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ENSAYO MICROHISTORIA

En el siguiente ensayo se analizaran las principales cuestiones relacionadas a la


microhistoria, a partir del abordaje de los textos de Revel Jacques, Carlo Ginzburg y la
entrevista a Giovanni Levi.
En un primer momento, se expondrn las principales cuestiones acerca de la microhistoria
que expone Revel Jacques, luego se analizar los aportes de Carlo Ginzburg y por ltimo se
tendrn en cuenta los aportes de la entrevista a Giovanni Levi. A su vez, se tendrn en cuenta
las relaciones entre los aportes de los tres autores.
Jacques Revel, en su libro Microanlisis y construccin de lo social, habla de la
importancia de la microhistoria. Sostiene que la microhistoria surgi durante la dcada de
1970, a partir de un conjunto de cuestiones y de propuestas creadas por un pequeo grupo de
historiadores italianos. La microhistoria no constituye una escuela, ni una disciplina
autnoma, es el resultado de una experiencia de investigacin. Plantea que naci como
reaccin respecto al estado en que se encontraba la historia social, la cual para estos
momentos estaba en crisis.
Revel dice que el cambio de escala de anlisis es esencial en la definicin de la microhistoria.
En base a esto sostiene que variar la distancia focal del objetivo no significa solo agrandar o
reducir las dimensiones de un objeto, significa modificar la forma y la trama.
El enfoque microhistrico se propone enriquecer el anlisis social haciendo las variables ms
numerosas, ms complejas y ms mviles. Para el autor, los microhistoriadores no se limitan
a registrar un hecho sino que lo transforman en un principio epistemolgico ya que es a partir
de los comportamientos de los individuos que intentan reconstruir las modalidades de
agregacin o desagregacin social. Otra de las cuestiones que remarca Revel es que la
microhistoria, toma en consideracin los comportamientos a travs de los cuales las
identidades colectivas se construyen y cambian de forma. Tambin dice que a diferencia de
los historiadores (que trabajan sobre un hecho consumado) y para ello plantean una hiptesis
general, los microhistoriadores intentan reconstruir no solo los hechos que pasaron, sino
tambin aquellos que pudieron ser posibles. En cuanto al contexto, los microhistoriadores
rechazan la idea de un contexto homogneo y general, ya que plantean que se puede dar una
multiplicidad de las experiencias y representaciones sociales, mediante las cuales los
hombres construyen el mundo y sus acciones. Otra de las cuestiones que plantea, es que la
perspectiva microhistrica plantea que cada sector histrico participa de cerca o de lejos, en
procesos de dimensiones y de niveles diferentes, de lo local a lo global. Para ellos no hay un
corte o un hiato entre la historia local y la historia global.

Por ltimo, sostiene que los microhistoriadores italianos recurren frecuentemente a mtodos
de exposicin, a tcnicas narrativas, las cuales rompen con la forma habitual de escribir
historia. Consideran que una eleccin narrativa depende tanto de la experimentacin
histrica, como de los mismos procedimientos de investigacin.
Teniendo en cuenta el texto de Carlo Ginzburg, Microhistoria: dos o tres cosas que se de
ella, podemos ver que el autor va haciendo un anlisis de la genealoga de la microhistoria,
abarcando tanto antecedentes aislados, hasta el debate historiogrfico ms reciente, y tambin
reflexiona sobre su propia trayectoria intelectual como representante de una escuela italiana
de microhistoria.
Al igual que Revel, sostiene que la microhistoria surgi durante los aos setenta en Italia,
buscando dar una salida a la crisis de la historia tradicional. Tambin plantea la importancia
de disminuir la escala de observacin en la microhistoria, dice que la mirada cercana permite
atrapar cualquier cosa que escapa a la visin de conjunto y viceversa. Ginzburg indica que la
realidad es discontinua y heterognea, por lo tanto ninguna conclusin obtenida de un
determinado mbito puede ser trasladado a un mbito ms general. Otra de las cuestiones que
plantea este autor, al igual que Jacques Revel, es el hecho de utilizar la narracin para
completar aquellos espacios vacos o lagunas que dejan los documentos.
Segn Ginzburg, las investigaciones microhistricas italianas han afrontado la cuestin de la
comparacin, a travs de la anomala. Por una parte, suponiendo como potencialmente ms
rica la documentacin ms improbable. Por otra parte, plantea que cada configuracin social
es producto de la interaccin de innumerables estrategias individuales, que slo la
observacin cercana permite reconstruir.
En la entrevista Giovanni Levi seala la importancia de la microhistoria, deseaba observar
la realidad desde un punto muy pequeo, antes de llegar a la generalizacin, en lugar de
aplicar la generalizacin a un punto ms pequeo.
Este autor difiere con la idea expresada por Jacques Revel cuando dice que para hacer
microhistoria hay que reducir la escala de enfoque, o por el contrario ampliarla. Giovanni
Levi sostiene que esto no es as, expresa que nadie en las ciencias usa un macroscopio, se usa
el microscopio. Todas las investigaciones de la historia, tienden a hacer que la escala est en
las cosas.
Otra de las cuestiones que plantea Levi, es que la intervencin del historiador no es neutra, ya
que l es el que elabora y organiza sus preguntas, y en consecuencia, organiza la realidad
sobre la que las aplica, es decir que crea las dimensiones de lo real que l va a estudiar.

Levi sostiene que la historiografa se divide en dos corrientes, entre historiadores ticos, y
entre historiadores estticos. l se incluye dentro del primer grupo, y encierra a Ginzburg
dentro del segundo. Una diferencia que Levi resalta que tiene para con Ginzburg, es que este
ltimo escribe para el pblico, mientras l escribe para sus colegas historiadores.
A modo de cierre podemos decir, que la microhistoria surge en la dcada de 1970 cmo
respuesta a la crisis que estaba atravesando la historia social. La microhistoria pone nfasis
en los acontecimientos, en personajes del pasado, que de otra forma pasaran inadvertidos.
Podemos resaltar que ms all de sus diferencias o similitudes, tanto Jacques Revel, Carlo
Ginzburg y Giovanni Levi, son algunos de los principales y ms destacados exponentes de la
microhistoria.
Bibliografa:
Ginzburg, Carlo. 1994. Microhistoria: dos o tres cosas que s de ella. Manuscrits n12,
Gener.
Estudios Sociales, Revista Universitaria Semestral. 1995. Entrevista a Giovanni Levi.
Revel, Jacques. 2005. Un momento historiogrfico. Trece ensayos de historia social. Buenos
Aires: Manantial.