Sehol nem
lttunk senkit; elhagyott volt.
Addison megllt, ersen koncentrlt.
- Klnlegesek jrtak itt.
- A mi klnlegeseink? - krdezte Emma.
Addison ismt szimatolt, majd megrzta a fejt.
- Nem a mieink. De itt sok nyom van, j s rgi, ers s alig rezhet,
sszekeveredve. Ez gyakran hasznlt t.
Elttnk a dokk keskenyedett, s eltnt a f kiktgt alatt, ahol rnyak nyeltk el.
- Kik hasznltk gyakran? - krdezte Emma, s idegesen nzett a sttsgbe. Sosem hallottam olyan hurokbejratrl, amely egy dokk alatt tallhat Wappingben.
Addison nem tudott vlaszolni. gy nem tehettnk mst, mint hogy
tovbbkutattunk, nyugtalanul lpve be az rnykba. Amint a szemnk megszokta a
sttet, msik kiktgtat pillantottunk meg, teljesen ms volt, mint a fenti napfnyes,
kellemes hely. Idelenn a deszkk zldesen rothadtak, nmelyik hinyzott. Vistoz
patknyok hada mszott t eldobott kannk halmn, aztn a dokkrl leugrottak egy
srgi, kis belvills hajra, amely a stt vzen ringott a moszattl nylks faoszlopok
kztt.
- No - mondta Emma -, azt hiszem, ezt j lenne elktni.
- De tele van patknnyal! - szrnylkdtt Addison.
- Nem sokig - gyjtott az ujjaival kis lngot Emma. - A patknyok nem kedvelik a
trsasgomat.
Mivel nem volt ott senki, hogy meglltson minket, a hajhoz mentnk, tugrlva a
leggyngbbnek ltsz deszkkat, s hozzlttunk elktni a hajt.
- llj! - harsogta egy mly hang a hajrl.
Emma felsikoltott, Addison felvontott, n meg majd kiugrottam a brmbl. A
hajban l frfi - hogy nem lttuk mostanig? - lassan felllt, lassan felegyenesedett,
vgl flnk tornyosult. Legalbb kt mter tizent centi magas volt, erteljes testt
kpeny burkolta, arct stt csuklya takarta el.
- Sa-sajnlom! - dadogta Emma. - Mi c s a k . azt h itt k . ez a h a j .
- Sokan prbltak mr lopni Sharontl! - mennydrgte a frfi. - Most tengeri
llnyek laknak a koponyjukban.
- Eskszm, nem ak artu k .
- Mr megynk is - nysztette Addison htrlva. - Sajnljuk, hogy hborgattuk,
milord.

- Csnd! - lpett a nyikorg dokkra hatalmas lpssel a hajs. - Aki a hajmat


akarja, meg kell fizetnie az rt!
Teljes rmletbe estem, s amikor Emma elkiltotta magt, hogy futs!, mr meg
is fordultam. De csak pr lpst tettem meg, amikor beszakadt a lbam alatt egy
korhadt deszka, s hasra vgdtam a dokkon. Prbltam feltpszkodni, csakhogy a
lbam beszorult a lyukba. Csapdba estem, s mire Emma s Addison odart, hogy
segtsen, mr ks volt. A hajs lecsapott rnk, flnk tornyosulva rhgtt, mly
hangja szinte visszhangzott. Taln csak a sttsg jtszott velem, de mintha egy
patkny bjt volna el a csuklyjbl, egy msik meg a kpenye ujjbl, amikor lassan
felemelte a kezt.
- Hagyjon bkn minket, rlt! - kiltotta Emma, s tapsolt, hogy tzet gyjtson.
Br a fny nem vilgtott be a hajs csuklyja al - azt hiszem, erre mg a nap sem lett
volna kpes -, megmutatta, hogy amit a kezben tart, nem ks, nem is msfle fegyver.
Csak egy paprdarab a hvelykujja s hossz, fehr mutatujja kztt.
Nekem nyjtotta oda, kiss lehajolva, hogy elrjem.
- Krem - mondta nyugodtan. - Olvassa el.
Haboztam.
- Mi ez?
- Az r. s nhny tovbbi informci a szolglataimrl.
Flelemtl borzongva vettem el a paprt. Mind fl hajoltunk, hogy Emma tznek
fnynl elolvassuk.

Felnztem az ris hajsra.


- Szval maga az? - krdeztem bizonytalanul. - M a g a . Sharon?
- Teljes letnagysgban - felelte; mzesmzos hangjtl felllt a htamon a szr.
- Te jsgos madr, ember, hallra rmtett minket! - mondta Addison. - Szksg
volt erre a hangoskodsra s rhgsre?
- Elnzst. Szundikltam, s rm ijesztettek.
- Mi ijesztettnk nre?
- Egy pillanatig azt hittem, tnyleg el akarjk csrni a hajmat - kuncogott.
- Ha-ha! - nevetett erltetetten Emma. - Dehogy, mi c s a k . megnztk, jl van-e
kiktve.
Sharon htrapillantott a hajra, amely egyszeren egy faoszlophoz volt ktve.
- s hogy talltk? - krdezte. A csuklya alatt mintha vigyorgs tompa flholdja
jelent volna meg.
- T eljesen . rendben - szabadtottam vgre ki a lbam a lyukbl. - Igazn jl van,
hm, kiktve.
- Magam sem ktttem volna jobb csomt - segtett talpra Emma.
- Jut eszembe - szlalt meg Addison. - Akik m egprbltk. azok t n y le g .? - A
stt vzre pillantott, s hangosan nyelt.
- Nem rdekes - felelte a hajs. - Felbresztettek, s most llok szolglatukra. Mit
tehetek magukrt?
- Ki kell brelnnk a hajjt - mondta hatrozottan Emma. - Magunknak.
- Azt nem engedhetem - vlaszolta a hajs. - A haj parancsnoka mindig n vagyok.
- , milyen kr! - fordult sarkon Addison.
Emma megfogta a nyakrvt.
- Vrjon! - sziszegte. - Mg nem vgeztnk. - Nyjasan a hajsra mosolygott. - Nos,
vletlenl tudunk rla, hogy sok klnleges jr t ezen a .
Krlnzett, kereste a megfelel szt.
- . helyen. Azrt, mert a kzelben van egy hurok bejrata?
- Nem tudom, mirl beszl - kzlte Sharon.
- Persze megrtem, nem ismerheti el. Tkletesen megrtem. De velnk
biztonsgban van. Hiszen mi nyilvnvalan.
Oldalba bktem.
- Emma, ne!
- Mirt ne? Mr ltta a kutyt beszlni, engem tzet gyjtani. Ha nem beszlhetnk
szin tn .
- De nem tudjuk, hogy az-e - mondtam.

- Persze, hogy az - fordult Sharon fel Emma. - Maga is az, ugye?


A hajs kzmbsen nzett minket.
- Az, igaz? - krdezte Addisontl Emma. - Nem rzi a szagn?
- Nem, nem tisztn.
- Nos, azt hiszem, mindegy, amg nem lidrc. - that pillantst vetett Sharonra. Ugye nem lidrc?
- zletember vagyok - felelte higgadtan a hajs.
- Aki hozzszokott a beszl kutykhoz meg a lngol kez lnyokhoz - jegyezte
meg Addison.
- Az n szakmmban sokfle npekkel tallkozik az ember.
- Rtrek a lnyegre - rztam le elbb az egyik, majd a msik lbamrl a vizet. Nhny bartunkat keressk. gy vljk, erre jrtak az utbbi egy rban. Tbbnyire
gyerekek, nhny felntt. Az egyikk lthatatlan, a msik le b e g .
- Nehz nem szrevenni ket - folytatta Emma. - Lidrcek tereltk ket fegyverrel.
Sharon X alakban fonta ssze kt vaskos karjt.
- Mint mr mondtam, mindenfle npek brbe veszik a hajmat, s egytl egyig
megbznak a teljes diszkrcimban. Nem beszlek az gyfeleimrl.
- Valban? - mondta Emma. - Bocssson meg egy pillanatra.
Flrehzott, a flembe sgott.
- Ha nem kezd beszlni, igazn dhs leszek.
- Ne vadulj - sgtam vissza.
- Mirt? Beveszed azt a dumt a koponykrl meg a tengeri lnyekrl?
- Elhiszem. Tudom, hogy gazfick, d e .
- Gazfick? Gyakorlatilag beismerte, hogy lidrcekkel zletel! Taln maga is az!
- . d e hasznos gazfick. Az az rzsem, pontosan tudja, hogy hov vittk a
bartainkat. Csak fel kell tennnk a megfelel krdst.
- Akkor ht rajta - mondta mrgesen Emma.
Sharonhoz fordultam, mosolyogva.
- Mit tud meslni a kirndulsairl?
Nyomban jkedvre derlt.
- Vgre olyasmi, amirl nyltan beszlhetek. Vletlenl van itt egy kis inform ci.
- Frgn megfordult, s a kzeli oszlophoz lpett. Az oszlopra polc volt szgezve, a
polcon pedig rgimdi piltnak ltztetett koponya llt: br piltasapka, szemveg,
lnk szn sl. A fogai kztt fzetkket tartott, Sharon kihzott kzlk egyet, s
tadta nekem.

Az avtos turista propagandafzet gy nzett ki, mintha nagyapm gyerekkorban


nyomtattk volna. tlapoztam, mikzben Sharon megkszrlte a torkt.
Nzzk csak. Csaldoknak ajnljuk az hnsg s Tzvsz cso m ago t. reggel felfe
haladunk a folyn, s megnzzk, hogyan katapultltak a viking ostromgpek beteg
birkkat a vrosfalakon bellre, elkltnk egy kellemes, elre csomagolt ebdet, s este
az 1666-os nagy tzvszen t jvnk vissza, amely valdi borzongst knl stteds
utn; igazn elbvl, ahogy a lngok tkrkpe tncol a vzen. Akinek csak nhny

szabad rja van, annak j szrakozs egy szp kis akaszts a Kivgz Dokkban pontosan napnyugtakor. A nszutasok kedvence, amikor nhny kivtelesen mocskos
szj kalz lnk stlus beszdeket mond, mieltt felktik ket. Kis plusz pnzrt
fnykpezkedni is lehet velk!
A fzetben lv kpeken turistk lveztk az imnt lert ltvnyossgokat. Az utols
oldalon Sharon egyik vendge volt lthat ksekkel s puskkkal felszerelt, mogorva
kalzokkal.

- A klnlegesek ezt szrakozsbl teszik? - csodlkoztam.


- Pocskoljuk az idt - nzett htra aggodalmasan Emma. - Szerintem csak az idt
hzza, amg megjn a kvetkez lidrc rjrat.
- Nem hiszem - mondtam. - Csak v r j.
Sharon gy folytatta, mintha nem is hallott volna minket.

- . s megtekinthetk az rltek karra tztt fejei, amint elhaladunk a Londonhd alatt! Vgl a legnpszerbb kirnduls, a szemlyes kedvencem. D e . ne is
trdjenek vele - legyintett -, jut eszembe, magukat biztosan nem rdekli a Devils
Acre.
- Mirt? - krdezte Emma. - Tlsgosan szp s kellemes?
- Valjban elgg durva. Az biztos, hogy nem gyerekeknek val h e ly .
Emma toppantott, mire az egsz rothad dokk beleremegett.
- Odavittk a bartainkat, igaz? - kiltotta. - Igaz?
- Nyugalom, kisasszony. Nekem a maguk biztonsga a legfontosabb.
- Ne ingereljen mr minket, hanem mondja el, mi van ott!
- Ht, ha ragaszkodik h o z z . - Sharon olyan hangot adott, mint aki ppen
bezuttyan a meleg frdvzbe, s gy drzslgette a kezt, mint aki lvezi. - Csnya
dolgok - mondta. - Szrny dolgok, aljas dolgok. Amit csak akar, mr ha a csnya,
szrny s aljas dolgokat kedveli. Gyakran lmodozom rla, hogy szgre akasztom az
evezmet, s egy szp napon oda vonulok vissza, taln nyitok egy kis vghidat a
Szivrg u tc n .
- Milyen nevet is mondott? - krdezte Addison.
- Az rdg Fldje - felelte vgyakozva a hajs.
- A Devils Acre, ahogy Dickens nevezte! - esett le nlam a tantusz.
Addison a fle hegytl a farka vgig megborzongott.
- Ismerem - mondta komoran. - Borzalmas hely, London hossz trtnetnek
legaljasabb s legveszlyesebb helye. Azt hallottam, hogy klnleges llatokat vittek
oda ketrecekben, hogy let-hall harcot vvjanak egymssal. dzmedvket eresztettek
ssze emurfokkal, orrszarvasokat kecskem adarakkal. szlket sajt gyerekeikkel!
Arra knyszertettk ket, hogy megnyomortsk s megljk egymst, nhny
elvetemlt klnleges szrakozsa kedvrt.
- Undort - mondta Emma. - Mifle klnleges vesz rszt ilyesmiben?
Addison szomoran csvlta a fejt.
- Trvnyen kv liek. zsoldosok. szm zttek.
- De ht a klnlegesek vilgban nincsenek trvnyen kvliek! - ellenkezett
Emma. - Azt a klnlegest, aki bncselekmnyt kvet el, bntet hurokba szlltjk.
- Milyen keveset tud a sajt vilgrl! - mondta a hajs.
- A bnsket nem lehet brtnbe vetni, ha nem cspik el ket - magyarzta
Addison. - Akkor nem, ha olyan hurokba meneklnek, mint a Devils Acre, amely nem
ismer trvnyeket, irnythatatlan.
- Maga lehet a pokol - mondtam. - Mirt akar brki nknt odamenni?

- Ami egyeseknek pokol - mondta a hajs -, msoknak paradicsom. Az utols


igazn szabad hely. Ahol az ember megvehet brmit, eladhat b rm it. - Kzelebb hajolt
hozzm. - Vagy elrejthet brmit.
- Pldul elrabolt ymbrynket s klnleges gyerekeket? - krdeztem. - Erre cloz?
- Semmi ilyet nem mondtam - vont vllat a hajs, s figyelmt a kpenybl
elbjt patknyra fordtotta. - Pszt, Percy, apuka dolgozik.
Amg gyngden letette a patknyt, sszebjtam Emmval s Addisonnal.
- Mit gondoltok? - sgtam. - Elkpzelhet. hogy a bartainkat. erre az rdgi
helyre vittk?
- Ht, a foglyaikat hurokban kell tartaniuk, radsul meglehetsen rgiben mondta Emma. - Msknt mindannyian elreregednnk, s egy-kt nap mlva
m eghalnnk.
- De mit rdekli a lidrceket, ha meghalunk? - krdeztem. - Csak a lelknket
akarjk ellopni.
- Lehet, de az ymbrynket nem hagyhatjk meghalni. Szksgk van rjuk, hogy
jra ltrehozzk az 1908-as esemnyt. Emlkszel a lidrcek rlt tervre?
- Amirl Golan fantzilt. Halhatatlansg s vilguralom .
- Aha. gy aztn hnapok ta raboljk az ymbrynket, s olyan helyen tartjk ket,
ahol nem lesz bellk aszott gymlcs, rted? Azaz egy elgg rgi hurokban. Legalbb
nyolcvan- vagy szzvesben. s ha a Devils Acre valban az aljassg trvny nlkli
dzsungele.
- Az - mondta Addison.
- .a k k o r tkletes hely a lidrcek szmra, ahol elrejthetik a foglyaikat.
- Radsul a klnlegesek Londonjnak szvben - mondta Addison. - Mindenki
orra eltt. Agyafrt csirkefogk.
- Azt hiszem, dntttnk - mondtam.
Emma Sharon el lpett.
- Krnk hrom jegyet arra az undort, rmes helyre, amelyrl az imnt beszlt.
- Legyenek nagyon-nagyon biztosak abban, hogy mit akarnak - mondta a hajs. - A
magukfle rtatlan brnykk sokszor nem trnek vissza onnan.
- Biztosak vagyunk - mondtam.
- Akkor j. De aztn ne mondjk, hogy nem figyelmeztettem magukat.
- Csak az a gond, hogy nincs hrom aranyunk - mondta Emma.
- Valban? - Sharon sszeillesztette hossz ujjait, s nagyot shajtott. A szjnak
olyan szaga volt, mint a nyitott srgdrnek. - Normlis krlmnyek kztt elre
krem az rat, de ma reggel nagylelk vagyok. Mersz optimizmusukat bjosnak

tallom. Hitelezek maguknak. - Felnevetett, mint aki tudja, hogy nem ljk meg a
napot, amikor kifizethetjk. Oldalt lpett, s kpenybe burkolt karjval a hajra
mutatott.
- dvzlm magukat a fedlzeten, gyerekek.

MSODIK FEJEZET
Sharon

nagy felhajts kzepette kihajtott a hajrl hat ficnkol patknyt, mieltt


beszlltunk volna - mintha fertzsmentes utazs csak Nagyon Fontos
Klnlegeseknek jr fnyzs lett volna -, majd felajnlotta a karjt Emmnak, hogy
lesegtse a dokkrl. Egyms mell ltnk egy egyszer fapadra. Mikzben Sharon
elkttte a hajt, azon tndtem, vajon egyszeren butasg volt megbznunk benne,
vagy olyasfajta esztelensg, mint lefekdni az ttest kzepre.
Az a baj a butasg-esztelensg hatrvonallal, hogy az ember csak akkor jn r,
melyik oldalon is jr, amikor mr ks. Mire az ember eljut odig, hogy nyugodtan
megfontolhassa, a gombot mr megnyomtk, a repl kigrdlt a hangrbl, vagy
mint a mi esetnkben, a haj elhagyta a kiktgtat. Figyeltem, ahogy Sharon elrgta a
hajt a meztelen lbval, amely nem ltszott teljesen emberinek, mert az ujjai olyan
hosszk voltak, mint a virslik, s karomszer, nagy, srga krmk ktelenkedtek
rajtuk. Sajg szvvel sejteni kezdtem, melyik oldalon vagyunk, s azt is, hogy mr nem
tehetnk semmit.
Sharon megrntotta az cska kls motor gyjtzsinrjt, s a motor kk fstt
khgve letre kelt. Sharon maga al hzta mretes lbait, s leereszkedett a
kpnyege alkotta fekete tcsba. Felprgette a kpkd motort, aztn a faoszlopok
erdejben kikormnyozta a hajt a dokkbl a meleg napfnyre. Majd egy csatornn
sztunk, a Temze ember alkotta mellkfolyjn, amelynek kt oldaln csupa
vegpletek sorakoztak, s tbb vzijrm haladt prhuzamosan, mint egy kis klyk
kdjban frdetskor - lnkvrs vontathajk s szles, lapos uszlyok, turistkkal
teli vrosnz hajk. Fura mdon egyikk sem fordtotta felnk a fnykpezgpt,
mg csak szre sem vettk a mellettk elpfg, klns jrmvet, kormnyrdjn a
hall angyalval, benne kt, vrtl mocskos gyerekkel s egy kifel les, szemveges
kutyval. s ez j is volt. Taln Sharon olyan bbjt bocstott a hajra, hogy csak
klnlegesek lthattk? Azt sejtettem, hogy gy lehet.
Nappali fnynl immr lttam, hogy a haj rendkvl egyszer, kivve a mvesen
faragott orrszobrot. A faragvny vaskos, pikkelyes, szeld S alakban felvel kgyra
emlkeztetett, m a feje helyn ris szemgoly volt, szemhj nlkli, dinnye
nagysg, amely szntelenl elrenzett.
- Mi ez? - hztam vgig csiszolt felletn a kezem.

- Tiszafa - harsogta tl a motort Sharon.


- Micsoda?
- Abbl van.
- De mire val?
- Hogy lssak vele! - felelte bosszsan.
Sharon mg jobban felprgette a motort - valsznleg azrt, hogy elnyomja a
hangja a krdseimet -, s ahogy gyorsultunk, a haj orra kiss a vz fl emelkedett.
Mly levegt vettem, lveztem az arcomat r napfnyt s szelet, Addison pedig
kilgatta a nyelvt, kt mells mancsval a haj oldaln tmaszkodott. Sosem lttam
mg ennyire boldognak.
Micsoda gynyr nap: ton a pokolba!
- Egyre azon trm a fejem, hogyan kerltl ide - mondta Emma. - Hogyan jutottl
vissza a jelenbe.
- Mire gondolsz?
- Csak egyetlen magyarzat lehetsges, br annak sincs sok rtelme. Amikor a
fldalatti alagtjaiban jrtunk, s visszatrtnk a jelenbe, azrt tarthattl velnk ahelyett hogy ezernyolcszz-valahnyban folytattad volna -, mert Vndorslyom
kisasszony valahol a kzelben rejtzkdhetett, s segtett tkelned, anlkl hogy brki
tudott volna errl.
- Nem tudom, Emma, ez o ly a n . - Haboztam, nem akartam durva lenni. - Szerinted
az alagtban rejtzkdtt?
- Csak azt mondom, lehetsges. Nem tudhatjuk, hol volt.
- A lidrcek elfogtk. Caul beismerte!
- Mita hiszel a lidrceknek?
- Mivel Caul krkedett azzal, hogy a foglyuk, gy vltem, valsznleg igazat beszl.
- L e h e t. vagy azrt mondta, hogy sszezzza a remnyeinket, s feladjuk.
Megprblt rbeszlni minket, hogy adjuk meg magunkat a katoninak, emlkszel?
- Igaz - rncoltam a homlokom. - Rendben. Tegyk fel, hogy Vndorslyom
kisasszony ott volt az alagtban. Mirt vette volna a fradsgot, hogy visszakldjn a
jelenbe a lidrcek foglyaknt? ton voltunk, hogy kiszvjk a msodik lelknket. Jobb
lett volna abban a hurokban maradnom.
Emma egy percig nagy zavarban volt. Aztn felderlt az arca.
- Hacsak nem az a kettnk rendeltetse, hogy mindenki mst megmentsnk. Taln
ez is a terve rsze volt.
- De honnan tudhatta, hogy elmeneklnk a lidrcek ell?
Emma oldalvst Addisonra pillantott.

- Taln segtje akadt - sgta.


- Emma, az esemnyeknek ez a felttelezett lncolata valszertlen. - Mlyet
llegeztem, gondosan megvlogattam a szavaimat. - Tudom, hogy hinni akarod, hogy
Vndorslyom kisasszony szabadon van valahol, vigyz rnk, s .
- Annyira akarom, hogy fj.
- De ha szabad lenne, nem vette volna-e fel velnk a kapcsolatot? s ha - bktem
a fejemmel Addison fel - a szvetsgese lenne, gondolod, hogy mostanig nem tett
volna errl emltst?
- Nem, ha titoktartst fogadott. Taln tlsgosan veszlyes elrulni brkinek, akr
mg neknk is. Ha tudnnk, hol van Vndorslyom kisasszony, s valaki megtudn,
hogy tudjuk, a knzstl m egtrhetnnk.
- s nem? - krdeztem a kelletnl hangosabban, mire a kutya felnzett rnk,
pofja felfvdott, s a nyelve mulatsgosan lobogott a szlben.
- Hah! - kiltotta. - Mr tvenhat halat szmoltam meg, br egy-kett lehetett a
vzbe hullott szemt is. Mit sutyorognak?
- Jaj, semmit - felelte Emma.
- Ezt nem hiszem el - morogta Addison, m a gyanakvst hamarosan lebrta az
sztne, s felugatott: - Hal! - s ismt a vzre sszpontostott. - H a l. h a l . sz e m t.
h a l.
Emma stten felnevetett.
- Tkletesen rlt tlet, tudom. Csakhogy az agyam remnyked gpezet.
- Ennek rlk - mondtam. - Az enym csak a legrosszabb eseteket kpes
elkpzelni.
- Akkor szksgnk van egymsra.
- Igen. De azt hiszem, ezt mr eddig is tudtuk.
A haj billegse egymshoz lktt, majd sztvlasztott minket jra meg jra.
- Nem mennnek inkbb romantikus kirndulsra? - krdezte Sharon. - Mg nem
ks.
- Nem - feleltem. - Kldetsnk van.
- Akkor nyissk ki a ldt, amelyen lnek. Az tkelshez szksgk lesz arra, ami
benne van.
A ldban jkora ponyvt talltunk.
- Ez mire val?
- Hogy elbjjanak alatta - felelte Sharon, s bekanyarodott egy mg keskenyebb
csatornra, amelynek partjain j, drgnak ltsz ikerhzak sorakoztak. - Eddig el
tudtam rejteni magukat msok szeme ell, de az ltalam nyjtott vdelem a Devils

Acre terletn nem mkdik: mr a bejrat krl visszataszt alakok lesnek knny
prdra. s maguk ktsgtelenl knny prdt jelentenek.
- Tudtam, hogy sntikl valamiben - mondtam. - Egyetlen turista nem vetett rnk
egyetlen pillantst sem.
- Biztonsgosabb gy megtekinteni trtnelmi atrocitsokat, hogy a rsztvevik
nem ltjk az embert - mondta. - Megengedhetem taln, hogy a vikingek elhurcoljk
az gyfeleimet? Kpzelje el, miket rnnak a panaszknyvbe!
Gyorsan kzeledtnk valami alagtszerhz - a csatorna fltt mintegy
harmincmteres ptmny hzdott, a tetejn raktrral vagy vn malommal. A
tloldalrl kk g s csillog vz flkre ltszott. Az itt s az ott kztt csak sttsg.
Valdi hurokbejratnak ltszott.
Kitertettk a hatalmas ponyvt, amely bebortotta a fl hajt. Emma lefekdt
mellm, becssztunk a ponyva al, amelyet az llunkig hztunk, mint egy takart.
Amint a haj besiklott a hd al, Sharon lelltotta s egy kisebb ponyva al rejtette a
motort. Majd felegyenesedett, sztnyitott egy sszehajthat botot, a vzbe dugta, amg
feneket nem rt, s evezni kezdett hossz, nma mozdulatokkal.
- Jut eszembe - mondta Emma -, mifle visszataszt alakok ell bujklunk?
Lidrcek ell?
- A klnlegesek vilgban ms gonoszok is lteznek a maga gyllt lidrcein kvl
- visszhangzott Sharon hangja a kcsatornban. - Egy bartnak lczott megalkuv
legalbb olyan veszlyes lehet, mint az ellensg.
Addison bemszott a ponyva al, s a ponyvt a fejnkre hztuk. Stt s meleg volt
alatta, no meg ers motorolajszag.
- Flnek? - krdezte a sttben Addison.
- Nem klnsebben - felelte Emma. - s te, Jacob?
- Hnyingerem van a flelemtl. Addison?
- Termszetesen nem - mondta a kutya. - A fajtm nem ijeds.
De befrta magt Emma s kzm, s reztem, hogy egsz testben reszket.
* * *

Egyes vltozsok gyorsak s simk, mint az autplyk, de ez olyan volt, mintha


ktykkal teli, hepehups ton hajtkanyarban szguldottunk volna, azutn
lezuhantunk volna egy sziklrl - mindezt teljes sttsgben. Amikor vgre
tljutottunk, szdltem, lktetett a fejem. Azon tndtem, mifle lthatatlan
mechanizmusok teszik egyik vltozst nehezebb a msiknl.

- Megrkeztnk - jelentette be Sharon.


- Mindenki psgben van? - nyltam Emma kezrt.
- Vissza kell mennnk - nysztett Addison. - A vesm a tloldalon maradt.
- Maradjanak csndben, amg tallok egy alkalmas helyet, ahol kitehetem magukat
- mondta Sharon.
Elkpeszt, mennyivel lesebb lesz az ember hallsa, amikor lt is. Amg nmn
fekdtem a ponyva alatt, megbvltek egy letnt vilg krttnk kibontakoz hangjai.
Elszr csak Sharon botjnak csobbansa a vzben, de kisvrtatva kiegsztettk ms
neszek, s egyttesen rszletesen kidolgozott kpet vettettek a lelki szemeim el. Az
egyenletes evezcsapsok a kpzeletemben egy mellettnk halad, hallal megrakott
csnak hangjai voltak. gy kpzeltem, hogy az ablakokbl egymsnak kiltoz hlgyek
egymssal szemben lv hzakban laknak, s pletyklkodnak a csatorna fltt,
mikzben ruht teregetnek. Valahol elttnk gyerekek kacagtak, s kutya ugatott, a
tvolbl pedig kalapcstsek ritmusra nek szlt. Hamarosan mersz
kmnyseprket kpzeltem magam el cilinderben, amint nyers bjjal szkdcselnek
az utcn, s sszeseregl embereket, akik egy kacsintssal s egy dallal kerekednek
fell a sorsukon.
Amit a Viktria-korabeli nyomornegyedekrl tudtam, azt a Twist Olivr finomkod
musicalvltozatbl ismertem meg. Tizenkt ves koromban szerepeltem a darab
msznkri eladsban; n voltam az tdik rva, s olyan iszonyatos lmpalzam
volt az elads eltti este, hogy gyomorrontst sznleltem, s az egszet a kulisszk
mgl nztem vgig, jelmezben meg egy vdrrel a lbam kzt, hogy abba hnyjak, ha
rm jn a rosszullt.
Ez a kp volt a fejemben, amikor megpillantottam egy kis lyukat a ponyvn a
vllam kzelben - nem ktsges, hogy patknyok rgtk -, s kicsit odbb fordulva
kiderlt, hogy kiltok rajta. A boldog, musical ihlette kp msodperceken bell elillant,
mint egy Salvador Dal-festmny. Az els szrnysget a csatorna mellett ll hzak
jelentettk, br nagylelksg hznak nevezni ket. A rogyadoz, korhad
ptmnyeken sehol nem ltszott egyetlen egyenes vonal sem. gy festettek, mint
kimerlt katonk sora, akik vigyzzlls kzben aludtak el; csak azrt nem rogytak
egyenesen a vzbe, mert olyan szorosan zsfoldtak ssze; ez tartotta egyben ket, meg
a ktrny, meg a fekete-zld kosz, amely vastag, ledkes rtegben bortotta az als
rszket. Rozoga erklyeik vgben koporsszer kalyibk lltak, de csak amikor
felmordul hangot hallottam az egyikbl, s lttam valamit a vzbe pottyanni, akkor
jttem r, hogy a csobban hangok, amelyeket evezcsapsoknak vltem, valjban
rnykszkekbl jttek.

Az asszonyok, akik tkiabltak egymsnak a csatorna fltt, valban ablakon


hajoltak ki, ahogy kpzeltem, de nem teregettek s nem pletykltak - legalbbis mr
nem; srtegettk s fenyegettk egymst. Az egyik trtt palackkal hadonszott, s
rszegen rhgtt, mikzben a msik olyan szavakat hasznlt, amelyeket alig rtettem
(cska candra vagy, s az rdggee is lefeknn egy fitying!). Ironikus volt az
asszony vdaskodsa, mert maga is derkig pucr volt, s szemltomst nem
rdekelte, hogy ki ltja. Mindketten fttyentettek, amikor Sharon hajjn elhaladtunk
alattuk, de nem vettnk rluk tudomst.
Szerettem volna kitrlni a kpet, de ami kvette, mg rosszabb volt: elttnk
klykk lgattk a lbukat egy rozoga gyaloghdrl a csatorna fltt. Egy kutyt
himbltak ktlen a hts lbainl sszektve, idnknt a vzbe mrtottk, s rhgtek,
amikor az llat ktsgbeesett ugatsa bugyborkolsba fulladt. Ellenlltam a
ksztetsnek, hogy ledobjam magamrl a ponyvt, s rjuk kiltsak. Legalbb Addison
nem ltta; ha ltta volna, nem lehetett volna lebeszlni arrl, hogy vicsorogva rontson
rjuk, elrulva rejtekhelynket.
- szrevettem, mit mvel - mordult rm Sharon. - Ha krl akar nzni, csak vrjon,
egy szempillants alatt tl lesznk a nehezn.
- Kukucsklsz? - bktt oldalba Emma.
- Lehet - feleltem, s folytattam.
A hajs csendre intett minket. Kiemelte evezrdjt a vzbl, kpnyege all rvid
pengt hzott el, s ahogy siklottunk a vzen, elvgta a fik ktelt. A kutya a vzbe
pottyant, s hlsan elszott, a klykk pedig ordibltak dhkben, s mindenflvel
doblni kezdtek minket. Sharon tovbbevezett, a klykkrl ppgy nem vett
tudomst, mint korbban az asszonyokrl, amg egy almacsutka el nem svtett pr
centimternyire a feje mellett. Ekkor shajtott, megfordult, s higgadtan htratolta a
csuklyjt - csak annyira, hogy a klykk lthattk az arct, de n nem.
Brmit lttak is, hallra rmltek, mert sivalkodva rohantak el a hdrl, az egyik
olyan sebesen, hogy megbotlott, s a bzs vzbe esett. Sharon kuncogott, s
megigaztotta a csuklyjt, mieltt visszafordult.
- Mi trtnt? - krdezte riadtan Emma. - Mi volt az?
- A Devils Acre kszntse - vlaszolta Sharon. - s most, ha ltni akarjk, hol
vagyunk, kicsit kitakarhatjk az arcukat, n pedig megprblok a maradk id alatt
olyan idegenvezetst nyjtani, amely megri az egy aranyat.
Az llunkig lehztuk a ponyvt. Emmnak s Addisonnak elllt a llegzete Emmnak, azt hiszem, a ltvnytl, Addisonnak pedig, rncolt orrt tekintve, bizonyra
a szagtl. Mintha tmny szennyvz rotyogott volna krlttnk.

- Majd megszokjk - kzlte sszerncolt homlokom lttn Sharon.


Emma megszortotta a kezem.
- Jaj, b orzalm as. - nygte.
Az volt. Most, hogy mr kt szemmel lttam, a hely mg pokolibbnak ltszott. Az
sszes hz alapja bomlban volt. rlt gyaloghidak - nmelyik nem szlesebb egy
pallnl - kereszteztk a csatornt, a bzl partokon pedig halomban llt a szemt, s
ksrteties alakok kvlyogtak. A sznek kzl csak a fekete, a srga meg a zld, a
mocsok s a romls jelkpei voltak jelen, de fleg a fekete. Fekete szennyezett minden
felletet, minden arcot, cskozta a kmnyekbl radva az eget - s vszjslan mltt
a tvolban ll gyrak kmnyeibl, amelyek percenknt adtak hrt magukrl a gpek
morajval.
- Ez a Devils Acre, az rdg nyomortanyja, bartaim - kezdte Sharon ppen csak
hallhatan. - Lakosainak vals ltszma htezer-ktszz-hat, hivatalosan zr. A blcs
vrosatyk mg a ltezst sem hajlandk elismerni. A bjos vz, amelyen jelenleg
siklunk, a Lz Csatorna, s szakadatlanul mlik bele az ipari hulladk, az rlk s az
llati tetemek. Ezek nemcsak elbvl illatnak forrsai, hanem olyan jrvnyoki is,
amelyek kitrshez rt lehet igaztani, s oly ltvnyosak, hogy az egsz krnyket
a Kolera Fvros-nak becztk. s m g is. - Fekete leples karjval egy fiatal lnyra
mutatott, aki vdrt mertett a vzbe. - Sok ilyen szerencstlen lleknek egyszerre
szolgl csatornaknt s forrsknt.
- Csak nem fogja meginni? - szrnylkdtt Emma.
- Nhny nap mlva, amikor a slyosabb rszecskk lelepednek, maghoz veszi a
tisztbb folyadkot a tetejrl.
Emma megborzongott.
- N em .
- De igen. Igazn sajnlatos - mondta Sharon, majd folytatta a tnyek ismertetst,
mintha knyvbl olvasn. - Az llampolgr legfbb elfoglaltsga a szemtben val
turkls s az idegenek idecsbtsa, ahol aztn fejbe csapjk, s kiraboljk ket.
Szrakozs szmukra brminem gylkony anyag lngra lobbantsa, valamint a teli
tdbl hamisan nekls. A terlet fbb exportcikkei a salak, a csontliszt s a nyomor.
A figyelemre mlt intzm nyek.
- Nem vicces - szaktotta flbe Emma.
- Tessk?
- Azt mondtam, nem vicces! Ezek az emberek szenvednek, s maga gnyt z
bellk.

- Nem gnyoldom - jelentette ki Sharon. - Hasznos informcival szolglok,


amely megmentheti az letket. m ha inkbb boldog tudatlansgba burkolzva
vetnk magukat ebbe a dzsungelba.
- Sz sincs rla - mondtam. - A kisasszony nagyon sajnlja. Krem, folytassa.
Emma rosszall pillantst vetett rm, n meg r. Ez nem a politikai korrektsg
melletti llsfoglals ideje volt, akkor sem, ha Sharon szavai kiss szvtelennek
hangzottak is.
- Beszljenek halkan, Hadsz szerelmre - szlt rnk bosszsan Sharon. - Szval. A
Szent Rutledge Lelenc Brtn elrelt intzmny, amely bebrtnzi az rvkat, mg
mieltt brmifle bncselekmnyt kvethetnnek el, ezltal hatalmas kltsgtl s
bajtl menti meg a trsadalmat; a Bolondok, Szlhmosok s Bnzk Szent Barnabus
Intzete nkntes alapon nyjt jrbeteg-elltst, s szinte llandan res; a Fstlg
Utca nyolcvanht esztendeje ll lngokban egy fld alatti tz miatt, amelyet senkinek
nem volt mg indttatsa eloltani. Ah - mutatott egy feketll lyukra a parti hzak
kztt. - Itt az egyik vge, amint ltjk, ropogsra gett.
Az res terleten tbben dolgoztak, egy fakeretet kalapltak - egy hzat ptenek
jj, gondoltam -, s amikor elsuhantunk mellettk, hangos kiltsokkal kszntttk
Sharont, aki ppen csak visszaintett, kiss zavartan.
- A bartai? - krdeztem.
- Tvoli rokonok - morogta. - Az akasztfacsols nlunk aprl fira szll
sz a k m a .
- Micsoda? - krdezte Emma.
Mieltt Sharon vlaszolhatott volna, az emberek folytattk a munkt, kalapls
kzben hangosan nekelve: Hallga, be vgan cseng a kalapcs! Hallga, be szpen
dolgozik az cs! Nincs szebb, mintha ll az akasztfa, orvossg az minden bra,
gondra!
Ha nem lettem volna annyira megrmlve, kipukkadt volna bellem a nevets.
* * *

A Lz Csatornn haladtunk. Mintha kezek zrdtak volna krnk, a csatorna egyre


keskenyebbnek tetszett Sharon minden egyes evezcsapsval, nha olyannyira
keskenynek, hogy gyaloghdra sem volt szksg; szinte t lehetett volna ugrani egyik
tetrl a msikra, a szrke gbolt vkonyka sv volt csak kztk, fuldokolva a
flhomlyban. Sharon csak mondta a magt, mint valami automata tiknyv.
Mindssze pr perc alatt megismerhettk a nyomornegyed divatjt (kzkedveltek

voltak az vn lg lopott parkk), brutt hazai termkt (amely ers negatvumot


mutatott), alaptsnak trtnett (az alapt atyk vllalkoz kedv fregtenysztk
voltak a tizenkettedik szzad elejn). ppen ptszetnek gyngyszemeit kezdte volna
lerni, amikor a mellettem addig fszkeld Addison flbeszaktotta.
- n szemltomst tud errl a pokolbeli helyrl mindent, kivve brmi olyat, ami a
legcseklyebb mrtkben is hasznos lehet szmunkra.
- Mint pldul? - krdezte trelmetlenl Sharon.
- Kiben bzhatunk?
- Senkiben.
- Hogy tallhatjuk meg az ebben a hurokban l klnlegeseket? - krdezte Emma.
- Nem akarjk megtallni ket.
- Hol tartjk fogva a lidrcek a bartainkat? - krdeztem.
- Ilyen dolgokrl tudni rossz zlet - felelte higgadtan Sharon.
- Akkor tegyen ki minket ebbl az tkozott hajbl, hadd keressk meg ket mi
magunk! - mondta Addison. - Becses idt pazarolunk el, s a vget nem r
monolgjtl elalszom. Hajst breltnk, nem tantt.
Sharon felhrdlt.
- Ezrt a gorombasgrt a csatornba kellene vetnem magukat, de ha azt tennm,
sosem kapnm meg az aranyakat, amelyekkel tartoznak.
- Aranyak! - kptt ki undorodva Emma. - Mi lesz a maghoz hasonl
klnlegesekkel? Nem rzi, hogy hsggel tartozik nekik?
Sharon vihogott.
- Ha ilyesmivel trdtem volna, mr rg nem lnk.
- Ami mindenkinek jobb lenne - fordult el Emma.
A kd kezdett bebortani minket. Nem olyan szrke kd volt, mint Cairnholmon zsros s barnssrga volt, mint a sttkleves. A hirtelen jtt kdtl Sharon ideges lett,
nem jl ltott elre, gy jobbra-balra forgatta a fejt, mintha bajtl tartana - vagy olyan
helyet keresne, ahol kitehet minket.
- A kakas cspje meg! A kutyafjt! Az ldjt! - morogta. - Ez rossz jel.
- Csak kd - mondta Emma. - Nem flnk a kdtl.
- n sem - felelte Sharon -, de ez nem kd. Ez homly, s ember mve. Csnya
dolgok trtnnek a homlyban, minl gyorsabban ki kell jutnunk belle.
Rnk szlt, hogy takarjuk el magunkat, ht gy tettnk. Visszatrtem kukucskl
lyukamhoz. Pr perc mlva msik csnak bontakozott ki a homlybl, s a
kzelnkben haladt el az ellenkez irnyban. Egy frfi evezett, a padon egy n lt, s
br Sharon j reggelt kvnt nekik, csak bmultak - egszen addig, amg bele nem

olvadtak a homlyba. Magban zsrtldve Sharon a bal part fel manverezett, ahol
ppen csak ltszott egy kis kikthely. De amikor lpseket hallottunk a gyaloghdon s
halk beszdet, Sharon a rdjra hajolt, s les szgben elkormnyozta a hajt.
Ide-oda csnakztunk a kt part kztt, kikthelyet keresve, de valahnyszor
kzeltettnk a parthoz, Sharon szrevett valamit, ami nem tetszett neki, s
elfordultunk.
- Keselyk - morogta. - Mindentt k esely k .
Jmagam egyet sem lttam, amg egy roskadoz gyaloghdhoz nem rtnk,
amelyen egy ember llt. Ahogy al kerltnk, mly llegzetet vett - hogy segtsgrt
kiltson, gondoltam -, m a szjbl hang helyett sr, srga fst ltt ki felnk, mint
tzoltfecskendbl a vz.
Rmlten tartottam vissza a llegzetem. s ha mrges gz? m Sharon nem takarta
el az arct, nem lttt maszkot, csak motyogott magban: A kakas cspje meg! A
kutyafjt! Az ldjt!, mikzben a fick llegzete rvnylett krlttnk, beleolvadt a
homlyba, lthatatlann tett minket. Pr msodperc alatt eltnt a frfi, a lba alatt a hd
s mindkt oldalon a part.
Kitakartam a fejem (gysem lthatott meg senki), s halkan megszlaltam:
- Amikor azt mondta, a homly ember mve, azt hittem, a gyrkmnyekre rti,
nem sz szerin t.
- H - bjt ki a ponyva all Emma is. - Mire j ez?
- A keselyk azrt bortanak homlyba egy-egy krnyket, hogy elrejtsk a
tevkenysgket - felelte Sharon -, s elvaktsk a prdikat. Az a maguk szerencsje,
hogy engem nem knny elvaktani. - Kihzta a vzbl hossz evezrdjt, s az
rbocon lv szemhez rintette. A szemgoly kdlmpaknt kezdett vilgtani,
belehastott az elttnk lv homlyba. Sharon visszadugta az evezt a vzbe,
nekiveselkedett, s lassan krbefordult a hajval, a fnysugrral psztzva a vizet.
- De ha ezt csinljk - mondta Emma -, akkor klnlegesek, igaz? s ha
klnlegesek, taln bartsgosak.
- A tiszta szvekbl nem lesz csatornakalz - mondta Sharon, s meglltotta a
csnakot, mert a fnysugr egy kzeled hajt vilgtott meg. - Ha az rdgt
emlegetik, megjelenik.
Mi majdhogynem tisztn lttuk ket, m k csak egy vakt fnysugarat
szlelhettek. Nem jelentett nagy elnyt, de legalbb szemgyre vehettk ket, mieltt
visszabjtunk volna a ponyva al. Kt frfi volt a hajban, amely legalbb ktszer
akkora lehetett, mint a mink. Az egyik kezelte a majdnem hangtalan kls motort, a
msik bunksbotot markolt.

- Ha annyira veszlyesek - krdeztem suttogva -, mirt vrjuk be ket?


- Tlsgosan benn vagyunk mr a nyomornegyed szvben ahhoz, hogy
elmenekljnk ellk. Ne aggdjanak, megoldom.
- s ha mgsem? - krdezte Emma.
- Akkor sznak egyet.
Emma az olajosan fekete vzre pillantott.
- Inkbb meghalok.
- Ahogy hajtja. Most pedig azt ajnlom, bjjanak el, gyerekek, s meg se
moccanjanak.
Ismt a fejnkre hztuk a ponyvt. Egy perc mlva felhangzott egy vidm kilts.
- H, hajs!
- Hah - vlaszolta Sharon.
Evezcsapsokat hallottam, majd lkst reztem, ahogy a csnak a hajnknak
tkztt.
- Mi dgod erre?
- Csak csnakzom - vlaszolt knnyedn Sharon.
- Ebbe a szp idbe! - nevetett a fick.
A msiknak nem volt trfs kedve.
- Mi vagyon a rongy alatt? - morogta alig rthet kiejtssel.
- Rgi ktelek, limlomok, ha tudni akarja - felelte Sharon. - Semmi rdekes.
- Akk nem bnod, ha megnzzk - mondta az els fick.
- s a megllapodsunk? Nem fizettem maguknak taln ebben a hnapban?
- Megllapods mn nincsen - folytatta a msodik. - A ludvrcek ccr annyit
fizetnek a szp, hjjas abrakr. Aki abrakot hagy m eglgn i. megy a gdrbe, vagy
mg rosszabb.
- Mi lehet rosszabb a gdrn? - mondta az els.
- Nem akarom megtunni.
- Uraim, legyenek sznl - mondta Sharon. - Taln ideje jratrgyalni a dolgot. A
feltteleim versenykpesek brkivel.
Abrak. Kirzott a hideg, hiba melegtette fel a ponyva alatti nyirkos levegt Emma
keze. Remltem, hogy nem lesz szksg Emma kpessgre, m a fickk nem
mozdultak, s fltem, hogy a hajs fecsegse csak ideiglenesen tartja fel ket. Pedig a
verekeds katasztrfa lett volna. Mg ha kpesek lennnk is kimerteni a kt fickt,
mindentt ott vannak a keselyk, ahogy Sharon nevezte ket. Elkpzeltem, amint
tmeg gylik ssze - csnakokon jnnek utnunk, lnek rnk a partokrl, rnk

ugranak a gyaloghidakrl -, s a hideg rzott a flelemtl. Nagyon-nagyon nem


akartam megtudni, hogy mi az az abrak.
m ekkor remnyt kelt hangot hallottam: pnzrmk csrrentek, s a msodik
ember megszlalt.
- Ndda, tetves a pnzt! Ezzee eektzhetek Spanyolorszgba.
Mikzben remnykedtem, a gyomrom kezdett grcsbe rndulni. Az ismers, rgi
rzs jelentkezett, ami egy ideje mr fokozatosan ersdtt. Alig szreveheten indult,
majd tompa fjdalomm ersdtt, s e fjdalom egyre lesebb lett - egyrtelmen
jelezve, hogy resrm van a kzelben.
Nem akrmilyen resrm. Az n resem.
Vratlanul s elzmny nlkl ugrott be a sz. Az enym. De taln fordtva van.
Lehet, hogy n tartozom hozz.
Egyik vltozat sem garantlta a biztonsgot. Arra szmtottam, hogy ppgy meg
akar lni, mint brmelyik res, csak valami ideiglenesen elfojtotta a ksztetst.
Ugyanaz a titokzatos valami, amely hozzm vonzotta az rest, bennem pedig fel
fordtotta az irnytt - s az irnyt jelezte, hogy az res kzel van, s egyre kzeledik.
Eltkltem, hogy ha valahogyan kijutunk egyszer a partra, az lesz az els dolgom, hogy
egyszer s mindenkorra megszabaduljak tle.
De hol van? Ha olyan kzel, mint rzem, akkor felnk szik a csatornn, s minden
bizonnyal hallanom kellett volna, amint mind a ht vgtagjval tempzik. Ekkor az
irnyt elfordult, lefel mutatott, s rjttem - szinte lttam -, hogy a vz alatt van. gy
ltszik, az reseknek nem kell gyakran levegt vennik. Egy pillanat mlva szeld
cuppanst reztnk, amint a haj aljra tapadt. Mindnyjan sszerezzentnk, de csak
n tudtam, mi az. Szerettem volna figyelmeztetni a bartaimat, de mozdulatlanul
kellett maradnom, mikzben az res nhny centimternyire volt annak a deszknak a
tloldaln, amelyen fekdtnk.
- Mi vt ez? - hallottam az els kalz hangjt.
- Nem hallottam semmit - hazudta Sharon.
Engedj el minket, mondtam hangtalanul, azt remlve, hogy az res meghallja. Menj
el, hagyj bkn minket. Ehelyett csikorgatta a ft; elkpzeltem, amint hossz fogaival
rgja a deszkt.
- Tisztn hallottam - mondta a msik fick. - A hajs hjjt akar csinni bellnk,
Reg!
- Asszem - mondta az els.
- Biztosthatom magukat, semmi sem ll tvolabb az igazsgtl - nyugtatta ket
Sharon. - Csak az n tkozott, rozoga brkm recseg. Mr rg fel kellett volna jtani.

- Hadd mn, a bt ugrott. Mutassad, mid vagyon.


- Engedjk meg, hogy nveljem az ajnlatomat - mondta Sharon. - Pnzjutalmat
knlok kedves megrtskrt.
A kalzok halkan egyezkedtek.
- Ha haggyuk eemenni, oszt ms kapja el tet abrakkal, a gdr vr rnk.
- Vagy rosszabb.
Menj el, menj el, menj el, knyrgtem az resnek angolul.
Bumm, bumm, bumm, dobolta a vlaszt a deszkn.
- Hzzad el asztat a rongyot! - kvetelte az els kalz.
- Uram, ha csak egy pillanatig v r .
m a fickk eltkltek voltak. A hajnk ingott, mintha valaki felszllt volna r.
Kiltsok, majd lbdobogs a fejnknl, amint dulakods trt ki.
Nincs mr rtelme bujklni, gondoltam, s a tbbiek szemltomst egyetrtettek
velem. Lttam, hogy Emma izz ujja a ponyva szlhez r.
- Hromra - sgta. - Kszen vagytok?
- Mint a versenyl - morogta Addison.
- Vrjatok - mondtam -, elbb tudnotok kell, hogy a csnak alatt van egy...
m ekkor a ponyvt elrntottk, s azt a mondatot sosem fejeztem be.
***
Villmsebesen trtnt. Addison beleharapott a ponyvt flrernt karba, Emma pedig
izz ujjaival mszott a kar rmlt tulajdonosnak kpbe. A fick vonytva htrlt, s
beleesett a vzbe. Sharont letttk a csetepatban, a msodik fick felemelt
bunksbottal llt fltte. Addison nekirontott, s a lbba harapott. A pasas megfordult,
hogy lerzza a kutyt, gy Sharon idhz jutott, hogy fellljon s gyomron vgja. A
kalz ktrt grnyedt, Sharon pedig lefegyverezte.
A gazember gy gondolta, menekl, amg lehet, s visszaugrott a sajt hajjra.
Sharon flrelkte a kls motort takar ponyvt, berntotta az indtzsinrt, s a
hajnk kpkdve letre kelt, amikor egy harmadik brka bukkant ki mellette a
homlybl. Hrom kalz volt benne, az egyiknl rgimdi pisztoly, amelyet egyenesen
Emmra szegezett.
Rkiltottam, hogy bukjon le, megrntottam, s ppen akkor hajolt le, amikor a
pisztoly csvbl fehr fst szllt fel. A kalz most Sharonra szegezte a pisztolyt, aki
elengedte a gyjtzsinrt, s felemelte a kezt. Vgnk lett volna, ha nem trnek fel a

szmbl azok a klns, idegenl hangz szavak, amelyeket hangosan, magabiztosan


elkiltottam.
Sllyeszd el a hajjukat! A nyelveiddel sllyeszd el a brkjukat!
Abban a fl msodpercben, amikor mindenki felm fordult s rm bmult, az res
elengedte a hajnkat, s mindhrom nyelvvel a msik csnakra tmadt. Nyelvei
kilttek a vzbl, megragadtk a csnak fart, felkaptk s elhajtottk gy, hogy a
jrm htrafel szaltzott, s a hrom kalz kiesett belle.
A felfordult sajka rjuk esett.
Sharon megragadhatta volna az alkalmat, hogy beindtsa a motort, de a
megdbbenstl bnultan, mg mindig felemelt kzzel llt.
s ez jl is volt. Mert mg nem vgeztem.
Azt ott, mondtam, s a vzben hadonsz fegyveresre nztem.
gy ltszik, az res a vz alatt is hallott engem, mert alig mondtam ki, a pasas
felvistott, lenzett, m ekkor lerntottk. A vz nyomban vrs lett.
- Azt nem mondtam, hogy edd meg! - kiltottam angolul.
- Mire vr? - szlt r Sharonra Emma. - Induls!
- Igenis, igen - dadogta a hajs. Lerzta bnultsgt, leengedte a kezt, s gzt adott.
A motor felsivtott, Sharon elfordtotta a kormnylaptot, szk krt rt le a dereglyvel,
amitl Emma, Addison meg n egyms nyakba estnk. A jrgny megugrott s kiltt,
azutn gomolyg homlyon t szguldottunk visszafel, amerrl jttnk.
Emma rm nzett, n meg r, s br semmit sem lehetett volna hallani a motor
zajtl meg a flnkben lktet vrtl, gy vltem, le tudom olvasni az arcrl a
flelmet s az elragadtatst - mintha csak azt mondta volna: Te, Jacob Portman,
elkpeszt s ijeszt vagy. De amikor vgre megszlalt, csak egyetlen szavt rtettem:
Hol?
Tnyleg, hol van? Azt remltem, lerzzuk az rest, amg vgez a csatornakalzzal,
de a gyomrom azt jelezte, hogy mg mindig kzel van, kvet minket, bizonyra az
egyik nyelvvel lki magt elre.
Kzel, vlaszoltam hangtalanul.
Emma szeme felragyogott, s nagyot blintott: Helyes.
Megrztam a fejem. Emma mirt nem fl? Mirt nem ltja, hogy mekkora
veszlyben vagyunk? Az res vrt kstolt, ppen most hagyott flbe egy tkezst. Ki
tudhatja, mifle aljassg forr benne? De ahogy Emma rm nzett! Az a kis flmosoly
gy feldobott, hogy azt reztem, brmire kpes vagyok.
Gyorsan kzeledtnk a hdhoz s a homlyt kibocst klnlegeshez. Vrt minket, a
hd korltjra tmasztott puska mgl lesett rnk.

Lebuktunk. Kt lvst hallottam. Amikor felpillantottam, lttam, hogy senki nem


srlt meg.
A hd al rtnk. Egy pillanat mlva kibukkanunk a tloldalon, s a homlyfj jra
clba vesz minket. Nem engedhettem.
Megfordultam s elkiltottam magam az resek nyelvn: Hd! , s a lny
megrtette, mit akarok. A kt nyelve, amellyel nem a dereglynkbe kapaszkodott,
kicsapott felfel, s vizesen rcuppant a rozoga hdra. Mindhrom nyelve megfeszlt
hromszg alakban, mint a teljesen kihzott gumiszalag. Az res gy kiemelkedett a
vzbl, tengericsillagknt tapadt a hdra meg a hajra.
A csnak hirtelen megllt, mintha behztk volna a vszfket; hasra estnk. A hd
megreccsent, megingott, a rnk clz klnleges egyenslyt vesztette, s elejtette a
puskjt. Azt hittem, vagy a hd adja meg magt, vagy az res - gy vistott, mint a
leszrt diszn -, de amint a klnleges lehajolt a puskjrt, gy tetszett, hogy a hd
kitart. Teht semmirt ldoztam fel a sebessg adta elnynket. Immr nem
jelentettnk mozg clpontot.
Engedd el!, ordtottam az resre az nyelvn.
Nem engedelmeskedett - a sajt jszntbl a teremtmny sosem fog elhagyni
engem. A sajka htuljba ugrottam. Az res egyik nyelve ersen az evezrdra
tekeredett. Emlkezve, hogy Emma rintse hogyan tvoltotta el egyszer a bokjrl
egy res nyelvt, Emmt is magammal rntottam, s utastottam, hogy gesse szt az
evezrudat. Megtette - kzben kis hjn kiesett a hajbl -, az res pedig felvistott, s
elengedett minket.
Mintha parittybl lttk volna ki. Az res elreplt, s ellenllhatatlan ervel
csapdott a hdnak; az egsz ingatag tkolmny beleremegett, s a vzbe zuhant.
Ugyanakkor sajknk htulja a motorral jra a vzbe rt, s elrelendltnk. A hirtelen
gyorsulstl tekebbuknt potyogtunk egymsra. Sharonnak sikerlt tartania a
kormnylaptot, sszeszedte magt, s megakadlyozta, hogy a csatorna falnak
tkzznk. Suhantunk a csatorna kzepn, mgttnk V alakban fodrozott a fekete vz.
sszehztuk magunkat arra az esetre, ha jra lnnek rnk. gy tetszett, a
kzvetlen veszlybl kijutottunk. A keselyk valahol mgttnk maradtak, el nem
tudtam kpzelni, hogyan csphetnnek el minket.
Ugyanaz a lny volt, amelyikkel a fldalattiban tallkoztunk, igaz? - liheg
Addison.
szrevettem, hogy visszatartom a llegzetem, ht ismt llegezni kezdtem, s
blintottam. Emma krdn nzett rm, vrta a tbbit, m n mg emsztettem a
trtnteket, minden idegsejtem bizsergett. Az res ezttal majdnem teljesen az enym

volt. Mintha minden egyes tallkozsunkkor mlyebbre hatoltam volna az resrm


idegkzpontjba. A szavak knnyebben jttek, kevsb tallta ket idegennek a
nyelvem, s az res is egyre gyengbben llt ellen. Mgis olyan volt, mintha
kutyaprzt tettem volna egy tigris nyakba. A lny brmelyik pillanatban ellenem
fordulhatott volna, s belm vagy brmelyiknkbe haraphatott volna. m valamilyen,
szmomra ismeretlen okbl mgsem tette.
Taln, gondoltam, egy-kt tovbbi ksrlet utn tnyleg kpes leszek a teremtmnyt
irnytani. s akkor - s akkor. des istenem, micsoda gondolat!
Megllthatatlanok lesznk.
Visszanztem a hd ksrtetre: por s ppess trt fa kavargott a levegben ott, ahol
egy pillanattal korbban mg ptmny llt. Azt vrtam, hogy az alatta lv
trmelkbl testrsz bukkan felsznre, de csak az lettelen mocsok rvnylett.
rzkelni prbltam az rest, m a gyomrom hasznlhatatlan volt, kifacsart s res.
Majd bezrult mgttnk a srszn homly, s elfedte a kiltst.
Amikor szksgem lett volna egy szrnyetegre, kpes volt megletni magt.
* * *

A haj tncolt, amint Sharon lasstott, s jobbra hzott a lassan tisztul homlyon t
egy ksrteties hzsor fel. Kzvetlenl a vzparton sorakoztak a nem is hzakra,
inkbb egy tveszt komor s erdtmnyszer kls hatrra emlkeztet pletek.
Lassan sodrdtunk feljk, kikthelyet kerestnk. Vgl Emma vett szre egy pontot,
nekem meresztenem kellett a szemem, mert azt hittem, csupn a fny jtka az, amit
ltok.
Siktornak nevezni tlzs lett volna. Hastk volt csak, keskeny, mint a kspenge,
faltl falig taln egyvllnyi szles s tizentszr olyan magas, bejratt egy partra
hzott, mohos ltra jelezte. Alig lttam be, mert az utca elrejtztt, belekanyarodott a
napfnyt nlklz sttsgbe.
- Hov vezet? - krdeztem.
- Ahol angyal sem jr - felelte Sharon. - Nem ezt a kiktt vlasztottam maguknak,
m a lehetsgeink immr korltozottak. Biztosak benne, hogy maradni akarnak? Mg
nem ks visszafordulni.
- Biztosak vagyunk benne - felelte egyszerre Emma s Addison.
Jmagam szvesen megvitattam volna a krdst, de mr ks volt visszakozni.
Szerezzk vissza ket, vagy haljunk bele a ksrletbe, mondogattam magamnak az
utbbi napokban.

- Ebben az esetben fld - mondta epsen Sharon. Elszedte az lse all a ktelet,
kidobta a ltrra, s a part fel hzta a hajt. - Mindenki szlljon ki, krem. vatosan.
Vrjanak, engedjenek.
Sharon annak az embernek a frgesgvel mszta meg a csszs, foghjas ltrt,
mint aki mr sokszor megtette ezt. Miutn felrt, letrdelt a partra, lenylt, s segtett
mindhrmunknak felmszni. Emma ment elszr, aztn feladtam az idegesen
ficnkol Addisont, majd bszkesgbl s butasgbl Sharon segtsge nlkl
kapaszkodtam fel, s majdnem leestem.
Mihelyt mindhrman szrazfldet rtnk, Sharon visszaereszkedett a ltrn. A
motort resjratban hagyta.
- Egy pillanat - mondta Emma. - Hov megy?
- El innen! - ugrott vissza a brkba Sharon. - Volna szves ledobni a ktelet?
- Eszemben sincs! Elszr meg kell mutatnia, merre induljunk. Fogalmunk sincs,
hogy hol vagyunk!
- Szrazfldi trkat nem vezetek. Szigoran csak csnakkirndulsokat.
Hitetlenkedve nztnk ssze.
- Legalbb tbaigaztst adjon! - krleltem.
- Vagy trkpet, ami mg jobb - mondta Addison.
- Trkpet! - kiltott fel Sharon, mintha nem hallott volna mg ennl nagyobb
ostobasgot. - Itt tbb tolvajjrat, gyilok-alagt s illeglis bnbarlang van, mint brhol
a vilgon. Feltrkpezhetetlen! Ne gyerekeskedjenek, dobjk le a ktelet.
- Addig nem, amg el nem rul valami hasznosat - mondta Emma. - Valakinek a
nevt, akitl segtsget krhetnk, aki nem ad el minket a lidrceknek!
Sharonbl kitrt a nevets.
Emma dacosan nzett r.
- Csak lennie kell egynek.
Sharon meghajolt.
- ppen vele beszl! - Flig felmszott a ltrn, s kikapta a ktelet Emma kezbl. Ebbl elg. g ldja magukat, gyerekek. Biztos vagyok benne, hogy tbb nem ltom
magukat.
Ezzel belpett a hajjba - egyenesen a bokig r vzbe. Kislnyosan felsikoltott,
lenzett. gy ltszott, a fejnket elkerl golyk pr lyukat frtak a sajka testbe, s a
hajba szivrgott a vz.
- Nzzk, mit tettek! Sztlttk a ladikomat!
Emma szeme szikrzott.
- Mit tettnk?

Sharon gyorsan felmrte a helyzetet, s megllaptotta, hogy a srlsek slyosak.


- Partra vetettek! - kzlte drmaian, lelltotta a motort, staplca mretre
hajtotta ssze az evezrudat, s ismt partra mszott. - Iparost kell tallnom, hogy
megjavtsa a hajmat - viharzott el mellettnk -, s nem engedem, hogy kvessenek.
Sorban kvettk a szk siktorban.
- s mirt nem? - krdezte Emma.
- Mert el vannak tkozva! Szerencstlensget hoznak! - Sharon gy hadonszott,
mintha legyeket hessegetne. - Takarodjanak!
- Hogy rti azt, hogy takarodjunk? - Emma nekiiramodott, s elkapta Sharon
kpenybe burkolt knykt. A hajs megprdlt, elrntotta a karjt, s egy pillanatig
azt hittem, megti Emmt. Ugrsra kszen lltam, m Sharon karja a levegben
maradt, mintegy figyelmeztetn.
- Megszmolni sem tudom, hnyszor tettem meg ezt az utat, s soha nem tmadtak
meg csatornakalzok. Soha nem knyszerltem r, hogy elbjjak a fedezkbl, s a
motort hasznljam. s soha nem srlt meg a ladikom. Rengeteg bajt okoztak, nem
akarok tovbb kzskdni magukkal.
Amg beszlt, bepillantottam a siktorba. A szemem mg csak szokta a sttsget, de
amit lttam, ijeszt volt: a kanyargs, tvesztszer siktor kt oldaln ajt nlkli
kapualjak sorakoztak, mint valami hinyos fogsor, s mindenfell vszjsl hangok
hallatszottak: mormogs, kapirgls, siets lpsek. Mris gy reztem, moh szemek
lesnek rnk.
Nem maradhattunk magunkban. Csak a knyrgs segthetett.
- A dupljt fizetjk annak, amit grtnk - mondtam.
- s rendbe hozzuk a hajjt - szllt be Addison is.
- Ftylk az tkozott aprpnzkre! - tiltakozott Sharon. - Nem ltjk, hogy
tnkretettek? Hogy trek vissza mskor ide? Gondoljk, hogy a keselyk mg egyszer
beengednek, azok utn, hogy az gyfeleim megltek kzlk kettt?
- Mit kellett volna tennnk? - krdezte Emma. - Muszj volt megkzdennk velk!
- Ne fecsegjen ostobasgokat! Nem erszakoskodtak volna, ha n in c s. az a . Sharon rm nzett, s suttogra fogta. - Emlthette volna korbban, hogy szvetsgben
ll az jszaka teremtmnyeivel!
- Hm - vlaszoltam sutn. - Nem mondanm, hogy szvetsgben llok v e l k .
- Nincs sok minden ezen a vilgon, amitl flek, de a llekfal szrnyetegektl tvol
tartom magam - magt pedig gy kveti egy, mint a vreb! Gondolom, pr perc mlva
itt is lesz!

- Nem valszn - csillaptotta Addison. - Nem emlkszik, hogy nhny perce a


fejre dlt a hd?
- Csak egy kis hd - ellenkezett Sharon. - s most, ha megbocstanak, meg kell
javttatnom a hajmat. - Ezzel elsietett.
Mieltt utolrtk volna, befordult egy sarkon, s mire odartnk, eltnt - taln az
egyik alagtban, amelyet korbban emltett. Meghkkenten, flsen forgoldtunk.
- Nem hiszem el, hogy itt hagyott bennnket! - mondtam.
- n sem - mondta hvsen Addison. - Valjban nem hiszem, hogy elment. Csak
alkudozni prbl. - A kutya megkszrlte a torkt, lelt, s zeng hangon szlt a
hztetkhz. - J uram! Szeretnnk megmenteni a bartainkat meg az ymbryninket,
s meg is fogjuk tenni. Miutn megmentettk ket, s megtudjk, hogyan segtett
neknk, flttbb hlsak lesznek.
- Mit nnek egyttrzs! Pfuj, hsg! m ha n olyan intelligens s trekv frfi,
mint gondolom, felismeri elbbre jutsnak rendkvli lehetsgt. Immr
lektelezettjei vagyunk, m nhny aranyat kicsikarni gyermekektl s llatoktl
szerny meglhets ahhoz kpest, amit az jelenthet, ha szmos ymbryne hls nnek.
Taln rmre szolglna, ha sajt hurka lehetne, szemlyes jtsztere, ahol nem
zavarjk ms klnlegesek! Brhol s brmikor, amint hajtja: buja trpusi sziget a
bsg s bkessg korban, avagy alantas verem pestis idejn. Amelyiket vlasztja.
- Tnyleg kpesek r? - krdeztem halkan Emmt.
Emma vllat vont.
- Kpzelje csak el a lehetsgeket! - radozott Addison.
A hangja visszhangzott. Vrtunk, fleltnk.
Valahol ketten vitatkoztak.
Szraz khgs.
Valami nehezet vonszoltak le lpcsn.
- Szp beszd volt - shajtotta Emma.
- Felejtsk el Sharont - pillantottam a balra, jobbra s szemben nyl siktorokba. Merre?
Tallomra a szemkztit vlasztottuk, s elindultunk. Alig tz lpst tettnk meg,
amikor hangot hallottunk.
- A maguk helyben nem mennk arra. Az a Kannibl siktor, s ez nem csupn
tall gnynv.
Sharon llt mgttnk, cspre tett kzzel, mint egy fitneszedz.
- regsgemre meglgyult a szvem - mondta. - Vagy az agyam.
- Vagyis segt neknk? - krdezte Emma.

Eleredt a knny es. Sharon felpillantott, hagyta, hogy az es kicsit csapkodja


eltakart arct.
- Ismerek itt egy gyvdet. Elszr kssnk szerzdst arrl, hogy mivel tartoznak
nekem.
- Jl van, rendben - mondta Emma. - De segt neknk?
- Azutn meg kell javttatnom a hajmat.
- s azutn?
- Azutn segtek, igen. Br eredmnyt nem grhetek, s mindjrt az elejn le
akarom szgezni, hogy maguk bolondok.
Nem tudtunk ksznetet mondani neki a trtntek utn.
- Most maradjanak a kzelemben, s sz szerint kvessk minden utastsomat. Ma
megltek kt keselyt, gy ht vadsznak magukra, jegyezzk meg.
Kszsggel helyeseltnk.
- Ha elkapjk magukat, nem ismernek. Sosem lttak.
Lelkesen blogattunk.
- s brmit is tesznek, soha, de soha ne vegyenek magukhoz egy csepp ambrzit
sem, vagy eskszm, sosem mennek el innen.
- Nem tudom, mi az - mondtam, s lttam Emmn s Addisonon, hogy k sem
hallottak mg ambrzirl.
- Majd rjnnek - felelte vszjsln Sharon, libben kpennyel sarkon fordult, s
elindult az tvesztben.

HARMADIK FEJEZET
Mieltt a marht levgjk, a modern vghidakon elbb kanyargs tvesztn vezetik
vgig. Az les fordulk s sarkok miatt az llat alig lt elre, s az utols nhny lpsig,
amikor az tveszt hirtelen lekeskenyedik, s fmpnt kerl a nyakra, az llat nem
ltja, hov vezet az tja. De amint hrmasban Sharon utn igyekeztnk a Devils Acre
szvbe, n biztos voltam benne, hogy mi kvetkezik, ha nem is tudtam, hol s mikor.
Minden egyes lpssel s kanyarodssal egyre mlyebbre hatoltunk egy csomba,
amelyet - fltem - lehetetlen kibogozni.
A bzs leveg nem mozdult, s a fejnk fltt csak egy kis darabka gbolt ltszott.
A kidomborod s roggyant falak kztt olyan kevs volt a hely, hogy vllal elre
kellett idnknt elhaladni kzttk, s ezeken a szoros helyeken az elttnk ott jrtak
ruhi zsros-feketre festettk a falat. Nem volt itt semmi termszetes, semmi zld,
semmi eleven, kivve a surran frgeket meg a vreres szem hazajr lelkeket, akik a
kapualjakban meg csatornafedk mgtt bujkltak, s rnk vetettk volna magukat, ha
nem lett volna mellettnk hatalmas termet, feketbe ltztt kalauzunk. Magnak a
hallnak a nyomban loholtunk a pokol bugyrban.
Kanyart kanyar kvetett. Minden siktor ugyanolyan volt, mint az elz. Se jelzs,
se utcatbla. Sharon vagy brilins emlkezete alapjn tjkozdott, vagy teljesen
vletlenszeren haladt, lerzni prblva az esetleg minket kvet csatornakalzokat.
- Tnyleg tudja, hov megynk? - krdezte Emma.
- Ht persze! - fordult be egy jabb sarkon Sharon, anlkl hogy htranzett volna.
Majd megllt, ktrt grnyedt, s lelpett egy, flig az utcaszint alatt lv kapualjba.
Stt pince volt benn, mindssze msfl mter magas lehetett, s alig szlelhet,
halvnyszrke fny vilgtott. Fldalatti folyosn siettnk vgig, a lbunk llati
csontokon jrt, a mennyezet a fejnket srolta, krttnk olyasfle dolgok, amiket
prbltam nem szrevenni: sszeroskadt alak a sarokban, nyomorsgos szalmn
vacog alvk, fldn fekv, rongyos klyk, koldustlkval a karjn. Az alagt vge
szobv bvlt, nhny koszos ablak fnynl kt nyomorult mosn trdelt, ruht
sikltak a csatorna bds vizben.

Nhny lpcsfokon feljutottunk tbb plet kzs, fallal kertett hts udvarra, egy
mocskos lepratelepre. Az ablakokbl hullmokban mltt a legyek bortotta szenny,
kzpen pedig, a sr kells kzepn fbl csolt lban egy vzna fi rztt egy mg
sovnyabb malacot, egyetlen egyet. A vlyogfal eltt egy n lt bagzva, s jsgot
olvasva, mgtte egy kislny llt, aki tetvszte. Az asszony meg a lny tudomst sem
vett rlunk, amikor elhaladtunk, m a fi rnk fogott egy vasvillt. Amikor szlelte,
hogy nem kvnjuk a malact, kimerlten lekuporodott.

Emma megllt az udvar kzepn, felnzett az ereszcsatornk kz kifesztett kteleken


lg, mosott ruhkra. Ismt rmutatott, hogy vres ltzknkben olyanok vagyunk,
mint egy gyilkossg rsztvevi, s ideje lenne tltznnk. Sharon azt felelte, hogy
errefel a gyilkos megszokott ltvny, s srgette Emmt, m Emma htramaradt, s
azzal rvelt, hogy a fldalattiban a lidrc ltta vres ruhnkat, s rditelefonon
beszmolt rla a trsainak; gy tlsgosan knny lesz szrevenni minket a tmegben.

Azt hiszem, valjban knyelmetlenl rezte magt olyan blzban, amelyre egy msik
ember vre szradt r. Ahogyan n is - s azt sem szerettem volna, ha a bartaink gy
ltnak minket, ha megtalljuk ket.
Sharon zsmbesen beleegyezett. Az udvar vgben ll kerts fel vezetett volna
minket, de most megfordult, s bementnk egy hzba. Felmsztunk kt-, hrom-,
ngyemeletnyit, s mr Addison is lihegett, amikor Sharon bevitt minket egy szurtos
kis szobba. A tetn ttong lyukon t beesett az es, s ettl a parkett hullmos lett,
mint a pocsolya vize. A fal pensztl feketllett. Egy asztalnl a homlyos ablak mellett
kt asszony meg egy lny izzadt a lbbal hajtott varrgpeknl.
- Ruha kellene - kiltott rjuk sztentori hangon Sharon, hogy a vkony falak is
beleremegtek.
Felnk fordtottk spadt arcukat. Az egyik asszony fegyverknt fogott egy varrtt.
- Krem - mondta.
Sharon htrahzta a kpnyege csuklyjt gy, hogy csupn a varrnk lthattk
az arct. Elakadt a llegzetk, feljajdultak, s arccal elre eljultak.
- Szksg volt erre? - krdeztem.
- Nem felttlenl - hzta vissza a csuklyt Sharon. - De hasznos volt.
A varrnk rongyokbl sszetkolt, egyszer ruhadarabokat vlogattak ssze. A
rongydarabok, amelyekbl dolgoztak, mellettk hevertek a fldn, a vgeredmnyknt
kapott ruhadarabok, amelyeken tbb folt volt, mint Frankenstein szrnyetegn, az
ablak eltti ktlen lgtak.
Mikzben Emma behzta a ktelet, tekintetem krljrta a szobt. Tbb volt
munkahelynl: a nk itt is laktak. Uszadkfbl sszetkolt, egyetlen gy. Belestem a
nylt tz fltt lg, horpadt fazkba, s lttam fni az hezs levest halbrbl s
fonnyadt kposztalevelekbl. Suta ksrleteik a helyisg dsztsre - egy csokor
szrtott virg, egy lpatk a kandallprknyra szgezve, Viktria kirlyn arckpe rosszabbak voltak a semminl.
rezhet volt a ktsgbeess, meglt mindenkit, mg a levegt is. Soha nem
talltam magam szemben ilyen szntiszta nyomorral. lhetnek-e klnlegesek ennyire
kiszolgltatott letet? Mikzben Sharon behzott az ablakon egy lnyi inget,
megkrdeztem. Valsggal megsrtdtt.
- A klnlegesek sosem engednk ennyire lealacsonytani magukat. Ezek
kznsges nyomornegyedlakk, akik beleestek annak a napnak a vget nem r
ismtldsbe, amely ezt a hurkot alkotja. A negyed szksd peremt normlisok
lakjk - m a belseje a mink.

Normlisok voltak. Radsul hurok csapdjba esett normlisok, mint azok az


emberek Cairnholmon, akiket a kegyetlenebb gyerekek a falu lerohansa jtkkal
gytrtek. ppen annyira a helyszn rszei, mint a tenger vagy a sziklk, mondtam
magamnak. De ahogy a rongyos nk elgytrt arcra pillantottam, mgsem reztem
kisebb bnnek, hogy lopunk tlk.
- Biztos vagyok benne, hogy felismerjk a klnlegeseket, amint megltjuk ket mondta Emma a koszos blzok nzegetse kzben.
Levettem vres ingem, s felvettem a legkevsb piszkos darabot, amelyik a brtnt
idzte: gallr nlkli s cskos volt, a kt ujja klnbz hosszsg, drzspaprnl
durvbb fecnikbl sszevarrva. De a mrete megfelelt, s azzal az egyszer, fekete
kabttal, amelyet egy szk tmljn talltam, immr gy festettem, mint aki idevalsi.
Elfordultunk, amg Emma tltztt egy bokig r, zskszer ruhba.
- Ebben nem tudok majd futni - zsrtldtt. Felkapott egy ollt a varrnk
asztalrl, s egy mszros finomsgval a ruha aljnak esett, addig vgta-szabdalta,
amg mr csak a trdig rt. - Tessk - csodlta meg a mvt egy tkrben. - Kicsit
rongyos, d e .
Gondolkods nlkl rvgtam.
- Majd Horace kszt szebbet. - Elfelejtettem, hogy a bartaink nem vrnak minket a
msik szobban. - gy rte m . ha jra l tju k .
- Ezt ne - mondta Emma. Egy pillanatig rettenetesen szomornak ltszott,
elkomorodott - aztn elfordult, letette az ollt, s cltudatosan az ajthoz indult.
Amikor jra felnk fordult, kemnyek voltak a vonsai. - Gyernk. Mr gy is tl sok
idt vesztettnk.
Csodlatramlt kpessge a szomorsgot dhv, a dht tett tudta vltoztatni,
ami azt jelentette, hogy sosem maradt hosszasan letrt. Addison meg n - s Sharon,
aki szerintem mostanig nem egszen tudta, kikkel van dolga - kvettk az ajtn kifel,
le a lpcsn.
* * *

Az egsz nyomornegyed - a bels terlete mindenkppen - mindssze tzhszsaroknyi volt. Miutn kilptnk a dologhzbl, tbjtunk egy elmozdthat
kertsdeszkn, s bezsfoldtunk egy fullaszt siktorba. Ez egy kevsb fullasztba
vezetett, az meg egy valamivel szlesebbe, amely olyan utcba nylt, ahol mr egyms
mellett tudtunk haladni. A kzk egyre tgultak, vgl olyan helyre rtnk, amelyet
mr valban utcnak lehetett nevezni: a kzepn vrs tgla, kt oldaln jrda.

- Maradjunk le - mormogta Emma. Megbjtunk egy sarkon, gy dugtuk ki a


fejnket, mint a kommandsok.
- Mit mvelnek? - krdezte Sharon. Mi szemltomst jobban bosszantottuk, mint
annak a lehetsge, hogy meglik.
- Feldertjk, hol thetnek rajtunk, s merre meneklhetnk - felelte Emma.
- Itt nincs rajtats - vlaszolta Sharon. - A kalzok csak a senki fldjn
tevkenykednek. Ide nem jnnek utnunk, ez a Louche Lane.
Ezt bizonytotta egy utcatbla is, az els, amelyet a nyomornegyedben lttam.
Louche Lane, hirdette a cirkalmas kzrs. A kalzkodst rosszalls vezi.
- Rosszalls? - csodlkoztam. - s a gyilkossgot? Helytelentik?
- Azt hiszem, a gyilkossgot fenntartsokkal fogadjk.
- Van brmi, ami itt tilos? - krdezte Addison.
- A knyvtri ksedelmi dj meglehetsen szigor. Naponta tz korbcsts, mr a
puhafedel knyveknl is.
- Itt van knyvtr?
- Kett. Br az egyik nem klcsnz ki, mert az sszes knyvet emberbrbe
ktttk, s emiatt elg rtkesek.
Kimerszkedtnk a sarok mgl, s kiss csodlkozva nztnk krl. A senki
fldjn hallra szmtottam minden sarkon, m a Louche Lane a polgri rend
pldakpe volt. Az utca kt oldaln takaros boltocskk sorakoztak cgtblkkal s
kirakatokkal, a felsbb emeleteken laksok helyezkedtek el. Sehol egy beszakadt tet
vagy egy trtt ablak. Emberek is voltak az utcn, egyesvel vagy prosval stlgattak,
nha meg-meglltak, hogy betrjenek egy boltba, megnzzenek egy kirakatot. A
ruhzatuk nem volt rongyos. Az arcuk tiszta volt. Taln nem csillogott minden, m a
megkopott felletek s kifakult cgrek eredetinek, st bjosnak tntek. Ha anym
ltta volna a Louche Lane-t azoknak az tlapozott, de el sosem olvasott utazsi
magazinoknak az egyikben, amelyek otthon a kvzasztalt bortottk, dkat zengett
volna, hogy milyen aranyos, s panaszkodott volna, hogy apa sosem vitte mg igazi
eurpai vakcira - Jaj, Frank, utazzunk el!
Emma igencsak csaldottnak ltszott.
- Fenyegetbbre szmtottam.
- n is - mondtam. - Hol vannak a gyiloktanyk s a vres sportarnk?
- Nem tudom, mifle elkpzelseik vannak az itteniekrl - mondta Sharon -, de
mg sosem hallottam gyiloktanyrl. Ami a vres sportarnkat illeti, csak egy van:
Derek a Szivrg utcn. Derk fi az a Derek. Tartozik nekem egy t sse l.
- s a lidrcek? - krdezte Emma. - Mi van az elrabolt bartainkkal?

- Halkabban - szlt r Sharon. - Mihelyt elintztem a magam dolgait, elmegynk


valakihez, aki tud segteni. Addig ezt meg ne mondogassa.
Emma ismt vitba szllt Sharonnal.
- Akkor nekem se kelljen megismtelnem a magamt. Hlsak vagyunk a
segtsgrt s a szakrtelmrt, m a bartaink letnek lejrati hatrideje van. Nem
vagyok hajland lellni s piszmogni, csupn azrt, hogy ne hozzak ki valakit a
sodrbl.
Sharon lenzett Emmra, s egy pillanatig hallgatott.
- Mindnyjunk letnek van lejrati hatrideje - mondta aztn. - A maga helyben
nem sietnk annyira megtudni a magamt.
* * *

Elindultunk megkeresni Sharon gyvdjt. A hajs hamar dhbe gurult.


- Meg mertem volna eskdni, hogy ezen az utcn van a hza - fordult sarkon. - Br
vek ta nem jrtam nla. Taln elkltztt.
Sharon gy dnttt, hogy egyedl keresi meg, s lelknkre kttte, hogy
maradjunk, ahol vagyunk.
- Pr perc mlva visszajvk. Ne lljanak szba senkivel.
Elvonult, ott hagyott minket. Sutn lldogltunk a jrdn, nem tudtuk, mihez
kezdjnk. A jrkelk megbmultak minket.
- Igazn rnk ijesztett, ugye? - krdezte Emma. - gy beszlt errl a helyrl, mint a
bnzs meleggyrl, pedig szerintem olyan hurok, mint a tbbi. St, az itteniek
normlisabbnak ltszanak az sszes klnlegesnl, akiket eddig lttam. Mintha
kiszvtak volna bellk minden megklnbztet vonst. Kifejezetten unalmas itt az
let.

- Bizonyra trfl - mondta Addison. - Nem lttam ennl undortbb s


visszatasztbb helyet.
Mindketten meglepdve nztnk r.
- Hogyhogy? - krdezte Emma. - Hiszen csak kis boltok lthatk.
- Valban, de nzze meg, mit rustanak.
A htunk mgtt lv kirakatban jlltztt frfi llt gyszos tekintettel, aloml
szakllal. Amikor szrevette, hogy felkeltette a figyelmnket, biccentett, felemelt egy
zsebrt, s megnyomott egy gombot az oldaln. Mihelyt megnyomta, mintha a frfi
megdermedt volna, s az alakja elmosdott. Pr msodperccel ksbb, anlkl hogy
megmozdult volna, eltnt, majd nyomban megjelent a kirakat msik sarkban.
- Vau! - kiltottam fel. - J kis trkk!

Megismtelte. Teleportlta magt a msik sarokba. Megbabonzva lltam, de Emma


s Addison tovbblpett a kvetkez kirakathoz. Abban a kirakatban fekete ruhs n
llt, hossz gyngysorral a kezben.
Amikor szrevette, hogy nzzk, lehunyta a szemt, a karjt pedig elrenyjtotta,
mint az alvajr. Pergetni kezdte a kezben a gyngyket, s minden egyes szemet
megforgatott. Beletelt pr msodpercbe, mire szrevettem, hogy kzben a n arcval
trtnt valami: minden egyes gyngyszem megfordtsakor egy csppet megvltozott.
Az egyik gyngyszem elfordtsakor spadtabb lett a bre. A kvetkeznl keskenyebb
az ajka. Majd a haja vrsdtt kiss. Tbb tucat gyngyszem utn az arca teljesen
megvltozott, a stt haj, kerek kp nagymama fiatal, hegyes orr, vrs haj
lnny vltozott. Mindez egyszerre volt magval ragad s ijeszt.
Amikor a msor vget rt, Addisonhoz fordultam.
- Nem rtem - mondtam. - Mit rustanak?
Mieltt vlaszolhatott volna, egy kisfi szaladt hozznk, s kt nvjegyet nyomott
ervel a kezembe.
- Egyet fizet, kettt kap! Csak ma! - krlta. - Egyetlen sszer ajnlatot sem
utastunk el!

Megnztem a nvjegyeket. Az egyiken a zsebrs frfi kpe volt, a htoldaln meg ez


llt: J. Edwin Bragg, biloktor. A transzban lv, gyngysoros hlgy kpn meg ez volt
olvashat: G. Fnke, az ezerarc asszony.

- Tns, nem vsrolunk - szlt Emma, mire a klyk elkomorodott, s elszaladt.


- Ltja mr, hogy mit rulnak? - krdezte Addison.
Vgigpillantottam az utcn. A zsebrs frfihoz s a gyngysoros hlgyhz hasonl
emberek lltak a Louche Lane majd sszes kirakatban - olyan klnlegesek, akik
kszsgesen bemutattk tudomnyukat, ha az ember rjuk tekintett.
Megkockztattam a vlaszt.
- nmagukat?
- Vgre leesett a tantusz - mondta Addison.

- s ez rossz? - folytattam a tallgatst.


- Igen - vgta r lesen Addison. - Ez a klnlegesek egsz vilgban tilos, aminek
j oka van.
- Az ember klnleges kpessge megszentelt ajndk - mondta Emma. - Aki ruba
bocstja, elrtktelenti azt, ami a legklnlegesebb benne.
gy idzte, mint a papagj a kicsi kortl betantott szveget.
- rtem - mondtam.
- Nem gyztk meg - llaptotta meg Addison.
- Valban nem rtem, mirt baj. Ha egy lthatatlan ember szolglataira van
szksgem, a lthatatlan embernek pedig pnzre, mirt ne zletelhetnnk?
- Csakhogy, te rendkvl erklcss vagy, ezrt klnbzl az emberek
kilencvenkilenc szzalktl - mondta Emma. - Mi van, ha egy rossz ember, vagy
csupn az tlagnl kevsb erklcss ember hajtja megvsrolni egy lthatatlan
klnleges szolglatait?
- A lthatatlannak nemet kell mondania.
- Csakhogy, ha az ember eladja magt, elromlik az erklcsi irnytje. Hamarosan
annak a bizonyos szrke znnak a rossz oldalra kerl, anlkl hogy tudn, s olyan
dolgokat mvel, amilyeneket sosem tenne, ha nem fizetnnek rte. s ha az ember
kellkppen elkeseredett, kpes eladni magt brkinek, attl fggetlenl, hogy mik a
vev szndkai.
- Pldul egy lidrcnek - hangslyozta Addison.
- Komolyan azt hiszitek, hogy egy klnleges kpes volna ilyesmire?
- Ne legyen egygy! - mondta Addison. - Csak nzze meg ezt a helyet!
Valsznleg Eurpa egyetlen hurka, amelyet nem puszttottak ki a lidrcek! s n
szerint mirt? Mert rendkvl hasznos - mr ha rendelkezsre llnak azok a
kpnyegforgatk s informtorok, akik hajlandk fenntartsok nlkl teljesteni a
parancsaikat.
- Beszljen halkabban - szltam a kutyra.
- Igaza van - mondta Emma. - Bizonyra beszivrogtak a hurkainkba a klnleges
informtoraik. Msknt honnan tudtak volna annyi mindent? A hurkok bejratai,
vdelmi intzkedsek, gyenge p o n to k . - Olyan arccal nzett krl, mintha
megsavanyodott tejet ivott volna.
- Egyetlen sszer ajnlatot sem utastunk el, valban - vicsorgott Addison. rulk, egytl egyig. Fel kellene akasztani ket!
- Mi a hzag, szivi? Rossz napod van?

Megfordultunk, s egy n llt mgttnk. (Mita lehetett ott? Mit hallott?) Az 1950es vek elegns zletasszonynak ltszott - trdig r szoknya, fekete papucscip -, s
lustn cigarettzott. A haja feltuprozva, a kiejtse pedig annyira amerikai volt, mint a
prri.
- Lorraine vagyok - mondta -, ti pedig most rkeztetek a vrosba.
- Vrunk valakit - mondta Emma. - ppen a szabadsgunkat...
- Szt se tbbet! - szaktotta flbe Lorraine. - n is a szabadsgomat tltm itt. Mr
vagy tven ve. - Kacagott, kivillant rzsos fogsora. - Csak szljatok, ha segthetek
valamiben. Lorraine-nek van a legjobb gyjtemnye a Louche Lane-en.
- Nem, ksznjk - mondtam.
- Ne flj, szivi. Nem harapnak.
- Nem rdekel minket.
Lorraine vllat vont.
- Csak segteni prbltam. Olyan elveszettnek ltszotok.
Indult is, de a szavai felkeltettk Emma rdekldst.
- Mifle gyjtemnyrl beszl?
Lorraine megfordult, negdesen elmosolyodott.
- regek, fiatalok. Mindenfajta tehetsgek. Egyes gyfeleim csak msort hajtanak,
de msoknak sajtos szksgleteik vannak. Gondoskodunk rla, hogy mindenki
elgedetten tvozzon.
- A fiatalember megmondta, hogy nem rdekelnek - morogta Addison, s
szemltomst el akarta zavarni a nt, m Emma a kutya el lpett.
- Ltni szeretnm - szlt fura hangon. - Mutassa.
- Csak ha komoly az rdeklds - mondta Lorraine.
- Jaj, nagyon komoly vagyok.
Nem tudtam, miben tri a fejt Emma, de bztam benne annyira, hogy belemenjek a
jtkba.
- s k? - pillantott rm s Addisonra bizonytalanul Lorraine. - Mindig ilyen
gorombk?
- Igen. De amgy j gyerekek.
Lorraine gy nzett rnk, mint aki azon tri a fejt, hogyan dobhat ki minket, ha
netn szksg lenne r.
- Te mit tudsz? - krdezte tlem. - Van valamilyen kpessged?
Emma megkszrlte a torkt, s mern bmult rm. Megrtettem: Hazudj!
- Rgebben ceruzkat meg hasonlkat tudtam lebegtetni - mondtam -, de most fel
sem tudom a ceruzt lltani. Azt h isz e m . elromlottam.

- A legjobbakkal is megesik. - A n Addisonra nzett. - s te?


Addison az gre emelte a szemt.
- Beszl kutya vagyok.
- Ennyi az egsz? Dumlsz?
- Nha ez elegendnek ltszik. - Nem brtam csendben maradni.
- Nem tudom, melyikk srtett meg jobban - mondta Addison.
Lorraine mg egyet szippantott, majd eldobta a cigarettt.
- Ok, cukorfalatok. Kvessetek.
Elindult. Mi egy pillanatig htramaradtunk, vitatkozni.
- s Sharon? - tettem fel a krdst. - Azt mondta, itt vrjunk.
- Csak egy perc az egsz - nyugtatott Emma. - Az az rzsem, ez a n tbbet tud a
lidrcek bvhelyrl, mint Sharon.
- s gondolja, hogy nknt megosztja velnk az informcit? - krdezte Addison.
- Megltjuk - felelte Emma, s elindult Lorraine utn.
***
Lorraine zletnek nem volt kirakata, sem cgtblja, az egyszer ajtn csupn
ezstcsengetty fggtt hzzsinrral. Lorraine csngetett. Vrtunk, amg bell
elhztak tbb reteszt, s az ajt rsnyire nylt. Az rnykbl egy szem lesett rnk.
- j hs? - krdezte egy frfihang.
- Vendgek - felelte Lorraine. - Engedj be minket.
A szem eltnt, az ajt kitrult. Egy elcsarnokba lptnk, ahol ajtnll vrta, hogy
szemgyre vegyen minket. Vastag tlikabtot s szles karimj kalapot viselt; az
arcbl csak a szrs tekintett meg az orra hegyt lttuk. Elllta az utunkat,
mregetett minket.

- Nos? - krdezte Lorraine.


A fick nyilvn nem tartott veszlyesnek minket.
- Rendben - lpett el az tbl. Bereteszelte mgttnk az ajtt, s kvetett minket,
amint Lorraine utn ballagtunk egy hossz folyosn.
Egy olajlmpkkal megvilgtott, flhomlyos szalonba rtnk. Lorraine egy
fggnnyel takart falhoz ment, s meghzott egy zsinrt. A kelme flrecsszott, s
vastag vegfal trult fel. Kzelebb mentnk az veghez, s meglttunk mgtte egy
msik szobt. Igencsak hasonltott ahhoz, ahol tartzkodtunk, csak kisebb volt, s
emberek lustlkodtak benne karszkeken vagy kereveteken, nmelyik olvasott, msok
szunykltak.
Nyolcat szmoltam meg. Akadt nhny idsebb, szl halntk. Ketten, egy fi
meg egy lny, tzvesnl fiatalabbak voltak. Megrtettem, hogy mindannyian foglyok.

Addison krdezni akart valamit, m Lorraine trelmetlenl leintette.


Krdseket majd utna. - Odalpett az veghez, felemelt egy beszlcsvet,
beleszlt. - Tizenhrmas!
Az veg msik oldaln a legfiatalabb fi felllt, s kzelebb imbolygott. Keze-lba
bilincsben volt, s egyedl viselt rabruht: cskos ltzkn s sapkjn nagy
szmjegyekkel llt: 13. Br mg tzves sem lehetett, felntt arcszrzete volt: ds,
hromszg alak szaklla, ris hernykra emlkeztet szemldke, a tekintete pedig
hideg s frksz volt.

- Mirt bilincseltk meg? - krdeztem. - Veszlyes?


- Majd megltod - felelte Lorraine.
A fi behunyta a szemt. Koncentrlt. Egy pillanat mlva a sapkja all elbjt a
haja, eltakarta az egsz homlokt. Nni kezdett a kecskeszaklla is, sszellt, azutn
felemelkedett, s tncolni kezdett, mint a megbvlt riskgy.
- A madr mindenit! - kiltott fel Addison. - Ez igazn klns.
- Most figyeljetek - vigyorgott Lorraine.
A tizenhrmas felemelte a kezt. Megbvlt kecskeszakllnak hegye clba vette a
kulcslyukat, krlszimatolta, belekszott. A fi kinyitotta a szemt, s kifejezstelen
arccal maga el meredt. gy tz msodperc mlva a tekerg szakll megmerevedett s
vibrlni kezdett, olyan magas hangot adva, hogy az vegen t is hallottuk.
A zr kinylt, a bilincs leesett a fi kezrl.
A gyerek sutn meghajolt. Ert vettem magamon, s nem tapsoltam.
- A vilg minden zrjt ki tudja nyitni - kzlte nmi bszkesggel Lorraine.
A fi visszament a helyre az jsgjhoz.
Lorraine befogta a beszl csvt.
- A maga nemben egyedlll, ahogy a tbbiek is. Az egyik nagyon tehetsges
gondolatolvas. Az a lny vllig t tud nylni a falon. Ez hasznosabb, mint hinntek. Az
a cspp lny replni tud, ha elg mlnaszrpt ivott.
- s az j neki? - krdezte komoran Addison.
- rmmel bemutatja - felelte Lorraine, s az ablakhoz szltotta a kislnyt.
- Nem szksges - csikorgatta a fogt Emma.
- Ez a munkjuk - mondta Lorraine. - ts, gyere ide.
A kicsi lny odament egy asztalhoz, amelyen palackok sorakoztak, kivlasztott egy
bborvrs folyadkot, s nagyot kortyolt belle. Az res veget letette, csuklott egyet,
majd egy ndfonatos szkhez lpett. Kisvrtatva ismt csuklott egyet, s a lba kezdett
felemelkedni a fldrl, mikzben a feje egy helyben maradt. A harmadik csuklsra a
teste mr vzszintesen lebegett a levegben, csupn a nyaka tmaszkodott a szk
tmljra.

Azt hiszem, Lorraine arra szmtott, hogy lnkebben fogunk reaglni, m hiba tett
rnk a mutatvny mly benyomst, nmk maradtunk.
- Nehz kznsg - mondta Lorraine, s elkldte a kislnyt. - Szval - akasztotta a
helyre a csvet, s fordult felnk Lorraine. - Ha egyik sem az esetetek,
megllapodsaim vannak ms istllkkal is. A lehetsgeitek egyltaln nem
korltozdnak arra, amit itt lttok.
- Istllk - mondta Emma. A hangja szntelen volt, de tudtam, hogy forr benne a
dh. - Vagyis elismered, hogy gy bnsz velk, mint az llatokkal?
Lorraine egy pillanatig tanulmnyozta Emmt. Tekintete a httrben vrakoz,
tlikabtos emberre villant.
- Dehogy - mondta. - Nagy teljestmny rtktrgyak. Jl tplltak, kipihentek,
gy vannak idomtva, hogy nyoms alatt is tudjanak teljesteni, s tisztk, mint a
frissen esett h. A legtbbjk soha hozz sem rt egyetlen cspp ambrhoz sem, az ezt
bizonyt paprokat meg tudom mutatni az irodmban. Vagy egyszeren
megkrdezhetitek ket. ts s tizenhrmas! - kiltotta a beszlbe. - Gyertek ide,
mondjtok el ezeknek az embereknek, hogy szerettek itt lenni.
A kisfi meg a kislny az ablakhoz imbolygott. A fi a szjhoz emelte a csvet.

- Nagyon szeretnk itt lenni - mondta gpiesen. - A naccsga szpen bnik velnk.
tadta a beszlt a lnyknak.
- Szeretjk a munknkat. I t t . - Elhallgatott, prblt visszaemlkezni valamire, amit
megtanult, de elfelejtett. - Szeretjk a munknkat - motyogta.
Lorraine bosszsan elbocstotta ket.
- Tessk. Kiprblhattok mg egyet-kettt, de azutn mr elleget krek.
- Szeretnm ltni azokat a paprokat - pillantott Emma a tlikabtos frfira. - Az
irodban. - klbe szortott keze vrsdni kezdett. Lttam, jobb lenne elmennnk,
mieltt baj lesz. Brmilyen informci is van a n birtokban, nem ri meg a balht.
Lehet, hogy szvtelenl hangzik, de elbb a sajt gyerektrsainkat kell megmentennk.
- Valjban nem lesz erre szksg - mondtam, s Emmhoz hajoltam. Suttogtam. Majd visszajvnk rtk. Van, ami fontosabb.
- A paprokat - kvetelte Emma. Tudomst sem vett rlam.
- Nem gond - mondta Lorraine. - Ugorjatok be az irodmba, s kssnk zletet.
Emma megindult, s feltns nlkl nem tudtam volna meglltani.
Lorraine irodja egy gardrbba bezsfolt rasztalbl s egy szkbl llt. ppen
becsukta maga mgtt az ajtt, amikor Emma nekiugrott, s az ajtnak lkte. Lorraine
felordtott, Carlosrt kiltott, de elhallgatott, amikor Emma az arca el tette vrsen
izz kezt. Lorraine blzn kt megfeketedett kzlenyomat ktelenkedett ott, ahol a
lny hozzrt.
Az ajt tloldalrl drmbls s mly torokhang hallatszott.
- Mondd neki, hogy jl vagy - parancsolta halkan, de kemnyen Emma.
- Jl vagyok! - kiltotta nem tlzottan meggyzen Lorraine.
A hta mgtt recsegett az ajt.
- Mondd mg egyszer.
- Kopj le! - kiltotta immr meggyzbben Lorraine. - zletrl trgyalunk!
jabb morduls s tvolod lptek zaja.
- Nagyon butk vagytok - mondta Lorraine. - Senki nem maradt mg letben, aki
lopni prblt tlem.
- Nem pnzt akarunk - szgezte le Emma. - Vlaszolni fogsz nhny krdsre.
- Mirl?
- Azokrl az emberekrl. Azt hiszed, a birtokodban vannak?
Lorraine a homlokt rncolta.
- Mi ez az egsz?
- Megvetted ket. Azt hiszed, hogy a tulajdonodat kpezik?
- Soha nem vettem meg senkit.

- Megvetted, s most ruba bocstod ket. Rabszolga-keresked vagy.


- Ez nem gy van. A sajt jszntukbl jttek hozzm. Az gynkk vagyok.
- A futtatjuk - kptt ki Emma.
- Nlklem heznnek. Vagy elhurcolnk ket.
- Kik?
- Jl tudod.
- Hallani akarom, ahogy kimondod.
A n nevetett.
- Nem j tlet.
- Igazn? - lptem elre. - Mirt nem?
- Flk van mindentt, s nem szeretik, ha beszlnek rluk.
- ltem mr lidrceket - mondtam. - s nem flek tlk.
- Akkor ostoba vagy.
- Harapjam meg? - krdezte Addison. - Igazn szeretnm. Csak egy kicsit.
- Mi trtnik, amikor elhurcolnak valakit? - hagytam figyelmen kvl Addisont.
- Senki sem tudja - mondta Lorraine. - Prbltam kiderteni, d e .
- Kpzelem, mennyire prbltad - gnyoldott Emma.
- Nha bejnnek ide - folytatta Lorraine. - Vsrolni.
- Vsrolni - mondta Addison. - Szp sz r.
- Hogy ignybe vegyk az embereimet. - Krlnzett. Suttogra fogta. - Utlom. Az
ember sosem tudja, hnyat akarnak s meddig. De az ember odaadja, amit krnek.
Panaszkodtam volna, d e . az ember nem panaszkodik.
- A fizetsgre persze nem panaszkodsz - szlt megveten Emma.
- Aligha elegend azrt, amin tesnek. A kicsiket prblom eldugni, amikor hallom,
hogy jnnek. Kimerlten, kitrlt emlkezettel trnek vissza. Krdezem: Merre
jrtatok? Mit kellett tennetek? De a srcok semmire sem emlkeznek. - A fejt
csvlta. - Viszont rmlmaik vannak. Cudar rmlmaik. Utna nehz eladni ket.
- Tged kellene eladni - kiablt a dhtl remegve Emma. - Nem mintha brki adna
rted egy fityinget is.
Zsebre dugtam az klm, hogy ne vgjak Lorraine kpbe. De tbbet akartam
kiszedni a nbl.
- Mi trtnik a ms hurkokbl elrabolt klnlegesekkel? - krdeztem.
- Teherkocsin hozzk ket. Rgebben az ilyesmi ritkasgnak szmtott. Mostanban
mindennapos.
- Ma rkezett ilyen kocsi? - krdeztem.

- Pr rja - felelte. - Mindentt fegyveres rk zrtk le az utct. Nagy cct


csinltak.
- Amilyet ltalban nem szoktak?
- Nem szoktak. Azt hiszem, itt biztonsgban rzik magukat. Ez a szlltmny fontos
lehetett.
k voltak, gondoltam. Izgalom jrt t, m nyomban elfojtotta az, ahogy Addison
Lorraine-re tmadt.
- Nem ktlem, hogy itt nagy biztonsgban rzik magukat - morogta -, ilyen
tkletes rulk kzt!
Elkaptam a nyakrvt, visszafogtam.
- Higgadjon le!
Addison kzdtt ellenem, elszr azt hittem, belemar a kezembe, de megnyugodott.
- Azt tesszk, ami a tllshez szksges - sziszegte Lorraine.
- Mi is - mondta Emma. - Most szpen elmesled, hov mennek a teherkocsik, s ha
hazudsz, vagy csapdt lltasz, visszajvk s beforrasztom az orrlyukad. - Lngol
ujjt Lorraine orra el tartotta. - Megegyeztnk?
Szinte elkpzeltem Emmt, amint megteszi. Olyan mlysges gyllet szabadult ki
belle, amilyet sosem lttam, s br ez nagyon hasznos tudott lenni az ehhez hasonl
helyzetekben, ugyanakkor ijeszt is volt. Nem szvesen gondoltam arra, mire lenne
kpes Emma, ha oka lenne r.
- A sajt terletkre mennek a nyomornegyeden bell - fordtotta el az arct Emma
tzes ujjtl Lorraine. - A hdon tlra.
- Mifle hdon tlra? - kzeltette a lngot a nhz Emma.
- A Fstlg utca vgnl. De meg ne prbljatok tmenni a hdon, hacsak nem
akarjtok, hogy a fejeteket lndzsahegyre tzzk.
gy vltem, ennyit szedhetnk ki Lorraine-bl. Most el kellett dntennk, mit
tegynk vele. Addison meg akarta harapni. Emma egy R bett getett volna a
homlokra izz ujjval, hogy egsz letre rabszolga-kereskedknt jellje meg.
Mindkettrl lebeszltem ket. Bektttk a szjt egy fggnyzsinrral, s az rasztal
lbhoz ktztk. Mr ott akartuk hagyni. amikor eszembe jutott mg egy krds.
- Mi trtnik az elrabolt klnlegesekkel?
- Hrrr!
Lehztam a szjrl a ktst.
- Egy sem jtt vissza, hogy elmondja - felelte. - De a szbeszd terjed.
- Pontosan mirl?

- Ami rosszabb a hallnl. - Mzesmzos mosolyt kldtt felnk. - Valban ki


akarjtok derteni?
***
Abban a pillanatban, amikor kinyitottuk az iroda ajtajt, a tlikabtos frfi rohanni
kezdett felnk a szalonbl, valami nehz trggyal a kezben. Mieltt hozznk rt volna,
fojtott seglykilts hallatszott az irodbl, mire a fick megllt, hogy megnzze, mi
trtnt Lorraine-nel. Amint tlpte a kszbt, Emma becsapta mgtte az ajtt, s a
kilincset hasznlhatatlann olvasztotta.
gy nyertnk egy-kt percet.
Addisonnal a kijrat fel loholtunk. Flton vettem szre, hogy Emma nem kvetett
minket. A rabsgban tartott klnlegesek lakhelyt levlaszt vegfalat verte.
- Segtnk nektek elmeneklni! Hol az ajt?
Mln bmultak rnk a karszkeken s kanapkon elnylva.
- Trjtek be valamivel az veget! - kiltotta Emma. - Gyorsan!
Egyikk sem mozdult. Zavartnak ltszottak. Taln gy gondoltk, nem lehet
meneklni, vagy nem is akartak meneklni.
- Emma, nem vrhatunk - rntottam meg a karjt.
Nem akarta feladni.
- Krlek! - kiltotta a beszlbe. - Legalbb a gyerekeket kldjtek ki!
Hangos ordibls hallatszott az iroda fell. Az ajt remegett. Emma tehetetlen
dhben kllel ttte az veget.
- Mi bajuk?
Zavart tekintetek. A kisfi s a kislny srni kezdett.
Addison hzni kezdte a fogval Emma szoknyjt.
- Mennnk kell!
Emma elengedte a beszlt, s keseren fordult el az vegfaltl.
Kifutottunk az ajtn t a jrdra. Sr, srga homlyt hozott a szl, mely mindent
beburkolt, elrejtve az utca egyik oldalt a msik ell. Mire a sarokig rtnk, hallottuk
Lorraine kiltozst, de nem lttuk t; befordultunk egy sarkon, majd mg egyen, s
sikerlt lerznunk t. Egy elhagyott utcn, egy bedeszkzott bolt eltt lltunk meg
lihegve.
- Stockholm-szindrmnak hvjk - mondtam. - Amikor a tszok rokonszenvezni
kezdenek a fogva tartikkal.

- Szerintem csak fltek - mondta Addison. - Hov menekltek volna? Ez az egsz


hely brtn.
- Mindketten tvedtek - rzta a fejt Emma. - Be voltak gygyszerezve.
- Nagyon biztosan lltod - mondtam.
Htravetette szembe hull hajt.
- Amikor a cirkusznl dolgoztam, miutn megszktem otthonrl, a tznyel
szmom utn felkeresett egy n. Azt mondta, tudja, ki vagyok, ismer hozzm
hasonlkat, s sokkal tbbet kereshetnk, ha neki dolgoznk. - Emma a futstl
kipirultan nzett a tvolba. - Megmondtam, hogy nem akarok elmenni. Makacskodott.
Vgl dhsen tvozott. Azon az jszakn kipeckelt szjjal, megbilincselt kzzel
bredtem egy cirkuszi kocsiban. Nem tudtam mozdulni, sem gondolkodni.
Vndorslyom kisasszony mentett meg. Ha nem tallt volna rm, amikor msnap
meglltak patkolni a lo v ak at. - Emma arrafel bktt a fejvel, amerrl jttnk - n is
gy vgeztem volna, mint k.
- Errl sosem mesltl - szltam csndesen.
- Errl nem szeretek beszlni.
- Flttbb sajnlom, ami nnel trtnt - mondta Addison. - Ez a n rabolta el?
Emma elgondolkodott.
- Olyan rgen trtnt. Kitrltem a fejembl az elrablm arct. De egyet tudok. Ha
egyedl hagytatok volna azzal a nvel, nem biztos, hogy nem oltottam volna ki az
lett.
- Mindnyjunknak vannak elpuszttand dmonai - nyugtattam.
A bedeszkzott kirakatnak tmaszkodtam, hirtelen hatalmas kimerltsg lett rr
rajtam. Mita vagyok bren? Hny ra telt el azta, hogy Caul leleplezte magt? Mintha
napok teltek volna el, pedig tz-tizenkt rnl nem lehetett tbb. Attl kezdve minden
perc hbor volt, a vgtelen kzdelem s rettegs rmlma. reztem, hogy a testembl
lassan elszll az er. Csak a pnik tartott talpon, s amikor ellt, az erm is kezdett
elhagyni.
Egy msodperc trt rszig hagytam lecsukdni a szemem. s mg ebben a kurta,
fekete zrjelben is rmsgek vrtak. Az rk hall ksrtete, amint lekuporodva
nagyapm testbl lakmrozik, s a szeme olajat knnyezik. Ugyanezek a szemek,
bennk a kertszoll kt pengje, amint a rm vontva belespped mocsri srjba. A
kntl eltorzult szrny htrazuhan a semmibe, hasba lve, ordtva. n mr
lekaszaboltam a dmonjaimat, m a gyzelmek mulandk voltak; a rgiek helyre j
dmonok kerltek.

Felpattant a szemem a htam mgl, a bedeszkzott kirakat tloldalrl jv


lpsek zajra. Odbb ugrottam s megfordultam. Br az zlet elhagyottnak ltszott,
valaki volt odabenn, s kifel tartott.
jra bren voltam. A tbbiek is hallottk a zajt. sztnsen egy, a kzelben lv
faraks mg bjtunk. A hasbok kztt lestem a boltot, s olvastam el az ajt fltti
kifakult cgtblt.
Munday, Dyson s Strype gyvdi iroda. Gyllik s flik 1666 ta.
Egy reteszt hztak el, nylt az ajt. Ismers, fekete csuklya jelent meg: Sharon.
Krlnzett, tisztnak tallta a levegt, kisurrant, s bezrta maga mgtt az ajtt.
Amint elsietett a Louche Lane fel, suttogva tanakodtunk, kvessk-e. Szksgnk van
mg r? Megbzhatunk benne? Taln s taln. Mit csinlt abban a bedeszkzott
boltban? Annl a bizonyos gyvdnl jrt? Mirt a lopakods?
Tlsgosan sok krds merlt fel vele kapcsolatban. gy dntttnk, hogy
meglesznk nlkle is. Nem mozdultunk, csak nztk, amint ksrtetiesen eltnik a
homlyban.
* * *

Elindultunk a Fstlg utca s a lidrcek hdja fel. Mivel kerlni akartunk egy jabb,
megjsolhatatlan kimenetel tallkozst, elhatroztuk, hogy nem krdezskdnk az
tirnyrl. Knnyebben haladtunk, amita felfedeztk a nyomornegyed utcatblit,
amelyek a legvalszntlenebb helyeken voltak elrejtve: utcai padok mgtt,
trdmagassgban, lmpaoszlopok tetejn, a lbunk alatti macskakbe vsve - de mg
gy is legalbb annyiszor fordultunk be rossz helyen, ahnyszor j helyen. Mintha a
nyomornegyedet gy terveztk volna, hogy aki itt csapdba esett, belerljn. Akadtak
utck, amelyek falban vgzdtek s msutt kezddtek jra. Utck, amelyek olyan les
spirlt rtak le, hogy nmagukba trtek vissza. Nvtelen vagy kt-hromnev utck.
Egyik sem volt olyan takaros s gondozott, mint a Louche Lane, amelynl komoly
erfesztseket tettek, hogy kellemes krnyezetet teremtsenek a klnleges hsra
vgy vsrlk szmra - m ltva Lorraine rujt s hallva Emma trtnett, a
gondolattl is felfordult a gyomrom.
Ahogy gyalogoltunk, kezdtem megrteni a hely pratlan fldrajzt, rjttem, hogy a
hztmbknek nemcsak nevk, hanem sajtos jellegk is van. Minden egyes utca
msmilyen volt, klnbz boltokkal. A Bnatos utcn kt temetkezsi vllalkoz, egy
mdium, egy kizrlag jrahasznostott koporskat felhasznl cs, egy
htvgenknt mulatsgokon is fellp, hivatsos siratkbl ll egyttes s egy

adellenr kapott helyet. A Szivrg utca klnsen ders volt, az ablakprknyokon


virgosldk, a hzak lnk sznek; mg az ott tallhat vghd is gynyr, kk
vrsbegy-tojs sznben pompzott, alig tudtam lekzdeni rthetetlen vgyamat, hogy
bemenjek, s megkrjem az ottlvket, vezessenek krbe. A Parti Csiga utca ellenben
maga volt a pcegdr. Fedetlen csatorna futott vgig a kzepn, fltte agresszv
lgysereg, a jrdkon rothad zldsgek, egy olyan zldsges tulajdona, aki olcsn adta
rujt, mikzben azt lltotta, hogy egy puszival friss kpes varzsolni azt.
A Sovny stny mindssze tizent mter hossz volt egyetlen rudval: kt frfi
szendvicset rult egy talicskn lv kosrbl.

Gyerekek zsibongtak krltte, kstolt kvetelve, Addison egy kicsit szaglszott a


lbuk krl, htha tall pr lepottyant falatot. Mr ppen utna akartam szlni, amikor
az egyik frfi elkiltotta magt:
- Macskahs! Itt a finom, ftt macskahs!
Addison magtl futott vissza behzott farokkal.
- Soha tbb nem fogok enni, soha t b b . - nysztette.

A Fojtogat Fst utca fell kzeledtnk a Fstlg utchoz. Ahogy kzeledtnk,


egyre tbb lett a megperzseldtt hz, elhagyott bolt, res jrda, a kvezetet feketre
festette a lbunk krl kavarg hamu, mintha az utckat a lopakod hall fertzte
volna meg. Amint az utca lesen jobbra kanyarodott, kzvetlenl a kanyar eltt
vnsges fahz llt, torncn egy szintn vnsges vnemberrel. Elkopott seprvel
sprte a hamut, de az gyorsabban gylemlett fel, semhogy sszeszedhette volna.
Megkrdeztem, mirt frad vele. Hirtelen felpillantott, s gy szortotta maghoz a
seprt, mintha flne, hogy ellopom. Meztelen lba fekete volt, a nadrgja trdig
kormos.
- Valakinek muszj - mondta. - Nem hagyhatom ezt a helyet elpusztulni.
Amint tovbbmentnk, komoran folytatta munkjt, br reums kezvel alig brta
fogni a nyelet. Volt benne valami fejedelmi, nmi tiszteletre mlt dac. Ellenll, aki
nem adja fel. Az utols rszem a vilg vgn.
Kanyarodtunk az utcval egytt, s a hzak egyre jobban lecsupaszodtak: elszr a
festk pergett le, majd megfeketedett s kigett ablakok kvetkeztek; azutn
kvetkeztek a beomlott tetk, leomlott falak, vgl a Fstlg utca sarknl mr
csupn a hzak vza maradt: megperzselt, megtrt gerendk, a hamuban megannyi
apr, utolst dobban szvknt izz parzs. Meglltunk, dbbenten nztnk krl.
Knes fst szllt fel a jrdn lv mly hasadkokbl. Tz csupasztotta fk hajoltak
madrijesztknt a romok fl. Az utcn hamu hmplygtt, nha mintegy harminc
centimter vastagon. Kzel reztem magam a pokolhoz.
- Teht ez a lidrcek fbejrata - mondta Addison. - Illik hozzjuk.
- Hihetetlen - gomboltam ki a kabtom. Szaunabeli hsg vett krl minket,
sugrzott a cipm talpbl.- Sharon szerint mi trtnt itt?
- A fld alatt g a tz - mondta Emma. - vekig kpes gni. Hihetetlenl nehz
eloltani.
Olyan hang hallatszott, mint amikor kinyitnak egy risi sznsavas dts dobozt,
majd hossz, narancsvrs lngnyelv csapott ki a kvezet egyik repedsbl, alig
hrommternyire tlnk. Rmlten ugrottunk flre.
- Egy perccel sem maradjunk itt tovbb a szksgesnl - mondta Emma. - Merre
induljunk?
Csak a balra meg a jobbra kzt vlaszthattunk. Tudtuk, hogy a Fstlg utca egyik
vge a csatorna, a msik a lidrcek hdja, de nem tudtuk, melyik melyik, s a fstben,
kdben, szlftta hamuban nem lttunk messzire egyik irnyban sem. Tallomra
vlasztani pedig veszlyes kitrt s idpocskolst jelentett volna.

Mr csaknem elcsggedtnk, amikor neksz hallatszott a kdbl. Lesiettnk az


trl, s elrejtztnk egy hz megszenesedett bordi kztt. Ahogy az neklk
kzeledtek, egyre ersebb lett a hangjuk, gy megrtettk fura daluk szvegt:
A tolvajt az akaszts eltti este
A hhr bartilagflkereste:
Holnap reggel, gy kilenc ra tjn
Miszlikbe vglak, szval, krlek, vrj rm.
Brd lenyzom, s pokolra kldlek,
Hogy a lassan izz parzson slj meg.
Itt sznetet tartottak, s nagy levegt vettek a befejezshez:
FOGS LESZEL AZ RDG VACSORJN!
Jval az eltt, hogy kibukkantak a kdbl, tudtam, kik a kntlk. Az alakok fekete
kezeslbasban, ers, fekete bakancsban, az oldalukon vgan leng szerszmtskkkal
bontakoztak ki a semmibl. Az akasztfacsok az egsz napi fraszt munka utn is teli
tdbl nekeltek.
- Madr ldja a hamisan nekl lelkket - nevetett halkan Emma.
Korbban lttuk ket dolgozni a Fstlg utca csatorna felli vgn, ezrt
sszernek ltszott, hogy onnan jnnek - vagyis a hd fel tartanak. Megvrtuk, amg
elmentek, s ismt eltntek a kdben, mieltt kimerszkedtnk volna az tra, hogy
kvessk ket.
Mindent feketre fest hamutengerben gzoltunk: kormos lett a nadrgom, Emma
cipje s lbszra, Addison egsz lba. A tvolban az csok j ntra zendtettek,
hangjuk ksrtetiesen visszhangzott a kigett krnyken. Krlttnk semmi ms, csak
pusztuls. Idrl idre les, felszisszen hangot hallottunk, s a talajbl lngnyelv
csapott fel. Egyik sem olyan kzel, mint az els. Szerencsnk volt - itt knnyen
elevenen megghetett az ember.
Szl tmadt, hamut s forr salakot rptve az g fel feketll forgszlknt.
Megfordultunk s eltakartuk az arcunkat, hogy llegezni tudjunk. A szm el hztam a
gallrom, de nem sokat segtett, khgni kezdtem. Emma felvette Addisont, s kzben
fuldokolni kezdett. Letptem magamrl a kabtot, s a fejkre bortottam. Emma
khgse csillapodott, s a szvet all hallottam Addison fojtott hangjt.
- Ksznm!
Nem tehettnk mst, mint hogy sszebjtunk, s vrtuk a hamuvihar vgt.
Csukott szemmel valami hangot hallottam, s ahogy az ujjaim kztt kilestem,

olyasmit lttam, ami mg itt, a nyomornegyedben is meghkkentett: egy frfi stlt el


mellettnk. A zsebkendjt ugyan a szjra szortotta, egybknt teljesen nyugodt volt.
Nem okozott gondot tjkozdnia a sttben, mert mindkt szemgdrbl ers, fehr
fny sugrzott.
- J estt! - fordtotta felm ltsugarait, s megbillentette a kalapjt. Vlaszolni
prbltam, de hamuval telt meg a szm, majd a szemem, s amikor jra kinyitottam, a
frfi mr eltnt.
Amint a szl elcsndesedett, khgtnk, kpkdtnk, s addig drzsltk a
szemnk, amg jra mkdkpesek nem lettek. Emma letette Addisont.
- Ha nem vigyzunk, ez a hurok elbb vgez velnk, mint a lidrcek - mondta a
kutya.
Emma visszaadta a kabtom, s ersen tlelt, amg kitisztult a leveg. gy tudott
lelni s a fejt a mellkasomhoz szortani, hogy nem maradt kettnk kzt tvolsg, s
nagyon szerettem volna megcskolni, mg itt is, tettl talpig kormosan.
Addison megkszrlte a torkt.
- Nem hajtom megzavarni nket, de valban mennnk kellene.
Kiss zavartan elengedtk egymst, s ismt elindultunk. Kisvrtatva spadt alakok
jelentek meg elttnk a kdben. Az ttesten kavarogtak a kt oldalt sorakoz viskk
kztt. Haboztunk, mert nem tudtuk, kik lehetnek, de nem mehettnk, csak elre.
- Fel a fejet, kihzni magunkat! - mondta Emma. - Prbljunk ijesztk lenni.
sszezrtunk, s az emberek kz vegyltnk. Sunyi tekintetk, elvadult klsejk
volt. Tettl talpig kormosak voltak. A ruhzatuk cska s elnytt. sszevontam a
szemldkm, igyekeztem veszedelmesnek ltszani. Az emberek elhzdtak ellnk,
mint a megvert kutyk.
Amolyan bdogvros volt ez a krnyk. Tzll fmhulladkbl ptett, alacsony
kalyibkat lttunk, nagy kvekkel vagy fatnkkkel a helykn tartott tetkkel,
ponyvbl kszlt ajtkkal, mr ha volt ajt egyltaln.
Az utcn tykok szaladgltak. Egy fstlg lyuknl egy frfi trdelt, tojst fztt a
kiraml forrsgban.
- Ne menjnk kzel hozzjuk - suttogta Addison. - Betegnek ltszanak.
n is gy vltem. A bicegk tekintete veges volt. Tbben durva maszkot vagy
zskot viseltek, amelyen csupn a szem szmra hagytak nylst, mintha el akarnk
rejteni betegsg rgta arcukat, vagy lasstani igyekeztek volna a betegsg terjedst.
- Kik ezek? - krdeztem.
- Fogalmam sincs - felelte Emma -, s nem is fogom megkrdezni.

- gy gyantom, msutt nem ltjk ket szvesen - mondta Addison. rinthetetlenek, fertzsek hordozi, olyan bnzk, akiknek a bnei mg a
nyomornegyedben is megbocsthatatlanok. Azok telepedtek le itt, a mlysges
mlyben, a klnlegesek trsadalmnak legaljn, akik elmenekltek a
bntethurkokbl. A szmkivetettek szmkivetettjei.
- Ha ez mindennek az alja - mondta Emma -, a lidrcek sem lehetnek messze.
- Biztosan tudjuk, hogy ezek az emberek klnlegesek? - krdeztem. Semmi
egyedlll nem volt bennk, csak a nyomorsguk. Taln ggsnek tntem, de nem
tudtam elkpzelni, hogy a klnlegesek akr legalja kzssge is ilyen kzpkori
mocsokban tengdjn.
- Nem tudom, nem rdekel - felelte Emma. - Csak menjnk.
Fejnket leszegve, elrenzve vonultunk, gy tve, mintha semmi nem rdekelne
minket, azt remlve, hogy ezek az emberek viszonozzk ezt a szvessget. A legtbben
tvol maradtak, de nhnyan a nyomunkba szegdtek s kunyerltak.
- Brmit, brmit. Egy csppet, egy vegcst - mutatott a szemre az egyikk.
- Knyrgm - esengett egy msik. - Napok ta nem szlltunk el.
Az arcuk himl- s sebhelyes volt, mintha savas knnyek ztattk volna. Alig brtam
rjuk nzni.
- Brmit akartok, neknk nincs - hessegette ket Emma.
A koldusok lemaradtak, stten nztek utnunk. Az egyikk magas, les hangon
utnam kiltott.
- Te, ott! Te, fi!
- Meg se halld! - szlt rm Emma.
Arrafel sandtottam, anlkl hogy a fejem odafordtottam volna. A falnl guggolt, s
rongyokban, reszket kzzel mutatott rm.
- Te vagy? Fi! Te vagy , igaz? - Szemkendt viselt szemveg fltt, de felhajtotta,
hogy jobban megnzzen. - Eeeeegen. - Fttyentett, aztn fogatlan szjval
elvigyorodott. - Mr vrnak.
- Kicsoda?

Nem brtam tbbet elviselni. Meglltam a koldus eltt. Emma trelmetlenl shajtott.
A koldus mg eszelsebben vigyorgott.
- A por-anyk s csom-kibogozk! Az tkozott knyvtrosok s az ldott
trkpszek! Brki, aki mindenki! - Felemelte a kt karjt, mlyen meghajolt, htatot
mmelve, n meg htrahkltem. - Rgen vrnak.
- Mire?

- Gyernk - mondta Emma -, ltod, hogy eszels.


- A nagy msorra, a nagy msorra - harsogta a koldus, mint valami vsri kikilt.
- A legnagyobbra, a legjobbra, a legtbbre s a legutolsra! Mr maaaajdnem itt v a n .
Megborzongtam.
- Nem ismerlek, s egszen biztos, hogy te sem ismersz engem. - Sarkon fordultam,
elindultam.
- Dehogynem ismerlek - hallottam a hangjt. - Te vagy a fi, aki resekkel beszl.
Megdermedtem. Emma s Addison ttott szjjal bmult rm.
Visszafutottam, s a koldus szembe nztem.
- Ki vagy te? - kiltottam r. - Ki mondta ezt neked?
De csak nevetett, nevetett, s tbbet nem tudtam kiszedni belle.
***
Eliszkoltunk, mieltt tmeg gylt volna ssze.
- Ne nzzen vissza - intett Addison.
- Felejtsd el - krte Emma. - rlt.
Mindannyian tudtuk, hogy tbb annl - de csupn ennyit tudtunk. Paranois csndben
haladtunk, megvlaszolhatatlan krdsek kavarogtak a fejnkben. Senki nem emltette
a koldus klns kinyilatkoztatst, amirt hls voltam. Sejtelmem sem volt, mit
jelent, tlsgosan kimerlt voltam ahhoz, hogy trjem a fejem, s ahogy vonszoltk a
lbukat, abbl tudtam, hogy Emma s Addison is fradt. Errl sem beszltnk. A
kimerltsg volt a legjabb ellensgnk, s ha megneveztk volna, csak fokoztuk volna
az erejt.
Erlkdtnk, hogy megpillantsuk a lidrcek hdjt, amint az t lefel vezetett, egy
mindent elbort kdtengerbe. Felmerlt bennem, hogy Lorraine taln hazudott.
Esetleg nincs is hd. Netn azrt kldtt minket ebbe a bugyorba, mert azt remlte,
hogy a laki lve felfalnak minket. Ha magunkkal hoztuk volna, most
knyszerthetnnk, h o g y .
- Ott van! - kiltott fel Addison, s teste nylvesszknt lendlt elre.
Erlkdtnk, hogy lssuk, amit a kutya - akinek szemvegesen is jobb volt a ltsa,
mint neknk -, s mg vagy tucatnyi lps utn homlyosan ki tudtuk venni, hogyan
keskenyedik el az t, majd vel t a szakadk fltt.
- A hd! - kiltotta Emma.
Futni kezdtnk, elfelejtve a kimerltsget, lbunkkal felkavarva a fekete port. Egy
perccel ksbb, amikor meglltunk lihegni, a kp kitisztult. Zldes kdfggny lebegett

a szakadk fltt. Azon tl halvnyan fehr kfal hzdott, azon is tl pedig halvny
torony, amelynek teteje az alacsonyan sz felhkbe veszett.
A lidrcek erdje. Volt benne valami nyugtalant ressg, mintha egy arc vonsait
letrltk volna. A helyszn is helytelen volt - a nagy, fehr plet s tiszta vonalai
bizarr ellenttben lltak a Fstlg utca kigett feketesgvel, mintha egy plza
pottyant volna az agincourt-i csata kells kzepbe. A puszta ltvnytl rettegs s
cltudatossg tlttt el, mintha ostoba s szthullott letem szlai egyetlen pontba
futnnak ssze, amelyet nem ltok a mgtt a fal mgtt. Ott volt az, amit tennem kell,
vagy aminek megksrlsbe bele kell halnom. A tartozs, amit le kell rnom. Az,
amihez letem sszes eddigi rme s iszonyata eljtk volt csupn. Ha mindennek
van oka, az n okom odat van.
Emma nevetett mellettem. rtetlenl nztem r, mire sszeszedte magt.
- Szval itt rejtznek? - mondta mintegy magyarzatknt.
- gy tetszik - mondta Addison. - Mulatsgosnak tallja?
- Csaknem egsz letemben gylltem s fltem a lidrceket. Az vek sorn nem
tudom, hnyszor kpzeltem el a pillanatot, amikor vgre megtalljuk a fszkket, a
tanyjukat. Legalbbis ijeszt vrkastlyra szmtottam. Vrtl cspg falakra.
Fortyog olajtra.
- Csaldott vagy? - krdeztem.
- Kicsit. - Vdln mutatott az erdre. - Csak ennyit tudnak?
- n is csaldott vagyok - mondta Addison. - Azt remltem, hadsereg tart velnk.
m ahogy elnzem, taln nincs is r szksg.
- Nem hinnm - mondtam. - Brmi lehet a fal tloldaln.
- Akkor kszen llunk brmire - jelentette ki Emma. - Mivel eshetnek neknk,
amivel nem kellett eddig szembenznnk? Tlltnk puskagolyt, bombzst, resek
tm ad sait. A lnyeg, hogy vgre itt vagyunk, s a hossz esztendk utn, amikor k
tmadtak rnk, most mi tmadjuk meg ket.
- Biztosan berezeltek - mondtam.
- Elkertem Cault - folytatta Emma. - Gondoskodom rla, hogy srjon az anyja
utn. Hogy knyrgjn a mihaszna letrt, azutn megfogom a torkt kt kzzel, s
addig szortom, amg le nem g a feje...
- Lassabban egy kicsit - mondtam. - Nyilvn sok minden vlaszt mg el minket tle.
Lidrcek mindentt. s valsznleg fegyveres rk.
- Tn mg resek is - tette hozz Addison.
- resek biztosan - mondta izgatottan Emma.

- Gondolkozzunk - mondtam. - Nem hiszem, hogy meg kellene ostromolnunk a


kaput, anlkl hogy tudnnk, mi vr rnk odabenn. Lehet, hogy erre csak egyetlen
lehetsgnk lesz, nem akarom ht eljtszani.
- Rendben - mondta Emma. - Mit javasolsz?
- Talljunk r mdot, hogy Addisont becsempsszk. A legkevsb t lehet
szrevenni, elgg kicsi, brhol elbjhat, s neki van a legjobb orra. Krlnz, kisurran,
s elmondja neknk, mit tallt. Mr ha vllalja.
- s ha nem trek vissza? - krdezte Addison.
- Akkor n utn megynk - feleltem.
A kutya egy pillanatig gondolkodott, de csak egy pillanatig.
- Benne vagyok, egy felttellel.
- Halljuk.
- A meskben, amelyek majd a gyzelmnkrl szlnak, szeretnm, ha
Rettenthetetlen Addisonnak neveznnek.
- gy lesz - grte Emma.
- Legyen Rendkvl Rettenthetetlen - krte Addison. - s csinos.
- Rendben - grtem.
- Nagyszer - mondta Addison. - Akkor lssunk hozz. Majdnem mindenki, aki
ezen a vilgon fontos neknk, annak a hdnak a tloldaln van. Minden perc, amit ezen
az oldalon tltnk, elvesztegetett.
gy terveztk, hogy elksrjk Addisont a hdhoz, majd a kzelben vrjuk a
visszatrtt. Kocogni kezdtnk lefel, knnyedn, s a bdogvros hzai egyre
srsdtek. Vgl mr nem volt rs a kalyibk kztt, rozsds, egybemosd
fmfellet hzdott mellettnk. Azutn a vityillk s sufnik sora hirtelen vget rt, s a
Fstlg utct ismt bedlt falak s elszenesedett fa bortottk - amolyan tkzzna
lehetett, amelyet a lidrcek knyszertettek ki. Vgl a hdhoz rtnk, amelynek a
szjnl pr tucat embert pillantottunk meg. Mg nem lthattuk tisztn az ltzkk
llapott, de Addison felderlt.
- Nzzk, tboroz hadsereg ostromolja az erdt! Tudtam, hogy nem csak mi
fogunk h arcoln i.
Kzelebbrl azonban kiderlt, hogy az emberek mindenek, csak nem katonk, s
Addison megcsillan kis remnye kihunyt.
- Nem ostromolnak ezek semmit - mondtam. - C sa k . hevernek.
Ezeknl nyomorultabb bdogvros-lakkat mg nem lttunk. Belemerlve a
hamuba, olyan pzokban fekdtek, hogy mg az l helyzetben lvket is halottnak
hittem. A hajuk meg a testk fekete volt a hamutl meg a koromtl, az arcukon annyi

volt a sebhely meg a lyuk, hogy mr azt hittem, leprsok. Ahogy vatosan kerlgettk
ket, nmelyik ertlenl felpillantott, de ha vrtak valamire, nem mi voltunk, s a
fejk ismt lehanyatlott. Csak egy klyk volt talpon fles vadszsapkban, aki az alvk
kzt mszklt, s kikutatta a zsebket. Akik felbredtek, kapkodtak utna, de nem
vettk ldzbe. Amgy sem volt mit ellopni tlk.
Majdnem elhagytuk ket, amikor valaki elkiltotta magt.
- Meg fogtok halni!
Emma dacosan fordult htra?
- Mi az?
- Meg fogtok halni.
A beszl egy kartonpapron hevert, srga szeme fekete hajcsimbkok mgl
villant ki.
- Senki nem megy t a hdjukon engedly nlkl.
- Mindenkppen tmegynk. Szval, ha tudtok valamirl, amitl vakodjunk, most
szljatok!
A csimbkos haj elfojtotta nevetst. A tbbiek hallgattak.
Emma vgigmrte ket.
- Egyiktk sem segt?
Egy ember belekezdett.
- Vigyzzatok a .
m alig szlalt meg, egy msik elhallgattatta.
- Hadd menjenek, s pr nap mlva megkapjuk a szaftjukat!
A visklakk vgyakozva shajtottak fel.
- Jaj, mit meg nem adnk egy vegcsrt belle! - nygte egy n a lbamnl.
- Csak egy cspprt, egy cspprt! - paskolta a combjt egy frfi. - A szaftjuk egy
csppjrt!
- Elg, ez knzs! - nyszrgtt egy msik. - Ne is beszljetek rla!
- Pokolba veletek! - kiltott rjuk Emma. - Megprblunk tjuttatni, Rettenthetetlen
Addison.
s undorodva fordultunk el az emberektl.
***
A hd keskeny volt, velt a kzepn, s olyan tiszta mrvnybl kszlt, hogy mg az
utcn kavarg hamu sem mert rlni. Addison megtorpant az elejn.

- Vrjanak, van itt valami - llt meg idegesen, lehunyta a szemt, s gy szimatolt a
levegbe, ahogyan a js a kristlygmbbe nz.
- Most kell tjutnunk, itt veszlyben vagyunk - morogta Emma, de Addison mshol
volt; egybknt sem gy festett, mintha valban veszlyben lennnk. A hdon senkit
nem lttunk, s a zrt kaput sem rizte senki a tloldalon. A hossz, fehr fal, ahol
rszemeknek kellett volna llniuk puskval meg ltcsvel, szintn res volt. A falakon
kvl az erd egyetlen vdelmi berendezsnek a mly szakadk ltszott, amely
vrrokknt fogta krl, s amelyben forr vz fortyogott, kibocstva a mindent
elbort, zld gzt. Csak a hdon lehetett tjutni fltte.
- Mg mindig csaldott vagy? - krdeztem Emmt.
- Mlysgesen megbntdtam - vlaszolta. - Mintha meg sem prblnnak kvl
tartani minket.
- Igen, ez engem is aggaszt.
Addison llegzete elakadt, a szeme felpattant. Szinte szikrzott.
- Mi az? - krdezte izgatottan Emma.
- A nyom alig rezhet, de brhol felismerem Balenciaga Wren krszem
kisasszonyt.
- s a tbbiek?
Addison ismt szimatolt.
- Tbben jrtak itt a fajtnkbl. Nem tudom pontosan, kik vagy hnyan. A nyom
egszen elmosdott. Sok klnleges jrt erre nemrgiben, s nem rjuk gondolok nzett vissza lesjtn a mgttnk hagyottakra. - Az klnleges lnyegk gynge,
szinte nincs is.
- Akkor a n, akit kifaggattunk, igazat mondott - llaptottam meg. - A lidrcek
idehozzk a foglyaikat. A bartaink itt jrtak.
Amita csak elraboltk ket, rettenetes, fojtogat remnytelensg markolta a
szvem, de most kicsit enyhlt a szortsa. rk ta elszr volt a birtokunkban tbb
remnynl s tallgatsnl. Nyomon kvettk ellensges terleten a bartainkat,
egszen a lidrcek kszbig. Ez nmagban felrt egy kisebb gyzelemmel, s, ha csak
egy pillanatra is, de gy reztem, minden lehetsges.
- Akkor mg klnsebb, hogy senki sem rzi az erdt - mondta stten Emma. Ez csppet sem tetszik nekem.
- Nekem sem - mondtam. - De gy ltom, ms t nem vezet az erdhz.
- Akkor tl is eshetnk a dolgon - mondta Addison.
- Addig ksrjk, ameddig csak tudjuk.
- Hls lennk rte - felelte nem ppen rendkvl rettenthetetlenl Addison.

A hdon t lehetett volna futni nem egszen egy perc alatt - de minek rohanni?
Azrt, jutott eszembe Tolkien egyik mondata, mert az ember nem stl be csak gy
Mordorba.
Frgn indultunk neki a hdnak, a nyomunkban halk beszd s elfojtott nevets.
Visszanztem a heverkre. gy tnt, biztosak abban, hogy csnya vget rnk, ezrt
mozgoldtak, mindegyikk jobban akart ltni. Mr csak pattogatott kukorica kellett
volna a kezkbe. A legszvesebben visszamentem volna, hogy egytl egyig a fortyog
folyba lkjem ket.
Pr nap mlva megkapjuk a szaftjukat. Nem tudtam, ez mit jelent, s remltem,
hogy soha nem is fogom megtudni.
A hd egyre meredekebb lett. A flelemtl hevesebben dobogott a szvem. Biztos
voltam benne, hogy valami le fog rnk csapni, mikzben nincs hov meneklnnk.
gy reztem magam, mint a csapda fel tart egr.
Suttogva megvltoztattuk a tervet: tjuttatjuk Addisont a kapun, aztn
visszamegynk a bdogvrosba, hogy egy nem feltn helyen vrakozzunk. Ha a
kutya hrom ra mlva sem tr vissza, Emmval megprblunk mi is bejutni.
A hd legmagasabb pontjhoz kzeledtnk, azon tl ltszott a lefel lejt rsz egy kis
darabja is, amely eddig rejtve volt. A lmpaoszlopok hirtelen kiltozni kezdtek.
- llj!
- Ki megy ott?
- Senki nem kelhet t!
Meglltunk, felbmultunk, s dbbenten lttuk, hogy hossz lndzskra tztt fejek
szlaltak meg. Iszonyatosak voltak, a brk elnytt s szrke, a nyelvek lgtak - m
annak ellenre, hogy nem tartozott hozzjuk torok, a fejek kzl hrom beszlt.
sszesen nyolcan voltak, prosval helyezkedtek el a hd kt oldaln.
Csak Addison nem lepdtt meg.
- Ne mondjk mr, hogy nem lttak mg hdft!
- Ne menjetek tovbb! - figyelmeztetett a bal oldalunkon lv fej. - Majdnem biztos
hall vr mindenkire, aki engedly nlkl tmegy!
- Inkbb biztos hallt kellene mondanod - szlalt meg a jobb oldalunkon lv fej. A majdnem olyan semmitmond.
- Van engedlynk - rgtnztem hazugsgot. - Lidrc vagyok, s ezt a kt
klnlegest viszem Caulnak.
- Neknk senki sem szlt - mondta bosszsan a bal oldali.
- gy ltod, hogy foglyok, Richard? - krdezte a jobb oldali.
- Nem tudom - felelte a bal oldali. - A varjak tbb hete kivjtk a szemem.

- A tidet is? - sajnlkozott a jobb oldali. - Kr.


- A hangja nem hasonlt egyetlen, ltalam ismert lidrcre sem - mondta a bal
oldali. - Mi a neved, fick?
- Smith - vlaszoltam.
- Hah! Nlunk nincs is Smith! - mondta a jobb oldali.
- Csak most lptem be.
- gyes prblkozs. Nem, nem hiszem, hogy tengednk titeket.
- s ki fog minket meglltani? - krdeztem.
- Nyilvn nem mi - mondta a bal oldali. - Mi csak azrt vagyunk itt, hogy elre
jelezznk.
- s tjkoztassunk - egsztette ki a jobb oldali. - Tudjtok, hogy muzeolgiai
doktortusom van? Sosem akartam hdf le n n i.
- Senki sem akar hdf lenni - csattant fel a bal oldali. - Egyetlen gyerek sem arrl
lmodozik, hogy istenverte hdf lesz, egsz nap elre jelez, s varjak vjjk ki a
szemt. m az let nem mindig szr rzst az ember lba el, nemde?
- Gyernk - szlt halkan Emma. - Ezek mst se tudnak, csak zsmbelni velnk.
Nem vettnk ht tudomst a fejekrl, mentnk tovbb, m a hdon minden jabb
fej rnk szlt.
- Ne tovbb! - kiltotta a negyedik.
- Csak a sajt felelssgetekre! - sivtotta az tdik.
- Szerintem nem figyelnek rnk - mondta a hatodik.
- Tlem - flnyeskedett a hetedik. - Aztn ne mondjtok, hogy nem
figyelmeztettnk.
A nyolcadik csak kilttte vaskos, zld nyelvt. Elhagytuk ket, a hd
cscspontjhoz rtnk, amely hirtelen megszakadt - st, hatmteres hzag volt ott,
ahol knek kellett volna lennie, s kis hjn belelptem. Emma kapott el, amint
kalimpl karokkal htratntorodtam.
- Nem fejeztk be az tkozott hidat! - pirult ki az arcom az adrenalintl meg a
bosszsgtl. Hallottam, hogy a htam mgtt nevetnek a fejek meg a heverszk.
Ha futottunk volna, nem lltunk volna meg idben, s a lyukba zuhantunk volna.
- Jl vagy? - krdezte Emma.
- n igen - feleltem -, de mi nem. Most hogy juttatjuk t Addisont?
- Flttbb bosszant - jrklt a perem szln Addison. - Nem hinnm, hogy
kpesek vagyunk tugrani.
- Kptelensg - mondtam. - Mg nekifutsbl is tlsgosan messze van. Mg
rdugrnak is.

- Hm - gondolkodott el Emma. Htranzett. - Adtl egy tletet. Mindjrt jvk.


Addisonnal kvettk a tekintetnkkel. Ahogy az els fejhez rt, megllt, megragadta
a lndzst, amelyen a fej lt, s kihzta.
A lndzsa knnyedn kijtt. A fej hangosan tiltakozott, m Emma letette a fldre, az
arcba lpett, s nagyot rgott. A lndzsa kicsszott a fejbl, amely legurult a hdon,
dhsen ordiblva. Emma diadalmasan jtt vissza, a lndzst a hzag szlre tette, s
hagyta, hogy a hegye fmesen pendlve tessen a rs tls oldalra. - Nem ppen a
London-hd - komorodott el Emma.
A hat mter hossz, ujjnyi szles, kzpen kiss meghajl lndzsn legfeljebb
cirkuszi akrobata tudott volna tkelni.
- Hozzunk mg prat - javasoltam.
Ide-oda futkroztunk, lndzskat rngattunk ki a helykbl, s tfektettk ket a
hzag fltt. A fejek kpkdtek, kromkodtak, fenyegetztek. Amikor az utols is
elgurult, elkszlt kis fmhidunk, amely mintegy harminc centimter szles volt,
csszs a fejek trutymjtl, s zrgtt a hamuval teli szlben.
- Anglirt! - kiltotta Addison, amint meg-megllva elindult a lndzskon.
- Vndorslyom kisasszonyrt - indultam utna.
- A madr szerelmre, csak menjetek - araszolt utnam Emma.
Addison ugyancsak lelasstott minket. Kis mancsa llandan lecsszott a
lndzskrl, amelyek forogtak, mint megannyi tengely, amitl tncolt a gyomrom.
Prbltam arra sszpontostani, hov teszem a lbam, de lehetetlen volt; a fortyog
foly mgnesknt vonzotta a szemem, s azon jrt az eszem, vajon mr a zuhanstl
meghalok, vagy mg rezni fogom, amint elevenen megf a testem. Addison lefekdt,
gy vonszolta elre magt. gy jutottunk el megalz centimterenknt a fltig amikor is a gyomrom mr nem tncolt, hanem a nagyon is ismers grcsbe rndult.
res. Prbltam hangosan kimondani, de kiszradt a szm; mire sikerlt nyelnem,
s kiejtenem a szt, a grcs tzszerte ersebb lett.
- Borzaszt balszerencse - mondta Addison. - Elttnk vagy mgttnk?
Nem tudtam rgtn megmondani, krl kellett tapogatnom magamban az rzst.
- Jacob! Elttnk vagy mgttnk? - kiltotta a flembe Emma.
Elttnk. A gyomor-irnytm biztos volt, csakhogy a dolognak nem volt rtelme: a
hd lejts rsznek immr az egszt lttuk, s teljesen res volt. Nem volt ott semmi.
- Nem tudom! - mondtam.
- Akkor haladjunk tovbb! - felelte Emma.
Kzelebb voltunk mr a hzag tloldalhoz; hamarabb elhagyhatjuk a lndzskat,
ha tovbbmegynk. Elfojtottam flelmemet, lehajoltam, felmarkoltam Addisont, s

futni kezdtem, csszklva-botladozva a nem rgztett lndzskon. Az res mr csak


kznyjtsnyira volt, a hrgst is hallottam egy elttnk lv, lthatatlan helyrl.
Tekintetem kvette a hangot, amely valban elttnk volt, de a lbunk alatt, a hd
hinyz rszn, ahol szmos keskeny, hossz hasadk volt a kbe vjva.
Ott. A hd res volt, de az res a hdban volt. Br a teste nem frt volna t a kbe vjt
nylsokon, a nyelvei knnyedn tfrtek.
Eljutottam a lndzskon t a hd tmr tls felre, amikor Emma felsikoltott.
Ledobtam Addisont, s megprdltem: az res egyik nyelvt Emma derekra fonta, s
lblta a lnyt.
Emma a nevemet sikoltotta, n az nevt. A nyelv fl-le mozgatta, rzta Emmt, aki
ismt felsikoltott. Rosszabb hang nem hallatszott.
Egy msik nyelv a lndzsk als felhez csapdott, mire az ideiglenes hd
szthullott, a lndzsk gyufaszlknt rpltek a lenti mlysgbe. Ekkor a msodik
nyelv kinylt Addisonrt, a harmadik engem vgott mellbe.
A fldre zuhantam, nem kaptam levegt. Amg leveg utn kapkodtam, a nyelv a
derekamra kszott, s a levegbe emelt. A msik Addisont emelte fel a hts lbainl
fogva. Egy pillanat mlva fejjel lefel lgtunk mindhrman.
Vr tolult a fejembe, elsttlt elttem a vilg. Hallottam, hogy Addison ugat, s
csattogtatja a fogt a nyelv fel.
- Ne tegye, mert ledobja! - kiltottam a kutyra, de nem hagyta abba.
Emma is tehetetlen volt; ha meggette volna a derekra font nyelvet, az res
ledobta volna.
- Beszlj hozz, Jacob! - siktotta. - lltsd le!
gy fordultam, hogy lssam a nylsokat, amelyeken t az res feldugta a nyelveit.
Fogai a klapokat harapdltk. Fekete szeme hesen guvadt ki. gy lgtunk, mint a
gymlcs holmi vastag, fekete szlindn, alattunk stott a mlysg.
Prblkoztam az res nyelvvel.
- TEGYL LE MINKET! - ordtottam, de angolul.
- jra! - mondta Addison.
Lehunytam a szemem, s elkpzeltem, hogy az res azt teszi, amit parancsolok,
majd jra prblkoztam.
- Tegyl le minket a hdra!
Ismt angolul. Ez nem az az res volt, amelyet megismertem, amellyel rkon t
beszlgettem, amikor jgbe fagyott. Ez j volt, idegen; felletes s gynge volt vele a
kapcsolatom. Mintha megrezte volna, hogy keresem a kulcsot az agyhoz, hirtelen

felrntott minket, mintha a mlybe akarna hajtani. Muszj kapcsolatot ltestenem


vele valahogyan, most...
- LLJ! - ordtottam rekedten - s ezttal az resnyelv torokhangjn.
Meglltunk a levegben. Egy pillanatig gy lgtunk, mint mosott ruha az enyhe
szlben. Valamit rt a szavam, de nem eleget. Csak sszezavartam az rest.
- Nem kapok levegt - hrgte Emma. A nyelv tlzottan szortotta, lilulni kezdett az
arca.
- Tegyl le minket a hdra! - utastottam ismt resnyelven. A szavak karmoltk a
torkom.
Az res bizonytalan hangot bocstott ki. Egy remnyteli pillanatig azt hittem,
megteszi, amit krtem. m ehelyett rzni kezdett, mint egy porrongyot.
Minden elmosdott s kis idre elsttlt elttem. Amikor magamhoz trtem, a
nyelvem bna volt, s vr zt reztem.
- Mondja neki, hogy tegyen le minket! - vontotta Addison. De immr beszlni is
alig tudtam.
- Phblom - motyogtam. Khgtem, vrt kptem. - Tehgyl leh mhinket - angolul
dadogtam elharapott nyelvemmel. - Tehgyl le h .
Elhallgattam, trendeztem az agyam. Mly levegt vettem.
- Tegyl le minket a hdra! - szltam resnyelven.
Mg hromszor megismtelten, azt remlve, hogy eljut az res hllagyba.
- Tegyl le minket a hdra! Tegyl le minket a hdra! Tegyl le m in k et.
Dobhrtyarepeszt vltst hallatott tehetetlen dhben, a hd nylsaihoz emelt,
ahov bebrtnztk, mg egyet vlttt, mikzben fekete nyla az arcomba frccsent.
Azutn mindhrmunkat megemelt, s visszahajtott oda, ahonnan jttnk.
Nagyon hossznak reztem a replst - biztos voltam benne, hogy vgnk lesz a
fortyog folyban -, majd vllam nekivgdott a hd kemny kvnek, s
visszacssztunk, visszahemperedtnk a meredek lejtn a hd lbhoz.
***
Csodval hatros mdon letben maradtunk - sszeverten, de vgtagjaink a helykn
voltak. Ahogy legurultunk a hd sima mrvnyn, sztgurultak a hd tvnl lv fejek.
Krlvettek minket, gnyoldtak, mikzben prbltuk sszeszedni magunkat.
- Kszntnk jra itt benneteket! - mondta a hozzm legkzelebbi. - Hatrozottan
lveztk, ahogy sikoltoztatok flelmetekben. Igazn ers a tdtk.

- Mirt nem mondttok, hogy res rejtzik az tkozott hdban? - krdeztem,


mikzben nagy nehezen felltem. Fjt minden porcikm, a felsrtett kezem, a
lehorzsolt trdem, a lktet vllam, amely valsznleg kiugrott a helyrl.
- Mi abban a mka? A meglepets sokkal jobb.
- Csikis biztos megkedvelt titeket - mondta egy msik. - A legutbbi ltogatjnak
leharapta a lbt.
- Az semmi - tdtotta egy jabb, amelynek karika flbevalja volt, amilyet a
kalzok viselnek. - Egyszer lttam, hogy ktelet kttt egy klnlegesre, t percre a
folyba eresztette, majd felhzta s megette.
- Klnleges al dente - szlt elismeren egy harmadik. - A mi Csikisnk nagy
nyenc.
Nem voltam mg kpes felllni, inkbb odamsztam Emmhoz s Addisonhoz.
Emma a fejt drzslte, a kutya srlt mancst prblgatta.
- Jl vagytok? - krdeztem.
- Alaposan bevertem a fejem - felelte Emma, s sszerezzent, amikor
elvlasztottam a hajt, hogy megnzzem, hol vrzik a feje.
Addison felemelte ertlen mancst.
- Attl tartok, eltrt. Nem felttelezem, hogy megkrhette volna a szrnyeteget,
hogy szelden tegyen le minket.
- Nagyon vicces - mondtam. - Vajon mirt nem mondtam neki azt, hogy gyilkolja le
az sszes lidrcet, s szabadtsa ki a bartainkat is?
- ppen erre gondoltam - vetette kzbe Emma.
- Trfltam.
- n nem - mondta Emma. Mandzsettmmal felitattam a vrt. Nagy llegzetet vett,
s eltolta a kezem. - Mi trtnt?
- Azt hiszem, az res rtett, mgsem tudtam rbrni, hogy engedelmeskedjen. Nem
volt vele olyan kapcsolatom, mint amilyen a msikkal van - volt.
- Hogyan teremtett kapcsolatot az elsvel? - krdezte Addison.
Gyorsan visszaidztem, hogyan bukkantam r a szemig jgbe fagyva, s miutn
eltltttem vele egy benssges jszakt, kezemet a fejn nyugtatva, valamikppen
sikerlt behatolnom idegrendszernek egyik ltfontossg rszbe.
- Amennyiben nem volt kapcsolata a hdbeli ressel - krdezte Addison -, mirt
kmlte meg az letnket?
- Lehet, hogy sszezavartam.
- Fejldnd kell ebben - jelentette ki Emma. - t kell juttatnunk Addisont.

- Fejldnm? Mit kellene tennem, taln rkat vennem? Ms utat kell tallnunk a
tloldalra.
- Jacob, nincs ms t. - Emma htrasimtotta arcbl vres hajtincst, s a
szemembe nzett. - Te vagy az t.
Csattans vlaszt akartam adni, amikor les fjdalmat reztem a hts felemben, s
jajgatva felugrottam. Az egyik fej a fenekembe harapott.
- H! - kiltottam az alfelemet drzslve.
- Tgy vissza minket a lndzskra, ahogy talltl, te vandl! - kvetelte a fej.
Akkort rgtam bele, amekkort csak tudtam, s a heverszk kztt kttt ki. A
fejek kiablni kezdtek, minket szidalmaztak, s groteszk mdon gurultak ide-oda
llkapcsuk mozgatsval. Erre n is csrolni kezdtem ket, s addig rgtam a hamut
rettenetes, aszott pofjukba, amg az sszes khgni s kpkdni nem kezdett. Ekkor
valami kicsi s gmbly rplt felm, s nedvesen a htam kzepbe tallt.
Egy rothadt alma. Szembefordultam a heverszkkel.
- Ki volt az?
Rhgtek, mint a drogosok.
- Menj vissza oda, ahonnan jttl! - kiltotta az egyik.
Kezdtem azt hinni, ez nem is olyan rossz tlet.
- Hogy merszelik - vicsorgott Addison.
- Hagyja - intettem le, a haragom mr csillapodott. - Csak...
- Hogy merszelik? - emelkedett dhsen a kt hts lbra Addison. - Tn nem
klnlegesek? Nincs nkben szgyenrzet? Mi segteni akarunk nknek!
- Adj egy vegcsvel, vagy kopj le! - kiltotta egy rongyos asszony.
Addison reszketett a dhtl.
- Segteni prblunk - ismtelte -, s itt vannak nk... itt vannak! Mikzben a
mieinket legyilkoljk, hurkainkat pusztasgg vltoztatjk, itt heversznek az ellensg
kapuja eltt! Ahelyett, hogy megtmadnk! - Srlt mancsval rjuk mutatott. - nk
egytl egyig rulk, s egyszer majd az Ymbrynk Tancsa el citljk, s megbntetik
nket!
- Ne pazarolja rjuk az energijt! - tpszkodott fel nagy nehezen Emma. Ekkor
egy rothadt kposztafej pattant le a vllrl, s loccsant szt a fldn.
Emma begurult.
- Jl van, most valakinek megg a kpe! - lendlt lngol keze a heverszk fel.
Addison beszde alatt egy kis csoport sszellt sutyorogni, s rgtnztt
fegyverekkel jttek el. Egy lefrszelt fag. Egy csdarab. A helyzet kezdett
veszlyess vlni.

- Elegnk van belletek - mondta unottan egy csupa zzds frfi. - Belknk
titeket a folyba.
- Szeretnm n azt ltni! - kiltott Emma.
- n nem - mondtam. - Menjnk innen!
k hatan voltak, mi hrman, radsul rossz llapotban: Addison sntiklt, Emma
arcn folyt a vr, n pedig a srlt vllam miatt alig tudtam emelni a jobb kezem.
Kzben az emberek bekertettek. A folyba akartak szortani minket.
Emma visszanzett a hdra, majd rm.
- Gyernk. Tudom, hogy t tudsz juttatni minket. Megr mg egy prbt.
- Nem megy, Emma. Nem megy. Nem prblkozom.
Tudtam, hogy igazat mondok. reztem, hogy nem tudok parancsolni az resnek,
mg nem.
- Ha a fiatalember azt lltja, nem kpes r, hajlamos vagyok hinni neki - mondta
Addison. - Ms kiutat kell tallnunk.
Emma felfortyant.
- Pldul? - Addisonra nzett. - Tud futni? - Rm nzett. - Tudsz verekedni?
Mindkettre nem volt a vlasz. Megrtettem: nemigen maradtak lehetsgeink.
- Ilyen helyzetben - jelentette ki bszkn Addison - az n fajtm nem verekszik. Mi
sznokolunk! - Szembefordult az emberekkel, kieresztette mennydrg hangjt. Klnleges trsaink, legyenek eszknl! Hadd szlok pr kurta szt!
R se hedertettek. Mikzben folyamatosan zrtk el a menekls tvonalait, a hd
fel htrltunk. Emma igyekezett ltrehozni a lehet legnagyobb tzgolyt, Addison
pedig arrl papolt, hogy az erdben az llatok bksen lnek egytt, mirt ne tudnnk
ht mi is gy lni.
- Gondoljanak az egyszer snre s szomszdjra, az oposszumra... Vajon
megfordul-e a fejkben, hogy holmi szakadkba tasztsk egymst, amikor kzs
ellensggel nznek szembe, a tllel? Nem!
- Ez megbuggyant - mondta Emma. - Fogja be, inkbb harapjon beljk!
Krlnztem, mivel harcolhatnk. Kznyjtsnyira nem akadt ms szilrd trgy,
mint a fejek. Felkaptam az egyiket az utols nhny hajszlnl fogva.
- Van ms t is a tloldalra? - ordtottam a kpbe. - Gyorsan, vagy a folyba
doblak!
- Menj a pokolba! - kptt felm, s prblt megharapni.
Az emberek fel hajtottam, gyetlenl, bal kzzel. Nem rte el ket. Felkaptam egy
msik fejet, megismteltem a krdsem.

- Nan - gnyoldott. - Egy bribusz htuljban! Br a helyedben inkbb a hd


resvel prblkoznk...
- Mi az a bribusz? Ki vele, vagy te is rplsz!
- Mindjrt elt egy - felelte, majd hrom lvs drrent kicsit messzebb, bumm,
bumm, bumm, lassan s kimrten, mint valami figyelmeztets. A rnk fenekedk
nyomban meglltak, s mindenki az t fel fordult.
A kavarg hamu ugyan flig takarta, de valami nagy s szgletes kzeledett felnk.
Azutn egy jkora motor drmgse hangzott fel, s a feketesgbl tehergpkocsi
bontakozott ki. Modern, katonai jrm volt, minden egyes szegecse, vasalsa s kereke
flembernyi magas. Htul ablaktalan kocka, s a kt jrdalemezn kt gpfegyveres,
egyenruhs lidrc llt.
Mihelyt megjelent, a heverszk megrltek, sikkantgattak rmkben, gy
integettek, mint a partra vetett hajtrttek az arra jr replgpnek - s a lidrcek
ppgy nem vettek rluk tudomst. Pomps lehetsgnk tmadt, nem akartuk
elszalasztani. Flrergtam a fejet, bal karommal felnyalboltam Addisont, s
lemsztam az trl Emma utn. Mennnk kellett volna tovbb - el a Fstlg utctl,
hogy meghzzuk magunkat a nyomornegyed valamelyik biztonsgosabb rszn -, de
vgre megjelent az ellensg. Meglltunk, nem messze az ttl, ahol alig takart nhny
meggett fa, s figyeltnk.
A jrm lasstott, a tmeg odaznltt, s knyrgni kezdett vegcskrt, szlirt
s ambrrt s csak egy cspprt s csak egy picikt, uram. Undortan imdtk ezeket a
mszrosokat, kapkodtak a katonk ruhja, bakancsa utn, cserben aclsarkak rgsa
volt a jutalom. Biztos voltam benne, hogy a lidrcek lvldzni kezdenek, vagy
rkapcsolnak, s elgzoljk azokat a bolondokat, akik a jrm s a hd kz szorultak.
Ehelyett a kocsi megllt, s a lidrcek parancsokat kiltoztak. lljatok sorba, itt,
maradjatok nyugton, vagy nem kaptok semmit! A tmeg felsorakozott, mint a kenyrrt
sorban ll hezk, meghunyszkodva s izgatottan.
Addison vratlanul ficnkolni kezdett, hogy tegyem le. Csak nyszgtt, ficnkolt, s
a pofja olyan elsznt volt, mintha friss, ers szagot fogott volna. Emma megcspte, s a
kutya kinygte:
- az, az, Wren krszem kisasszony...
n pedig rjttem, hogy a bribusz nem ms, mint rabszllt jrm, s hogy a
lidrcek hatalmas rakomnya szinte biztosan emberekbl ll.
s akkor Addison megharapott. Feljajdultam, elengedtem, s mr kszott is el.
Emma kromkodott, s utna kiltott.
-Addison, ne!

De nem hasznlt a tilts; Addisont az sztnei vezreltk, a hsges kutya


ellenllhatatlan reflexe, hogy megmentse a gazdjt. Utna kaptam, de elvtettem meglepen gyors volt ahhoz kpest, hogy csak hrom lbon futott. Emma felsegtett, s
mindketten Addison utn igyekeztnk, ki a bvhelyrl az tra.
Volt egy ml pillanat, amikor azt hittem, el tudjuk kapni, mert a katonk krl
tlsgosan nagy a tmeg, azok pedig izgatottabbak, semhogy szrevennnek minket.
Taln sikerlt volna, ha Emmt meg nem szllja az ihlet flton, amikor megltta a
kocsi htuljn az ajtt. Az ajtn lakat van, amelyet meg lehet olvasztani Aztn ki lehet
nyitni, bizonyra ezt gondolta - lttam, hogy felderlt az arca a remnykedstl.
Elszaladt Addison mellett gy, hogy rte sem nylt, majd felugrott a jrm tkzjre.
Az rk kiltoztak. Addison utn kaptam, de a kutya bekszott a kocsi al. Emma
olvasztani kezdte a kilincset, amikor az egyik r baseballtknt csapott r a
fegyvervel. Az oldalt tallta el, s Emma a fldre zuhant. Nekimentem az rnek, hogy
megtegyem, amit csak tudok a j karommal, de kirgtk allam a lbam, a srlt
vllamra estem, s ramtsknt futott t rajtam a fjdalom.
Az r kiltst hallva felnztem, s azt lttam, hogy fegyvertelen, a keze megsrlt.
Hamarosan pedig beleveszett a kavarg testek tengerbe. A heverszk elsodortk,
mr nem krtek, hanem kveteltek, tbolyultan fenyegetztek - s az egyikk
megszerezte a lidrc fegyvert. Az meg pni flelemben integetett kt kzzel a feje
fltt a msiknak: vigyl ki innen!
Feltpszkodtam, Emmrt siettem. A msik r belevetette magt a tmegbe, s
addig lvldztt a levegbe, amg vissza tudta vinni a trst a jrmhz. Mihelyt
fellptek a jrdalemezre, rtttek a kocsi oldalra, s felbgtt a motor. ppen
Emmrt nyltam, amikor a jrm megindult a hd fel, rettenetes kerekei felkavartk
a kavicsot meg a hamut.
Megszortottam Emma karjt, hogy megbizonyosodjam: tnyleg letben van.
- Vrzel - mondtam -, nagyon.
Ostobasg volt kimondanom a nyilvnvalt, de jobban nem tudtam megfogalmazni,
mennyire rossz azt ltnom, hogy megsrlt: sntiklt, a fejn lv sebbl vr mltt a
hajba.
- Hol van Addison? - krdezte.
Mieltt a nem tudom elhagyhatta volna az ajkam, flbeszaktott.
- A kocsi utn kell mennnk. Lehet, hogy ez az utols eslynk!
Lttuk, hogy a jrm a hdhoz r, s azt is, hogy az r lepuffant kt heverszt, akik
utna futottak. Megrtettem, hogy Emma tved: a kocsit nem lehet ldzbe venni,
nem lehet tjutni a hdon. Remnytelen, ezt immr a heverszk is tudtk. Amint a

trsaik kidltek, reztem, hogy ktsgbeessk haragg vlik, s egy pillanat alatt
ellennk fordul.
Futni prbltunk, de krlvettek. A cscselk azt kiltozta, hogy tnkretettk s
most nem fogunk hozzjutni, s ezrt megrdemeljk a hallt. Zporozni kezdtek
rnk az tsek: pofonok, klcsapsok, a hajunkat s a ruhnkat tpked kezek. Vdeni
prbltam Emmt, de vdett engem, legalbbis nhny percig csapkodott a kezvel, s
meggetett, akit csak tudott. De az tze is kevs volt ahhoz, hogy tvol tartsa ket.
Zporoztak az tsek, amg trdre nem estnk, azutn elterltnk a fldn, s
karunkkal vdtk a fejnket.
Majdnem biztos voltam benne, hogy haldoklom vagy lmodom, mert ebben a
pillanatban nekszt hallottam, hangos, lnk krust: Hallga, be vgan cseng a
kalapcs! Hallga, be szpen dolgozik az cs! m minden egyes sort puffans s
jajgats ksrt: Nincs (PFF!) szebb, mintha ll az akasztfa, orvossg az (PUFF!)
minden bajra, gondra!
Nhny sor s puffans utn elmaradtak az tsek, a csrhe htrlt, bizalmatlanul
s szentsgelve. A vr s sr fggnyn t t izmos akasztfacsot lttam, az vkn
szerszmtska lgott, a kezkben kalapcs. tverekedtk magukat a tmegen, s gy
jrtak krbe, nzegettek minket ktkedve, mintha valamifle fura halflk lennnk,
amilyenekre nem szmtottak a hljukban.
- k azok? - krdezte az egyik. - Nem nznek ki tl jl, rokon.
- Persze, hogy k! - hallatszott egy msik hang, mly, mint a kdkrt s ismers.
- Sharon! - kiltotta Emma.
Csak annyira brtam mozdtani a kezem, hogy az egyik szememrl letrljem a
vrt. Ott llt toronymagasan a fekete kpenyben. Elnevettem magam, legalbbis
megprbltam; soha nem rltem mg ilyen csf ltvnynak. Kihalszott valamit a
zsebbl - apr vegcsket -, a feje fl emelte ket, s elkiltotta magt.
- Itt van, amit akartok, eszels majmok! Vigytek, s hagyjtok ezeket a gyerekeket!
Megfordult, s az vegcsket az tra dobta. A cscselk utnuk vetette magt
rjngve s kiltozva, kszen egymst is szttpni rtk. Csak az csok maradtak, a
verekedstl kiss kcosn, de srtetlenl, s kalapcsaikat visszadugtk az vkbe.
Sharon pedig hozznk lpett, s nyjtotta hfehr kezt.
- Mit kpzeltek, hogy gy elcsatangoltak? Hallra aggdtam magam!
- Bizony - mondta az egyik cs. - Magn kvl volt. Mindentt kerestette magukat.
Prbltam fellni, de nem ment. Sharon flttnk llt, gy nzett le rm, mint egy
gzols ldozatra.

- psgben van? Tud jrni? Mi az rdgt mveltek magval ezek a semmirekellk?


- A hangnem flton volt egy dhs kikpz rmester s egy aggd apa
megnyilatkozsa kztt.
- Jacob megsrlt - hallottam Emma srs hangjt.
Te is, akartam mondani, de nem mozgott a nyelvem. Emmnak igaza volt: a
fejem nehz volt, mint a k, a szemem pedig ki-kihagyott, az egyik pillanatban lttam, a
msikban nem. reztem, hogy felemelnek, Sharon karjba kerltem - sokkal ersebb
volt, mint amilyennek ltszott -, s hirtelen valami tvillant az agyamon, amit
prbltam hangosan kimondani:
Hol van Addison?
Sharon megrtette, s fejt a hd fel fordtotta.
-Ott.
A tvolban a teherkocsi a levegben lebegett. sszerzott agyam jtszott csak
velem?
Nem. Most mr lttam: a jrmvet az res nyelvei emeltk t a hzagon.
De hol van Addison?
- Ott - ismtelte Sharon. - Alatta.
Kt hts lb s egy kis, barna test lgott a teherkocsi als oldaln. Addison, az okos
kis bestia a foga kz kapta az alvz valamelyik rszt. s amikor a nyelvek letettk a
teherkocsit a hd tloldaln, azt gondoltam, szerencss utat, rettenthetetlen kiskutya; te
vagy minden remnynk
s aztn sttsg.

NEGYEDIK FEJEZET
Viharos

lmok. lmok idegen nyelveken, lmok otthonrl, a hallrl. Fura


bolondsgok, amelyek az ntudat felvillansai sorn gombolyodtak le tnkenyen s
megbzhatatlanul, sszerzott agyam szlemnyeiknt. Egy arc nlkli asszony port fj
az arcomba. Meleg vzbe merlk. Emma arrl biztost, hogy minden rendben lesz.
Majd mlysges, lomtalan sttsg, ki tudja, hny rn t.
Amikor legkzelebb felbredtem, nem lmodtam, s ezt tudtam is. Egy kis
szobban, az gyban fekdtem. Halvny fny szrdtt be a behajtott spalettn. Szval
nappal van. De milyen nap?
Hlinget viseltem, nem a rgi, vres ruhmat, s a szememben nem volt sr.
Valaki gondoskodott rlam. Br hallosan fradt voltam, nem nagyon reztem
fjdalmat. A vllam nem hasogatott, a fejem sem. Nem tudtam, hogy ez mit jelent.
Prbltam fellni. Meg kellett pihennem, amint felknykltem. Az gy melletti
asztalkn egy kancs vz llt. A szoba sarkban jkora szekrny. A msikban pislogtam, s megdrzsltem a szemem, hogy biztos legyek benne -, igen, egy frfi
aludt. Olyan lassan forgott az agyam, hogy meg sem lepdtem; csupn azt
gondoltam,klns. s a fick tnyleg klns volt, de annyira, hogy kicsit
kszkdnm kellett, hogy megrtsem, mit ltok. Mintha kt flbl lett volna
sszeillesztve: a fl haja le volt nyalva, a msik fele egszen felkunkorodott; a fl arca
borosts volt, a msik fele borotvlt. Mg az ltzke is (nadrg, gyrtt kardign,
fodros Erzsbet-kori gallr) flig modern, flig rgies volt.

- Hell! - szltottam meg bizonytalanul.


A frfi felordtott, gy meghkkent, hogy ltbl a fldre pottyant.
- Jsgos g! Szentsges g! - Visszamszott a helyre, a keze remegett. - Felbredt!
- Bocsnat, nem akartam m egijeszteni.
- Ah, dehogy, kizrlag az n hibm - simtotta vgig ltzkt, igaztotta meg
fodros gallrjt. - Krem, ne rulja el senkinek, hogy az n megfigyelse kzben
elaludtam!
- Kicsoda maga? - krdeztem. - Hol vagyok? - Az agyam gyorsan tisztult, s tele volt
krdsekkel. - s hol van Emma?

- Persze, igen! - felelte izgatottan. - Meglehet, nem n vagyok a hzban a


legfelkszltebb arra, hogy vlaszoljak. krdsekre.
gy suttogta el a szt felvont szemldkkel, mintha krdezni tilos lett volna.
- De! - Rm mutatott. - n Jacob. - nmagra mutatott. - n Nim vagyok. - Kezvel
krkrs mozdulatot tett. - s ez Bentham r hza. Alig vrja, hogy tallkozzon nnel.
Nyomban rtestenem kell t, mihelyt n felbredt.
l helyzetbe nyomtam fel magam a knyklsbl, s az erfeszts szinte teljesen
kimertett.
- Mindez nem rdekel. Emmt akarom ltni.
- Persze! A b artn je.
Kt kezvel csapkodott, mint kt szrnyacskval, a tekintete pedig ide-oda villant,
mintha felfedezhette volna Emmt a szoba valamelyik sarkban.
- Ltni akarom. Most!
- A nevem Nim! - sipkolta. - s rtestenem k e ll. igen, szigoran
m egparancsoltk.
Hirtelen szrny gondolat villant t az agyamon: taln Sharon, amilyen pnzsvr,
csak azrt mentett meg minket a cscselktl, hogy alkatrsznek adjon el.
- Emma! - sikerlt kiltanom. - Hol vagy?
Nim elspadt, lehuppant a szkre, szinte hallra rmtettem.
Egy perc mlva lbdobogs kzeledett. Fehr kpenyes frfi rohant be a szobba.
- Felbredt! - kiltotta. Csak feltteleztem, hogy orvos.
- Emmt akarom ltni! - mondtam. Prbltam kitenni a lbam az gybl, de merev
s nehz volt, mint egy fatusk.
A doktor hozzm szaladt, s visszanyomott az gyba.
- Ne erltesse meg magt, mg beteg!
Az orvos Nimre parancsolt, hogy keresse meg Bentham urat. Nim kirohant,
nekiment az ajtflfnak, s kizuhant a folyosra. Az ajtban Emma llt kifulladva s
mosolyogva, haja alhullt tiszta, fehr ruhjra.
- Jacob?
Emma lttn hirtelen elteltem ervel, s felltem, flretolva a doktort.
- Emma!
- Felbredtl! - szaladt hozzm.
- vatosan, mg beteg! - figyelmeztette az orvos.
Emma a lehet leggyngdebben meglelt, majd lelt az gyam szlre.
- Sajnlom, hogy nem voltam itt, amikor felbredtl. Azt mondtk, mg rkba
te lik .

- Semmi baj - feleltem. - De hol vagyunk? Mita vagyunk itt?


Emma a doktorra pillantott, aki ppen rt valamit egy kis noteszba, de szemltomst
flelt. Emma htat fordtott neki, s halkan vlaszolt.
- Egy gazdag ember hzban vagyunk a nyomornegyedben. Eldugott helyen.
Sharon hozott minket ide gy egy-msfl napja.
- Te jl vagy? - szemgyre vettem Emma arct. A bre hibtlan volt, sebei vkony,
fehr vonalakk halvnyultak. - Majdnem gygyultnak ltszol!
- Csak pr karcolsom s puklim v o lt.
- Dehogy - mondtam. - Emlkszem a trtntekre.
- Eltrt egy bordja, elszakadt a vllizma - szlt kzbe az orvos.
- Van itt egy asszony - mondta Emma. - Egy gygyt. A teste nagy erej port llt
e l .
- s dupla agyrzkdsa - mondta a doktor. - Semmi, amit ne tudtunk volna
kikezelni. De maga, fiam, maga majdnem halott volt, amikor idehoztk.
Megpaskoltam a mellkasom, a gyomrom, minden rszt, ahol elkalapltak. Nem
reztem fjdalmat. Felemeltem s forgattam a jobb karom. Jl mkdtt.
- Mintha j karom lenne - multam.
- Szerencsje, hogy nem volt szksge j fejre - hangzott fel egy msik hang, s
Sharon lpett be meggrnyedve, hogy tfrjen az ajtn. - Tulajdonkppen kr, hogy
nem kapott jat, mert a mostani szemltomst tele van frszporral. gy eltnni az
utn, hogy figyelmeztettem magukat a veszlyekre! Mit kpzeltek? - Flnk tornyosult,
hossz, fehr ujjt felemelve.
Elvigyorodtam.
- Hell, Sharon. rlk, hogy jra ltom.
- Ha-ha, most minden csupa rzsaszn mosoly, de kis hjn meglettk magukat!
- Szerencsnk volt - szlt Emma.
- Igen, az volt a szerencsjk, hogy n megjelentem! Szerencse, hogy
akasztfacsol unokafivreim aznap este szabadok voltak, s nem ittak tl sok
csatorna-srt a Blcs s Koporsban! Egybknt nem dolgoznak ingyen. Az
szolglataikat is hozzrom a szmljukhoz az elromlott ladikommal egytt!
- Jl van! - mondtam. - Fejezze be!
- Mit kpzeltek? - krdezte ismt, s szrny lehelete felhknt telepedett rnk.
s akkor eszembe jutott, hogy mit kpzeltem, s nem brtam uralkodni magamon.
- Hogy maga egy megbzhatatlan bugris! - vgtam vissza. - Hogy magnak csak a
pnz szmt, s az els adand alkalommal eladott volna minket rabszolgnak! Igen,
ezt feltteleztk. Tudunk az itteni klnlegesek stt zelmeirl, s ha azt kpzeli,

elhittk, hogy maga - mutattam Sharonra - vagy brmelyikk - mutattam a doktorra puszta szvjsgbl segt neknk, elment az eszk! Szval mondjk meg, mit akarnak
kezdeni velnk, vagy hagyjanak elmenni, mert n ek n k . n ek n k .
Hirtelen rettenetesen kimerltem. A ltsom elhomlyosult.
- Fontosabb dolgun k.
Megrztam a fejem, prbltam felllni, de a szoba forogni kezdett velem. Emma
fogta a karom, s az orvos gyngden visszafektetett az gyra.
- Azrt segtnk magukon, mert ezt krte Bentham r - foglalta ssze tmren. Hogy mit akar kezdeni nkkel, tle kell megkrdeznie.
- Ahogy mr mondtam, hogyishvjk r kinyalhatja.
Emma befogta a szm.
- Jacob pillanatnyilag nincs magnl - mondta. - Bizonyra azt akarta mondani,
ksznjk, hogy megmentettek minket. A lektelezettjeik vagyunk.
- Azt is - motyogtam Emma ujjai kztt.
Dhs voltam, fltem, de nagyon rltem, hogy lek, s Emmt is pnek s
egszsgesnek ltom. Amikor erre gondoltam, az sszes verekedsrl megfeledkeztem,
s hlt reztem. Lehunytam a szemem, hogy a szoba ne forogjon, s hallgattam,
ahogy suttogva beszlgettek rlam.
- Nem lesz ez gy j - mondta az orvos. - Ilyen llapotban nem tallkozhat Bentham
rral.
- Megzpult az agya - jelentette ki Sharon. - Ha a lny meg n hatszemkzt
beszlhetnnk vele, szentl hiszem, hogy szhez tudnnk trteni. Magunkra
maradhatunk?
Az orvos kelletlenl kiment. Ekkor kinyitottam a szemem, s csakis a flm hajl
Emmt nztem.
- Hol van Addison? - krdeztem.
- tjutott - felelte Emma.
- Tnyleg - emlkeztem vissza. - Hallottl felle? Visszajtt mr?
- Nem - mondta csndesen Emma. - Mg nem.
Belegondoltam, mit jelenthet ez, mi trtnhetett a kutyval, de a gondolatot nem
brtam elviselni.
- Meggrtk, hogy utnamegynk - emlkeztettem. - Ha t tudott jutni, neknk
is sikerlni fog.
- A hdbeli rest taln nem izgatta, hogy egy kutya tjutott - szlt kzbe Sharon -, de
magukat elkapn, s a fortyog folyba dobn.
- Menjen el - krtem. - Ngyszemkzt szeretnk beszlni Emmval.

- Mirt? Hogy megint meglpjenek?


- Nem megynk sehov - mondta Emma. - Jacob fel sem tud kelni.
Sharon nem ingott meg.
- A sarokba hzdom, s nem hallgatzom - mondta. - Tbbet nem ajnlhatok. Odament Nim flkar szkhez, a karfra tmaszkodott. Ftyrszni kezdett, s a
krmt piszklta.
Emma segtett fellnm, egymsnak tmasztottuk a homlokunkat, s suttogva
beszltnk. Egy pillanatra elkbtott Emma kzelsge; keze az arcomhoz rt,
megsimtott.
- Megijesztettl - suttogta Emma. - Azt hittem, elvesztelek.
- Jl vagyok - feleltem. Nem voltam jl, de zavart, hogy aggdik rtem.
- Nem voltl. Egyltaln nem. Illene bocsnatot krned a doktortl.
- Tudom. Csak kiborultam. Sajnlom, ha megijesztettelek.
Blintott, majd elfordtotta a tekintett. Pr pillanatig a falat nzte, majd amikor
ismt rm figyelt, kemnysg csillogott a tekintetben.
- Szeretem hinni, hogy ers vagyok - mondta. - Hogy azrt n vagyok szabad
Bronwyn vagy Millard vagy Enoch helyett, mert kellkppen ers vagyok ahhoz, hogy
rm tmaszkodjanak. Mindig ilyen voltam: az, aki mindent kibr. Mintha a
fjdalomrzkel nem lenne bekapcsolva bennem. Ki tudom rekeszteni a
szrnysgeket, s tenni tudom, amit tenni kell. - Keze megtallta a kezem a takarn.
Ujjaink maguktl sszefondtak. - De amikor arra gondolok, hogy nztl ki, amikor
felszedtek a fldrl, miutn azok az em b erek .
Shajtott, majd megrzta a fejt, mintha el akarn zni az emlket. sszeomlottam.
- rtem - mondtam, emlkezve a fjdalomra, amelyet reztem, valahnyszor
Emmt bntottk, a rmletre, valahnyszor veszlybe kerlt. Megszortottam a kezt,
mondani akartam mg valamit, de megelztt.
- Meg kell grned valamit.
- Brmit.
- Nem szabad meghalnod.
Elmosolyodtam. Emma komoly maradt.
- Nem teheted. Ha elvesztelek, a tbbi semmit sem r.
tleltem, magamhoz szortottam.
- Igyekezni fogok.
- Az nem - suttogta. - grd meg.
- Legyen: nem fogok meghalni.

- Mondd, hogy grem.


- grem. Te is mondd.
- grem - mondta.
- - szlalt meg a sarokban knnyedn Sharon -, a szerelmesek des h azu gsgai.
Elhzdtunk egymstl.
- Azt mondta, nem fog hallgatzni!
- Az rgen volt - hzta hangosan a szket az gyam mell. - Fontos dolgokat kell
megbeszlnnk. Pontosabban azt, hogy bocsnatkrssel tartozik nekem.
- Mirt? - krdeztem bosszsan.
- Mert ktsgbe vonta a jellemem s a j hrem.
- Ez a hurok tele van szemt gazemberekkel s grnyekkel, maga pedig pnzhes
bugris.
- Akit csppet sem rdekel a sajt npe sorsa - tette hozz Emma. - Ezzel egytt
mg egyszer ksznjk, hogy megmentett minket.
- Errefel az ember elssorban magra vigyz - mondta Sharon. - Mindenkinek van
trtnete. Sorsa. Mindenki akar az embertl valamit, s tbbnyire hazudnak. Nem
mentegetzm: a magam erejre tmaszkodom, s haszonelv vagyok. De
mlysgesen srt mg a feltevs is, hogy olyanokkal zletelnk, akik klnlegesekkel
kereskednek. Attl, hogy kapitalista vagyok, mg nem leszek stt szv briganti.
- s ezt honnan tudhattuk volna? - krdeztem. - Kunyerlnunk s grgetnnk
kellett, hogy ott ne hagyjon minket a dokknl! Emlkszik?
Vllat vont.
- Akkor mg nem tudtam, kicsoda maga.
Emmra pillantottam, majd magamra mutattam.
- Ki vagyok n?
- Maga, fiam. Bentham r rgta akar beszlni magval. Amita elszr
kiakasztottam hajsknt a hirdettblmat, negyvenegynhny ve. Bentham
biztonsgos ki-be jrst biztostott nekem a nyomornegyed terletre, ha kzben
figyelem a maga eljvetelt. Az volt a dolgom, hogy elhozzam magt hozz. s most
vgre teljestettem az alku rm vonatkoz rszt.
- Biztosan sszekevert valakivel - mondtam. - n egy senki vagyok.
- Bentham r szerint maga kpes beszlni resrmekkel. Hny olyan klnlegest
ismer, aki kpes erre?
- De csak tizenhat ves - mondta Emma. - Igazn tizenhat ves. Hogy leh etsges.
- Ezrt telt nmi idbe, mire megrtettem - mondta Sharon. - Szemlyesen kellett
beszlnem Bentham rral, hozzmentem, amikor maguk elszktek. Nem feleltek meg

a lersnak, rtik? n hossz veken t egy regembert vrtam.


- Egy regembert?
- gy van.
- Aki beszlni tud az resekkel.
- Ahogy mondtam.
Emma megszortotta a kezem, sszenztnk. Letettem a lbam a fldre,
feltltdtem energival.
- Beszlni akarok ezzel a Benthammel. Most, rgtn.
- Fogadja magt, mihelyt elkszl - mondta Sharon.
- Nem - vlaszoltam. - Most.
Ebben a pillanatban kopogtak az ajtn. Sharon ajtt nyitott Nim eltt.
- Bentham r egy ra mlva vrja tera vendgeinket - mondta. - A knyvtrban.
- Nem vrhatunk egy rt - mondtam. - Mris tlsgosan sok idt pazaroltunk.
Nim erre kivrsdtt, s felfjta az arct.
- Pazaroltak?
- Jacob gy rti - magyarzta Emma -, hogy srgs tennivalnk lenne, s mr
kssben vagyunk.
- Bentham r ragaszkodik hozz, hogy illenden fogadja nket - kzlte Nim. Ahogy mindig mondogatja, aznap, amikor nincs id a j modorra, a vilg
mindenkppen elvsz szmunkra. Ha mr itt tartunk, ktelessgem, hogy
gondoskodjam a megfelel ltzkkrl. - A szekrnyhez lpett, kinyitotta nehz
ajtajt. Tbb ltzet ruha lgott benne. - Azt vlasztanak, amit hajtanak.
Emma kivett egy fodros ruht, s az ajka lebiggyedt.
- Nagyon rossz rzs kiltzni s tezni, mikzben a bartaink meg az ymbrynink
szenvednek.
- rtk tesszk - mondtam. - Csak addig kell nyugton maradnunk, amg Bentham
elrulja, mit tud. Fontos lehet.
- Taln csak egy magnyos regember.
- Ne beszljen gy Bentham rrl! - fjta fel magt Nim. - Bentham r egy szent,
ris az emberek kztt!
- Higgadj le - mondta Sharon. Az ablakhoz ment, kinyitotta a spalettt, mire
halvny, zldbors szn fny szrdtt be. - ltzkdjenek! - szlt rnk. Tallkozjuk van.
Ledobtam a takart, Emma segtett flkelnem. Meglepdtem, hogy elbr a lbam.
Kinztem az ablakon a srga homlyba burkolt, res utcra, azutn Emma segtsgvel

a szekrnyhez mentem, ruht vlasztani. Az egyik fogason lv ltzken cdula lgott


a nevemmel.
- Magunkra hagynnak, amg tltznk? - krdeztem.
Sharon Nimre nzett, s vllat vont. Nim keze remegett.
- Nem lenne helynval.
- Rendes gyerekek - legyintett Sharon. - Aztn semmi bolondsg!
Emma cklavrs lett.
- Fogalmam sincs, mirl beszl.
- Ht persze. - Sharon kiterelte a szobbl Nimet, de az ajtbl visszafordult. Bzhatok magukban? Nem szknek meg jra?
- Mirt tennnk? - krdeztem. - Mindenkppen tallkozni akarunk Bentham rral.
- Nem megynk sehov - mondta Emma. - De maga mirt van mg itt?
- Bentham r arra krt, tartsam szemmel magukat.
Kvncsi lettem volna, vajon Sharon meglltana-e minket, ha el akarnnk szkni.
- Nagy szvessggel tartozhat neki - mondtam.
- Hatalmassal - vlaszolta. - Neki ksznhetem az letemet. - s majdnem ktrt
grnyedve kiprselte magt a folyosra.
* * *

- Te ott ltzl t - biccentett a szobbl nyl kis frdszoba fel Emma. - n itt. s
nem kukucsklsz, amg nem kopogok!
Ok - tloztam el csaldottsgomat, hogy leplezzem. Br alsnemben ltno
Emmt tagadhatatlanul vonz lett volna, az tlt borzalmak valsggal jegeltk
hormonjaimat. m egy-kt komolyabb csk utn alantasabb sztneim jra
jelentkeztek volna.
Becsuktam a csupa fehr csempe s slyos vasszerelvny frdszoba ajtajt, s a
mosd fl hajoltam, hogy megnzzem magam az ezstztt tkrben.
Pocsk llapotban voltam.
Az arcom dagadt volt, tele lnkpiros vgsokkal, amelyek gyorsan gygyultak
ugyan, m mg emlkeztettek az elszenvedett tsekre. A trzsem fjdalommentes,
m csf zzdsok trkpe volt. A flembe beleszradt a vr. Elszdltem a ltvnytl,
a mosdba kellett kapaszkodnom, hogy llva maradjak. Hirtelen sokkolt az emlkezs:
klk s lbak tmege, az egyre kzeled talaj.
Korbban senki nem prblt mg puszta kzzel meglni. Ez jdonsg volt, egszen
ms, mint amikor resek ldztek. Az is ms, amikor lnek az emberre: a goly a

gyilkols gyors s szemlytelen mdja. De puszta kzzel lni - ahhoz munka kell. Meg
gyllet. Klns s keser rzs volt tudni, hogy ilyen gyllet irnyul rm. Azok a
klnlegesek, akik mg a nevemet sem tudtk, a kzs tboly egyik pillanatban elgg
gylltek ahhoz, hogy kllel verjenek agyon. Szgyenkeztem, br nem tudtam, mirt.
Ezzel az rzssel szmolnom kell, ha ugyan valaha rszem lesz mg az id
fnyzsben, amikor szmolhatok vele.
Kinyitottam a csapot, hogy megmossam az arcom. A csvek remegtek s hrgtek,
de hangoskodsuk utn mindssze egy kevske barna vizet khgtek fel. Lehet, hogy
ez a Bentham nev fick gazdag, m semmifle fnyzs nem zrhatja el annak a
pokoli helynek a valsgtl, ahol l.
Hogy juthatott ide?
Ami mg izgalmasabb: honnan tud, tudhat a nagyapmrl? Sharon bizonyra rla
beszlt, amikor elmeslte, hogy Bentham egy regembert vr, aki beszlni tud az
resekkel. Nagyapa taln a hbor alatt tallkozott Benthammel, miutn elhagyta
Vndorslyom kisasszony hzt, mg mieltt Amerikba ment volna. Ez letnek
meghatroz idszaka volt, br ritkn beszlt rla, s sosem rszletesen. Mindazok
ellenre, amit megtudtam nagyaprl az utbbi hnapokban, rejtly maradt elttem.
s miutn eltvozott, taln ez mr gy is marad.
Felvettem a Benthamtl kapott ruhadarabokat, az iskolai egyenruhra emlkeztet
kk ing s szrke mellny egyttest az egyszer, fekete nadrggal. Minden darab
tkletesen illett rm, mintha csak tudtk volna, hogy jvk. ppen belebjtam a fzs,
barna flcipbe, amikor Emma kopogott.
- Hogy boldogulsz?
Az ajtt kinyitva szinte elvaktott a srga szn. Emma borzalmasan festett a puffos
ujj, bokig r, bre szabott kanrisrga ruhban. Shajtott.
- Ez volt a sok szabszati szrnysg kzl mg a legtrhetbb, eskszm.
- gy nzel ki, mint Nagy Madr a Muppet Show-bl - kvettem Emmt a
frdszobbl -, n pedig akrcsak Mr. Rogers, a presbiterinus lelksz a Mr. Rogers
szomszdsga cm televzis sorozatbl. Kegyetlen ember ez a Bentham r.
Emma egyik hasonlatot sem rtette. Fakpnl hagyott, az ablakhoz stlt.
- Igen. J.
- Mi a j? - krdeztem.
- Ez a prkny. Akkora, mint Cornwall, s kapaszkodk vannak rajta mindentt.
Biztonsgosabb, mint egy erdei tornaplya.
- s mirt rdekel minket, hogy biztonsgos-e a prkny? - lptem Emma mell az
ablakhoz.

- Mert Sharon a folyosn rkdik, gy ott nem mehetnk ki.


gy tnt, Emma nha hosszas beszlgetseket folytat velem a fejben - amelyeknek
nem vagyok tanja -, majd megharagszik s rtetlenkedik, amikor vgl beavat. Olyan
gyorsan jrt az agya, hogy sokszor megelzte nmagt is.
- Nem mehetnk sehov - mondtam. - Tallkoznunk kell Benthammel.
- Fogunk is, de kssenek fel, ha a kvetkez rban malmozni fogok ebben a
szobban. A szentlet Bentham r szmztt a nyomornegyedben, ami azt jelenti,
hogy veszlyes, mocskos mlt gazember. Szeretnk krlnzni a hzban, htha
kidertnk valamit. Visszajvnk, mg mieltt brki szrevenn, hogy eltntnk.
Becsletszavamra.
- Nagyszer! Titkos akci! Tkletesen ltztnk ehhez.
- Nagyon vicces vagy.
Emma ruhja pedig srgbb volt egy vszjelz tblnl, az n lpseim pedig - a
kemny sark cip miatt - kalapcstsnek hangzottak, radsul csupn pr perce
nyertem vissza annyira az erm, hogy talpon tudjak maradni... Mgis beleegyeztem.
Bztam Emma megrzseiben.
- Ha rajtakapnak minket, m legyen - mondta Emma. - A fick vtizedek ta vr
rd. Nem fog kirgni minket azrt, mert tesznk egy kis kirndulst.
Kinyitotta az ablakot, s kimszott a prknyra. vatosan kidugtam a fejem. Tbb
emelettel az res utca fltt voltunk, a nyomornegyed j rszben. Felismertem a
farakst, amely mgtt elrejtztnk, amikor Sharon kilpett az elhagyottnak ltsz
pletbl. Kzvetlenl alattunk helyezkedett el Munday, Dyson s Strype gyvdi
irodja. Persze nem volt ilyen cg. lca volt csupn, Bentham hznak titkos bejrata.
Emma a kezt nyjtotta.
- Tudom, hogy nem rajongsz a magassgrt, de nem hagylak lezuhanni.
Miutn egy fortyog foly fltt lblt egy res, ez a kis ugrs nem ltszott annyira
ijesztnek. s Emmnak igaza volt: a prkny szles volt, s mindentt mutats
gombcok s vzkpk lltak ki a falazatbl termszetes kapaszkodkknt. Kimsztam,
megragadtam egyet, s Emma utn lpegettem.
Amikor befordultunk az egyik sarkon, s elgg biztosak voltunk benne, hogy
prhuzamosan helyezkednk el a Sharon ltszgbe es folyostl, megprbltunk
kinyitni egy ablakot.
Zrva volt. Tovbblpegettnk a kvetkezhz, de az is zrva volt, ahogyan a
harmadik, a negyedik s az tdik ablak is.
- Elfogy allunk az plet - mondtam. - s ha egyik sincs nyitva?
- A kvetkez nyitva lesz - biztatott Emma.

- Honnan tudod?
- Ltnok vagyok. - Bergta az ablakot, mire vegszilnkok potyogtak be a szobba
s csrmplve az utcra.
- Nem, betr vagy.
Emma elvigyorodott, s a kezvel kittte a keretbl az utols szilnkokat is.
Belpett a nylson. Kiss vonakodva kvettem a stt, barlangszer szobba. Nmi
idbe telt, mire szemnk megszokta a sttet. Az sszes fny a kitrt ablak fell jtt,
sovny sugara lomokat vilgtott meg. Faldk s dobozok lltak egymson dlngl,
plafonig r tornyokban, csupn keskeny jrs maradt kzttk.
- gy ltom, Bentham nem szeret kidobni semmit - mondta Emma.
Hrom tsszentssel vlaszoltam. Csupa por volt minden. Emma j egszsget
kvnt, tzet gyjtott a kezvel, amellyel a legkzelebbi ldhoz kzeltett. Az Rm. AM157 cmke llt rajta.
- Mi lehet benne? - krdeztem.
- Fesztvas kellene, hogy megtudjuk - felelte Emma. - Ers ldk.
- Azt hittem, ltnok vagy.
Elhzta a szjt.
Minthogy fesztvasunk nem volt, tovbb merszkedtnk a helyisgben, Emma
nagyobb tzet csiholt, mert az ablakbl jv fnytl tvolodtunk. A keskeny jrs egy
velt ajtn t egy msik, szintn stt s majdnem ugyanolyan zsfolt helyisgbe
vezetett. Ldk helyett itt fehr porfogkkal letakart, testes trgyakat lttunk. Emma le
akarta venni az egyik porfogt, de elkaptam a karjt.
- Mi baj? - krdezte bosszsan.
- Lehet, hogy valami szrnysg van alatta.
- Pontosan - rntotta le a leplet, amely porvihart kavart.
Amikor a por ellt, megpillantottuk halvny tkrkpnket egy olyan vegtets
trlban, amilyeneket a mzeumokban ltni: a derekunkig rt, s egy ngyzetmteres
lehetett a fellete. Benne takarosan elrendezve s felcmkzve egy faragott
kkuszdihj, egy blnacsontbl kialaktott fs, egy kis kbalta s nhny tovbbi
trgy sorakozott, amelyek clja nem volt azonnal felismerhet. Az vegen felirat:
Klnlegesek ltal hasznlt hztartsi eszkzk Espiritu Santo szigetrl, az jHebridkrl, a Csendes-cen dli rszrl, krlbell 1750-bl.
- Huh - szlalt meg Emma.
Visszatette a porfogt, br gysem tudtuk volna eltntetni a nyomainkat - hacsak
nem varzsoltuk volna vissza a kitrt ablakot. Lassan tovbbhaladtunk, tallomra
takarva ki trgyakat. Valamennyi mzeumi trl volt. A tartalmuknak nem sok kze

volt egymshoz, m a tulajdonosaik egykor klnlegesek voltak. Az egyikben lnk


szn selymek voltak, amelyeket a Tvol-Keleten viseltek klnlegesek 1800 krl. Egy
msik els pillantsra egy fatrzs terjedelmes szeletnek ltszott, m amikor jobban
megnztk, lttuk, hogy ajt vas sarokvasakkal, a fa csomjbl kszlt kilinccsel. A
felirata: Klnleges otthonnak bejrata a nagy rorszgi vadonbl, 1530 krl.
- Ejha - hajolt kzelebb a trlhoz Emma. - Nem is tudtam, hogy ilyen sokan
vagyunk szerte a vilgon.
- Vagy voltunk - mondtam. - Nem hinnm, hogy mg lnek.
Az utols trl felirata: Hettita klnlegesek fegyverzete, Kaymakli fld alatti
vrosbl, dtum nlkl. A legnagyobb megdbbensnkre csak dgltt mhek s
lepkk fekdtek az veg alatt.
Emma felm kzeltette a lngjt.
- Azt hiszem, megllapthatjuk, hogy Bentham trtnelemrajong. Mehetnk
tovbb?
tsiettnk kt hasonl, poros trlkkal teli termen, majd egy cseldlpcshz
rtnk, melyen felmentnk egyemeletnyit. A pihen ajtaja hossz, fnyz
sznyegekkel bortott folyosra nylt. Mintha vgtelen lett volna: egymstl szablyos
tvolsgra elhelyezked ajti s az ismtld tapta szdt benyomst keltett.
Menet kzben bepillantottunk nhny szobba. Egyforma volt a btorzatuk, a
formjuk, a taptjuk: mindegyikben volt egy gy, egy jjeliszekrny s egy szekrny,
ppen gy, mint abban a szobban, ahol lbadoztam. A vrsen tncol pipacsokat
brzol tapta mintja hipnotikus hullmokban folytatdott a sznyegen, gy tetszett,
mintha a termszet fokozatosan visszakveteln
a helyet. A szobk
megklnbztethetetlenek lettek volna, ha nem szgeztek volna minden egyes ajtra
kis rztblt egyedi nvvel. Mindegyiknek egzotikus hangzsa volt: Alpok szoba, Gobi
szoba, Amazonas szoba.
Mintegy tven szoba sorakozott a folyosn, s gy a felnl jrtunk - immr
sietsen, biztosan abban, hogy itt nem tallunk semmit -, amikor szlfuvallat tmadt,
de olyan hideg, hogy beleborzongtam.
- H! - leltem t magam. - Ez honnan jn?
- Valahol nyitva maradt egy ablak? - tallgatta Emma.
- De odakinn nincs hideg - feleltem, meg vllat vont.
Haladtunk tovbb a folyosn, s egyre hidegebb lett. Befordultunk egy sarkon, s a
folyos olyan rszre rtnk, ahol jgcsapok lgtak a mennyezetrl, s h csillogott a
sznyegen. A hideg klnsen egy bizonyos ajt fell radt: hpihk szllingztak az
ajt alatti rsbl.

- Ez igen klns - mondtam vacogva.


- Szokatlan - fzte hozz Emma -, mg az n mrcm szerint is.
Elbbre lptem, lbam megcsikordult a havas sznyegen, s elolvastam a tblcskt
az ajtn: Szibria szoba.
sszenztnk Emmval.
- Biztosan csak egy hiperaktv lgkondicionl - mondtam. - Nyissuk ki, nzzk
meg! Megprbltam elfordtani a kilincset, de nem mozdult. - Be van zrva.
Emma a kilincsre tette s tbb msodpercen t rajta tartotta a kezt. Vz kezdett
cspgni, ahogy odabenn olvadt a jg.
- Nincs zrva - mondta Emma. - Befagyott.
Elfordtotta a gombot, belkte az ajtt, de csak rsnyire nylt; hkupac volt a
tloldaln. Nekivetettk a vllunkat, s hromra nyomni kezdtk az ajtt. Kivgdott,
mire sarkvidki hideg csapott meg minket. H hullott mindenhov, a szemnkbe, a
htunk mgtti folyosra.
Keznket az arcunk el tartva lestnk be. A szoba btorzata nem klnbztt a
tbbi helyisgtl - gy, szekrny, jjeliszekrny.
- Mi ez? - prbltam tlkiablni a szl svtst. - Egy msik hurok?
- Nem lehet! - kiablta Emma. - Most is egy hurokban vagyunk!
Nekidltnk a szlnek, hogy jobban krlnzznk odabenn. Azt hittem, hogy a h
meg a jg egy nyitott ablakon zdul be, de amikor a hvihar kiss csillapodott, lttam,
hogy egyltaln nincs ablak, mg fal sincs a szoba vgben. Mindkt oldalon jggel
bortott falak, mennyezet flttnk, s bizonyra valahol sznyeg is volt a lbunk alatt,
de ahol a negyedik falnak kellett volna lennie, ott jgbarlang nylt, azon tl pedig
szabad gbolt, szabad terep, rajta fehr h s fekete sziklk.
Amennyire meg tudtam llaptani, Szibria volt.
Egyetlen kilaptolt csaps vezetett t a szobn, a tvoli fehrsgbe.
Vgigcsoszogtunk a csapson, a szobbl a barlangba, s kzben multunk. Hatalmas
jglndzsk nttek ki a fldbl s lgtak a mennyezetrl, mint fehr fk erdeje.
Emmt nehz volt elkprztatni - majdnem szzves volt, s egsz hossz letben
klnleges dolgokat ltott -, m ez a hely mg t is mulattal tlttte el.
- Ez elkpeszt! - markolt a hba. Hozzm vgta, kacagott. - Ht nem elkpeszt?
- De az - helyeseltem vacog foggal. - Hogy kerl ide?
Az ris jgcsapok kztt kirtnk a szabadba. Visszapillantva mr egyltaln nem
ltszott a szoba; tkletesen lczta a barlang.

Emma elresietett, azutn visszafordult.


- Gyere! - srgetett.
A mly hban odagzoltam hozz. A tj bizarrnak hatott. Elttnk fehr, lapos
sksg, majd mly, hullmz gleccserszakadkok.
- Nem vagyunk egyedl - mutatott Emma egy pontra, amelyet nem vettem szre.
Egy frfi llt az egyik gleccserszakadk szln, s a szakadkba bmult.
- Mit csinl? - tettem fel a tbb-kevsb klti krdst.
- Mintha keresne valamit.
Nztk, ahogy lassan haladt a szakadk szln, s mindvgig lefel nz. Egy perc
mlva rjttem, annyira fzom, hogy nem rzem az arcom. A szl arcunka fjta a
havat, s eltakarta a ltvnyt.

Amikor a szl ellt, a frfi egyenesen rnk nzett.


Emma megdermedt.
- Jaj!
- Szerinted lt minket?
Emma lepillantott kanrisrga ruhjra.
Figyeltk a frfit, aki minket nzett a fehr pusztasgban, majd futni kezdett felnk.
Tbb szz mternyire volt, mly hban, hepehups talajon. Nem tudhattuk, bntani
akar-e minket, de olyan helyen tartzkodtunk, ahol nem kellett volna lennnk, ezrt a

legjobbnak lttuk, ha elmegynk - dntsnket pedig igazolta egy olyan vlts,


amelyhez hasonlt csupn egyszer hallottam, a cignytborban.
Medve.
Egy htravetett pillants megerstette: ris, fekete medve kapaszkodott ki az
egyik szakadkbl a hban fut frfi mell, s mindketten felnk rohantak, a medve
sokkal gyorsabban, mint az ember.
- Medve! - ordtottam teljesen flslegesen.
Futni prbltam, de elgmberedett lbam nem engedelmeskedett. Emmra mintha
nem hatott volna a hideg, megragadta a karom, s hzott. Visszatmolyogtunk a
barlangba, tbotorkltunk a szobn, kibuktunk az ajtn, amely krl kavargott a h a
folyosn. Becsuktam magunk mgtt az ajtt - mintha az kpes lenne visszatartani egy
medvt -, s visszasiettnk a hossz folyosn, le a lpcsn Bentham halott
mzeumba, hogy elrejtzznk a fehr leples fantomok kztt.
***
Elrejtztnk a fal s a legtvolabbi sarokban ll porfogs monolit kztt, olyan szk
helyen, hogy szembe sem tudtunk fordulni egymssal. A hideg, amely ell
menekltnk, beivdott a csontjainkba. Nmn s reszketve lldogltunk, ruhnkrl
tcskba olvadt a h a lbunk krl. Emma bal keze megfogta a jobbomat - mindssze
ennyi meleget tudtunk tadni egymsnak. Olyan nyelvet fejlesztettnk ki, amely
egyltaln nem volt lefordthat szavakra, gesztusok s tekintetek, rintsek s egyre
szenvedlyesebb cskok nyelvt, amely rrl rra thatbb s bonyolultabb lett.
Izgat volt s lnyegi, s az ehhez hasonl pillanatokban kicsit kevsb fztam, kicsit
kevsb fltem, mint e nlkl tettem volna.
Amikor nhny perc mlva sem bukkant el medve, hogy felfaljon minket, mr
mertnk suttogni.
- Egy hurokban voltunk? - krdeztem. - Hurkon belli hurokban?
- Nem tudom, mi volt az - felelte Emma.
- Szibria. Az llt az ajtn.
- Ha Szibria volt, akkor a szoba valamifle portl, nem hurok. s portlok
termszetesen nincsenek.
- Termszetesen - feleltem, br nem lett volna elkpzelhetetlen hinni, hogy az
olyan vilgban, ahol vannak idhurkok, portlok is lteznek.
- s ha nagyon rgi hurok volt? - kockztattam meg. - Jgkorszaki, tz- vagy
tizentezer ves? A nyomornegyed akkoriban gy festhetett.

- Nem hiszem, hogy lteznek ennyire si hurkok - mondta Emma.


Vacogott a fogam.
- Nem tudom abbahagyni - mondtam.
Emma hozzm nyomta az oldalt, meleg kezvel drzslte a htam.
- Ha portlt tudnk ltrehozni - folytattam -, Szibria nem lenne az els helyezettek
kzt a listmon.
- Hov mennl?
- Hm. Taln Hawaiira. Br az unalmas. Mindenki Hawaiit mondan.
- n nem.
- Te hov mennl?
- Ahonnan jttl - vlaszolta Emma. - Floridba.
- Mi a csudnak?
- rdekes lenne ltni, hol nttl fel.
- Kedves tled. De nem tlzottan rdekes hely. Nagyon nyugodt.
A vllamra hajtotta a fejt, meleg lehelete a karomat rte.
- Maga lehet a mennyorszg.
- H van a hajadon - mondtam, de elolvadt, amikor megprbltam lesprni.
Lerztam a kezemrl a hideg vizet, s ekkor vettem szre a lbnyomainkat. Nyomokat
hagytunk olvad hbl, amelyek a rejtekhelynkig vezettek.
- Jaj, de ostobk voltunk - mutattam a nyomokra. - Ott kellett volna hagynunk a
cipnket!
- Semmi baj - mondta Emma. - Ha eddig nem talltak rnk, valsznleg.
Hangos, kong lpsek visszhangoztak a teremben, s egy nagytest llat lihegse
hallatszott.
- Vissza az ablakhoz, gyorsan! - sziszegte Emma, s kibjtunk rejtekhelynkrl.
Futni prbltam, de megcssztam egy pocsolyn. Megkapaszkodtam a hozzm
legkzelebb lv dologban, amely nem volt ms, mint annak nagy trgynak a
porfogja, amelyik mgtt megbjtunk. A lepel hangosan ketthasadt, jabb trl
bukkant el, n pedig a padln ktttem ki, nyakamban a gyrtt vszonnal.
Amikor felpillantottam, elszr egy lnyt lttam meg - nem Emmt, aki mellettem
llt, hanem mgtte, a trlban, tl az vegen. Angyali arcocskja volt, fodros ruhja, a
hajban masni, s veges tekintettel bmult a semmibe, egy kitmtt emberi lny
lland szjtartsval.

T f r -

Megborzongtam. Emma odanzett, s is megrzkdott.


Talpra rntott, s futottunk tovbb.
***
Teljesen megfeledkeztem a minket ldz frfirl, a medvrl, Szibrirl. Csak ki
akartam jutni a helyisgbl, el a kitmtt lnyktl, minl messzebb az eshetsgtl,
hogy Emmval mi is gy vgezzk, holtan, vegketrecbe zrva. Mindent meg kell

tudnom errl a Bentham fickrl - elferdlt lelk gyjt lehet, s biztos voltam benne,
ha benznnk tbb porfog al, a kislnyhoz hasonl pldnyokat tallnnk.
Amint befordultunk a sarkon, hrommteres szr- s karomhegysg tornyosult
elttnk. Felsikoltottunk, tlsgosan ksn prbltunk megllni, gy egyenesen a
medve lba el cssztunk. Vrtuk a hallt. Forr, bzs lehelet gzlgtt flttnk.
Valami nedveset s durvt hztak vgig az arcomon.
A medve megnyalt. Megnyalt a medve, s valaki nevetett.
- Nyugodjanak meg, nem harap! - mondta az illet, s n felemeltem az arcom.
Hossz, szrs orrot s nagy, barna szemprt lttam.
A medve szlt volna? A medvk egyes szm harmadik szemlyben beszlnek
magukrl?
- A neve PT - folytatta az illet -, s a testrm. Egszen bartsgos, feltve, ha a j
oldalamon maradnak. PT, l!
PT lelt, s a mancst kezdte nyalni az arcom helyett. Felltem, letrltem arcomrl
a trutymt, s vgre megnztem a hang forrst. Idsebb frfi volt - riember -,
affektlt arckifejezse illett megjelenshez: cilinder, staplca, keszty s stt
zakbl kill magas, fehr gallr.
Enyhn meghajolt, megbillentette cilindert.
- Myron Bentham, szolglatukra.

- Lassan htrlj - sgta a flembe Emma. Fellltunk s eltvolodtunk kiss a


medvtl. - Nem akarunk semmi bajt, uram. Csak hagyjon minket elmenni, s
senkinek nem lesz bntdsa.
Bentham kitrta a karjt, mosolygott.
- Akkor tvoznak, amikor csak hajtanak. De olyan csaldott lennk. Csupn az
imnt rkeztek, s annyi megbeszlnivalnk van.
- Valban! - mondtam. - Taln megmagyarzhatn a kislnyt odat a vitrinben!
- Meg a Szibria szobt! - tette hozz Emma.

- Feldltak, fznak, vizesek. Nem beszlgetnnk inkbb egy cssze forr tea mellett?
- Nem megynk sehov, amg nem tudjuk, mi folyik itt - mondta Emma.
- Rendben- felelte Bentham, mit sem vesztve szvlyessgbl. - Az
asszisztensemet leptk meg a Szibria szobban, amely - mint bizonyra rjttek mr egy szibriai idhurokba vezet.
- De ht az lehetetlen - mondta Emma. - Szibria tbb ezer mrfldnyire van.
- Hromezer-ngyszz-nyolcvan-kilenc mrfldre - vlaszolta Bentham. - De a
hurkok kzti utazs megvalstsa az letmvem. - Hozzm fordult. - Ami a trlt
illeti, amelyrl lerntotta a leplet, az Sophronia Winstead. Az els klnleges gyermek,
aki az angol kirlyi csaldban szletett. Izgalmas letet lt, mg ha a vge kiss
tragikusra fordult is. Mindenfle figyelemre mlt klnlegesek akadnak a
gyjtemnyemben - kzismertek s ismeretlenek, hresek s hrhedtek -, s
brmelyiket szvesen megmutatom. Nincs rejtegetnivalm.
- Eszels - sgtam Emmnak. - Minket is ki akar tmetni, hogy berakjon a
gyjtemnybe.
Bentham nevetett. (Szemltomst igen les hallsa volt.)
- Csak viaszmodellek, fiam. Gyjt s mkincsvd vagyok - de nem gyjtk
embereket. Valban azt gondolja, azrt vrtam ilyen hossz idn t nre, hogy
kibelezzem s vitrinbe zrjam?
- Hallottam mr furcsbb hobbikrl is - mondtam, Enochra s homunkulus
hadseregre gondolva. - Mik a szndkai velnk?
- Mindent a maga idejben - felelte. - Elszr vegyenek szraz ruht, melegedjenek
meg. Azutn jhet a tea. A zutn .
- Nem szeretnk udvariatlan lenni - vgott kzbe Emma -, de mr gy sok idt
pocskoltunk el. A bartain k .
- Egyelre jl vannak - mondta Bentham. - Utnanztem, s szmukra mg nincs
oly kzel az jfl, mint nk kpzelik.
- Honnan tudja? - krdezte gyorsan Emma. - Hogy rti azt, hogy nincs oly k z e l.
- s azt, hogy utnanzett? - krdeztem hangosabban Emmnl.
- Mindent a maga idejben - ismtelte Bentham. - Tudom, nehz, de trelmesnek
kell lennik. Tlsgosan sok a megbeszlnival, mghozz ilyen sznalmas llapotban.
- Rnk mutatott. - Hiszen vacognak.
- J - mondtam. - Tezzunk.
- Nagyszer! - Ktszer koppintott staplcjval a padln. - PT, gyere!
A medve bartsgosan felmordult, a hts lbra llt, s - kacszva, mint valami
tmzsi lb, kvr ember - odaballagott Benthamhez. lbe vette a gazdjt, s egyik

mancsval a htt, a msikkal a lbt emelve gy vitte Benthamet, mint egy kisbabt.
- Tudom, hogy ez meglehetsen szokatlan mdja a kzlekedsnek - szlt PT
bozontos vlla fltt Bentham -, de gyorsan fradok. - Staplcjval elremutatott. PT, knyvtr!
Emmval mulva nztk, ahogy PT halad Bentham rral.
Ilyet nem ltsz mindennap, gondoltam. Ami igaz volt szinte mindenre, amit aznap
lttam.
- PT, llj! - parancsolta Bentham.
A medve megllt. Bentham intett neknk.
- Jnnek?
Csak bmultunk.
- Elnzst - mondta Emma, s utnuk szaladtunk.
* * *

Kvettk az tvesztn t Benthamet meg a medvjt.


- A medvje klnleges? - krdeztem.
- Igen, dzmedve - simogatta meg szeretettel PT vllt Bentham. - Az ymbrynk
kedvelt trsai Oroszorszgban s Finnorszgban, s az dzmedve-idomts si s
kztiszteletben ll mvszet az ottani klnlegeseknl. Ezek az llatok olyan ersek,
hogy kpesek megkzdeni egy resrmmel, m olyan gyngdek, hogy egy kisdedet is
rjuk lehet bzni. Tli jszakkon jobban melegtenek az elektromos takarnl, s
flelmetes testrk, amint ltni fo g j k . PT, balra!
Mikzben Bentham felsorolta az dzmedvk ernyeit, egy kis elcsarnokba
rtnk. A csarnok kzepn, vegtet alatt hrom hlgy llt, s egy ris, komisz klsej
medve tornyosult flbk. Elakadt a llegzetem, amg r nem jttem, hogy
mozdulatlanok, Bentham gyjtemnynek darabjai.
Csontmadr kisasszony, Hks Madr kisasszony s Vcsk kisasszony - mond
Bentham -, no meg az dzuk, Alexi.
Amikor jobban megnztem, gy lttam, mintha az dzmedve vdelmezn az
ymbrynket. A hlgyek higgadtan lltk krbe a hts lbaira ll, vlts kzben
megdermedt medvt, amely mancsval ppen ellensgre tmadt. A msik mancsa
szinte gyngden pihent az egyik ymbryne vlln, aki markolta a medve egyik hossz
krmt, mintha dicsekedne azzal, hogy uralni kpes egy ilyen flelmetes teremtmnyt.

- Alexi PT dd-nagybtyja - folytatta Bentham. - Ksznj a bcsikdnak, PT!


PT mordult egyet.
- Ha gy tudnl bnni az resekkel... - sgta a flembe Emma.
- Mennyi id alatt lehet gy beidomtani egy dzmedvt? - krdeztem Benthamtl.
- vek kellenek hozz. - Az dzok termszetk szerint nagyon fggetlenek.
- vek - sgtam Emmnak.

Emma az gre emelte a szemt.


- s Alexi is viaszbl van? - krdezte Benthamtl.
- , nem, t kitmtk.
Ha Addison itt lenne, gondoltam, most joggal hborogna.
Megborzongtam. Emma vgighzta a htamon meleg kezt. Bentham ezt is
szrevette.
- Bocsssanak meg! Olyan ritkn akadnak ltogatim, hogy nem tudom megllni,
hogy nyomban el ne dicsekedjem nekik a gyjtemnyemmel. De ht tet grtem, s
tezs is lesz!
Bentham mutatta plcjval az irnyt, s PT ballagott vele tovbb. Kvettk ket a
poros mtrgyakat tartalmaz raktrhelyisgekbl a hz ms rszeibe. Sok
szempontbl egy tlagos gazdag ember otthonnak ltszott - mrvnyoszlopos
elcsarnok, tbb tucat szemly befogadsra kpes, taptzott ebdl, szrnyak,
amelyek zlsesen elrendezett btorzat fitogtatsra szolgltak. m minden
helyisgben a szoksos trgyak mellett felbukkant nhny darab Bentham
gyjtemnybl.
- Tizentdik szzadi Spanyolorszg - mutatott egy csillog pnclra az
elcsarnokban. - talakttattam. gy illik rm, mint a keszty!
Vgl a knyvtrba rtnk, melynl soha nem lttam szebbet. Bentham utastotta
PT-t, hogy tegye le, lesprte magrl a szrt, s bevezetett minket. A helyisg legalbb
hrom emelet magas volt, polcai szdt magassgokba nyltak. Lpcsk, keskeny
futhidak, gurul ltrk tettk lehetv a megkzeltsket.
- Bevallom, nem olvastam el mindegyik ktetet - mondta Bentham.
Pamlagok fel terelt minket, amelyek az egsz szobt melegsggel betlt kandall
krl helyezkedtek el. A tznl Sharon s Nim vrt rnk.
- s mg engem merszeltek megbzhatatlan bugrisnak nevezni! - sziszegte Sharon,
de mieltt tovbb szidalmazhatott volna, Bentham takarkrt kldte. A gazda vdelme
alatt lltunk, s Sharon knytelen volt vrni a leckztetssel.
Egy percen bell takarba burkolva ltnk egy pamlagon. Nim tstnkedett az
aranyozott tlckon felszolglt tea krl, a tz eltt sszegmblyd PT pedig
egykettre elszundtott. Prbltam ellenllni a rm tr kellemes elgedettsgnek, s a
bevgezetlen gyeinkre s a megoldatlan problmkra sszpontostani. Bartainkra s
ymbryninkre. Az abszurd s remnytelen feladatra, amelyet magunkra vllaltunk.
Elegend volt rjuk gondolnom, s sszeroppantam. Krtem Nimtl hrom cukrot meg
annyi tejsznt, hogy egszen fehr lett tle a tea, majd kt kortyintsra lenyeltem.
Sharon visszahzdott egy sarokba duzzogni, de azrt flelt a beszlgetsnkre.

Emma minl elbb szabadulni akart a formasgoktl.


- Most mr beszlhetnk? - krdezte.
Bentham nem vett rla tudomst. Szemben lt velnk, de csak engem bmult, az
arcn halvny s klns mosoly jtszott.
- Mirt nz? - trltem le egy cspp tet az llamrl.
- Htborzongat - felelte. - A megszlalsig hasonlt r.
- Kire?
- A nagyapjra, termszetesen.
Leengedtem a csszmet.
- Ismerte?
- Igen. A bartom volt, nagyon rgen, amikor nagy szksgem volt bartra.
Emmra pillantottam. Hirtelen elspadt, s ersen markolta a csszjt.
- Nhny hnappal ezeltt meghalt.
- Tudom. Szomoran hallottam - mondta Bentham. - Meglepett, hogy olyan hossz
ideig kitartott. Feltteleztem, hogy mr vekkel ezeltt megltk. Olyan sok ellensge
volt! Mrhetetlenl tehetsges volt a nagyapja.
- Pontosan milyen termszet volt a bartsguk? - krdezte Emma egy vallattiszt
hangjn.
- n bizonyra Emma Bloom - nzett vgre a trelmetlen Emmra Bentham. Sokat hallottam nrl.
Emma meglepdtt.
- Tnyleg?
- Hogyne. Abraham nagyon kedvelte nt.
- Szmomra ez jdonsg - pirult el Emma.
- n mg szebb, mint amilyennek Abraham lerta.
Emma sszeszortotta a szjt.
- Ksznm - mondta aztn szntelenl. - Hogyan ismertk meg egymst?
Bentham arcrl lehervadt a mosoly.
- Akkor ht trjnk a trgyra.
- Ha nincs ellene kifogsa.
- Termszetesen nincs - felelte, br hvsebb lett a viselkedse. - n elbb a
Szibria szobrl rdekldtt, Bloom kisasszony, s tudom, hogy elgedetlen volt a
vlasszal.
- Igen, de engem - minket - jobban rdekel Jacob nagyapja, tovbb az, hogy mirt
hozatott ide minket.

- A kt dolog sszefgg. Az a szoba s ltalban vve ez a hz az, amivel kezdennk


kell.
- Rendben - mondtam. - Mesljen a hzrl.
Bentham nagy levegt vett, majd ujjait pr pillanatra az ajkra tette, gondolkodott.
Azutn belekezdett.
- Ez a hz tele van felbecslhetetlen rtk mtrgyakkal, amelyet letem sorn az
expedciimrl hoztam, m a legbecsesebb maga a hz. Ez egy gp, egy ltalam feltallt
eszkz. A Huroktikum nevet adtam neki.
- Bentham r zseni - tett elnk egy tl szendvicset Nim. - Szendvicset, uram?
Bentham elhrtotta.
- De mg csak nem is ez a lnyeg - folytatta. - A trtnetem jval az eltt kezddtt,
hogy ez a hz megplt volna. Olyan ids lehettem, mint most n, Jacob. A btymmal
felfedezknek kpzeltk magunkat. Perplexus Anomalus trkpeit nzegettk, s arrl
lmodoztunk, hogy megltogatjuk az ltala felfedezett sszes hurkot. S hogy jabbakat
fedeznk fel, s nemcsak egyszer ltogatjuk meg ket, hanem jra meg jra. gy
remltk ismt naggy tenni a klnlegesek vilgt. - Elrehajolt. - rti, mire
gondolok?
Rncoltam a homlokom.
- Naggy te n n i. trkpekkel?
- Nem, nem csak trkpekkel. Krdezze meg nmagtl: mi tesz minket npknt
gyngv?
- A lidrcek? - tallgatott Emma.
- Az resek? - krdeztem.
- Mieltt brmelyik ltezett volna - sztklt minket Bentham.
- A normlisok ldzse? - prblkozott ismt Emma.
- Nem. Az csupn gyngesgnk tnete. Ami gyngv tesz minket, az a fldrajz.
Durva becslsem szerint ma mintegy tzezer klnleges l a vilgon. Tudjuk, hogy
lteznik kell, ahogyan azt is tudjuk, hogy a mindensgben lennik kell ms
bolygknak is, amelyeken rtelmes let van. Ez matematikai szksgszersg. Elmosolyodott, ivott egy kortyot. - Kpzeljenek el tzezer klnlegest - egytl egyig
dbbenetes kpessgekkel - egy helyen, amint kzs gy kti ssze ket. Olyan er
lenne ez, amellyel szmolni kell, nemde?
- Gondolom, igen - mondta Emma.
- A leghatrozottabban - lltotta Bentham. - m fldrajzi szempontbl
sztforgcsoldunk sok szz kis egysgre - tz klnleges itt, tizenkett ott -, mert
rendkvl nehz pldul egy isten hta mgtti ausztrl hurokbl egy Afrika szarvn

lv hurokba utazni. Nemcsak a normlisokban s a termszet vilgban rejl


veszlyekkel kell szmolni, hanem az elreregeds veszlyvel is a hossz utazs
sorn. A fldrajz zsarnoksga akadlyozza a tvoli hurkok felkeresst is, mg a lgi
utazs modern korban is.
Egy pillanatra elhallgatott, szeme vgigfutott a szobn.
- Most kpzeljk el, hogy sszekttets lenne az ausztrliai s az afrikai hurok
kztt. A kt np kapcsolatba lphetne. zletelhetne egymssal. Tanulhatna egymstl.
sszefoghatna egyms megvdsre vlsg idejn. Izgalmas lehetsgek
knlkoznnak, amelyek korbban lehetetlenek voltak. s ahogy fokozatosan egyre
tbb ilyen kapcsolat jnne ltre, a klnlegesek vilga az elszigetelt hurkokban,
egymstl tvol rejtzkd trzsekbl nagyhatalm nemzett vlhatna, egyeslt s
ers nemzett!
Beszd kzben Bentham egyre lelkesebb lett, az utols rsznl mindkt kezt
felemelte, ujjait szttrta, mint aki valami lthatatlanrt nyl.
- Innen a gp? - kockztattam meg.
- Innen a gp - engedte le a kezt Bentham. - Knnyebb utat kerestnk a
btymmal a klnlegesek vilgnak felfedezshez, ehelyett arra jttnk r, hogyan
egyesthetnnk valamennyit. A Huroktikum lett volna npnk megmentje, olyan
tallmny, amely rkre megvltoztatja a klnleges trsadalmat. gy mkdik: az
ember innen indul, ebbl a hzbl, kezben a gp egy apr darabjval, amelynek inga a
neve. Elfr az ember tenyerben - mutatta a kezt. - Az ember magval viszi, ki a
hzbl, ki a hurokbl, majd a jelenen t egy msik hurokba, amely lehet a fld tls
feln vagy a szomszd faluban. s amikor az ember visszatr ide, az inga magval
hozza annak a msik huroknak a DNS-szer alrst, amelynek felhasznlsval
ltrehozhat annak a msik huroknak mg egy bejrata - itt, ebben a hzban.
- Azon a fenti folyosn - tallta el Emma. - Sok ajt, rajtuk a tblcskk.
- Pontosan - blintott Bentham. - Minden egyes szoba egy-egy hurok bejrata,
amelyeket a btymmal hossz vek sorn begyjtttnk s idehoztunk. A
Huroktikummal a kezdeti fradsgos els kapcsolatfelvtelre csupn egyszer kerl sor,
minden tovbbi utazs attl fogva azonnali.
- Mint a tvr vonalak kiptse - mondta Emma.
- Pontosan - felelte Bentham. - Ily mdon, elmletileg, a hz az sszes hurok
trhzv vlik.
Ezen elgondolkodtam. Milyen nehz volt elszr elrnem Vndorslyom
kisasszony hurkt! Mi lett volna, ha englewoodi gardrbombl belphettem volna
Vndorslyom kisasszonyhoz, s nem kellett volna megtennem a hossz utat a Wales

partjainl lv kis szigetre? Egyszerre lhettem volna mindkt letem - otthon a


szleimmel s itt a bartaimmal s Emmval.
m ha ez a lehetsg adott lett volna, Portman nagyapa s Emma sosem szaktott
volna. Ez olyan klns gondolat volt, hogy vgigfutott tle a htamon a hideg.
Bentham elhallgatott. Tet kortyolt.
- Hideg - llaptotta meg, s letette.
Emma kibontakozott a takarbl, felllt, odament Bentham pamlagjhoz, s
bedugta a teba az ujja hegyt. A tea egy pillanat mlva forrni kezdett.
Bentham Emmra mosolygott.
- Fantasztikus - szlt elismeren.
Emma kihzta az ujjt a tebl.
- Mg egy krds.
- Sejtem, mi lesz az - mondta Bentham.
- Nos?
- Ha egy ilyen csodlatos dolog ltezik, mirt nem hallott rla soha senki?
- gy van - trt vissza mellm Emma.
- A btymmal trtntek miatt nem tud rla senki. - Magyarzta Bentham
elkomorodva. - A gp az segtsgvel jtt ltre, de a bukst is a btym okozta. A
vilg sszes hurknak megltogatsa abbl a clbl, hogy jrateremtsk a bejratukat,
meghaladta a kpessgeinket. Szinte mr tveszme volt. Segtsgre volt szksgnk,
mghozz nagyra. Szerencsre a btym annyira karizmatikus s meggyz ember
volt, hogy knnyen megszerezte a szksges segtsget. Hamarosan valsgos
hadseregnk volt olyan fiatal s idealista klnlegesekbl, akik az letket s a testi
psgket is hajlandk voltak kockztatni, hogy elrjk az lmunkat. m arra akkor
mg nem jttem r, hogy a btymnak volt egy titkos terve.
Bentham nmi erfesztssel felllt.
- Van egy legenda - mondta. - n taln ismeri, Bloom kisasszony. - Staplcjra
tmaszkodva a polcokhoz bicegett, s levett egy knyvecskt. - Egy elveszett hurok
regje. Egyfajta tlvilgrl szl, ahol klnleges lelkeinket troljk a hallunk utn.
- Abaton - mondta Emma. - Hallottam rla. De legenda csupn.
- Esetleg elmeslhetn a regt - krte Bentham - jonc bartunk plsre.
Bentham visszasntiklt a pamlagokhoz, s tnyjtotta nekem a knyvet. Karcs
volt, zld s olyan rgi, hogy morzsldott a szle. A cmlapjn ez llt: Klnlegesek
regi.
- Ezt olvastam! - mondtam. - Legalbbis egy rszt.

- Ez a kiads majdnem hatszz ves. Az utols, amelyben szerepel az a trtnet,


amelyet Bloom kisasszony el fog meslni, mert veszlyesnek tekintettk. Egy idben az
elmondsa is bncselekmnynek szmtott, ezrt a ktet, amelyet a kezben tart, a
klnlegesek trtnelmben az egyetlen betiltott knyv.
Fellapoztam. Minden oldaln kes, emberfelettien szp kzrssal szerepelt a
szveg, a margkat gazdag illusztrcik dsztettk.
- Rgen hallottam - krette magt Emma.
- Segtek, ha kell - ereszkedett vatosan a pamlagra Bentham. - Rajta.
- Nos - kezdte Emma -, a legenda szerint rges-rgen - a nagyon-nagyon sok
vezreddel ezeltti idkben - ltezett egy klnleges hurok, ahov a klnlegesek
trtek meg halluk utn.
- Klnleges mennyorszg - vetettem kzbe.
- Nem egszen. Nem maradtak ott rkk. Inkbb olyan volt, mint e g y . knyvtr.
- Nem tudta, megfelel szt hasznlt-e, ezrt Benthamre nzett. - Igaz?
- Igen - blintott Bentham. - gy hittk, korltozott szm klnleges llek l, ezrt
pazarls lenne hagyni egyet is srba szllni. letnk vgn el kellett ht
zarndokolnunk a knyvtrba, ahol a lelknket troltk, hogy ksbb msok
hasznlhassk. Mi, klnlegesek spiritulis dolgokban is mindig takarkosak voltunk.
- A termodinamika els ttele - mondtam.
rtetlenl nzett rm.
- Anyagot nem lehet sem ltrehozni, sem megsemmisteni. Vagy lelkeket, ebben az
esetben. (Nha meglepdm, mikre emlkszem az iskolbl.)
- Az elv vlemnyem szerint hasonl - mondta Bentham. - Az sk abban a hitben
ltek, hogy csupn bizonyos szm klnleges llek jut az emberisgnek, s amikor
egy klnleges szletik, a csecsem kiklcsnz egy ilyen lelket, ahogyan knyvet
szoks a knyvtrbl. - A krlttnk lv polcokra mutatott. - m amikor az let
vget r - lejr a klcsnzsi id -, a lelket vissza kell adni.
Bentham intett Emmnak.
- Krem, folytassa.
- Szval - meslte tovbb Emma -, a knyvtr. Mindig szpsges knyvtrnak
kpzeltem el, tele gynyr, ragyog ktetekkel, amelyek mindegyike egy-egy
klnleges lelket tartalmaz. Sok ezer ven t az emberek lelkeket klcsnztek ki, s
kzvetlenl a halluk eltt visszaadtk ket. m egy napon valaki kifundlta, hogy a
knyvtrba be is lehet trni, akkor is, ha nincs a halln az ember. Betrt ht - s
rabolt. Elvitte a legersebb lelkeket, s arra hasznlta fel ket, hogy nagy puszttst
vgezzen. - Emma Benthamre pillantott. - Igaz?

- Tnyszeren igaz - mondta Bentham.


- Felhasznlta a lelkeket? - krdeztem. - Hogyan?
- Egyestette az erejket a sajt erejvel - magyarzta Bentham. - Vgl a knyvtr
rei megltk a gazembert, visszavettk az elrabolt lelkeket, s rendbe hoztak mindent.
m a dzsinn kiszabadult a palackbl, hogy gy mondjam. Annak a tudata, hogy a
knyvtrba be lehet trni, mregknt terjedt szt trsadalmunkban. Akrki irnytotta
is a knyvtrat, az lehetett ura a klnlegesek vilgnak. Kisvrtatva mg tbb lelket
loptak el. Stt idk jttek, a hatalom rltjei hskltemnybe ill csatkat vvtak
egymssal Abaton s a Lelkek Knyvtrnak uralmrt. Sok letet ldoztak fel. A fldet
felperzseltk. hnsg s jrvny puszttott, mikzben elkpzelhetetlen hatalommal
br klnlegesek ldstk egymst rvzzel, villmcsapssal. Innen szrmaznak a
normlisok regi az istenek csatjrl az g birtoklsrt. Ami nluk a Titnok harca,
nlunk a csata a Lelkek Knyvtrrt.
- Mintha azt mondta volna, hogy a trtnet nem igaz - jegyeztem meg.
- Rgtn rtrek erre - felelte Bentham, s a kzelben tiprd Nimhez fordult. Elmehetsz, Nim. Nem krnk tbb tet.
- Sajnlom, uram, nem llt szndkomban hallgatzni, de ez a kedvenc rszem.
- Akkor lj le!
Nim lehuppant trklsben a fldre, llt a tenyerbe tmasztotta.
- Amint mondtam, rvid, de rmsges ideig pusztuls s nyomorsg volt a npnk
sorsa. A knyvtr gyakran cserlt gazdt, s minden alkalommal sok vr folyt. Aztn
egy napon Abaton njellt kirlyt csatban megltk, s aki meglte, ton volt, hogy
magnak kiltsa ki a knyvtrt - de sosem tallta meg. A hurok egyik naprl a
msikra eltnt.
- Eltnt? - csodlkoztam.
- Az egyik nap mg ott volt, msnap mr nem - mondta Emma.
- Puff - szaladt ki Nim szjn.
- A legenda szerint a Lelkek Knyvtra Abaton si vrosnak dombjai kzt llt. m
amikor a kirlyjellt odarkezett, hogy bejelentse r az ignyt, a knyvtrnak csak
hlt helyt tallta. A vrosnak is. Eltntek, mintha sosem lettek volna, zldell mez
foglalta el a helyket.
- rlet - mondtam.
- Persze ez csak egy rgi rege - nyugtatott meg Emma.
- Az eltnt hurok regje - olvastam a cmet, ahol a kezemben lv knyv kinylt.
- Sosem fogjuk taln megtudni, valsgos hely volt-e Abaton - folytatta ajkn
szfinxmosollyal Bentham. - gy szletnek a legendk. De egy trtnet legenda volta

nem gtolja az embereket abban, hogy vszzadokon t kutassk az igazsgtartalmt.


Azt beszlik, maga Perplexus Anomalus is hossz veken t kereste Abaton elveszett
hurkt, gy fedezte fel azt a sok hurkot, amelyek a trkpein szerepelnek.
- Ezt nem tudtam - mondta Emma. - Akkor legalbb valami j is szrmazott belle.
- s valami nagyon rossz is - tette hozz Bentham. - A btym is elhitte a trtnetet.
n ostoba mdon megbocstottam erklcsi gyengesgt - nem vettem tudomst rla,
ksn jttem csak r, mennyire a megszllottja lett. Addigra karizmatikus btym
meggyzte hveinket, hogy a trtnet igaz. Abaton valsg, a Lelkek Knyvtra
fellelhet. Perplexus nagyon kzel jrt hozz, mondta nekik, csupn be kell fejezni a
munkjt. S akkor a knyvtrban lv hatalmas s veszlyes er a mink lesz. Az vk.
Tlsgosan sokig vrtam, s kzben a rgeszme rr lett rajtuk. Egyre csak
kutattk az elveszett hurkot, expedcit szerveztek expedci utn, minden egyes
kudarc csak fokozta lelkesedsket. A klnlegesek egyestsnek clja elfelejtdtt. A
btymat mindvgig csak az rdekelte, hogy uralkodjon a legendabeli knyvtron,
mint az si njellt klnleges istenek. Amikor megprbltam szembeszllni vele,
hogy visszaszerezzem az ltalam ptett gp irnytst, rulknt befekettett, ellenem
fordtotta a tbbieket, s cellba zrt.
Bentham gy szortotta staplcja fejt, mintha nyak volna, amelyet szeretne
sszeszortani, majd felnzett. Az arca elknzott volt, mint egy halotti maszk.
- Taln mr kitalltk a nevt.
sszenztnk Emmval. A szeme akkorra kerekedett, mint a hold. Egyszerre
mondtuk.
- Caul.
Bentham blintott.
- Az igazi neve Jack.
Emma elrehajolt.
- Akkor a n v re .
- A nvrem Alma Vndorslyom - rulta el Bentham.
***
Dbbenten bmultunk Benthamre. Lehetsges volna, hogy a velnk szemben l
ember Vndorslyom kisasszony ccse? Tudtam, hogy van kt testvre - egyszerktszer emltette ket, mg gyerekkori kpet is mutatott rluk. Elmeslte a trtnetet
is, hogyan vezetett a halhatatlansg kutatsa az 1908-as katasztrfhoz, hogyan
vltoztatta ket s kvetiket resrmm, ksbb pedig lidrcekk, akiket ismertnk

s fltnk. De sosem emltette egyik ccse nevt sem, s trtnete kicsit sem hasonltott
ahhoz, amit Bentham az imnt eladott.
- Ha igaz, amit mond - nztem r -, akkor maga lidrc.
Nimnek leesett az lla.
- Bentham r nem az - ksz volt felllni, hogy megvdje a gazdja becslett, de
Bentham leintette.
- Semmi baj, Nim. Csupn az esemnyek Alma-fle vltozatt hallottk. Csakhogy
Alma ismeretei hzagosak.
- Nem hallom, hogy tagadn - mondta Emma.
- Nem vagyok lidrc - felelte lesen Bentham. Nem volt hozzszokva, hogy hozznk
hasonlk faggassk, s bszkesge kezdett elbjni szeld modora mgl.
- Akkor megengedn, hogy ellenrizzem? - krdeztem.
- Termszetesen - egyezett bele Bentham. Botjra tmaszkodva felllt, s a kt
pamlag kzti senki fldjre bicegett. PT lusta rdekldssel emelte fel a fejt, Nim pedig
htat fordtott, dhsen, hogy a gazdjnak ilyen megalztatst kell elviselnie.
A sznyegen tallkoztunk Benthammel. Kiss lehajolt, hogy ne kelljen lbujjhegyre
llnunk - meglepen magas volt -, s trte, hogy megnzzk a szeme fehrjt, hogy
visel-e a kontaktlencst vagy hasonlt. A pupillja rettenetesen vreres volt, mintha
napok ta nem aludt volna, de gyanakvsra nem adott okot.
Htrbb lptnk.
- Maga nem lidrc - ismertem el. - m ez azt jelenti, hogy nem lehet Caul testvre.
- Attl tartok, feltevseik alapjaiban tvesek - mondta. - n tehetek rla, hogy a
btym s kveti resrmm vltoztak, de n sosem vltam azz.
- Maga hozta ltre az resrmeket? - krdezte Emma. - Mirt?
Bentham a tzbe tekintett.
- Borzalmas hiba volt. Vletlen baleset. - Vrtuk, hogy megmagyarzza. gy
ltszott, valban nagy erfesztsbe kerl, hogy elssa onnan, ahov rejtette. - Az n
hibm volt, hogy hagytam a dolgokat odig faju ln i. Azt mondogattam magamnak,
hogy a btym nem olyan veszlyes, amilyennek ltszik. Csak miutn brtnbe vetett,
s mr ks volt cselekedni, jttem r, mekkort tvedtem.
Kzelebb lpett a tzhz, letrdelt, hogy simogassa a medve szles pocakjt, ujjai
belevesztek PT bundjba.
- Tudtam, hogy Jacket meg kell lltani, s nem csak a magam rdekben. Nem is
azrt, mert fennllt volna annak a veszlye, hogy megtallja a Lelkek Knyvtrt. Nem,
egyrtelm volt, hogy tbbet akar. Kvetinket tbb hnapi munkval egy veszlyes
politikai mozgalom gyalogosaiv formlta. Magra az elnyomott lzad szerept

osztotta, aki azrt kzd, hogy felszabadtsa trsadalmunkat attl, amit az ymbrynk
gyermekk tev befolysnak nevezett.
- Az ymbrynknek ksznhet, hogy trsadalmunk mg egyltaln ltezik - szlt
keseren Emma.
- Igen - blintott Bentham -, de tudjk, a btym rettenetesen irigy volt. Jack
gyerekkorunk ta irigyelte a nvrnk hatalmt s rangjt. Hozz kpest neknk
szerny kpessgeink voltak. Mire elrte a hromves kort, az idsebb ymbrynk
tudtk, hogy Alma nagy tehetsg. Annyira lelkesedtek rte, hogy Jack nem ltott a
dhtl. Amikor mg kicsik voltunk, belcspett, hogy srni lssa. Amikor Alma
gyakorolta a madrr vltozst, ldzbe vette, s kitpkedte a tollait.
Lttam, hogy Emma ujjaibl haragos lng csap ki, de eloltotta a tejban.
- Idvel Jack kpes volt igba hajtani s kihasznlni a ms klnlegesekben
megbv mrgez irigysget - folytatta Bentham. - Gylseket tartott, beszdeket
mondott, gy toborozta az elgedetleneket az gyhez. A Devils Acre megfelel
helysznt knlt ehhez, mert az itt l szmztt klnlegesek idegennek s
ellensgesnek talltk az ymbrynk matriarchlis uralmt.
- Az agyagszrnyak - csapott a homlokra Emma. - Mieltt a lidrcek lidrcekk
vltak volna, gy neveztk magukat. Vndorslyom kisasszony keveset tantott rluk.
- Nincs szksgnk szrnyakra!, sznokolta Jack. Sajt szrnyakat nvesztnk!
tvitt rtelemben gondolta, de a hvei mszrnyakat viseltek mozgalmuk
jelkpeiknt. - Bentham felllt s intett, hogy menjnk a polchoz. - Nzzk. Van
nhny fnykpem azokbl az idkbl. Csak kevs maradt meg, Jack sokat
megsemmistett. - Levett a polcrl egy albumot, egy kphez lapozott, amelyen nagy
tmeg hallgat egy sznokot. - Jack ppen az egyik gylletes beszdt adja el.

A majdnem kizrlag frfiakbl ll tmegben j harmincas sorokban lltak a


kemnykalaposok, ldkon, kertsek tetejn egyenslyozva hallgattk Caul
mondandjt.
Bentham lapozott, s egy msik kpet mutatott, melyen kt fiatalember volt lthat
ltnyben s kalapban, az egyik szintn mosolyog, a msik kifejezstelen arc.

Ez n vagyok balra, jobbra pedig Jack - mondta Bentham. - Jack csak akk
mosolygott, ha ki akart szedni valamit az emberbl.
Vgl egy fi kphez lapozott, akinek a vllra kitrt, jkora bagolyszrnyak voltak
erstve. Talapzaton lt, s csndes megvetssel nzett a fnykpezgpbe, egyik

szemt eltakarta elrehzott sapkja. A kp aljra feliratot nyomtattak: Nincs


szksgnk a szrnyaikra.

- Jack egyik toborzplaktja - magyarzta Bentham.

Bentham kzelebb emelte a szemhez a msodik kpet, hogy jobban lssa fivre
arct.
- Mindig volt benne valami stt - mondta -, de nem akartam szrevenni. Alma
tisztbban ltott, s korn eltasztotta magtl Jacket. De Jack meg n kzel lltunk
egymshoz korban is, mentalitsban is, legalbbis gy hittem. Egy hron pendltnk,
de az igazi njt eltitkolta ellem. Addig nem lttam annak, ami, amg egy napon azt
nem mondtam neki: Jack, ezt abba kell hagynod! Nagyon megvert, s bedugott egy
stt lyukba, hogy ott pusztuljak.
Bentham flemelte a tekintett, szemben a tz visszfnye csillogott.
- Borzaszt, amikor az ember megrti, hogy semmit sem r a tulajdon btyjnak. Elhallgatott, a szrny emlkbe veszve.
- De maga nem halt meg - mondta Emma. - Hanem resrmm vltoztatta ket.
- Igen.
- Hogyan?
- Rszedtem ket.
- Hogy frtelmes rmekk vltozzanak? - krdeztem.
- Eszembe sem jutott szrnyekk vltoztatni ket. Csak szabadulni akartam tlk. Visszasntiklt a pamlaghoz, leereszkedett a prnkra. - heztem, a hallomon voltam,
amikor eszembe jutott a tkletes trtnet, amellyel lpre csalhatom a fivrem. Olyan
rgi, mint maga az emberisg. Az ifjsg forrsa. Ujjammal a cellm fldpadljba
karcoltam egy olyan homlyos hurokmanipulci lpseit, amely visszafordthatja s
rkre megszntetheti az elreregedst. Valjban az csupn mellkhatsa volt
annak, amit a lpsek igazn lertak: egy si s igen elfeledett eljrst, amellyel
vszhelyzet esetn gyorsan s vgleg ssze lehet omlasztani idhurkokat.
Magam el kpzeltem egy sablonos sci-fi nmegsemmists gombjt. Miniatr
szupernva, kihuny csillagok.
- Nem gondoltam, hogy a trkkm ilyen sikeres lesz - folytatta Bentham. - A
mozgalom egyik tagja, akinek elnyertem az egyttrzst, a sajtjaknt tette kzz a
technikmat, s Jack elhitte. Elvitte a hveit egy tvoli hurokba, hogy vgrehajtsk az
eljrst. Azt remltem, hogy ott rkre becsapjk maguk mgtt az ajtt.
- De nem ez trtnt - mondta Emma.
- Akkor robbant fel fl Szibria? - krdeztem.
- A reakci annyira ers volt, hogy egy nap, egy jjel tartott - folytatta Bentham.
Vannak kpek rla meg az uth atsrl.
A fldn hever album fel bktt, s megvrta, amg megkeressk a kpeket. Az
egyik jszaka kszlt valahol a felismerhetetlen pusztn: felcsap egy fggleges

lngnyelv, a fehren izz energia kirobban, s gy vilgtja be az jszakt, mint egy


felhkarcol mret gyertya.

A msik kpen lerombolt falu lthat, trmelkromos hzak, krgktl lecsupasztott


fk. Szinte hallottam a magnyosan fv szelet; az lettl hirtelen megfosztott hely
nma csndjt.

Bentham csvlta a fejt.


- A legvadabb lmaimban sem tudtam elkpzelni, mi mszik el az sszeomlott
hurokbl - mondta. - Utna rvid ideg csnd volt. Kiszabadultam rabsgombl,
gygyulni kezdtem. Visszaszereztem a gpem fltti ellenrzst. gy ltszott, btym
stt kornak vge - pedig mindez csak a kezdet volt.
- Az res Hbork kezdete - mondta Emma.
- Kisvrtatva trtnetek keringtek rnykbl ll lnyekrl. Az elpusztult
erdsgbl bukkantak el, hogy felfaljk a klnlegeseket - s a normlisokat, az
llatokat s brmit, ami befrt az llkapcsaik kz.
- Egyszer lttam, amint az egyik felfalt egy autt - vetette kzbe Nim.
- Egy autt? - csodlkoztam.
- Benne ltem - felelte.
Vrtuk, hogy bvebben kifejtse.
- s? - krdezte Emma.
- Elmenekltem - vont vllat Nim. - Torkn akadt a kormnyrd.
- Folytathatnm? - szlt r Bentham.
- Termszetesen, uram. Elnzst krem.
- Mint mondtam, nemigen akadt, ami megllthatta volna ezeket az j frtelmeket,
kivve a kormnyoszlopot - s a hurokbejratokat. Szerencsre azokbl sok akadt. gy
ht a legtbben gy menekltnk meg, hogy nem mozdultunk ki a hurkunkbl,
csupn akkor, ha nem volt ms vlasztsunk. Az resek nem vetettek vget az
letnknek, csak sokkal nehezebb, elszigeteltebb s veszlyesebb tettk.
- s a lidrcek? - krdeztem.

- Szerintem arra is rtr - nyugtatott Emma.


- gy van - mondta Bentham. - t vvel az utn, hogy tallkoztam az els
resrmmel, tallkoztam az els lidrccel is. A hzamban tartzkodtam, a hurkom
biztonsgban - legalbbis gy hittem. De amikor kinyitottam az ajtt, eltte llt Jack
btym kiss viseltesebb ltzkben, de amgy olyan volt, mint rgen - kivve a halott
tekintett. A szeme fehr volt, mint az res papr.
Emmval felhztuk a lbunk trklsbe, s kzelebb hajoltunk Benthamhez,
csggtnk a szavn. Bentham zaklatottan elnzett a fejnk fltt.
- Elegend klnlegest falt fel ahhoz, hogy megtltse res lelkt, s olyasmiv
vltozzon, ami emlkeztetett a btymra, de nem egszen az volt. Ami csppnyi emberi
volt benne, az vek sorn tkletesen kikopott, elszivrgott, mint a szeme szne. Olyan
a lidrc a klnlegeshez kpest, aki egykor volt, mint valami eredetinek a sokadik
msolata. Elvesznek a rszletek, a szn ek .
- s az emlkezet? - krdeztem.
- Jack megmaradt. Kr: msknt taln megfeledkezett volna Abatonrl s a Lelkek
Knyvtrrl. s arrl, amit tettem vele.
- Hogy jtt r, hogy maga tette?
- rjuk a testvri megrzs szmljra. Azutn egy napon, amikor nem volt ms
dolga, addig knzott, amg be nem vallottam. - Bentham a lbra mutatott. - Sosem
gygyult meg teljesen, mint ltjk.
- De nem lte meg magt - mondtam.
- A lidrcek gyakorlatias teremtmnyek, s a bossz nem tl ers hajter vlaszolta Bentham. - Jack mg inkbb Abaton megszllottja lett, de a megtallshoz
szksge volt a gpemre - s rm, hogy kezeljem. A foglya s rabszolgja lettem, a
nyomornegyed pedig a lidrcek azon kicsi, m befolysos csoportjnak a
fhadiszllsa, akik hajlottak a Lelkek Knyvtrnak felkutatsra s kifosztsra.
Nyilvn rjttek mr, hogy ez a vgs cljuk.
- Azt hittem, azt a folyamatot akarjk megismtelni, amely ress vltoztatta ket mondtam -, csak nagyobb s jobb vltozatban. Ezttal jl csinlni - mutattam
kezemmel az idzjelet.
Bentham a homlokt rncolta.
- Hol hallotta ezt?
- Egy lidrc rulta el, mieltt meghalt volna - felelte Emma. - Azt mondta, ezrt van
szksgk az sszes ymbrynre. Hogy a reakci erteljesebb legyen.
- Teljes ostobasg - legyintett Bentham. - Bizonyra elterels, hogy rossz nyomra
vezesse magukat. Br lehetsges, hogy a lidrc, aki ezt a hazugsgot eladta nknek,

hitt benne. Kizrlag Jack legbels kre tudott az Abaton utni kutatsrl.
- De ha nem ehhez van szksgk az ymbrynkre, akkor mirt fradoztak az
elrablsukkal?
- Mert Abaton elveszett hurka nem egyszeren elveszett - felelte Bentham. - A
legenda szerint, mieltt elveszett, le is zrtk - mgpedig az ymbrynk zrtk le.
Egszen pontosan tizenketten, akik a klnlegesek vilgnak tizenkt, egymstl tvoli
sarkbl jttek. Abaton megnyitshoz, mr ha meg tudjk tallni, ugyanaz a tizenkt
ymbryne vagy az utdaik szksgesek. Ezrt nem meglep, hogy a btym tizenkt
ymbrynt rabolt el, akikre hossz vekig vadszott, s akiket nyomon kvetett.
- Tudtam - mondtam. - Tbbnek kell lennie pusztn annak a folyamatnak a
megismtlsnl, amely ress vltoztatta ket.
- Caul nem rabolta volna el az ymbrynket, ha nem tudn, hol van Abaton - fzte
hozz Emma.
- Azt hittem, legenda csupn - mondtam. - Most gy beszltek rla, mintha ltezne.
Melyik az igaz?
- Az Ymbrynk Tancsnak az a hivatalos llspontja, hogy a Lelkek Knyvtra csak
mese - mondta Bentham.
- Nem rdekel a tancs vlemnye - mondta Emma. - Maga mit mond?
- Megvan a sajt vlemnyem - trt ki Bentham. - m ha a knyvtr valsg, s
Jacknek sikerl is kinyitnia, a lelkeket akkor sem lophatja el. Nem tudja, de szksg van
ehhez egy harmadik elemre is, egy harmadik kulcsra.
- s mi az? - krdeztem.
- Senki nem kpes elvenni a llek-amforkat. A legtbb ember szmra
lthatatlanok s rinthetetlenek. Az ymbrynk sem tudnak hozzjuk nylni. A
meskben kizrlag klnleges szakemberek, gynevezett knyvtrosok kezelhetik
ket - s knyvtros nem szletett immr ezer esztendeje. Amennyiben a knyvtr
ltezik, Jack csak res polcokat fog benne tallni.
- Ez megnyugtat - mondtam.
- Igen is, nem is - gondolkodott el Emma. - Mit fog tenni, amikor rjn, hogy az
ymbrynk, akiknek a felkutatsval olyan sok idt tlttt, hasznavehetetlenek
szmra? rjngeni fog!
- Emiatt aggdom a leginkbb - mondta Bentham. - Jacknek rossz a termszete, s
ha az lom, amelyet oly sokig ddelgetett, kdd vlik...
Prbltam elkpzelni mindazt a knzst, amire egy Caul-fle gazember kpes, de
elmm visszariadt a gondolattl. Nyilvn Emmnak is ugyanilyen szrnysgek
jutottak eszbe, mert amikor megszlalt, a hangja les s dhs volt.

- Visszaszerezzk ket.
- Kzs a clunk - mondta Bentham. - Elpuszttani a btymat, megmenteni a
nvremet s az vit. Egytt, azt hiszem, mindkettre kpesek lesznk.
Ebben a pillanatban oly kicsinek ltszott a nagy pamlagba sppedve, rozoga lbnl
a staplcval, hogy majdnem elnevettem magam.
- Hogyan? - krdeztem. - Hadseregre lenne szksgnk.
- Tveds - felelte. - A lidrcek knnyedn visszavernek egy hadsereget.
Szerencsre van valami, ami eredmnyre vezethet. - Emmra meg rm nzett, s ajka
mosolyra hzdott. - Neknk itt vannak nk. s szerencsjkre, nknek itt vagyok
n. - A botjra tmaszkodva, lassan felllt. - Be kell nket juttatnunk az erdbe.
- gy lttuk, lehetetlen behatolni - mondtam.
- Hagyomnyos rtelemben valban az - vlaszolta Bentham. - Azokban az
vekben, amikor a DeviPs Acre brtnhurok volt, gy terveztk az erdt, hogy az
aljanp legaljt rizzk benne. Miutn a lidrcek visszatrtek ide, ott rendezkedtek be -,
s a brtnbl, ahonnan lehetetlen volt megszkni, erd lett, ahov nem lehet
behatolni.
- De maga tudja, hogyan lehet mgis bejutni - kockztatta meg Emma.
- Valsznleg igen - mondta Bentham. - Jack s az resei elloptk a
Huroktikumom szvt. Knyszertettek, hogy tegyem tnkre a gpemet, msoljam le a
hurkait, s hozzam ltre azokat jra az erdjkben, hogy vdettebb helyen
folytathassk a munkjukat.
- Teht van egy... msik hurokvilg? - krdeztem.
Bentham blintott.
- Az enym az eredeti, az vk a msolat - mondta. - A kett ssze van ktve, s
mindkettbl nylik ajt a msikba.
Emma felkapta a fejt.
- Hasznlhatjuk a gpt, hogy bejussunk az vkbe?
- Pontosan.
- Akkor maga mirt nem tette meg? - krdeztem. - vekkel ezeltt!
- Jack gy tnkretette a gpem, hogy azt hittem, sosem lehet megjavtani - vlaszolt
Bentham. - vekig csupn egyetlen szoba mkdtt: amelyik Szibriba vezet. De
hiba kerestk-kutattuk, nem talltunk ott tjrt Jack gpbe.
Eszembe jutott a frfi, aki belesett a szakadkokba - bizonyra ajtt keresett,
mlyen a hban.
- Ki kell nyitnunk ms ajtkat, ms szobkat - mondta Bentham -, de ehhez szksg
van egy olyan alkatrsz ptlsra, amelyet Jack ellopott - a Huroktikum szvben lv

dinamra. Rgta gyantom, van valami, ami bevlhat - nagyon ers, nagyon veszlyes
valami -, csakhogy hiba akad itt is, a nyomornegyedben, n nem tudtam hozzjutni.
Mostanig.
Felm fordult.
- Fiam, hoznia kell nekem egy resrmet.
* * *

Persze beleegyeztem. Szinte brmire igent mondtam volna akkor, ha gy vlem,


segthet a bartainkon. Csak akkor jutott eszembe, amikor Bentham mr kt kzzel
szorongatta a kezem, hogy sejtelmem sincs, hogyan szerezhetnk resrmet. Tudtam,
hogy az erdben sok van, de mr megllaptottuk, hogy oda nem lehet bejutni. Ekkor
lpett el Sharon a szoba sarkban egyre srsd homlybl, hogy ellsson minket
nmi j tanccsal.
- Emlkszik a bartjra, akit agyoncsapott a leomlott hd? - krdezte. - Kiderlt,
hogy nem egszen halott. Nhny rja hztk ki a csatornbl.
- Kik? - krdeztem.
- A kalzok. Meglncolva ketrecbe zrtk a Szivrg utca vgn. gy hallottam,
meglehetsen nagy izgalmat keltett.
- Ez az! - mondta izgatottan Emma. - Elraboljuk az rest, idehozzuk, jraindtjuk
Bentham r gpt, kinyitjuk az erdbe nyl ajtt, s visszaszerezzk a bartainkat.
- Egyszer! - Sharon ugatva nevetett. - Kivve a vgt.
- Meg az elejt - tettem hozz.
Emma kzel lpett hozzm.
- Sajnlom, kedves. Felajnlottam a szolglataidat, anlkl hogy megkrdeztelek
volna. Mit gondolsz, tudsz bnni az ressel?
Nem voltam biztos benne. Igaz, hogy rvettem nhny ltvnyos akcira a
csatornn, de beidomtani, mint egy klykkutyt, s elvezetni Bentham hzhoz...
Nos, ez meghaladta kezdetleges res-szeldti kpessgeimet. A legutbbi,
katasztroflis kalandom utn kevs volt az nbizalmam is. De minden rajtam mlt.
- Ht persze - vlaszoltam nmi habozs utn. - Mikor indulhatunk?
Bentham tapsolt.
- Ez m a szellem!
Emma hosszan frkszte az arcom.
- Indulhat, mihelyt kszen lesz - mondta Bentham. - Sharon lesz az tikalauza.

- Nem szabad vrnunk - javasolta Sharon. - Mihelyt a helybeliek kiszrakoztk


magukat az ressel, gy vlem, meglik.
Emma felemelte fidres-fodros ruhja elejt.
- Ebben az esetben t kellene ltznnk.
- Termszetesen - helyeselt Bentham, s elkldte Nimet a kldetshez ill
ltzkrt. Nim egy perc mlva visszatrt vastag sark bakancsokkal s modern
munkaruhkkal: fekete, rugalmas anyagbl kszlt nadrgokkal s dzsekikkel.
Kln szobkba vonultunk vissza tltzni, azutn a folyosn tallkoztunk
kalandhoz ill ruhnkban, csak Emma meg n. A durva s formtlan daraboktl Emma
kiss frfiasnak ltszott, de nem morgott - htrafogta a hajt, vigyzzllsba vgta
magt, s tisztelgett nekem.
-Bloom rmester, szolglatra jelentkezem.
- nteltebb katont mg nem lttam - prbltam gyetlenl utnozni John Wayne
hangjt.
Idegessgem s ostoba trfim egyenes arnyban lltak egymssal. Gyomrombl,
mint cspg csapbl mltt beleimbe a sav.
- Komolyan azt hiszed, kpes vagyok r? - krdeztem.
- Igen - felelte.
- Te sosem ktelkedsz?
Emma a fejt rzta.
- A ktelkeds lk a mentcsnakon.
Odalpett hozzm, sszelelkeztnk. reztem, hogy icipicit remeg. Ekkor
megrtettem, hogy a magamba vetett ingatag hit kikezdte az hitt is, s a bizakodsa
volt az egyetlen, ami sszetartott mindent.
A belm vetett hitt kiss vakmernek tekintettem. Mintha azt hitte volna, hogy az
ujjaim csettintsvel megtncoltatom brmelyik resrmet. Hogy valamifle bens
gyngesg gtolja a kpessgeimet. Az egyik felem neheztelt ezrt, a msik
eltprengett, hogy taln igaza van. Csakis gy derlhet ki az igazsg, ha a kvetkez
reshez azzal a rendthetetlen hittel kzeledem, hogy uralni tudom.
- Brcsak kpes lennk gy ltni magam, ahogyan te ltsz - suttogtam.
Szorosabban lelt, s eltkltem magam, hogy megprblom.
Sharon s Bentham kijtt a folyosra.
- Kszen vannak? - krdezte Sharon.
Bentham megszortotta a kezem, majd Emmt is.
- gy rlk, hogy itt van - lelkesedett. - gy vlem, ez annak a bizonytka, hogy a
csillagok kedveznek neknk.

- Remlem, igaza van - mondta Emma.


Indulflben voltunk, amikor felmerlt bennem a krds, amelyet mindvgig
szerettem volna feltenni. Legrosszabb esetben ez az utols lehetsgem, hogy
feltegyem.
- Bentham r, egyetlen szt sem ejtettnk nagyaprl. Honnan ismerte? Mirt
vrta?
Bentham szemldke hirtelen felszaladt, majd gyorsan elmosolyodott, mintegy
leplezve meglepdst.
- Csak hinyzott, ennyi az egsz - mondta. - Rgi bartok voltunk, s
remnykedtem, hogy egyszer mg lthatom.
Tudtam, hogy ez nem a teljes igazsg, s Emma sszehzott szemn lttam, hogy
is tudja, de nem maradt id a tovbbi faggat zsra. Az adott pillanatban a jv sokkal
fontosabb volt a mltnl.
Bentham bcst intett.
- Vigyzzanak odakinn! n itt leszek, elksztem a Huroktikumomat diadalmas
jraindtsra. - Visszabicegett a knyvtrba, s hallottuk, amint odakilt a
medvjnek. - PT, talpra! Dolgunk van!
Sharon hossz folyosn vezetett vgig minket. Lblta a botjt, hatalmas, meztelen
talpa csattogott a kpadln. Amikor az utcra nyl ajthoz rtnk, lehajolt hozznk, s
eladta a szablyokat.
- Veszlyes helyre indulunk. Igen kevs, senkihez nem tartoz gyermek akad a
nyomornegyedben, gy a npek szre fogjk venni nket. Ne szlaljanak meg, amg
meg nem szltjk nket. Senkinek ne nzzenek a szembe. Picikt maradjanak
mgttem, de soha ne vesztsenek szem ell. gy tesznk, mintha a rabszolgim
lennnek.
- Micsoda? - hborgott Emma. - Sz sem lehet rla.
- Ez a legbiztonsgosabb - mondta Sharon.
- Megalz!
- Igen, de ez veti fel a legkevesebb krdst.
- Hogy csinljuk? - krdeztem.
- Mindig tegyk azt, amit mondok, rgtn, krdezs nlkl. s az arckifejezsk
legyen merev.
- Igenissss, gazdm - mondtam, mintha robot volnk.
- Ez egyltaln nem tetszik - zsrtldtt Emma. - Azt akarja, viselkedjnk gy,
mint azok a srcok azon a rmes helyen, a Louche Lane-en.
Ellaztottam az arcom, s szntelen hangon mondtam:

- Hell, mindnyjan nagyon boldogok vagyunk itt.


Emma megborzongva elfordult.
- Nagyon j - dicsrt meg Sharon, majd Emmhoz fordult. - Most n.
- Inkbb nmnak tettetem magam.
Ezzel Sharon berte. Kinyitotta az ajtt, s kilptnk a leldozban lv napra.

TDIK FEJEZET
Odakinn a leveg

mrgez, srgs levesnek ltszott, gy meg sem tudtam llaptani a


nap llst, csak gyantottam, hogy esteledhet. Pr lpssel lemaradva kvettk
Sharont; igyekeznnk kellett utna, amikor ismerst ltott, s gyorstott, hogy elkerlje
a beszlgetst. Sokan ismertk; tekintlye lehetett, s szerintem attl tartott, hogy ezt
mi veszlyeztetjk.
Vgighaladtunk a furn ders Szivrg utcn az lnk szn hzak s virgos
ablakok kztt, majd befordultunk a sros Metng utcba, ahol takaros hzak helyett
nyomorsgos, roskatag laksok sorakoztak. Szemkbe hzott kalapot visel frfiak
gylekeztek egy siralmas zskutca vgn: mintha egy elstttett ablak hz ajtajt
riztk volna. Sharon rnk parancsolt, hogy lljunk meg, pedig odament az
emberekhez beszlgetni.
Enyhe benzinszag terjengett a levegben. A tvolban hol hangos nevets hallatszott,
hol csndesebb. Mint amikor sportmrkzsen szurkolnak az emberek - csakhogy az
nem lehetett; egyrtelmen modern zaj volt, itt pedig nem lteztek tvkszlkek.
Sros nadrg frfi lpett ki a hzbl. A moraj felersdtt, de amikor becsapta az
ajtt, elhalkult. A fick kezben vdrrel tment az utca tloldalra. Megfordulva
lttuk, hogy olyasmi fel ballag, amit eddig nem vettnk szre: az utca vgn kt
medvebocsot egy lefrszelt oszlophoz lncoltak. Igen szomor ltvnyt nyjtottak,
nagyon rvid volt a lnctl a mozgsterk. A srban lve, rmlten nztk a kzeled
frfit, szrs flk a koponyjukhoz simult. A fick nmi bzs moslkot nttt eljk,
majd sz nlkl tvozott. Az egsz jelenet rettenetesen lehangolt.

- Idomts alatt ll dzmedvk - szlalt meg Sharon a htunk mgtt. - Itt


rajonganak a vres kzdsportokrt, s dzmedvvel harcolni a legnagyobb
kihvsnak szmt. A fiatal versenyzk bocsokkal verekednek.
- Rmes - mondtam.
- De a medvknek ma szabadnapjuk van, hla az n llatkjnak. - Sharon a kis
hzra mutatott. - Ott van, a hts udvarban. Mieltt bemennnk, figyelmeztetem
nket: az egy ambrziabarlang, s az odabenn lv klnlegesek alfaszinten
tengdnek. Ne beszljenek velk, s semmikppen ne nzzenek a szemkbe. Ismerek
embereket, akik gy vakultak meg.
- Hogy rti, hogy megvakultak? - krdeztem.
- Ahogy mondom. Most kvessenek, s ne krdezskdjenek. A rabszolgk nem
tesznek fel krdseket a gazdjuknak.
Lttam, hogy Emma sszeszortja a fogt. Kvettk Sharont, ahogy tvgott a hz
krl sszegylt emberek kztt.
Sharon beszlt velk. Igyekeztem kiflelni valamit, mikzben rabszolghoz ill
tvolsgot tartottam, s lestttem a szemem. Az egyik fick azt mondta Sharonnak,
hogy belpti dj van, mire pnzrmt vett el a kpnyegbl, s fizetett. Egy msik
rlunk krdezett.

- Mg nem adtam nekik nevet - felelt Sharon. - Tegnap vettem ket. Annyira
zldflek, hogy nem merem szem ell tveszteni ket.
- Ez igaz? - krdezte az egyik alak. - Nincs nevetek?
Rztam a fejem, Emmval egytt n is jtszottam a nmt. A pasas vgigmrt. A
legszvesebben kibjtam volna a brmbl.
- Nem lttalak mr valahol? - hajolt kzelebb.
Hallgattam.
- Taln Lorraine kirakatban - prblkozott Sharon.
- - legyintett a frfi. - Biztosan eszembe jut majd.
Vetettem r egy pillantst, majd elfordultam. Ha csatornakalz volt, nem azok kzl
val, akikkel sszetkzsbe kerltnk. Kts volt az lln, egy msik a homlokn.
Sokan viseltek hasonl ktseket, az egyik szemkendt is. Kvncsi lettem volna, vajon
dzmedvkkel val harcban sebesltek-e meg.
A szemkends kinyitotta az ajtt.
- rezztek jl magatokat! A helyedben mg nem kldenm ket a ketrecbe, hacsak
nem kiskanllal akarod felkaparni ket a fldrl.
- Csak azrt jttnk, hogy nzznk s tanuljunk - mondta Sharon.
- Okos vagy.
Beengedtek, s mi Sharon utn siettnk, hogy mielbb eltnjnk a kint
lbatlankodk szeme ell. A tbb mint ktmteres Sharonnak le kellett hajolnia, hogy
befrjen az ajtn, s egsz id alatt, amg benn voltunk, gy is maradt, olyan
alacsonyan volt a plafon. Lassan szemgyre vehettk a helyisget, amelyet
olajlmpsok vilgtottak meg, m szintn annyira alacsonyan voltak, hogy nem adtak
gyufaszlnl tbb fnyt. A hossz, keskeny termet a falba ptett priccsek az cenjr
hajk gyomrhoz tettk hasonlatoss.
Megbotlottam valamiben, majdnem elestem.
- Mirt van itt ilyen stt? - suttogtam, mris megszegve gretemet, hogy nem
krdezek tbbet.
- Miutn az ambr hatsa elmlik, a szem rzkenny vlik - magyarzta Sharon. Mg a halvny nappali fny is szinte elviselhetetlen.
Ekkor lttam meg a priccseken az embereket, nmelyik elterlve aludt, msok
gyrtt takark fszkben ltek. Nztek minket, bgyadtan dohnyozva, egszen
halkan beszlve. Sokan viseltek ktseket, mint az ajtnll, msok maszkot. Krdezni
szerettem volna a maszkokrl, de mg jobban szerettem volna mielbb elkapni az
rest, s eltnni e helyrl.

thaladtunk egy gyngysorokbl ll fggnyn, belptnk egy terembe, amely


valamivel vilgosabb s zsfoltabb volt az elbbinl. Tagbaszakadt frfi llt egy szken
a szemben lv falnl, s kt ajthoz irnytotta az embereket.
- Harcosok balra, nzk jobbra! - ordtotta. - Tegyk meg ttjeiket a
fogadszobban!
Nhny helyisggel messzebbrl kiltozst hallottam, egy perc mlva pedig sztvlt
a tmeg, hogy tengedjen hrom embert, ketten vonszoltk a harmadikat, aki
eszmletlen volt, s vrzett. Fttysz s kurjongats ksrte ket.
- gy nznek ki a vesztesek! - harsogta a szken ll. - gy pedig - mutatott egy
oldals szoba fel - a gyvk!
Bepillantottam a szobba, ahol kt nyomorult ember llt, ktrnyba s madrtollba
burkolva, s r vigyzott rjuk.

- Legyenek eleven emlkeztetk - folytatta a kikilt. - Minden harcosnak legalbb


kt percet kell a ketrecben tltenie!
- n micsoda? - fordult hozzm Sharon. - Harcos vagy nz?
reztem, hogy sszeszorul a mellkason, amint prbltam elkpzelni a rm vr
feladatot: nemcsak meg kell szeldtenem az rest, hanem hangoskod s valsznleg
ellensges kznsg eltt meg kell prblnom kijutni. Azon kaptam magam, hogy
abban remnykedem, az res nem nagyon srlt meg. Az volt az rzsem, szksgnk
lesz az erejre, hogy biztostsa a kijutsunkat. Ezek a klnlegesek nem fognak
lemondani j jtkszerkrl kzdelem nlkl.
- Harcos - vlaszoltam. - Ahhoz, hogy irnytani tudjam, a kzelbe kell jutnom.

Emma a szemembe nzett, mosolygott. Kpes vagy r, mondta a mosolya, s abban


a pillanatban tudtam, hogy gy is van. A harcosok ajtajn mentem be, magabiztosan,
Sharon s Emma a nyomomban.
A magabiztossg pontosan ngy msodpercig tartott, mert ennyi id alatt vettem
szre a szobban a tcskba gylt, falakon sztkent vrt.

A szobbl vrfoly vezetett egy kivilgtott terembe s ki egy nyitott ajtn, amelyen t
jabb tmeget lttam, s kzvetlenl rajtuk tl egy jkora ketrec rcsait.
les kilts jtt kintrl. Hvtk a kvetkez harcost.
A tlnk jobbra lv szobbl kilpett egy frfi. Derkig meztelen volt, egyszer,
fehr maszkot viselt. Egy pillanatra megllt a bejrban, mintha sszeszedn a
btorsgt. Majd htrahajtotta a fejt, kezt a feje fl emelte. Kis vegcse volt a
kezben.
- Ne nzzenek oda - tolt minket a falhoz Sharon. De nem tudtam uralkodni
magamon.
A frfi az vegcsbl lassan fekete folyadkot csppentett maszkja mindkt
szemnylsba. Azutn eldobta az vegcst, lehajtotta a fejt, s felnygtt. Nhny
msodpercig bnultnak ltszott, majd a teste megborzongott, s maszkja kt
szemnylsbl fehr fnysugr trt el. Mg a kivilgtott teremben is jl ltszott.
Emmnak elakadt a llegzete. A frfi, aki azt hitte, egyedl van, meglepdve fordult
felnk. Szemsugarai a fejnk fltt rtek a falhoz, amely sisteregni kezdett.
- Csak tmegynk! - mondta Sharon olyan hangsllyal, amely egyszerre ktflt
jelentett: Hogy vagy, haver? s Ne lj meg minket azzal az izvel!
- Akkor menjetek - acsargott a frfi.

Szemsugarai kezdtek halvnyulni, s amint elfordult, kihunytak. Vgigvonult a


termen, kilpett az ajtn, kt fstkarikt hagyva maga utn. A falon kt karamellszn
perzselds jelezte, hov tekintett. Hla istennek, nem nzett a szemembe.
- Mieltt egy lpssel is tovbbmegynk - mondtam Sharonnak -, azt hiszem jobb,
ha elmagyarzza a ltottakat.
- Ambrzia - felelte Sharon. - A harcosok azrt adjk be maguknak, hogy javtsa a
kpessgeiket. A baj az, hogy nem hat sokig, s amikor elmlik a hatsa, az ember
gyengbb, mint korbban. Aki rszokik, annak szinte eltnik a kpessge - amg nem
jut jabb ambrhoz. Hamarosan az ember nemcsak harchoz hasznlja, hanem ahhoz
is, hogy klnlegesknt ltezzen. s fggv vlik brkitl, aki hajland eladni neki. - A
jobbra lv szoba fel biccentett; az onnan jv mormols les ellenttben llt a kinti
kiablssal. - A lidrcek legnagyobb trkkje volt, hogy ltrehoztk ezt az anyagot. Soha,
senki nem fogja elrulni ket, amg ambrziafgg.
Belestem az oldalszobba, hogy nzhet ki egy klnleges kbtszer-keresked, s
megpillantottam egy bizarr, szakllas maszkot visel alakot, a kt oldaln kt
fegyveressel.

- Mi trtnt annak az embernek a szemvel? - krdezte Emma.


- A fnykitrs mellkhats - felelte Sharon. - Msik mellkhats, hogy az vek
sorn az ambr megolvasztja az ember arct. Innen lehet felismerni a kemny
ambrsokat - maszkot viselnek, hogy elrejtsk a srlseiket.
Emmval utlkozva nztnk ssze, amikor szltott egy hang a szobbl.
- H, ti ott kinn - kiltotta a dler. - Gyertek be!
- Sajnlom - mondtam. - Mennnk kell...

Sharon megbktt, s rm sziszegett.


- n rabszolga, nem emlkszik?
- Igenis, uram - vlaszoltam, s elmentem az ajtig.
A maszkos fick kis szken lt egy freskkkal dsztett szobban. Nyugtalantan
nyugodt volt, az egyik karja egy oldals asztalkn pihent, a lba finoman keresztbe
vetve. A fegyveresei a szoba kt sarkt foglaltk el, egy msik sarokban kerekeken
gurul faszekrnyke llt.
- Ne flj - intett nekem a dler. - A bartaid is jhetnek.
Tettem befel pr lpst, Sharon s Emma kvetett.
- Korbban nem lttalak - llaptotta meg a dler.
- Most vettem - szlalt meg Sharon. - Nincs neki m g .
- Szltam hozzd? - krdezte lesen a dler.
Sharon elnmult.
- Ugye, hogy nem? - folytatta a dler. Megsimogatta lszakllt, s alaposan
megnzett maszkja szemnylsain t. Kvncsi lettem volna, hogy nz ki a maszk alatt,
s hogy mennyi ambrzit kell az embernek az arcba ntenie, hogy az sztolvadjon.
- Azrt vagy itt, hogy harcolj - mondta.
Igennel feleltem.
- Szerencsd van. Kivl minsg ambrval tudlak elltni, gy ugrsszeren
nvekedhetnek tllsi eslyeid.
- Nincs r szksgem, ksznm.
A fegyvereseire nzett - azoknak arcizma sem rezdlt -, majd elnevette magt.
- Odakinn egy resrm van. Hallottl rluk?
Csakis rjuk tudtam gondolni, kivlt arra, amelyik odakinn vrakozik. Mielbb
indulni akartam, m nyilvnvalan ez a htborzongat alak volt itt a tulaj, s nem
hinyzott, hogy megharagudjon rnk.
- Hallottam - feleltem.
- s hogy fogod brni egy res ellen?
- Szerintem jl.
- Csak jl? - Karba fonta a kezt. - Azt akarom tudni: tegyek-e rd pnzt? Gyzni
fogsz?
Azt vlaszoltam, amit hallani akart.
- Igen.
- Nos, ha fogadok rd, szksged lesz egy kis segtsgre. - Felllt, a gygyszeres
szekrnykhez ment, kinyitotta. Odabenn vegcsk csillogtak tbb sorban, mind tele
volt stt folyadkkal, s a tetejket parnyi dugk zrtk le. Kivett egyet, odahozta

nekem. - Vedd el - nyjtotta az vegcst. - Tzszeresre fokozza a legjobb


tulajdonsgaidat.
- Ksznm, nincs r szksgem.
- Elszr mindenki ezt mondja. De miutn legyztk ket - ha ugyan letben
maradnak -, lnek vele. - Megforgatta a kezben s a halvny fny fel tartotta az
vegcst. Az ambrziban ezsts, apr szemcsk csillogtak. Akaratom ellenre
megbmultam.
- Mibl kszl? - krdeztem.
Nevetett.
- Mindenbl, ami csak belefr. - Ismt nyjtotta felm. - Ingyen adom.
- Megmondta, hogy nem kr - szlalt meg lesen Sharon.
Azt hittem, a dler kirohanst intz ellene, ehelyett flrebillentette a fejt, s
szemgyre vette Sharont.
- Nem ismerlek?
- Nem hinnm - felelte Sharon.
- Persze, hogy ismerlek - blintott a dler. - Az egyik legjobb vevm voltl. Mi
trtnt veled?
- Leszoktam.
A dler kzelebb lpett Sharonhoz.
- Meglehetsen ksn - hzta flre gnyosan Sharon csuklyjt.
Sharon megragadta a dler kezt. Az rk felemeltk a fegyverket.
- vatosan - mondta a dler.
Sharon mg egy pillanatig fogta a kezt, aztn elengedte.
- Szval - fordult felm a dler. - Ugye nem utastasz vissza egy ingyenes mintt?
Eszem gban sem volt kinyitni az vegcst, de gy vltem, azzal zrhatom le a
leggyorsabban ezt a beszlgetst, ha elfogadom. tvettem.
- J fi - ksrt ki minket a szobbl a dler.
- Maga drogos volt? - sziszegte Sharonnak Emma. - Mirt nem beszlt errl?
- Szmtott volna? - krdezte Sharon. - Igen, volt pr rossz vem. Azutn Bentham
kezelsbe vett, s leszoktatott az anyagrl.
Prbltam elkpzelni.
- Bentham?
- Ahogy mondtam, megmentette az letemet.
Emma elvette s felemelte az vegcst. Az ersebb fnyben az ezsts szemcsk
gy csillogtak a fekete folyadkban, mint parnyi napok. Igz volt, s a mellkhatsok
ellenre eltndtem azon, hogyan fokozhatn a kpessgeimet.

- Nem volt hajland elrulni, mi van benne - mondta Emma.


- Mi vagyunk benne - magyarzta Sharon. - Ellopott lelknketa lidrcek felrlik, s
visszatplljk belnk. Minden, ltaluk elrabolt klnleges egyik apr darabkja ilyen
vegcsben vgzi.
Emma borzadva elhajtotta az vegcst, Sharon pedig felvette, s a kpenybe
rejtette.
- Sosem lehet tudni, mikor lesz szksg r.
- Most, hogy mr tudom, mibl kszl - szrnylkdtem -, elsem tudom hinni,
hogy lt ezzel az anyaggal.
- Sosem lltottam, hogy bszke vagyok magamra - mondta Sharon.
Az egsz rdgi rendszer gonoszsga tkletes volt. A lidrcek a nyomornegyedben
l klnlegeseket kanniblokk vltoztattk, akik a sajt lelkkre heztek. Amikor
rszoktattk ket az ambrzira, biztostottk uralmukat a klnlegesek fltt, s
ellenrzsk alatt tartottk a lakossgot. Ha nem szabadtjuk ki ket hamarosan, a
bartaink lelke is hamarosan ilyen vegcskbe kerl.
Hallottam az res ordtst - gyzelmi kiltsnak hallatszott -, s a frfit, aki pr
perccel korbban ambrt vett maghoz, bevonszoltk az ajtn, vgig a folyosn,
vresen s eszmletlenl.
n jvk, gondoltam, s ereimben vgigszguldott az adrenalin.
* * *

Az ambrbarlangbl fallal krlkertett udvarra lehetett kijutni, melynek kzepn


szabadon llt egy negyven ngyzetmteres ketrec. Ers rdjai kpesek voltak bell
tartani akr egy resrmet is. A sros fldn egy festett vonal hzdott olyan messzire
a ketrectl, amilyen messzire a rm nyelvei elrhettek, s a mintegy negyven, cudar
klsej klnleges igen blcsen a vonalon tl helyezkedett el. Az udvar falaihoz kisebb
ketrecek voltak erstve, bennk egy tigris, egy farkas s egy ltalam felntt
dzmedvnek vlt - az resrmhez kpest kevsb rdekes - llat vrakozott a
ksbbi kzdelemre.
A f attrakci a nagy ketrecben jrklt fel-al, a nyakn lv lnccal egy nehz
vasoszlophoz ktve. Az resrmet itt-ott fehr festkkel, ms helyeken srral kentk
be, amitl mindenkinek lthatv, de kiss nevetsgess is vlt. Csnyn snttott,
fekete vrnyomokat hagyott, s izmos nyelveit, amelyeknek harcra kszldve a
levegben kellett volna csapkodniuk, bnn hzta maga utn. A srlt s megalzott
lny tvolrl sem volt olyan rmiszt, mint korbban brmikor, m a tmegnek, amely

mg sosem ltott rest, gy is imponlt. s ez gy volt j: az res mg ebben a leromlott


llapotban is egyms utn gyzte le a harcosokat. Mg mindig nagyon veszlyes s
igen kiszmthatatlan volt. Ezrt lltk krbe az udvart fegyveresek. Biztos, ami biztos.
sszebjtunk Sharonnal s Emmval kidolgozni a stratgit. Abban egyetrtettnk,
hogy engem bejuttatni a ketrecbe nem lesz gond. Az rest irnytani sem - mindnyjan
abbl a feltevsbl indultunk ki, hogy menni fog. Az igazi nehzsg kihozni a ketrecbl
az rest, s elvonszolni.
- Szerinted t tudod olvasztani a nyakn lv lncot? - krdeztem Emmtl.
- Kt nap alatt taln sikerlne - felelte. - Nem lehetne elmagyarzni az ittlvknek,
hogy csupn ideiglenesen lenne szksgnk az resre, de visszahozzuk, miutn
vgeztnk?
- A mondat vgig sem jutna el - pillantott a hangoskod tmegre Sharon. Ezeknek a szegny rdgknek vek ta nem volt rszk ilyen mulatsgban.
Remnytelen.
- Kvetkez harcos! - kiltotta egy n, aki egy msodik emeleti ablakban rkdtt.
Tvol a tmegtl kis csoport vitzott, hogy ki legyen a kvetkez. Mr bsgesen
ztatta vr a talajt a ketrecben, s egyikk sem igyekezett, hogy is megntzze. Sorsot
hztak, s egy j felpts, flmeztelen frfi hzta a rvidebbet.
- Nincs maszkja - llaptotta meg a bozontos bajuszrl s a viszonylag p arcrl
Sharon. - Bizonyra mg kezd.
A frfi sszeszedte a btorsgt, s peckesen a tmeg fel vonult. Hangosan, ers
spanyol akcentussal kzlte, hogy mg sosem gyztk le harcban, s hogy le fogja
gyzni az rest, a fejt pedig megtartja trfenak. lltotta, klnleges kpessge - a
hihetetlenl gyors gygyuls - lehetetlenn teszi, hogy az res hallos sebet ejtsen
rajta.
- Ltjtok ezeket a szpsgjegyeket? - mutatta a tmegnek a htn lv, csf
karmolsokat. - Egy dzmedve ejtette ket rajtam a mlt hten. Ujjnyi mlyek voltak
- dicsekedett -, s mg aznap begygyultak! - A ketrecben lv resre mutatott. Ennek a rncos, vn iznek semmi eslye!

- Az res ezek utn biztosan megli - sgta Emma.


A frfi egy vegcse ambrt nttt a szembe, mire a teste megmerevedett,
fnysugarak csaptak ki a szembl, s gsnyomokat hagytak a talajon. Egy pillanat
mlva a sugarak kihunytak. Megersdve, magabiztosan lpdelt a ketrec ajtajhoz,
ahol egy ember vrta egy nagy kulcskarikval, hogy beengedje.
- Tartstok szemmel azt a kulcsos fickt - mondtam. - Szksgnk lehet a
kulcsokra.
Sharon a zsebbe nylt, s a farknl fogva elhzott egy vonagl patknyt.
- Hallottad, Xavier? - krdezte a patknytl. - Szerezd meg a kulcsokat. - A fldre
dobta a rgcslt, az meg elszaladt.
A dicsekv harcos belpett a ketrecbe, szembehelyezkedett az ressel. Kis kst
hzott el az vbl, roggyantott trddel megllt, nem nagyon flt a foga a
kzdelemhez. Inkbb a szja jrtatsval prblta hzni az idt, egy hivatsos birkz
henceg hetvenkedsvel kezdett sznokolni.

- Gyere nekem, te llat! Nem flek! Kivgom a nyelveidet, s nadrgtartt csinlok


bellk! A krmdbl fogvjt faragok, s kiszgezem a fejed a falamra!
Az res unatkozva nzett r.
A harcos nagy ccval vgighzta a kst az alkarjn, s amikor kiserkent a vre,
felmutatta. A seb begygyult, mieltt csppnyi vr is a fldre hullott volna.
- Legyzhetetlen vagyok! - harsogta. - Nem flek!
Az res hirtelen fel csapott, s felvlttt, mire a fick gy megijedt, hogy elejtette
a kst, s az arca el kapta a kt karjt. Az res nyilvn unta mr ellenfelt.
A tmeg hahotzott - ahogy mi is -, a zavarban elpirul harcos pedig lehajolt a
ksrt. Az res most a frfi fel lendlt, lncait csrgetve, kinyjtott nyelvei vgt
klknt sszetekerve.
A spanyol rjtt, hogy ssze kell csapnia a szrnnyel, ha meg akarja rizni a
mltsgt, tett ht pr bizonytalan lpst a rm fel, a kssel hadonszva. Az res
kiltte r az egyik nyelvt. A frfi nekiment a kssel - s eltallta. A sebeslt res
felvonytott, visszahzta a nyelvt, aztn gy sziszegett a spanyolra, mint valami
mrges macska.
- Majd meggondolod, mikor merj Don Fernandra tmadni! - ordtotta a spanyol.
- A fick nem tanul - mondtam. - rest gnyolni rossz tlet.
gy tetszett, Don Fernando megfutamtotta az rest. A rm htrlt, a frfi kvette,
sziszegve, a kssel hadonszva. Amikor az res mr nem tudott tovbb htrlni, hta a
ketrechez szorult, a spanyol pedig felemelte a kst.
- Kszlj a hallra, rdg fattya! - harsogta, s tmadott.
Egy pillanatig fltem, hogy kzbe kell lpnem, hogy megmentsem az rest, de
rjttem, csapdt lltott. A spanyol alatt kgyzott az res lnca, a szrny megragadta,
vadul oldalra rntotta, s Don Fernando fejjel replt neki a vasoszlopnak. Beng - s
eszmletlenl hevert a fldn. jabb kits.
Olyan szgyentelen krked volt az ldozat, hogy a tmeg nkntelenl ujjongott.
Fklykkal s elektromos vg rudakkal felszerelt csapat szaladt be a ketrecbe,
hogy fken tartsa az rest, amg kivonszoljk az eszmletlen spanyolt.
- Ki a kvetkez? - kiltott le az ablakbl a mrkzsvezet brn.
A htralv harcosok rmlten nztek ssze, ismt vitatkozni kezdtek. Most mr
senki nem akart bemenni a ketrecbe.
Kivve engem.
Az res trkkjtl tmadt egy tletem. Nem volt bombabiztos terv, mg j sem, de a
semminl tbb. Mi ketten - mrmint az res meg n - el fogjuk jtszani, mintha a
szrnyeteg kimlna.

***
sszeszedtem a btorsgom, s ahogy lenni szokott, amikor vagy valami kicsit
merszet vagy nagy butasgot csinlok, a tudatom klnvlt a testemtl. Mintha
kvlrl lttam volna magam, amikor felemeltem a karom, s felkiltottam a brnak.
- n leszek a kvetkez!
Ez eltt lthatatlan voltam; most a tmeg s a harcosok mind felm fordultak.
- Mi a terved? - suttogta Emma.
Volt tervem, de annyira belemerltem a kidolgozsba, hogy elfelejtettem
megosztani Emmval s Sharonnal, most meg mr nem maradt r idm. De taln gy
volt a legjobb. Taln nevetsgesen hangzott volna, vagy ami mg rosszabb,
elvesztettem volna a merszem.
- Azt hiszem, a legjobb, ha csak megmutatom - mondtam. - De semmikppen nem
sikerlhet a kulcsok nlkl.
- Ne aggdjon, Xavier tevkenykedik - nyugtatott Sharon. Halk nyiffantst
hallottunk, lenztnk, s nevezett patkny llt a lbunknl, egy darab habcskkal a
szjban. Sharon felvette s letolta. - Kulcsokat mondtam, nem habcskot!
- Megszerzem ket - biztostott Emma. - Csak grd meg, hogy egy darabban jssz
vissza.
Meggrtem. Sok szerencst kvnt, s szjon cskolt. Ekkor Sharonra pillantottam,
aki gy biccentette flre a fejt, mintha csak azt mondan, remlem, nem hajtja, hogy
n is megcskoljam. Felnevettem s elindultam a harcosok fel.
Vgigmrtek. Tudtam, hogy rltnek tartanak, mgsem prblt egyikk sem
meglltani. Elvgre, ha ez a felkszletlen klyk, aki mg egy vegcse ambrt sem
vett maghoz a kzdelem eltt, r akarja vetni magt a szrnyetegre, s kicsikt
kifrasztja, az olyan ajndk, amely rmmel fogadhat. Ha a prbattel sorn
meghalok, senkit nem r vesztesg, gyis csupn rabszolga voltam. Igyekeztem sszes
haragomat megingathatatlan eltkltsgg s sszpontostss vltoztatni.
Amg a kulcsos ember azon igyekezett, hogy beengedjen a ketrecbe, magamba
nztem, s a legnagyobb meglepetsemre azt tapasztaltam, hogy nem mardos ktsg,
nem ksrt kzelg hallom ltomsa, nem kzdk a rettegs hullmaival. Ktszer
tallkoztam az ressel, ktszer vontam irnytsom al; ez lesz a harmadik alkalom.
Haragom ellenre higgadt s nyugodt maradtam, s ebben a nyugalomban rjttem,
hogy vrnak a szksges szavak, s kszen llok a kimondsukra.

Az ember kinyitotta a ketrecet, s belptem. ppen csak becsukta az ajtt, amikor az


res elindult felm, lncait csrgetve, mint egy haragos ksrtet.
Nyelv, most ne hagyj el
A kezemmel eltakartam a szm, s torokbl jv resnyelven parancsoltam.
llj!
Az res megllt.
lj!
Lelt.
Elbortott a megknnyebbls hullma. Nem volt mirt aggdnom; a kapcsolatot
olyan egyszer volt helyrelltani, mint megfogni egy reg, engedelmes kanca
kantrjt. Irnytani a szrnyeteget olyan volt, mint birkzni valakivel, aki sokkal
gyngbb nlam: fldhz szegeztem, hiba prblt szabadulni, az erm oly sokkal
mlta fell, hogy nem jelentett veszlyt. m a knnyedsg, amellyel uraltam az rest,
sajtos problmt jelentett. Nem vihettem volna ki egyknnyen a ketrecbl, hacsak
nem hitte volna el mindenki, hogy kimlt, tbb nem jelent fenyegetst, s senki nem
hitte volna el, hogy elpusztult, ha tlsgosan knnyen gyzm le. Cingr, ambrval
meg nem erstett klyknek ltszottam; nem lett volna hihet, ha felpofozom, s ettl
kimlik. Hogy a fortly kellkppen meggyz legyen, msort kellett rendeznem.
Hogy fogom meglni? Ht nem a puszta kezemmel. Ahogy vgigpillantottam
ihletrt a ketrecen, meglttam az elz harcos kst, amelyet elejtett a vasoszlop
mellett. Az res az oszlop mellett lt - felkaptam ht egy mark murvt, az res fel
futottam, s rdobtam.
Sarok, mondtam eltakart szjjal. Az res megfordult, s befutott a sarokba, mintha a
maroknyi kis ktl megijedt volna. Ekkor az oszlophoz rohantam, felkaptam a fldrl a
kst, majd visszavonultam. Ez a kis merszsg valakit arra ksztetett a nztren, hogy
fttyel jutalmazzon.
Dhs, utastottam, mire az res felordtott, s a nyelveit lblta, mint akit
felmrgestett mersz megmozdulsom. Htrapillantottam, hogy megkeressem a
tmegben Emmt, s lttam, hogy alattomban a kulcsos ember fel oson.
Helyes.
Meg kellett neheztenem a dolgom. Tmadj rm, parancsoltam, mire az res felm
getett, s ekkor azt mondtam neki, hogy az egyik nyelvvel ragadja meg a lbam.
Engedelmeskedett. A nyelv cspsen csavarodott a lbamra, mghozz ktszer.
Azutn arra utastottam, hogy a lbamnl fogva hzzon maga fel a srban, n meg
gy tettem, mintha szeretnk megkapaszkodni valamiben.
Amikor a fmoszlop mell rtem, kt karral tfogtam azt.

Hzz fel, mondtam, ne ersen.


Br a szavaim nem voltak tlzottan kesek, az res tkletesen megrtette, mire
gondoltam, mintha azltal, hogy fejben elkpzelek egy cselekvssort, s hangosan csak
egy-kt szt mondok ki, egsz oldalnyi informcit adnk t. gy ht, amikor az res a
testemet a levegbe emelte, pontosan az trtnt, amit elkpzeltem.
Kezdek egszen belejnni, gondoltam nmi elgedettsggel.
Knldtam s nygtem nhny msodpercig, azt remlve, hihet, hogy valban
szenvedek, majd elengedtem az oszlopot. A tmeg, amely arra szmtott, hogy
hamarosan meglnek az addigi legrvidebb mrkzs sorn, gnyolni s szidalmazni
kezdett.
Ideje volt bevinnem egy tallatot.
Lb, mondtam. Az res ismt a lbamra fonta az egyik nyelvt.
Hzz.
Hzni kezdett, n meg rugdostam, kaplztam.
Szj.
A lny kinyitotta a szjt, mintha le akarna nyelni egszben. Gyorsan
megfordultam, s a bokmra fond nyelvbe vgtam a kst. Nem vgtam meg ersen,
de parancsoltam, hogy gyorsan engedjen el, s vltsn gy, mintha alaposan
megszrtam volna. Az res engedelmeskedett, vistott, majd visszahzta a nyelveit a
szjba. Rossz pantomimnak reztem a jelenetnket - mindig msodpercnyi
ksedelem volt parancsom s az res vlasza kztt -, de a tmeg szemltomst nem
ktelkedett a hitelessgben. A gnyos rhgsbl biztats lett, mert a mrkzs egyre
rdekesebb vlt, hiszen az eslytelenebbnek mgis lehetsge nylt a gyzelemre.
Remltem, hogy nem kis kltsgvets kalandfilm verekeds jelenetre
emlkeztetett, amikor az ressel bemutattunk pr tsvltst. n nekimentem,
lettt. Rtmadtam a kssel, htrlt. Vonytott s lblta a nyelveit, gy kerlgettk
egymst. Mg fel is emelt az egyik nyelvvel, s (gyngden) megrzott, n meg
(ltszlag) megszrtam a nyelvt, mire (valsznleg tlsgosan gyngden) jra
ledobott.
Megkockztattam egy jabb pillantst vetni Emmra. A harcosok csoportjnak
kzepn llt, a kulcsos ember kzelben. Kezvel olyan mozdulatot tett, mintha
elvgn a torkt.
Hagyjtok abba a marhskodst.
Helyes. Ideje befejezni. Mly llegzetet vettem, sszeszedtem a btorsgom, s
rtrtem a lnyegre.

Felemelt kssel rontottam az resre. Az egyik nyelvvel megprblta elkapni a


lbam, tugrottam a nyelvt, a msikkal a fejemet clozta meg, de lebuktam elle.
Ahogy elterveztem.
Ez utn az kvetkezett volna, hogy tugrom mg egy nyelvet, amelyik a lbamat
clozza, majd gy teszek, mintha szven szrnm az rest - ehelyett azonban a nyelv
mellkason tallt. Egy nehzsly klvv erejvel rt, a htamra estem, nem kaptam
levegt. Dbbentem fekdtem, a tmeg pfujolt.
Vissza, akartam mondani, de nem maradt levegm.
Rm tmadt, tgra nyitott pofval, dhsen vltve. Az res elrontotta a trfmat,
ha csak egy percre is, s ez nem volt kellemes. Vissza kellett nyernem a hatalmamat
fltte, m nyelveivel a fldhz szgezte mindkt karom meg az egyik lbam, s
villog fogainak fegyvertra felm kzeledett. Vgre levegt tudtam venni - egy tdre
val undort res-bzt -, s beszd helyett fulladoztam.
Vgzetes lehetett volna a helyzetem, ha nem olyan az resek anatmija, amilyen:
kinyjtott nyelveivel nem tudta sszecsukni a szjt. El kellett engednie a vgtagjaimat
ahhoz, hogy leharapja a fejem, s mihelyt kiszabadult az egyik karom - a kezemben
mg ott volt a ks -, megtettem az egyetlen dolgot, amelynek segtsgvel
megrizhettem magam. Felfel dftem.
A ks mlyen az res torkba frdott. Felvistott, legrdlt rlam, csapkod
nyelvei a ks utn kapkodtak.
A tmeg megrlt az izgalomtl.
Vgre kpes voltam tiszta levegt venni, felltem, s azt lttam, hogy az res tlem
pr lpsnyire fetreng, srlt nyakbl mlik a fekete vr. Megrtettem azt, ami
normlis krlmnyek kztt elgedettsggel tlttt volna el: valsznleg megltem a
rmet. Tnyleg megltem, br nem akartam. Messzirl lttam, hogy Sharon rzza res
kezeit, aminek az az ltalnos jelentse, hogy most tettl tnkre mindent.
Fellltam, eltklten, hogy mentem, ami menthet. Visszanyerve hatalmamat az
res fltt, utastottam, hogy nyugodjon meg. Hogy ne rezzen fjdalmat. Azutn
odamentem hozz, kihztam a torkbl a vres kst, s felmutattam a tmegnek.
Ordtottak, ljeneztek a szurkolk, n pedig igyekeztem diadalittasnak ltszani,
mikzben ksz katasztrfnak reztem a helyzetet. Hallosan fltem, hogy semmi
eslyt nem hagytam bartaink megmentsre.
A kulcsos ember kinyitotta a ketrec ajtajt, s kt frfi szaladt be, hogy ellenrizze az
rest.
Ne mozdulj, mormoltam, mikzben az egyik frfi puskt szegezett az res fejhez, a
msik megbkte egy bottal, aztn befogta az orrt.

Ne is llegezz.
Engedelmeskedett. Az res olyan pompsan tettette halottnak magt, hogy engem
is meggyztt volna, ha nincs kettnk kztt l sszekttets.
Az emberek hittek a ltszatnak. A vizsgld eldobta a botjt, s gy emelte fel a
karom, ahogy a gyztest szoks a bokszmeccsen, s kihirdette diadalomat. A tmeg
ljenzett. Lttam, hogy pnz cserl gazdt, s a csaldottak, akik ellenem fogadtak,
morogva fizetnek.
Hamarosan nzk jttek a ketrecbe, hogy megbmuljk a kimlt rest, kztk
Emma s Sharon.
Emma meglelt.
- Semmi baj - vigasztalt. - Nem volt ms vlasztsod.
- Nem mlt ki - sgtam a flbe. - De sebeslt. Nem tudom, meddig brja. Ki kell
vinnnk innen.
- Akkor j, hogy ezt megszereztem - Emma a zsebembe cssztatta a karikt a
kulcsokkal.
- Zseni vagy! - sgtam.
m amikor megfordultam, hogy levegyem a lncot az res nyakrl, elllta az utam
a tmeg, mely azrt tlekedett, hogy a szrny kzelbe jusson. Mindenki alaposan
szemgyre akarta venni, meg akarta rinteni, vagy el szeretett volna vinni emlkbe
egy szrszlat vagy egy darab vres sarat. Kezdtem utat trni kzttk, de az emberek
meglltottak, rztk a kezem, paskoltk a vllam.
- Hihetetlen volt!
- Szerencsd van, klyk.
- Biztos, hogy nem hasznltl ambrt?
Kzben egyre kntltam nagyon halkan az resnek, hogy maradjon fekve,
maradjon hulla, mert reztem, hogy mocorogni kezd, mint a kisgyerek, aki sokig lt
nyugodtan. Szksgem volt minden maradk koncentrlkpessgemre, hogy az res
fel ne ugorjon, s meg ne tltse a bendjt az t krlfog, csbt klnleges-hssal.
Vgre az res lnchoz rtem, kerestem a lakatot, amikor leszltott az ambrdler.
Htborzongat, szakllas maszkja pr centimternyire volt az arcomtl.
- Azt hiszed, nem tudom, mit mvelsz? - krdezte. Kt oldaln ott lltak fegyveres
testrei. - Azt hiszed, vak vagyok?
- Nem tudom, mirl beszl - mondtam. Egy gyomorszort pillanatig azt hittem,
rjtt, hogy az res nem mlt ki valjban. m az emberei a szrnyre sem pillantottak.
Megragadta a gallrom.
- Engem senki nem ver t! - mondta. - Ez a hely az enym.

Az emberek htrlni kezdtek. A pasasnak szemltomst rossz hre volt.


- Senki nem ver t senkit - hallottam a htam mgtt Sharont. - Higgadj le.
- Egy csalnl nem lehet csalni - mondta a dler. - Idejssz, hogy friss hs vagy,
soha nem verekedtl mg egy medveboccsal sem! Azutn ezt teszed! - Az elterlt res
fel nyjtotta a karjt. - Ilyen egymilli v alatt sem trtnik!
- Kimlt - kzltem. - Nzze meg, ha akarja.
A dler keze a gallromrl a nyakamra csszott.
- H! - hallottam Emma hangjt.
A testrk rszegeztk a puskjukat.
- Csak egy krdsem van - mondta a dler. - Mit rulsz?
Szortani kezdte a torkom.
- rulok? - hrgtem.
Bosszsan shajtott, hogy el kell magyarznia.
- Idejssz az n helyemre, megld az n resemet, s meggyzd az n
kuncsaftjaimat, hogy nincs szksgk a termkemre...
Azt hitte, rivlis drogdler vagyok, s el akarom halszni az zlett. rlet.
Ersebben szortotta a torkom.
- Engedd el a fit - krlelte Sharon.
- Ha nem ambrn vagy, akkor min? Mit rulsz?
Vlaszolni prbltam, de nem tudtam. Lenztem a kezre. Kiss laztott a szortsn.
- Beszlj - szlt nagylelken.
Amit ez utn mondtam, arrl azt hihette, fuldokl khgs.
A bal oldalit, krtem resnyelven. s ekkor az res mereven fellt, mintha
Frankenstein szrnye kelne letre, s a kzelben lv nhny klnleges sikoltozva
elrohant. A dler elfordult, hogy odanzzen, n meg beleklztem a maszkjba; a
testrk nem tudtk, kire ljenek elbb, rm vagy az resre.
Ez a msodperc tredkig tart bizonytalansg lett a vesztk. Amg odafordtottk
a fejket, az res mindhrom nyelvt a hozz kzelebb ll testrre fonta. Az egyikkel
lefegyverezte, a msik kettvel megragadta a derekt, s faltr kosnak hasznlva t,
lettte vele a msikat.
Rm mr csak a dler maradt. Megrtette vgre, hogy az rest n irnytom. Trdre
esett, knyrgni kezdett.
- Lehet, hogy ez a maga helye - mondtam -, de az ott az n resem.
Rparancsoltam az resre, hogy szortsa meg kiss a dler nyakt. Majd kzltem,
hogy tvozunk az ressel, s csak gy maradhat letben, ha bkben elmehetnk.
- Igen, igen - mondta remeg hangon. - Igen, p e rsz e .

Kinyitottam a lakatot, levettem az resrl a lncot. Emmval s Sharonnal a ketrec


nyitott ajtaja fel vezettk a sntikl rest a tmeg szeme lttra, elttnk a dler
rimnkodott - Ne ljetek! Senki se ljn! -, mr amennyire beszlni tudott, nyakn az
resrm nyelvvel.
Bezrtuk magunk mgtt az ajtt gy, hogy a legtbb nz odabent maradt,
tvonultunk az ambrbarlangon azon az ton, amelyiken jttnk, s kijutottunk az
utcra. Ksrtst reztem, hogy elpuszttsam a dler kszlett, de gy vltem, nem ri
meg a kockzatot. Fulladjanak meg tle. No meg taln kr is lett volna az anyagrt, ha
csak parnyi remny volt is r, hogy az ellopott lelkek egyszer majd egyesljenek a
tulajdonosukkal.
A dlert ott hagytuk a csatornban trdelve, levegrt kapkodva, maszkja az egyik
fln lgott. Mr majdnem magunk mgtt tudhattuk az egsz mocskos helyet, amikor
halk morgst hallottam, s eszembe jutottak a medvebocsok.
Szomoran nztem vissza. A lncuk teljesen megfeszlt, mikzben prbltak
velnk tartani.
- Nem lehet - srgetett Sharon.
Ott is hagytam volna ket, ha meg nem ltom, hogy Emma nmn mozgatja a
szjt: Tedd meg.
- Csak egy msodperc - grtem.
Vgl tizent msodpercig tartott, amg az res kirntotta az oszlopot, amelyhez a
bocsokat ktttk, de addigra a mrges drogosok kitdultak az ambrbarlangbl.
Amikor a bocsok a nyomunkba szegdtek, maguk utn vonszolva a lncot meg az
oszlopot, az n resem a karjba emelte, s vitte ket.
***
Gyorsan kiderlt, hogy jra bajba kerltnk. Csak nhny saroknyit tettnk meg, m
az emberek az utcn szrevettk az rest. Rajtam kvl mindenki csak festkfoltok flig
lthat gyjtemnyt szlelte, mgis felfigyeltek r. s mivel nem akartuk, hogy brki
meglssa, hov megynk, ki kellett tallnunk, hogy vihetjk el feltns nlkl
Benthamhez.
Befordultunk egy mellkutcba. Abban a pillanatban, amint nem knyszertettem
menni, az res kimerlten lelt. Egszen trkenynek ltszott a fldn, vrzett, a teste
sszegmblydtt, a nyelvei visszahzdtak a szjba. rezve kimerltsgt, a
bocsok, amelyeket megmentett, odanyomtk hozz ide-oda mozg pofcskjukat, mire

az res szinte gyngden mordult egyet. Nem tudtam nem szeretni ket abban a
pillanatban - amolyan egymstl elidegenedett testvrek voltak.
- Rhellem kimondani, de szinte kedves - mondta Emma.
Sharon felhorkant.
- ltztesse rzsaszn ttbe, ha tetszik. Akkor is gyilkolgp.
Megbeszltk, hogyan jussunk el Benthamhez, anlkl hogy meglnnek minket.
- Le tudnm zrni a nyakn a sebet - mutatta Emma izz kezt.
- Nagyon kockzatos - mondtam. - A fjdalom kibillentheti az ellenrzsem all.
Elszr arra gondoltam, mehetnnk a hztetkn. Ha az resnek lett volna
elegend eleje, felvihetett volna minket egy hzfalon, s eljuthattunk volna
Benthamhez, anlkl hogy szrevettek volna minket. De most mg abban sem voltam
biztos, hogy a gyaloglst kibrja. Inkbb azt javasoltam, mossuk le az resrl a fehr
festket, s akkor rajtam kvl senki sem fogja ltni.
- Sz sem lehet rla - rzta hevesen a fejt Sharon. - Nem bzom a dgben. Rajta
akarom tartani a szemem.
- Az ellenrzs alatt tartom - mondtam kiss srtdtten.
- Egyelre - vgott vissza Sharon.
- Egyetrtek Sharonnal - ellenkezett Emma. - Mi trtnik, ha egy msik szobban
vagy, netn elalszol?
- Mirt hagynm el a szobt?
- Hogy knnytsen magn - mondta Sharon. - Vagy az illemhelyre is magval viszi
kedvenc resrmt?
- Hm - hmmgtem -, majd akkor megyek t a hdon, amikor odarek.
- A festk marad - zrta le a vitt Sharon.
- Nagyszer - feleltem bosszsan. - Akkor mit tegynk?
Kivgdott egy ajt valamivel odbb, s gz radt ki rajta. Egy frfi lpett ki kerekes
kocsit tolva, amit lelltotta, s ismt bement.
Odafutottam. Egy mosoda ajtaja nylt ki, s a kocsi tele volt szennyessel. ppen
akkora volt, hogy belefrt egy alacsonyabb ember - vagy egy sszegmblydtt
resrm.
Beismerem: elloptam a kocsit. Odatoltam a tbbiekhez, kirtettem, s
beleparancsoltam az rest. Azutn rraktuk a szennyest, beletettk a medvebocsokat,
s tolni kezdtk valamennyiket az utcn.
Senki nem bmult meg minket.

HATODIK FEJEZET
Amikor a hzhoz rtnk, majdnem stt volt. Nim gyorsan beksrt minket az
elcsarnokba, ahol Bentham vrt idegesen. Nem is ksznt.
- Mirt hoztk ezeket az dzokat? - nzett vizsla tekintettel a szennyes szllt
kocsira. - Hol a teremtmny?
- Itt - mondtam. Kiraktam a bocsokat, s szedegettem kifel a szennyest.
Bentham feszlten figyelt, de tvolabb maradt. A szennyes fll fehr volt, de egyre
vresebb lett, ahogy lejjebb rtem, alul pedig valsggal fekete gub volt. Flrevontam
az utols darabot is, amely alatt a lny sszezsugorodott, magzatpzban fekdt. Alig
lehetett elhinni, hogy ez a sznalomra mlt teremtmny ugyanaz, amelytl
rmlmaim voltak.
Bentham kzelebb lpett.
- Istenem - nzett a vres lepedkre. - Mit tettek vele?
- n tettem - mondtam. - Nem volt ms vlasztsom.
- ppen be akarta kapni Jacob fejt - magyarzta Emma.
- Nem lte meg, ugye? - krdezte Bentham. - gy nem vesszk semmi hasznt.
- Azt hiszem, nem - vlaszoltam, s szltam az resnek, hogy nyissa ki a szemt,
amit igen lassan meg is tett. lt, de gynge volt. - De nem tudom, meddig brja mg.
- Ebben az esetben egy percet sem vesztegethetnk - mondta Bentham. - Nyomban
a gygytmrt kell kldennk, s remnykedjnk, hogy a pora resekre is hat.
Nim mris rohant a gygytrt. Amg vrakoztunk, Bentham a konyhba vezetett
minket, kekszet s gymlcskonzervet knlt. Vagy az idegeink, vagy az tlt melyt
dolgok miatt egyiknknek sem volt tvgya. Udvariassgbl piszkltuk az telt,
mikzben Bentham elmeslte, mi trtnt, amg tvol voltunk. Elvgezte a szksges
elkszleteket a gpn, minden kszen llt - mr csak az resrmet kell bekapcsolni.
- Biztos benne, hogy mkdik? - krdezte Emma.
- Annyira, amennyire lehetek, anlkl hogy valaha is kiprbltam volna - felelte
Bentham.
- Nem fog fjni neki? - krdeztem, mert felelssget reztem az resrt, taln csak
azrt, mert olyan nehezen mentettem meg.
- Persze, hogy nem - legyintett Bentham.

Megrkezett a gygyt, s amikor meglttam, kis hjn felkiltottam


meglepdsemben. Nem azrt, mert igen szokatlanul nzett ki - br gy volt -, hanem
azrt, mert teljesen biztos voltam benne, hogy mr lttam. Nem tudtam volna
megmondani, hogyan felejthettem el a tallkozst egy ilyen klns lnnyel.
Testbl csupn a bal szeme s a bal keze ltszott. A tbbit tbb hektrnyi kelme
takarta: slak, kendk, ruha s harang alak abroncsszoknya. Mintha hinyzott volna a
jobb keze, a balt pedig egy barna br, csillog szem fiatalember szorongatta. A fi
lnk szn inget s szles karimj kalapot viselt, s gy vezette a gygytt, mintha az
vak vagy rokkant lenne.

- Reynaldo vagyok - mondta ropogs francia akcentussal a fiatalember -, pedig


Poranya. Helyette n beszlek.
Poranya Reynaldhoz hajolt, valamit sgott a flbe. Reynaldo rm nzett.
- Remli, hogy jobban van.
Ekkor jttem r, hol lttam a gygytt: az lmaimban, mikzben gygyultam a
tmads utn.
- Igen, sokkal jobban - feleltem btortalanul.

Bentham mellzte a formasgokat.


- Ilyen lnyt is meg tud gygytani? - vezette a kocsihoz Reynaldt s Poranyt
Bentham. - resrm, csak azt a rszt ltjuk, amelyik be van festve.
- Brmit meg tud gygytani, aminek dobog szve van - kzlte Reynaldo.
- Akkor krem - mondta Bentham. - Ezt a teremtmnyt nagyon fontos
megmentennk.
Reynaldo kzvettsvel Poranya utastsokat adott. Emmval letettk a padlra az
resrmet, majd Sharon segtsgvel egy hossz, mly kdba fektettk. A csapbl foly
vzzel megtiszttottuk a sebeit, gyelve, hogy a fehr festkbl ne sokat mossunk le.
Majd Poranya megvizsglta, mg Reynaldo arra krt, mutassam meg a srlseit.
- Nzd, Marion - fordult kzvetlen stlusban Poranyhoz Bentham -, nem szksges
meggygytanod minden kis vgst s zzdst. Csupn letben szeretnnk tartani.
rted?
- Persze, hogyne - mondta elutastn Reynaldo. - Tudjuk, mit csinlunk.
Bentham krkogott s htat fordtott, ltvnyosan mutatta ki, hogy bosszs.
- Most port csinl - jelentette be Reynaldo. - Hzdjanak htra, s vigyzzanak, be
ne llegezzk, msknt nyomban elalszanak.
Htrltunk. Reynaldo pormaszkot tett az orra s a szja el, s kioldotta a slat,
amely Poranya jobb karjnak maradvnyt takarta. A kibontakoz csonk mindssze
nhny ujjnyi volt, jval a fltt vgzdtt, ahol a knyke lett volna.
Bal kezvel Poranya drzslni kezdte a csonkot, amely finom, fehr port bocstott a
levegbe. Reynaldo visszatartotta a llegzett, az egyik kezvel tfslte a levegt, s
sszegyjttte a port. Lenygzve, ugyanakkor kiss viszolyogva nztk, amint
sszegyjt mintegy harmincgrammnyi port, mikzben Poranya csonkja
ugyanennyivel cskkent.
Reynaldo rnje kezbe adta a port. az res fl hajolt, s a port a lny pofjba
fjta - emlkeztem, hogy ugyangy tett velem. Az res bellegezte, s hirtelen
megrndult. Poranyt kivve mindenki htraugrott.
Maradj fekve, maradj nyugton, mondtam, br nem volt r szksg - a rnduls
csupn automatikus reakci, magyarzta Reynaldo: a test alacsonyabb sebessgre
kapcsolt. Mikzben Poranya tovbbi port hintett az res nyakn lv sebbe, Reynaldo
elmondta, hogy a por gygytja a sebeket s elaltat, attl fggen, hogy mennyit
hasznlnak belle. Amg beszlt, fehr hab keletkezett az res sebe krl, s fnyleni
kezdett. Poranya pora, mondta Reynaldo, maga, pp ezrt a mennyisge korltozott.
Valahnyszor meggygyt valakit, kevesebb lesz belle.

- Remlem, nem srtem meg vele - szlalt meg Emma -, de mirt teszi, ha fj
nnek?
Poranya egy pillanatig abbahagyta a munklkodst az resen, megfordult, hogy a j
szemvel lssa Emmt, s olyan hangosan beszlt, ahogyan sosem - a belle jv hang
egy nyelv nlkli ember elmosdott hrgse volt.
Reynaldo fordtott.
- Azrt teszem - mondta Reynaldo -, mert arra vlasztottak ki, hogy gy szolgljak.
- A k k or. ksznm - szlt alzattal Emma.
Poranya blintott, s visszatrt a munkjhoz.
***
Az resnl nem szmthattunk azonnali gygyulsra. Mlyen aludt, s tudtuk, hogy
csak akkor fog felbredni, amikor a legvgzetesebb sebei mr begygyultak, ez a
folyamat pedig ignybe veheti az egsz jszakt. Mivel az resnek bren kell lennie,
amikor Bentham bekapcsolja a gpbe, a ments msodik szakaszra csak rk
mlva kerlhet sor. Addig a konyhban rekedtnk: Reynaldo s Poranya, akinek
idnknt jabb port kellett szrnia az res sebeire. Nem szvesen hagytam egyedl az
rest, mg akkor sem, ha mlyen aludt. Az resrt immr n voltam felels, az
otthonrl elszabadult hzi kedvencrt mindig az felel, aki hazavitte. Emma a
kzelemben maradt, mert bizonyos rtelemben meg rtem volt felels (ahogyan n
rte); amikor nagyon ellmosodtam, csiklandozott vagy meslt a rgi, szp idkrl
Vndorslyom kisasszony hzban. Bentham nha benzett, s tbbnyire biztonsgi
rjratokat rendezett a hzban Sharonnal s Nimmel, mert mnikusan rettegett attl,
hogy a btyja gyalogosai brmikor tmadhatnak.
Telt-mlt az jszaka. Emmval arrl beszlgettnk, mit tartogathat a msnap.
Feltve, hogy Bentham gpe mkdik, elkpzelhet volt, hogy egy-kt rn bell a
lidrcek erdjben talljuk magunkat. Taln viszontlthatjuk a bartainkat s
Vndorslyom kisasszonyt.
- Ha nagyon vatosak s nagyon-nagyon szerencssek vagyunk - mondta Emma. s h a .
Habozott. Egyms mellett ltnk egy hossz fapadon a fal mellett, s elfordult, hogy
ne lssam az arct.
- Mi az? - krdeztem.
Fjdalmas arccal nzett rm.
- Ha mg letben vannak.

- letben vannak.
- Ne, belefradtam a szerepjtszsba. Mostanra a lidrcek mr ambrzit
kszthettek a lelkkbl. Vagy rjttek, hogy nem veszik hasznt az ymbrynknek,
ezrt inkbb megknoztk ket, vagy kiszvtk a lelkket, vagy megmutattk valakin,
mit tesznek azzal, aki szkni p r b l.
- Hagyd abba - mondtam. - Annyi id mg nem telt el.
- Mire odarnk, pontosan negyvennyolc ra fog eltelni. s negyvennyolc ra alatt
rengeteg rmsg trtnhet.
- Nem muszj elkpzelnnk valamennyit. Olyan vagy, mint Horace a legrosszabb
eset-forgatknyvekkel. Nem kell knoznunk magunkat, amg meg nem tudjuk, mi
trtnt.
- De kell - makacskodott. - Knytelenek vagyunk knozni magunkat. Ha szmtsba
vesszk az sszes legrosszabb lehetsget, s kiderl, hogy az egyik igaz, legalbb nem
lesznk teljesen felkszletlenek.
- Nem hiszem, hogy fel tudok kszlni mindarra, ami ott vr.
A kezbe hajtotta a fejt, s srsan felshajtott. Tlsgosan sok mindenen kellett
gondolkodnia.
Azt akartam mondani neki, hogy szeretem. gy vltem, ez segthetne, mert
olyasmin rgdnnk, amiben biztosak vagyunk, nem mindenfln, amit nem tudunk de ezt nem sokszor mondtuk mg egymsnak, s nem brtam bevallani kt vadidegen
eltt.
Minl tbbet gondoltam arra, hogy szeretem Emmt, annl idegesebb s
szorongbb lettem, pontosan azrt, mert a jvnk annyira bizonytalannak ltszott.
Szksgem volt r, hogy olyan jvt kpzeljek magamnak, amelyben Emma szerepel,
de mr a msnapi letnket sem tudtam elkpzelni. lland knldst jelentett
szmomra, hogy nem tudtam, mit tartogat a msnap. Termszettl fogva vatos
vagyok, tervez tpus - tudni szeretem, mi vr a kvetkez sarkon meg az az utn
kvetkez sarkon -, de attl a pillanattl fogva, hogy belptem Vndorslyom
kisasszony elhagyott hzba, egyetlen hossz szabadess volt az letem a semmibe.
Ahhoz, hogy a megprbltatsokat tlljem, ms emberr kellett vltoznom, aki
rugalmas, magabiztos s mersz. Olyan emberr, akire nagyapa bszke lett volna. m
talakulsom nem volt teljes. Ez az j Jacob a rgibe volt oltva, s olykor mg mindig
elfogott a nyomorsgos flelem, s azt kvntam, brcsak sosem ismertem volna meg
Vndorslyom kisasszonyt. Nagyon kvntam, hogy ne forogjon velem a vilg, hogy
pr pillanatra megkapaszkodhassam valamiben. Fjdalmasan hastott belm a krds,

hogy melyik Jacob szereti Emmt. Az j, aki brmire ksz, vagy a rgi, akinek
kapaszkodra lenne szksge?
Elhatroztam, hogy ezen most nem tprengek - tipikus rgi-Jacob megolds -,
inkbb arra gondolok, ami a leginkbb elterelheti a figyelmem: az resre, illetve arra,
hogy mi lesz, amikor felbred.
- Brcsak magunkkal vihetnnk t is - mondtam. - Egyszeren eltiporna brkit, aki
utunkban ll. De azt hiszem, itt kell maradnia, hogy mkdtesse a gpet.
- Ne ktdj hozz! - Emma felhzta a szemldkt. - Ne feledd, legszvesebben
elevenen felfalna.
- Tudom, tudom - shajtottam.
- s az sem biztos, hogy olyan knny lenne mindenkit eltipornia. Biztos vagyok
benne, hogy a lidrcek tudnak bnni az resekkel. Elvgre korbban resek voltak.
- nnek egyedlll kpessge van - mondta Reynaldo, aki elszr szlt hozznk
tbb mint egy ra elteltvel. Sznetet tartott az res felgyeletben meg a Bentham
szekrnyeiben ennival utni kutatsban. Poranyval egytt egy asztalknl
ldgltek, s egy darab kksajton osztoztak.
- Habr klns kpessg - gondoltam tovbb. Mr j ideje latolgattam, mennyire
furcsa, de csak most lettem kpes szban megfogalmazni. - Egy idelis vilgban nem
lteznnek resek. s ha nem lennnek resek, klnleges ltsommal nem ltnk
semmit, s senki nem rten a frtelmes nyelvet, amelyet beszlek. Azt sem tudn
senki, hogy klnleges kpessgem van.
- Akkor j, hogy most itt vagy - mondta Emma.
- Igen, d e . nem ltszik-e tlsgosan vletlenszernek? Brmikor szlethettem
volna. Nagyapm is. resek csak mintegy szz ve lteznek, s vletlenl mindketten
ppen ebben az idszakban szlettnk, ppen akkor, amikor szksg van rnk. Mirt?
- Azt hiszem, gy rendeltetett - felelt Emma. - Vagy mindig is voltak olyanok, akik
tudtk, amit te, csak maguk sem voltak ezzel tisztban. Taln rengetegen lik le gy az
letket, hogy nem jnnek r, valjban klnlegesek.
Poranya Reynaldhoz hajolt, sgott valamit.
- Azt mondja, egyik sem igaz - tolmcsolt Reynaldo. - Az n igazi kpessge nem az
resrmek manipullsa - annak csupn az egyik megnyilvnulsa.
- Hogy rti ezt? - krdeztem. - Mi ms lehet?
Poranya ismt sgott valamit.
- A vlasz egyszer - tolmcsolt Reynaldo. - Ahogyan az, aki kivl csellista, nem
kizrlag ehhez a hangszerhez ill tehetsggel, hanem ltalban a zene irnti

tehetsggel szletett, n nem csak azrt szletett, hogy reseket manipulljon. n sem
azrt - fordult Emmhoz -, hogy tzet gyjtson.
Emma rncolta a homlokt.
- Tbb mint szzves vagyok. Azt hiszem, mostanra elgg megismertem a
klnleges kpessgem - s egyltaln nem tudom uralni a vizet, a levegt vagy a
fldet. Higgye el, megprbltam.
- Ez nem jelenti azt, hogy nem kpes r - vetette ellen Reynaldo. - letnk korai
szakaszban
felismernk magunkban bizonyos kpessgeket,
s
ezekre
sszpontostunk, ms kpessgek kizrsval. Ez nem jelenti azt, hogy semmi ms nem
lehetsges, csupn azt, hogy semmi ms nem lett kifejlesztve.
- rdekes elmlet - ismertem el.
- Nem vletlen, hogy nnek tehetsge van az resrmek manipullshoz. A
tehetsge azrt fejldtt ebben az irnyban, mert erre volt szksg.
- Ha ez igaz, mirt nem tudjuk mindannyian irnytani az reseket? - krdezte
Emma. - Minden klnlegesnek hasznra vlna Jacob adottsga.
- Azrt, mert csupn az alapvet tehetsge volt kpes ebben az irnyban fejldni.
Az resek eltti idben azoknak a klnlegeseknek a kpessge, akiknek hasonl
lelkk volt az vhez, valsznleg mskpp nyilvnult meg. Azt beszlik, hogy a
Lelkek Knyvtrban olyan emberek dolgoztak, akik gy olvastak a klnleges
lelkekben, mint mi a knyvekbl. Ha azok a knyvtrosok ma lnnek, taln olyanok
lennnek, mint .
- Mirt mondja ezt? - krdeztem. - Az resek ltsa olyasmi, mint az olvass a
lelkekbl?
Reynaldo megbeszlte Poranyval.
- gy tetszik, n olvas a szvekben - mondta. - Ltott Benthamben valami jt, vgl
is. Ezrt megbocstott neki.
- Megbocstottam neki? - Mirt kellett volna megbocstanom?
Poranya tudta, hogy tbbet rult el a kelletnl, de mr ks volt elhallgatni. Sgott
valamit Reynaldnak.
- Azrt, amit a nagyapjval tett - mondta Reynaldo.
Emmhoz fordultam, de ppen olyan rtetlen volt, mint n.
- s mit tett a nagyapmmal?
- Elmondom nekik magam - szlalt meg egy hang az ajtbl, s maga Bentham
sntiklt be. - Az n szgyenem, nekem kell bevallanom.
Elbicegett a mosogat eltt, hzott egy szket, s lelt velnk szemben.

- A hbor alatt az n nagyapjt igen sokra rtkeltk az resekkel val sajtos


bnsmdjrt. Volt egy titkos tervnk: nhny technolgussal azt gondoltuk,
lemsolhatjuk a kpessgt, s adhatunk belle ms klnlegeseknek. Beolthatjuk ket
az resek ellen, mintha vdoltst kapnnak. Ha kpesek lennnk ltni s megrezni
ket, az resek nem jelentennek mr fenyegetst, s megnyernnk az ellenk vvott
hbort. Az n nagyapja sok nemes ldozatot hozott, de ennl nagyobbat soha:
beleegyezett a rszvtelbe.
Emma feszlten figyelt. Lttam rajta, hogy ezt mg sosem hallotta.
- Csak egy icipicit vettnk el - folytatta Bentham. - Csupn a msodik lelknek
parnyi darabkjt. Azt hittk, marad elegend, vagy jratermeldik, mint vrads
utn a vr.
- Elvettk a lelkt - szlalt meg remeg hangon Emma.
Bentham felmutatta egymstl egy centimternyire a hvelyk- s a mutatujjt.
- Csak ennyit. Feldaraboltuk s beadtuk tbb ksrleti alanynak. Br megvolt a
kvnt hatsa, nem tartott sokig, s ha tbbszr teszteltk ket, kezdtk elveszteni
eredeti kpessgket. A kudarc nyilvnvalv vlt.
- s mi lett Abe-bel? - krdezte Emma. A hangjban az a sajtos rosszindulat
csengett, amelyet azoknak tartogatott, akik bntottk a szeretteit. - Mit tettek vele?
- Legynglt, a kpessge felhgult - felelte Bentham. - Az eljrs eltt nagyon
hasonltott az ifj Jacobra. Az a kpessge, hogy irnytani tudta az reseket, dnt
tnyez volt a lidrcek elleni hbornkban. Az eljrs utn azonban rjtt, hogy mr
nem kpes irnytani ket, s klnleges ltsa elhomlyosult. Nekem azt mondtk,
nem sokkal ksbb elhagyta a klnlegesek vilgt. Flt, hogy inkbb veszlyt hoz
klnleges trsaira, ahelyett hogy segtene rajtuk. gy rezte, mr nem kpes
megvdeni ket.
Emmra nztem. Lesttte a szemt, kiismerhetetlen arckifejezssel.
- Egy kudarcba fulladt ksrletrt egyltaln nem kr - mondta Bentham. - gy
halad elre a tudomny. m ami a nagyapjval trtnt, az letem egyik
legsajnlatosabb esemnye.
- Ezrt ment el - fordtotta felfel az arct Emma. - Ezrt utazott Amerikba. Felm fordult. Nem ltszott mrgesnek, inkbb mintha megknnyebblt volna. Szgyellte magt. Egyszer ezt rta az egyik levelben, sosem rtettem, hogy mirt. Hogy
szgyelli, s nem rzi klnlegesnek magt.
- Elvettk tle az erejt - mondtam. Most mr megvolt a vlasz az egyik
krdsemre: hogyan gyzhette le nagyapt egy resrm a sajt htsudvarn. Nem

volt sem szenilis, sem trkeny. Csakhogy a vdelme az resek ellen nagyrszt
megsznt, mghozz rgen.
- Nem ezt kell sajnlnia - szlalt meg a keresztbe tett karral az ajtban ll Sharon. Egyetlen ember gysem nyerhette volna meg a hbort. Az igazi szgyen az, amit a
lidrcek mveltek a technolgijval. n hozta ltre az ambrzia eldjt.
- Igyekeztem lerni a tartozsom - mondta Bentham. - Taln nem segtettem
rajtad? s rajtad? - Sharonra, majd Poranyra pillantott. Ahogyan Sharon, ezek szerint
Poranya is ambrfgg volt. - veken t szerettem volna bocsnatot krni - fordult
felm Bentham. - Jv akartam tenni, amit a nagyapjval mveltem. Ezrt vrtam
olyan hossz idn t. Azt remltem, visszatr hozzm, s n kitallok valamit, amivel
visszallthatom a tehetsgt.
Emma keseren nevetett.
- Azok utn, amit tett vele, azt hitte, visszatr mg nhz?
- Nem tartottam valsznnek, mgis remltem. Szerencsre a megvlts sokfle
alakban rkezhet. Ebben az esetben az unoka alakjban.
- Nem azrt jttem, hogy megvltsam magt - hrtottam.
- Mindazonltal a lektelezettje vagyok. Ha tehetek brmit, csak krje.
- Segtsen visszaszerezni a bartainkat s a nvrt!
- Boldogan - knnyebblt meg, hogy nem kveteltem tbbet, vagy nem kezdtem
ordtozni vele. Mg megtehettem volna: szdltem, nem tudtam, hogy reagljak az
elhangzottakra.
- Vlthatnnk nhny szt ngyszemkzt? - krdezte Emma. - Csak Jacob s n.
Kimentnk a folyosra, hogy kettesben legynk.
- Gondoljuk vgig, mennyi szrnysgrt felels ez az ember - mondta Emma.
- Rendben - folytattam. - Elszr is, teremtette az reseket. Br nem szndkosan.
- hozta ltre az ambrzit, s vette el Abe erejt, majdnem teljesen.
Majdnem megismteltem, hogy nem szndkosan. De nem Bentham szndka
szmtott. Tudtam, mire cloz Emma: e kijelentsek utn mr nem voltam olyan biztos
benne, hogy sorsunkat s a bartaink sorst Bentham kezbe adhatjuk. Meglehet, hogy
jt akart, de az eredmny katasztroflis lett.
- Megbzhatunk benne? - krdezte Emma.
- Van ms vlasztsunk?
- Nem ezt krdeztem.
Elgondolkodtam.
- Azt hiszem, megbzhatunk - mondtam. - Remlem, elfogyott a balszerencsje.

***
- Jjjenek gyorsan! bredezik!
Kiltsok visszhangoztak a konyhbl. Berohantunk Emmval a konyhba, ahol
mindenki a sarokba hzdott, megrmlve a kba resrmtl, amely megprblt
fellni, de csak a felsteste lgott ki a mosogatbl. Csak n lttam ttott szjt s a
bnn kilg nyelveit.
Csukd be a szd, utastottam resnyelven. Olyan hangot adva, mintha spagettit
cuppantana be, behzta a pofjba a nyelveit.
lj fel.
Az res erre nem volt mg kpes, ht a vllnl fogva felltettem. Figyelemre mlt
gyorsasggal javult az llapota, s tovbbi pr perc mlva elg gyes lett mr ahhoz is,
hogy kimsszon s fellljon. Mr nem bicegett. Csupn a nyakn maradt egy vkony,
fehr vonal, hasonl azokhoz, amelyek olyan gyorsan eltntek az arcomrl. Bentham
nem tudta titkolni bosszssgt, amirt Poranya ilyen alaposan meggygytotta az
rest.
- Tehetek n arrl, hogy a porom hatkony? - krdezte Reynaldo kzvettsvel
Poranya.
Kimerlten elmentek lefekdni. Emmval mi is fradtak voltunk - mr hajnalodott,
s rgta nem aludtunk -, de izgatott vltunk attl, hogy elbbre jutottunk, s a
remny friss ert adott.
Bentham g szemmel fordult felnk.
- Eljtt az igazsg pillanata, bartaim. Megnzzk, mkdik-e az reglny?
reglnyon a gpt rtette, s nem kellett volna krdeznie.
- Egy pillanatot se vesztegessnk! - krte Emma.
Bentham hvta a medvjt, n az resrmemet. PT megjelent az ajtban, felemelte a
gazdjt, s egytt vezettek minket t a hzon. Klns ltvny lehettnk: egy elegns
r egy medve karjban, Sharon a hullmz, fekete kpenyben, Emma fstlg
kezvel takarta el st szjt, n pedig utastsokat morogtam fehrre festett
resrmemnek, amely mg teljesen egszsgesen is csoszogott, mintha a csontjai nem
illettek volna a testbe.
Folyoskon s lpcskn haladtunk lefel, a hz gyomrba: gpezetekkel teli
helyisgeken t, amelyek egyre kisebbek lettek, vgl olyan ajthoz rtnk, amelyen a
medve nem frt be. Meglltunk. PT letette a gazdjt.
- Itt van - szlt Bentham bszkn. - A Huroktikumom szve.
Bentham kinyitotta az ajtt. PT kint maradt, mi bementnk.

A szobt vasbl s aclbl kszlt, flelmetes gpezet uralta. Faltl falig olajtl
csillog lendtkerk s dugatty. Olyan szerkezetnek ltszott, amely iszonyatos hangot
kpes adni, de egyelre hideg s nma volt. Egy olajos fick llt kt risi fogaskerk
kztt, ppen lltott valamit egy csavarkulcson.

- Az asszisztensem, Kim - mutatta be Bentham.


Felismertem: az a frfi volt, aki kikergetett minket a Szibria szobbl.
- Jacob a nevem - mondtam. - Tegnap megleptk magt a hban.
- Mit csinlt ott? - krdezte Emma.
- Flig megfagytam - vlaszolt keseren a frfi, s tovbbcsavarta a kart.
- Kim segtett megkeresni a btym Huroktikumnak bejratt - mondta Bentham.
- Amennyiben ltezik ilyen ajt a Szibria szobban, csakis egy szakadk mlyn lehet.
Biztos vagyok benne, hogy Kim hls lesz, ha az n resrme segt letre kelteni
nhny msik szobnkat, amelyekbl kellemesebb helyekre nylnak az ajtk.
Kim mordult egyet, s vgigmrt minket. Eltndtem, vajon hny esztendeje kzd a
fagy okozta srlsekkel, s fsli t a szakadkokat.
Bentham munkhoz ltott. Kurta utastsokat adott az asszisztensnek, aki
elfordtott nhny trcst, meghzott egy hossz kart. A gp fogaskerekei sziszegtek,
kpkdtek, majd egy fokkal elfordultak.
- Hozza be a teremtmnyt - krte halkan Bentham.
Az res odakinn vrakozott, n pedig behvtam. Becsoszogott az ajtn, s hossz,
rekedtes morgst hallatott, mintha tudta volna, hogy valami kellemetlen fog trtnni
vele.
Az asszisztens elejtette, de gyorsan fel is vette a csavarkulcsot.

- Itt a tlt szoba - hvta fel a figyelmnket Bentham a sarokban lv nagy flkre. Terelje be oda a teremtmnyt!
A hely ablak nlkli, aclbl kszlt telefonflkre emlkeztetett. Szmtalan cs
nylt ki belle fll, amelyek a mennyezeten fut msfajta csvekhez csatlakoztak.
Bentham megfogta a slyos kilincset, s kinyitotta a hangosan csikordul ajtt.
Belestem. A falak sima, szrke fmbl kszltek, apr lyukak bortottk ket, mint egy
klyha belsejt. Htul vastag brszjak lgtak.
- Fjni fog neki? - krdeztem.
Magamat is megleptem a krdssel, Benthamet is.
- Szmt ez? - krdezett vissza.
- Jobban rlnk, ha nem fjna. Ha van vlasztsunk.
- Nincs - felelte Bentham -, de nem fog fjdalmat rezni. A flke megtelik altat
gzzal, mieltt brmi ms trtnne.
- s utna? - krdeztem.
Mosolyogva paskolta meg a karom.
- Legyen elegend annyi, hogy a teremtmnye lve fogja elhagyni a flkt,
nagyjbl ugyanolyan llapotban, amilyenben most van. s most legyen szves
utastani, hogy lpjen be.
Nem tudtam, hihetek-e Benthamnek, st azt sem, mirt foglalkozom egyltaln a
szrny jlltvel. Az resek pokoll tettk az letnket; rmet kellett volna reznem,
ha fjdalmat okozhatok a lnynek. De nem rltem. Mr nem kvntam ersebben
meglni az rest, mint valami ismeretlen llatot. Mialatt a teremtmnyt az orrnl
fogva vezettem, kzel kerltem ahhoz, hogy megrtsem, nem csupn ressg lakik
benne. Volt benne egy parnyi szikra, egy csppnyi llek egy mlysges medence
fenekn. Nem volt res - nem teljesen.
Gyere, mondtam, mire az res, aki szgyellsen lldoglt a sarokban, Benthamet
megkerlve a flke el csoszogott.
Befel.
Egy pillanatig bizonytalannak ltszott. Mr meggygyult, ers volt, s ha a fltte
lv hatalmam csak egy pillanatra megingott volna, tudtam, mit tenne. De n voltam
az ersebb, s az akarat csatja nem lett volna valdi verseny. Valsznleg azrt vlt
bizonytalann, mert magam is az voltam.
Sajnlom, mondtam neki.
Az res nem mozdult; a sajnlom olyan informci volt, amellyel nem tudott mit
kezdeni. Mgis muszj volt kimondanom.

Befel, ismteltem. Ezttal az res engedelmeskedett, s belpett a flkbe.


Minthogy senki ms nem akarta megrinteni, Bentham tmutatsa szerint a hts
falhoz nyomtam az rest, a brszjakat keresztben rraktam a kezre, lbra,
mellkasra, s szorosan becsatoltam. A szjak emberi lny leszjazsra kszltek, ez
pedig olyan krdseket vetett fel, amelyekre ebben a pillanatban nem akartam vlaszt
kapni. Csak azt tartottam fontosnak, hogy tovbblpjnk a terv szerint.
Kilptem a flkbl, fulladozva s idegesen a benn tlttt kis idtl.
- Ajtt becsukni - mondta Bentham.
Amikor haboztam, az asszisztens megindult, de tjt lltam.
- Az n resem - Kzltem. - Majd n.
Megvetettem a lbam, megragadtam a kilincset, s akkor - br nem akartam - az
res arcra pillantottam. Nagy, fekete szeme tgra nylt a rmlettl, arnytalanul
hatalmas lett a testhez kpest, amely kicsi s rncos volt, mint az aszott fge. Mg
mindig undort teremtmnynek tnt, de olyan sznalomra mltnak is, hogy
rmesen reztem magam, mintha el akarnk altatni egy kutyt, amely nem rti, mirt
bntetik.
Az sszes resrm hallt rdemel, bizonygattam magamban. Tudtam, hogy igazam
van, de ettl nem lettem jobban.
Meghztam az ajtt, amely csikordulva becsukdott. Bentham asszisztense
hatalmas lakatot tett az ajtra, majd visszament a gp irnytpultjhoz, s trcskat
kezdett belltani.
- Azt tetted, ami helyes - sgta a flembe Emma.
Fogaskerekek kezdtek forogni, dugattyk pumplni, az egsz gp olyan ritmust
dobolt, hogy beleremegett a helyisg. Bentham tapsolt s vigyorgott, mint egy elgedett
kisiskols. Ekkor a flkbl olyan sikoly hallatszott, amilyet mg sosem hallottam.
- Azt grte, nem fog fjni neki! - ordtottam Benthamre.
meg odakiltott az asszisztensnek.
- A gz! Elfelejtetted az altatst!
Az asszisztens meghzott egy jabb kart. Hangosan sziszegett a srtett leveg.
Csppnyi fehr fst szivrgott ki a flke ajtajnak hasadkn. Az res sikolyai
fokozatosan elhaltak.
- gy ni - mondta Bentham. - Most mr nem rez semmit.
Egy pillanatig azt kvntam, brcsak Bentham lenne a flkben az resem helyett.
letre keltek a gp tovbbi rszei is. Folyadk csobogott a fejnk fltti csvekben. A
mennyezet kzelben sok apr szelep csilingelt. Fekete folyadk kezdett cspgni a gp

gyomrba. Nem olaj volt, hanem annl sttebb s bzsebb - az a folyadk, amelyet
az resrm termelt szinte llandan, amelyet srt, amely a fogrl cspgtt. A vre.
Eleget lttam. Hnyingerem lett, ezrt kimentem a helyisgbl. Emma kvetett.
- Jl vagy?
Nem vrtam el, hogy megrtse a reaglsomat. Jmagam is alig rtettem.
- Rendbe jvk - mondtam. - Ez a helyes.
- Ez az egyetlen mdja - nyugtatott. - Annyira kzel vagyunk.
Bentham bicegett ki.
- PT, fl! - kiltotta, s a medve vrakoz karjba vetette magt.
- Most mr mkdik? - krdezte Emma.
- Megnzzk - felelte Bentham.
Minthogy az resem le volt szjazva, s kbn fekdt egy bezrt aclflkben, nem
jelenthetett senkire veszlyt - mgis az ajtnl tblboltam.
Aludj, utastottam. Aludj, s ne bredj fel, amg vget nem r ez az egsz.
Kvettem a tbbieket a gpterembl tbb emeletnyi magasra. Arra a hossz,
sznyeggel bortott folyosra rtnk, amelyrl az egzotikus elnevezs szobk nyltak.
PT letette Benthamet.
- Az igazsg pillanata! - mondta Bentham,
A legkzelebbi ajthoz vonult, s kinyitotta.
Nyirkos szell csapott ki a folyosra.
Elrelptem, hogy benzzek. Libabrs lettem a ltottaktl. Ahogyan a Szibria
szoba, ez is portl volt egy msik idbe s msik helyre. A szoba egyszer btorait gy, szekrny, jjeliszekrny - homok bortotta. A hts fal hinyzott. A tvolban
kanyarod, plmafkkal szeglyezett tengerpart ltszott.

- Tekintsk meg Rarotongt 1752-ben! - mutatta nneplyesen Bentham. - Hell,


Sammy! Rg lttalak!
A kzelben alacsony frfi guggolt, s halat pucolt. Meglepdve pillantott rnk, majd
felemelte a halat, integetett vele.
- Rg - helyeselt.
- Akkor ht mkdik? - krdezte Emma Benthamtl. - Ezt akarta?
- Amit akartam, amirl lm o d tam . - Bentham tovbbsietett, hogy msik ajtt
nyisson ki. Odabenn st, fkkal teli kanyont lttunk, fltte keskeny hd. - Brit
Columbia, 1929!

Piruettel prdlt tovbb a harmadik ajthoz - mr szaladnunk kellett utna -, mely


mgtt hatalmas koszlopok sorakoztak, egy si vros poros romjai.

- Palmra! - kiltotta, s kt tenyervel a falra csapott. - Hurr! Az tkozott masina


mkdik!
***
Bentham alig volt kpes uralkodni magn.
- Az n szeretett Huroktikumom! - trta szt a karjt. - Mennyire hinyoztl!
- Gratullok - mondta Sharon. - rlk, hogy tanja lehetek ennek.
Bentham izgalma fertz volt. Csodt tett a gpe: az egsz mindensg fellelhetv
vlt egyetlen folyosn. Ahogy vgigpillantottam rajta, lttam kikukucsklni ms
vilgok hrnkeit - az egyik ajt mgtt szl nygtt, a msik all homokszemek
rppentek a folyosra. Brmikor mskor, ms krlmnyek kztt odarohantam, s
kinyitottam volna ket. De ebben a pillanatban csupn egyetlen ajtt akartam kinyitni.

- Ezek kzl melyik nylik a lidrcek erdjbe? - krdeztem.


- Igen, igen, trjnk a trgyra - fegyelmezte magt Bentham. - Elnzst krek, ha
kiss elragadtattam magam.
A falnak tmaszkodott, hirtelen elfogyott az ereje.
- Bejuttatni nket az erdbe elgg egyszer lesz. Ezek mgtt az ajtk mgtt
legalbb fl tucat tmen pont tallhat. Az a krds, mit fognak tenni, ha ott lesznek.
- Az attl fgg - felelte Emma. - Mit fogunk tallni odat?
- Rgen jrtam odabent - mondta Bentham -, gy az ismereteim elavultak. A
btym Huroktikumnak ms az elrendezse - fgglegesen helyezkedik el, egy magas
toronyban. A foglyokat mshol tartjk. Kln cellkban, ers rizettel.
- Az rszemek fogjk a legnagyobb gondot okozni - mondtam.
- Ebben segthetek - nyugtatott meg Sharon.
- Velnk tart? - krdezte Emma.
- Eszemben sincs! - felelte Sharon. - De azrt kivennm belle a rszem - persze
gy, hogy ne kerljek veszlybe. Felfordulst szervezek az erd falainl, ami elvonja
majd az rk figyelmt. gy knnyebben lopakodhatnak szrevtlenl.
- Mifle felfordulst? - krdeztem.
- Olyat, amilyet a lidrcek a legkevsb szeretnek: polgrit. Rveszem a Fstlg
utcn heverszket, hogy g trgyakat dobljanak a falakra, amg ellennk nem
fordul az egsz rsg.
- Mirt segtennek magnak? - krdezte Emma.
- Mert jval tbb van ebbl ott, ahonnan ez szrmazik. - Benylt a kpnyege
zsebbe, s elhzta az Emmtl elvett vegcst. - Aki ebbl elegendt gr nekik,
annak megtesznek szinte brmit.
- Tegye el, uram! - csattant fel Bentham. - Tudja, hogy nem trm a hzamban.
Sharon bocsnatot krt, s eltette az vegcst.
Bentham megnzte a zsebrjt.
- Hajnali fl t van. Sharon, gy hiszem, a zavargid alszanak. Hatra kszen
llhatnak?
- Teljesen - vlaszolta Sharon.
- Nzz utna!
- rlk, hogy szolglatra lehetek. - Sharon libben kpnyeggel megfordult, s
elsietett.
- Msfl rjuk van felkszlni - mondta Bentham, br fogalmunk sem volt,
hogyan kszlhetnnk fel. - Mindenem a rendelkezskre ll.
- Gondolkodjunk - mondta Emma. - Mi lehet hasznunkra a rajtatsnl?

- Vannak lfegyverei? - krdeztem.


Bentham a fejt rzta.
- PT szolglja egyedl a vdelmem.
- Robbananyag? - krdezte Emma.
- Attl tartok, nincs.
- Gondolom, Armageddon-tykja sincs - mondtam flig trfsan.
- Egy kitmtt pldny van a gyjtemnyemben.
Elkpzeltem, amint kitmtt tojssal tmadok a fegyveres lidrcre, s nem tudtam,
srjak-e vagy nevessek.
- Mirt lenne szksg lfegyverekre s robbananyagra, amikor irnytani tudja az
reseket? Azokbl sok van az erdben. Szeldtse meg ket, s megnyerik a csatt.
- Az nem olyan egyszer - feleltem. Mr belefradtam a magyarzgatsba. - Hossz
id szksges csupn egy irnytshoz is...
Nagyapm meg tudta volna tenni, szerettem volna mondani. Mieltt maga
tnkretette.
- Brhogy csinlja is, az ymbrynk a legfontosabbak. Hozzon t kzlk ahnyat
csak tud, kztk a nvremet is. k a legfontosabbak, a legrtkesebbek, s k vannak
a legnagyobb veszlyben.
- Ezzel egyetrtek - helyeselt Emma. - Elszr az ymbrynk, azutn a bartaink.
- Mihelyt szreveszik, hogy visszalopjuk a klnlegeseinket, utnunk jnnek. Hov
megynk innen? - krdeztem.
- Menjenek oda, ahov csak hajtanak - mutatott vgig a folyosn Bentham. Vlasszk brmelyik ajtt, brmelyik hurkot. Csupn ezen a folyosn nyolcvanht
meneklsi tvonal knlkozik.
- Igaza van - blintott Emma. - Hogy tallnnak meg minket?
- Biztosan megtallnak - mondtam. - Ezzel csak lasstannk ket.
Bentham felemelt ujjal lltott le.
- Ezrt lltok nekik csapdt, s keltem azt a ltszatot, mintha a Szibria szobban
rejtztnk volna el. PT-nek hatalmas, kiterjedt csaldja lakik ott, s kzvetlenl az
ajtnl fognak vrakozni, hesen.
- s ha a medvk nem tudnak vgezni velk? - krdezte Emma.
- Attl tartok, akkor neknk kell megtennnk - mondta Bentham.
Bentham gy beszlt, mintha a mentakci nem lett volna bonyolultabb, mint
beugrani a sarki boltba: berontani, mindenkit kimenekteni, vgezni a rosszfikkal.
- Tisztban van azzal, hogy mindssze ketten vagyunk? - krdeztem. - Kt kamasz.

- Pontosan - blogatott blcsen Bentham. - Ez elnykre vlik. Ha a lidrcek


brmifle ellenllsra szmtanak, az egy hadsereg a kapujuk eltt, nem kt klyk
kzttk.
Az optimizmusa kezdett meggyzni. Taln mgis van eslynk.
- Hah!
Nim futott felnk, alig kapott levegt.
- Madr Jacob ifirnak! - kiltotta. - Hrhoz m a d r . Jacob ifi rn ak . most replt
b e . lenn vr! - Mire odart hozznk, ktrt grnyedt, s khg rohamot kapott.
- Hogyan kaphatok zenetet? - krdeztem. - Ki tudhatja egyltaln, hogy itt
vagyok?
- Ki kell dertennk - mondta Bentham. - Nim, mutasd az utat.
Nim sszeesett.
- Jsgos g - sopnkodott Bentham. - Mozgsmvszetre foglak jratni, Nim. PT,
hozd szegny fickt!
***
A hrnk lenn a hallban vrt. Nagy, zld papagj volt. Tbb perccel korbban replt be a
hzba egy nyitott ablakon t, a nevemet kezdte rikcsolni, mire Nim megfogta, s
betette egy kalitkba.

Mg mindig a nevem rikoltozta.


- JAYY-cob! JAYY-cobb!
A hangja akr a rozsds zsanr.
- Nem hajland m ssal beszlni, csak nnel - magyarzta Nim. - Ht itt van, te buta
madr! Add t neki az zenetet!
- Hell, Jacob - mondta a papagj. - Itt Vndorslyom kisasszony beszl.
- Micsoda? - dbbentem meg. - Papagj?
- Nem - mondta Emma -, az zenet rkezett Vndorslyom kisasszonytl. Folytasd,
papagj, mit zen?

- lek s jl vagyok az csm vrban - szlalt meg a papagj htborzongatan


emberi hangon. - A tbbiek is itt vannak: Millard, Olive, Horace, Bruntley, Enoch.
Emmval sszenztnk. Bruntley?
A madr l zenetrgztknt folytatta.
- krszem Wren kisasszony kutyja rulta el nekem, hol tallom, Bloom
kisasszonnyal egytt. Le szeretnm beszlni minden mentsi ksrletrl. Itt nem
vagyunk veszlyben, s nincs szksg ostoba hskdsre. Az csm ajnlatot tesz
maguknak: adjk meg magukat az rszemeinek a Fstlg utcai hdnl, s nem esik
bntdsuk. Javaslom, hogy engedelmeskedjenek. Ez az egyetlen vlasztsuk. Az
csm gondoskodsa s vdelme alatt mindannyian rszesei lehetnk a klnlegesek
j vilgnak.
A papagj ftylt, gy jelezve, hogy az zenetnek vge.
Emma csvlta a fejt.
- Nem vall Vndorslyom kisasszonyra ez az zenet. Hacsak nem esett t
agymosson.
- s sosem hvja a gyerekeket csak a keresztnevkn vagy csak a vezetknevkn tettem hozz. - Bruntley kisasszonyt mondott volna.
- nk szerint az zenet nem hiteles? - krdezte Bentham.
- Nem tudom - felelte Emma.
Bentham a ketrechez hajolt.
- Hitelestsd!
A madr nem szlt semmit. Bentham megismtelte utastst, majd vatosan flelt.
Aztn hirtelen felegyenesedett.
- A pokolba!
Ekkor mr hallottam n is: ketyegett.
- BOMBA! - sikoltotta Emma.
PT az egyik sarokba lkte a kalitkt, vdelmezn tlelt minket, s htat fordtott a
madrnak. Flsikett robbans, vakt villans kvetkezett, de fjdalmat nem
reztem; a robbanst felfogta a medve. A lgnyomstl pattogott a flem, lereplt
Bentham cilindere, majd knyrletesen kurta hhullmot reztnk, de nem esett
bajunk.
Festkszemcsk s papagjtollak esjben tmolyogtunk ki a helyisgbl.
Srtetlenek voltunk, a medvt kivve, amely ngykzlbra ereszkedett, s panaszosan
vinnyogva mutatta a htt. Feketre perzseldtt, a bundja is legett. Amikor
Bentham megltta, felkiltott haragjban, s tlelte a nyakt.
Nim elrohant Poranyrt.

- Tudod, mit jelent ez? - krdezte reszketve, tgra nylt szemmel Emma.
- Biztos vagyok benne, hogy az zenetet nem Vndorslyom kisasszony kldte mondtam.
- N yilvnval.
- s Caul tudja, hol vagyunk.
- Ha eddig nem tudta, most mr tudja. A hrviv madarakat gy idomtjk, hogy
akkor is talljk meg a cmzettet, ha a felad nem tudja a pontos cmet.
- Ez azt jelenti, hogy elcsptk Addisont - mondtam elkeseredve.
- Igen, de mst is jelent. Caul fl tlnk. Msknt nem prblkozna a
meglsnkkel.
- Lehet - mondtam.
- Biztos. s ha fl tlnk, Ja c o b . - Emma sszehzta a szemt. - Az azt jelenti, hogy
van mitl flnie.
- Nem fl - emelte ki az arct PT tarkjnak gyrdseibl Bentham. - Kellene, de
nem fl. A papagjnak nem meglnie kellett volna nt, csupn cselekvkptelenn
tenni. gy tetszik, a btym lve akarja nt, Jacob.
- Engem? - krdeztem. - Mirt?
- Egyetlen indtkra tudok gondolni. Eljutott hozz a hre az n eladsnak az
resrmmel, ami meggyzte, hogy n egszen klnleges.
- Hogyan klnleges?
- gy sejtem, azt hiszi, n a vgs kulcs a Lelkek Knyvtrhoz. n az, aki ltja s
kezelni tudja a llek-amforkat.
- Ahogy Poranya mondta - sgta Emma.
- Ez igaz lehet? - krdeztem dbbenten.
- Csak az szmt, hogy a btym ezt hiszi - mondta Bentham. - De mindez a
terveinken nem vltoztat. Vgrehajtjk a mentst, ahogyan terveztk, aztn olyan
messzire visszk nket, a bartaikat s az ymbryninket a btymtl s rlt
cselvetseitl, amilyen messzire csak tudjuk. De sietnnk kell: Jack gyalogosai nyomon
fogjk kvetni a felrobbant papagjt eddig a hzig. Hamarosan nkrt jnnek, el kell
innen mennik, mieltt idernek. - Megnzte a zsebrjt. - Jut eszembe, mindjrt hat
ra.
Indulni kszltnk, amikor berohant Poranya s Reynaldo.
- Poranya adni kvn nnek valamit - mondta Reynaldo, s Poranya tadott egy
apr, kelmbe burkolt trgyat.
Bentham kijelentette, hogy most nincs id ajndkozsra, de Reynaldo nem adta be
a derekt.

- Ha bajba kerlnek - nyomta a trgyat Emma kezbe. - Nyissk ki.


Emma kibontotta a durva kelmt. Az ajndk els pillantsra krtadarabnak
ltszott, amg Emma a tenyerbe nem vette.
Kt ujjperc volt meg egy aprcska, festett krm.
Egy rzsaszn emberi ujj.
- Nem kellett volna - mondtam.
Reynaldo ltta, hogy nem rtjk.
- Poranya ujja - magyarzta. - Morzsoljk el, hasznljk, ahogyan hajtjk.
Emma szeme tgra nylt, keze lejjebb ugrott, mintha az ujj slya hirtelen
meghromszorozdott volna.
- Ezt nem fogadhatom el - szabadkozott Emma. - Tlzs.
Poranya kinyjtotta a j kezt - kisebb lett, kts fedte az odaajndkozott ujja
helyt -, s rszortotta Emma kezt az ajndkra. Motyogott, Reynaldo fordtotta.
- Ti vagytok az utols remny. Nektek adnm az egsz karom, ha tehetnm.
- Nem tudom, mit mondjak - vlaszoltam. - Ksznjk.
- Hasznljk takarkosan - tancsolta Reynaldo. - Egy kicsi is nagyon hatkony
belle. s szksgk lesz ezekre is. - Elvett a hts zsebbl s felnk nyjtott kt
pormaszkot is. - Msknt elalszanak az ellensgeikkel egytt.
Ismt ksznetet mondtam, s tvettem a maszkokat. Poranya kiss meghajolt
elttnk, hatalmas szoknyjval feltrlve a padlt.
- s most valban mennnk kell - srgetett Bentham, mire otthagytuk PT-t a
gygytk s a kt bocs trsasgban, amelyek krbeszaglsztk a gyenglked felntt
medvt.
Felmentnk ismt a hurkok folyosjra. Amikor a folyosra lptnk, egy pillanatra
elszdltem, mintha szikla peremn lltam volna. Nyolcvanht ajt mgtt
nyolcvanht vilg nylt innen. Hamarosan belpnk az egyik ajtn, s lehet, hogy soha
nem trnk vissza. reztem magamban birkzni a rgi Jacobot az j Jacobbal, ahogy
egymst vltottk bennem a rmlet s az elragadtats hullmai.
Bentham egyre beszlt, gyorsan ment a botjval. Elmagyarzta, melyik ajtt
hasznljuk, s hogyan talljuk meg az ajtn bell azt az ajtt, amelyik tvezet a hurok
Caul oldaln lv felre, s azutn hogyan jussunk ki a Huroktikum gpbl Caul
erdjben. Nagyon bonyolult volt, m Bentham azt grte, hogy az t rvid lesz, tele
jelzsekkel. Hogy biztosan ne tvedjnk el, velnk kldi az asszisztenst is, hogy
mutassa az utat. Odahvta a gpet kezel frfit, aki komoran s nmn llt, amg
elbcsztunk.
Bentham megszortotta a keznket.

- g nkkel, sok szerencst! s ksznm - mondta.


- Mg ne ksznje - figyelmeztette Emma.
Az asszisztens kinyitotta az egyik ajtt, mellette vrakozott.
- Hozzk ide a nvrem - krte Bentham. - s ha rtallnak a fogvatartira. Felemelte s klbe szortotta kesztys kezt, belereccsent a megfeszl br. - Ne
kmljk ket!
- Nem fogjuk - vlaszoltam, s belptem az ajtn.

HETEDIK FEJEZET
Kvettk Bentham

asszisztenst a szobba, tmentnk a hinyz negyedik falon, s


sr rkzldek kztt talltuk magunkat. Dl fel jrhatott, ks sszel vagy
koratavasszal; a leveg hs volt, gett fa illatt lehetett rezni. Talpunk csikorgott a jl
kitaposott svnyen, ezen kvl csak egy nekesmadr fttyt s a vz egyre ersd
zubogst hallottuk. Bentham asszisztense nemigen beszlt, s ezt nem bntuk; olyan
feszltek voltunk, hogy nem lett volna kedvnk res csevegshez.
tvgtunk a fk kzt, s egy valamivel szlesebb csapsra jutottunk, amely
kanyarodott egy domboldalnl. Szrke sziklk s hfoltok kopr vidke tnt el. Tvoli
fenyk, akr gbe nyl szrszlak. Visszafogottan haladtunk, nem akartunk korn
kifradni. Pr perc mlva mennydrg vzessnl talltuk magunkat.
Itt volt az els, Bentham grte jelztbla. ERRE, hirdette napnl vilgosabban.

- Hol vagyunk? - krdezte Emma.


- Argentnban - felelte az asszisztens.
A tblnak engedelmeskedve haladtunk tovbb az svnyen, amelyet csaknem
benttek a fk meg a bozt. Flrehajtottuk a tskebokrokat, trtnk elre tovbb, s a
vzess robaja egyre halkult. Az svny patakocsknl rt vget. Kvettk a patakot pr
szz mteren t, majd a vz egy sekly nylsban gylt ssze a domboldalban,
amelynek nylst pfrny s moha takarta. Az asszisztens letrdelt a patakparton,
elhzta a bozt fggnyt - s megdermedt.
- Mi az? - suttogtam.

Elvett egy pisztolyt, s hrom lvst adott le a nylsba.

Vrfagyaszt sikoly hallatszott, majd egy teremtmny gurult a patakba, lettelenl.


- Mi az? - krdeztem ismt, a csupa szr s karom teremtmnyt nzve.
- Nem tudom - mondta az asszisztens. - De vrta magukat.
A lnyt semmihez nem tudtam hasonltani - a teste csupa dudor volt, a foga
kardszer, hatalmas, dlledt szemt is mintha szr bortotta volna. Szerettem volna
tudni, vajon Caul kldte-e. Taln megsejtette az ccse tervt, s csapdt lltott a
Huroktikumhoz vezet sszes tjrba.
A patak elvitte a testet.
- Bentham azt lltotta, nincs lfegyvere - szlalt meg Emma.
- Nincs is - kzlte az asszisztens. - Ez az enym.
Emma vrakozn nzett a frfira.
- Klcsnkrhetjk?
- Nem. - Eltette a fegyvert. A barlangra mutatott. - Menjenek t ott. Kvessk a
nyomaikat visszafel addig a helyig, ahonnan jttnk. Akkor a lidrceknl lesznek.
- s maga hol lesz?
Lelt a hba.
- Itt.
sszenztnk Emmval, mindketten titkolni prbltuk, mennyire esendnek
rezzk magunkat. Pnclt prbltunk nveszteni a szvnk kr - az ellen, amit
lthatunk. Amit tennnk kell taln. Amit velnk tehetnek.

Belelptem a patakba, segtettem Emmnak is. A vz bntan hideg volt. Amint


lehajoltam, hogy benzzek a barlangba, homlyos nappali fnyt lttam a tloldalon.
jabb tvltozs, l-szlets.
Nem lttam msik kardfog teremtmnyt a barlangban, ht belemerltem a vzbe.
A patak krlfolyta a lbam meg a derekam, oly fagyosan, hogy elllt tle a llegzetem.
Hallottam, hogy ugyanez trtnik Emmval a htam mgtt, majd megragadtam a
barlang bejratt, s belptem.
Ha az ember jghideg folyvzbe merl, azt rzi, mintha tkkel szurklnk az egsz
testt. Minden fjdalom motivl hats, ez klnsen; szlsebesen gzoltam-lktem
magam keresztl a kalagton, csszs sziklkon, mlyen belg nvnyek kztt,
fulladozva, amikor a vz az arcomba csapott. Amikor kirtem, htrafordultam, hogy
segtsek Emmnak.
Kiugrottunk a jeges patakbl, s krlnztnk. A sznhely azonos volt a tloldalival:
mintha egy tkrn lptnk volna t egy tkrztt vilgba.
Kk vagy - hzott feljebb a partra Emma, s tlelt. Melegsge eltlt
elgmberedett vgtagjaimat ismt reztem.
Megtettk visszafel az sszes lpst. Megtalltuk utunkat a tskebokrokon t, fel a
dombra, tl a vzessen - minden ugyanolyan volt, csak Bentham ERRE tblja
hinyzott. Ez a hurok nem az v volt.
Ismt a kiserdbe rkeztnk. Ftl fig futottunk, egymst fedezve, amg oda nem
rtnk, ahol vget rt az svny, padlv vltozott, majd szobv, amelyet kt,
keresztben ll feny takart el. Csakhogy ez a szoba ms volt, mint Bentham.
Sprtaian egyszer - se btor, se pipacsos tapta -, a falak s a padl sima beton.
Belptnk, a sttben ajtt kerestnk, keznkkel tapogattuk a falat, amg a kezembe
nem akadt egy kis sllyesztett kilincs.
Flnket az ajtra szortottuk, htha hallunk hangokat, lpseket. Csak tvoli
visszhangot hallottam.
Lassan, vatosan rsnyire nyitottam az ajtt. Kidugtam a fejem, hogy krlnzzek.
Szles, kanyarod folyos volt elttem, tiszta, mint egy krhz, s vaktan vilgos. A
sima falakon tbb tucatnyi fekete, koporsszer ajt sorakozott s kanyarodott el.
A lidrcek erdjben jrtunk. Bejutottunk az oroszlnbarlangba.
***
Kzeled lpseket hallottam. Behztam a fejem. Az ajtt becsukni nem maradt idm.

A rsen t valami fehr villant fel, ahogy egy ember haladt el az ajt eltt. Gyorsan
mozgott, fehr kpenyt viselt, leszegett fejjel olvasta a kezben tartott paprt.
Nem ltott engem.
Megvrtam, amg a lpsek elhalnak, majd kilptem a folyosra. Emma kvetett, s
behzta magunk mgtt az ajtt.
Balra vagy jobbra? A padl balra emelkedett, jobbra lejtett. Bentham szerint Caul
tornyba jutunk elszr, de a foglyok nem itt vannak. Ki kell jutnunk. Lefel s jobbra.
Jobbra indultunk, a bels falhoz simulva, amint a folyos spirlisan lefel vezetett.
Cipm gumisarka csikorgott. Eddig nem vettem szre ezt a neszt, m a kemny fal
folyos felerstett csndjben minden egyes lps sszerezzenst okozott.
L

\
<
(
f

\
\
\
\

Megtettnk egy rvid utat, majd Emma flelt, s tfogott, hogy meglltson.
Hallgatztunk. Mivel a mi lpteink elhallgattak, hallottuk a msokt. Elttnk jrtak,
kzel. A legkzelebbi ajthoz szaladtunk. Knnyen kinylt. Bebuktunk, bezrtuk az
\
ajtt, s nekivetettk a htunkat.
i
\
A helyisg, ahov belptnk, kr alak volt, mind a fala, mind a mennyezete.
Egy
hatalmas, majdnem tzmteres tmrj, mg pts alatt ll csben talltuk
magunkat - s nem voltunk egyedl. Ahol a cs vget rt, az ers nappali fnyben
tucatnyi embert lt egy cs alak llvnyon, s dbbenten bmult rnk. Az
ebdsznetben zavartuk meg ket.

- H, hogy jutottak be ide? - kiltott le az egyikk.


- Klykk - mondta egy msik. - Ez nem jtsztr!
Amerikaiak voltak, s nem tudtk, mit kezdjenek velnk. Nem mertnk vlaszolni,
nehogy a lidrcek meghalljk, s attl is tartottam, hogy a munksok kiltsai felkeltik
a figyelmket.
- Nlad van az az ujj? - sgta Emma. - Ideje lenne kiprblni.
Felvettk a maszkokat (vizesek voltak mg a patak viztl, de azrt hasznlhatk),
Emma ledrzslt csppnyit Poranya kisujjbl, kzelebb mentnk az emberekhez, s
megprbltuk rjuk szrni a port. Elszr Emma prblta kifjni a tenyerbl, de csak
a mi fejnk krl szllingzott, s az arcomat elbb csiklandozta, majd elzsibbasztotta.
Azutn n prblkoztam, szintn kevs sikerrel. A por szemltomst nem vlt be
tmadfegyverknt. Kzben a munksok elvesztettk a trelmket, s az egyik
leugrott az llvnyrl, hogy erszakkal tvoltson el minket. Emma eltette az ujjat, s
lngra lobbantotta a kezt. A lng nyomban belobbantotta a levegben lv port, amely
hirtelen fstt vlt.
- Hha! - mondta a munks. Khgni kezdett, s kisvrtatva elterlt, mly lomba
merlve. Amikor nhny cimborja a segtsgre akart sietni, k is az altatfst
ldozatai lettek, s mell rogytak a fldre.
A tbbi munks flve kiablt. Visszafutottunk az ajthoz, mieltt a helyzet
rosszabbra fordult volna. Kilestem, lttam, hogy tiszta a leveg, s visszatrtnk a
folyosra.

Amikor becsuktam magunk mgtt az ajtt, az emberek hangja elnmult, mintha


nem egyszeren bezrtam, hanem kikapcsoltam volna ket.
Futottunk egy keveset, majd meglltunk flelni, ismt futottunk, megint
meglltunk flelni. Mg ktszer hallottunk embereket kzeledni, s rejtztnk csukott
ajt mg. Az egyikben prs serdt talltunk rikcsol majmokkal, a msik ajt
vlyogfal szobba nylt, azon tl kemny talaj s gbe nyl hegyek ltszottak.
A folyos mr nem lejtett. Az utols kanyar utn dupla ajtt kvetkezett, mgtte
nappali fny derengett.
- Nem kellene itt tbb rszemnek lennie? - krdeztem idegesen.
Emma vllat vont, s fejvel az ajt fel bktt, mert szemltomst nem volt ms
kijrat a toronybl. Mr majdnem kinyitottam, amikor hangokat hallottam kintrl. Egy
frfi viccet meslt. A szavakat nem tudtam kivenni, csak a hangjt hallottam, de
viccnek kellett lennie, mert utna kirobbant a nevets.
- Az rsged - mondta Emma gy, ahogy a pincr felszolglja az nyencfogst.
Nem sok vlasztsunk maradt: vagy vrunk, s remnykednk, hogy elmennek,
vagy kinyitjuk az ajtt, s szembeszllunk velk. Az utbbi volt a merszebb s a
gyorsabb megolds, ezrt elhvtam magambl az j Jacobot, s kzltem vele, hogy
kinyitjuk az ajtt, harcolunk, s legyen szves ezt nem megtrgyalni a rgi Jacobbal, aki
csak nyafogna s tiltakozna. De mire ezt elrendeztem magamban, Emma mr lpett.
Halkan s gyorsan kinyitotta az ajt egyik szrnyt. t lidrc llt httal neknk
szedett-vedett egyenruhban, mindegyik vben modern, rendrsgi pisztoly. Lazn
lltak, neknk httal. Egyikk sem ltta a nyitott ajtt. Rajtuk tl az udvart kaszrnya
jelleg pletek fogtk krl, a legtvolabbi ponton emelkedett az erd fala. Az Emma
zsebben megbv ujjra mutattam - alvs, mondtam hangtalanul, amit gy rtettem,
hogy a legjobb lenne a katonkat elaltatni s bevonszolni a toronyba. Emma
megrtette, flig behzta az ajtt, kereste az ujjat. n az vembe dugott pormaszkokrt
nyltam.
Azutn valami lngol massza rplt t az erd fala fltt a tvolban, felnk
szguldott a levegben, kecses vet lerva. Az udvar kzepre esett, tzcsvkat
frcsklve szerteszt, s izgalomba hozva a katonkat. Ketten meg akartk nzni, mi
rt fldet, s amint az g mocsok fl hajoltak, hogy megvizsgljk, egy msik adag mely a szaga alapjn benzin s rlk keverke lehetett - az egyikket eltallta.
Elterlt, lngolt a teste.
A tbbi r odarohant oltani. Hangos riad harsant. Msodperceken bell lidrcek
rohantak ki az pletekbl az udvarra, znlttek a fal fel. Megkezddtt Sharon
ostroma, az isten ldja rte, ppen a legjobbkor. Ha egy cspp szerencsnk van,

lehetv teszi, hogy zavartalanul kutassunk - legalbb pr percig. Nem tudtam


elkpzelni, hogy a lidrceknek tovbb tart visszaverni nhny katapulttal felszerelt
ambrfggt.
Vgtekintettnk az udvaron. Hrom oldalrl alacsony, majdnem egyforma pletek
fogtk krbe. Sem nyilak, sem neonfelirat nem jelezte az ymbrynk jelenltt.
Keresnnk kell ket, amilyen gyorsan csak tudjuk, s remnykedni, hogy szerencsnk
lesz.
Hrom lidrc elrohant az erd falhoz, kett ott maradt oltani a lngol rlkkel
bortottat. Neknk httal llva grgettk ide-oda a porban.
Tallomra vlasztottunk egy pletet - tlnk balra llt -, s az ajtajhoz futottunk.
Odabenn nagy halom hasznlt ruhanem volt. Vgigszaladtunk kt llvny kztt,
amelyeken a legklnbzbb korokbl s kultrkbl szrmaz ruhk lgtak,
felcmkzve, rendszerezve. Valsznleg ruhatr lehetett az sszes hurokhoz,
amelyekbe a lidrcek beszivrogtak.
m sem a bartainkat, sem az ymbrynket nem lttuk sehol, gy aztn tjrt
kezdtnk keresni a szomszdos pletbe, hogy ne kelljen kimennnk a nylt udvarra.
De nem volt tjr. Meg kellett kockztatnunk egy kirohanst. A rsnyire nyitott
ajtn t lttunk egy, az egysgtl lemaradt katont, aki az udvaron, futs kzben hzta
magra az egyenruhjt. Amikor jra tiszta volt a leveg, kirohantunk.
Krlttnk mindentt katapultlt trgyak rtek fldet. Kifogyvn az rlkbl,
Sharon rgtnztt hadserege mst kezdett doblni: tglt, szemetet, dgltt
kisllatokat. Hallottam, hogy az egyik lvedk cifrn kromkodik, amint fldet r: az
egyik aszott hdf gurult a fldn. Ha nem kalaplt volna olyan hevesen a szvem,
hangosan nevettem volna.
tszeltk az udvart a szemben lv plethez. gretes ajtaja volt: slyos s fm,
bizonyra rztt, ha az r nem hagyta volna el a helyt, hogy a falra menjen. Biztosan
valami fontos lehet odabenn.
Kinyitottuk az ajtt, s besurrantunk egy kicsi, fehrcsemps, vegyszerektl ersen
szagl laboratriumba. A tekintetem vonzotta egy ijeszt, fnyl acl sebszeti
mszerekkel teli szekrny. Mly zmmgs radt a falakbl, gpek disszonns
szvdobogsa s mg v a la m i.

- Hallod? - krdezte feszlten flelve Emma.


Hallottam. Szakadatlan s karattyol, de hatrozottan emberi hang volt. Valaki
nevetett.
rtetlenl nztnk ssze. Emma tadta nekem Poranya ujjt, s tzet gyjtott a
kezvel, majd felvettk a pormaszkot. Hittk, hogy mindenre felkszltnk, br
visszatekintve egyltaln nem voltunk felkszltek a rmsgek hzra, amely vrt
rnk.

Olyan helyisgeken mentnk t, amelyeket nehezen tudok felidzni, mert prbltam


rkre kitrlni ket az emlkezetembl. Egyik rmlomszerbb volt a msiknl. Az
elsben egy kis mtt rendeztek be, az asztalon szjakkal. A falak mentn
porcelnkdak sorakoztak, hogy felfogjk a kiszvott folyadkokat. A kvetkez
kutatlabor lehetett, ahol apr koponykat s ms csontokat drtoztak ssze
elektromos felszerelsekkel s mrmszerekkel. A falra ragasztott polaroid kpeken
llatokon vgzett ksrletek voltak lthatk. Megborzongtunk, eltakartuk a szemnket.

m a legrosszabb mg htravolt.
A kvetkez szobban ppen ksrlet folyt. Kt polnre s egy orvosra nyitottunk r,
akik valami szrnysget mveltek egy gyermekkel. Egy kisfi fekdt kt asztalon,
alatta jsgpapr a fldn, hogy felfogja a lecspg folyadkokat. Egy poln fogta a
ficska lbt, a fejt pedig az orvos, aki hidegen nzett a szembe.

Felnk fordultak, szrevettk a maszkunkat s Emma lngol kezt, s erre segtsgrt


kiltottak. Az orvos a vgeszkzkkel teli asztalhoz futott, de Emma megelzte, s
nmi kzitusval legyzte. A felntteket sarokba szortottuk, s kveteltk, hogy
ruljk el, hol tartjk a foglyokat. Egy szt sem szltak, gy ht port fjtam az arcukba,
amg halomba nem rogytak.
A gyermek kba, de srtetlen volt. Csupn nyszrgni tudott, vlaszul siets
krdseinkre - Jl vagy? Vannak itt mg hozzd hasonlk? Hol? -, gy a legjobbnak azt
talltuk, ha elrejtjk. Takarba csavartuk, hogy ne fzzon, s bedugtuk egy apr
flkbe, azzal az grettel, hogy visszajvnk rte. Remltem, hogy az gretnket be
tudjuk majd tartani.
A kvetkez helyisg tgas s nyitott volt, mint egy krhzi betegszoba. Hsz vagy
annl is tbb gy volt a falhoz lncolva, az gyakra felntt s gyerek klnlegeseket
szjaztak. Valamennyiket elkbtottk. Tk s csvek kgyztak a sarkukbl
zacskkhoz, amelyek lassan fekete folyadkkal teltek meg.
- Kiszvjk ket - mondta remeg hangon Emma. - Kiszvjk a lelkket.
Nem akartam ltni az arcukat, de muszj volt.
- Ki van itt, ki van itt, ki vagy? - suttogtam, amint gytl gyig szaladtunk.
Szgyellem, de nagyon remltem, hogy ezek a szerencstlenek nem a bartaink.
Tbbket felismertk: a telekinzisben jrtas Melint. A spadt fivreket, Joel-s-Petert,

akiket klnvlasztottak, gy nem volt lehetsgk mg egy pusztt kiltsra. Az arcuk


eltorzult, izmaik feszesek volt, a kezk klbe szortva, mintha mindketten rmlmot
ltnnak.
- Istenem - mondta Emma. - Prblnak kzdeni ellene.
- Segtsnk nekik - mondtam, majd Melina gyhoz lptem, s vatosan kihztam a
sarkbl a tt. A sebbl csppnyi fekete folyadk szivrgott. Egy pillanat mlva a lny
arca ellazult.
- Hell - hangzott fel a szoba msik felbl.
Megfordultunk. A sarokban egy megbilincselt lb frfi lt. sszegmblydtt s
elre-htra dlnglt. Mosolytalan arccal nevetett, a szeme akr a fekete jg.

Ezt a hideg nevetst hallottuk a szobkon t.

- Hol tartjk fogva a tbbieket? - trdelt Emma a frfi el.


- De hiszen mind itt vannak! - mondta a frfi.
- Nem - mondtam. - Tbben voltak.
Ismt nevetett, a lehelete prsan jtt ki a szjn, ami fura volt, mert a szobban
nem volt hideg.
- Flttk lltok - hrgte.
- Beszlj rtelmesen! - kiltottam r, mert elvesztettem a trelmem. - Erre nincs
idnk!
- Knyrgm - krlelte Emma. - Klnlegesek vagyunk. Azrt vagyunk itt, hogy
segtsnk rajtatok, de elbb meg kell tallnunk az ymbrynket. Melyik pletben
vannak?
A frfi nagyon lassan megismtelte.
- Flttk. lltok. - A szjbl jeges leveg radt felnk.
Meg akartam ragadni, hogy megrzzam, amikor felemelte a kezt, s rmutatott
valamire a htunk mgtt. Megfordultam, s a padllapok kzt meglttam egy kilincset
- s egy ajt ngyzetes krvonalait.
Flttk lltunk. A sz szoros rtelmben.
Odaszaladtunk, s felnyitottuk a padlban lv ajtt. Fmlpcsfokok vezettek
spirlisan le, a sttbe.
- Honnan tudjuk, igazat mondasz-e? - krdezte Emma.
- Sehonnan - felelte a frfi. gy is volt.
- Nzzk meg! - javasoltam. Elvgre nem volt hov mennnk, hacsak oda vissza
nem, ahonnan jttnk.
Emmn ltszott, hogy szenved, hol a lefel vezet lpcsre, hol az gyakra pillantott.
Tudtam, mire gondol, de mg csak nem is krte - nem volt idnk gytl gyig menni,
s mindenkinek a lbbl kihzni a tt. Vissza kell majd jnnnk rtk. Csak remlni
tudtam, hogy lesz mg mirt visszatrni.
***
Emma beereszkedett a padln nyl stt lyukba. Mieltt kvettem, belenztem a
tbolyult szembe, s az ajkamra tettem az ujjam. Elvigyorodva utnozta a
mozdulatomat. Hamarosan megjelennek az rk, s ha az rlt befogja a szjt, taln
nem kvetnek minket az ajtn t. Elindultam lefel a lpcsn, az ajtt behztam
magam utn.

Emmval a szk csben szorongtunk, ahol a spirlis lpcs volt, s lenztnk. Nmi
idbe telt, amg a kivilgtott helyisg utn a szemnk hozzszokott a sziklba vjt,
majdnem fny nlkli pincebrtnhz.
Emma megragadta a karom, s a flembe sgta.
- Cellk.
Mutatta. Halvnyan ltni vltem: brtncella rcsai.
Lemsztunk a lpcsn. A hely feltrult elttnk: hossz, fld alatti folyosn jrtunk,
melynek mindkt oldaln cellk nyltak, s br nem lttuk, kik vannak a cellkban, egy
pillanatra megrintett a remny. Ez az. Ezt a helyet akartuk megtallni.
Bakancsok csattantak a folyosn. Sztradt testemben az adrenalin. Egy rszem
jrrztt, a vlln puska, az vben pisztoly. Mg nem ltott meg minket, de mindjrt
megpillant. Tlsgosan messze voltunk az ajttl, hogy visszamenjnk, de a talajtl is,
hogy leugorjunk, s felvegyk vele a harcot, gy aztn htrahzdva lapultunk, azt
remlve, hogy a lpcs kanyarulatai elrejtenek minket.
Nem rejtettek el. Majdnem az r szemvel kerltnk egy vonalba. Hsz, majd
tizent lpsnyire v o lt. Tennnk kellett valamit.
Ht tettem.
Fellltam s lestltam a lpcsn. Termszetesen nyomban szrevett, de mieltt
jobban megnzhetett volna, beszlni kezdtem. Hangosan, parancsoln.
- Nem hallotta a riadt? Mirt nincs odakinn, mirt nem vdi a falat?
Mieltt rjtt, hogy nem tartozom azok kz, akiktl parancsot szokott kapni, s
mire a fegyverrt nylt, mr megtettem a kztnk lv tv felt, egyenesen rpltem
fel, mint egy kzphtvd. Akkor tkztem neki a vllammal, amikor meghzta a
ravaszt. A puska elslt, a goly valahol a htam mgtt pattant vissza. A fldre
zuhantunk. Prbltam megakadlyozni a msodik lvst, mikzben a nlam lv ujjat,
amely mlyen a jobb zsebemben volt, igyekeztem bevetni. Ehhez nem maradt
elegend vgtagom, gy az r ledobott magrl s felllt. Biztosan vgzett volna velem,
ha meg nem ltja a fel rohan, lngol kez Emmt, ezrt megfordult, s inkbb r
ltt.
Megeresztett egy sorozatot, de magasan Emma fl tallt. Idt nyertem, hogy
feltpszkodjam s jra megtmadjam. Nekimentem, s ismt estnk, htval a
tloldali cella rcsnak. Megttt - kemnyen, knykkel az arcomba -, n
megprdltem, s elestem. Felemelte a puskt, hogy lepuffantson, s sem Emma, sem
n nem voltunk olyan kzel hozz, hogy meglltsuk.
Hirtelen kt hsos kz nylt ki a sttbl a rcsok kztt, s megragadta az r hajt.
A lidrc feje htracsuklott, neki a rcsnak, s kongott, mint a harang.

Az r teste elernyedt, s a fldre csszott. Bronwyn arct a cella rcshoz szortotta,


mosolygott.
- Jacob rfi! Emma kisasszony!
Soha letemben senkinek nem rltem ennyire. lelgettk, amennyire a rcson t
lehetsges volt, izgatottan s megknnyebblten. Egyms szavba vgtunk.
- Bronwyn, Bronwyn - rvendezett Emma -, tnyleg te vagy az?
- Igazn maga az, kisasszony? - Lelkendezett Bronwyn. - Imdkoztunk, s
remnykedtnk, jaj, gy fltem, hogy a lidrcek elfogtk.
Bronwyn gy szortott minket a rcshoz, hogy azt hittem, megfulladok. A rcs rdjai
vastagok voltak, mint a tgla, s az aclnl kemnyebb anyagbl kszltek, ezrt nem
volt kpes Bronwyn kitrni a cellbl.
- Nem k a p o k . levegt - nygte Emma, mire Bronwyn bocsnatot krt, s
elengedett minket.
Ahogy jobban megnztem, zzdst lttam Bronwyn arcn s a blzn egy stt
foltot, mely akr vr is lehetett.
- Mit tettek veled? - krdeztem.
- Semmi komolyat - felelte -, br fenyegettek.
- s a tbbiek? - esett ismt pnikba Emma. - Hol vannak?
- Itt! - jtt egy hang a folyos tvolabbi pontjrl.
- s itt! - kiltott egy msik.
Ahogy megfordultunk, megpillanthattuk a folyos kt oldaln a rcshoz szortva a
bartaink arct. Horace s Enoch, Hugh s Claire tnt fel, Olive a cellja mennyezetrl
bmult rnk - mind ott voltak, kivve szegny Fiont, aki lezuhant a sziklrl Wren
krszem kisasszony menazsrijban. De t gyszolnunk olyan fnyzs lett volna,
amelyre nem volt idnk.
- Jaj, hla a madrnak, az tkozott, csodlatos madrnak! - kiltotta Emma, s
odarohant, hogy megfogja Olive kezt. - El sem tudjtok kpzelni, hogy aggdtunk!
- Fele annyira sem, mint mi! - hallatszott Hugh hangja a folyosrl.
- Tudtam, hogy rtnk fogtok jnni! - Olive a knnyeivel kszkdtt. - Egyre
mondtam, mondtam, de Enoch azt felelte, lktt vagyok, ha ezt kpzelem .
- Nem mindegy? Itt vannak! - kiltott Enoch. - Mi a fene tartott ijjen sok?
- Hogy a Perplexus nevben talltatok meg minket? - krdezte Millard. volt az
egyetlen, akit a lidrcek rabruhba ltztettek - cskos overallba, hogy lthat legyen.
- Majd mindent elmeslnk - grte Emma -, de elbb meg kell tallnunk az
ymbrynket, s ki kell vinnnk innen mindenkit!
- A folyos vgn! - mondta Hugh. - A nagy ajtn kell tmennetek!

A folyos vgn lv hatalmas fmajt olyan ersnek ltszott, mint egy bank
pnclterme. Taln egy resrmet is meg tud fkezni.
- Szksg lesz a kulcsra - mutatott Bronwyn az eszmletlen r vre. - A nagy
aranykulcs az. Figyeltem a fickt!
Odamentem, s levettem az r vrl a kulcsokat. Azutn dbbenten lltam,
kezemben a kulcsokkal, tekintetem a cellaajtk s Emma kztt cikzott.
- Gyernk mn, engeggy ki bennnket! - srgetett Enoch.
- Melyik kulccsal? - krdeztem. A karikn tbb tucat tkletesen egyforma kulcs
fggtt, az egy nagy arany kivtelvel.
Emma elszontyolodott.
- Jaj, ne!
Hamarosan jabb rsg jn, s az sszes cella kinyitsa rtkes percekbe kerlne.
gy ht a folyos vgre futottunk, kinyitottuk a nagy fmajtt, s a kulcsokat tadtuk
Hugh-nak, mert az cellja volt a legkzelebb.
- Szabadtsd ki magad, azutn a tbbieket! - krtem.
- Majd maradjatok itt, amg vissza nem jvnk rtetek - tette hozz Emma.
- Sz sem lehet rla! - tiltakozott Hugh. - Utnatok megynk!
Nem volt idnk vitatkozni - s titokban rltem is ennek. Annyi ideje kszkdtnk
mr magunkban, nem bntam volna, ha kapunk nmi segtsget.
Emmval nekifeszltnk a hatalmas bunkerajtnak, vetettnk egy vgs pillantst
a bartainkra, s mr ott sem voltunk.
***
Az ajt hossz, ngyszgletes helyisgbe vezetett, melyet praktikus btorokkal
zsfoltak tele. Zldes, fluoreszkl fny vilgtotta meg fentrl. Igyekezett iroda
benyomst kelteni, de nem tett lv. A falak szivacsosak voltak a hangszigetelstl. A
vastag ajt kibrt volna egy nukleris tmadst is.
Nem, nem iroda volt.
Hallottuk, hogy valaki mozog a helyisg tls vgben, de az utunkban ll testes
iratszekrnytl nem lttuk. Megrintettem Emma karjt, s blintottam - gyernk -,
majd hangtalanul araszolni kezdtnk, azt remlve, elkapjuk az ismeretlent.
Egy pillanatra fehr kpenyt s egy kopaszod fejet lttam. Nem ymbryne.
Nem hallottk, hogy nylt az ajt? Nem hallottk, s arra is rjttem, mirt: zene
szlt. Ni hang nekelt lgy, dallamos rockot - rgi volt, ismertem, de nem jutott
eszembe a cme. Olyan klns, olyan nem ideval volt ott s akkor.

Haladtunk elre, a zene pp elg ersen szlt ahhoz, hogy elnyomja a lpteink
neszt. Iratokkal s trkpekkel teli rasztalok kztt haladtunk. Az egyik fal mellett
sok szz veg csrs pohr sorakozott egy llvnyon, bennk ezstcsillmos, fekete
folyadk. Jobban megnztem: mindegyiken cmke volt annak az ldozatnak a nevvel,
akinek a lelkt tartalmazta.

Amint kilestnk az iratszekrny mgl, fehr kpenyes frfit pillantottunk meg, aki
httal lt neknk, paprokat rendezgetett. Krltte anatmiai horror-show. Egy
megnyzott kar, tisztn ltsz izomzattal. A falon egy htgerinc lgott. Az asztalon
sztszrva vrtelen szervek, mint valami puzzle darabjai. A fick valamit rt, blogatott,
egytt nekelt az nekesnvel - a szerelemrl, a csodkrl.
Kilptnk a rejtekhelynkrl, a frfi fel tartottunk. Eszembe jutott, hol hallottam a
dalt: a fogorvosnl, mikzben egy fmfr belevgott az nyem puha, rzsaszn hsba.
Csods tged szeretni.
Pr lpsnyire voltunk. Emma kinyjtotta a kezt, hogy tzet gyjtson. De mieltt
kartvolsgnyira rtnk volna a frfitl, szlt hozznk.
- Vrtalak titeket.
Nylasan lgy hang volt, amelyet sosem felejtek el. Caul.
Emma kt tenyerbl korbcstsszer hanggal csaptak fel a lngok.

- Mondd meg, hol vannak az ymbrynk, s taln megkmlem az leted!


A frfi dbbenten fordult felnk a szkvel. is megdbbentett minket: tgra nylt
szeme alatt az arca olvadt hs volt. Nem Caul volt - mg csak nem is lidrc -, s nem
beszlhetett. Az ajkai sszeforrtak. A kt kezben tltceruzt s egy kis tvirnytt
tartott. A kpenyn cdula lgott a nevvel.
Warren.
- Srcok, ugye nem bntjtok az reg Warrent? - Ismt Caul hangja ugyanonnan,
ahonnan a zene jtt: a falon lv hangszrbl. - Br az sem szmtana. Csak a
rezidensem.
Warren belesppedt forgszkbe, flelemmel bmulta Emma lngol kezt.
- Hol vagy? - nzett krl Emma.
- Azzal ne trdj! - felelte Caul a hangszrbl. - Csak az szmt, hogy ti jttetek
hozzm. rvendek! Sokkal knnyebb gy, mintha vadsznom kellene rtok.
- A klnlegesek egsz hadserege tart ide! - blfflt Emma. - A kapud eltti tmeg
csupn a lndzsa hegye. Mondd meg, hol vannak az ymbrynk, s taln bksen
megegyezhetnk!
- Hadsereg! - nevetett Caul. - Annyi hadra foghat klnleges sincs Londonban,
amennyi egy tzoltcsapathoz elegend lenne, nem hogy hadseregnyi! Ami a
sznalomra mlt ymbryniteket illeti, kmljetek meg az res fenyegetzstl rmmel megmutatom, hol vannak. Warren, megtisztelnd ket?
Warren megnyomott egy gombot a tvirnytn, s az egyik oldalfalon egy panel
hangosan surrogva flrecsszott. Mgtte egy vastag vegbl kszlt msik fal trult
fel, mely egy sttbe burkolt, nagyobb helyisgre nzett.
Az veghez szortottuk az arcunkat, bernykoltuk a szemnk, hogy lssunk
valamit. Fokozatosan kibontakozott az elhanyagolt pincnek ltsz hely, amely tele
volt btorral, slyos krpitokkal s fura pzokba merevedett emberalakokkal, amelyek
kzl sok gy festett, mint a Warren asztaln hever testrszek: hinyzott rluk a br.
Jaj, istenem, mit tettek velk...
Tekintetem krlfrkszte a sttet, hevesen kalaplt a szvem.
- Szirtifogoly kisasszony! - kiltott fel Emma. n is szrevettem. Floldalasan lt egy
szken, frfias, lapos arca volt, kt oldalt tkletesen egyforma hajfonatokkal. kllel
vertk az veget, kiabltunk, de kbn maga el bmult, nem reaglt kiltsainkra.

- Mit tettl vele? - ordtottam. - Mirt nem vlaszol?


- Eltvoltottuk a lelke egy rszt - mondta Caul. - Ez ltalban megbntja az agyat.
- Rohadk! - verte az veget az klvel Emma. Warren szkvel a sarokba grdlt. Gonosz, aljas, g y v a .
- Higgadj le - mondta Caul. - Csak egy csppnyit tvoltottunk el a lelkbl, s a
tbbi pesztrtok kivl testi, ha nem is lelki llapotban van.
les fny vilgtotta meg hirtelen fentrl a helyisget, s lttuk, hogy a tbbi alak
csak bbu - nem, nyilvnvalan nem valdi -, kirakati bbu vagy anatmiai modell,
amelyeket gy helyeztek el, ahogyan szobrokat szoks, s amelyeken feszlt minden n
s izom. Csakhogy kztk szkhez vagy faoszlophoz ktzve kipeckelt szj, pislog
vagy szemket a hirtelen jtt fny miatt becsuk eleven embereket is szrevettnk.

Nket. Nyolcan, tzen lehettek - nem volt idm mindet sszeszmolni -, a legtbbje
idsebb, zillt, de tiszteletre mlt klsej hlgy.
Az ymbryneink.
- Jacob, k azok! - kiltotta Emma. - Ltod kztk Vn...
A fny kialudt, mieltt megtalltam volna Vndorslyom kisasszonyt, s a sttben
immr semmit sem lttam az vegen keresztl.
- is ott van - shajtotta unottan Caul. - Az jtatos madaratok, a szoptats
dajktok.
- A nvred - emlkeztettem, azt remlve, nmi embersget cspgtethetek bel.
- Rhellnm meglni - mondta Caul -, s taln nem is fogom, ha megteszed, amit
akarok.
- Mi az? - hztam el az arcom az vegtl.
- Nem nagy gy - vlaszolt knnyedn. - Csak a lelked apr rszt akarom.
- Micsoda? - csattant fel Emma.
Hangosan felkacagtam.
- Ugyan-ugyan, hallgass vgig! - mondta Caul. - Nem az egszet akarom. Csupn
egy szemcseppentnyit. Annl is kevesebbet, amennyit Szirtifogoly kisasszonytl
elvettem. Igen, egy kis idre kba leszel, de pr nap alatt teljes mrtkben visszanyered
a kpessgeidet.
- Azrt akarod a lelkem, mert azt hiszed, segthet hasznlni a knyvtrat.
- Ltom, beszltl az csmmel - felelte Caul. - Akr meg is tudhatod: mr
majdnem clhoz rtem. Miutn egsz letemben kutattam utna, vgl megtalltam
Abatont, s az ymbrynk - az ymbrynknek ez a tkletes egyttese - kinyitottk
elttem az ajtajt. Sajnos, csak ekkor tudtam meg, hogy szksgem lesz mg egy
alkotelemre. Egy bizonyos sajtos, manapsg ritka kpessg klnlegesre. Majdnem
ktsgbeestem, hogy sosem tallok ilyen szemlyt, amikor rjttem, hogy egy bizonyos
klnlegesnek az unokja alkalmas lehet, s hogy ezek a szmomra immr
hasznavehetetlen ymbrynk j csalinak bizonyulhatnak. gy is lett! Ez a sors rendelse,
fiacskm! Te meg n egytt kerlnk be a klnlegesek trtnelmbe.
- Sehov sem kerlnk egytt - jelentettem ki. - Ha megszereznd azt a hatalmat,
pokoll vltoztatnd a vilgot.
- Flrertesz - folytatta. - Nem meglep, a legtbben flrertenek. Igen, pokoll kell
tennem a vilgot azok szmra, akik az utamban lltak, de most, hogy majdnem
elrtem a clom, ksz vagyok nagylelk lenni. Nemes szv. Megbocst.
Caul beszde alatt mindvgig szlt a zene, de ebben a pillanatban higgadt zenekari
szm kvetkezett, amely annyira ellenttben llt az engem elfog pnikkal s

rettegssel, hogy kirzott tle a hideg.


- Vgre bkben s harmniban fogunk lni - Caul hangja lgy s megnyugtat
volt. - n leszek a kirlyotok, az istenetek. Ez a klnlegesek vilgnak termszetes
hierarchija. Nem arra rendeltettnk, hogy gy ljnk, sztszrtan, hatalom nlkl. Nk
uralma alatt. Nem lesz tbb bujkls, ha n leszek az r. Nem lesz tbb sznalmas
kushads az ymbrynk szoknyja mellett. Mi fogjuk uralni a fldet s sszes npt.
Vgre megrkljk azt, ami a mink!
- Ha azt hiszed, hogy ebben szerepet fogunk jtszani - mondta Emma -, nagyon
tvedsz.
- Tled ezt vrtam - mondta Caul. - Ymbryne nevelte klnleges vagy; nincs
benned trekvs, s nincs semmi eszed. Hallgass, a hmhez szlok.
Emma arca olyan vrs lett, mint a kezn tncol lngnyelv.
- Folytasd - krtem, a kzeled rkre s a kulcsokkal matat bartainkra
gondolva.
- Az ajnlatom a kvetkez - mondta Caul. - Hagyd, hogy a specialistim elvgezzk
rajtad a mveletet, s amikor megkaptam, amit akarok, szabadon engedlek a
bartaiddal egytt. Az ymbrynk is mehetnek. Akkor mr gysem jelentenek
szmomra fenyegetst.
- s ha visszautastalak?
- Ha nem hagyod, hogy knnyen s fjdalommentesen tvoltsk el a lelked, a
lidrceim boldogan megteszik majd erszakkal. Nem a beteggy melletti finom
modorukrl hresek. s miutn veled vgeztek, attl tartok, nem ll majd
hatalmamban megakadlyozni, hogy vgezzenek az ymbrynkkel is. Ltod, gy is, gy
is megkapom, amit akarok.
- Nem fog menni - tiltakozott Emma.
- A fi kis trkkjre gondolsz? Hallottam, hogy kpes volt irnytani egy rest, de
hogy birkzik meg egyszerre kettvel? Vagy hrommal, vagy ttel?
- Amennyivel csak akarok - igyekeztem magabiztosnak s megflemlthetetlennek
mutatkozni.
- Azt nagyon szeretnm ltni - mondta Caul. - Akkor ezt tekintsem vlasznak?
- Aminek akarod. Nem segtek neked.
- Jaj, pomps! - lelkesedett Caul. - gy sokkal mulatsgosabb lesz!
A hangszrbl felhangzott Caul nevetse, s hangos berregstl rezzentem ssze.
- Mit tettl? - krdezte Emma.
les lktetst reztem a gyomromban; anlkl, hogy Caulnak brmit el kellett volna
magyarznia, megrtettem, mi trtnt: egy alagtban, mlyen az ymbrynk szobja

alatt egy rest engedtek szabadon az pletegyttes gyomrbl. Kzeledett, a padln


megnyl rcson mszott flfel. Hamarosan az ymbrynk kztt bukkan fel.
- Egy rest kld fel! - kiltottam. - Abba a helyisgbe megy!
- Egy resrmmel kezdjk - szlalt meg Caul. - Ha elbrsz vele, bemutatlak a
bartainak.
Pfltem az veget.
- Engedj be minket!
- rmmel - mondta Caul. - Warren?
Warren jabb gombot nyomott meg a tvirnytn. Az vegen oldalra csszott egy
ajtnylsnyi darab.
- Bemegyek! - mondta Emma. - Te maradj itt, s rizd!
- Ha Vndorslyom kisasszony benn van, megyek n is.
Tudtam, hogy Emmt nem lehet lebeszlni.
- Akkor t magunkkal visszk - mondta Emma.
Warren el akart futni, m Emma elkapta a kpenyt.
Beugrottam az ajtn a stt s zsfolt helyisgbe, Emma mgttem a ficnkol, szj
nlkli rezidenst vonszolta a gallrjnl fogva.
Hallottam a htunk mgtt csukdni az vegajtt.
Emma kromkodott.
Htrafordultam.
Az ajt tloldaln, a fldn hevert a tvirnyt. Be voltunk zrva.
***
Csak nhny msodperce voltunk a helyisgben, amikor a rezidensnek sikerlt
kitpnie magt Emma kezbl. Emma ldzbe akarta venni, de visszatartottam Warren nem szmtott. Az res szmtott, amely mr majdnem kibjt a lyukbl a
szobba.
hes volt. gy reztem mardos hsgt, mint a magamt. Pillanatokon bell
ymbrynket fog falni, ha le nem lltjuk. Ha n nem tudom lelltani. Elszr azonban
meg kellett tallnom. A helyisg tele volt szemttel s rnyakkal, gy nem sok hasznt
vettem reseket lt kpessgemnek.
Tbb fnyt krtem Emmtl. A tle telhet legnagyobb lngokat gyjtotta a kezn,
de a fny mintha csak meghosszabbtotta volna az rnyakat.
A biztonsga kedvrt krtem, hogy maradjon az ajtnl. Nemet mondott.
- Egytt maradunk.

- Akkor legalbb maradj a htam mgtt. Jval a htam mgtt.


Erre legalbb hajland volt. Amint a katatn Szirtifogoly kisasszony mellett
elhaladtam, Emma tbb lpsnyire lemaradt, az egyik kezt a feje fltt tartotta, hogy
megvilgtsa az utat. Vrtelen csatatrre hasonltott a szoba: mindentt sztdarabolt
emberi testrszek hevertek.
Belergtam egy karba. Tompa hangot adott, elrplt - gipszbl kszlt. Egy trzs
hevert az asztalon. Arrbb egy fej folyadkkal teli vegben, a szja meg a szeme nyitva,
szinte biztosan valdi, de nem friss. gy tetszett, ez a helyisg Caul laboratriuma,
knzkamrja s raktra egyben. Akrcsak az ccse, Caul is klns s ksrteties
trgyakat gyjttt - de mg Bentham az unalomig szervezetten, Caulnak nagy szksge
lett volna takartnre.
- dv az resek jtsztern - visszhangzott a szobban Caul felerstett hangja. - Itt
ksrleteznk velk, etetjk ket, figyeljk, hogyan szedik darabokra az abrakjukat.
Kvncsi vagyok, melyik rszedet eszik meg elszr. Nmelyik res a szemmel k e z d i.
egy kis csemege eltelnek.
Megbotlottam egy testben, amely feljajdult a rgstl. Lepillantva egy kzpkor,
tgra nylt szem, hallra rmlt ni arcot lttam - egy ymbrynt, akit nem ismertem.
Nem lltam meg, de odasgtam:
- Ne tessk flni, kivisszk innen.
Csakhogy magam sem hittem ebben; elbjt a rgi Jacob, vszt jsolva,
elnmthatatlanul.
Hallottam, hogy valami helyet vltoztat a szoba mlyn, amit az resrm szjnak
kinyitsakor hallhat nylas hang kvetett. Itt volt ht kzttnk. Clba vettem, futni
kezdtem, botladozva, kiegyenesedve, Emma meg utnam.
- Jacob, siess!
Caul gnyos hangja szlt a hangszrbl:
- Jacob, siess!
Felerstette a zent, a lktet, vidm, tbolyodott muzsikt.
Elhaladtunk mg hrom-ngy lektztt, szabadulni prbl ymbryne mellett,
amikor vgre meglttam.
Kifulladva lltam meg, s mr a nagysgtl megszdltem. Az res risi volt - tbb
fejnyivel magasabb annl, amelyiket megszeldtettem. Grnyedt tartsa ellenre
koponyja majdnem a plafont srolta. gy hatmternyire lehetett, a szja ttva,
nyelvei a levegt kaszltk. Emma pr lpsnyire elm botorklt, kinyjtotta a kezt,
valamit mutatott, ugyanakkor meg is vilgtotta.
- Ott! Nzd!

Persze nem az rest ltta, hanem azt, ahov tartott: egy vonagl asszonyt fejjel
lefel ktttek fel, mint egy fl marht, fekete szoknyja a fejre hullott. Mg gy is, a
sttben is felismertem - Wren krszem kisasszony volt.
Addison mellette lgott. Kipeckelt szjjal kszkdtek, nem egszen flmternyire az
restl, amelynek nyelvei immr feljk kaptak, tkaroltk Wren krszem
kisasszony vllt, a pofja fel hztk.
- LLJ! - kiltottam elbb angolul, majd a reszels nyelven, amelyet az res rtett.
jra meg jra rkiltottam, vgl megllt - de nem azrt, mert a hatalmamba kerlt,
hanem mert engem rdekesebb prdnak tallt.
Elengedte az ymbrynt, aki ellendlt, mint az inga. Az res felm fordtotta a
nyelveit.
- Vgd le Wren krszem kisasszonyt, amg elviszem az rest - suttogtam.
Tvolodni kezdtem krszem kisasszonytl, mikzben folyamatosan beszltem az
reshez.
Csukd be a szd. lj le. Fekdj le.
Menet kzben elfordultam Wren krszem kisasszonytl - jl van, jl -, s ahogy
htrltam, az res kzeledett.
Igen. Most mit csinljak?
Kt kezem becsszott a zsebembe. Az egyikben a Poranya ujjbl megmaradt
darabot talltam. A msikban egy vegcse ambrt, amit a msik szobbl hoztam el,
amikor Emma nem figyelt oda. Egy pillanatig ugyanis megingott az nbizalmam. Mi
van, ha egyedl nem leszek kpes r? Ha szksgem lesz valami erstre?
lj le, utastottam. llj.
Az res kiltte rm az egyik nyelvt. Beugrottam egy prbabbu mg, a nyelve azt
kapta el, felemelte, s a falhoz vgta. A bbu meg sszetrt.
Elugrottam egy msik nyelv ell. Bevertem a spcsontom egy felfordtott szkbe. A
nyelv ott csapott az res padlra, ahol az imnt mg a lbam volt. Tennem kellett
valamit, s kt dolgot tehettem.
Az vegcse vagy az ujj.
Sehogy sem lettem volna kpes rr lenni ezen az resen kpessgeim olyan
felerstse nlkl, amilyet egy vegcse ambr adhatott. Poranya ujjt viszont nem
tudtam volna magamtl tvol tartani, mert a maszkomat elvesztettem. Ha
megprblnm hasznlni, elaludnk; ez rosszabb, mintha hatstalan lenne.
Amint lecsapott mellettem egy msik nyelv, becssztam egy asztal al, s elvettem
a zsebembl az vegcst. Remeg kzzel prbltam kihzni a dugjt. Vajon hst
varzsol bellem, vagy rabszolgt? Elkpzelhet, hogy egyetlen vegcsnyitl egsz

letemre ambrfgg leszek? s melyik a rosszabb, fggnek s rabszolgnak lenni,


vagy halottnak ennek az resnek a gyomrban?
Az asztal elrplt, s n vdtelenn vltam. Talpra ugrottam. llj, llj, ordtottam,
kzben kis ugrsokat tettem htrafel, mert az res nyelvei mr csak centimterekre
csapkodtak.
A htam a falnak tkztt. Nem volt hov htrlnom.
Kaptam egy gyomrost, aztn az tst rm mr nyelv kipndrdtt, s a
nyakamra akart fondni. Futnom kellett volna, de ktrt grnyedtem, nem kaptam
levegt. Dhs morgst hallottam - amely nem az resbl jtt - s hangos ugatst.
Addison.
A nyakam fel nyl nyelv hirtelen megmerevedett, mintha fjdalmat rezne, s
visszahzdott. A kutya megharapta. Hallottam a morgst meg a csaholst, amint
kzdeni kezdett a nla hsszor nagyobb teremtmnnyel.
Lecssztam a padlra, htam a falnl, tdmbe visszaramlott a leveg. Elszntan
emeltem fel az vegcst. Szentl hittem, hogy nlkle nincs eslyem. Kihztam a
dugt, a szemem fl emeltem, a fejemet htrahajtottam.
s ekkor a nevemet hallottam.
- Jacob - szltott egy halk hang nhny lpsnyi tvolsgbl.
Megfordultam. A padln egy halom testrsz kztt fekdt Vndorslyom
kisasszony. Vralfutsosan, megktzve, a fjdalomtl vagy kbtszerektl nehezen
beszlve, de engem nzett that pillants, zld szemvel.
- Ne tegye - mondta halkan. - Ezt ne. - Alig volt hallhat a hangja.
- Vndorslyom kisasszony!
Leengedtem az vegcst, bedugaszoltam, s ngykzlb a kisasszonyhoz msztam.
Msodik anymhoz. Aki elbukott, megsrlt. Taln haldoklott.
- Tessk azt mondani, hogy jl tetszik lenni - krtem.
- Tegye le - mondta. - Nincs r szksge.
- De igen. Nem vagyok olyan, amilyen volt.
Mindketten tudtuk, kire gondolok: nagyapmra.
- De olyan - biztostott rla. - Minden megvan nben, amire szksge lehet. Azt
tegye le, fogja azt. - Fejvel bktt valamire, ami kettnk kztt hevert: egy szk les,
helyes, trtt darabjra.
- Nem megy. Nem elg.
- De igen - nyugtatott. - A szemre clozzon.
- Nem fog menni - mondtam, de engedelmeskedtem. Letettem az vegcst,
megfogtam a fadarabot.

- J fi - suttogta. - Most menjen, s tegyen vele valami htborzongatt.


- gy lesz - grtem, mire elmosolyodott, s visszaengedte a fejt a fldre.
Fellltam, immr elszntan, kezemben a fadarabbal. A helyisg tls felben
Addison mlyen az res nyelvbe eresztette a fogt, s gy lovagolta, mint rodes a
lovat, hsiesen kapaszkodva s vicsorogva, mikzben az res fel-le rzta. Emma levgta
Wren krszem kisasszonyt, rt llt fltte, s vakon hadonszott lngol kezvel.
Az res hozzvgta Addisont egy gerendhoz, s a kutya elrplt.
Az res fel vettem az irnyt, amilyen gyorsan csak futni tudtam a sztszrt
vgtagok kztt. m ahogyan pille vonzdik a fny fel, az rest Emma jobban
rdekelte. Kezdte sarokba szortani, ht rordtottam, elszr angolul - H! Ide gyere! -,
azutn resnyelven: Gyere, kapj el, szemtlda!
Felkaptam az els, kezem gybe es trgyat - vletlenl egy kz volt -, s az
reshez vgtam. Az rest hton tallta, mire felm fordult.
Gyere, kapj el, gyere, kapj el!
Egy pillanatra az res sszezavarodott, s ennyi ppen elegend volt nekem, hogy a
kzelbe kerljek, anlkl hogy elcspett volna a nyelveivel. A fadarabbal mellkason
szrtam egyszer, mg egyszer. gy reaglt, mintha mh cspte volna meg - annl
tbbet nem jelentett neki -, aztn a fldre tasztott a nyelvvel.
llj, llj, llj, kiltottam resnyelven. Nagyon akartam r hatni, m a dg ellenllt az
utastsaimnak. Ekkor eszembe jutott az ujj, az apr krtavg a zsebemben. Amint rte
nyltam, egy nyelv tekeredett rm, s a levegbe emelt. Hallottam, hogy Emma ordt,
hogy tegyen le, de Caul is vlttt a hangszrbl.
- Ne edd meg! - recsegte. - az enym!
Amint elvettem a zsebembl Poranya ujjt, az res beledobott kittott pofjba.
Trdtl a mellkasom kzepig benne voltam, fogai egy helyben tartottak, kezdtek a
hsomba mlyedni. Gyorsan mg nagyobbra nyitotta a pofjt, hogy lenyeljen.
Ez lesz az utols tettem. Az utols pillanatom. Ujjaim kztt sztmorzsoltam az ujjat,
s beleszrtam - remlhetleg - az res torkba. Emma ttte, gette az rest - s
akkor, mieltt ssze tudta volna csukni az llkapcst, s flbeharapott volna, a
teremtmny fuldokolni kezdett. Eltntorgott Emmtl, megprklten s klendezve, a
rcs fel, ahonnan kimszott. A fszke fel, ahol lesz ideje felfalni engem.
Prbltam meglltani, de csak mg ersebben harapott. A fjdalom mr annyira
szveszt volt, hogy nem brtam gondolkodni. A rostlynl, azutn a lyukhoz rtnk.
Az res szja tele volt velem, ezrt nem tudta megfogni a falon lv kapaszkodkat, s
zuhant, zuhant, s fuldoklott, s n valamikppen mg mindig letben voltam.

Nagy, csonttr csattanssal rtnk fldet, amelytl kiszaladt tdnkbl a leveg.


Az altatpor, amelyet lekldtem az res torkn, a levegben kavargott. Amint rnk
hullott, reztem a hatst: elnyomta a fjdalmat, eltomptotta az agyam, s ezt kellett
tennie az ressel is, mert mr alig harapott, az llkapcsa ellazult.
Dbbenten hevertnk, sebesen lomba merlve. A szllingz, fehr rszecskk
kztt nyirkos, fnytelen, csontokkal teli alagutat lttam. Az utols, amit mg
szleltem, mieltt rr lett volna rajtam a por, grnyedt s kvncsi, felnk csoszog
resek sokasga volt.

NYOLCADIK FEJEZET
Felbredtem. Ez nmagban is figyelemre mlt, tekintettel a krlmnyekre.
Az resek fszkben szmos resrm teste hevert krlttem. Dglttek is lehettek
volna, m csak bellegeztk a Poranya ujjbl kpzett por maradkt.
Nma imt mondtam Poranyrt, majd egyre nvekv aggodalommal azon
tndtem, mita lehetek idelenn. Egy rja? Egy napja? Mi trtnt a fntiekkel?
Mennem kell. Nhny res bredezni kezdett, mint n, de mg kbk voltak. Nagy
erfesztssel fellltam. A sebeim nem voltak slyosak, a csontjaim sem trtek el.
Szdltem, megtntorodtam, de visszanyertem az egyenslyom, s elindultam az
egymsba gabalyodott resek kztt.
Az egyiknek vletlenl megrgtam a fejt. Felmordult, felbredt, kinyitotta a
szemt. Megdermedtem, gy vltem, ha futni kezdek, ldzni fog. Tudomst vett rlam
- de nem fenyegetsknt, nem is ennivalknt -, majd ismt becsukta a szemt.
vatosan lpegetve haladtam tovbb, mg az reseket elhagyva a falhoz nem rtem.
Ott vget rt az alagt. Kit csak flfel nylt: egy mintegy hrommternyire lv
csszda, amely flfel egy nyitott rostlyhoz s egy zsfolt helyisghez vezetett. A
csszda mellett lv kapaszkodk tlsgosan tvol voltak egymstl, hiszen az resek
nyelveihez terveztk ket, nem emberi kzhez vagy lbhoz. Nztem flfel, a fejem
fltt lv halvny fnyfoltra, azt remlve, hogy megjelenik egy bartsgos arc, de nem
mertem segtsgrt kiltani.
Ktsgbeessemben felugrottam, neki a kemny falnak, hogy elrjem az els
kapaszkodt. Valamikppen elrtem. Felhzdzkodtam. Egyszeriben tbb mint
hrommternyire a fld fltt voltam. Ismt ugrottam, s elrtem a kvetkez
kapaszkodt - majd az azutn kvetkezt. Megmsztam a csszdt, a lbaim
magasabbra toltak, a karjaim messzebbre rtek, mint az lehetsges lett volna. Amint
feljutottam, kidugtam a fejem, s felhzdzkodtam a szobba.
Mg csak nem is lihegtem.
Krlnztem, meglttam Emma tznek fnyt, s arrafel futottam a zsfolt
helyisgben. Kiltani prbltam, de nem tudtam megformlni a szavakat. Nem szmt Emma a nyitott vegajt tloldaln, az irodban vr. Warren ezen az oldalon volt, arra
a szkre ktzve, ahol korbban Szirtifogoly kisasszony lt. Amikor a kzelbe rtem,
rmlten feljajdult, s szkestl felborult. Gyanakvn figyelt Emma mellett

Vndorslyom kisasszony s Horace, mgttk pedig a tbbi ymbryne s a bartaink.


Valamennyien ltek. A cellikbl kiszabadultak, de Caul bombabiztos bunkerben
ismt foglyul estek, s br egyelre biztonsgban voltak a lidrcektl, de csapdba
kerltek.
Az arckifejezsk ijedt volt, s minl kzelebb rtem az vegajthoz, annl
rmltebb lett. n vagyok, prbltam mondani, m a szavak nem a megfelel mdon
jttek ki bellem, s a bartaim htrbb ugrottak.
n vagyok, Jacob!
Angol szavak helyett rekedt hrgs hagyta el a szmat, s hrom hossz, vaskos
nyelv kalimplt elttem a levegben, amelyek az n szmbl pattantak el. Hallottam,
ahogy az egyik bartom - Enoch - azt mondja ki, ami abban a pillanatban nekem is
eszembe jutott.
- Egy res!
n nem, prbltam mondani, n nem - de minden testi jel az ellenkezjrl
tanskodott. Valahogyan az egyikkk vltam, megharapott, s gy jrtam, mint akit
vmpr mart meg. Jaj, istenem, jaj, istenem, ez nem lehet...
Prbltam kinyjtani a kezem, hogy olyan jelet adjak, amelytl embernek ismernek
fel, de a testem cserbenhagyott.
Sajnlom, sajnlom, nem tudom, hogy kell irnytani ezt a teremtmnyt...
Emma vakon felm sjtott a kezvel - s eltallt. Hirtelen iszonytat fjdalom
hastott belm.
s felbredtem.
Ismt.
Vagyis inkbb sszerndultam a hirtelen fjdalomtl, s a sajt testemben bredtem
- sebeslt emberi testemben, amely mg mindig az alv res sztnylt pofjban
szenvedett. Ugyanakkor n voltam a fnti res is, aki visszahzza szjba a srlt
nyelvt, s eltntorog a nyitott ajttl. Valamikppen egyszerre voltam jelen a sajt
tudatomban s az res tudatban, s gy talltam, hogy mindkettt irnytani tudom fel tudom emelni a sajt karom s az rest, el tudom fordtani a sajt fejem s az
rest, mindezt anlkl, hogy egyetlen szt is szlnk. A puszta gondolatommal rtem
el.
Anlkl, hogy tudatosult volna bennem - anlkl, hogy tudatosan megksreltem
volna -, olyan mrtkben uraltam az rest (az szemvel lttam, az brvel
reztem), hogy egy ideig gy reztem, mintha n lennk az res. m most
megvilgosodott bizonyos klnbsg. n az az esend, sszevert test fi vagyok egy
lyuk mlyn, akit elkbtott szrnyek vesznek krl. bredeztek mind, kivve azt,

amelyik lehozott a szjban (annyi por volt a szervezetben, hogy taln vekig aludni
fog). Felltek, kirztk a bnultsgot a vgtagjaikbl.
De nem mutattak rdekldst a meglsem irnt. Csak nztek csndesen,
figyelmesen. Flkrben ltek krlttem, mint a jl nevelt vodsok, amikor mest
hallgatnak.
Kigurultam az res szjbl a fldre. Fel tudtam lni, de ahhoz tlsgosan rossz
llapotban voltam, hogy fellljak. m k fel tudtak llni.
Felllni.
Nem mondtam, mg csak nem is gondoltam valjban. gy reztem, mintha
megtennm, csakhogy nem n tettem. k lltak fel, tizenegy resrm llt fel elttem
teljesen egyszerre. Dbbenetes volt a ltvny, mgis gy reztem, tkletes nyugalom
tlt el. Az, hogy kpes voltam egyszerre lezrni a tudatunkat, majd ismt
sszekapcsoldni velk, egyfajta harmnit ltestett kzttnk. Elrtem az resek
tudatt abban a pillanatban, amikor ppen vdtelen volt.
Immr az enymek voltak. Marionett-bbok, melyeket lthatatlan ktelekkel
rngathattam. De pontosan mire vagyok kpes? Hol a hatr? Hnyat tudok egyszerre
irnytani?
Hogy kidertsem, jtszani kezdtem.
A fenti helyisgben lefektettem az rest.
Lefekdt.
Az elttem llkat ugrltattam.
Ugrltak.
Megprbltam egyenknt irnytani mindet, gy, hogy az egyik emelje fel a karjt,
anlkl hogy a tbbiek is felemelnk a karjukat. Olyan volt, mint amikor az ember
csupn az egyik lbujjt prblja mozgatni - nehz, de nem lehetetlen. Minl kevsb
tudatosan irnytottam, annl knnyebb lett.
Elkldtem ket a barlangban emelked csonthalmokhoz, hogy nyelveikkel
szedjenek fel csontokat, s dobljk velk egymst. Egyms utn parancsoltam nekik
cselekvseket, amg eljutottam hat res irnytsig. Csak amikor felllttattam a fenti
rest, s ugrltatni kezdtem, kezdtek a csontdoblk nha melltallni.
Nem szeretnk dicsekedni, de tnyleg j voltam ebben. Szletett tehetsg. Tudtam,
ha lenne idm gyakorolni, igazn mesterfokra tudnk fejldni. Le tudtam volna
jtszani egy kosrlabda-mrkzst gy, hogy mindkt csapat csupa resbl llt volna.
Eltncoltattam volna velk A hattyk tava sszes szerept. De nem volt tbb idm
gyakorlsra; be kellett rnem ennyivel. gy ht magam kr gyjtttem ket,

engedtem, hogy a legersebb a derekamra csavart nyelvvel a nyakba ltessen, majd


szrnysges kis seregem tagjai egyenknt felmsztak a a fenti helyisgbe.
***
A zsfolt helyisgben meggyjtottk a mennyezeti vilgtst, gy les fnyben
lthattam, hogy a szobban csupn prbabbok s modellek maradtak - az
ymbrynket kivittk. Caul megfigyelszobjnak vegajtajt bezrtk. Az reseket
htraparancsoltam, kivve azt, amelyiknek a nyakban ltem. Kzeledtnk, s n
szltottam a bartaimat - a sajt hangomon, angolul.
- n vagyok az! Jacob!
Az ajthoz szaladtak, Emma arct krlvette a tbbi arc.
- Jacob! - Emma hangjt tomptotta az vegfal. - lsz? - m ahogy szemgyre vett,
az arca furcsn elvltozott, mint aki nem rti, mit lt. Mivel az res htn ltem, Emma
gy lthatott, mintha a levegben lebegnk.
- Semmi baj - nyugtattam meg. - Egy resrmen lovagolok! - Megpaskoltam a
vllt, hogy bizonytsam: tmr s hsos test van alattam. - Teljesen n irnytom ahogy ezeket is.
Elrehoztam a tizenegy rest, rvettem ket, hogy dobbantssal jelezzk a
jelenltket. A bartaim elttottk a szjukat az mulattl.
- Tnyleg te vagy az, Jacob? - krdezte Olive.
- ogy rted asztat, ogy irnytod ket? - krdezte Enoch.
- Vres az inged! - mondta Bronwyn.
Csupn rsnyire nyitottk az vegajtt, hogy beszlni tudjunk. Elmesltem, hogyan
zuhantam be az resek lyukba, hogy majdnem kettharaptak, elkbultam s
elaludtam, s arra bredtem, hogy tizenkt res ll az irnytsom alatt. Tovbbi
igazolsknt rparancsoltam az resekre, hogy emeljk fel Warrent a szkkel egytt,
amelyhez odaktztk, dobljk ide-oda nhnyszor. A szk megfordult a levegben, a
gyerekek ujjongtak, Warren pedig gy klendezett, mint aki rgtn hnyni fog. Vgl
utastottam az reseket, hogy tegyk le.
- a nem lttam vna a sajt szememmel, sose ittem vna el - szlalt meg Enoch. Egymilj vig se!
- Fantasztikus vagy! - hallottam Claire hangocskjt.
- Hadd nzzelek meg! - mondtam, de amikor kzeledtem az ajthoz, a kislny
elhzdott. Lenygzte ugyan ket a kpessgem, m egy klnlegesnek nem knny
legyznie a flelmt az resektl - s a szag sem segtett.

- Biztonsgos - mondtam. - grem.


Olive odalpett az ajthoz.
- n nem flek.
- n sem - mondta Emma.
Belpett az ajtn, odajtt hozzm. Letrdeltettem az rest, elhajoltam tle, s sutn
tleltem Emmt.
- Ne haragudj, hogy egyedl nem brok lbra llni - arcom az archoz rt, csukott
szemem selymes hajhoz. Nem volt elg, de egyelre nem lehetett tbb.
- Csupa seb vagy. - Elhzdott, hogy jobban megnzzen. - Mindentt mlyek a
sebeid.
- Nem rzem ket. Tettl talpig belepett a p o r .
- Az azt is jelentheti, hogy zsibbadt vagy, de nem gygyult.
- Emiatt majd ksbb aggdom. Meddig voltam lenn?
- rk hosszat - suttogta. - Azt hittk, meghaltl...
Homlokhoz nyomtam a homlokom.
- grtem neked valamit, emlkszel?
- Szksgem van egy jabb gretre. Tbb ne rmts hallra.
- Igyekezni fogok.
- Nem. grd meg!
- Ha ennek egyszer vge lesz, brmit meggrek, amit csak kvnsz.
- Ezt nem felejtem el - mondta.
Vndorslyom kisasszony jelent meg az ajtban.
- Jobb lenne, ha nk ketten tjnnnek. s hagyja a szrnyet kinn, krem!
- Vndorslyom kisasszony - rvendeztem -, talpon tetszik lenni!
- Igen, gygyulok - vlaszolta. - Nem esett bntdsom, mert ksn rkeztem ide,
no meg az csm nmileg megkmlt. Nem minden ymbryne-trsam volt ilyen
szerencss.
- Nem kmltelek, nvrkm - harsogta Caul a hangszrbl. - Csak a vgre
tartogattam a legzletesebb fogst!
- Fogd be! - ordtotta Emma. - Amikor megtallunk, Jacob resei felfalnak
reggelire!
Caul nevetett.
- Azt ktlem - mondta. - Ersebb vagy, fiacskm, mint kpzeltem, de ez ne vezessen
flre. Krlvettnk, nincs kit. Csak kslelteted az elkerlhetetlent. De ha most feladod,
taln fontolra veszem, hogy valamit megkmljek b elled .

Parancsomra az resek nyelveikkel letptk a hangszrkat a plafonrl, s


sztzztk ket a fldn. Szerteszt rpltek a drtok meg az alkatrszek, Caul hangja
pedig elhalt.
- Amik megtanjjuk - mondta Enoch -, elbb kitpem a krmeit, mieltt
megjjk. Van ellene kifogs?
- Csak akkor, ha elbb egy mhrajt kldhetek az orrba - folytatta Hugh.
- Nlunk ez nem szoks - prblta csillaptani a bosszvgyat Vndorslyom
kisasszony. - Amikor ennek a megprbltatsnak vge lesz, az ymbrynk trvnye
szerint arra tljk, hogy termszetellenes lete vgig egy bntet hurokban
vegetljon.
- Abba mi a vicc? - krdezte Enoch.
Vndorslyom kisasszony fagyos pillantst vetett r.
Utastottam az rest, hogy engedjen el, s Emma segtsgvel bebicegtem a
megfigyel szobba. Ott volt az sszes bartom - Fiona kivtelvel. A fal mellett, irodai
szkeken spadt, ijedt arc nk ltek. Az ymbrynk.
De mieltt odamehettem volna hozzjuk, a bartaim ellltk az utat. Rogyadoz
testemet az lelskkel tartottk meg. Megadtam magam. Rgta nem tlttt el ilyen
des rzs. Azutn Addison kocogott hozzm a srlt mancsaival, mire kiszabadtottam
magam, hogy dvzljem.
- Ktszer mentette meg az letem - tettem a kezem brsonyos homlokra. - Sosem
fogom tudni visszafizetni.
- Kezdhetn azzal a trlesztst, hogy kivisz minket ebbl a hurokbl - morogta. Sajnlom, hogy valaha is tkeltem azon a hdon!
Akik hallottk, nevettek rajta. Taln a kutyatermszete miatt, de Addison sosem
beszlt mell; mindig kimondta azt, amit gondolt.
- Nagy btorsgra vall, hogy felkapaszkodott a rabomobilra - mondtam.
- Nyomban elfogtak, amint az erdbe rtnk. Attl tartok, mindannyiukat
cserbenhagytam.
Hirtelen hatalmas durrans hallatszott a slyos ajt tloldalrl. Beleremegett a
helyisg, a polcokrl leestek a kisebb trgyak.
- A lidrcek mr j ideje prbljk berobbantani az ajtt - magyarzta
Vndorslyom kisasszony.
- Majd megbirkzunk velk - grtem. - m elszr tudni akarom, hogy llunk. El
fog szabadulni a pokol, amint kinyitjuk azt az ajtt, ezrt ha vannak mg megmentsre
vr klnlegesek az erdben, tudni szeretnk rluk, mieltt csatba indulunk.

Nvsorolvasst tartottam a sttsg s zsfoltsg miatt. Ktszer is elkiltottam a


bartaink nevt, hogy egszen biztos legyek benne, hogy mind megvannak. Azutn
azokrl a klnlegesekrl rdekldtem, akiket velnk egytt raboltak el Wren
krszem kisasszony jghzbl: a bohcrl (a forr folyba lktk, mondta el
zokogva Olive, mert nem engedelmeskedett a lidrceknek), az sszecsukhat emberrl
(akit slyos llapotban a fldalattin hagytunk), a telekinzisre kpes Melinrl (odafnn
fekdt eszmletlenl, mert a lelke egy rszt kiszvtk) s a spadt fivrekrl (szintn).
Azutn eszembe jutottak azok a gyerekek, akiket Wren krszem kisasszony mentett
meg: a htkznapi klsej fi meg a bozontos kgybvl lny. Bronwyn azt lltotta,
ket az pletegyttes egy msik rszbe vittk, ahol ms klnlegeseket is fogva
tartanak.
Vgl megszmoltuk az ymbrynket. Vndorslyom kisasszony melll nem voltak
hajlandk elmenni a gyerekek, amita jra tallkoztak. Annyi mindenrl szerettem
volna beszlni vele. Mindarrl, ami trtnt velnk, amita utoljra lttuk. Mindarrl,
ami azta vele trtnt. Nha tallkozott a tekintetnk. Bszkesggel s csodlattal
nzett rm s Emmra. Bzom bennetek, sugallta a szeme.
Csakhogy brmennyire rltnk is, hogy ltjuk, nem Vndorslyom kisasszony volt
az egyetlen ymbryne, akivel foglalkoznunk kellett. sszesen tizenketten voltak.
Bemutatta a bartnit: Wren krszem kisasszony, akit Emma szabadtott ki, s aki
srlt volt, de szellemileg p. Szirtifogoly kisasszony vltozatlanul zavarodottan s
kifejezstelenl meredt maga el. A legidsebb, Gulipn kisasszony, akit azta nem
lttunk, amita Vndorslyom kisasszonnyal egytt elraboltk Cairnholm szigetrl, az
ajt kzelben lt. Srmny kisasszony s Faksz kisasszony polta, takarkat
bortottak a vllra.
Majdnem mind rmltnek ltszottak, ami egyltaln nem volt jellemz az
ymbrynkre. A ptszleink s vezetink voltak, csakhogy heteket tltttek itt
fogsgban, s olyan dolgokat lttak, meg olyan dolgokat mveltek velk, hogy sokkos
llapotba kerltek. (Nem osztoztak a bartaim azon hitben sem, hogy kpes vagyok
irnytani tizenkt resrmet, ezrt olyan tvol tartottk magukat a
teremtmnyeimtl, amilyet a helyisg mrete megengedett.)
A nvsorolvass vgre egyetlen szemly maradt, akit mg nem neveztek meg: egy
szakllas, alacsony termet frfi, aki nmn llt az ymbrynk mellett, s stt
szemvegen t nzett minket.

- s kicsoda? - krdeztem. - Lidrc?


Az emberke kikelt magbl.
- Nem! - Lekapta a szemvegt, hogy megmutassa rendkvl kancsal szemt. - n
lenni ! - mondta ers olasz akcentussal. Jkora, brktses knyv fekdt eltte az
asztalon, arra mutatott, mintha a knyv adna magyarzatot a kiltre.
Egy kezet reztem a karomon. Millard lthatatlann vlt, amita levette cskos
rabruhjt.
- Engedd meg, hogy bemutassam a trtnelem legkivlbb id-trkpszt. Jacob,
az r Perplexus Anomalus.
- Buongiorno - mondta Perplexus. - dvzlm.
- Megtiszteltets megismerni nt.
- Az - szegte fel a fejt. - Az.
- Mit keres itt? - krdeztem sgva Millardtl. - s hogyhogy mg l?
- Caul egy tizennegyedik szzadi velencei hurokban tallt r, amelynek a ltezsrl
senki sem tudott. De mr kt napja itt van, ami azt jelenti, hogy nagyon gyorsan

elreregedhet.
Perplexust mindenkinl inkbb fenyegette az elreregeds veszlye, mert az a
hurok, amelyben lt, jval rgebbi volt annl, amelyikben ppen tartzkodtunk. A kt
idpont kzti klnbsg bizonyos idn bell a hallt okozhatta volna.
- A legnagyobb rajongja vagyok! - folytatta Millard. - Megvan az sszes trk p e.
- Igen, mr te mondta - vlaszolta Perplexus. - Grazie.
- Ez mg nem magyarzza, mirt van itt - llaptotta meg Emma.
- Perplexus rt a napljban arrl, hogy megtallta a Lelkek Knyvtrt magyarzta Millard -, gy aztn Caul elrabolta, s knyszertette, hogy rulja el, hol van.
- Tenni vresk, sose mondja semmi - kesergett sznalmasan Perplexus. - Most
lenni rkre tkozott!
- Vissza akarom juttatni Perplexust a hurkba, mieltt elreregszik - mondta
Millard. - a klnleges vilg legnagyobb l kincse!
Kintrl jabb drrens hallatszott, mg nagyobb s hangosabb, mint az elz. A
helyisg beleremegett, s a mennyezetrl szikladarabkk kezdtek hullani.
- Megtesszk, amit csak tehetnk, kedvesem - grte Vndorslyom kisasszony. De elbb ms dolgokat kell elintznnk.
***
Gyorsan kifundltuk a kvetkez tervet: kinyitjuk a nagy ajtt, s az reseimmel
megtisztttatjuk az utat. Felldozhatk voltak, szemltomst j fizikai llapotban, s a
velk val kapcsolatom egyre ersdtt. Hogy mi sikerlhet flre, azon gondolkodni
sem mertem. Ha megtalljuk Cault, megtalljuk, de az elsdleges cl az volt, hogy lve
kijussunk az erdbl.
Behoztam az reseimet a kis szobba. Mindenki a falnak lapulva, befogott orral
biztostott helyet nekik, amint a teremtmnyek a slyos ajthoz csoszogtak. A
legnagyobb res ismt letrdelt, s jra meglovagoltam. Ettl olyan magas lettem, hogy
le kellett hznom a fejem, mert a mennyezetet srolta.
Hallottuk a lidrcek hangjt a kinti folyosrl. Nem volt ktsges, hogy jabb
bombt helyeztek el. gy dntttnk, megvrjuk a robbantst, mieltt kimegynk, gy
feszlt csndben vrakoztunk.
Vgl Bronwyn trte meg a csndet.
- Azt hiszem, Jacob rfinak kellene mondania neknk valamit.
- Mit? - fordtottam feljk az resemet.
- Hamarosan csatba vezet minket - folytatta Bronwyn. - Valami vezrhez illt.

- Valami ihlett - krte Hugh.


- Valamit, hogy kevsb fljnk - tette hozz Horace.
- Ez tlsgosan nagy felelssg - mondtam kiss zavarban. - Nem tudom, hogy ettl
kevsb fogtok-e flni, de j ideje a fejemben jr. Csupn nhny hete ismerlek titeket,
de gy rzem, mintha sokkal rgebb ta ismernlek. Soha nem voltak nlatok jobb
bartaim. s htborzongat arra gondolnom, hogy mindssze pr hnapja otthon
ltem, s azt sem tudtam, hogy valdiak vagytok. s mg lt a nagyapm.
Hangok hallatszottak a kinti folyosrl, fojtott beszd szrdtt be, majd valami
fmes hullott a fldre.
Hangosabban folytattam.
- Nagyapa minden nap hinyzik, m egy nagyon okos bartom egyszer azt mondta,
hogy minden okkal trtnik. Ha nem vesztettem volna el t, nos, sosem talltalak
volna meg titeket. El kellett vesztenem a csaldom egy rszt, hogy megtalljam a
msikat. Mindenesetre gy rzem. A csaldom vagytok. Egy vagyok kzletek.
- Valban - szlt Emma. - A csaldunkba tartozol.
- Szeretnk, Jacob - mondta Olive.
- Nem cseklysg ismerni nt, Portman r - mondta Vndorslyom kisasszony. - A
nagyapja nagyon bszke lenne nre.
- Ksznm - rzkenyltem el zavaromban.
- Jacob? - fordult hozzm Horace. - Adhatok neked valamit?
- Ht persze - feleltem.
A tbbiek reztk, hogy ez csak rnk tartozik, gy ht beszlgetni kezdtek egymssal.
Horace annyira kzel jtt, amennyire csak brt az restl, s remeg kzzel felm
nyjtott egy sszehajtott kelmedarabot. Lehajolva elvettem.
- Sl - magyarzta Horace. - V. kisasszonynak sikerlt becsempsznie nekem egy
pr kttt, gy aztn ktgethettem a cellmban. Azt hiszem, ezrt nem bolondultam
meg.
Megkszntem a slat, s szthajtottam. Egyszer s szrke volt, kttt rojtokkal a
vgn, de szp munka volt, s a sarkban szerepelt a monogramom is. JP.
- Ejha, Horace, e z .
- Nem valami malkots. Ha nlam lett volna a ktsminta-fzetem, szebbet
ksztettem volna.
- Kprzatos - vetettem ellen. - De honnan tudtad, hogy mg tallkozunk?
- Volt egy lmom - mosolygott szgyenlsen. - Viselni fogod? Tudom, hogy nincs
hideg, d e . taln szerencst hoz.
- Persze - tekertem gyetlenl a nyakamra a slat.

- Nem, gy nem marad ott. Inkbb gy. - Megmutatta, hogy kell a slat hosszban
ketthajtani, majd a nyakamra hurkolni, tdugni a vgt a hurkon gy, hogy a kt vg
takarosan az ingemre lgjon. Nem kifejezetten csatba val, de nem lttam ebben
semmi rosszat.
Emma oldalgott oda hozznk.
- lmodtl msrl is, mint frfidivatrl? - krdezte Horace-tl. - Pldul arrl, hogy
hol bujkl Caul?
Horace a fejt rzta, s vlaszolni akart - nem, de nagyon izgalmas lmom volt
postai blyegekrl -, m mieltt folytathatta volna, olyan zaj hallatszott a folyosrl,
mint amikor egy teherkocsi falnak tkzik. A robbansba minden idegszlunk
beleremegett. A szoba tls vgn lv nagy bunkerajt kiszakadt a helybl, zsanrjai
s szilnkjai a szemkzti falba csapdtak. (Szerencsre senki nem llt ott.) Egy pillanatig
csnd volt, amg sztoszlott a fst, s lassan mindenki kiegyenesedett. Azutn
meghallottam a felerstett hangot.
- Kldjtek ki a fit egyedl, s senkinek nem esik bntdsa!
- Valamirt nem hiszek neki - mondta Emma.
- Nem - helyeselt Horace.
- Eszbe ne jusson, Portman r - mondta Vndorslyom kisasszony.
- Eszemben sincs - feleltem. - Mindenki felkszlt?
Igenl mormols hallatszott. Az reseket az ajt kt oldalra parancsoltam, nagy
pofjuk trva, nyelveik kszenltben. Meglepetsszer tmadst akartam indtani,
amikor meghallottam Caul hangjt a folyosn lv hangszrbl.
- k irnytjk az reseket! Htra, emberek! Vdekez llsba!
- tkozott! - dhngtt Emma.
A visszavonul bakancsok hangja betlttte a folyost. Meglepetsszer
tmadsunkat Caul megtorpedzta.
- Nem szmt! - biztattam a tbbieket. - Ha van az embernek tizenkt rese, nincs
szksg meglepetsre.
Eljtt az ideje, hogy hasznljam a titkos fegyverem. Ahelyett, hogy a tmads eltt
fokozdott volna bennem a feszltsg, az ellenkezjt reztem. Ellazultam, ahogy a
tudatom megnyugodott s megoszlott az resek kztt. Mg a bartaim htramaradtak,
a teremtmnyek kitrtek a robbantstl frszfogas ajtn a folyosra, futva,
vicsorogva, ttott pofval. Lthatatlan testk alagutakat vgott a bombafstben. A
lidrcek lttek rjuk, ltszott puskik torkolattze, aztn htrltak. Golyk svtettek be
a nyitott ajtn a szobba, ahol fedezkbe bjtunk, mikzben a lvedkek a mgttnk
lv falba csapdtak.

- Mondd, hogy mikor! - kiltotta Emma. - A te szavadra indulunk!


A tucatnyi helyen lv tudatommal alig brtam egy szt is kinygni vlaszkppen
angolul. k voltam, egy voltam a folyosn lv resekkel, a tulajdon brmet rte
minden goly, mely beljk tpett.
Elszr a nyelveink rtk el azokat a lidrceket, akik nem futottak elgg gyorsan,
s a btor ostobkat, akik harcolni maradtak ott. tttk ket, a falba vertk a fejket,
s nhnyunk megllt - itt prbltam elklnteni az rzkeimet -, hogy a lidrcekbe
mlyessze a fogt. Lenyeltk a puskjukat, elnmtottuk a sivalkodsukat,
sztmarcangoltuk ket.
A folyos vgn sszetorldott lidrcek ismt tzeltek. jabb golyk hatoltak t
rajtunk, mlyen s fjn, de tovbbfutottunk, nyelveinkkel csapkodva.
Nhny lidrc a rostlyon keresztl elmeneklt. Msok nem voltak ilyen
szerencssek, s amikor abbahagytk a jajveszkelst, eldobltuk testket a lpcsrl.
reztem, hogy kt resem meghal, jelzseik kihunytak a tudatomban, a kapcsolat
megszakadt. s a folyos megtisztult.
- Most! - kiltottam Emmnak, az adott pillanatban ennl bonyolultabb sznoklatra
nem voltam kpes.
- Most! - kiltotta Emma a tbbieknek. - Erre!
Kihajtottam az resemet a folyosra, markoltam a nyakt, nehogy leessek a htrl.
Emma kvetett a tbbiekkel, lngol keze vilgtott a fstben. Egytt szguldottunk
vgig a folyosn, szrnyseregem elttem, klnleges hadseregem mgttem. A
legersebb s a legmerszebbek voltak a nyomomban: Emma, mgtte Bronwyn s
Hugh, azutn az ymbrynk s a zsmbes Perplexus, aki ragaszkodott hozz, hogy
elhozza a Napok Trkpt. Legvgl a legfiatalabb gyermekek, a flnkek s a srltek.
A folyosnak puskapor- s vrszaga volt.
- Ne nzzetek oda! - hallottam Bronwyn hangjt, amikor a halott lidrcek mell
rtnk.
Megszmoltam ket futs kzben: ten, hatan, heten lehettek a kt kimlt
resemmel szemben. Az arny biztat volt, de vajon hny lidrc maradt letben?
Negyven, tven? Aggdtam, hogy tl sokukat kellene meglni, s tl sokunkat kellene
megvdeni, s hogy a fld fltt knnyen lerohanhatnak, bekerthetnek,
sszezavarhatnak minket. Meg kell lnm a lehet legtbb lidrcet, mieltt kitrnk a
szabadba, s a kzdelem llhborv vlik, amit nem nyerhetnk meg.
A tudatom ismt tsiklott az resekbe. A spirlis lpcsn az els tfurakodott a
rostlyon - perzsel fjdalom, sttsg.
Rajtatttek, amint kimszott.

A kvetkezvel felvetettem az els testt, hogy hasznlja pajzsknt, amikor


kimszik. A kimlt res teste valsgos golyzport szvott magba szivacsknt, s a
msodik elrenyomult vele, mikzben a tbbi res kimszott a lyukbl. Gyorsan ki kell
kergetnem a lidrceket, hogy tvol legyenek a krhzi gyakon fekv klnlegesektl.
Nyelveink nhny csapstl az ells lidrcek elterltek, a tbbiek menekltek.
Utnuk kldtem az reseimet, mikzben mi, klnlegesek tmsztunk a rostlyon.
Immr olyan sokan voltunk, hogy gyorsan leszedhettk gyhoz kttt testvreinkrl a
lelkket kiszippant csveket. Ami az rltet meg a bezrt fit illette, nagyobb
biztonsgban voltak itt, mintha velnk lettek volna. Majd visszajvnk rtk.
Kzben megmaradt reseim az plet kijrata fel ztk az reseket. A lidrcek
vadul tzeltek visszafel menekls kzben. Nyelvnkkel elkapva a sarkukat el
tudtunk cspni kettt-hrmat, akik gyors, m borzaszt vget rtek. Egy lidrc elbjt
egy pult mgtt, s bombt lestett be. Egy res kitpte onnan, s a bombval egytt
behajtotta egy oldalszobba. A bomba pr pillanat mlva felrobbant. jabb res hunyt
ki a tudatomban.
A lidrcek sztszrdtak, tbb mint a felk elmeneklt ablakokon s oldalajtkon
t. A kzdelem kezdett kiegyenltett vlni. Vgeztnk az gyhoz kttt klnlegesek
megszabadtsval, s mr majdnem utolrtk az reseimet, amelyekbl ht maradt,
no meg az, amelyiknek a htn ltem. Kzel jrtunk a kijrathoz s a szrnysges
eszkzk szobjhoz, vlasztanunk kellett. Feltettem a krdst a hozzm a legkzelebb
lvknek - Emmnak, Vndorslyom kisasszonynak Enoch-nak s Bronwynnak.
- Hasznljuk az reseket fedezknek, s fussunk a toronyhoz? - trt vissza a
nyelvem, ahogy cskkent az irnytand resek szma. - Vagy folytassuk a harcot?
Meglep, de valamennyien egyetrtettek.
- Most nem llatunk meg - trlte meg vrtl cspg kezt Enoch.
- Ha megllunk, rkk ldzni fognak minket - mondta Bronwyn.
- Nem, dehogy! - szlalt meg egy sebeslt lidrc, aki a kzelben kuporgott a fldn.
- Bkeszerzdst runk al!
- 1945-ben megprbltuk - emlkeztetett Vndorslyom kisasszony. - Annyit sem
rt, mint a papr, amelyre rtk. Folytatnunk kell a harcot, gyermekeim. Mg egyszer
nem lesz ilyen lehetsgnk.
Emma felemelte lngol kezt.
- gessk fldig ezt a helyet.
* * *

Az reseimet futva kldtem ki a laboratriumpletbl az udvarra, a megmaradt


lidrcek utn. Ismt rajtats rte ket, s elpusztult egy jabb, a helyn sttsg lett a
tudatomban. Mr minden resemet rte legalbb egy goly - kivve azt, amelyiken
ltem - , m srlseik ellenre kemnyen harcoltak. Az resek, ahogy tbbszr a sajt
brmn is tapasztaltam, kemny gazfickk. Ezzel szemben a lidrcek rmlten
futottak, m ez nem azt jelentette, hogy nem kellett szmtsba vennem ket. Csak
megneheztette a helyzetet, hogy nem tudtam pontosan, hol vannak.
Prbltam a bartaimat az pletben tartani, amg az resek elvgzik a feldertst,
de a klnlegesek dhsek s feltzeltetek voltak, alig vrtk, hogy harcoljanak.
- El az utambl! - prblta Emmt s engem is flrelkni az ajtbl Hugh.
- Nem tisztessges, hogy mindent Jacob csinl! - mondta Olive. - Meglted m r a
lidrcek felt, de n legalbb annyira gyllm ket, mint te! Ha msrt nem is, de n
rgebben gyllm ket - majdnem szz ve! Ht gyernk!
Igaza volt: ezeknek a srcoknak egy vszzadnyi lidrcgyllettel kellett
megbirkzniuk, de eddig csak n arattam le a dicssget.
- Ha igazn segteni akarsz - mondtam Olive-nak -, tedd a kvetkezt.
Fl perc mlva odakinn voltunk az udvaron. Horace meg Hugh felbocstottk Oliveot a levegbe egy, a derekra kttt ktllel. Azon nyomban lett felbecslhetetlen
rtk szemnk a levegben.
- Van nhny jobbra, a kis, fehr pajta mgtt! s egy msik a tetn! s nhnyan a
nagy fal fel futnak!
A lidrcek nem szledtek szt a szlrzsa minden irnyban, tbbnyire tljutottak
az udvaron. Egy kis szerencsvel mg elkaphattuk ket. Visszahvtam magunkhoz a
megmaradt hat resemet. Ngyet magunk el rendeltem, kettt a htunk mg, hogy
megvdjenek a htbatmadstl. A bartaimmal kzpen maradtunk, hogy
leszmoljunk minden lidrccel, akik esetleg ttrnk az resek falt.
Menetelni kezdtnk az udvar vge fel. Az resem htn gy reztem magam, mint
a seregt lhtrl irnyt tbornok. Emma mellettem, a tbbi klnleges a
nyomunkban: Bronwyn kilazult tglkat gyjttt dobols cljra, Horace s Hugh
fogtk Olive ktelt, Millard Perplexus oldaln, aki folyamatosan kromkodott olaszul,
s a Napok Trkpvel fedezte magt. Htul az ymbrynk ftyltek s rikoltoztak
madrhangon, gy prblva szrnyas bartokat toborozni neknk, m a
nyomornegyed olyan holt terlet volt, ahol igen kevs madarat lehetett tallni.
Vndorslyom kisasszony trdtt az ids Gulipn kisasszonnyal s a sokktl bnult
ymbrynkkel. Nem volt hol hagynunk ket; el kellett ksrnik minket a csatba.

Az udvar szlhez rtnk, az utn mintegy tvenmteres nylt terep kvetkezett. Az


egsz terleten csupn egy kis plet llt kztnk s a kls fal kztt. Fura ptmny
volt pagodatetvel s magas, dszes oszlopokkal, melybe szmos lidrcet lttam
bemeneklni. Olive szerint majdnem az sszes megmaradt lidrc a kis pletben tallt
helyet. gy vagy gy, ki kellett onnan kergetnnk ket.
Az pletegyttesre nyugalom telepedett. Sehol nem lehetett lidrcet ltni. Egy
vdelmet nyjt fal mgtt trgyaltuk meg a kvetkez lpst.
- Mit csinlnak ott benn? - krdeztem.
- Minket prblnak kicsalogatni a szabadba - felelte Emma.
- Odakldm az reseket.
- Nem maradunk akkor vdtelenek?
- Nem tudom, van-e ms lehetsgnk. Olive legalbb hsz lidrcet ltott bemenni
oda. Elegend rest kell odakldenem, hogy vgezzenek velk, msknt a szrnyeket
lemszroljk.
Mly levegt vettem. Lttam magam krl a feszlt, vrakoz arcokat. Egyenknt
kldtem ki az reseket, lbujjhegyen osontak a nyitott udvaron, abban a remnyben,
hogy knny lptekkel szrevtlenl vehetik krbe az pletet.
gy ltszott, bevlik a taktika: az pletnek hrom ajtaja volt, sikerlt kt-kt rest
elhelyeznem mindegyiknl, anlkl hogy egyetlen lidrc mutatkozott volna. Az resek
rt lltak az ajtknl, n pedig az flkkel hallgatztam. Hallottam, hogy odabenn
valaki emelt hangon beszl, br a szavakat nem rtettem. Azutn egy madr
fttyentett. Meghlt az ereimben a vr.
Ymbrynk voltak benn. Tbben vannak itt, mint feltteleztk.
Tszok.
Vajon mirt nem prbltak a lidrcek trgyalni?
Az eredeti tervem az volt, hogy betrjk egyszerre mindhrom ajtt, s berontunk.
m ha tszaik vannak - mghozz ymbryne tszaik -, nem kockztatok ilyen akcit.
gy dntttem, az egyik res vllalja a kockzatot, s nzzen be. Azonban az sszes
ablakon zsalugter volt, gy az rest az ajtn t kellett bekldenem.
A legkisebb rest vlasztottam. Kiengedte a dominns nyelvt, megragadta vele a
kilincset.
- Bekldk egyet - mondtam. - Csak egyet, hogy krlnzzen.
Az res lassan lenyomta a kilincset. Magamban hromig szmoltam, s az res
kinyitotta az ajtt.
Elrehajolt, s fekete szemt a rsre szortotta.
- Benzek.

Az res szemvel a fal egy darabjt lttam, eltte kalitkkat. Slyos, fekete,
klnbz formj s mret kalitkkat.
Az res nagyobbra nyitotta a rst. Tovbbi kalitkkat lttam, s immr madarakat
is, kalitkkban meg kalitkkon kvl, lrudakhoz lncolva.
De lidrceket nem.

- Mit ltsz? - krdezte Emma.


Nem volt id elmagyarzni, csak cselekedni. Az sszes resemmel kinyittattam az
ajtkat, s berontottak.
Mindentt rmlt, rikcsol madarak.
- Madarak! - kiltottam. - A szoba tele van ymbrynkkel!
- Micsoda? - krdezte Emma. - Hol vannak a lidrcek?
- Nem tudom.
Az resek forgoldtak, szimatoltak, mindenhov benztek.
- Nem lehet! - lltotta Vndorslyom kisasszony. - Az sszes elrabolt ymbryne mr
velnk van.
- Akkor mik ezek a madarak? - krdeztem.
s ekkor rekedt papagjhangon meghallottam a dalt.
- Fuss, nyulacska! Fuss, nyulacska, fuss!
s rjttem: ezek nem ymbrynk. Papagjok. s ketyegnek.

- FLDRE! - ordtottam. Mind hasra vgtuk magunkat a fal mellett, az res


htraugrott, s magval vitt.
reseimet az ajtkhoz kldtem, de a papagj-bombk felrobbantak, mieltt az
resek kijutottak. Egyszerre tz robbant fel, megsemmistve az pletet s az reseket.
Amint tgladarabok, fld- s pletmaradvnyok zporoztak rnk, reztem, hogy az
resek jelzsei egyszerre kihunynak, egy kivtelvel.
Fst s toll felhje lebegett a fal fltt. A klnlegesek meg az ymbrynk khgtek,
s vizsglgattk egymst, nincsenek-e friss srlseik. Jmagam sokkos vagy ahhoz
hasonl llapotban voltam, nem tudtam levenni a szemem egy foltrl, ahov egy
resrm ppesen remeg maradvnya esett. A tudatom egy rn t tizenkettejknek
adott helyet, s hirtelen pusztulsuk zavar vkuumot okozott, amelytl szdltem, s
klns gyszt reztem. Azonban a vlsg sszpontostja a tudatot, s gy az utols
megmaradt resem velem egytt fellt.
A fal mgl sok hang kzs ordtsa hallatszott - egyre ersd csatakilts -, s
kzeled bakancsok dobogsa. Mindenki megdermedt, rmlten nztek rm.
- Ez mi? - krdezte Emma.
- Hadd ltom - mondtam, s lemsztam az resemrl, hogy a fal mg lessek.
Lidrcek hordja szguldott felnk a fstlg terepen t. Hszan egytt, felemelt
puskkkal s pisztolyokkal, fehr szemk s fehr foguk ragyogott. A robbans nem
tett krt bennk, nyilvn egy fld alatti bvhelyen vszeltk t. Csapdba csaltak
minket, amelynek a papagj-bombk csak az els elemt kpeztk. Most, hogy
megfosztottak minket a legfbb fegyvernktl, a lidrcek vgs rohamra indultak.
Rmlt tolongs tmadt, amikor msok is kilestek a fal mgl, s a sajt szemkkel
lttk a felnk tart hordt.
- Mit tegynk? - krdezte Horace.
- Harcolunk! - mondta Bronwyn. - Ahogyan csak tudunk!
- Ne, fussunk, amg lehet! - szlalt meg Gulipn kisasszony, akinek hajlott hta s
mly rncokkal barzdlt arca nemigen tette elkpzelhetv, hogy futni tudna. - Nem
szabad elvesztennk egyetlen klnleges letet sem!
- Elnzst, de Jacobot krdeztem - mondta Horace. - Elvgre vele jutottunk el
id ig .
sztnsen Vndorslyom kisasszonyra pillantottam, akit a vgs tekintlynek
tartottam. A szemembe nzett, blintott.
- Igen - mondta -, gy vlem, Portman rnak kell dntenie. De gyorsan, msknt a
lidrcek dntenek n helyett.

Majdnem tiltakoztam, de Vndorslyom kisasszony gy fejezte ki, hogy bzik


bennem, akr vannak reseim, akr nincsenek. Tudtam, mit fogunk tenni. Szz
esztendeje nem voltak a klnlegesek annyira kzel a lidrcveszly megszntetshez,
mint most, s ha elmeneklnk, ilyen lehetsg tbb nem addik. A bartaim arca
ijedt, de elsznt volt - kszek r, gondoltam, hogy az letket kockztassk a
lidrcfenyegets megszntetsrt.
- Harcolunk - jelentettem ki. - Tlsgosan messzire mentnk ahhoz, hogy feladjuk.
Ha akadt is kztnk, aki inkbb meneklt volna, hallgatott. Mg az ymbrynk sem
tiltakoztak, holott k arra eskdtek fel, hogy megoltalmaznak minket. Tudtk, milyen
sors vr arra, akit ismt elfognak.
- Te add ki a parancsot - krte Emma.
Kidugtam a fejem a fal mgl. A lidrcek gyorsan kzeledtek, taln
harmincmternyire lehettek. De azt akartam, hogy mg kzelebb rjenek - olyan
kzel, hogy kiverhessk a puskt a kezkbl.
Lvsek drdltek. les sikoly hallatszott fentrl.
- Olive! - kiltotta Emma. - Olive-ra lnek!
Szegny kislnyt odafnn hagytuk. A lidrcek clba vettk, pedig ficnkolva,
vgtagjait polipknt lblva prblta elkerlni a golykat. Nem volt idnk lehzni, de
nem hagyhattuk ott cltblnak sem.
- Mutassunk nekik jobb cltblt! Kszen lltok?
A vlasz hangos igen volt. Visszamsztam lekuporodott resem htra.
- Rajta! - kiltottam.
Az res felugrott, kis hjn leestem rla, majd gy lendlt elre, mint versenyl a
startpisztoly hangjra. Kirontottunk a fal mgl, az resemmel n vezettem a rohamot,
bartaim meg az ymbrynk a nyomomban. Hangos csatakiltst hallattam, nem azrt,
hogy megijesszem a lidrceket, inkbb hogy lekzdjem nnn flelmem, s bartaim
ugyanezt tettk. A lidrcek megtorpantak, egy pillanatig nem tudtk eldnteni,
rohamozzanak-e tovbb, vagy ljenek rnk. Ez elegend idt biztostott nekem s az
resemnek, hogy lekzdjk a tlk elvlaszt tvolsgot.
A lidrcek gyorsan dntttek. Meglltak, felemeltk fegyvereiket, mint valami
kivgzosztag, s golyzport zdtottak rnk. Svtettek krlttnk a golyk,
kilyuggattk a fldet, s beindtottk fjdalomreceptoraimat, amint az resbe
csapdtak. Azon imdkozva, hogy ne srljn az res egyetlen ltfontossg szerve
sem, htrahzdtam a teste takarsba, s siettettem elre, a nyelveit hasznlva
ptlbakknt.

Az ressel nhny msodperc alatt a lidrcekhez rtnk, szorosan mgttnk a


bartaim. Azutn mr kzttk voltunk, kzitust vvtunk, s mi voltunk elnyben.
Mikzben n arra koncentrltam, hogy kiverjem a puskt a lidrcek kezbl, a
bartaim hasznostottk klnleges kpessgeiket. Emma lngol bunksbotknt
hasznlta a kt kezt, sort vgott a lidrcek kztt. Bronwyn eldoblta a begyjttt
tglkat, majd puszta kzzel ttte-vgta az ellensget. Hugh egyetlen mhe szert tett
bartokra, akikkel a lidrcek feje krl zsongott, ott cspve ket, ahol csak rte. gy
tettek az ymbrynk is, akik az els puskalvs utn madrr vltoztak. Vndorslyom
kisasszony volt a legflelmetesebb, hatalmas csre s karmai ell menekltek a
lidrcek, de hasznostotta magt a tarka Srmny kisasszony is, mert gy tpkedte az
egyik lidrc hajt, gy csipkedte a fejt, hogy a lvse nem tallt - ami lehetv tette,
hogy Claire felugorjon, s vllon harapja nagy, les fog hts szjval. Enoch is
megtette a magt, elvett az inge all hrom villa-lb, ks-kar agyagemberkt,
amelyek sorra vagdaltk a lidrcek bokjt. Olive egsz id alatt tancsokat kiablt
fntrl.
- Mgtted, Emma! A puskjrt nyl, Hugh!
Klnleges kpessgeink ellenre a lidrcek tlerben voltak, s gy kzdttek,
mintha az letk mlt volna rajta - ez valsznleg gy is volt.
Kemny puskatus csapott fejbe, ami utn egy percig ernyedtem lgtam az res
htn, forgott velem a vilg. Srmny kisasszonyt megfogtk, s a fldre dobtk. Kosz
uralkodott, szrny, vres kosz, s a lidrcek kezdtk tvenni a kezdemnyezst,
htrlni knyszertettek minket.
Ekkor a htam mgl ismers ordtst hallottam. Magamhoz trtem, htranztem:
Bentham vgtatott felnk az dzmedvje htn. Mindketten csuromvizesek voltak,
hiszen gy jttek t a Huroktikumon, ahogyan Emma s n.
- Hall, fiatalember! - medvegelt mellm. - Szksge van egy kis segtsgre?
Mieltt vlaszolhattam volna, jabb goly hatolt t az resem nyaknak szln,
srolta a combom, vrcskot hzva szakadt nadrgomon.
- Igen, krem! - kiltottam.
- PT, hallottad a fit! - mondta Bentham. - lj!
A medve belevetette magt a kzdelembe, risi mancsaival gy ttte le a
lidrceket, mintha tekebbuk lettek volna. Egy lidrc odarohant, s kzvetlen kzelrl
PT mellkasba ltt egy kis kzifegyverrel. A medve bosszsnak ltszott, felkapta s
eldobta a lidrcet. Amint az n resem s Bentham medvje egyttmkdtek, a
lidrcek hamarosan knytelenek lettek vdekezni. Amikor mr eleget

kzmbstettnk, s egyrtelmen ltszott, hogy ltszmflnyben vagyunk, mert k


csak tzen maradtak, meneklre fogtk.
- Ne hagyjuk elmeneklni ket! - kiltotta Emma.
Gyalog, szrnyakon, medvehton s reshton iramodtunk a lidrcek utn. A
papagjhz fstlg romjai kztt, dgltt rgcslkkal teleszrt talajon rohantunk az
gbe tr kls falon lv, velt kapu fel.
Odafnn Vndorslyom kisasszony vijjogott, idnknt le-lecsapva a menekl
lidrcekre. Az egyiket felemelte a tarkjnl fogva, m ettl meg Hugh mheinek
tmadsaitl a megmaradt lidrcek csak mg gyorsabban futottak. Ntt az elnyk, az
resem pedig lassulni kezdett, fekete folyadk szivrgott fl tucat sebbl.
A lidrcek vakon csrtettek elre, a kapurostly a kzeledtkre felemelkedett.
- lltstok meg ket! - kiltottam, azt remlve, hogy tl a kapun Sharon s lzong
bandja meghallja.
Ekkor jutott eszembe: maradt mg egy resrm, mgpedig a hdban. Ha idejben az
irnytsom al tudom vonni, taln megakadlyozhatom, hogy a lidrcek
elmenekljenek.
De nem. Mr a kapun kvl voltak, rfutottak a hdra, n pedig remnytelenl
lemaradtam. Mire kirtem a kapun, a hd rese mr felkapott s a tls partra hajtott
t lidrcet, ahol mr csak nhny ambrfgg kvlygott - ahhoz kevs, hogy
meglltsa ket. A ngy lidrc, aki mg nem jutott t a hdon, a hdban ttong rsnl
vrta, hogy az res tdobja a tls partra.
Amint az n resem felrt a hdra, reztem, hogy a hd rese bekapcsoldik a
tudatomba. ppen felemelt a ngy lidrcbl hrmat, hogy ttegye ket.
Ne tedd, utastottam resnyelven.
Legalbbis azt hittem, ezt mondom, de lehet, hogy nem sikerlt tkletesre a
fordts, vagy a ne tedd resnyelven majdnem gy hangzik, mint az engedd. Mert
ahelyett, hogy megllt volna a hrom rgkapl, rmlt lidrccel a levegben, s
visszatette volna ket a mi oldalunkra, az res egyszeren elengedte ket.
A mi oldalunkrl az sszes klnleges a tloldalrl pedig az sszes drogos
vgignzte, ahogy kalimplva, jajveszkelve, a knes, zld prartegeken t
belezuhannak a fortyog folyba, s eltnnek.
Mindkt oldalon kitrt az ujjongs, s egy ismers, reszels hang szlalt meg.
- gy kell nekik, sosem adtak rendes borravalt!
Az egyik hdf volt, aki mg mindig a lndzsa hegyn lt.
- Nem mondta anyukd, hogy ne menj szni teli hassal? - sipkolt a msik. - Vrj
hsz percig!

A magnyos lidrc, aki a mi oldalunkon maradt, gyorsan eldobta a puskjt, s


felemelt kzzel megadta magt, mikzben az az t, aki tjutott, sebesen eltnt a szl
kavarta hamufelhben.
Mr semmikppen nem csphettk el ket.
- tkozott balszerencse - mondta Bentham. - Az a nhny lidrc is pokoll teheti az
letnket az elkvetkez vekben.
- Egyetrtek, csm, de megjegyeznm, hogy az elmlt vekben nem vettem szre,
hogy rdekelne, mi trtnik velnk.
Megfordultunk, s Vndorslyom kisasszony tartott felnk ismt emberi
formjban, kendbe burkolzva. Tekintete Bentham szemt frkszte, arckifejezse
keser s bartsgtalan volt.
- Hell, Alma! Fantasztikus jra ltnom tged! - mondta tlzott dervel Bentham. s persze, hogy rd ek el. - Zavartan kszrlte a torkt. - De hiszen nekem
ksznhet, hogy mr nem brtncellban kuksolsz! Rajta, gyerekek, mondjk el
nekik!
- Bentham r sokat segtett neknk - ismertem el, br nem akartam belekeveredni
a testvrviszlyba.
- Ez esetben hla s ksznet - mondta hidegen Vndorslyom kisasszony. Gondoskodom rla, hogy az Ymbrynk Tancsa megismerje az itt jtszott szereped.
Taln mltnak tallnak majd, hogy enyhtsk a bntetsed.
- Bntets? - nzett gyanakvn Benthamre Emma. - Mifle bntets?
Bentham szja megvonaglott.
- Szmkivetettsg. Nem kpzelik, hogy ebben a pokolbugyorban lnk, ha brhol
msutt befogadnnak! Megvdoltak, igazsgtalanul m egvdoltak.
- sszejtszssal - kzlte Vndorslyom kisasszony. - Az ellensggel val
egyttmkdssel. rulssal ruls utn.
- Ketts gynkknt mkdtem, Alma, a fivrnkbl szedtem ki informcit.
Hiszen elmagyarztam neked! - Kinyjtott tenyrrel sirnkozott, mint egy koldus. Tudod, hogy minden okom megvan r, hogy gylljem Jacket!
Vndorslyom kisasszony felemelte a kezt, hogy elhallgattassa. Mr hallotta ezt a
trtnetet, nem volt kvncsi r.
- Amikor az csm elrulta az n nagyapjt - fordult hozzm -, az volt az utols
csepp a pohrban.
- Szerencstlen baleset volt - vdekezett Bentham.
- Mi lett a belle kivont llekkel? - krdezte Vndorslyom kisasszony.
- Beinjekciztuk a tesztelt szemlyekbe!

Vndorslyom kisasszony a fejt rzta.


- Elvgeztk fordtva a ksrleted. A tesztelt szemlyek tanyasi llatok lelkt kaptk,
ami kizrlag azt jelentheti, hogy Abe-t megtartottad magadnak.
- Micsoda abszurd felttelezs! - kiltott fel Bentham. - Ezt mondtad a tancsnak?
Ezrt rohadok mg most is itt, igaz? - Nem tudtam eldnteni, valban meglepdtt-e,
vagy csak komdizik. - Tudtam, hogy fenyegetve rezted magad az intellektusomtl
s a kivl vezeti kpessgeimtl. De hogy ilyen hazugsgokig aljasodj le, csupn
azrt, hogy eltvolts az tb l. Tudod-e, hny esztendt tltttem az
ambrziahasznlat elleni kzdelemmel? Mi a csodt akartam volna annak a szegny
embernek a lelkvel?
- Ugyanazt, amit a btynk Portman rral - mondta Vndorslyom kisasszony.
- Ezt a vdat mg tagadsra sem mltatom. Az egyetlen hajom, hogy vgre lsd az
igazsgot: a te oldaladon llok, Alma, mindig is ott lltam.
- Mindig azon az oldalon llsz, amelyik megfelel a pillanatnyi rdekeidnek.
Bentham shajtott, s bnbn pillantst vetett Emmra meg rm.
- g nkkel, gyermekeim. A legnagyobb rmmre szolglt, hogy
megismerhettem nket. Hazamegyek; az letk megmentse prbra tette
regember-testemet. De remlem, hogy egy napon, amikor az igazgatnjk szhez
tr, ismt tallkozunk.
Megbiccentette a cilindert, s medvjvel elindult t a tmegen, vissza az
pletegyttes s a torony fel.
- Micsoda komdis - mormogtam, br kiss sajnltam.
- Ymbrynk! - kiltotta Vndorslyom kisasszony. - Tartstok szemmel!
- Tnyleg ellopta Abe lelkt? - krdezte Emma.
- Bizonytk nlkl nem lehetnk biztosak benne - vlaszolta Vndorslyom
kisasszony. - De ha sszeszmoljuk az sszes tbbi bnt, azokrt is szmzetst
rdemelne. - Ahogy Bentham utn nzett, szigor arckifejezse ellgyult. - Az
ccseimtl kemny leckt kaptam. Senki nem tud annyira megbntani, mint azok,
akiket szeretsz.
***
Fordult a szl, s a hamufelht, amely segtett a lidrceknek elmeneklni, felnk fjta.
Svtett krlttnk s cspett, a nappali fny elhomlyosult. Hangos szrnycsattogs
hallatszott, amint az ymbrynk alakot vltottak, s a vihar fl rpltek. Az resem

letrdelt, lehajtotta a fejt, s pofjt eltakarta a kt szabad nyelvvel. Hozzszokott a


hamuviharokhoz, de a bartaink nem. Hallottam, hogy pnikba estek a sttsgtl.
- Maradjatok ott, ahol vagytok! - kiltottam. - Elmlik!
- Llegezzetek az ingeteken keresztl! - kiltotta Emma.
Amikor a vihar kiss csndesedett, valamit hallottam a hd fell, amitl felllt a
htamon a szr. Hrom bariton dalolt egyszerre egy dalt, amelynek sorait puffansok
s jajszk nyomatkostottk.
- Hallga, be vgan cseng a k alap cs.
puff!
- Hallga, be szpen dolgozik az cs!
- Jaj, a lbam!
- Nincs szebb, mintha ll az ak asztfa.
- Engedj el, engedj el!
- Orvossg az minden bajra, gondra!
- Jaj, ne bnts! Megadom magam!
Megjelent Sharon s hrom izmos unokafivre, mindegyik egy-egy fln cspett
lidrcet hzott maga utn.
- J reggelt mindenkinek! - kiltotta Sharon. - Elvesztettek valamit?
A bartaim kitrltk a szemkbl a hamut, s ujjongani kezdtek.
- Sharon, maga nagyszer ember! - kiltotta Emma.
Leszlltak az ymbrynk, s ismt emberi alakot ltttek. Amg gyorsan felvettk a
fldre dobott ruhikat, a lidrceken tartottuk a tekintetnket.
Hirtelen az egyik kitpte magt fogva tartja kezbl, s futni kezdett. Ahelyett,
hogy utna futott volna, az cs higgadtan kivlasztott egy kis kalapcsot az vn fggk
kzl, megvetette a lbt, s eldobta a szerszmot. Pontosan fejen tallta volna a
lidrcet, csakhogy az lebukott, s az t vgn lv trmelkraks fel futott. ppen el
akart tnni kt dledez hz kzt, amikor megrepedt az t, s a lidrcet srga tznyelv
nyelte el.
Htborzongat ltvny volt, mgis mindenki lelkendezett.
- Ltjk? - krdezte Sharon. - A nyomornegyed is szabadulni akar tlk.
- Ez csods, de mi lesz Caul-lal?
- gy van - mondta Emma. - Egyik gyzelem sem szmt, ha t nem tudjuk elkapni.
Igaz, Vndorslyom kisasszony?
Krlnztem, de nem lttam Vndorslyom kisasszonyt. Emma is szemrevtelezte
a tmeget.
- Vndorslyom kisasszony? - Emma hangjban rmlet csengett.

Fellltottam az resemet, hogy jobban lssak.


- Ltja valaki Vndorslyom kisasszonyt? - kiltottam. Mindenki kereste, nztk az
gboltot, htha mg a levegben van, nztk a fldet, htha leszllt, de mg nem lttt
emberi alakot.
Ekkor a htunk mgl les, vidm hang csendlt.
- Ne keresstek, gyerekek! - Egy pillanatig nem tudtam hov tenni a hangot, de
ismt megszlalt. - Tegytek, amit mondok, s nem esik baja!
s ekkor egy kis, hamutl feketll fa gai all, egy lpssel a lidrcek kapujn bell
kibontakozott egy ismers alak.
Caul. A kezben nem volt fegyver, a hta mgtt nem lltak gorillk. Az arca spadt,
a vigyora termszetellenes, napszemvegvel a feje rovarszer. Rajta csicss kpeny,
kepp, arany kszer s masnira kttt selyem nyakkend. Rikt rltnek nzett ki, mint
valami gtikus regnybeli doktor, aki tlsgosan sok ksrletet vgzett nmagn.
Nyilvnval tbolya volt az, ami visszatartott minket attl, hogy megrohanjuk s
szttpjk. Az olyan ember, mint Caul, sosem igazn vdtelen.

- Hol van Vndorslyom kisasszony? - ordtottam, hasonl krdsre ksztetve a


mgttem ll ymbrynket s klnlegeseket.
- Ott, ahov tartozik - mondta Caul. - A csaldjval.
Mgtte kiszllt az pletegyttesbl a hamufelh maradka is, s meglttuk
Benthamet s Vndorslyom kisasszonyt, az utbbit emberi alakban, Bentham
medvjnek foglyaknt. Br a kisasszony szeme haragtl villogott, tbb esze volt,
semhogy harcolni prblt volna az les karm, ingerlkeny dzmedvvel.
Visszatr rmlomnak ltszott, amelyet jra meg jra t kellett lnnk:
Vndorslyom kisasszonyt ismt elraboltk, ezttal Bentham. Valamivel a medve
mgtt llt, lesttt szemmel, mintha szgyellt volna a szemnkbe nzni.
A megdbbens s a harag kiltsai hagytk el a klnlegesek s az ymbrynk ajkt.
- Bentham! - vltttem. - Engedje el!
- rul gazember! - kiltotta Emma.
Bentham felemelte a fejt, rnk nzett.
- Mindssze tz perccel ezeltt - szlt ers hangon - mg hsges voltam nkhz.
Elrulhattam volna nket a btymnak napokkal ezeltt, de nem tettem. sszehzott szemmel nzett Vndorslyom kisasszonyra. - Tged vlasztottalak, Alma,
mert azt hittem - gy ltszik, naivan -, ha segtek neked s vdenceidnek, rjssz,
milyen igazsgtalanul tltl meg, s vgre fellemelkedsz a rgi nzeteltrseken, s
engeded elmlni azt, ami elmlt.
- Ezrt a Knyrtelen Pusztba fognak kldeni! - kiltotta Vndorslyom
kisasszony.
- Mr nem flek a fenyegetsedtl! - mondta Bentham. - Tbb nem tarthatsz
odalenn! - Dobbantott a botjval. - PT, pofa!
A medve mancsval vgigkarmolta Vndorslyom kisasszony arct.
Caul kitrt karral, szles mosollyal indult ccse s nvre fel.
- Benny vgre kill magrt, s n ehhez gratullok! Nincs szebb a csaldi
sszejvetelnl!
Benthamet hirtelen lthatatlan er hzta htra. A torknl ks villant.
- Parancsoljon a medvre, hogy engedje el Vndorslyom kisasszonyt! - harsogta
egy ismers hang.
- Millard! - kiltott fel valaki.
Millard volt, ruhtlanul, lthatatlanul. Bentham rmltnek, m Caul csupn
bosszsnak ltszott. Antik forgtras pisztolyt vett el kpenye egyik mly zsebbl, s
Bentham fejre clzott.
- Engedd el, vagy megllek, csi.

- Egyezsget ktttnk! - tiltakozott Bentham.


- De ha megadod magad egy letlen kssel handabandz, pucr finak, azzal
megszeged az egyezsget. - Caul felhzta a ravaszt, odament, a csvet Bentham fejhez
szgezte, s Millardhez szlt. - Ha rknyszertesz, hogy megljem az egyetlen
csmet, az ymbryndet is halottnak tekintheted.
Millard egy pillanatig habozott, majd eldobta a kst, s elfutott. Caul megprblta
elkapni, de elhibzta, csak Millard elkanyarod lbnyomait lttuk.
Bentham sszeszedte magt, megigaztotta gyrtt ingt. Caul minden modort
elvesztette, Vndorslyom kisasszonyt vette clba.
- Ide figyeljetek! - ugatta. - Ti ott, a hd tloldaln! Engedjtek el azokat a katonkat!
Nemigen tehettek mst, mint hogy engedelmeskedtek. Sharon meg a bartai
elengedtk a lidrceket, htrltak, az a lidrc pedig, aki a hdnak a mi felnk es oldaln
llt, leeresztette a kezt, s felvette a puskjt a fldrl. Msodperceken bell
megfordultak az erviszonyok, ngy puska szegezdtt a tmegre, egy pisztoly
Vndorslyom kisasszonyra. Caul azt tehette, amit csak akart.
- Fi! - mutatott rm. - Lkd azt az rest a hasadkba!
les hangja bntotta a flem. resemet a szakadk szlig parancsoltam.
- Most parancsold meg, hogy ugorjon bele!
Nem volt ms vlasztsom. Borzalmas vesztesg volt, de taln mgis gy helyes: az
res mr szrnyen szenvedett, sebeibl fekete vr szivrgott tcsba a lbai krl. Nem
maradt volna letben.
Lefejtettem a nyelvt a derekamrl, leszlltam rla. Elgg visszatrt az erm
ahhoz, hogy meglljak a lbamon, de az res gyorsan fogyott. Amint leszlltam rla,
lgyan felnygtt, nyelveit visszahzta a szjba, s letrdelt, kszsges ldozatknt.
- Ksznm, brki voltl is - mondtam. - Biztos vagyok benne, ha valamikor
lidrcc vltozhattl volna, nem lettl volna teljesen gonosz.
A htra tettem a lbam, megrgtam. Az res elrelendlt, s nmn eltnt a prs
semmiben. Pr msodperc mlva reztem, hogy tudata eltnt a tudatombl.
A hd tloldalrl a lidrcek a hd resnek nyelvein jutottak vissza a mi oldalunkra.
Vndorslyom kisasszony lete ismt veszlyben lett volna, ha kzbelpek. Olive-ot
lerntottk a levegbl. A lidrcek szoros, knnyen kezelhet csoportba tereltek
minket. Akkor Caul rtem kiltott, s az egyik r kirngatott a tmegbl.
- az egyetlen, akire lve van szksgem - mondta Caul az embereinek. - Ha
muszj lntk r, a trdre ljetek. Ami a tbbieket ille ti. - Caul az sszezsfolt
csoport fel fordtotta pisztolyt, s ltt. A felbolydult tmegbl sikoltsok hallatszottak.
- Ljtek le ket, ahol akarjtok!

Nevetett s gy hajlongott, mint holmi szgletes balett-tncosn. R akartam


rontani, ki akartam vjni a szemt puszta kzzel, amikor egy hossz csv
forgpisztoly jelent meg a ltteremben.
- Ne - mondta egy szles vll, kopasz lidrc.
Caul a levegbe ltt, csendet kvetelt, s ellt minden hang, kivve annak a
szipogst, akit eltallt.
- Ne bgjetek, ajndkom van szmotokra! - fordult a tmeghez. - Trtnelmi nap
ez a mai. Az csm s n azzal nnepeljk egy leten t tart kzdelmnket, hogy a
klnlegesek vilgnak iker kirlyaiv koronzzuk magunkat. s milyen volna egy
koronzs tank nlkl? gy ht magunkkal visznk titeket. Ha rendesen viselkedtek,
olyat fogtok ltni, aminek senki nem volt tanja ezer ve: hatalmunkba hajtjuk s
kisajttjuk a Lelkek Knyvtrt!
- Meg kell grnie valamit, vagy nem segtek - fordultam Caulhoz. Nem voltam
igazn trgyalsi helyzetben, de hitt abban, hogy segthetek neki, ez is rt valamit. Amint megkapta, amit akar, elengedi Vndorslyom kisasszonyt.
- Attl tartok, az nem fog menni - felelte Caul -, de letben hagyom. Szrakoztatbb
lesz gy uralkodni a klnlegesek vilgn, hogy a nvrem is kztnk van. Mihelyt
levgtam a szrnyaidat, a szemlyes rabszolgm leszel, Alma. Hogy fog tetszeni?
Vndorslyom kisasszony vlaszolni prblt, de szavai belevesztek a medve hsos
mancsba.
Caul a flhez tette a kezt, s nevetett.
- Tessk? Nem hallak! - Majd sarkon fordult, s a torony fel indult.
- Gyernk! - kiabltak rnk az rk, s mind Caul utn tntorogtunk.

KILENCEDIK FEJEZET
Brutlis gyorsasggal tereltek minket a torony fel,

a lidrcek lkdstk, rugdostk a


lemaradkat. Az resem nlkl sntikl, botladoz szerencstlensg voltam: csf
harapsok voltak a trzsemen, s mlni kezdett a por hatsa, amelytl nem reztem
ket. Az erltetett menetben azon trtem a fejem, hogyan menthetnnk meg
magunkat, m egyik elkpzels valszntlenebb volt a msiknl. resek nlkl a
fegyveres lidrcek fellmltk az sszes klnleges kpessgnket.
tbotorkltunk a romos pleten, ahol az reseim elpusztultak, papagjok s
lidrcek vrtl szennyes tglkon keresztl. tvonultunk a fallal krlvett udvaron,
be a torony ajtajn, azutn fel az egyforma, fekete ajtkkal teli kanyarg folyosra. Ell
Caul ment, mint valami tbolyult vezr, az egyik pillanatban tncolva, karjt lblva, a
msikban htrafordulva, mocskos szavakkal szidalmazva minket. Mgtte a medve
billegett, egyik karjban Bentham, Vndorslyom kisasszony a vllra dobva.
A kisasszony knyrgtt a fivreinek, hogy gondoljk meg magukat.
- Emlkezzetek az sszes, Abatonrl szl trtnetre! Szgyenletes vget rt
minden klnleges, aki lopott a knyvtr lelkei kzl! Eltkozott a hatalma!
- Nem vagyok mr gyerek, Alma, nem ijedek meg rgi ymbryne-mesktl gnyoldott Caul. - s ne nyelvelj tovbb. Mr ha meg akarod tartani a nyelved!
A kisasszony nem gyzkdte tovbb az ccseit, nmn nzett minket, az arca ert
sugrzott. Ne fljetek, zente a tekintete. Ezt is tl fogjuk lni.
Attl tartottam, hogy mg a torony tetejig vezet utat sem fogja tllni mindenki.
Megfordultam, hogy megnzzem, kit tallt el Caul lvse. Az sszezsfolt tmegben
Bronwyn ernyedt testet vitt a karjban - azt hiszem, Gulipn kisasszonyt. Hirtelen
vaskos kz csapott a fejemre.
- Elre nzz, vagy a trdkalcsodnak annyi - morogta az rzm.
Vgl a torony tetejhez s az utols ajthoz rtnk. Tl az ajtn, a folyosn
halvny nappali fny ltszott a kanyarod falon. Flttnk nyitott ajt, ezt
megjegyeztem magamban.
Caul ragyog kppel llt az ajt eltt.
- Perplexus! - kiltotta. - Signor Anomalus - igen, ott htul! Minthogy ezt a
felfedezst rszben az n expedciinak s kemny munkjnak ksznhetem, n a
megtiszteltets, hogy kinyithatja az ajtt.

- Hagyd, nincs idnk ceremnira - mondta Bentham. - rizet nlkl hagytuk az


e r d t.
- Ne lgy mr gy betojva - hurrogta le Caul. - Egy percig se tart.
Az egyik r kirngatta Perplexust a tmegbl, s felemelte az ajthoz. Amita
utoljra lttam, haja s szaklla alabstromfehr lett, a hta meggrblt, mly rncok
hlztk be az arct. Tlsgosan sok idt tlttt a hurkn kvl, kezdte utolrni a vals
kora. Perplexus mr majdnem kinyitotta az ajtt, amikor khgsi roham trt r.
Amint jra kapott levegt, szembefordult Caullal, hrgve nagy levegt vett, s nagyot,
fnyeset kptt Caul kpenyre.
- Te lenni tudatlan diszn! - kiltotta Perplexus.
Caul Perplexus fejhez emelte a pisztolyt, s meghzta a ravaszt. Kiltozs tmadt,
Perplexus felemelte a kezt, s elfordult, de a pisztoly csupn szrazon kattant.
Caul kinyitotta a trat, belenzett, majd vllat vont.
- Rgisg, mint te - mondta Perplexusnak, azutn a pisztoly csvvel trlte le
kpenyrl a kpetet. - Felteszem, hogy a sors szlt kzbe az rdekedben. gy is j inkbb nzem vgig, amint porr vlsz, mint azt, hogy elvrzel.
Intett az rsgnek, hogy vigyk el. A folyamatosan, olaszul szitkozd Perplexust
visszarngattk a csoportba.
Caul az ajthoz fordult.
- Pokolba vele - morogta s kinyitotta. - Befel, mindenki!
A szrke fal szobban a hinyz negyedik fal hossz, stt folyosban folytatdott.
Az rk lkdssre sietve mentnk vgig rajta. A sima falak durvv, egyenetlenn
vltak, majd egyszer, nappali fnyben ll szobv tgultak. A szoba kbl s
agyagbl kszlt, mint egy barlang, m volt csaknem szablyos ajtaja s kt ablaka.
Valaki szerszmokat hasznlva vjta ki a szobt s nylsait a puha kbl.
Kitereltek minket a forr s szraz szabadba. A tr szdten kitgult. Magasra
jutottunk egy olyan tjon, amely egy msik bolygn is lehetett volna. Krlttnk
mindentt, az egyik oldalon kiemelkedve, a msikon vlgyekbe ereszkedve furcsa,
vrs kbl rakott, elnagyolt ajtaj-ablak dombok s tornyok lltak. lland szl fjt
kzttk, amely emberi shajnak hallatsz hangot adott. Br a nap mg nem kszlt
lenyugodni, az gbolt narancsvrsen izzott, mintha a lthatron tl most lenne a
vilgvge. A civilizci nyilvnval jelei ellenre nem tnt fel rajtunk kvl senki.
Slyosan nehezedett rm az rzs, hogy figyelnnek, mert olyan helyre hatoltunk
volna be, ahol nem kellene lennnk.

Bentham lemszott a medvjrl, s htattal levette a cilindert.


- Szval ez az a hely - nzett a dombokon tlra.
Caul nagy testvrhez ill mozdulattal karolta t a vllt.
- Meggrtem neked, hogy eljn ez a nap. Valban pokoll tettk egyms lett,
hogy eljussunk ide, igaz?
- Igaz - helyeselt Bentham.
- Minden j, ha a vge j! - Caul felnk fordult. - Bartaim! Ymbrynk! Klnleges
gyermekek! - Hangja visszhangzott a klns, shajt kanyonokban. - A mai nap
belekerl a trtnelembe. Isten hozott mindenkit Abatonban!
Sznetet tartott, de hiba vrta a tapsot.
- Az si vrosban lltok, amely hajdann a Lelkek Knyvtrt rizte. Tbb mint
ngyszz ve nem ltta senki, ezer ve nem hdtotta meg senki - amg n jra fel nem
fedeztem! Most pedig elttetek mint tanim e l tt.
Elhallgatott, egy pillanatra lenzett, majd elnevette magt.
- Mirt vesztegetem az idm? Ti, korltoltak, sosem fogjtok megrteni
teljestmnyem slyt. Olyanok vagytok, mint a Sixtus-kpolnt bmul szamarak! Megpaskolta Bentham karjt. - Gyere, testvr! Vegyk el, ami a mink.
- s a mink is! - szlalt meg mgttem egy hang, az egyik lidrc. - Rlunk sem
feledkezik meg, igaz, uram?
- Persze, hogy nem - prblt sikertelenl mosolyogni Caul. Nem tudta titkolni a
bosszsgt, amirt nyilvnosan krdre vontk. - Hsgeteket tzszeresen

visszafizetem.
Megfordult s elindult Benthammel egy gyalogsvnyen. Minket az rk tereltek
utnuk.
***
A napfnyben frd svny jra meg jra elgazott. Caul olyan tvonalat kvetett,
amelyet az utbbi napokban nyilvnvaln tbbszr vgigjrt, miutn knyszertette
Perplexust a megmutatsra, gy aztn teljes magabiztossggal, a gyarmatost
arctlansgval vezetett minket az alig kivehet, tskebokrokkal bentt ton. Egyre
inkbb gy reztem, hogy figyelnek. Mintha a sziklba vjt durva nylsok flig nyitott
szemek lettek volna; mintha egy kbe zrt si rtelem lassan bredezett volna
vezredes lmbl.
Lzas aggodalmat reztem. Hogy mi lesz a kvetkez lps, rajtam mlik. Elvgre a
lidrceknek szksgk van rm. Mi lenne, ha nem adnm t nekik a lelkeket? Ha
mdot tallnk a kijtszsukra?
Tudtam, mi trtnne. Caul megln Vndorslyom kisasszonyt. Azutn egyms
utn megln a tbbi ymbrynt, amg oda nem adnm neki, amit akar. s ha mgsem
tennm, megln Emmt.
Nem voltam elgg ers. Tudtam, hogy mindent megtennk, csak t ne bntsk mg a mess hatalom kulcst is tadnm Caulnak.
Azutn egy jabb gondolat hallra rmtett: s ha nem tudom megtenni? Mi lesz, ha
Caul tvedett velem kapcsolatban, s nem ltom a llek-amforkat, vagy ltom, de
kezelni nem tudom ket? Nem hinne nekem. Azt gondoln, hazudok. Gyilkolni
kezden a bartaimat. s mg ha sikerlne is meggyznm, hogy ez az igazsg - hogy
hinyoznak a kpessgeim -, dhngene s meglne mindenkit.
Magamban nagyaphoz knyrgtem - krtem, ha lenz rm, segtsen t ezen a
prbattelen, tegyen olyan erss s hatalmass, amilyen volt egykor. Portman
nagyapa, esengtem, tudom, hogy rltsgnek hangzik, de Emma s a bartaim jelentik
nekem a vilgot, az egsz tkozott vilgot, melyet boldogan tadnk Caulnak, cserbe az
letkrt. Ezrt gonosz vagyok? Nem tudom, de azt hiszem, te taln megrtenl.
Felpillantva meglepetten lttam, hogy Vndorslyom kisasszony engem nz a
medve vllrl. Mihelyt tallkozott a tekintetnk, elfordult, koszos, spadt arcn
knnyek peregtek. Mintha hallotta volna a gondolataimat.
Az utunk kanyarg svnyek s domboldalba vjt, flholdd kopott lpcsk
tvesztjn t vezetett. Nhol az svny eltnt, teljesen bentte a gaz. Hallottam

Perplexust zsmbelni, hogy vekbe telt megtallnia a Lelkek Knyvtrhoz vezet utat,
s ez a hltlan tolvaj most gtlstalanul gzol vgig rajta.
Azutn Olive hangjt hallottam.
- Mirt nem mondta neknk senki, hogy a knyvtr valsgos?
- Azrt, drgm - felelte egy ymbryne -, mert nem volt szabad elrulni.
Biztonsgosabb volt azt lltani.,
Az ymbryne sznetet tartott, hogy leveghz jusson.
- .h o g y csak mese.
Csak mese. letem egyik meghatroz igazsgv vlt, hogy mindig is lesznek
mesk, amelyek nem maradnak meg a knyvekben. n aztn tudom: egy mese nyelte
el az egsz letemet.
Tbb percig haladtunk egy kznsgesnek ltsz fal mellett, kzben halkult s
ersdtt a szl jajongsa. Caul felemelte a kezt, s elordtotta magt, hogy mindenki
lljon meg.
- Tlmentnk rajta? - krdezte. - Eskdni mertem volna, hogy a barlang valahol itt
van. Hol a trkpsz?
Perplexust kirngattk a tmegbl.
- Nem rlsz, hogy nem ltted le? - mormogta Bentham.
Caul nem vett rla tudomst.
- Hol a barlang? - hajolt Perplexus archoz.
- Ah, lehet, elbjni te ell - ugratta Perplexus.
- Ne szrakozz velem - sziszegte Caul. - Elgetem a Napok Trkpe sszes
pldnyt. Jvre senki nem fog emlkezni rd.
Perplexus sszekulcsolta ujjait, shajtott.
- Ott - mutatott egy pontra a htunk mgtt.
Tlmentnk rajta.
Caul odacsrtetett a falon lv, vadszlvel bentt folthoz - annyira szerny s jl
elrejtett nyls volt, hogy valban nem lehetett szrevenni; nem is ajt, inkbb lyuk.
Caul flretolta az indkat, bedugta a fejt.
- Igen! - hallottam a hangjt. Kihzta a fejt, parancsokat osztogatott.
- Csak a legfontosabb szemlyek jhetnek tovbb. csm, nvrem - Benthamre s
Vndorslyom kisasszonyra mutatott. - Fi. - Rm mutatott. - Kt rszem. s . Frkszte a tmeget. - Stt van benn, szksgnk lesz fnyre. Te, lny. - Emmra
mutatott.
A gyomrom grcsbe rndult, amint Emmt kirngattk a tmegbl.

- Ha a tbbiek gondot okoznak - fordult a katonihoz Caul -, tudjtok, mit kell


tennetek. - Caul a tmegre szgezte pisztolyt. Mindenki sikoltozva prblt fedezket
tallni. Caul harsnyan rhgtt.
Emmt az rzje belkte a lyukon. Bentham medvje nem frt volna be, gy
Vndorslyom kisasszonyt letettk, s az n lidrcemnek egyszerre kellett t s engem
vigyznia.
A legfiatalabb gyermekek srni kezdtek. Nem tudhattk, viszontltjk-e mg
Vndorslyom kisasszonyt.
- Btorsg, gyerekek! - kiltotta a kisasszony. - Visszajvk!
- gy van, gyerekek! - gnyoldott Caul. - Hallgassatok az igazgatntkre! Az
ymbrynk tudjk a legjobban!
Vndorslyom kisasszonnyal egyszerre lktek be, gy knlkozott egy pillanat,
amikor az indkba gabalyodva szrevtlenl odasghattam:
- Mit tegyek odabenn?
- Tegyen meg mindent, amit kr - sgta. - Ha nem dhtjk fel, taln tlljk.
Tlljk - de milyen ron?
Furcsa helyre huppantunk: egy gbolt fel nyitott, kbe vjt terembe. Egy pillanatra
elllt a llegzetem, annyira sokkolt az ris, torz arc, amely a tls falrl meredt rnk. A
falon ttong szj volt az ajt, kt eltorzult szem kpezte az ablakait, kt lyuk az
orrlyukait, fll a hosszra ntt f hajra, alul bozontos szakllra hajazott. A shajtoz
szl itt hangosabb volt, mintha a szj alak ajt el akarna ijeszteni minket egy olyan si
nyelven, amely egyhtnyi hossz magnhangzkbl ll.

Caul az ajtra mutatott.


- Vr a knyvtr.
Bentham levette a cilindert.
- Rendkvli - szlt halkan, htattal. - Mintha dalolna neknk. Mintha az sszes itt
nyugv llek felbredne, hogy kszntsn minket.
- Hogy kszntsenek? - mondta Emma. - Ezt ktlem.
Az rk az ajt fel lkdstek minket. Az alacsony nylson t jabb barlangba
jutottunk. Ahogy a tbbi, Abatonban ltott ptmny, ezt is kzzel vjtk ki a puha
sziklbl, rges-rgen. Alacsony mennyezet s kopr volt, csupn nmi szna s trtt
cserpdarab hevert a fldn. A falakba sok tucat kis mlyedst vjtak. A fell ovlis,
alul lapos bemlyedsekben elfrt volna egy palack vagy gyertya. A helyisg hts
rszn tbb ajt vezetett tovbb a sttsgbe.

- No, fi? - szlt Caul. - Ltsz?


Krlnztem.
- Mit?
- Ne viccelj velem. Llek-amforkat. - A falhoz lpett, bedugta a kezt az egyik
mlyedsbe. - Menj, hozz ide egyet.
Lassan megfordultam, szemgyre vettem a falakat. Az sszes mlyeds resnek
ltszott.
- Nem ltok semmit - mondtam. - Taln nem is lteznek.
- Hazudsz.
Caul biccentett az rmnek. Az r gyomron vgott.
Emma s Vndorslyom kisasszony felsikoltott, amint trdre estem. Lenztem, s
lttam, hogy vr csorog az ingemen - nem az tstl, hanem az resharaps okozta
sebbl.
- Krlek, Jack! - kiltotta Vndorslyom kisasszony. - Gyerek mg!
- Gyerek mg, gyerek mg! - gnyoldott Caul. - Ez a problma gykere! gy kell
bntetni ket, ahogy frfiakat szoks, meglocsolni egy kis vrrel. - Felm indult, fura,
antik pisztolyt forgatva. - Egyenestsd ki a lbt! Trden akarom lni.
Az r a fldre lktt, s megragadta a lbszram. Az arcom a fldet srolta,
tekintetem a falat. Valami, amit addig nem l tta m .
- Vrjon! - ordtottam. - Ltok valamit!
Az r a htamra fordtott.

- szhez trtl, mi? - nzett le rm Caul. - Mit ltsz?


Pislogva meresztettem a szemem. Nyugalmat knyszertettem magamra,
fkuszltam a tekintetem.
A falban fokozatosan, mint egy polaroid fnykp, kibontakozott egy kedny alakja.
Egyszer, dszts nlkli, hengeres alak, kposan elkeskenyed vg trgy volt,
bedugaszolva, ugyanolyan vrses szn, mint Abaton klns dombjai.
- Egy kednyt - mondtam. - Csak egyet. Felborult, elszr azrt nem vettem szre.
- llj fel - parancsolta Caul. - Ltni akarom, ahogy felemeled.
A mellkasomhoz hztam a trdem, elrelktem a lbam, fellltam, mikzben a
fjdalom belenyilallt a testem kzepbe. tcsoszogtam a helyisgen, lassan benyltam
a mlyedsbe. Megfogtam az ednyt, majd ijedten rntottam el a kezem.
- Mi az? - krdezte Caul.
- Jghideg - feleltem. - Erre nem szmtottam.
- Nagyon izgalmas - mormolta Bentham. Az ajt kzelben helyezkedett el, de most
egy lpssel kzelebb jtt.
jra a mlyedsbe nyltam, immr felkszlten a hidegre, s kivettem az ednyt.
- Ez helytelen - mondta Vndorslyom kisasszony. - Egy klnleges lelke van
benne, tisztelettel illene bnni vele.
- Lelket nem rhet nagyobb megtiszteltets, mint hogy megeszem - mondta Caul.
Odajtt hozzm. - rd le az ednyt.
- Nagyon egyszer. Kbl kszlt. - Kezdett tfagyni a jobb kezem, ezrt az ednyt
ttettem a balba, s akkor lttam meg a htoldaln a hossz, szarkalbas betkkel egy
szt.
Afagyaszt.
Nem akartam emlteni, de Caul sasszemmel figyelt, s megrtette, hogy szrevettem
valamit.
- Mi az? - krdezte. - Semmit se merj elhallgatni!
- Egy sz. Afagyaszt.
- Betzd.
- A-f-a-gy-a-sz-t.
- Afagyaszt - rncolta a homlokt Caul. - -klnleges nyelv sz, igaz?
- Termszetesen - mondta Bentham. - Nem emlkszel, mit tanultl?
- Dehogynem! Jobb tanul voltam nlad, nem emlkszel? Afagyaszt. A szgyk
fagy. Ami nem a hidegre utal, hanem arra a kpessgre, amellyel brkit s brmit meg
lehet fagyasztani.
- Ebben nem vagyok biztos, btym.

- , nem? - krdezte fagyos gnnyal Caul. - Szerintem magadnak szeretnd!


Caul megprblta kikapni a kezembl az ednyt. Sikerlt rfonnia az ujjait, de
mihelyt az edny elhagyta a kezem, Caul ujjai sszezrultak, mintha egyszeriben
semmi sem lett volna kzttk, s az edny a fldre esett, szttrt.
Caul szitkozdott, lenzett s elllt a szava, amint kk s fnyesen csillog folyadk
gylt tcsba a lba krl.
- Ezt mr ltom! - kiltotta izgatottan, a kk tcsra mutatva. - Ezt itt ltom!
- Igen, n is - mondta Bentham, s az rk is helyeseltek. A folyadkot mindegyikk
ltta, de az ednyt, amely vdte, senki.
Az egyik r lehajolt, s ujjval megrintette a kk folyadkot. Amint hozzrt,
felkiltva htraugrott, hevesen prblta lerzni az ujjrl a folyadkot. Ha az edny
jghideg volt, el tudom kpzelni, milyen hideg lehetett a folyadk.
- Afogyaszt - ismtelte Bentham. - A szgyk fogy. Vagyis azt jelenti, brkit vagy
brmit el tud fogyasztani, semmiv tud cskkenteni. rlj, hogy nem ittad meg, bty.
Caul rncolta a homlokt.
- Nem. Nem, biztos vagyok benne, hogy igazam volt.
- Nem volt igazad - mondta Vndorslyom kisasszony.
Caul tekintete ide-oda jrt a testvrei kztt, mnikusan, mint aki mrlegeli annak
a lehetsgt, hogy azok ketten sszefogtak ellene. Aztn lezrta magban a dolgot.
- Ez csak az els terem. A jobb lelkek beljebb vannak, biztos vagyok benne.
- Egyetrtek - adott neki igazat Bentham. - Minl beljebb megynk, annl
regebbek lesznek a lelkek, s minl vnebb egy llek, annl ersebb.
- Akkor ennek a hegynek a legmlyre hatolunk - jelentette ki Caul -, s felfaljuk.
***
Pisztolyt szortottak a bordnkhoz, gy lktek be minket az egyik stt ajtn. A
kvetkez helyisg nagyon hasonltott a korbbira, ott is mlyedsekkel voltak tele a
falak, onnan is ajtk vezettek tovbb a sttbe. Itt azonban nem nyltak ablakok,
mindssze egyetlen dlutni fnypszma esett a poros padlra. Magunk mgtt
hagytuk a nappali vilgossgot.
Caul megparancsolta Emmnak, hogy gyjtson fnyt. Nekem meg azt, hogy
soroljam fel, mit ltok a falakon. Jelentettem hrom ednyt, de a szavam nem volt neki
elegend; az urnkhoz kellett rintenem a krmm, igazolva, hogy ott vannak, a tbbi
mlyedsbe viszont azrt kellett benylnom, hogy bizonytsam: resek.

Ezutn el kellett olvasnom a feliratokat. Heolstor. Unge-sewen. Meagan-wundor.


Szmomra a szavak rtelmetlenek, Caulnak nem kielgtk voltak.
- Jelentktelen rabszolgk lelkei - panaszkodott Benthamnek. - Ha kirlyok
akarunk lenni, kirlyok lelkre van szksgnk.
- Akkor tovbb - javasolta Bentham.
Meghkkent s vgtelen barlangok labirintusba jutottunk, a napvilg mr emlk
volt csupn, a padl meg egyre lefel lejtett. Egyre hvsebb lett. gy hlztak szt a
folyosk a sttben, mint gonosz vnk. Cault mintha valamifle hatodik rzk vezette
volna, hatrozottan dnttt, hagy balra vagy jobbra tartsunk. Tbolyult volt,
nyilvnvalan rlt, s biztos voltam benne, ha sikerlne is elmeneklnnk elle, a
barlangok fogsgban tltennk az rkkvalsgot.
Prbltam elkpzelni az ezekrt a lelkekrt vvott csatkat - si, titni klnlegesek
csaptak ssze Abaton tornyai s vlgyei kzt -, m a tudatom visszariadt. Mr csak arra
tudtam gondolni, milyen rettenetes lenne itt csapdba esni, fny nlkl.
Minl tovbb mentnk, annl tbb ednyt talltunk a falakban, mintha a rablk
rgen a legkls helyisgeket fosztottk volna csak ki, de valami visszatartotta volna
ket attl, hogy tlsgosan messzire menjenek - taln nmaguk megoltalmazsnak
egszsges rzse. Caul nha rm frmedt, adatokat srgetve, de mr nem kvetelt
bizonytkot arra, hogy melyik mlyedsben van, melyikben nincs urna, s csak
tletszeren olvastatta a feliratokat. Nagyobb jtkot akart, s gy hatrozott, nem
foglalkozik a knyvtrnak ezzel a rszvel.
Nmn haladtunk. A helyisgek egyre tgasabb s mltsgteljesebb vltak a
maguk nyers mdjn, a mennyezet magasabb, a falak szlesebbek lettek. Az ednyek
megtltttk az sszes mlyedst, magas totemoszlopokban lltak a sarkokban,
bekeldtek minden repedsbe s hasadkba, a bellk rad hideg lehttte a levegt.
Vacogva leltem t magamat, gzlgtt elttem a leheletem, ismt gy reztem,
mintha figyelnnek. A knyvtr hatalmas alvilg volt, olyan katakomba, amely
magban rejtette az utbbi vezred eltt lt sszes klnleges lelkt, sok szzezer
lelket. A lelkek felgylemlett sokasga fura nyomst gyakorolt rm, mintha mly vzbe
merlnk al.
Nem csak n reztem furcsn magamat. Mg az rk is ijedtek lettek, apr neszekre
sszerezzentek, llandan htranztek.
- Hallottad? - krdezte az n rzm.
- A hangokat? - krdezett vissza a msik.
- Nem, inkbb mintha vz csob ogn a.

Amg beszlgettek, gyorsan Vndorslyom kisasszonyra pillantottam. Vajon fl?


gy lttam, tartogatja az erejt, vr s figyel. Ez nmi vigaszt nyjtott, ahogyan az is,
hogy madr alakot lthetett s elmeneklhetett volna, de nem tette. Amg mi rabok
vagyunk, is az. Taln az rtnk aggds sztnn tl is munklt benne valami. Taln
tervezett valamit.
Mg hidegebb lett, a vkony izzadsgcsk a nyakamon lland jeges patakocskv
vltozott. thaladtunk egy olyan helyisgen, amelyet annyira telezsfoltak urnkkal,
hogy ugrlnom kellett, nehogy beljk rgjak - br mindenki msnak a lba thatolt
rajtuk. gy reztem, fojtogatnak a holtak. Itt csak llhely volt, ahogyan
cscsforgalomban a vastllomson, a Times Square-en szilveszterkor. Az sszes
hazajr llek minket bmult, s nem rlt ottltnknek. Vgl Bentham is ideges lett.
- Vrj, bty - fogta meg kifulladva Caul karjt. - Nem gondolod, hogy elgg
messzire mentnk?
Caul lassan megfordult, arct fele-fele arnyban vilgtotta meg a tz s rnykolta a
sttsg.
- Nem, nem gondolom. - A hangja les volt, rideg.
- Mit keres, uram? - kockztatta meg az rzm.
- Majd tudom, ha megtalltam! - torkollta le Caul.
Teste megfeszlt, majd berohant a sttbe.
- Uram! Vrjon! - kiltoztak az rk, s Caul utn lkdstek minket.
Caul kis idre eltnt, majd ismt megjelent a helyisg vgben, ahol halvnykk
fnynyalb esett r. Flig a sugrban llt, megbvlten bmult valamit. Amikor mell
rtnk, s befordultunk a sarkon, megpillantottuk mi is: hossz alagt pompzott
azrkk fnyben. Az alagt tls vgn lv ngyzetes nylsbl jtt a fny. Valamit
hallottam is, taln vzcsobogst.
Caul sszecsapta a kezt.
- Kzel jrunk!
Vgigrohant a folyosn, eszelsen, minket knyszertettek, hogy botladozva
kvessk. Amikor az alagt vgre rtnk, a minket krllel fny annyira vaktv
vlt, hogy mindannyian megtorpantunk, mert nem lttuk, hov tartunk.
Emma hagyta a tzt kialudni. Nem volt r szksg. Az ujjaimon t lestem ki, s
lassan ltni kezdtem. ttetsz, hullmz kk fnyben frdtt az eddigi legnagyobb
barlang: hatalmas volt s kr alak, mint a mhkas, alul tbb mint harmincmteres
tmrj, m fll egyetlen pontt szklt tbb emeletnyi magassgban. Jgkristlyok
csillogtak minden felleten, minden mlyedsen s sok ezer urnn. Lehetetlen
magassgban is fzrknt kestettk a falakat.

A fagyos hideg ellenre szabadon folyt a vz: egy slyomfej csapbl zuhant al egy
keskeny csatornba, amely krlfogta az egsz helyisg alapjt a fal mellett. A vz egy
csekly medencben gylt ssze a helyisg tls vgben, s nyilvnvalan e vz volt a
barlang gi fnynek a forrsa. Mint a llek-amforkban lv anyag, ksrtetiesen
kklett, szablyos ciklusokban elsttedett s kivilgosodott, mintha llegezne. Furcsn
megnyugtat lett volna a ltvny, mint egy szaki gygyfrd-lmny, ha nem
hallatszott volna jl kivehet emberi jajsz a vz kellemes csobogsn t. Pontosan gy
hangzott, mint a kinti shajok - melyekrl gy vltem, az ajtn t ftyl szl -, m itt
nem fjt szl, s nem is lehetett volna hallani a szelet. Ez valami ms volt.
Bentham mgttnk bicegett be a barlangba, eltakarta a szemt, mikzben Caul a
terem kzepre vonult.
- Gyzelem! - kiltotta. lvezte, hogy a hangja visszhangzik a magas falak kzt. - Ez
az! A kincstrunk! A trntermnk!
- Fensges - mondta ertlenl Bentham, s a btyjhoz csoszogott. - Ltom mr,
mirt ldoztk annyian az letket rte h arco lv a.
- Rettenetes hibt kvettek el - szlalt meg Vndorslyom kisasszony. - Nem szabad
meggyalznotok ezt a szent helyet.
Caul drmaian shajtott.
- Muszj minden percet elrontanod a tant nnis moralizlsoddal? Vagy csak irigy
vagy, s bnkdsz, amirt vget r a tehetsgesebb nvr-szereped? Nzztek, tudok
replni, tudok idhurkot csinlni! Egy nemzedk mlva senki sem emlkszik majd r,
hogy ltezett olyan ostoba jszg, mint az ymbryne!
- Tved! - kiltotta Emma, aki nem brta tovbb tartani a szjt. - Maga lesz az, akit
elfelejtenek!
Emmt az rzje meg akarta tni, de Caul intett, hogy hagyja.
- Hadd beszljen - mondta. - Taln ez az utols lehetsge.
- Valjban nem fogjk elfelejteni - folytatta Emma. - j fejezetet runk magukrl a
Regkhez. A Moh fivrek lesz a cme. Vagy a Szrnysges, rmsges rulk, akik azt
kaptk, amit megrdemeltek.
- Kicsit unalmas - mondta Caul. - Jobb lenne olyasmi, hogy Hogyan gyztk le a
csods fivrek az eltleteket, s lettek a klnlegesek vilgnak jogos istenkirlyai.
Szerencsd, hogy ma reggel ilyen j kedvemben vagyok, te lny.
Caul figyelme felm fordult.
- Fi! Szmolj be az itt lv urnkrl, s ki ne hagyd a legaprbb rszletet sem!
Kimert lerst akart, s meg is adtam: felolvastam sok tucat szarkalbas, kzzel rt
cmkt. Ha beszlnm az -klnlegest, gondoltam, hazudhatnk a feliratokrl, taln

becsaphatnm Cault, hogy vlasszon gynge s buta lelket. m tkletes automata


voltam: kpessggel megldott, de tudatlansggal megvert. Egyedl annyit tehettem,
hogy prbltam elterelni Caul figyelmt a nyilvnvalan leggretesebb ednyekrl.
Br a legtbb urna kicsi s egyszer volt, akadt nhny nagy, dszes s slyos,
homokra alak, kt fogantyval s kkvel kirakott, rjuk festett szrnyakkal;
ltszott, hogy nagyhatalm s fontos (vagy fontoskod) klnlegesek lelkt
tartalmazzk. A nagyobb mretet azonban a mlyedsek mrete elrulta, s amikor
Caul parancsra megkocogtattam ket, ezek az urnk mly s ers hangot adtak.
Nem maradt tbb trkkm. Caul meg fogja kapni, amit akar, nem tehetek ellene
semmit. m Caul olyat tett, ami mindenkit meglepett. Olyasmit, ami elszr furcsn
nagylelknek ltszott. A katonihoz fordult.
- Nos, ki szeretn elszr kiprblni?
A lidrcek zavartan nztek egymsra.
- Hogy rted ezt? - bicegett Caul fel ijedten Bentham. - Nem neked s nekem
kellene? Oly sokig dolgoztunk.
- Ne lgy moh, csm. Nem azt mondtam taln nekik, hogy megfizetem a
hsgket? - gy vigyorgott a lidrcekre, mint holmi nyeremnyjtk hzigazdja. Nos, melyiktk lesz az?
Mindkt katona felemelte a kezt.
- n, uram, n!
- n szeretnm!
Caul az n rzmre mutatott.
- Te! - mondta. - Gyere ide!
Caul rm szgezte a pisztolyt, ezzel tehermentestette az rzmet.
- Szval, melyik llek lenne kedvedre val? - Emlkezett nhny, ltalam
azonostott ednyre, azokra kezdett mutogatni. - Ozonu-Vizu. Valami kze van a vzhez,
az radshoz. Igen j, ha valaha szerettl a tenger fenekn lni. Urukenta. Azt hiszem,
ez amolyan flig l, flig ember, aki ura a felhknek. Ben, ismersen hangzik?
Bentham motyogott valamit, de Caul nem figyelt r.
- Aclu-br, az nagyon j volt. Fm s br. Harcban igen hasznos, br elkpzelhet,
hogy olajoznod kell m a g a d .
- Uram, remlem nem haragszik meg rm - szlt flszegen a lidrc -, de nem
lehetne valamelyik nagyobb urna?
Caul megfenyegette felemelt ujjval.
- Szeretem a trekvket, de azok az enymek meg az csm.
- Persze, uram, persze - mondta az r. - A k k or. h m . van ms is?

- A legjobb lehetsgeket knltam - vlt fenyegetv Caul hangja. - Most vlassz.


- Igen, igen, sajnlom, u r a m . - felelte rmlten az r. - Ozono-Vizu j lesz.
- Nagyszer! - bgta Caul. - Fi, hozd az ednyt.
Benyltam a mlyedsbe, amelyre Caul mutatott, s kivettem az urnt. Annyira
hideg volt, hogy a dzsekim ujjt kesztyknt a kezemre hztam, m az edny a kelmn
keresztl is kilopta a testembl a maradk meleget.
Az r a kezemre meredt.
- Mit csinljak vele? - krdezte. - gy hasznljam, mint az ambrzit?
- Nem tudom - mondta Caul. - Mit gondolsz, csm?
- n sem tudom - felelte Bentham. - Egyik rgi szveg sem r errl.
Caul megvakarta az llt.
- Azt h isz e m . igen, gy, mint az ambrzit. - Blintott, hirtelen magabiztos lett. Igen, gy van. Mint az ambrt.
- Biztos? - krdezte az r.
- Igen - felelte Caul. - Ne idegeskedj. Ezrt bekerlsz a trtnelembe. ttr!
Az r a szemembe nzett.
- Semmi trkk - mondta.
- Semmi trkk.
Kivettem az ednybl a dugt. Kk fny radt belle. Az r megfogta a kezem, a feje
fl hzta, s htradnttte a fejt.
Mly, akadoz llegzetet vett.
- Nem jn belle semmi - motyogta, s megrntotta a kezem.
A folyadk nyls sugrban mltt ki az ednybl. Mihelyt az r archoz rt, az gy
megszortotta a kezem, hogy majdnem eltrtek az ujjaim. Kirntottam a kezem,
htraugrottam, mire az urna a fldre esett s szttrt.
Az r arca fstlgtt s kk lett. Felsikoltott, trdre esett, rngott a teste, aztn
elrezuhant. Amikor a feje fldet rt, szttrt, mint az veg. A fagyott koponya
darabki sztspricceltek a lbam krl.
- Jaj, istenem! - kiltotta Bentham.
Caul csettintett a nyelvvel, mint amikor az ember kint egy pohr drga bort.
- A mindensgit! - csvlta a fejt. - Azt hiszem, mgsem gy kell hasznlni, mint az
ambrzit. - Krlpillantott. - Nos, valaki msnak is ki kell p rbln ia.
- Nekem sok a dolgom, uram! - kiltotta a msik r, aki egyszerre clzott Emmra
s Vndorslyom kisasszonyra.
- Igen, ltom, hogy bven akad munkd, Jones. Akkor taln valamelyik vendgnk?
- Emmra nzett. - Tedd meg a kedvemrt, te lny, s te leszel az udvari bolondom!

- Menj a pokolba! - vicsorgott r Emma.


- Az megoldhat - acsargott Caul is.
Hangos sziszegs hallatszott, a helyisg egyik vge kivilgosodott, s mindenki
odanzett. A trtt ednybl kimltt folyadk belecspgtt a fal mellett fut
csatornba, s ahol a vz a kk folyadkkal rintkezett, reakciba lpett vele. A vz
bugyborkolt, forrt, s minden eddiginl ersebben vilgtott.
Caul felderlt.
- Ezt nzztek! - kiltotta a talpn hintzva.
A csatorna krbevitte a helyisgen a bugyborkol vizet. Kvettk az tjt addig,
amg a sekly medencbe nem rt a terem tls vgn - ekkor a medence is
bugyborkolni s vilgtani kezdett, majd ers, kk fnynyalb emelkedett ki belle, s
trt a kupola fel.
- Tudom, mi ez! - mondta remeg hangon Bentham. - Szellem-medencnek
nevezik. A halottak megidzsnek, a velk trtn kommunikcinak az eszkze.
A medence fltt a fnynyalbban ksrteties, fehr pra keletkezett, s lassan
emberi alakot lttt.
- m ha l ember a medencbe lp a szellemidzs ideje a la tt.
- Magba szvja a megidzett szellemet - fejezte be a mondatot Caul. - Azt hiszem,
megtalltuk a vlaszt!
A szellem mozdulatlanul lebegett. Egyszer tunikt viselt, amely ltni engedte
pikkelyes brt s htszjt. Ozonu-Vizu szelleme volt, a lidrc ltal vlasztott tengeri
ember. A fnynyalb brtnnek ltszott, amelybl nem volt kpes kitrni.
- Nos? - mutatott a medencre Bentham. - Indulsz?
- Nem kell msnak a maradka - felelte Caul. - Azt akarom. - Arra az urnra
mutatott, amelyet korbban megkocogtattam neki. A legnagyobbra. - ntsd a vzbe,
fi. - A halntkomhoz tartotta a pisztolyt. - Most.
Azt tettem, amit mondott. Benyltam a tlmretezett mlyedsbe, megfogtam az
urna kt flt, s vatosan leemeltem, nehogy az arcomra frccsenjen.
Rikt kk folyadk mltt a fal mellett fut csatornba. A vz megrlt, sziszegett s
bugyborkolt, olyan ersen vilgtott, hogy ssze kellett hznom a szemem. Ahogy a
folyadk krlfutott a helyisgen a szellem-medence fel, Vndorslyom kisasszonyra
s Emmra pillantottam. Ez volt az utols lehetsgnk, hogy meglltsuk Cault. Mr
csak egy rszem maradt, de az le sem vette a szemt s a fegyvert a nkrl, Caul pedig
mg mindig egyenesen a fejemre clzott. Mg mindig a hatalmban voltunk.
A nagy urna folyadka a szellem-medencbe rt. A vz habzott s megemelkedett,
mintha egy tengeri szrny akart volna kiszabadulni a felszn all. A fnynyalb mg

vaktbb vlt, s Ozonu-Vizu semmiv vlt.


jabb pra kezdett formt lteni, sokkal nagyobb. Ennek is emberi alakja lett, de
ktszer akkora volt, mint brmelyiknk, a mellkasa is ktszer olyan szles. A keze
helyn karmok nttek, felemelve, felfel fordtott tenyrrel tartotta ket, ami nagy s
szrnysges hatalomra utalt.
Caul rnzett s elmosolyodott.
- s ez, ahogy mondani szoks, az n vgszavam. - A szabad kezvel a kpenye
zsebbe nylt, elvett egy sszehajtott paprt, s kirzta. - De volna mg egy-kt
szavam, mieltt hivatalosan llst vltoztatok.
Bentham Caul fel bicegett.
- Bty, szerintem okosabb, ha nem kslekednk.
- Ezt nem hiszem el! - ordtotta Caul. - Ht senki nem hagy nekem egy pillanatnyi
dicssget sem kilvezni?
Fleltnk. Elszr nem hallottam semmit, de azutn tvolrl beszrdtt egy les,
magas hang. Lttam, ahogy Emma tgra nylt szemmel, feszlten hallgatzik.
Caul elkomorodott.
- Csak n e m . egy kutya?
De igen! Egy kutya! Kutyaugats tvolrl, visszhangokba olvadva.
- A klnlegesekkel rkezett egy kutya is - mondta idegesen Bentham. - Ha kvette
a nyomunkat, ktlem, hogy egyedl lesz.
Ami csak egyet jelenthetett: bartaink lefegyvereztk rziket, s Addison
vezetsvel utnunk indultak. Csakhogy Caul percekre volt a hatalomtvteltl, s nem
lehetett tudni, milyen messzire hallatszik a hang ezekben a barlangokban. Elkpzelhet
volt, hogy mg tbb percnyire vannak, s addigra ks lesz.
- Nos - mondta Caul -, azt hiszem, a megjegyzseimnek vrniuk kell. - Zsebre vgta
a paprt. Nem nagyon sietett, s ezzel csaknem megrjtette Benthamet.
- Menj, Jack! Vedd a szellemed, azutn n is veszem az enymet!
Caul shajtott.
- Ha mr emltetted. Tudod, gondolkodtam: nem vagyok biztos benne, hogy bnni
tudsz ekkora hatalommal. Hatrozatlan vagy. Nem gy rtem, hogy ostoba.
Ellenkezleg, tanultabb vagy nlam! m gynge emberknt gondolkodsz. Az akaratod
gynge. Nem elg okosnak lenni. Elvetemltnek is kell lenni!
- Ne, bty! Ne csinld ezt! - knyrgtt Bentham. - A helyettesed leszek, hsges
bizalm asod. mindened, amire csak szksged v a n .
Megrdemled, gondoltam. Csak beszlj mg...

- Pontosan erre a megalzkodsra gondolok - csvlta a fejt Caul. - Ilyesmi csak


olyan gynge akarat ember elmjt vltoztathatja meg, amilyen te vagy. Csakhogy n
nem hajlok semmifle rzelmes knyrgsre.
- Nem, itt bosszrl van sz - mondta keseren Bentham. - Mintha nem lett volna
elegend, hogy eltrted a lbam, s vekre rabsgba tasztottl!
- Pedig elegend volt - ismerte el Caul. - Igaz, elszr haragudtam, amirt
resrmm vltoztattl minket, de hogy egy seregnyi szrny llt a rendelkezsemre,
idvel hasznosnak bizonyult. m ha egszen szinte akarok lenni, mg csak nem is a
gynge jellemedrl van sz. C su pn . nem vagyok j testvr, azt hiszem. Alma tudna
beszlni errl. Nem szeretek osztozkodni.
- Akkor rajta! - hrgte Bentham. - Gyernk, lj le!
- Megtehetnm - kzlte Caul. - De azt hiszem, jobb, ha lel v m . t.
A mellkasomra clzott, s meghzta a ravaszt.
***
Szinte elbb reztem a goly becsapdst, mint hallottam a pisztoly drdlst.
Mintha egy ris, lthatatlan kl vgott volna mellbe. A htamra estem, s minden
valszertlenn vltozott. A mennyezetet bmultam, egyetlen thegynyi pontot. Valaki
a nevemet sikoltotta. jabb lvs drdlt, megint egy.
jra sikoltozs.
A testem nagy fjdalmat rez. Haldoklom.
Emma s Vndorslyom kisasszony mellettem trdel, aggd arccal, kiltozva, az r
nincs a kpben. Nem rtem a szavaikat, mintha a flem vz alatt lenne. Megprblnak
hzni, a vllamnl fogva vonszolni az ajt fel, m a testem tehetetlen s slyos. A
hurrikn harsogsra hasonlt vlts hallatszik a szellem-medence fell, s az
elviselhetetlen fjdalom ellenre sikerl arra fordtanom a fejem.
Caul a lbikrjig a medencben llt, a karja kitrva, a feje htraszegve. Bnult
llapotban a pra megragadta, sszeolvadt vele. Belemltt arcnak minden nylsba
- cspjai lecssztak a torkba, ktegei fel az orrba, felhi a szembe meg a flbe.
Azutn msodpercek alatt eltnt, a barlangot bevilgt kk fny ereje a felre
cskkent, mintha Caul magba itta volna az erejt.
Hallottam Vndorslyom kisasszony kiltst. Emma felkapta az egyik r puskjt,
s a tltnyeket Caulba eresztette. Caul nem volt messze, s Emma jl clzott. El kellett
tallnia, de Caulnak a szeme se rebbent. Ahelyett, hogy elterlt volna, ppen az
ellenkezje trtnt - nni kezdett. Nagyon gyorsan nvekedett, nhny msodperc

alatt megkettzdtt a magassga s a szlessge. llati vltst hallatott, ahogy a bre


szthasadt, majd begygyult, szthasadt, majd jra begygyult. Hamarosan rzsaszn
hstorony lett sztszakadt ruhadarabokkal, ris szeme elektromos-kk, s a lopott llek
vgl betlttte az rt, amelyet oly sokig hordozott magban. A legborzalmasabb a
keze lett. Hatalmas, gcsrts valamiv vlt, vastagg s tekervnyess, akr a fk
gykerei, s mindkettn tz ujj volt.
Emma s Vndorslyom kisasszony ismt prblt az ajt fel hzni, de Caul
utnunk rohant. Kidbrgtt a szellem-medencbl, s csontrepeszt hangon harsogta:
- ALMA, GYERE VISSZA!
Caul felemelte szrnysges kezeit. Valami lthatatlan er elszaktotta tlem
Vndorslyom kisasszonyt s Emmt. A levegbe emelkedtek, rgkapltak hrom
mterrel a fld fltt, amg Caul lefel nem fordtotta a tenyert. Akkor labdaknt
pattantak vissza a fldre.
- SZTRGLAK MINDKETTTKET! - svtette Caul, s feljk indult, minden
lpse fldrengsnek hatott.
Bizonyra az adrenalintl lett egyszeriben les a ltsom s a hallsom. Nem brtam
ennl kegyetlenebb tletet elkpzelni: az utols perceimben vgig kell nznem, amint
szttpik azokat, akiket szeretek. Aztn kutyaugatst hallottam, s mg rosszabbra
szmthattam: hogy vgig kell nznem a bartaim hallt is.
Emma s Vndorslyom kisasszony futott. Nem tehettek mst.
A tbbiek kezdtek kiradni a folyos fell. Gyerekek s ymbrynk vegyesen. Sharon
s az akasztfa csok is. Addison vezethette ket ide, most is jtt ell, lmpssal a
szjban.
Nem tudtk, mivel llnak szemben. Sajnltam, hogy nem tudom figyelmeztetni
ket - ne fradjatok, nem tudtok megkzdeni vele, fussatok! Megpillantottk a hatalmas
szrnyet, s megdobltk mindennel, ami a kezk gybe kerlt. Az csok a
kalapcsaikkal. Bronwyn egy faldarabot gy vgott hozz, ahogyan a slylkk dobjk
a golyt. Nmelyik srcnl puska volt, amelyet a lidrcektl vettek el, k tzeltek
Caulra. Az ymbrynk madrr vltoztak, krlvettk a fejt, csptk, ahol rtk.
Semmi nem hatott r. A golyk lepattantak rla. A faldarabot elttte. Az ymbrynk
csak idegestettk, mint a sznyogok. Szttrta a karjt s gcsrts ujjait, amelyekrl a
kis hajszlgykerek gy lgtak le, mint elevenen tncol drtok, s lassan sszezrta a
kt tenyert. Ezzel elhessentette a feje fll az sszes ymbrynt, a klnlegeseket pedig
egyetlen csomba szortotta.
sszezrta kt tenyert, s gy tett, mintha egy paprdarabot gyrna ssze. Az
ymbrynk s a klnlegesek vgtagok egyetlen golyjaknt emelkedtek fel a fldrl.

Egyedl n maradtam a fldn (tovbb Bentham), s prbltam felkelni, hogy tegyek


valamit, de csak a fejemet tudtam felemelni. Istenem, porr morzsolja ket! Rmlt
sikoltsaikat a falak vertk vissza - azt hittem, egy pillanat mlva gy folyik majd a vr,
akr a l az sszenyomott gymlcsbl, m Caul kt keze hirtelen felemelkedett, s
hadonszni kezdett az arca eltt. Hessegetett valamit.
Mheket. Hugh mheinek serege kiszabadult, s mr Caul szemben voltak, csptk,
pedig iszonytat vltst hallatott. Az ymbrynk s a klnlegesek a fldre zuhantak,
a goly sztesett, s testek hevertek mindentt. Nem zztk magukat hallra, hla
istennek.
Vndorslyom kisasszony madr alakban rikoltozott, csapkodott a szrnyval,
csrvel felrngatta az embereket, s a folyos fel terelte ket. Futs. Futs. Menjetek!
Aztn rreplt Caulra, aki mr elbnt a mhekkel, ismt szttrta karjt, hogy
mindenkit felmarkoljon s a falhoz vgjon. Mieltt megtehette volna, Vndorslyom
kisasszony nekiesett a karmaival, mly sebeket ejtett az arcn. Caul megprdlt, hogy
vgezzen vele, akkort ttt, hogy a kisasszony trplt a helyisgen, visszapattant a
falrl, leesett a fldre, ahol mozdulatlanul hevert.
Mire Caul visszafordult, hogy elbnjon a tbbiekkel, azok mr majdnem eltntek a
folyosban. Caul rtk nylt, sszezrta, s visszahzta a kezt - de messzebb voltak,
semhogy telekinetikus erejvel elrhette volna ket. Tehetetlen dhben ordtva
utnuk rohant, hasra vgta magt, s prblt utnuk furakodni a folyosba. pp csak
hogy befrt.
Ekkor lttam meg vgre Benthamet. A csatorna vizben prblt elrejtzni, majd
csuromvizesen kimszott. Httal nekem lehajolt; foglalatoskodott valamivel.
gy reztem, visszatr belm az let. Mellkasomban cskkent a fjdalom. Mozgatni
prbltam a karom - ksrletkppen -, s sikerrel jrtam. Vgighztam a kezem a
testemen, azt hittem, tallok nhny lyukat s rengeteg vrt. De szraz voltam. Lyukak
helyett egy rmv lapult fmdarabot talltam. Megmarkoltam, felemeltem, hogy
megnzzem.
Egy goly volt. Nem hatolt a testembe. Nem haldokoltam. A goly belefrdott a
slamba.
A slba, amelyet Horace kttt nekem.
Sejtette, hogy ez fog trtnni, ezrt kttte meg a slat klnleges birkk gyapjbl.
Hla istennek s Horace-nak.
Valami villant a teremben: fejemet felemelve lttam, hogy Bentham szeme izzik,
szemgdrbl tzes, fehr fny csap ki. Leejtett valamit, vegcsilingels hallatszott.
Bentham maghoz vett egy vegcsnyi ambrt.

Minden ermet sszeszedve az oldalamra fordultam, sszegmblydtem s


megprbltam fellni. Bentham a fal mellett sietett, felnzett az ednyekre. Gondosan
tanulmnyozta ket.
Mintha ltta volna az urnkat.
Ekkor jttem r, mit tett, mit vett maghoz. veken t megrizte nagyapm ellopott
lelkt, s most felhasznlta.
Ltta az urnkat. Kpes volt arra, amire n.
Trdeltem. Tenyerem a fldn. Az egyik lbam magam al hztam, fellltam.
Visszatrtem a hallbl.
Addigra Caul mr eljutott a folyos felig. Hallottam a bartaim hangjt
visszhangozni a folyos tls vgrl. Mg nem menekltek meg. Taln nem voltak
hajlandk htrahagyni Vndorslyom kisasszonyt. Mg mindig harcoltak.
Bentham futott, ahogy csak brt. Megltta a msik nagy urnt, elrte s
megdnttte. Kk tartalma sziszegve mltt a csatornba, s elindult a szellem
medence fel.
Bentham megfordult, szrevett.
A medence fel bicegett, n meg utna sntikltam. Az urna folyadka elrte a
medenct. A vz tombolni kezdett, a mennyezet fel trt a vakt fny.
- KI DZSMLJA A LELKEIMET? - vlttte a folyosbl Caul. Visszafel kezdett
mszni a terembe.
Fellktem Benthamet - vagy restem, ahogy tetszik. Gynge voltam, szdltem,
meg vn volt s trkeny, ppen sszeillettnk. Rvid ideig birkztunk, s amikor a
fldhz szortottam, feladta.
- Figyeljen rm - mondta. - Meg kell tennem. n vagyok az egyetlen remnyk.
- Pofa be! - ragadtam meg csapkod kezt. - Nem hallgatom tovbb a hazugsgait.
- Megl minket, ha nem enged el!
- Megrlt? Ha elengedem, segteni fog neki! - Vgre elkaptam a csukljt. Prblt
kivenni valamit a zsebbl.
- Nem fogok! - kiltotta. - Annyi hibt kvettem e l . De mindet jvteszem, ha
megengedi, hogy segtsek nnek.
- Nekem?
Caul lassan kihtrlt a folyosbl, a lelkei miatt tajtkozva.
- A mellnyzsebem! - ordtotta Bentham. - Van benne egy papr. Mindig magamnl
hordom, a biztonsg kedvrt.
Elengedtem az egyik kezt, benyltam a zsebbe. Egy kis darab, sszehajtott paprt
vettem ki s sztnyitottam.

- Mi ez? - krdeztem. -klnleges nyelven rdott, nem rtettem.


- Egy recept. Mutassa meg az ymbrynknek. k tudni fogjk, mit kell tennik.
Egy kz nylt t a vllam fltt, s kikapta a kezembl a paprt. Megfordulva
Vndorslyom kisasszony sszetrt, emberi alakjt lttam meg.
Elolvasta az rst. Tekintete Benthamre villant.
- Biztos vagy benne, hogy mkdni fog?
- Egyszer mr bevlt - felelte Bentham. - Nem ltom be, mirt ne mkdne ismt.
s mg tbb ym brynvel.
- Engedje el - szlt rm a kisasszony.
Megdbbentem.
- Tessk? De a k k o r.
A kisasszony a vllamra tette a kezt.
- Tudom.
- Ellopta nagyapm lelkt! Maghoz v e tte . benne van, ebben a pillanatban is!
- Tudom, Jacob. - Vndorslyom kisasszony lenzett rm kedvesen, de
hatrozottan. - Ez mind igaz, s mg tbb is. s j, hogy elcspte. De most engedje el.
Elengedtem Bentham kezt, majd Vndorslyom kisasszony segtsgvel fellltam.
s akkor felllt Bentham is, a szomor, hajlott ht vnember, akinek arcn csillml,
fekete cseppekben folyt le nagyapm lelke. Egy pillanatra mintha Abe szellemnek
apr szikrja villant volna fel a szem ben .
Bentham megfordult, s a szellem-medence fnyoszlopa fel sietett. A pra
majdnem akkora riss formldott, mint Caul, de szrnyai is nttek. Ha Bentham
idejben r a medenchez, Caulnak mlt ellenfele lesz.
Caul mr majdnem kint volt a folyosbl, s tombolt.
- Mit tettl! - vlttte. - Megllek!
Vndorslyom kisasszony a fldre rntott, s is mellm lapult,
- Nincs idnk elbjni - mondta. - Tegyen gy, mintha halott lenne.
Bentham betntorgott a medencbe, s a pra nyomban kezdett beleszivrogni.
Caul vgre kiszabadult a folyosbl, dngve talpra ugrott, s Bentham fel rohant. Kis
hjn szttaposta az egyik ris lbval a fejnket, m Caul ksn rt a medenchez, s
mr nem tudta megakadlyozni, hogy Bentham sszeolvadjon azzal az si, hatalmas
llekkel, amely az urnban pihent. Vndorslyom kisasszony fiatalabb, gyngbb ccse
mr eredeti magassgnak ktszeresre ntt.
A kisasszonnyal felsegtettk egymst. A htunk mgtt Caul s Bentham
sszecsapott, kzdelmk gy hangzott, mintha bombk robbantak volna. Nem volt
szksg r, hogy brki futsra biztasson.

A folyos felnl jrtunk, amikor sszetallkoztunk Emmval s Bronwynnal.


Megfogtak s a biztonsg fel menektettek minket, gyorsabban, mint amire gynge,
sszetrt testnk kpes lett volna. Nem beszltnk - nem volt r id, s gysem tudtuk
volna tlordtani a zajt -, m Emma arcnak ragyog s megknnyebblt kifejezse
elrulta, mennyire boldog, hogy lek.
Elnyelt minket a fekete alagt. Csupn egyszer pillantottam htra, a mgttnk
tombol tbolyra. Kt, hzaknl magasabb teremtmnyt lttam, amint prbljk
egymst meglni: Caul az egyik tsks kezvel fojtogatta Benthamet, a msikkal a
szemt vette clba. A rovarfej Benthamnek mg ezernyi szeme volt, hossz,
hajlkony cspjaival Caul nyakt szvta, mikzben hatalmas, brszer szrnyaival
ttte. sszefondva tncoltak, vgtagjaik sszekuszldtak, egytt estek neki hol az
egyik, hol a msik falnak. Krlttk omladozott a terem, szmtalan szttrt llekamfora tartalma hullott al kk esknt.
Hagytam, hogy Emma tovbbvonszoljon.
***
Bartainkat a szomszdos helyisgben talltuk, a sttsg mlyn, ahol nmi fnyt
csupn az Addison szjban lg, pislkol lmps adott. Amikor Emma lngot
lobbantott, s meglttak feljk botorklva, igen rossz brben, de lve, hatalmas
ujjongsban trtek ki. Megfigyeltem ket Emma lngjnak fnyben, s
megborzongtam. k is rozoga llapotban voltak, vreztek, tele voltak zzdsokkal
Caul szorongatstl, nhnyan repedt vagy trtt lbon bicegtek.
Pillanatnyi csnd tmadt a barlangbl jv, flsikett lrmban, s Emma vgre
meglelhetett.
- Lttam, hogy rd ltt! Milyen csoda folytn maradtl letben?
- A klnleges birkk gyapja s Horace lmai folytn! - mondtam, megcskoltam
Emmt, s indultam megkeresni Horace-t a tmegben. Amikor megtalltam, gy
meglelgettem, hogy a lba sem rte a fldet. - Remlem, egyszer mg
visszafizethetem ezt - mutattam a slamra.
- gy rlk, hogy segtett! - mosolygott boldogan.
A pusztts folytatdott; szikls trmelk radt ki a folyosbl. Mg ha Caul s
Bentham nem rhettek is el minket onnan, ahol voltak, a fejnkre omlaszthattk az
egsz barlangrendszert. Ki kellett jutnunk a knyvtrbl, azutn ebbl a hurokbl.
Rohantunk, kszva-mszva, sntiklva arra, amerrl jttnk, a trsasg fele
bicebcn, a msik fele emberi mankknt szolglva. Addison vezetett minket az orra

utn, ki az tvesztbl oda, ahonnan jttnk. Caul s Bentham csatjnak lrmja


kvetett minket, egyre hangosodott, hiba jutottunk tvolabbra. Milyen nagyra
nhetnek, milyen ersre? Taln az ltaluk sszetrt urnk tartalma is a medencbe
hullott, majd tpllja s mg szrnysgesebb teszi ket.
Vajon betemeti ket a Lelkek Knyvtra? A srjuk, a brtnk lesz? Vagy sztreped,
mint a tojshj, s a vilgra szli ezeket a rmalakokat?
Elrtk a barlang kijratt, kitdultunk a narancsszn nappali fnyre. A htunk
mgtt folyamatoss vlt a dbrgs, visszhangoztk szerte a dombok.
- Tovbb kell mennnk! - ordtotta Vndorslyom kisasszony. - A hurok
kijrathoz!
Flton jrtunk, egy tisztson botladoztunk, amikor oly vadul megremegett talpunk
alatt a fld, hogy mindannyian elterltnk. Soha nem hallottam tzhnyt kitrni, de
nem lehet ijesztbb, mint a mennydrg robaj, amely a htunk mgtt visszhangzott.
Dbbenten lttuk, hogy porr zzott sziklk rplnek szanaszt, s azutn vilgosan
hallottuk Bentham s Caul kiltsait.
Kiszabadultak a knyvtrbl. ttttk a barlang mennyezett, a kzet
kimondhatatlan mlysgbl napvilgra trtek.
- Nem vrhatunk tovbb! - kiltotta Vndorslyom kisasszony. sszeszedte magt,
felemelte Bentham gyrtt cduljt. - Nvreim, ideje lezrnunk ezt a hurkot!
Ekkor rtettem meg, mit adott Bentham Vndorslyom kisasszonynak, s a
kisasszony mirt engedte el Benthamet. Azt mondta, recept. Egyszer bevlt...
Az az eljrs volt, amellyel lpre csalta Cault s kvetit 1908-ban. Amelytl
sszeomlott a hurok, amelyben tartzkodtak, ahelyett hogy helyrellt volna a bels
rjuk, ahogyan remltk. Ezttal az sszeomls szndkos lesz. Csak egyetlen gond
a k a d t.
- Nem vltoznak tle resekk? - krdezte Wren krszem kisasszony.
- Amikor legutbb valaki gy omlasztott ssze hurkot, nem volt tn akkora a
robbans, hogy elpuszttotta fl Szibrit? - aggdtam n is.
- Azok az ymbrynk, akiket az csm rbeszlt, hogy segtsenek neki, fiatalok s
tapasztalatlanok voltak - nyugtatott meg Vndorslyom kisasszony. - Mi jobb munkt
fogunk vgezni.
- Jobbat - helyeselt Wren krszem kisasszony.
A domb mgtt ris arc emelkedett fel, mint egy msodik nap a lthatr mgl.
Caul rettenetes hangja tzhznyi magassgbl terjedt szt a dombok kztt.
- ALMAAAAAAA!
- A kisasszonyrt jn! - kiltotta Olive. - Biztonsgba kell meneklnnk!

- Egy pillanat, drgm.


Vndorslyom kisasszony az sszes klnleges gyereket (valamint Sharont s a
kuzinjait) j messzire terelte, majd maga kr gyjttte az ymbrynket. Misztikus
titkos trsasgnak ltszottak, akik si szertartsra kszlnek. s gy is volt.
Vndorslyom a paprrl olvasott.
- Eszerint, mihelyt elindtottuk a folyamatot, csak egyetlen percnk marad, hogy
elmenekljnk a hurokbl.
- Elegend lesz? - krdezte Gulipn kisasszony.
- Annak kell lennie - felelte komoran Wren krszem kisasszony.
- Mieltt megprbljuk, taln kzelebb kellene mennnk a kijrathoz - javasolta
Szirtifogoly kisasszony, aki csak az imnt trt maghoz.
- Nincs idnk - mondta Vndorslyom kisasszony. - M u szj.
A mondat vgt elnyomta Caul tvoli, de mennydrg vltse, amely rtelmetlen
volt, mert a sebes nvekedstl bizonyra megbomlott az elmje. Pr msodperc
mlva megreztk a lehelett is, mely mrgez, srga szlknt kavarta a levegt.
Benthamet egy ideje nem hallottuk. Taln mr halott?
- Kvnjanak neknk szerencst! - ordtotta neknk Vndorslyom kisasszony.
- Sok szerencst! - harsogtuk.
- Oszt fl ne robbancsanak minket! - tette hozz Enoch.
Vndorslyom kisasszony a nvreihez fordult. A tizenkt ymbryne szoros krbe
llt, megfogtk egyms kezt. Vndorslyom kisasszony -klnlegesl beszlt. A
tbbiek egy szlamban feleltek, a hangjuk htborzongat, kntl dallamknt csengett.
Kzben Caul kezdett kifel mszni a barlangbl, a domb oldaln gurult lefel a
trmelk, ahol ris kezeivel tmaszt keresett.
- Nos, ez nagyon izgalmas - mondta Sharon -, s nk itt maradhatnak nzni, de azt
hiszem, n meg a kuzinjaim lelpnk. - Elindult, azutn ltta, hogy eltte az svny
tfel gazik, s a talaj nem rztt meg egyetlen lbnyomot sem. - Hm - fordult vissza
-, nem emlkszik valaki, merrl jttnk?
- Vrnia kell - morogta Addison. - Senki nem megy el, mieltt az ymbrynk
tvoznnak.
Vgl az ymbrynk elengedtk egyms kezt, s megbomlott a kr.
- Ennyi? - krdezte Emma.
- Ennyi! - sietett felnk Vndorslyom kisasszony. - Gyernk. tvenngy
msodperc mlva nem ajnlott itt lenni!
Ahol az imnt az ymbrynk lltak, hasadk nylt a fldben, s az agyag befel hullott
a gyorsan tgul lyukba, ahonnan hangos, szinte gpi zmmgs hallatszott. Az

sszeomls kezdett vette.


A kimerltsg, srlt testnk s bizonytalan lpteink ellenre futottunk; kergetett a
rmlet, a szrnysges, apokaliptikus vlts s az utunkra vetd toronymagas
rnyk. Futottunk si lpcskn, amelyek sztmllottak a lbunk alatt, vissza az els
hzba, ahonnan kijttnk. Fulladoztunk a leoml falak vrs portl, vgigrohanva a
folyosn, amely visszavezetett minket Caul tornyba.
Vndorslyom kisasszony tterelt minket a kszbn, mikzben a folyos
darabokra hullott krlttnk, azutn ki a msik vgn, be a toronyba. Amint
visszanztem, hogy lssam beomlani mgttnk a folyost, risi kz csapott le a tetn
t.
Vndorslyom kisasszony magnkvl volt.
- Hov lett az ajt? Be kell zrnunk, vagy az sszeomls tterjedhet e hurkon tlra
is!
- Bronwyn bergta! - dadogta Enoch. - Szttrt!
Bronwyn rt oda elszr, s neki egyszerbb volt bergni az ajtt, mint kinyitni.
- Sajnlom! - kiltotta. - Hallra tltem mindnyjunkat?
A hurok sszeomlsa rzni kezdte a tornyot is. Meginogva egyik oldalrl a msikra
dobott minket.
- Nem, ha ki tudunk meneklni a toronybl - mondta Vndorslyom kisasszony.
- Tlsgosan magasan vagyunk! - kiltotta Wren krszem kisasszony. - Nem
rhetnk le idejben!
- Flttnk is nylik ajt - jutott eszembe. Nem tudom, mirt, mert a toronybl
kiugrani sem volt kevsb veszlyes, mintha az plet rnk omlott volna.
- Igen! - kiltotta Olive. - Ugrunk!
- Sz sem lehet rla! - tiltakozott Wren krszem kisasszony. - Mi, ymbrynk
meglennnk, de ti, gyerek ek .
- Tudok lebegni! - nyugtatta meg Olive. - Kellen ers vagyok!
- Nem fog menni! - ellenkezett Enoch. - Pici vagy, oszt sokan vagyunk!
A torony melytn ingott. Csempk hullottak al a mennyezetrl, repedsek
nyltak a padln.
- Jl van! - mondta Olive. - Akkor maradj!
Megindult flfel. Neknk csupn egy pillanatig tartott, hogy belssuk: Olive az
egyetlen remnynk.
Az letnk a trsasg legkisebb tagjnak kezben volt.
Felrohantunk a lejts folyosn, ki a szabadba, az alkonyatba. Alattunk a
nyomornegyed: az pletegyttes fehr falai, a prolg szakadk, fltte az rest rejt

hd, a Fstlg utca feketll, gylkony maradvnyai, azon tl a zsfolt lakhzak vgl a csatorna, mely habzn kgyzott a hurok vgig. Brmi lesz ezutn, rltem,
hogy utoljra ltom ezt a helyet.
Odaszaladtunk a krbefut korlthoz. Emma megragadta a kezem.
- Ne nzz le!
Az ymbrynk sorra madrr vltoztak, leltek a korltra, segtsgre kszen. Olive
kt kzzel megragadta a korltot, s kilpett a cipjbl. A lba felfel lendlt, vgl
slytalanul megllt a feje tetejn a korlton, sarkval az g fel.
- Bronwyn, fogd meg a lbam! - mondta. - Lncot alkotunk. Emma megfogja
Bronwyn lbt, Jacob Emma lbt, Horace Emmt, Horace H ugh-t.
- Fj a bal lbam! - panaszolta Hugh.
- Akkor Horace a jobb lbadat fogja meg! - mondta Olive.
- Ez rltsg! - tiltakozott Sharon. - Tlsgosan nehezek lesznk!
Olive vitatkozni kezdett, de egy hirtelen lks gy megrzta a tornyot, hogy a
korltba kellett kapaszkodnunk, hogy le ne zuhanjunk.
Vagy Olive, vagy semmi nem segthet.
- Tegytek, amit Olive mondott, s ami a legfontosabb, ne engedjtek el egymst,
amg fldet nem rtek! - kiltotta Vndorslyom kisasszony.
A kis Olive behajltotta a trdt, az egyik lbt lenyjtotta Bronwynnak. Bronwyn
megfogta, majd felnylt, s lehzta a msik lbt is. Olive elengedte a korltot, felllt
Bronwyn kezben, s gy lkte el magt az g fel, ahogyan az sz lki el magt a
faltl.
Bronwyn felemelkedett. Emma gyorsan megragadta Bronwyn mindkt lbt, majd
felemelkedett is, amint Olive mg fljebb ment, sszeszortva a fogt, erejt
megfesztve. n kvetkeztem - de gy tetszett, Olive emelereje elfogyott. Igyekezett,
nygtt, kapaszkodott a levegben flfel, de nem volt benne tbb er. Ekkor vltozott
madrra Vndorslyom kisasszony, a levegbe vetette magt, karmaival megragadta
Olive ruhjnak htuljt, s felemelte t.
A lbam elhagyta a tett. Hugh megragadta a kt lbam, Horace az kt lbt,
Enoch Horace lbait, s gy tovbb. Perplexus, Addison, Sharon s a kuzinjai is
csatlakoztak. A levegbe emelkedtnk, mint valami fura, tekergz srkny, amelynek
lthatatlan farka Millard volt. A tbbi ymbryne is belnk kapaszkodott itt-ott,
csapkodtak szrnyaikkal, prbltak emelni minket.
ppen csak elhagyta az utols menekl, amikor a torony omlani kezdett. Idejben
pillantottam le, hogy lssam sszedlni. Magba rogyott, mintha beszvta volna az
sszezuhan hurok. Aztn a tbbi darabja csak ledlt, egy darabban megtrve kzpen,

hatalmas por- s trmelkfelhbe burkolzva. Vndorslyom kisasszony ereje


elfogyott, s lassan esni kezdtnk lefel, az ymbrynk pedig oldalra hztak minket,
hogy puhra essnk, ne a trmelkre.
Az udvarra rkeztnk, elszr Millard, vgl Olive, aki annyira kimerlt, hogy a
htra esett, s gy is maradt, zihlva, mintha maratont futott volna. Krlfogtuk,
ujjongva megtapsoltuk.
A szeme hatalmasra nylt, s felfel mutatott.
- Nzztek!
A levegben mgttnk, ahol a torony teteje volt nhny perccel korbban, apr,
csillogan ezsts rvny forgott, mint valami miniatr hurrikn. Az sszeomlott
hurok utols maradvnya. Hipnotizltan bmultuk, ahogy zsugorodik, mikzben egyre
gyorsabban forog. Amikor mr olyan csppnyi volt, hogy ltni sem lehetett, olyan
hangot adott, mint a hangrobbans.
- ALMAAAAAAA.
Majd a forgszl kihunyt, s magval vitte Caul hangjt.

TIZEDIK FEJEZET
A hurok sszeomlott, a torony ledlt, s mi nem bmszkodhattunk sokig. Br gy
tetszett, a legnagyobb veszlyeken tljutottunk - legtbb ellensgnk elesett vagy
fogsgba kerlt -, kosz uralkodott, s mg sok tennivalnk volt. A kimerltsg, a
zzdsok s ficamok ellenre az ymbrynk azt tettk, amiben a legjobbak: ez a
rendteremts. Emberalakot ltttek, s tvettk az irnytst. Az pletegyttest
tkutattuk rejtzkd lidrcekrt. Kett nyomban megadta magt, s Addison
felfedezett mg egyet - egy sznalmas klsej nt, aki egy fldbe vjt lyukban bjt el.

Feltartott kzzel jtt el, irgalomrt knyrgtt. Sharon kuzinjai egy alkalmi brtn
ptsn szorgoskodtak, ahov betehetjk foglyainkat. Vidman dolgoztak, kalapls
kzben nekeltek. Sharont Vndorslyom s Gulipn kisasszonyok krdezte ki, de pr
percnyi vallats utn elgedetten llaptottk meg, hogy zsoldos csupn, nem titkos
gynk vagy rul. Sharont ppgy megdbbentette Bentham rulsa, ahogyan a
legtbbnket.
A lidrcek brtneit s laboratriumait gyorsan kirtettk, rmsges gpeiket
sszetrtk. Szrny ksrleteik ldozatait kihoztuk a szabadba, elltsban rszesltek.
Tbb tucatnyi tovbbi rab kerlt el egy msik brtnpletbl. A fld alatti
ptmnybl sovnyan s tpetten jttek el. Nmelyikk kbultan tvelygett, gy be

kellett zrni, msknt elment s eltvedt volna. Msokat annyira hatalmba kertett a
hla, hogy nem voltak kpesek abbahagyni a hllkodst. Egy kicsi lny flrn t
egyik klnlegestl a msikhoz ment, mindenkit lelgetett.
- Nem tudjtok, mit tettetek rtnk - mondogatta. - Nem tudjtok, mit tettetek.
Mikzben igyekeztnk vigasztalni a megknzottakat, mi is mind tbbet szipogtunk
s shajtoztunk. Nem tudtam elkpzelni, min mentek t a bartaim, kivlt azok, akik
hnapokon t voltak Caul fogsgban. Az n testi-lelki srlseim szinte
jelentktelenek voltak.
A megmentett klnlegesek kzl a leginkbb hrom fivrre emlkszem. Ltszlag
egszsgesek voltak, m az lmnyeik annyira sokkoltk ket, hogy nem szlaltak
meg. Az els adand alkalommal elszakadtak a sokasgtl, egy kis kavicsdombon
lekuporodtak, vakon bmultak krl, a legidsebb tkarolta a kt fiatalabbat. Mintha
nem tudnk az eljk trul ltvnyt sszeegyeztetni a pokollal, amit valsgknt
fogadtak el.

Emmval odamentnk hozzjuk.


- Mr biztonsgban vagytok - szlt gyngden Emma.
gy bmultak rnk, mint akik nem rtik a sz jelentst.
Enoch ltta, hogy beszlni prblunk velk, s odajtt Bronwynnal. Bronwyn egy flig
eszmletlen lidrcet hzott maga utn, egy fehr kpenyes, megktztt kez
laboratriumi dolgozt. A fik htrahkltek.
- Mr nem bnthat titeket - mondta Bronwyn. - Egyikk sem.

- Tn haggyukk itten nekik egy idre - mondta rdgi vigyorral Enoch. Fogaggyunk, vna mir eebeszgetnetek vele.
A lidrc felemelte a fejt. Amikor megltta a fikat, monoklis szeme tgra nylt.
- Hagyd abba - szltam Enoch-ra. - Ne knozd ket.
A legkisebb fi keze klbe szorult, fel akart llni, de a legidsebb visszatartotta, s
sgott valamit a flbe. A kicsi behunyta a szemt, s blintott, mintha megjegyzett
volna valamit, majd kleit szorosan a hna al dugta.
- Ne, ksznjk - mondta udvariasan dli akcentussal.
- Gyernk - mondtam, s magukra hagytuk ket. Bronwyn maga utn hzta a
lidrcet.
***
Kszltunk az pletegyttesben, vrtuk az ymbrynk utastsait. Nagy
megknnyebbls volt, hogy vgre nem neknk kellett mindenrl dntennk.
Fradtak, ugyanakkor izgatottak voltunk, hihetetlenl kimerltek, mgis feldobottak
attl, hogy csodval hatros mdon tlltk a megprbltatsokat.
Hirtelen ljenzs, nevets, dalols hangzott fel. Millard s Bronwyn tncolt a
felszaggatott fldn. Olive s Claire Vndorslyom kisasszonyon lgott, aki a karjn
cipelte ket, mikzben krbejrt, hogy mindent ellenrizzen. Horace llandan
csipkedte magt, mert arra gyanakodott, ez is lom csupn, a szp jv, amely mg
nem jtt el. Hugh egyedl tnfergett, bizonyra hinyzott neki Fiona, akinek hinya
mindannyiunkban rt hagyott. Millard szntelenl aggdott blvnyrt, Perplexusrt,
akinek gyors regedse megllt, mihelyt belptnk Abatonba, s fura mdon nem
indult jra. De el fog indulni, bizonygatta Millard, s minthogy Caul tornya sszedlt,
nem tudtuk, hogy juthatna vissza Perplexus a rgi hurkba. (Persze megvolt mg
Bentham Huroktikuma, de szz ajtaja kzl melyik lehet a j?)
Emmval szimi ikerknt nttnk ssze, mgis alig szltunk egymshoz. Taln
amiatt nem beszltnk egymssal, ami miatt felttlenl beszlnnk kellett volna.
Mi lesz ezutn? Mi lesz velnk? Tudtam, hogy Emma nem hagyhatja el a
klnlegesek vilgt. Hurokban kell lelnie az egsz lett. De n szabadon elmehetek.
Vr a csaldom s az otthonom. Csakhogy itt is van csaldom. s itt van Emma. s itt
van az az j Jacob, akiv vltoztam, folyamatosan vltozom. Vajon ki fogja brni
Floridban?
Mindenre szksgem volt. Mindkt csaldomra, mindkt Jacobra - s Emmra
egszen. Tudtam, hogy hamarosan vlasztanom kell, s fltem, hogy ktfel szakadok.

Ez mr tlsgosan sok volt, tbb, mint amivel szembe tudtam nzni az ppen csak
tlt megprbltatsok utn. Szksgem volt nhny rra vagy napra, hogy tettetni
tudjak. gy ht vllvetve lltunk Emmval, s nem egymsra, hanem a krnyezetnkre
figyeltnk, s segtettnk az ymbrynknek.
A gyermekeket tlzottan v ymbrynk gy vltk, tl sok mindenen mentnk t.
Pihennnk kell, meg aztn vannak olyan feladatok, mondtk, amelyekben klnleges
gyermekeknek nem dolguk rszt venni. Amikor a torony ledlt, rzuhant egy kisebb
pletre, de az ymbrynk nem kvntk, hogy tkutassuk a romokat tllkrt. Az
pletegyttesben akadtak ambrval teli vegcsk, s nem akartk, hogy azok
kzelbe menjnk. Trtem a fejem, mit kezdenek velk, vagy hogy az ellopott lelkek
jraegyesthetk-e jogos tulajdonosukkal.
A nagyapm lelkbl kszlt vegcsre gondoltam. Nagyon bntott, amikor
Bentham felhasznlta, m ha nem tette volna, sosem menekltnk volna ki a Lelkek
Knyvtrbl. Vgl nagyapa lelke mentett meg minket. Elgttell szolglt, hogy nem
hiba halt meg.
A lidrcek pletegyttesn kvl is akadt elg tennival. A Louche Lane-en s a
nyomornegyed ms pontjain is rabszolgasorban tartott klnleges gyerekeket kellett
kiszabadtani, m az ymbrynk ragaszkodtak hozz, hogy ezt k s ms klnleges
felnttek tegyk meg. Szerencsre nem tkztek ellenllsba: a rabszolga-kereskedk
s ms kpnyegforgatk elmenekltek, mihelyt a lidrcek tornya ledlt. A gyerekeket
sszegyjtik s biztonsgba helyezik, de ez nem a mi dolgunk, mondtk neknk. Most
olyan helyre van szksgnk, ahol gygyulhatunk, ugyanakkor a klnlegesek
vilgnak jbli felptshez is hozz lehet ltni. Egyiknk sem kvnt a lidrcek
flelmetes erdjben maradni a felttlenl szksgesnl tovbb.
Bentham hzt javasoltam. Rengeteg benne a hely, az gy, a felszerels, bent lak
orvos is van, illetve a Huroktikumnak is hasznt lehetne venni. Esteledett, amikor
felraktuk a lidrcek egyik szllt jrmvre a jrskpteleneket, a tbbiek gyalog
indultak tnak. Az erdbl a hdban l res segtsgvel keltnk t, amely elszr
temelte a kocsit, majd minket is hrmas-ngyes csoportokban. Nhnyan fltek az
restl, meg kellett nyugtatni ket. Msok gy lveztk, hogy szerettek volna mg
egyszer ide-oda utazni. Megtettem a kedvkrt. Az resek fltti uralmam a
termszetemm vlt, ami keserdes rmmel tlttt el. Minthogy az resek majdnem
mind kipusztultak, ez a klnleges kpessgem elavultnak ltszott. De nem bntam.
Nem kvntam ltvnyos hatalmat; kpessgem immr csak trsasgi mutatvny volt.
Sokkal boldogabb lettem volna, ha resek soha nem is lteztek volna.

Lass menetben haladtunk t a nyomornegyeden, a gyalogosok a jrm krl,


msok a kocsi tkzin vagy tetejn. A nyomornegyed klnlegesei kitdultak
otthonaikbl s viskikbl, hogy megnzzenek minket. Lttk ledlni a tornyot.
Tudtk, hogy vltozs trtnt. Sokan tapsoltak. Nhnyan tisztelegtek. Msok a
sttben bujkltak, szgyelltk a szerepket.
Bentham hznl Poranya s Reynaldo vrt minket. Szvlyesen fogadtak, kzltk,
hogy a hz a mink, kedvnkre hasznlhatjuk. Poranya nyomban hozzkezdett a
srltek gygytshoz, gyba dugta, knyelembe helyezte, porval kezelte ket.
Felajnlotta, hogy elszr az n zzdsaimat meg a gyomromon lv harapst
gygytja meg, de elutastottam azzal, hogy tudok vrni. Msok rosszabb llapotban
voltak.
Elmesltem, hogyan hasznltam az ujjt. Hogyan mentette meg az letem s msok
lett. Elhrtotta a ksznetet, s visszatrt a munkjhoz. Nem hagytam annyiban.
- Kitntetst rdemelne. Nem tudom, szoktak-e a klnlegesek kitntetst adni, de
ha igen, elintzem, hogy kitntetst kapjon.
Elsrta magt s elsietett.
- Valami rosszat mondtam? - krdeztem Reynaldtl.
- Nem tudom - felelte, s aggdva Poranya utn sietett.
Nim szdlten csmborgott a hzban, kptelen volt elhinni, amit Bentham tett.
- Valami tveds trtnhetett - hajtogatta. - Bentham r soha nem rult volna el
minket.
- Hagyja mr abba! - szlt r Emma. - A fnke szemtlda volt.
Az igazsg ennl bonyolultabb volt, m ha taglalni kezdtem volna Bentham erklcsi
karakternek sszetettsgt, az nem tett volna tlzottan npszerv. Benthamnek nem
kellett volna megadnia azt a receptet, sem rtmadnia szrnyeteg btyjra. Vlasztott.
Vgl krhozatra tlte magt, hogy megmentsen minket.
- Szksge van egy kis idre - mondta Nimrl Sharon. - Sok mindent kell
megemsztenie. Bentham sokunkat becsapott.
- Magt is? - krdeztem.
- Engem kivltkppen. - Vllat vont, csvlta a fejt. sszezavarodott s szomor
volt. - Leszoktatott az ambrzirl, kivezetett a fggsgbl, megmentette az letem.
Volt benne j. Nyilvn a jtl nem lttam benne a rosszat.
- Kellett lennie legalbb egy bizalmasnak - mondta Emma. - Tudja, egy
kvetjnek.
- Az asszisztense! - csaptam a homlokomra. - Ltta valaki Igort?

tkutattuk rte a hzat, de Bentham karc jobb keze eltnt. Vndorslyom


kisasszony sszehvott mindenkit, megkrt Emmt s engem, hogy aprlkosan rjuk
le, ha netn visszajnne.
- Veszlyesnek kell tartanunk - mondta. - Ha brki megpillantja, ne lljon szba
vele. Fusson s szljon egy ymbrynnek.
- Szjjon egy ymbrynnek - morogta Enoch. - Nem gytt mg r, ogy mi mentettk
meg ket?
Vndorslyom kisasszony meghallotta.
- Igen, Enoch. Csodlatosak voltak egytl egyig. De mg a felntteknek is vannak
feljebbvali, akik tbbet tudnak.
- Igen, kisasszony - felelte megszgyenlten Enoch.
Ksbb megkrdeztem Vndorslyom kisasszonyt, szerinte Bentham kezdettl
fogva el akart-e rulni minket.
- Az csm megalkuv volt - vlaszolta. - Azt hiszem, az egyik fele helyesen akart
cselekedni, s amikor segtett nnek s Bloom kisasszonynak, azt szvbl tette. m
mindvgig elkszleteket tett az rulsra, ha gy fordulna a helyzet, hogy az az
elnysebb neki. s amikor azt mondtam neki, csinljon, amit akar, gy vlte, az ruls
elnysebb.
- Nem az n hibja, Vndorslyom kisasszony - mondta Emma. - Az utn, amit Abebel tett, n sem bocstottam volna meg neki.
- Mgis, lehettem volna kedvesebb. - A tvolba nzett, rncolta a homlokt. - A
testvrkapcsolatok bonyolultak. Nha eltndm, vajon a tetteimnek volt-e kze ahhoz
az thoz, amelyet az csim vlasztottak. Lehettem volna-e jobb nvrk? Fiatal
ymbryne koromban taln tlzottan magamra sszpontostottam.
- Vndorslyom kisasszony, e z . - kezdtem, de elhallgattam. Nem mondtam ki a
nevetsges szt, mivel sosem volt testvrem, teht nem tudhattam.
***
Levittk Vndorslyom kisasszonyt a pincbe, hogy megmutassuk Bentham
Huroktikumnak szvt. reztem a kamrban az resemet, gynge volt, de lt.
Szrnyen reztem magam miatta, megkrdeztem, kihozhatnm-e, de Vndorslyom
kisasszony azt felelte, egyelre szksgnk van r a gp mkdtetshez. Mivel sok
hurok rhet el egyetlen hzbl, gyorsan elterjeszthet a gyzelmnk hre a
klnlegesek vilgban. Knny lesz ht feltrni, mennyi krt okoztak a lidrcek, s
megkezdeni az jjptst.

- Remlem, megrti, Portman r - mondta Vndorslyom kisasszony.


- P ersze.
- Jacob szereti ezt az rest - szlt kzbe Emma.
- H t. - jttem zavarba. - volt az els resem.
Vndorslyom kisasszony furcsn nzett rm, de azt grte, megteszi, amit tehet.
A hasamon lv haraps egyre jobban fjt, ht belltunk Emmval a sorba, amely
Poranya ideiglenes klinikja eltt kgyzott vgig a konyhn s azon tl, a folyosn.
mulatba ejt volt vgignzni, ahogy valaki besntikl Poranyhoz sszeverve,
vralfutsokkal, trtt lbujjal vagy enyhe agyrzkdssal - vagy mint Gulipn
kisasszony, Caul antik pisztolynak golyjval a vllban -, s pr perc mlva gy jn
ki, hogy jobb llapotban van, mint j korban. Vndorslyom kisasszony flrevonta
Reynaldt, s megkrte, emlkeztesse Poranyt arra, hogy maga nem megjthat
forrs, ne pazarolja ht el a gygyerejt olyan apr srlsekre, amelyek maguktl is
egykettre meggygyulnnak.
- Magam is prbltam elmagyarzni neki - felelte a fi -, de maximalista. Nem
hallgat rm.
gy ht Vndorslyom kisasszony bement a konyhba, hogy szemlyesen beszljen
Poranyval. t perc mlva zavartan lpett ki, az arcrl eltnt tbb vgs, s a karja,
amely kificamodott, amikor Caul a falhoz vgta, most tkletesen a helyn volt.
- Milyen makacs nszemly! - kiltott fel.
Amikor rm kerlt a sor, majdnem elutastottam a kezelst - a j kezn mr csak a
hvelyk- s a mutatujja maradt meg. De csak egy pillantst vetett a cikcakkos, alvadt
vrrel krlfogott sebre a hasamon, s szinte rdobott a mosogat mellett fellltott
priccsre. A seb elfertzdtt, mondta Reynaldo kzvettsvel. Az resek nyla tele van
komisz baktriumokkal, s ha nem kezeli ki a sebet, nagyon beteg leszek. Ht
megadtam magam. Poranya rszrta port a trzsemre, s pr perc mlva sokkal
jobban reztem magam.
Mieltt tvoztam, prbltam ismt elmagyarzni, mit jelentett neknk az ldozata,
s hogyan mentett meg mindnyjunkat a darabka hs, amelyet magbl adott.
- A nlkl az ujj nlkl igazn nem tudtam v o ln a .
De mihelyt beszlni kezdtem, elfordult, mintha a ksznm sz bntotta volna a
flt.
Reynaldo is srgetett.
- Sajnlom, Poranyra mg sok beteg vr.
Emma a folyosn fogadott.
- Csodsan nzel ki! - mondta. - Nagyon aggdtam a haraps m ia tt.

- Mr nem kell, s szlj neki a fledrl - mondtam.


- Tessk?
- A fled - mondtam hangosabban, s mutattam is. Emma fle csengett a knyvtr
ta. Minthogy a kezvel kellett vilgtania, hogy elmeneklhessnk, nem rekeszthette
ki a rmes ricsajt, amely flsikett volt. - Csak az ujjat ne emltsd!
- Tessk?
- Az ujjat! - mutattam fel az ujjam. - Nagyon rzkenyen rinti. Ezt nem szviccnek
szntam.
- Mirt?
Vllat vontam.
- Fogalmam sincs.
Emma bement. Hrom perc mlva kijtt, ujjval csettintett a flnl.
- Csodlatos! - mondta. - Tisztn hallok.
- Hla az gnek - mondtam. - Nem szeretek kiablni.
- Egybknt megemltettem az ujjat.
- Micsoda? Mirt?
- Kvncsi voltam.
- s?
- Remegni kezdett a keze. Aztn motyogott valamit, amit Reynaldo nem volt
hajland lefordtani, viszont csaknem kikergetett.
Tovbb firtattuk volna e talnyt, ha nem lettnk volna olyan fradtak s hesek, s
ha abban a pillanatban nem rt volna orrunkhoz az tel illata.
- Jjjn mindenki enni! - kiltotta el magt a folyosn Wren krszem kisasszony,
gy a beszlgetst elnapoltuk.
***
Bentham knyvtrban gyltnk ssze enni, mert az volt az egyetlen helyisg, ahol
knyelmesen elfrtnk. Megraktk a tzet, s lakomt csaptunk a hls helybeliek
ajndkaibl: volt slt csirke s burgonya, vad s hal (az utbbit kerltem, mert netn a
csatornban fogtk). Ettnk, beszlgettnk, feleleventettk az elmlt nhny nap
esemnyeit. Vndorslyom kisasszony csak keveset hallott az utazsunkrl
Cairnholmrl Londonba, majd utunkrl a bombzott Londonon t Wren krszem
kisasszonyhoz, s mindent tudni akart a rszletekrl. Pomps hallgatsg volt, mindig
jt nevetett a mks rszeknl, s kellkppen szrnylkdtt drmai fordulatainkon.

- A bomba egyenesen az resre esett, s apr darabokra tpte! - ugrott fel


izgatottan Olive, ahogy jralte a pillanatot. - De rajtunk voltak Wren krszem
kisasszony klnleges pulverei, gy minket nem ltek meg a szilnkok!
- Jsgos g! - mondta Vndorslyom kisasszony. - Nagy szerencse volt!
Amikor trtneteink vgre rtnk, Vndorslyom kisasszony egy ideig nmn lt,
a szomorsg s a tisztelet elegyvel nzett rnk.
- Nagyon-nagyon bszke vagyok nkre, s egyben nagyon szomor is a trtntek
miatt. El sem tudom mondani, mennyire sajnlom, hogy nem n voltam nk mellett,
hanem lsgos csm.
Egy percnyi nmasggal adztunk Fionnak. Nem halt meg, lltotta Hugh, csak
eltnt. A fk felfogtk, s bizonyra az erdben kborol Wren krszem kisasszony
menazsrijnak kzelben. Vagy beverte a fejt az essnl, s nem emlkszik, honnan
jtt. Vagy rejtzkdik.
Remnykedve nzett rnk, de mi kerltk a tekintett.
- Biztos vagyok benne, hogy elkerl - vigasztalta Bronwyn.
- Ne aggyl neki amis remnyt - mondta Enoch. - Kegyetlensg.
- Te aztn tudod, mi a kegyetlensg - felelte gnyosan Bronwyn.
- Vltsunk tmt - krte Horace. - Azt szeretnm tudni, hogyan mentette meg a
kutya Jacobot s Emmt a fldalattiban.
Addison knnyedn az asztalra ugrott, s meslni kezdte a trtnetet, de gy
feldsztette nnn hsiessgvel, hogy Emmnak t kellett vennie a szt. Egytt adtuk
el, hogyan talltunk utat a nyomornegyedhez, s Bentham segtsgvel hogyan
indtottunk invzit a lidrcek erdje ellen. Azutn mindenki engem krdezett az
resekrl.
- Hogyan tanultad meg a nyelvket? - faggatott Millard.
- Milyen rzs irnytani ket? - krdezte Hugh. - Azt kpzeled, hogy te is egy vagy
kzlk, ahogyan n irnytom a mheimet?
- Csiklandoz? - krdezte Bronwyn.
- Szeretnl egyet hzi kedvencknt tartani? - faggatott Olive.
A legjobb tudsom szerint vlaszoltam, de nem talltam szavakat, mert az resekkel
val kapcsolatomat olyan nehz volt lerni, mint egy lmot msnap reggel. A
gondolataim is inkbb azon a beszlgetsen jrtak, amelyet halogattunk Emmval.
Amikor befejeztem, elkaptam Emma tekintett, fejemmel az ajt fel bktem, s
elnzst krtnk. Amint elhagytuk a knyvtrt, a htunkon reztem a tbbiek
tekintett.

Elbjtunk egy lmpssal megvilgtott, kabtokkal, kalapokkal s esernykkel teli


ruhatrban. Nem volt sem tgas, sem knyelmes, de itt nem nyithattak rnk, ki sem
hallgathattak. Egyszerre csak rthetetlen flelem trt rm. Nehz dntst kellett
hoznom, s ezzel eddig nem voltam tisztban.
Egy ideig hallgattunk, a szobt annyira hangszigetelte a sok kelme, hogy szinte
hallottam a szvdobogsunkat.
- Szval - kezdte Emma, mert mindig kezdte. Emma, az szinte, aki sosem tartott
a suta pillanatoktl. - Maradsz?
Nem tudtam, mit mondjk, amg a szavak el nem hagytk a szmat.
- Ltnom kell a szleimet.
Ez ktsgtelenl igaz volt. Szenvedtek, rettegtek, amit nem rdemeltek meg, s
tlsgosan sokig hagytam ket ktsgek kzt.
- Persze - mondta Emma. - Megrtem. Termszetesen.
Egy krds lgott a levegben. Ltni a szleimet flmegolds volt, nem vlasz. Ltni
ket, persze. s azutn? Mit fogok mondani nekik?
Prbltam elkpzelni, ahogy elmondom a szleimnek az igazsgot. Ebbl a
szempontbl a telefonbeszlgets apmmal elzetese volt csak a soron kvetkez
drmnak. Megrlt. A fiunk elmebeteg. Vagy kbtszeres. Vagy taln nem szed
elegend gygyszert.
Nem, az igazsg nem rulhat el. Ht akkor? Tallkoznk velk, megnyugtatnm
ket, hogy egszsges vagyok, azt hazudnm, hogy Londonban ltogattam a
nevezetessgeket, s azt mondanm, utazzanak haza nlklem? ldzbe vennnek.
Zsaruk rejtznnek a bokrokban a tallkoznk helyn. Fehr kpenyesek kergetnnek
Jacob mret hlkkal. Meneklnm kellene. Ha elmondanm nekik az igazat, csak
mg rosszabb lenne. De az a gondolat, hogy egyltaln ne tallkozzam a szleimmel,
hogy soha tbb ne menjek haza - nem volt szmomra elfogadhat. Brmennyire fjt
arra gondolnom, hogy el kell hagynom Emmt, a bartaimat s ezt a vilgot, az egyik
rszem haza akart menni. A szleim s az vilguk a visszatrst jelentettk a jzan s
kiszmthat lethez, amire svrogtam ebben a tbolyban. Egy ideig normlisnak kell
lennem. Leveghz kell jutnom. Csak legalbb egy kicsit.
Megfizettem az adssgomat a klnlegeseknek s Vndorslyom kisasszonynak.
Egy lettem kzlk. De nem csak az voltam. A szleim fia is voltam, s a szleim
brmennyire tkletlenek voltak is, hinyoztak. Hinyzott az otthonom. Mg az ostoba,
htkznapi letem is. Persze Emma valsznleg mindezeknl jobban fog hinyozni.
Tlsgosan sokat akartam: mindkt letet. Ketts llampolgrsgot. Klnleges
akartam lenni, egytt lenni Emmval, megtudni mindent a klnlegesek vilgrl,

felfedezni Bentham Huroktikumnak sszes hurkt. Ugyanakkor nem akartam


kimaradni az ostoba, htkznapi dolgokbl, a normlis tinik valsgos letbl. Meg
akarom szerezni a jogostvnyt. Velem egykor srcokkal akarok bartkozni. Le
akarok rettsgizni. Azutn elrni a tizennyolc ves kort, amikor mr oda mehetek,
ahov akarok - vagy amilyen korba akarok.
Ez volt az igazsg: nem tudtam volna lelni az egsz letem egy idhurokban. Nem
akartam rkre klnleges gyermek maradni. De egyszer taln mg klnleges felntt
lehetek.
Ha vatos leszek, taln minden az enym lehet.
- Nem akarok elmenni - folytattam -, de azt hiszem, szksgem van r, egy idre.
Emma arckifejezse kznyss vlt.
- Akkor menj - mondta.
Ez fjt. Meg sem krdezte, mennyi az egy idre.
- Visszajvk ltogatba - mondtam gyorsan. - Brmikor visszajhetek.
Ez elmletileg igaz volt: most, hogy a lidrcek tbb nem fenyegettek, mindig lesz
mihez visszatrni. De azt nehz volt elkpzelni, hogy a szleim egyhamar jra
elltogatnnak az Egyeslt Kirlysgba. Hazudtam magamnak - st mindkettnknek -,
s Emma tudta ezt.
- Ne - krte Emma. - Azt nem akarom.
Elkmpicsorodtam.
- Hogyan? - krdeztem halkan. - Mirt nem?
- Mert Abe ezt tette. Nhny vente visszajrt. s mindig regebb lett, n pedig
ugyanaz maradtam. Azutn tallkozott valakivel, s felesgl v e tte .
- Azt sosem tennm - mondtam. - Szeretlek.
- Tudom - fordult el. - is szeretett.
- De mi n e m . velnk nem lesz g y . - ktsgbeesetten kerestem a megfelel
szavakat, de sszezavarodtam.
- De gy lesz. Tudod, veled mennk, ha tehetnm, de nem tehetem elreregednk. gy aztn egyre csak vrnk rd. Borostynba fagyva. Erre mg
egyszer nem vagyok kpes.
- Nem hossz idre megyek el! Csak nhny vre. Azutn azt tehetem, amit akarok.
Brhov jrhatok egyetemre. Ide, Londonba is!
- Taln - mondta. - Taln. De most olyan greteket teszel, amelyeket nem biztos,
hogy meg tudsz majd tartani, s a szerelmes ember gy szerezhet igen fjdalmas sebet.
Kalaplt a szvem. Sznalmas voltam. A fenbe, soha tbb nem ltom a szleimet.
Nem veszthetem el Emmt.

- Nem voltam sznl - mondtam. - Nem gy gondoltam. Maradok.


- Nem, szerintem szinte voltl. gy vlem, ha maradsz, nem leszel boldog. s
idvel ezrt neheztelni fogsz rm. s az mg rosszabb lenne.
- Nem. n s o h a .
De mr megmutattam a lapjaimat, ks volt.
- Menned kell. leted s csaldod van. Nem gy rendeltetett, hogy ez rkk
tartson.
Leltem a padlra, htradltem, elnyelt a kabtok fala. Nhny msodpercig
igyekeztem semmire sem gondolni. Emma trklsben lt mellettem.
- n sem akarom - mondta. - De azt hiszem, rtem, mirt kell gy lennie. Neked a te
vilgodat kell jjptened, nekem az enymet.
- De ez most mr az enym is.
- Ez igaz. - Az llt gyrgetve gondolkodott. - Igaz, s nagyon remlem, hogy
visszatrsz, mert a rsznkk vltl, s a csaldunk nem lesz teljes nlkled. De akkor,
azt hiszem, csupn bartok lehetnk.
Ezen elgondolkodtam. Bartok. Spadtan s lettelenl hangzott.
- Szerintem mg mindig jobb, mint soha tbb nem tallkozni.
- Egyetrtek - mondta. - Azt hiszem, azt nem tudnm elviselni.
Kzelebb hzdtam hozz, tkaroltam a derekt. Azt hittem, elhzdik majd, de
nem tette. Egy id mlva a vllamra hajtotta a fejt.
Hossz idn t maradtunk gy.
* * *

Amikor kilptnk a ruhatrbl, mr majdnem mindenki aludt. A knyvtr


kandalljban mr csak parzs gett, a korbban tellel megrakott tnyrokon csak
morzsk maradtak, a helyisg magas mennyezete visszhangozta az elgedett horkolst
s zmmgst. A gyerekek meg az ymbrynk a pamlagokon s a sznyegeken
fekdtek betakarva, hiba voltak fenn knyelmes hlszobk. Miutn kis hjn
elvesztettk egymst, nem akartak elvlni, egyetlen jszakra sem.
Reggel elmegyek. Immr tudtam, mi lesz Emma s kztem, a tovbbi kslekeds
pedig mg tbb fjdalmat okozott volna. De most aludni kell. Mita nem csuktuk be a
szemnket egy percnl hosszabb idre? Sosem voltam mg kimerltebb.
Nhny prnt raktunk egy sarokba, s egymst tlelve fekdtnk le. Ez volt az
utols jszaknk egytt; szorosan tleltem, mintha ettl az ers karolstl az
rzkeim emlkezetbe tudnm t zrni. Emlkeznem kell r, milyen rzs lelni a

testt, beszvni az illatt. Fokozatosan lelassult s egyenletess vlt a lgzse, majd


engem is letertett az lom. gy tetszett, mintha pp csak behunytam volna a szemem,
amikor azon kaptam magam, hogy srga nappali fny vilgt be az egyik magas
ablakon.
Mindenki bren volt, s jrklt a szobban. Suttogva beszltek, hogy ne zavarjanak
minket. Gyorsan elengedtk egymst, zavarban voltunk a sttsg intimitsa utn.
Mieltt rendbe szedhettk volna magunkat, Vndorslyom kisasszony viharzott be egy
kanna kvval, mgtte Nim egy tlcnyi bgrvel.
- J reggelt mindenkinek! Remlem, jl kipihentk magukat, mert sok a .
Vndorslyom kisasszony megltott minket, s a mondat kzepn felszaladt a
szemldke.
Emma eltakarta az arct.
- Jaj, ne.
Az elmlt este kimerltsgben s viharos rzelmei kzepette eszembe sem jutott,
hogy egytt aludnom Emmval (br valban csak aludtunk) srtheti Vndorslyom
kisasszony viktorinus rzkenysgt.
- Portman r, egy szra. - Vndorslyom kisasszony letette a kannt, maghoz
intett.
Gyantottam, hogy most majd kapok. Fellltam, megigaztottam gyrtt ruhmat,
elpirultam. Csppet sem szgyelltem magam, de azrt kiss zavarban voltam.
- Kvnj szerencst - sgtam Emmnak.
- Ne vallj be semmit! - sgta.
Kuncogst hallottam, mikzben tmentem a helyisgen, s valaki kntlni kezdte:
- Kt szerelmes pr, mindig egytt j r .
- Nj mr fel, Enoch - mondta Bronwyn. - Csak fltkeny vagy.
Kvettem Vndorslyom kisasszonyt a folyosra.
- Nem trtnt semmi - mentegetztem.
- Nem rdekel - mondta. - Ma elhagy bennnket, igaz?
- Honnan tetszik tudni?
- Az igazat megvallva, ids hlgy vagyok, de mg megvan az eszem. Tudom, hogy
gytrdik a szlei s kztnk, a rgi meg a mostani otthona - legalbbis ami
megmaradt belle - k z t. gy szeretn ltrehozni az egyenslyt, hogy ne kelljen
vlasztania, ne kelljen megbntania senkit a szerettei kzl. De ez nem knny.
Megeshet, hogy nem is lehetsges. Errl van sz, igaz?
- Igen. Errl.
- s hol tartanak Bloom kisasszonnyal?

- Bartok vagyunk - feleltem, br nem jtt knnyen nyelvemre a bart sz.


- s ettl boldogtalan.
- Ht... igen. De megrtem, h o g y . Azt hiszem.
Flrebillentette a fejt.
- Megrti?
- Vdi magt.
- s nt - tette hozz Vndorslyom kisasszony.
- Ezt nem rtem.
- n nagyon fiatal, Jacob. Nagyon sok dolog van, amit valsznleg mg nem rt.
- Nem tudom, mi kze ehhez a koromnak.
Gyorsan, lesen felkacagott. Aztn ltta, hogy tnyleg nem rtem, s kicsit ellgyult.
- Bloom kisasszony a mlt szzad forduljn szletett. A szve reg s szilrd. Taln
aggdik, hogy hamarosan felcserli nt mssal, hogy valami klnleges Rme
elcsavarja a fejt. Nem tartom valsznnek. Megllapodott nnl. Soha, senkivel nem
lttam ilyen boldognak. Mg Abe-bel sem.
- Tnyleg? - Melegsg nttt el.
- Tnyleg. De amint megllaptottuk, n fiatal. Csupn tizenhat ves - elszr
tizenhat ves. A szve csak most bredezik, s Bloom kisasszony az els szerelme. Igaz?
Zavartan blintottam. De ht brki lthatta.
- Lehetnek mg ms szerelmei. A fiatal szvnl, ahogy a fiatal sznl, rvid a
koncentrci idtartama.
- Nlam nem. n nem olyan vagyok.
Tudtam, hogy ez amolyan tlagos tindzser-vlasz, m abban a pillanatban olyan
biztos voltam Emmban, mint soha semmiben.
Vndorslyom kisasszony lassan blintott.
- Ezt rmmel hallom. Bloom kisasszony taln engedlyt adott nnek, hogy
sszetrje a szvt, de n nem. nagyon fontos nekem, s tvolrl sem faragtk olyan
kemnyfbl, mint hiszik. Nem szeretnm, ha srdoglna, vagy mindent felgyjtana
maga krl, mivel az n figyelmt elterelik holmi normlis lny halvny bjai. Ezt mr
eljtszottuk, s nincsenek flsleges btoraim. Megrtette?
- Hm. - A krds vratlanul rt. - Azt h isz e m .
Kzelebb lpett, s megismtelte halkan, de kkemnyen.
- Megrtette?
- Igenis, Vndorslyom kisasszony.
Hevesen blintott, majd elmosolyodott s meglapogatta a vllam.

- Akkor rendben. J beszlgets volt. - s mieltt vlaszolhattam volna, visszament


a knyvtrba, s elkiltotta magt. - Reggeli!
***
Egy rval ksbb tvoztam. A dokkig ksrt Emma, Vndorslyom kisasszony, a
bartaink s az ymbrynk teljes trsasga. Sharon j brkval vrt, amelyet
elmeneklt csatornakalzok hagytak htra. Hosszan lelgettk egymst,
bcszkodtunk, ami azzal vgzdtt, hogy meggrtem, ismt eljvk - br sejtelmem
sem volt, hogyan tudnm a kzeljvben megoldani, hiszen egyrszt ki kellene fizetni
a nemzetkzi repljegyet, msrszt meg kellene gyznm a szleimet.
- Soha nem felejtnk, Jacob - szipogta Olive.
- Megrktem a trtneted az utkor szmra - grte Millard. - Ez a legjabb
tervem. Gondoskodom rla, hogy belekerljn a Klnlegesek reginek j kiadsba.
Hres leszel!
Addisont a kt dzmedve-klyk is elksrte. Nem tudom, Addison fogadta-e
rkbe a bocsokat, vagy azok a kutyt.
- n a negyedik legbtrabb ember, akit valaha is ismertem - mondta. - remlem,
tallkozunk mg.
- n is remlem - feleltem, s gy is gondoltam.
- Jaj, Jacob, megltogathatunk? - krdezte Claire. - Mindig ltni szerettem volna
Amerikt.
Nem volt szvem elmagyarzni, hogy ez mirt lehetetlen.
- Persze - mondtam. - rlnk.
Sharon megkocogtatta botjval a ladik oldalt.
- Beszlls!
Kelletlenl beszlltam, azutn Emma s Vndorslyom kisasszony is. Ragaszkodtak
hozz, hogy elksrjenek, amg nem tallkozom a szleimmel. Nem tiltakoztam.
Knnyebb lesz gy a bcs.
Sharon elkttte a csnakot, s nekirugaszkodtunk. A bartaink integettek,
kiabltak utnunk. Integettem n is, de fjt ltnom tvolod alakjukat, gy aztn flig
becsuktam a szemem, amg a csatorna kanyarulata mgtt el nem tntek.
Egyiknknek sem volt kedve beszlgetni. Nmn nztk az elhalad rozoga
hzakat, hidakat. Egy id utn a keresztezdshez rtnk, durvn beszippantott
ugyanaz az alagt, amelyen t rkeztnk, s kikptt a flledt, modern dlutnba. Az

omladoz viskk eltntek, csupa veg lakhzak, csillog irodapletek foglaltk el a


helyket. Motorcsnak zgott el mellettnk.
Beszremlettek a nyzsg, pezsg jelen hangjai. Autriaszt. Mobil telefon csrgse.
Lrms popzene. Elhaladtunk egy elegns, csatorna menti tterem eltt, de hla Sharon
bbjnak, a teraszon lk nem lttak minket. Ha lttak volna, kvncsi lettem volna,
mit gondolnak: kt tindzser feketben, egy n viktorinus nneplben s Sharon a
fekete Kaszs kpenyben, amint kievez velnk az alvilgbl. Taln a modern vilg
annyira agyonhajszolt, hogy a szemk se rebbent volna.
A szleim miatt azonban mind jobban aggdtam. Nyilvn azt hittk, megrltem
vagy kemny drogokkal lek. Szerencsm lesz, ha nem kldenek elmegygyintzetbe.
De ha nem kldenek is, vekbe telhet, amg ezt a kalandot elfelejtetem velk. Soha
tbb nem fognak bzni bennem.
De ez az n kzdelmem lesz, majd csak tallok megoldst. A legegyszerbb lenne
elmondani az igazsgot, de nem lehet. A szleim soha nem rtenk meg az letemnek
ezt a rszt, s ha megprblnm meggyzni ket, k kerlnnek elmegygyintzetbe.
Apm mris tbbet tud a klnleges gyermekekrl, mint amennyi hasznra vlna.
Tallkozott velk Cairnholmon, br azt hiszi, csak lmodta. Azutn Emma hagyott neki
egy levelet egy fnykppel, amelyen nagyapmmal egytt volt lthat. s ha mindez
nem lett volna elgg rossz, a telefonban meg is mondtam apmnak, hogy klnleges
vagyok. Rjttem, hogy ez hiba volt, radsul nzs. s most hamarosan tallkozom a
szleimmel, az oldalamon Emmval s Vndorslyom kisasszonnyal.
- Taln nem kellene velem jnnik - fordultam hozzjuk a hajban.
- Mirt? - krdezte Emma. - Annyira gyorsan nem fogunk elreregedni.
- Nem hiszem, hogy a szleimnek ltniuk kellene titeket velem. gyis nagyon
nehz lesz az eltnsemet megmagyarzni.
- Gondolkodtam rajta - mondta Vndorslyom kisasszony.
- Min? A szleimen?
- Igen. Segthetek nnek, ha kvnja.
- Hogyan?
- Az ymbrynk millinyi feladata kz tartozik az is, hogy foglalkozzanak az olyan
normlisokkal, akiknek a kvncsisga gondot vagy bajt okozhat neknk. El tudjuk
rni, hogy ne legyenek kvncsiak, vagy elfelejtsenek olyan dolgokat, amelyeket lttak,
de nem rthetnek.
- Errl tudtl?- krdeztem Emmtl.
- Persze. Ha nem ltezne a trls, a klnlegesek naponta szerepelnnek a
hrekben.

- S z v al. trlni lehet az emberek emlkezett?


- Inkbb egyes kellemetlen visszaemlkezsek kigyomllsrl van sz - mondta
Vndorslyom kisasszony. - Teljesen fjdalommentes, s nincsenek mellkhatsai. n
mgis szlssges eszkznek tarthatja. nn mlik.
- Rendben, legyen szves vgrehajtani a szleimnl az emlkezettrlst.
Fantasztikusan hangzik. Tovbb, ha krhetem, tizenkt ves koromban nekimentem a
mamm kocsijval a garzsajtnak.
- Ne ragadtassa el magt, Portman r.
- Csak vicceltem - mondtam, pedig komolyan gondoltam. Mindenesetre nagyon
megknnyebbltem. Kamaszkorom tovbbi veit nem kell azzal tltenem, hogy
llandan bocsnatot krek azrt, mert elszktem, s a szleim azt hittk, meghaltam, s
kis hjn rkre tnkretettem az letket. Ennek rltem.

TIZENEGYEDIK FEJEZET
Sharon

ugyanazon a stt, patknyoktl hemzseg als mln tett ki minket, ahol


elszr tallkoztunk vele. A hajt elhagyva keserdes nosztalgit reztem. Lehet, hogy
rmlt, koszos s fjdalommal teli voltam az utbbi nhny nap minden egyes
percben, de valsznleg soha tbb nem lesz rszem ilyen kalandban. Nem a killt
megprbltatsok fognak hinyozni, hanem az az ember, aki killta. Vasakaratom van,
megtapasztaltam, s remltem, hogy ez akkor is megmarad, ha szeldebb lesz az
letem.
- Viszlt - fordult felm Sharon. - rlk, hogy megismertem, annak ellenre, hogy
sok bajt okozott nekem.
- n is rlk. - Kezet rztunk. - rdekes volt.
- Vrjon rnk itt - mondta Sharonnak Vndorslyom kisasszony. - Bloom
kisasszonnyal egy-kt rn bell itt lesznk.
A szleimet knny volt megtallni. Ha meglett volna mg a telefonom, mg
knnyebb lett volna. Csupn annyit kellett tennem, hogy jelentkeztem egy rendr
rszobn. Kzismert eltnt szemly voltam, s flrval az utn, hogy bemondtam a
nevem, s leltem egy padra vrakozni, megrkezett anym s apm. Gyrtt
ruhzatukon ltszott, hogy benne aludtak, anym mskor tkletes sminkje
sztkendtt, apmnak hromnapos szaklla ntt, s mindkettjknl akadt egy-egy
ELTNT plakt a fnykpemmel. Nyomban rmesen reztem magam, amirt sok
szrnysgen kellett tmennik miattam. De amint megprbltam mentegetzni,
eldobtk a plaktokat, szenvedlyesen megleltk egymst, s a szavaim belefulladtak
apm pulverbe.
- Jake, Jake, jaj istenem, kicsi fiam - kiltotta anym.
- Tnyleg az, tnyleg - mondogatta apm. - gy aggdtunk, gy aggdtunk.
Mennyi ideig voltam tvol? Egy htig? Nagyjbl annyi lehetett, br egy
rkkvalsgnak tetszett.
- Hol voltl? - krdezte anym. - Mit csinltl?
Mr nem szortottak, de mg mindig nem tudtam megszlalni.
- Mirt szktl el? - faggatott apm. - Mit kpzeltl, Jacob?
- Beleszltem! - Anym ismt meglelt.
Apm vgigmrt.

- Hol a ruhd? Mi ez rajtad?


Mg mindig a fekete kalandruhmat viseltem, br ezt knnyebb megmagyarznom,
mint a tizenkilencedik szzadi ltzket, s hla Poranynak, minden seb begygyult
az arco m o n .
- Jacob, mondj mr valamit! - kvetelte apm.
- Igazn nagyon sajnlom - mondtam. - Soha nem tettem volna ezt veletek, ha
rajtam mlik, de most mr minden rendben. s rendben is lesz. Nem rthetitek, de ez
nem baj. Szeretlek titeket.
- Egy dologban igazad van - mondta apm. - Nem rtnk tged. Egyltaln nem.
- Csakhogy ez nincs rendben - ellenkezett anym. - Magyarzatot kell adnod.
- Arra neknk is szksgnk lenne - szlt kzbe a mellettnk ll rendrtiszt. - Meg
egy drogtesztre.
Az gy kezdett kicsszni a kezembl. Ideje volt meghznom az ejterny
kioldzsinrjt.
- Mindent el fogok meslni - grtem -, de elbb szeretnm bemutatni egy
bartomat. Anyu, apu, Vndorslyom kisasszony.
Lttam, ahogy apm elbb a kisasszonyra, majd Emmra nz. Emmt bizonyra
felismerte, mert olyan lett az arca, mintha ksrtetet ltna. De nem szmtott hamarosan gyis elfelejti.
- rvendek, hogy megismerhettem nket - szortotta meg mindkt szlm kezt
Vndorslyom kisasszony. - Fantasztikus fiuk van, els osztly. Jacob nemcsak
tkletes riember, de mg a nagyapjnl is tehetsgesebb.
- A nagyapjnl? - csodlkozott apm. - H onn an.
- Ki ez a furcsa nszemly? - krdezte anym. - Honnan ismeri a fiunkat?
Vndorslyom kisasszony szortotta a kezket, s mlyen a szemkbe nzett.
- Alma Vndorslyom, Alma LeFay Vndorslyom. gy rtesltem, rmes
idszakot tltttek itt, a brit szigeteken. Borzalmas kirnduls volt. Szerintem
mindenkinek az lenne a legjobb, ha elfelejtenk, hogy egyltaln megtrtnt. Nem
gondoljk?
- De igen - rvedt a tvolba anym.
- Egyetrtek - helyeselt apm enyhe hipnzisban.
- Nagyszer, csodlatos - mondta a kisasszony. - Most krem, ezt nzzk. Elengedte a szleim kezt, s elvett a zsebbl egy hossz, kk pttys slyomtollat. A
bntudat forr hullma nttt el, s meglltottam.
- Tessk vrni - krtem. - Mgsem szeretnm.

- Biztos benne? - A kisasszony kiss csaldottnak ltszott. - A helyzet igen


bonyolultt vlhat.
- Csalsnak rzem - mondtam.
- Akkor mit fogsz mondani nekik? - krdezte Emma.
- Mg nem tudom. Csak valahogy nem tartom h elyesn ek. trlni az agyukat.
Ha elmondani az igazat nzsnek ltszott, ktszeresen annak tetszett trlni a
magyarzat ignyt. s mi lesz a rendrsggel? A tgabb csalddal? A szleim
bartaival? Bizonyra tudjk, hogy eltntem, s ha a szleim nem tudnnak r la . ksz
katasztrfa lenne.
- Ahogy hajtja - mondta Vndorslyom kisasszony. - Br azt hiszem, blcsebb
lenne trlni legalbb az utols kt-hrom percet, hogy elfelejtsenek engem s Bloom
kisasszonyt.
- H t. rendben. Ha nem felejtik el vele az angol nyelvet is.
- Igen pontos vagyok - nyugtatott meg Vndorslyom kisasszony.
- Mi ez az agytrls? - szlalt meg a rendrtiszt. - Kicsoda maga?
- Alma Vndorslyom - szaladt oda a rendrhz kezet szortani Vndorslyom
kisasszony. - Alma Vndorslyom, Alma LeFay Vndorslyom.
A tiszt feje lekonyult, hirtelen lnk rdekldst kezdett mutatni a padl egyik foltja
irnt.
- Ezt megtehette volna a kisasszony j nhny lidrccel is - mondta Emma.
- Sajnos csak a normlisok alkalmazkod agynl mkdik. Akkor ht kezdem. Felemelte a tollat.
- Tessk vrni - mondtam. Kzfogsra nyjtottam a kezem. - Ksznk szpen
mindent. Nagyon tetszik majd hinyozni, Vndorslyom kisasszony.
Vndorslyom kisasszony nem fogott kezet velem, hanem meglelt.
- Az rzs klcsns, Portman r. s nekem kell ksznetet mondanom nnek. Ha
n s Bloom kisasszony nem olyan h sie s.
- Ha nem tetszett volna megmenteni nagyapmat akkor r g e n .
Mosolygott.
- Kvittek vagyunk.
Egy bcszs mg htravolt. A legnehezebb. tkaroltam Emmt, meg tzesen
szortott maghoz.
- runk egymsnak - grte.
- Biztos vagy benne?
- Persze. A bartok tartjk a kapcsolatot.
- Jl van - mondtam megknnyebblten. L egalbb.

s akkor megcskolt. Szenvedlyesen, hogy beleszdltem.


- Azt hittem, csak bartok vagyunk! - hzdtam htra meglepetten.
- Hm, azok - vlaszolt szgyenlsen. - Most mr azok.
Mindketten nevettnk, a szvnk szrnyalt, ugyanakkor majd meghasadt.
- Gyerekek, ezt hagyjk abba! - sziszegte Vndorslyom kisasszony.
- Frank - szlalt meg ertlenl anym -, ki az a lny, akivel Jake cskolzik?
- Fogalmam sincs - motyogta apm. - Jacob, ki ez a lny, s mirt cskolzol vele?
Elpirultam.
- Hm, a . bartom. Emma. Csak elbcszunk.
Emma szgyellsen integetett.
- Nem fog emlkezni rm, d e . hell!
- Jake, hagyd abba az idegen lnyok cskolgatst, s gyere szpen - srgetett
anym.
Vndorslyom kisasszonyhoz fordultam.
- Azt hiszem, ideje tlesnnk rajta.
- Ne higgye, hogy ez a vgs bcszs - mondta Vndorslyom kisasszony. - n
most mr kznk tartozik. Nem szabadul meg ilyen knnyen tlnk.
- Nagyon remlem - vigyorogtam, br nehz volt a szvem.
- rni fogok - trt meg Emma hangja. - Sok szerencst a . amit a normlis emberek
szoktak csinlni.
- g veled, Emma. Hinyozni fogsz. - Annyira nem odaill volt ezt mondanom, de
az ilyen esetekre nincsenek megfelel szavak.
Vndorslyom kisasszony megfordult, felemelte a slyomtollat, s megcsiklandozta
vele a szleimet az orruk alatt.
- Mr megbocssson! - hborgott anym. - Mgis, mit merszel, haaaaaap-ciii!
s apmmal egytt vadul tsszgni kezdett. Vndorslyom kisasszony
megcsiklandozta a rendrtisztet is az orra alatt, mire az is heves tsszentrohamot
kapott. Mire mindhrman abbahagytk cspg orral, vrsl arccal, Vndorslyom
kisasszony s Emma kisurrantak az ajtn, s eltntek.
- Ahogy m o n d tam . - szlalt meg apm, mintha az utols nhny perc meg sem
trtnt volna. - Egy p illan at. mit is mondtam?
- Hogy hazamehetnk, s errl majd ksbb beszlnk? - krdeztem remnykedve.
- Addig nem, amg nem vlaszolsz nhny krdsemre - kzlte a rendr.
Nhny percen t beszlgettnk a rendrrel. Megeskdtem, hogy nem raboltak el,
nem bntottak. (Hla Vndorslyom kisasszony emlkezettrlsnek, a rendr nem
emlkezett arra sem, hogy drogtesztre akart kldeni.) Amikor a szleim beszmoltak

nagyapm hallrl meg az utna kvetkez problmimrl, a tiszt elgedettnek


ltszott. gy vlte, csndes rlt vagyok, aki elfelejtette bevenni a gygyszereit.
Alratott nhny paprt, s utunkra engedett minket.
- Igen, igen, menjnk haza - mondta anym. - De errl mg beszlnk, fiatalember.
Mlyrehatn.
Haza. A sz idegenl hangzott.
- Ha sietnk - mondta apm -, mg elcsphetjk az esti j ra to t.
Vasmarokkal szortotta a vllam, mintha attl flne, ha elenged, nyomban
megszkm. Anyu llandan bmult rm, hls szemmel, kszkdve a knnyeivel.
- Kutya bajom - nyugtattam. - Eskszm.
Tudtam, hogy nem hisznek nekem, s mg j ideig nem is fognak.
Kimentnk az pletbl, hogy taxit fogjunk. Amikor egy taxi megllt, kt ismers
arcot lttam: engem figyeltek a szemkzti parkbl. Egy tlgyfa rnykban bjt meg
Emma s Vndorslyom kisasszony. Emeltem a kezem, hogy bcst intsek, mikzben
sajgott a szvem.
- Jake? - Apm kinyitotta nekem a kocsi ajtajt. - Mi az?
Felemelt kezemmel inkbb megvakartam a fejem.
- Semmi, apa.
Beszlltam a taxiba. Apm megfordult, hogy megnzze a parkot. Amikor kinztem
az ablakon, a tlgyfa alatt egy madarat s nhny szlftta falevelet lttam.
* * *

Hazatrsem nem volt sem diadalmas, sem knny. Leromboltam a szleim bizalmt,
s az jraptse lass, fraszt munknak grkezett. Sehov nem mehettem
felgyelet nlkl, mg rvid stra sem. Bonyolult biztonsgi rendszerrel szereltk fel a
hzat, nem azrt, hogy ne jjjenek be tolvajok, inkbb azrt, hogy n ne mehessek ki.
Ismt terpira vittek, szmtalan pszicholgiai rtkels kszlt rlam, j, mg ersebb
gygyszereket kaptam (amelyeket a nyelvem al tettem, aztn kikptem). De ennl
tbbet is vesztettem azon a nyron, s ha a szabadsg ideiglenes elvesztse volt az r,
amelyet fizetnem kellett az j bartaimrt, az lmnyeimrt, a rendkvli letrt,
amelyrl tudtam, hogy az enym, megrte. Megrte az sszes suta beszlgets a
szleimmel, az sszes jszaka, amikor Emmrl meg a klnleges bartaimrl
lmodoztam, az sszes ltogats az j pszichiteremnl.
Nyugalmbl kizkkenthetetlen idsebb hlgy volt Dr. Spanger. Hetente ngy
dleltt lttam plasztikzott arca hervadatlan mosolyt. llandan arrl faggatott,

mirt szktem el a szigetrl, s hogyan tltttem a rkvetkez napokat, de sosem tnt


el arcrl a mosoly. (A szeme mosogatl-barna volt, a pupillja normlis, s nem viselt
kontaktlencst.) Ideiglenes elmebajra hivatkoztam nmi emlkezet-kiesssel. A
trtnetem gy hangzott: annyira megrmltem attl, hogy egy birkkat ldkl
szrny garzdlkodik Cairnholmon, hogy megbuggyantam, egy csnakon Walesbe
menekltem, kis idre elfelejtettem, ki vagyok, majd stoppal Londonba utaztam.
Parkokban aludtam, senkivel sem beszltem, nem ismerkedtem meg senkivel, nem
ltem hangulat- vagy elmemdost szerekkel, s napokon t cltalanul gyelegtem a
vrosban. Ami a telefonbeszlgetst illette, amikor bevallottam apmnak, hogy
klnleges vagyok - hm, milyen telefonbeszlgets? Nem emlkszem semmifle
telefonbeszlgetsre.
Idvel Dr. Spanger tveszmkkel tzdelt tmeneti elmezavart llaptott meg,
amelyet a stressz, a gysz s a nagyapval kapcsolatos lelkiismeret-furdals okozott.
Msknt fogalmazva: kicsit megzakkantam, de ez feltehetleg egyszeri eset volt. A
szleim mgsem tudtak megnyugodni, arra vrtak, hogy ismt begolyzom, valami
rltsget csinlok, s ismt eltnk. De semmi ilyesmi nem trtnt, a lehet legjobban
viselkedtem. gy jtszottam a jfit s a bnbnt, mintha Oscar-djat akartam volna
nyerni. nknt segtettem a hz krl. Korn keltem, s mindent a szleim szeme eltt
vgeztem. Velk nztem a tvt, segtettem a hzi munkban, tkezsek utn az
asztalnl maradtam, s rszt vettem a semmitmond beszlgetseikben - frdszoba
talaktsrl, az ingatlantulajdonosok szvetsgnek dolgairl, a divatos ditkrl,
madarakrl. (Sosem utaltak a nagyapmra, a szigetre vagy a kalandomra.) Kellemes
voltam, kedves, trelmes, szzfle szempontbl ms, mint az a fi, akire emlkeztek.
Bizonyra azt hittk, fldnkvliek raboltak el, s kicserltek egy klnra - de nem
panaszkodtak. Pr ht mlva alkalmasnak ltszottam a csaldi ltogatsokhoz, gy ht
benzett tbb rokon egy kis kvra s mesterklt csevegsre, mely tallkozkon
bizonythattam, mennyire normlis vagyok.
Brmilyen klns, apm sosem emltette a levelet, amelyet Emma hagyott neki a
szigeten, sem a mellkelt fnykpet Emmrl s Abe-rl. Taln tbb volt, mint amivel
meg tudott birkzni, vagy attl tartott, visszaesst okozhat nlam. Brmi volt is az ok,
sosem emltette. Ami a vals tallkozst illette Emmval, Millarddel s Olive-val, biztos
rg elvetette mint furcsa lmot.
Nhny ht mltn a szleim kezdtek megnyugodni. Elhittk a trtnetem s Dr.
Spanger magyarzatt a viselkedsemre. Mlyebbre shattak volna, valsznleg - tbb
krdst tehettek volna fel, kikrhettk volna egy msodik, akr harmadik pszichiter
vlemnyt is -, de igazn hinni akartk, hogy jobban vagyok. Hogy a Dr. Spanger ltal

rendelt gygyszerek csodt tettek. Azt szerettk volna a legjobban, hogy ismt normlis
letet ljnk, s minl rgebben voltam otthon, annl inkbb ltszott gy, hogy ez meg
is valsul.
Magamban azonban szenvedtem az alkalmazkodstl. Unatkoztam, magnyos
voltam. Lassan teltek a napok. Azt hittem, hogy az elmlt nhny ht nehzsgei utn
az otthon knyelme des lesz, m mg a frissen vasalt leped s a hzhoz szlltott
knai kaja is elvesztette vonzerejt. Az gyam tlsgosan puha volt. Az ennival
tlzottan bsges. Mindenbl a kelletnl tbb volt, s ettl bnsnek s dekadensnek
reztem magam. Nha, amikor a szleimmel bevsrolni mentnk, eszembe jutottak
azok, akik a nyomornegyed peremn ltek, s dhbe jttem. Mirt bvelkednk
olyasmikben is, amire egyltaln nincs szksgnk, amikor nekik kevesebb jutott, mint
amennyi az letben maradshoz kell?
Rosszul aludtam. Gyakran felbredtem jszaka, s visszaidztem a klnlegesekkel
tlttt idt. Br megadtam a cmem Emmnak, s naponta tbbszr megnztem a
postaldt, nem jtt levl sem tle, sem a tbbiektl. Minl rgebben nem hallottam
fellk, annl tvolibbnak s valszntlenebbnek tetszett a kzsen tlt lmny.
Valban megtrtnt? Stt pillanataimban elbizonytalanodtam. Taln tnyleg rlt
vagyok?
Nagy megknnyebblst jelentett, amikor egy hnappal a hazatrsem utn vgre
levl rkezett Emmtl. Rvid s knnyed volt, csupn az jjptsrl szmolt be, s a
hogyltemrl rdekldtt. A vlasz cm egy londoni postafik volt. Emma
elmagyarzta, hogy elgg kzel van a nyomornegyed hurok bejrathoz, ezrt
meglehetsen gyakran ki tud surranni, hogy megnzze. Mg aznap vlaszoltam, s
kisvrtatva hetente ktszer-hromszor vltottunk levelet. Ahogy az otthon egyre
fojtogatbb vlt, ezek a levelek jelentettk a mentktelet. Nem kockztathattam,
hogy a szleim megtalljk Emma leveleit, azrt minden nap lerohantam a postst,
mihelyt meglttam felbukkanni a kocsibehajtn. Javasoltam Emmnak, hogy
hasznljunk inkbb e-mailt, ami gyorsabb s biztonsgosabb lenne, tbb oldalon t
prbltam elmagyarzni neki, mi az az internet, s hogyan tallhat nyilvnos
internetkvzt, s hozhat ltre e-mail cmet - de remnytelen volt; Emma sosem
hasznlt klaviatrt. m a levelek megrtk a kockzatot, s lvezni kezdtem a
kzrsos kommuniklst. Volt abban valami lenygz, hogy olyan kzzelfoghat
trgyat tartok a kezemben, amelyet rintett s megjellt az, akit szeretek.
Az egyik levelhez mellkelt nhny fnykpet. Ezt rta:
Drga Jacob!

Itt kezd ismt rdekess vlni az let. Emlkszel a killtott emberekre a pincben,
amelyekre Bentham azt mondta, viaszbbuk? Nos, hazudott. Klnbz hurkokbl
rabolta el ket, s Poranya porval tartotta ket tetszhalott llapotban. gy
gondoljuk, klnbz klnlegeseket prblt batriaknt hasznlni a gpben - de
semmi nem mkdtt a te resrmedig. Poranya mindenesetre bevallotta, hogy
tudott rla, ami megmagyarzza, hogy mirt viselkedett olyan furcsn. Azt hiszem,
Bentham zsarolta valamivel, vagy azzal fenyegette, hogy bntja Reynaldt, ha nem
segt neki. Poranya mindenesetre segtett neknk mindenkit felbreszteni s
visszakldeni a maga hurkba. Ht nem rlet?
A Huroktikum segtsgvel felfedeztnk j helyeket is, s j emberekkel
ismerkedtnk meg. Vndorslyom kisasszony szerint j, ha ltjuk, hogyan lnek
ms klnlegesek vilgszerte. Talltam egy fnykpezgpet is a hzban,
magammal vittem a legutbbi kirndulsunkra, s ksztettem nhny kpet.
Bronwyn szerint egyre gyesebben hasznlom.
rletesen hinyzol. Tudom, nem kellene gy beszlnem... De nha kptelen
vagyok uralkodni magamon. Meg tudnl ltogatni? Annyira szeretnm! Vagy
taln
Kihzta azt, hogy vagy taln, s azt rta: Hha! Hallom, hogy Sharon hv. Most
indul, s azt akarom, hogy mg ma feladja ezt a levelet. rj!
Szeretlek,
Emma
Mi lehet az a vagy taln, trtem a fejem.
tnztem a mellkelt kpeket. Mindegyik htra rt nhny szavas magyarzatot.
Az els fotn kt viktorinus hlgy lthat egy cskos stor eltt, amelyen tbla hirdeti:
RITKASGOK. A htra Emma ezt rta: Sereglysrmny kisasszony s Vcsk
kisasszony vndorkilltst hozott ltre Bentham rgi mtrgyainak felhasznlsval.
Most, hogy a klnlegesek szabadabban utazhatnak, ez egszen j zlet. Sokan nem
ismerik a trtnetnket...

A kvetkez kpen tbb felntt megy lefel egy keskeny lpcsn egy evezs
csnakhoz. Nagyon kellemes hurok van a Kaszpi-tenger partjn, mlt hten Nim s
nhny ymbryne csnakzni indult. Hugh, Horace meg n is velk tartottunk, m a
parton maradtunk. Mindhrmunknak elegnk lett az evezs csnakokbl, egy letre.

Az utols kpen sszentt ikerlnyok lthatk hatalmas, fehr masnival a hollfekete


hajukban. Egyms mellett lnek, kezkkel kiss flrehzzk a ruhjuk fels rszt,
megmutatva sszentt trzsket. Carlotta s Carlita szimi ikrek, llt a kp htn, de
nem ez bennk a legklnlegesebb. A testk olyan ragasztt termel, amely megszradva
kemnyebb a betonnl. Enoch belelt egy cseppnyibe, s kt teljes napra hozzragadt a
szkhez! Olyan dhs volt, hogy azt hittem, sztrobban a feje. Brcsak itt lennl...

Nyomban vlaszoltam.
Hogy rted azt, hogy vagy taln?
Tz nap telt el, s nem jtt hr. Aggdtam, hogy taln gy rzi, tlsgosan messzire
ment a leveleiben, hogy megsrtette a csak bartok egyezsgnket, s meghtrlt.
Kvncsi voltam, vajon a kvetkez levele vgre is odarja-e majd: Szeretlek, Emma, a
kt szcskt, amelynek fggje lettem. Kt ht elteltvel m r azon tndtem, vajon
jn-e mg valaha levl.
Azutn mr posta sem jtt. Mnikusan lestem a postst, s amikor ngy napig nem
lttam, tudtam, hogy trtnt valami. A szleim mindig tbb tonnnyi katalgust s
szmlt kaptak. A tlem telhet leglazbban megemltettem, milyen furcsa, hogy az

utbbi idben nem jtt posta. Apm motyogott valami nemzeti nneprl, s tmt
vltott. Ekkor kezdtem komolyan aggdni.
A rejtly a Dr. Spangernl tett szoksos dleltti rendelsen olddott meg, ahov
kivtelesen a szleim is hivatalosak voltak. Feszltek s hamuszrkk voltak, mg
csevegni is kptelenek, amikor leltnk. Spanger a szoksos szeld krdsekkel kezdte.
Hogy rzem magam? Voltak-e rdekes lmaim? Tudtam, hogy valami lnyegesre
kszl, s nem brtam tovbb.
- Mirt vannak itt a szleim? - krdeztem. - s mirt nznek ki gy, mint akik
temetsrl jttek?
Dr. Spanger lland mosolya most elszr tnt el. Felvett az asztalrl egy dosszit,
kivett belle hrom bortkot.
Emma levelei voltak. Mindet kinyitottk.
- Ezekrl kell beszlnnk - mondta.
- Megllapodtunk, hogy nincs tbb titkolzs - mondta apm. - Ez rossz, Jake.
Nagyon rossz.
Remegni kezdett a kezem.
- Azok az enymek - prbltam nem felemelni a hangom. - Nekem cmeztk ket.
Nem lett volna szabad elolvasnotok.
Mi volt azokban a levelekben? Mit lttak a szleim? Katasztrfa volt, ksz
katasztrfa.
- Ki az az Emma? - krdezte Dr. Spanger. - Ki az a Vndorslyom kisasszony?
- Ez nem tisztessges! - ordtottam. - Ellopttok a leveleimet, s most
felhasznljtok ket ellenem!
- Halkabban! - szlt rm apm. - Mr gyis tudjuk, szval lgy szinte,
mindannyiunknak knnyebb lesz.
Dr. Spanger felemelt egy fnykpet, bizonyra Emma mellkelte az egyik levlhez.
- Kik ezek az emberek?
Elrehajoltam. A kpen kt idsebb hlgy lt egy hintaszkben, az egyik az lben
tartotta a msikat, mint egy csecsemt.

- Fogalmam sincs - mondtam kurtn.


- rs van a htoldaln - jegyezte meg Dr. Spanger. - Itt az ll: j mdszereket
talltunk, hogy segtsnk azokon, akikbl a lelkk egy rszt eltvoltottk. A kzeli
rintkezs csodkat tesz. Szarvcsr Madr kisasszony mindssze nhny ra alatt
olyan lett, mint egy j ymbryne.
gy ejtette ki: ijem-brinn.
- Imm-brine - javtottam ki nkntelenl. - Az i hangok rvidek.

- rtem. - Dr. Spanger letette a kpet, ujjait sszerintette az lla alatt. - s mi az az


imm-brine?
Lehet, hogy ostoba voltam, de akkor, ott, sarokba szortva azt hittem, a legokosabb,
ha megmondom az igazat. Nluk voltak a levelek, a fnykpek, s trkeny
trtneteim sszeomlottak.
- Vdenek minket - mondtam.
Dr. Spanger a szleimre nzett.
- Mindnyjunkat?
- Nem. Csak a klnleges gyerekeket.
- A klnleges gyerekeket - ismtelte lassan Dr. Spanger. - s azt hiszed, te is az
vagy.
Nyjtottam a kezem.
- Szeretnm megkapni a leveleimet.
- Majd megkapod. De elbb beszlnnk kell!
Karba fontam a kezem. gy beszlt velem, mintha hetvenes IQ-m lett volna.
- Mibl gondolod, hogy klnleges vagy?
- Olyan dolgokat ltok, amiket msok nem.
A szemem sarkbl lttam, hogy a szleim egyre jobban elspadnak.
- A levelekben emltsz v a la m i. H u ro k . tikumot. Mit tudsz rla mondani?
- A leveleket nem n rtam - feleltem. - Hanem Emma.
- Persze. Akkor meslj Emmrl.
- Doktorn - szlt kzbe anym -, nem hiszem, hogy j tlet btortani.
- Krem, Portman asszony - emelte fel a kezt Dr. Spanger. - Jake, meslj nekem
Emmrl. A bartnd?
Lttam, hogy apm felvonja a szemldkt. Sosem volt korbban bartnm. Mg
egy randim sem.
- Az volt, azt hiszem. De most egy k i s . sznetet tartunk.
Dr. Spanger felrt valamit, majd a tollt az llhoz rintette.
- s amikor elkpzeled, hogy nz ki?
Htrahzdtam.
- Hogy rti azt, hogy elkpzelem?
- . - Dr. Spanger az ajkt biggyesztette. Tudta, hogy elszrta. - gy rtem, h o g y .
- Ebbl elg - szlalt meg apm. - Tudjuk, hogy azokat a leveleket te rtad, Jake.
Kis hjn felugrottam.
- Mit kpzelsz rlam? Nem is az n kzrsom!
Apm kivette a zsebbl azt a levelet, amit Emma hagyott neki.

- Ezt te rtad, nemde? Ugyanaz az rs.


- Az is Emma volt! Nzd, itt ll a neve! - El akartam venni a levelet, de apm
elrntotta.
- Nha annyira akarunk valamit, hogy azt kpzeljk, valsg - mondta Dr. Spanger.
- Maga azt hiszi, rlt vagyok! - ordtottam.
- Ebben a rendelben ezt a szt nem hasznljuk - mondta Dr. Spanger. - Csillapodj,
Jake.
- No s a blyegek a bortkokon? - mutattam a Spanger asztaln hever levelekre.
- Londonbl jttek!
Apm shajtott.
- Tavaly Photoshop tanfolyamon vettl rszt az iskolban, Jakey. Lehet, hogy reg
vagyok, de azrt tudom, milyen knny az ilyesmit hamistani.
- s a fnykpek? Azokat is n hamistottam?
- Nagyapd kpei. Biztos vagyok benne, hogy mr lttam ket.
Ekkor mr zgott a fejem. gy reztem, lelepleztek, elrultak s rettenetesen
sszezavartak. Nem szlaltam meg tbbet, mert brmit mondtam, mg inkbb arrl
gyztem meg ket, hogy megbomlott az agyam.
Magamban fstlgtem, mikzben gy beszlgettek rlam, mintha ott sem lennk.
Dr. Spanger j diagnzisa szerint a valsgtl trtnt radiklis elszakads a bajom, a
klnlegesek a tveszmk rszletesen kidolgozott univerzumnak rszei, s ezt a
mindensget n talltam ki magamnak, fantzia-bartnvel egytt. Mivel nagyon
intelligens vagyok, kpes voltam heteken t meggyzni mindenkit, hogy pesz
vagyok, m a levelek azt bizonytjk, hogy egyltaln nem gygyultam meg, s akr
nveszlyes is lehetek. Azt javasolta, hogy minl elbb kldjenek bentlaksos
klinikra rehabilitls s megfigyels cljbl. A bentlaksos klinika a pszichiterek
nyelvn dilihzat jelent.
Mindent elterveztek.
- Csak egy-kt htrl van sz - nyugtatott apm. - Nagyon kellemes hely, igen
drga. Tekintsd vakcinak.
- A leveleimet akarom.
Dr. Spanger visszatette a leveleket a dossziba.
- Sajnlom, Jake - mondta. - gy vljk, jobb lesz, ha n rzm ket.
- Hazudott nekem! - kiltottam.
Felugrottam az asztalra, hogy elvegyem a dosszit, m Dr. Spanger frgn
htraugrott vele. Apm rm ordtott, megragadott, s egy msodperc mlva berontott

kt nagybtym. Egsz id alatt a folyosn vrakoztak, testrknt, ha megprblnk


kitrni.
Kiksrtek a parkolba, beraktak a kocsiba. A bcsikim nlunk lesznek nhny
napig, mondta idegesen anym, amg nem resedik szoba a klinikn.
Fltek hatszemkzt maradni velem. A sajt szleim. s el akartak kldeni valahov,
ahol msnak a problmja leszek. A klinikra. Mintha bektznk a srlt
knykmet. Nevezzk nevn: elmegygyintzet, mg ha drga is. Nem olyan hely,
ahol gy tehetnk, mintha bevennm a gygyszereket, s aztn kikpnm. Nem olyan
hely, ahol tverhetem az orvosokat emlkezet-kiesssel. Ahol majd teletmnek
elmegygyszerekkel meg igazsgszrummal, amg el nem meslek nekik mindent a
klnlegesek vilgrl, s ezt hasznlva fel bizonytkknt arra, hogy menthetetlen
elmebajos vagyok, nem tehetnek mst, mint hogy bezrnak egy gumiszobba, s a
kulcst lehzzk a vcben.
A fejem bbjig csvban voltam.
***
A kvetkez napokban gy tartottak szemmel, ahogy bnzket szoks: soha nem volt
tlem egyszobnyival tvolabb valamelyik szl vagy bcsi. Mindenki vrta a
telefonhvst a kliniktl. Npszer hely lehet, gondoltam, de azt grtk, amint lesz
res szoba - brmelyik nap -, be fognak zsuppolni.
- Minden nap megltogatunk - bizonygatta anyu. - Csak pr htre, Jakey, grem.
Csak pr htre. Persze.
Prbltam vitatkozni velk. Krni. Knyrgtem, fogadjanak rsszakrtt, hogy
bizonytani tudjam, nem n rtam a leveleket. Amikor ez nem sikerlt, az ellenkezjre
vltottam. Beismertem, hogy n rtam a leveleket, azt vallottam, hogy csak kitalltam
az egsz trtnetet - nincsenek klnleges gyerekek, nincsenek ymbrynk, nincs
Emma. Ez tetszett nekik, de azrt nem vltoztatott a szndkukon. Ksbb hallottam
ket sutyorogni, s megtudtam, hogy a klinikn - igen drga klinikn - az els ott
tlttt hetet elre ki kell fizetnik. Szval nem lehetett kihtrlni.
Megfordult a fejemben, hogy megszkm. Ellopom az aut kulcsait, s lelpek. De
elbb-utbb elkapnnak, s akkor mg rosszabb vrna rm.
Arrl fantziltam, hogy Emma a segtsgemre siet. Mg levelet is rtam mindarrl,
ami trtnt, de nem llt mdomban elkldeni. Mg ha ki tudnk is surranni a
postaldhoz, a posts mr nem jrt a hzunkhoz. s ha elrnm is Emmt, mit
szmtana? n a jelenben rekedtem, tvol a huroktl. gysem tudna idejnni. A

harmadik jszaka elemeltem apm telefonjt (nekem mr nem lehetett telefonom), s


kldtem rla Emmnak egy e-mailt. Mg mieltt megrtettem, mennyire remnytelen
szmtgp-gyekben, ltrehoztam neki egy cmet - tzlny1901@gmail.com -, de
Emmt annyira nem rdekelte, hogy sosem rtam neki erre a cmre, s mg a jelszt
sem rtam meg. A tengerbe dobott palack is elbb eljutott volna hozz, de ms
lehetsgem nem volt.
Msnap este jtt a hvs: vr egy szoba. A brndjeim napok ta be voltak
csomagolva. Nem szmtott, hogy az esti idpont s a kliniktl val ktrnyi tvolsg
(autval), nyomban indultunk.
Beltnk a kombiba. A szleim elre, n htra a kt bcsikm kz, mintha attl
tartottak volna, hogy kiugrom a mozg autbl. Az igazat megvallva, kpes lettem
volna r. De amint a garzsajt dbrgve kinylt, s apm beindtotta a motort,
minden maradk remnyem elszllt. Nem meneklhettem. rvekkel nem sikerlt
meneklnm, elfutni sem tudok - hacsak nem szaladok egyenesen Londonba, amihez
tlevl s pnz kellene. Nem, ezt el kell viselnem. A klnlegesek ennl rosszabbat is
elviseltek.
Kitolattunk a garzsbl. Apm bekapcsolta a fnyszrkat, majd a rdit. Egy DJ
kellemes locsogsa tlttte be a kocsit. A hold ppen felkelt a kertet szeglyez
plmafk mgtt. Lehajtottam a fejem, lehunytam a szemem, prbltam elfojtani az
egyre jobban eluralkod rettegsemet. Taln mshov kvnhatom magam. Taln
eltnhetek.
Elindultunk, a behajtt bort trtt kagylk csikorogtak a kerekek alatt. A
bcsikim a sportrl beszlgettek, hogy oldjk a hangulatot. Kirekesztettem a
hangjukat.
Nem vagyok itt.
Mg a felhajt felnl sem tartottunk, amikor a kocsi hirtelen fkezett.
- Ez meg mi a fene? - hallottam apm hangjt.
Megnyomta a dudt, s kinylt a szemem, de amit lttam, arrl gyztt meg, hogy
sikerlt egy lomba kpzelnem magam. Az aut eltt, keresztben a felhajtn,
fnyszrink sugarban llt az sszes klnleges bartom. Emma, Horace, Enoch,
Olive, Claire, Hugh, mg Millard is - s elttnk, a vlln ti kpennyel s titskval
Vndorslyom kisasszony.
- Mi az rdg folyik itt? - krdezte az egyik bcsikm.
- Frank, mi az rdg ez? - krdezte a msik.
- Nem tudom - mondta apm, s leengedte az ablakot. - Tnjenek a felhajtmrl! ordtotta.

Vndorslyom kisasszony odalpett az ablakhoz.


- Nem. Krem, hagyja el a jrmvet.
- Ki a fene maga? - krdezte apm.
- Alma LeFay Vndorslyom, az Ymbrynk Tancsnak ideiglenes vezetje s
ezeknek a klnleges gyerekeknek az igazgatnje. Mr tallkoztunk, br nem
hinnm, hogy emlkszik. Gyerekek, ksznjenek szpen.
Apmnak leesett az lla, anym leveg utn kapkodott, a gyerekek pedig integettek.
Olive a levegbe emelkedett, Claire kittotta a hts szjt, Millard prgtt, egy ltny
forgott test nlkl, Emma lngra lobbantotta a kezt, s apm nyitott ablakhoz
kzeledett.
- Hell, Frank! - mondta. - Emma vagyok. A fia j bartja.
- Ltjtok? - krdeztem. - Mondtam, hogy valsgosak.
- Frank, vigyl innen! - siktotta anym, s apm vllra csapott.
Apm eddig dermedten lt, de most rtenyerelt a dudra, belelpett a gzba, s
mikzben a kagylk csikorogtak a hts kerekek alatt, a kocsi elreldult.
- llj! - kiltottam, amint a bartaim fel hajtottunk. Elugrottak az tbl - kivve
Bronwynt, aki megvetette a lbt, elrenyjtotta a kezt, s meglltotta az autnkat. A
kerekek hasztalanul forogtak, mikzben anym s bcsikim jajveszkeltek
flelmkben.
A kocsi lellt. A fnyszr kialudt, a motor elnmult. Mikzben a bartaim
krlvettk, prbltam nyugtatgatni a szleimet.
- Semmi baj, k a bartaim, nem fognak bntani titeket.
A bcsikim eljultak, fejk a vllamra csuklott, anym sikoltsai nyszrgss
halkultak. Apm ideges s rmlt volt.
- Ez rlet, ez rlet, ez tiszta rlet - hadarta.
- Maradj a kocsiban - krtem, s tnylva az egyik jult nagybcsin kinyitottam az
ajtt, s kimsztam.
Emmval egyms nyakba ugrottunk, prgtnk-forogtunk. Alig voltam kpes
megszlalni.
- Mit k erestek . hogy tudtatok.
Tettl-talpig bizseregtem, biztos voltam benne, hogy lmodom.
- Megkaptam az elektronikus leveledet! - magyarzta Emma.
- A z . e-mailemet?
- Igen, ha te gy hvod. Amikor nem kaptam rlad hrt, aggdni kezdtem, azutn
eszembe jutott a gpestett postalda, amelyet emltettl. Hogy nekem csinltad.
Horace kpes volt kitallni a jelszt, s .

- Amint megtudtuk, jttnk - csvlta a fejt a szleimet nzve Vndorslyom


kisasszony. - Nagyon kibrndt, de nem egszen meglep.
- Azrt jttnk, hogy megmentsnk! - csipogta Olive. - Ahogy te is megmentettl
bennnket!
- n pedig boldog vagyok, hogy ltlak titeket - mondtam. - De nem kell mennetek?
Mindjrt elkezdtek elreregedni!
- Nem olvastad az utols nhny levelemet? - krdezte Emma. - Mindent
elm agyarztam .
- A szleim elvettk a leveleidet. Azoktl borultak ki.
- Micsoda? Ez rmes! - Emma csnyn nzett a szleimre. - Ez lops, tudjk?
Mindenesetre nincs mirt aggdnod. Izgalmas felfedezst tettnk!
- gy rted, n tettem izgalmas felfedezst - hallottam Millard hangjt. - Hla
Perplexusnak. Napokba telt, amg rjttem, hogyan vihetnnk vissza a hurkba
Bentham bonyolult gpvel - s ez alatt az id alatt Perplexusnak elre kellett volna
regednie. De nem regedett. Mi tbb, sz haja ismt megfeketedett! Ekkor jttem r,
hogy trtnt vele valami, amikor velnk volt Abatonban: a vals kora visszalltdott.
Amikor az ymbrynk sszeomlasztottk a hurkot, az visszatekerte Perplexus rjt,
hogy gy mondjam, vagyis a teste pontosan annyi ids lett, amennyinek ltszott, a vals
tszzhetvenegy ves teste helyett.
- s nemcsak Perplexus rja lltdott vissza - mondta izgatottan Emma -, hanem
mindannyiunk! Mindenki, aki aznap Abatonban volt!
- gy ltszik, ez a hurok sszeomls-mellkhatsa - mondta Vndorslyom
kisasszony. - Az ifjsg flttbb veszlyes forrsa.
- Ez azt je le n ti. hogy nem fogtok elreregedni? Soha?
- Nem gyorsabban, mint te! - kacagott Emma. - Egyszerre egy napot!
- E z . mulatos! - kiltottam rmmben, br alig tudtam felfogni. - Biztos, hogy
nem lmodom?
- Egszen biztos - mondta Vndorslyom kisasszony.
- Maradhatunk egy kicsit, Jacob? - ugrott a nyakamba Claire. - Azt mondtad,
brmikor jhetnk!
- gy gondoltam, nyaralunk itt egy kicsit - mondta Vndorslyom kisasszony,
mieltt vlaszolhattam volna. - A gyerekek alig tudnak valamit a huszonegyedik
szzadrl, no s ez a hz sokkal knyelmesebb Bentham huzatos, vn patknylyuknl.
Hny hlszoba van benne?
- H m . t, azt hiszem.
- Igen, az megfelel. ppen j lesz.

- De mi lesz a szleimmel? s a bcsikimmal?


A kocsira nzett, legyintett.
- A bcsikid emlkezett knnyen trlhetjk. Ami a szleidet illeti, azt hiszem,
kibjt a szg a zskbl, ahogy mondani szoks. Egy ideig figyelni kell ket, rvid
przon tartani. De ha brmelyik kt normlist r lehet nevelni, hogy a mi szemnkkel
lssk a dolgokat, azok a nagy Jacob Portman szlei.
- s a nagy Abraham Portman fia s menye! - tette hozz Emma.
- M a g a . maga ismerte apmat? - lesett ki a kocsi ablakn apm.
- Fiamknt szerettem - mondta Vndorslyom kisasszony. - Ahogy Jacobot is.
Apm pislogott, lassan blintott, de azt hiszem, nem rtette.
- Egy darabig velnk maradnak - jelentettem ki. - Rendben?
Apm szeme kikerekedett, s sszehzta magt.
- Jobb le s z . h u h . ha m egkrdezed. an y d at.
Anym az anyslsen kuporgott sszegmblydve, eltakarta a szemt.
- Anyu? - krdeztem.
- Menjetek innen! Menjetek innen, mind!
Vndorslyom kisasszony lehajolt.
- Portman asszony, krem, nzzen rm.
Anym az ujjain t kukucsklt ki.
- Maga valjban nincs itt. Tlsgosan sok bort ittam este, ennyi az egsz.
- Nagyon is valsgosak vagyok, biztosthatom. s taln most nehz elhinnie, de
bartok lesznk.
Anym elfordult.
- Frank, kapcsolj mshov. Nem tetszik ez a csatorna.
- Jl van, drgm - mondta apm. - Fiam, azt hiszem, jobb lesz, h m . h m . lehunyta a szemt, csvlta a fejt, s felhzta az ablakot.
- Ettl nem hborodnak meg? - krdeztem Vndorslyom kisasszonytl.
- Majd magukhoz trnek - vlaszolta. - Nmelyeknl tovbb tart, mint msoknl.
***
Egy csoportban vonultunk a hzhoz, ragyogott a felkel hold, a forr jszakt
felpezsdtette a szl. Bronwyn tolta mgttnk a lerobbant kocsit, benne a szleimmel.
Kzen fogva stltam Emmval.
- Valamit nem rtek - mondtam. - Hogyan kerltetek ide? s ilyen gyorsan?

Prbltam elkpzelni, hogyan jut t a repltri biztonsgi rendszeren egy kislny,


akinek a feje hts rszn is van szja, vagy egy fi, akit mhek zmmgnek krl. s
Millard: vajon t felcsempsztk a replgpre? Hogy juthatott egyltaln tlevlhez?
- Szerencsnk volt - mondta Emma. - Bentham egyik szobja egy innen csupn
szzmrfldnyire lv hurokba vezetett.
- Valami rmes mocsrba - folytatta Vndorslyom kisasszony. - Krokodilok s
trdig r iszap mindentt. Fogalmam sincs, mit akarhatott az csm azzal a hellyel.
Egyszval onnan megoldottam az ugrst a jelenbe, azutn mr csak kt buszt kellett
elcspnnk, majd hrom s fl mrfldet gyalogolnunk. Az egsz utazs nem tartott
tovbb egy napnl. Mondanom sem kell, kiss fradtak s megviseltek vagyunk.
A hzunkhoz rtnk. Vndorslyom kisasszony vrakozva nzett rm.
- Persze. A frigban vannak dtk, azt h isze m .
gyetlenkedve nyitottam ki az ajtt.
- Vendglts, Portman r, vendglts! - mondta Vndorslyom kisasszony, s
beviharzott a hzba. - Hagyjk odakinn a cipjket, gyerekek, mr nem a
nyomornegyedben vagyunk!
Tartottam nekik az ajtt, majd betrappoltak a sros cipjkkel.
- Igen, ez megfelel! - mondta Vndorslyom kisasszony. - Hol a konyha?
- Mit csinljak az autval? - krdezte a hts lkhrtnl ll Bronwyn. - Meg a,
h u h . normlisokkal?
- Be tudnd tolni a garzsba? - krdeztem. - s egy-kt percig mg rajtuk tartand a
szemed?
Emmra s rm pillantott, majd elmosolyodott.
- Mg szp.
Megtalltam a garzs tvirnytjt, megnyomtam rajta a gombot. Bronwyn betolta
a kocsit, kbult szleimmel egytt. Emmval kettesben maradtunk a torncon.
- Biztos nem baj, ha maradunk? - krdezte Emma.
- A szleimmel nem lesz egyszer.
- gy rtem, neked nem baj-e. Abban m aradtun k.
- Viccelsz? Annyira boldog vagyok attl, hogy itt vagytok, hogy alig tudok beszlni.
- Mosolyogsz, ezrt valsznleg hihetek neked.
Mosolyogtam? Flig rt a szm.
Emma egy lpst tett felm. tleltem. gy lltunk, arcomat a homlokhoz
szortottam.
- Soha nem akartalak elveszteni - suttogta. - De nem talltam megoldst. A gyors
szakts knnyebbnek ltszott, mint hogy fokozatosan vesztselek el.

- Nem kell magyarzkodnod. Megrtem, s egy ideig j lenne valban csak


bartokknt egytt lennnk.
- - szlt csaldottan. - P ersze.
- Nem, gy rte m . - Gyngden elengedtem, s csak figyeltem. - Most, hogy van
idnk, haladhatunk lassan. Elhvhatlak m o zib a . elmehetnk s tln i. tudod, ahogy a
normlis emberek.
Vllat vont.
- Nemigen tudom, hogyan lnek a normlis emberek.
- Nem nehz - mondtam. - Te megtantottl, hogyan legyek klnleges. Most n
tanthatlak meg, hogyan legyl normlis.
Egy pillanatig hallgatott. Azutn elnevette magt.
- Persze, Jacob. Szerintem jl hangzik. - Megfogta a kezem, hozzm hajolt, s puszit
nyomott az arcomra. - Most mr van idnk.
Krlvett minket a csend, s n rjttem, hogy ez a kt legszebb sz.
Van idnk.

A FNYKPEKRL
A ktetben szerepl sszes fnykp rgi, tallt kp, s nhny, digitlisan feljavtott
darab kivtelvel nem vltoztatott. Hossz vekig tart, aprlkos munkval gyltek
ssze: bolhapiacokon talltk ket, rgi paprrut rtkest boltokban s nlam
komolyabb gyjtk archvumaiban, akik voltak szvesek megvlni legbecsesebb
kincseiktl, hogy segtsenek ltrehozni ezt a knyvet.
A kvetkez fnykpeket adtk klcsn nagylelk tulajdonosaik:
CM - A GYJT NEVE
Lidrcek gztmadsa - Erin Waters
Frfi kalzokkal - John Van Noate
Lebeg lny - Jack Mord / The Thanatos Archive
Kitmtt lny - Adriana Mller
Myron Bentham - John Van Noate
Ymbrynk dzmedvvel - Jack Mord/The Thanatos Archive
Fi szrnyakkal - John Van Noate
Vres folyos - Jack Mord/The Thanatos Archive
A gp belseje - John Van Noate
Papagj kalitkban - John Van Noate
A toronyban - Peter J. Cohen
A csatorna - John Van Noate
Orvos s nvrek - John Van Noate
Kopaszod frfi - John Van Noate
Stt szemveges frfi - John Van Noate
Fi s lny - John Van Noate

A kiads alapja:
Ransom Riggs: Library of Souls
The Third Novel of Miss Peregrines Home for Peculiar Children
Qiurk Books, Philadephia, Pennsylvania, 2015
A Kossuth Kiad
Lelkek knyvtra
cm knyvnek elektronikus kiadsa
Fordtotta
GLVLGYI JUDIT
Szerkesztette
TTH EMESE
Bortkp
JOHN VAN NOATE
Tervezte
DOOGIE HORNER

ISBN 9789630985581
Minden jog fenntartva
Ransom Riggs, 2015
Kossuth Kiad, 2016
Hungarian translation Glvlgyi Judit, 2016
Felels Kiad Kocsis Andrs Sndor
a Kossuth Kiad ZRt. elnk-vezrigazgatja
Kiadsi igazgat Szuba Jolanta
www.kossuth.hu
Az e-knyv ltrehozsban kzremkdtt
a DRW s Pek Zsolt
Projektvezet: Fldes Lszl

www. m ultim ediaplaza.com


info@multimediaplaza.com

Anda mungkin juga menyukai