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LA RENTA VITALICIA

I.

ANTECEDENTES
Existen disputas en la doctrina jurdica en relacin con los orgenes de la
figura que es objeto de estudio. Aunque la generalidad de los autores
considera que tiene sus antecedentes en el Derecho Romano, una minora
considera que no era conocida en Roma1.
En Roma podemos encontrar un punto de partida para lo que luego se
conoci como Contrato de Renta Vitalicia, en razn de que en el Libro XLV,
Ttulo I, Fragmento 56, Prrafo 4 del Digesto, se contemplaba la posibilidad
de constituir donaciones de prestaciones vitalicias.
A pesar de ello, numerosos autores, como, por ejemplo, el Dr. Centanaro
sostienen que el nacimiento de sta institucin tuvo lugar en la Edad Media
a travs de la prctica, en ese entonces, de un instituto conocido como
"Precario".
El Precario consista en la entrega de una cosa o capital que una persona
realizaba a favor de otra, generalmente una persona de Derecho
Eclesistico, que en razn de tal entrega, se obligaba a retribuir al
enajenante durante toda su vida.
A pesar de ello, autores como Di Pietro y Lapieza Elli coinciden el definir al
"Precarium" como la "entrega gratuita de una cosa a otro para su uso,
pudiendo el primero reclamarla cuando le plazca". Y lo ubican entre los
principales contratos innominados del Derecho Romano.

II.

DEFINICION
Art. 1923: Por la renta vitalicia se conviene la entrega de una suma de
dinero u otro bien fungible, para que sean pagados en los perodos
estipulados.
De la definicin contenida en este ARTCULO, se entiende que el contrato
de renta vitalicia es uno por el cual una persona asume la obligacin de
pagar una pensin peridica a otra persona durante un tiempo
indeterminado, porque ello depende de la duracin de la vida de una o
varias personas.
Como dice Max Arias Schreiber2, el contrato de renta vitalicia es una
institucin jurdica que ha sido y es objeto de controversias, agregando que,
en efecto, los tratadistas han mostrado diversos criterios tendentes a su
mantenimiento, unos, y a su supresin otros (l). Este ARTCULO del
Cdigo Civil contiene la definicin de renta vitalicia, y en el cual se
encuentran descritas las prestaciones objeto de este contrato, as como sus
principales caractersticas.

1 DE VILLA, CRISTOFORO, Voz: vitalizio en Nuovo Digesto Italiano, UTET,


Torino, 1.940, pg. 1.094,
2 ARIAS SCHREIBER PEZET. Max. Exgesis del Cdigo Civil peruano de
1984. Tomo 11I. Gaceta Jurdica. lima. 2000. p. 331.

Como caracteriza Wameyer a la figura, "bajo una renta vitalicia es de


comprender un unilateral aprovechable derecho que al titular le es concedido
durante la vida de una persona, y cuyo importe consiste en prestaciones