Anda di halaman 1dari 169

Esta

Historia de la Literatura Universal pretende acercarnos a las diversas


producciones literarias mediante una exposicin clara pero rigurosa de sus
correspondientes tradiciones. Habiendo optado por el estudio a travs de las
literaturas nacionales, al lector se le ofrece, al tiempo que mayor amenidad y
variedad, una estructuracin ms acorde con los criterios de divulgacin que
presiden la obra. No se olvida, por otra parte, agrupar las diferentes
tendencias como, menos an, insertarlas decididamente en su determinante
marco histrico.
Con el desarrollo de la Literatura durante el siglo XVIII en Europa, entramos ya
de lleno en la consideracin de los autores y las producciones
contemporneas. Tras un largo perodo de interpretacin clasicista, la
Literatura Universal sabe superar sus propios modelos para dar forma a
moldes totalmente renovados y, en muchos casos, completamente originales;
la irrupcin y difusin de la ideologa burguesa, que llev a cabo una labor de
Ilustracin en todos los rganos de difusin culturales, determin la puesta al
da de una nueva sensibilidad cuya novedad revolucion la Historia
Universal. Por ello, frente a lo que muchas veces se ha dicho, el mximo
logro del siglo XVIII no fue la actualizacin de los postulados racionalistas,
sino, por el contrario, la disgregacin de stos en el irracionalismo que
anegar, hasta nuestros das, la literatura contempornea.

www.lectulandia.com - Pgina 2

Eduardo Iez

La literatura en el siglo XVIII:


Ilustracin, Neoclasicismo y
Prerromanticismo
Historia de la literatura universal - 5
ePub r1.0
jaleareal 09.05.16

www.lectulandia.com - Pgina 3

Ttulo original: La literatura en el siglo XVIII: Ilustracin, Neoclasicismo y Prerromanticismo


Eduardo Iez, 1990
Diseo de cubierta: Antonio Ruiz
Editor digital: jaleareal
ePub base r1.2

www.lectulandia.com - Pgina 4

A Mary Jose

www.lectulandia.com - Pgina 5

La literatura en el siglo XVIII

www.lectulandia.com - Pgina 6

Introduccin al siglo XVIII

El panorama cultural europeo se complica en el siglo XVIII con la entrada en un


nuevo momento histrico: la contemporaneidad. El logro mximo de esta nueva
etapa, que se alarga hasta nuestros das, es la definitiva aclimatacin y difusin del
subjetivismo como mxima ideolgica que impregna cada una de las producciones
culturales; si, a grandes rasgos, el arte culto slo haba sido hasta ese momento un
intento de emulacin y superacin del arte clsico, el siglo XVIII forja un nuevo estilo
librndose decididamente de su deuda clasicista.
La disolucin del mundo moderno, que sentaba sus bases en el Renacimiento, es
en realidad un proceso continuamente dilatado hasta este siglo XVIII, cuando por fin
podemos descubrir, como generalizadas, las frmulas de pensamiento que el
humanismo renacentista haba puesto en marcha; un largo proceso, pues, de ms de
tres siglos, que sienta en el siglo XVIII las bases del nuevo mundo contemporneo.
Como caracterstica de l habremos de sealar la complejidad del panorama
ideolgico, que, dominado ya definitivamente por la burguesa ahora como sector
capitalista, se diversifica a la par que los intereses de la nueva clase dominante.
Recordemos, en este sentido, que la burguesa se hace de hecho con el poder
ideolgico entre los siglos XV y XVI; pero que, en realidad, la ideologa encargada de
legitimarlo no queda establecida hasta hacerse tal clase ahora, insistimos, por va
del capitalismo con un poder econmica y polticamente efectivo.
Las sociedades francesa e inglesa son las primeras en realizar esto es, en
traducir a la realidad ese cambio social habido en el siglo XVIII; ambas conocen en
este momento la destruccin del absolutismo monrquico, especialmente debida a la
difusin del mismo racionalismo que en un principio haba legitimado el despotismo
entre los siglos XVII y XVIII: la ideologa racionalista, llevada a su extremo, que haba
hecho posible la monarqua absolutista de Luis XIV en Francia, justifica en este caso
la negacin de la divinidad del poder real que haba cimentado la construccin de
los Estados europeos desde los inicios de la Edad Moderna. Las consecuencias
ltimas del antiabsolutismo las llevan a la prctica Francia e Inglaterra: aqulla,
mediante la primera revolucin burguesa que conoce la historia: la Revolucin
Francesa (1789); Inglaterra, mediante la creacin de un sistema parlamentario
donde se inserta tanto la vieja nobleza como la joven burguesa capitalista que
limite y coloque en su justo lugar el poder de la Corona inglesa.
Ideolgicamente y, por tanto, literariamente, la toma de conciencia por parte
de la burguesa de su conquista del poder es prcticamente imperceptible, de donde
www.lectulandia.com - Pgina 7

proviene la actual confusin sobre la denominacin del momento cultural del XVIII.
Debemos decir, en este sentido, que el siglo XVIII acoge en su seno corrientes
culturalmente diversas, cuando no aparentemente contrapuestas. Por regla general, se
han agrupado todas estas corrientes bajo el denominador comn de Ilustracin,
cuando no toda la literatura del siglo XVIII es ilustrada. As pues, entenderemos por
Ilustracin el momento de justificacin y difusin doctrinal de la nueva ideologa
burguesa, progresista y liberal; su base filosfica es el racionalismo y su fin la
moralizacin de la vida humana en clave burguesa materialista. Existe, con todo, un
momento de transicin, que vive prcticamente toda la cultura europea, en el cual,
expresando ideas ilustradas, la literatura no sabe servirse an de las nuevas formas de
difusin burguesa, sino de las clasicistas heredadas de la tradicin culta; tal momento
se ha dado en llamar Rococ, y supone la prcticamente ltima pervivencia del
clasicismo, cifrado ahora en unos tonos aburguesados que ya podamos entrever en
determinadas producciones literarias del siglo XVII: preciosismo, intimismo y
sentimentalismo son sus notas ms acusadas, aunque traducidas en un esquematismo
arquetpico que impide en gran medida la expresin del subjetivismo que impregnar
la literatura posterior.
Con la toma del poder econmico por la burguesa, la literatura se convierte, ya
decididamente y hasta nuestros das, en una forma de produccin y consumo inserta
en el mercado capitalista. Aparecen en Europa los llamados literatos libres
dependientes de la venta de su trabajo literario como medio de subsistencia y las
primeras compaas de comercializacin y distribucin librera. La difusin de la
cultura fue por ello decisiva para la Ilustracin, que vea en la literatura un arma
idnea tanto para la ampliacin de la moral y la esttica burguesa como para la
justificacin y legitimacin de su propio poder social. El nuevo pblico lector,
integrado en su mayora por burgueses acomodados, se lanz vidamente a la
consecucin de una cultura como smbolo de prestigio social y, en consecuencia,
tanto autores como lectores burgueses se hicieron con el dominio de los distintos
gneros literarios: caso sintomtico es el adueamiento, por parte de la burguesa, de
un molde literario cuya forma moderna aparece en el siglo XVIII: la novela,
justamente diferenciada con respecto a la anterior como novela burguesa. El
intimismo psicolgico que vena desarrollndose desde finales del siglo XVII
presupone una actitud vital y espiritual que el nuevo gusto burgus desarrollar de
forma preferente en la novela moderna. Frente a moldes anteriores, la novela
burguesa sabe descubrir la individualidad como expresin de la nueva ideologa
dominante, as como el subjetivismo en tanto que principio filosfico que sustenta tal
ideologa. El verismo psicolgico propio del gnero, individualista e intimista por
definicin, har de la pasin amorosa terreno de definicin y conformacin del ser
humano, cuya lucha contra una sociedad hostil encontr en el amor el punto de
convergencia y de reconciliacin entre clases necesario para sus esfuerzos por
implantar unas nuevas formas de relacin social.
www.lectulandia.com - Pgina 8

Sin embargo, la lucha de clases con la cual toma la burguesa el poder en el


siglo XVIII encuentra una expresin ms clara, directa y significativa en el gnero
dramtico. Ya desde finales del siglo XVIII la escena se haba convertido en
determinados pases europeos en tribuna de opinin que, por su objetivismo, permita
la expresin inmediata de los nuevos ideales burgueses. La lucha establecida en las
tablas entre los hroes de la clase media y la sociedad aristocrtica determin la
aparicin de nuevos gneros dramticos dominados por un eticismo a la bsqueda de
la educacin humana segn la moral burguesa a imponer; la concepcin materialista
y sociologista del hombre elimin de la escena teatral europea la conflictividad
interna propia de la tragedia clsica o clasicista, sustituyndola por un
naturalismo dramtico que traduce en clave realista la problemtica social burguesa:
aparece as, como propia de este siglo XVIII pero con pervivencias hasta nuestros
das la llamada tragedia domstica, cuya conflictividad externa, medioambiental
por as decir, conforma la accin y la lleva a una ejemplificacin moralista y a su vez
moralizada por la ideologa dominante. Ser, por tanto, la verdad moral en clave
burguesa la conformadora de la verdad artstica que los ideales ilustrados se haban
encargado de proponer, exaltando la virtud humana, libre y racionalmente acogida,
como lugar de entendimiento entre las diversas clases sociales.
La novela y el drama burgueses se encargan, por tanto, de marcar la evolucin
hasta el posterior Romanticismo. No se ha insistido an lo suficiente en lo que el
siglo XVIII conlleva de determinante configuracin del subjetivismo romntico como
forma de entendimiento con el mundo (una vez emancipada la literatura del carcter
racionalista propio del burguesismo ilustrado). Tambin se ha olvidado el carcter
igualmente superador del racionalismo moderno implcito en el Neoclasicismo, un
movimiento que se desarrolla prcticamente a la par del Prerromanticismo del XVIII.
Ambos son movimientos casi estrictamente poticos, posiblemente por una definicin
aristocrtica del arte que en algo los aleja de su poca lo que explicara las
posturas conservadoras de algunos de estos autores, y suponen el primer brote
antirracionalista de la cultura contempornea; tngase en cuenta que prcticamente
idntico sentimentalismo impregna tanto las producciones neoclsicas como las
prerromnticas; es ms: el sentimiento reflexivo y teortico que domina la literatura
neoclsica responde en realidad a una consideracin romanticista del arte que
pretende, eso s, expresarse en clave clasicista. El empeo neoclsico por recuperar el
pasado grecolatino con su insistencia en el idilio, en la gloga, en la oda, etc.
evoluciona a la par que el tan trado y llevado recurso romntico al pasado remoto: si
el Romanticismo traduce el mundo en clave de misterio, prefiriendo por ello el
brbaro pasado medieval, el Neoclasicismo contempla la Antigedad de forma
nostlgica e idealista mtica, en suma, poniendo en realidad las bases de la
recuperacin historicista propia de determinados gneros modernos.
La complicacin del panorama literario puede resultar as mxima en pases como
Alemania, cuyo primer avance del Romanticismo, el Sturm und Drang, aparece en
www.lectulandia.com - Pgina 9

pleno siglo XVIII para ser absorbido temporalmente por el clasicismo goethiano. La
muy concreta situacin alemana, caracterizada por el auge de la burguesa que haba
perdido el poder entre los siglos XVI y XVII, es determinante para la aparicin de los
ya antes citados literatos libres en las grandes ciudades; su desprecio del
cortesanismo del siglo anterior se tradujo en un espritu de rebelda y libertad
idealista que se enfrent radicalmente al racionalismo absolutista y a su secuela
burguesista. Frente al eticismo ilustrado alemn que desemboc en la serena
excepcin de Goethe, el genio de su siglo en Europa, el Sturm und Drang, junto
a otros movimientos intelectuales europeos de finales de siglo, aboga por un
esteticismo intuitivo y sentimental continuador en gran medida de los presupuestos
ideolgicos de la burguesa ilustrada con la que convive. Sin embargo, su
interpretacin irracional del mundo est ya decididamente orientada al posterior
Romanticismo decimonnico al que el siglo XVIII haba dado forma y aliento.

www.lectulandia.com - Pgina 10

1
Los idelogos del siglo XVIII francs

1. Nuevas tendencias en el siglo XVIII


Aunque el siglo XVIII est muy apartado en su caracterizacin general del XVII
francs, el uno es en realidad continuacin del otro, ya que la ruptura que va a
suponer este XVIII, rematada justamente con la Revolucin Francesa (1789), slo
puede ser entendida como resultado del enfrentamiento directo de las nuevas ideas
revolucionarias contra las heredadas de un Antiguo Rgimen que tiene su mxima
expresin en la Francia del XVII. Es decir, que en el espacio de unos cien aos,
Francia conoce su plena modernidad, su contradiccin y la entrada en la
contemporaneidad.
Contradiccin por originarse este siglo XVIII, justamente, en la toma de conciencia
de los desajustes del sistema monrquico absolutista; por otra parte, contradiccin
en cuanto que, sin ese siglo XVII normativo, riguroso y racionalista, habra sido
imposible el siglo XVIII francs. Resumiendo: el Clasicismo francs, cuyo dinamismo
se alarga hasta el siglo XVIII, conoce un momento de difusin y otro de oposicin; en
ambos perodos funciona como norma a seguir o a rechazar, mientras que el modelo
neoclasicista francs es imitado en el resto de Europa y, a su vez, como en el pas
galo, puesto en entredicho.
La causa del proceso histrico que va de la afirmacin a la negacin se halla en el
seno mismo de la conformacin de la literatura clasicista: puesto que la ideologa
absolutista haba propuesto como norma suprema la razn humana, sta habr de
acabar en justificacin nica de cualquier produccin humana. El resultado final ser,
frente a lo que se haba propuesto en el XVII, la absoluta independencia de la razn
individual; la aparicin en escena del relativismo filosfico y moral, del pragmatismo
y del cientifismo; en definitiva: la incorporacin de lo literario a categoras
estrictamente contemporneas que habrn de hacerse realidad con la Revolucin
Francesa y los valores romnticos que conllevar (embrionariamente desarrollados ya
en este siglo XVIII).
Esta referencia a la razn individual hace que se debiliten definitivamente los
valores tradicionales defendidos por determinados sectores de la sociedad francesa:
nos referimos, especialmente, a la monarqua, la Iglesia y la nobleza. El principio
racional que haba dado lugar a la monarqua absolutista, es atacado desde el
www.lectulandia.com - Pgina 11

racionalismo extendido a todas las esferas de la vida social francesa: la nocin de la


monarqua como rectora de los destinos de la nacin repugna a la razn por confiar el
gobierno en manos de un solo hombre, no el ms capacitado, sino quien lo hereda
arbitrariamente. El sentimiento de superioridad que se desprende entonces desde la
burguesa, que ha fraguado estas ideas, hace que la alianza entre nobleza y
monarqua, que haba sido rota ya en el XVII, sea imposible en este XVIII donde la
burguesa hace suyo el poder. Por su parte, la Iglesia no puede ser ya portavoz de una
fe que no practica desde hace tiempo y que es rechazada por heredada y falta de
sustento racional: el politicismo, la intolerancia y las querellas de la Iglesia francesa
no hacen sino dar la razn a los idelogos del XVIII, materialistas, pantestas,
agnsticos o laicistas en la mayora de los casos, quienes presentaban ya unas ideas
religiosas, espirituales o simplemente morales mucho ms racionalizadas, teorizadas
y justificadas que las eclesisticas, ancladas an en demostraciones medievalistas.
Por todo ello, este siglo XVIII es, en Francia, el siglo de los filsofos: si por tal
trmino entendiramos intelectuales, podramos hacernos una idea de lo que tales
filsofos significaron en el panorama de la literatura francesa del XVIII.
Independientes por su sola sujecin a la razn individual, critican las ideas heredadas
y reclaman tolerancia para cualquier frmula de pensamiento; y, en tanto que
filsofos, abandonan las cuestiones metafsicas para dedicarse a cuestiones polticas y
sociales, llevados por un pragmatismo que quiere ver reflejados en la realidad los
cambios que propugnan. No faltan los que, a su vez, estn interesados por las
ciencias, aunque no tanto por los resultados de sus descubrimientos cuanto por el
mtodo experimental al que se cien a partir de Pascal. La posibilidad de expresar por
medio de leyes principios de conducta y de pensamiento, es slo parangonable a su
inters por la ley social, que har de algunos de ellos intelectuales preocupados tanto
por el Derecho como por la Moral y la Ciencia, todo ello con tintes universalistas:
mientras que los autores del XVII francs llegan a ser universales intentando ser, ante
todo, franceses, los del XVIII tienden a ser universales por principio. Para ellos, la
Ilustracin es de todos los pases, y por tanto se abren a influencias de todo tipo, en
un espritu eclctico muy propio de este siglo XVIII en Francia.

2. Los iniciadores
Dos pensadores de comienzos de este siglo XVIII hubieron de hacer del
librepensamiento estandarte de las nuevas ideas: con ambos, el racionalismo a
ultranza, el empirismo escptico y el descreimiento se hicieron propios de
prcticamente todos los autores franceses del momento.
a) Fontenelle
www.lectulandia.com - Pgina 12

Bernard Le Bovier de Fontenelle (1657-1755), sobrino de Corneille y natural,


como l, de Rouen, fue personaje influyente en la definicin de la modernidad.
Efectivamente, particip con sus Dilogos de los muertos en la Querella de antiguos
y modernos (vase el Captulo 13 del Volumen 4), argumentando sobre la
superioridad de los autores modernos franceses frente a los antiguos clsicos.
Pero nos interesa aqu en tanto que uno de los ms influyentes pensadores de la
poca y eminente divulgador, papel reforzado por su extraordinaria longevidad: muy
estimado en los salones galantes de la poca, fue, adems, miembro de la Academia
Francesa y secretario perpetuo de la Academia de Ciencias. Obras admiradas fueron
sus Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos, dilogo literario
entremezclado con saber astronmico; y sus Elogios, exposicin de descubrimientos
y descubridores de la modernidad entre los que sobresalen Leibniz y Newton.
Quiz ms sintomtica de su poca habra de ser su Historia de los orculos
(1687), entresacada de un tratado latino del holands Van Dale. Como tesis, la obra
defenda la posibilidad de que los orculos no cesaran con la llegada del cristianismo,
sino que hubieran desaparecido junto con el paganismo. Analiza Fontenelle los
factores humanos que puedan dar lugar a la aparicin de los orculos; los relaciona en
su aparicin con la clase sacerdotal que se sirve de ellos; y concluye las verdades que
puedan entresacarse del estudio de los orculos. En definitiva, una obra de escaso
inters que suscit la polmica no tanto por su tema que poda, sin embargo, poner
en peligro dogmas cristianos, sino, sobre todo, por su estructura razonada y
crticamente escptica frente a las verdades religiosas heredadas.
b) Bayle
Pierre Bayle (1647-1706) va ms all que su contemporneo Fontenelle, y si ste
se sirvi de la razn como mtodo, Bayle hace de ella verdad nica e indiscutible. Por
ello, en la obra de Bayle no encontraremos en ningn momento afirmaciones o
negaciones, sino insinuaciones de ambas: es decir, un eclecticismo total que acaba en
la duda y la ambigedad, en el descreimiento y la falta de fe.
Catlico y calvinista, la fluctuacin en sus creencias religiosas puede hacernos
comprender su adaptacin a cualquier verdad razonable, su duda ltima ante toda
manifestacin humana. Fue profesor de historia y de filosofa, pero sus ideas en el
seno de la catlica Francia le valieron el destierro a Holanda, pas en el que se
movi con mayor desenvoltura y en el que termin su Diccionario histrico y crtico
(1696-1697).
Con esta obra, segn l mismo afirm, se propuso llenar las lagunas existentes en
otros diccionarios anteriores (tengamos en cuenta que, justamente hasta el XVIII, el
trmino diccionario se aplicaba a obras miscelneas de saber humanista). Ello le
ofrece ocasin para renovar los puntos de vista sobre diversos problemas de moral,
teologa, exgesis bblica, etc. A todo ello, indistintamente, le aplica su espritu
www.lectulandia.com - Pgina 13

crtico, sin aceptar nada que no est documentado y, lo que es ms importante, sin ir
ms all de lo documentable: es decir, en todo ve el pro y el contra, suspendiendo
todo juicio y sin afirmar en ningn momento. Bayle, con esta obra, es el punto de
arranque del librepensamiento en Francia, haciendo nacer la duda y desterrando toda
clase de creencia moral, religiosa, tica.

3. Montesquieu
a) Biografa
El barn de Montesquieu Charles-Louis de Secondat naci en 1689 en el castillo
de La Brde, antiguo feudo de la familia; en Burdeos estudi Derecho, carrera a la
que se sinti especialmente inclinado y que determin la orientacin de muchas de
sus obras. Sin embargo, la legislacin a la que se dedic desde el Parlamento de
Burdeos como presidente cargo legado por un to suyo que le dej, tambin, el
ttulo de barn no era la nica vocacin a la que se senta llamado: fue
Montesquieu, adems, un excelente conocedor de la ciencia de su tiempo
(especialmente la anatoma, la fsica y la botnica).
El xito de sus Cartas persas (Lettres persannes) en 1721 le vali una gran
notoriedad de la que se sirvi para vender su cargo y dedicarse por entero a la
literatura: pas a Pars, donde frecuent el saln de madame de Lambert e ingres en
la Academia. Comienza despus su perodo de viajes, como hombre interesado ms
en las costumbres de su poca que en el pasado arqueolgico de Occidente: Italia,
Alemania, Holanda, Austria e Inglaterra son, para Montesquieu, lugares de
observacin de la naturaleza humana, indispensable para el perfeccionamiento de su
saber.
Despus de tres aos, regresa a Francia y se retira a su castillo de La Brde para
volcarse en la composicin de la gran obra que haba ido madurando en este perodo
de viajes por Europa: tras veinte aos de composicin, en los cuales slo haba dado a
la luz sus Consideraciones (1734), publica en 1748 su magna obra El espritu de las
leyes (Lesprit des lois). Cansado de tan larga y penosa composicin, medio ciego y
anciano ya, abandona la literatura y muere en 1755.
b) Las Cartas persas
Sin ser la ms rica ni compleja de sus obras, la ms influyente literariamente
hablando fueron las Cartas persas, adaptacin al estilo epistolar de los antiguos
dilogos renacentistas, tomados a su vez del Clasicismo de la Antigedad.
Estructuralmente, la carta presentaba la posibilidad de ofrecer mayor riqueza,
www.lectulandia.com - Pgina 14

frente al monotemtico dilogo del siglo XVI; como ste, sin embargo, ofrece por
medio de unos pocos personajes la opinin del autor sobre un tema determinado.
Las Cartas persas de Montesquieu, aparecidas annimamente en 1721, presentan
un argumento simple: dos persas, Usbeck y Rica, se han establecido en Francia para
escapar de una rebelin en su pas; desde Europa mantienen correspondencia con
amigos de Persia y entre ellos, pues mientras que Usbeck se retira al campo parisino,
Rica permanece en los salones de la capital.
Este simple procedimiento le sirve a Montesquieu para ofrecer cierta variedad de
temas y tonos: por una parte, la contemplacin por dos orientales del summum de
la civilizacin occidental del XVIII: Francia; por otra, la consideracin de tal realidad
desde Persia o a travs de dos conocedores mediatizados: el reflexivo y meditabundo
Usbeck, o el mundano y curioso Rica.
La reflexin sobre la realidad francesa no alcanza gran profundidad en lo que se
refiere a caracteres y personajes; los momentos reflexivos, a su vez, no dejan de ser
los menos logrados, estando reservados los mejores a la stira y la burla. Pero, sin
embargo, las consideraciones de Montesquieu sobre las instituciones y el derecho
francs son acertadsimas y nos anticipan ya El espritu de las leyes; el recurso al
orientalismo le permite al autor examinar realidades y emitir juicios audaces que
seran impensables en boca de occidentales civilizados. Por ello, Montesquieu no
deja de sentirse a sus anchas en una produccin en la cual el orden y encadenamiento
de ideas no son estrictamente necesarios: con un estilo limpio y claro, a veces incluso
tajante, el autor logra una de las ms esclarecidas producciones del siglo XVIII francs.
c) Otras obras
Menos interesantes para la historia de la literatura, no podemos dejar de hacer
referencia a sus Consideraciones y a su gran obra, El espritu de las leyes.
Las Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y de su
decadencia es un ensayo de filosofa de la historia sobre un tema que haba sido del
agrado de autores anteriores. En l tiende a probar que las instituciones, las
costumbres y las leyes son suficientes para explicar los hechos histricos, sin
intervencin de lo sobrenatural. Estudia las causas de la grandeza y decadencia de
Roma, anotando que el ideal de libertad en el interior y de guerra y expansin en el
exterior fueron las claves de la grandeza romana; el perodo de pax romana y la
tirana por medio de la cual se llev a cabo introdujo el desorden en las finanzas y en
las Provincias, a la vez que la religin se converta en un rito, llegndose as a la
desmembracin del Imperio y a su ocupacin por otros pueblos de ideales guerreros.
Pero su obra ms importante fue El espritu de las leyes, de gran influencia en la
historia del derecho francs; en ella, analiza diversas consideraciones que la
legislacin debe tener en cuenta a la hora de ser aplicada sobre un pueblo en

www.lectulandia.com - Pgina 15

concreto. Es decir, se trata de un estudio de derecho natural en el que se presentan los


factores de la realidad que la ley debe considerar antes de ponerse en funcionamiento
y que explican, en definitiva, el porqu de la diversidad de las leyes aun persiguiendo
siempre una idntica justicia ideal. As, anota Montesquieu que se debe tener en
cuenta el tipo de gobierno (democracia, monarqua o tirana); el clima (pues ste
influye sobre el carcter de los habitantes); la religin (que conforma las costumbres
y se hace poder sociopoltico en la mayora de las naciones); etc.

4. Voltaire
a) Biografa
Franois-Marie Arouet naci en 1694 en Pars; era hijo de un notario de clara
extraccin burguesa, lo cual siempre le habra de incomodar dada su tendencia a
sobresalir no ya dentro de su clase, sino entre las ms altas jerarquas de la sociedad
francesa. Estudi con los jesuitas, quienes le descubrieron la literatura y encontraron
en el joven Arouet una malicia y perspicacia inusual; de ella habra de valerse el
muchacho no slo en el colegio, sino tambin entre los libertinos que conoci en su
estancia en la Universidad.
Su experiencia de un encierro en la crcel de la Bastilla durante once meses lo
llev a la conclusin de que deba encauzar su ingenio: cambia su nombre por el
seudnimo de Voltaire, escribe varias obras de juventud y se gana la admiracin de la
alta sociedad francesa por su facilidad para el verso y el drama; al mismo tiempo,
invierte inteligentemente en varios negocios y consigue la fortuna necesaria para su
independencia. Pero su situacin vuelve a darle alas para la impertinencia e, insultado
por un caballero, lo reta a un duelo que le vale su ingreso en la Bastilla y el destierro
a Inglaterra.
En el pas vecino descubre la validez de las libertades polticas y de las
discusiones filosficas, as como la pertinencia del mtodo experimental en el
progreso no ya slo de las ciencias, sino de la humanidad en su conjunto. A los tres
aos de estancia en Inglaterra vuelve a Francia, donde publica las Cartas filosficas
(Lettres philosophiques) que supondrn un nuevo escndalo y su marcha a Cirey,
donde se refugia protegido por madame de Chtelet. Tras diez aos de estancia all,
regresa a Pars en olor de multitud: nombrado acadmico, historigrafo real,
gentilhombre, etc., todos lo respetan a la vez que muchos lo consideran un
advenedizo entre la alta sociedad.
Quiz debido a tales reticencias, Voltaire acepta el ofrecimiento de Federico II,
rey de Prusia, para trasladarse a su corte; ambos rey y poeta resultaron ser ms
ingeniosos, lcidos e irrespetuosos de lo debido: el resultado final fue la enemistad,

www.lectulandia.com - Pgina 16

que dificult a Voltaire su salida de Prusia despus de tres aos de estancia en el pas.
La veleidad de los poderosos empuj a Voltaire a cubrirse las espaldas de forma
decididamente burguesa: compr dos residencias en Suiza y otras dos en Francia,
todas ellas cerca de la frontera entre ambos pases; este clima de seguridad y sosiego
lo aprovech nuestro autor para, desde una de sus residencias en un diminuto pueblo
francs, lanzarse a la conquista de un pblico amplio y a la vez selecto a quien hacer
partcipe, ante todo, de la idea del librepensamiento, una forma bajo la cual esconde
Voltaire su genio desigual, inconstante y caprichoso.
En estos momentos a Voltaire se le admira tanto como se le odia, pero, en
cualquier caso, se le considera uno de los espritus ms influyentes no slo de
Francia, sino de la Europa del momento. Aunque su obra resulta desigual y en ella no
existen grandes ttulos, Voltaire sabe llenarla con su figura. Por ello, su regreso a
Pars en 1778 es un sntoma del reconocimiento por parte de toda la sociedad
francesa del siglo XVIII: ya no se le persigue, sino que se le idolatra. Quiz demasiado
tarde: slo tres meses despus, Voltaire mora en el Pars que le vio nacer.
Voltaire se dedic a todos los gneros, pero sobresali de forma especial en la
prosa, por cuya produccin merece un lugar entre los grandes escritores franceses. Se
dice de l que nadie escribi mejor en francs: su frase es corta y rpida, su expresin
precisa y sencilla; escribe sirvindose de la lengua comn, pero con una naturalidad y
facilidad difcilmente igualable en la historia literaria francesa.
b) Obras histricas
Escritor en los diversos gneros literarios, en la actualidad se recuerda de forma
especial a Voltaire por sus obras histricas; pero, como intelectual al tanto de los
sucesos de su poca, como inteligente y agudo observador, fue incapaz en muchas
ocasiones de poner coto a su agudeza, lo que llev su obra a la dispersin. No sucede
as en su lectura de la historia, acertada hasta el punto de convertirse en acaso lo ms
logrado de su produccin literaria.
Su Historia de Carlos XII (1731) es un relato novedoso y lleno de vida, a la vez
que exacto, sobre la poltica exterior del monarca sueco. Voltaire adopta un criterio
cronolgico y sincrnico, de forma que la historia se traslada, con los hechos, de
Suecia a Polonia, a Rusia o a Turqua. Carlos XII derrota sucesivamente a daneses,
polacos y rusos, pero stos lo vencen a su vez en Pultava, de forma que los suecos se
ven obligados a refugiarse en Turqua; en lugar de pactar, el monarca decide armar
una expedicin contra los rusos: grava de impuestos a sus sbditos, destroza el pas a
fuerza de guerras, imposibilita el comercio En contraposicin, Rusia se engrandece
gracias al pacfico y conciliador esfuerzo de desarrollo intelectual del zar Pedro el
Grande.
El siglo de Luis XIV (1751), una de sus obras maestras, presenta sin embargo un
plan defectuoso; en lugar de mostrar la relacin entre las diversas instituciones del
www.lectulandia.com - Pgina 17

Estado y los aspectos que lo conforman, Voltaire los trata aisladamente: es decir, en
lugar de presentar un vasto cuadro de conjunto, nos ofrece visiones parciales. A la
obra hay que reconocerle su perfecta relacin de causas y efectos histricos, as como
su excelente documentacin: la agudeza de Voltaire pudo desentraar y ordenar las
complejas relaciones de la historia del momento; adems, el autor haba conocido los
aos finales del reinado de Luis XIV, se haba puesto en contacto con personajes
relevantes de la poca y, finalmente, como historiador real, haba tenido a su
disposicin los archivos del Estado.
El Ensayo sobre las costumbres fue publicado en 1757 como una historia
universal de la que El siglo de Luis XIV formaba remate en lo que a historia
contempornea se refera. Voltaire sigue en esta ocasin a Bossuet, corrigiendo su
interpretacin de la historia universal: el tinte providencialista que haba impregnado
la obra de su predecesor es sustituido en Voltaire por un positivismo que cree ver en
todo suceso histrico la fuerza del progreso humano, incontenible e inexplicable, y
equiparable por ello en su inmaterialidad a la Providencia de Bossuet. Acaso sea en
esta obra donde mejor se compruebe la generalizada falta de profundidad de la
produccin de Voltaire: civilizacin y religin son, en este caso, las dos grandes ideas
que nuestro autor es incapaz no slo de comprender, sino menos an de relacionar.
De ah los frecuentes errores a la hora de interpretar civilizaciones fuertemente
marcadas por la historia de su religin: las Cruzadas quedan reducidas a una fiebre
excitada por el papado; la Reforma, a una disputa seudoteolgica entre rdenes
religiosas; o, en general, la religin, a una empresa de astutos pillos seguida por una
masa de crdulos.
c) Obras filosficas
En el sentido ltimo del trmino, Voltaire no es un filsofo, sino, como ya se
advirti al hablar de la apropiacin de la cultura por la clase burguesa, un intelectual
segn hoy habra de entenderse. En su obra no se expone un sistema filosfico, sino
que se estudian y defienden ideas propias que Voltaire preconiz como uno de los
vulgarizadores ms notables de todos los tiempos. En este sentido, fue uno de los
teorizadores primeros del Estado contemporneo: independiente, tolerante, liberal,
dispensador de las libertades polticas y civiles de sus ciudadanos, etc. Todo ello fue
desarrollado en una serie de escritos que podramos decir filosficos en tanto que
esbozaban ideas de progreso y perfeccionamiento social y humano extraas a la
poca, y que hubieron de marcar el comienzo de una nueva etapa histrica.
Las Cartas filosficas (1726) son una de las primeras obras de Voltaire, y acaso la
que habra de suponer el primer puntal en su carrera hacia la fama literaria, hacia lo
que habra de conocerse como volterianismo, una forma de entender y entenderse
con el mundo circundante. En ellas intenta recoger su experiencia de libertad en
Inglaterra por lo cual tambin se las conoce con el ttulo de Cartas inglesas
www.lectulandia.com - Pgina 18

(Lettres anglaises), oponindole el rgimen poltico francs, intransigente y guiado


por el ms rancio catolicismo (en el cual habra de ver siempre Voltaire al ms
encarnizado enemigo de la libertad poltica y civil francesa). En ellas se refiere a la
religin inglesa; a su rgimen poltico, capaz incluso de someter a la realeza; al
comercio, regentado por una laboriosa clase media; al progreso de la ciencia (Bacon,
Locke y Newton son sus figuras seeras en la Inglaterra del momento): y al cultivo de
su literatura. Todo ello lo contrasta Voltaire con la fuerza absurda y sin ilustracin
del despotismo francs, que impide, junto con el galicanismo, el desarrollo de una
Francia grande y moderna.
Otra de las obras de Voltaire en la cual el clero resulta la clase social ms atacada
es el Diccionario filosfico (1764); esto se debe a que nuestro autor no puede
arremeter contra otras clases como la nobleza o la burguesa, puesto que a ambas
poda adscribirse l mismo, burgus ennoblecido a fuerza de fortuna y fama; por otro
lado, y como intelectual de la poca, sus miras fueron estrechas en lo que a campo de
accin social se refiere, prefiriendo centrarse sobre un solo aspecto de la realidad
francesa. El Diccionario filosfico es, ante todo, un libro de controversia religiosa,
por ms que en sus pginas aparezcan, adems, artculos literarios y culturales en
general. La obra se ordena alfabticamente, estando guiadas todas las entradas del
diccionario por el ideal de combate de la religin.
Similares planteamientos de irreligiosidad guan el Tratado sobre la tolerancia de
1763; en l discute y reflexiona sobre el caso de Jean Calas, acusado de haber dado
muerte a su hijo por su intencin de abjurar del protestantismo; los jueces del caso,
inflexibles e irreflexivos, condenaron al acusado a pesar de la falta de pruebas.
Voltaire vea en el crimen y en el proceso el fanatismo de un pueblo dominado por la
intolerancia, tanto si se examinaba la actitud del padre como la del jurado; revisa la
historia francesa en busca de otros casos similares y enumera las desdichas
provocadas por la Reforma religiosa, ejemplo de intolerancia suprema en la historia
de Occidente. La obra termina con un alegato en favor de la tolerancia, la paz
religiosa y el librepensamiento.
d) Las cartas de Voltaire
Voltaire, por su curiosidad infatigable y su imperiosa necesidad de hallarse
siempre de actualidad, fue uno de los grandes cultivadores del gnero epistolar en la
literatura universal. Se conservan en la actualidad ms de diez mil cartas firmadas por
l, desde la primera escrita a sus 19 aos, hasta la ltima, fechada cuatro das antes de
su muerte.
Cualquier interlocutor es vlido para su correspondencia, de forma que
encontramos reflejados en las Cartas (Lettres) todos los temas de actualidad del
momento, ms an si tenemos en cuenta que Voltaire escriba segn las necesidades
del personaje al que se diriga, y no segn las suyas propias; es decir, sabe adaptarse a
www.lectulandia.com - Pgina 19

los tonos y temas propios de cada uno de sus interlocutores, sin que por ello deje de
traslucir su correspondencia su propia personalidad. En todas ellas se muestra
completamente sincero, reflejando fielmente tanto sus ideas como sus emociones y
pasiones, arrolladoras las ms de las veces.

5. Rousseau
a) Biografa
Jean-Jacques Rousseau naci en 1712 en Ginebra, ciudad que abandona a los slo
16 aos de edad para vivir una vida errante y codiciosa de saber. Madame de Warens
se encarga entonces de su formacin, pero nuevamente Rousseau abandona la
seguridad por una vida curiosa dedicada a diversos menesteres; cuando ech de
menos el hogar, volvi con ella a pasar tres aos en los que afianza su formacin y
ordena y racionaliza sus saberes. Tras este intervalo de vida tranquila, se lanza a la
conquista de Pars con un nuevo sistema de notacin musical que fue rechazado por
la Academia de las Ciencias.
Un primer xito lo hace repentinamente clebre cuando se presenta al concurso de
la Academia de Dijon sobre el tema del progreso humano en base a las ciencias y las
artes. La tesis rousseniana fue desarrollada en su Discurso sobre el restablecimiento
de las ciencias y de las artes, y es en todo contraria a la propia de la poca: para el
recin estrenado filsofo, el progreso humano no supone sino decadencia y
deshumanizacin. Esta tesis ser comn a toda la obra posterior de Rousseau, y segn
ella la civilizacin es la responsable de la corrupcin del hombre, quien posee un
espritu bondadoso por naturaleza (mito del buen salvaje). El posterior Discurso
sobre la desigualdad, igualmente singular en sus planteamientos, refuerza la fama de
Rousseau, quien abrumado por la vida cortesana, enfebrecida y decadente, abandona
Pars.
Madame dEpinay pone a su disposicin un pabelln de su castillo de La
Chevrette, en LErmitage, donde pasa una temporada escribiendo hasta que ciertos
malentendidos amorosos ponen fin a la relacin y a la estancia. Se qued en las
cercanas del castillo, en Montmorency, hospedado por el mariscal de Luxembourg;
all termin algunos trabajos y compuso otros, entre ellos el Emilio, por el cual se
dict en 1762 auto de prisin contra l. Refugiado en Inglaterra, su acendrada
hipersensibilidad le jugar esta vez una mala pasada: acosado por los polticos y otros
idelogos, se creer blanco de una inmensa conjura; huye de Inglaterra y, con
nombres falsos, pasa a Francia. En 1770 se encuentra ya en Pars, donde subsiste,
debatindose en la miseria, como copista de msica; por fin acepta la hospitalidad del
marqus de Girardin, en cuya residencia de Ermenonville muere en 1778.

www.lectulandia.com - Pgina 20

b) Los Discursos
En el seno de una sociedad avanzada como la francesa del XVIII, el discurso era
el molde idneo de expresin de las opiniones propias, en un estilo ms claramente
expositivo y menos libre que el del ensayo ya propuesto por Montaigne.
Rousseau se sirvi del gnero para expresar sus ideas propias sobre la civilizacin
moderna, una de sus preocupaciones fundamentales y eje de muchas de sus ideas. De
ella participa la primera de sus producciones, el Discurso sobre el restablecimiento de
las ciencias y de las artes (Discours sur le rtablisement des sciences et des arts,
1750), obra presentada a concurso para el tema propuesto por la Academia de Dijon.
Segn la tesis mantenida por Rousseau, la naturaleza es esencialmente buena, pero la
civilizacin, el progreso humano, la pervierte; el conocimiento, ampliado
progresivamente por el gnero humano, ha dado lugar a una sociedad pagada de s
misma y atenta slo a sus intereses, tan desmesurados que se convierten en vicios.
Tales vicios engendran nuevos conocimientos, pues el afn de poseer lleva al ser
humano a conocer como forma solapada de avaricia de lo cual se desprende que la
virtud antigua haya sido sustituida por el ingenio contemporneo. La tesis de la
bondad natural del ser humano y de la Naturaleza disgust a diversos sectores
sociales, entre ellos a los puritanos (pues Rousseau negaba la maldad humana innata)
y a los enciclopedistas (por negar los frutos de la Ilustracin).
En su posterior Discurso sobre el origen y el fundamento de la desigualdad entre
los hombres (Discours sur lorigine et le fondement de lingalit parmi les hommes,
1754), Rousseau insiste en tal tesis, desarrollando ahora sus consecuencias sociales.
Para el filsofo francs, el hombre sin razn es un animal, mientras que el hombre
que desarrolla su razn es un hipcrita; histricamente, debi de existir un momento
intermedio, en el cual el hombre, libre de su sujecin a la Naturaleza, participaba de
ella como ser racional inserto en su marco natural. La civilizacin, la aplicacin de
las normas racionales a la convivencia humana, ha trado todos los males a la
sociedad moderna: la propiedad privada, la explotacin laboral, la divisin del
trabajo, races a su vez de la desigualdad humana.
Como una de las formas ms refinadas y, por ello, falseadas de civilizacin
seala Rousseau el teatro. Su Carta sobre los espectculos (Lettre a dAlembert sur
les spectacles, 1758) ataca el artculo para la Enciclopedia sobre el gnero dramtico,
en donde dAlembert propona la creacin de un local para representaciones en
Ginebra. Rousseau, como ginebrino e interesado en la cuestin, respondi que eran
dignos de elogio quienes no posean tal teatro, puesto que las representaciones
favorecen las pasiones, denostan la virtud e inducen a las gentes sencillas a la
falsedad y la apariencia.
c) Otras obras

www.lectulandia.com - Pgina 21

I. EL CONTRATO SOCIAL. Rousseau no pudo llevar a cabo su obra de mayor


alcance filosfico, pero de ella nos queda el fragmento que habra de conocerse con el
nombre de Contrato social. Se trata de un libro que parte de una idea abstracta y
apriorstica de igualdad para configurar una sociedad ideal sobre el modelo de
ciudades antiguas: la obra lleva el subttulo de Principios de Derecho Poltico, y
analiza la constitucin de la sociedad y sus leyes, la aplicacin de stas por el poder
ejecutivo y el funcionamiento del sistema resultante.
Esta obra tuvo escasa repercusin en la sociedad de su tiempo, aunque ms tarde
habra de constituirse en catecismo de los revolucionarios franceses; en lneas
generales, se le puede tachar de utpica e inconcreta, aunque como teora del sistema
poltico puede ser tenida por obra de gran influencia en el pensamiento
contemporneo: antepone la propiedad comunitaria a la privada; subraya la funcin
social del legislador, quien debe traducir el sentir social; y teoriza sobre el papel de
moderador de la Corona frente a un Gobierno de representacin social. Sin embargo,
a la Corona se le reserva la propiedad ltima de todos los bienes y las personas, como
resabio aristocrtico de Rousseau y como sntoma de su confianza en la frmula del
despotismo ilustrado.
II. LAS CONFESIONES. Escritas entre 1765 y 1770, y publicadas entre 1782 y
1790, las Confesiones de Rousseau resultan una autobiografa lrica de resabios
indudablemente romnticos: Rousseau, profeta de la Naturaleza y embajador de una
sociedad nueva, quiere probar en esta obra que sus ideas no eran pura utopa, y que al
menos haban sido realizadas alguna vez en algn hombre: en l. Es cierto que,
llevado por este afn, el autor reforma en gran medida su propia realidad; pero se
debe al pleno convencimiento de que cualquier hombre que viviera acorde con la
naturaleza, estaba en realidad reformando el mundo en un sentido positivo.
Rousseau es sincero en las Confesiones; tanto, que llega a acusarse con una
intemperancia casi cnica de sentimientos bajos y acciones deshonrosas habidas en su
vida. Pero es que, como demostracin de un sistema filosfico, las Confesiones tienen
poco inters; al lector moderno que se acerca a ellas le cautiva, ante todo, el lirismo
subjetivista e ntimo del relato de Rousseau.

www.lectulandia.com - Pgina 22

2
La prosa francesa en el siglo XVIII

1. La prosa no narrativa
a) Diderot y los Enciclopedistas
I. DIDEROT. Denis Diderot naci en 1713 en el seno de una familia humilde de
Langres; comenz sus estudios con los jesuitas y los termin en Pars, aunque no se
dedic a profesin alguna, empeado en vivir de la literatura. Su vida, hasta los 32
aos de edad, fue precaria: trabaj como preceptor y realiz algunos trabajos
editoriales de poca monta. En 1745 se le encarg la publicacin de la Enciclopedia,
lo que le supuso, adems de un desahogo econmico, la difusin de sus ideas; a la
vasta obra le dedic toda su vida, luchando afanosamente contra las mltiples
dificultades que surgieron ante el peligro de tal publicacin. Diderot muere a los
pocos aos de la finalizacin de la Enciclopedia, en 1784.
En Diderot encontramos, ms que las cualidades de un escritor, las de un
conversador; l mismo afirma: yo no soy autor; yo leo o converso, pregunto o
respondo. Su estilo es llano y natural; escribe como habla, en gran medida por evitar
une falta de comedimiento que pudiera empujar a la prohibicin definitiva de la
Enciclopedia. Pero tambin de ah su estilo desigual, a veces caprichoso y otras
descuidado, siempre apasionado y vigoroso.
II. CONTENIDO DE LA ENCICLOPEDIA. La Enciclopedia es un diccionario alfabtico
de los conocimientos humanos: en ella tienen cabida matemticas, crtica, msica,
filosofa, teologa, y sobre cada disciplina los enciclopedistas creen marcar la
cspide del conocimiento al que haba llegado la humanidad. Se trataba, pues, de
resumir todos los conocimientos que se posean hasta mediados del siglo XVIII,
haciendo concurrir a un mismo objeto los diferentes artculos debidos a diversos
autores. Diderot no lleg a realizar completamente su deseo, pues, como obra de tal
envergadura, la Enciclopedia presenta errores evidentes: Vuestra obra es una
Babel; le escriba Voltaire lo bueno, lo malo, lo verdadero, lo serio, lo ligero,
todo est confundido. Hay artculos que se diran redactados por un fatuo que recorre
los corredores; otros por fmulos de sacrista; se pasa de las ms valientes audacias a
las oeces ms desconcertantes.
www.lectulandia.com - Pgina 23

Como ya se ha dicho, Diderot fue quien particip de forma ms activa en la


redaccin de la Enciclopedia, componiendo diversos artculos relativos a filosofa y
artes mecnicas, y animando con su ejemplo y entusiasmo a otros autores. Entre stos
merecen destacarse Condillac y Helvetius, audaces defensores, respectivamente, del
sensualismo y del materialismo; Rousseau, encargado durante diez aos de los
artculos sobre msica; e incluso Montesquieu, Voltaire y Buffon, que participaron
con algn artculo.
III. HISTORIA DE LA ENCICLOPEDIA. En 1745, el librero Le Breton quiso hacer
traducir al francs una Enciclopedia de las ciencias y las artes publicada en Londres
en 1727 por Chambers. Comprendi poco ms tarde que, debido al esfuerzo de la
traduccin tanto como al avance de las ciencias, era preferible emprender una obra
totalmente nueva: sta fue confiada a un matemtico de reconocido prestigio,
dAlembert, y a un escritor y filsofo prcticamente desconocido, Diderot.
Ellos se repartieron el trabajo y se buscaron sus respectivos colaboradores; en
1750 Diderot publicaba un Prospecto en el que expona el plan de la obra, y en
1751 apareca el Discurso Preliminar de dAlembert, donde se trazaba un cuadro de
los progresos del espritu humano y una clasificacin general de las ciencias.
Seguidamente se publicaron los dos primeros volmenes, y entre 1752 y 1757
aparece hasta el cuarto de ellos; los acontecimientos polticos interiores y exteriores
interrumpen la publicacin, amenazada ya por los sectores ms ranciamente
conservadores de la sociedad francesa.
Se crey que la obra no tendra continuidad y dAlembert se retir de la empresa;
pero Diderot no cej: busc colaboradores de prestigio, removi las conciencias de
personajes influyentes de la poca y consigui que los volmenes continuaran
publicndose en Pars, aunque llevando la indicacin de Neufchatel como si se
imprimieran en Suiza. Gracias a tal ardid, la Enciclopedia fue llevada a trmino hasta
su volumen vigsimo octavo, publicado en 1772; los ndices y suplementos vieron la
luz en 1780: al poco tiempo toda la edicin estuvo vendida por suscripcin y la obra
se imitaba en el extranjero.
La difusin de la Enciclopedia fue fcil y rpida, pues, paradjicamente, con la
censura de Luis XV el comercio clandestino de libros estaba excelentemente
organizado, e incluso favorecido por la polica, entre algunos de cuyos miembros se
contaban ardientes partidarios de las nuevas ideas. La Revolucin de 1789 se debe, en
gran medida, a los enciclopedistas: sin los idelogos del siglo XVIII, cuyo
pensamiento encontr en la Enciclopedia un poderoso rgano de difusin, la
Revolucin habra sido puramente poltica y econmica, pero no se habra
manifestado como una nueva concepcin de la vida.
b) Buffon

www.lectulandia.com - Pgina 24

I. BIOGRAFA. Georges-Louis Leclerc (1707-1788), ms tarde conde de Buffon,


naci en Montbard y realiz sus primeros estudios en el colegio de los jesuitas de
Dijon, donde pronto destac por su aptitud para las matemticas. Como a sus
contemporneos Voltaire y Montesquieu, un viaje por Inglaterra le increment su
inters hacia ciertas disciplinas positivas; ms tarde se ocupa del Jardn del Rey y de
la creacin del Gabinete de Historia Natural. Aislado en Montbard, se dedica a la
lectura y al estudio y clasificacin de documentos ajenos y propios: al cabo de diez
aos de intensa labor, aparecen en 1749 los tres primeros volmenes de su gran
Historia Natural. Llevado a la Academia Francesa, prosigue, sin embargo, su intensa
produccin, que abarca ms de treinta volmenes.
II. LA HISTORIA NATURAL. Estimando que una clasificacin sistemtica de los
seres vivos sera prematura, Buffon se esfuerza en su Historia Natural general y
particular en hacer conocer las caractersticas externas de las especies vivientes; por
ello, confa su obra al mtodo descriptivo y de observacin.
Separa en primer lugar los reinos animal, vegetal y mineral y, puesto que ha
distinguido, adems, tierra, agua y aire, clasificar los animales en cuadrpedos,
peces y aves. Ms tarde seala analogas entre ellos (distinguiendo lo esencial de lo
accesorio), experimenta para eliminar algunos errores heredados y elabora un plan
explicativo fundado en la combinacin de las relaciones, exponindolo siempre en el
orden ms natural.
La seccin ms celebrada de su obra es la referente a la descripcin de los
cuadrpedos y de las aves: son exactas, ingeniosas, tiles y brillantes; pero esta
brillantez no pertenece ya a Buffon, sino a sus colaboradores, entre los que destaca el
mdico Louis Daubenton (1716-1800), a quien confi el puesto de experimentador en
el Gabinete de Historia Natural del Jardn del Rey.
III. EL DISCURSO SOBRE EL ESTILO. Recibido por la Academia Francesa, Buffon
pronunci en ella su clebre Discurso sobre el estilo (Discours sur le style), que
contiene sus ideas sobre el lenguaje cientfico. Al estilo lo define como el orden y el
movimiento que se pone en los pensamientos; le importa especialmente evitar toda
afectacin, ya sea literaria o simplemente tecnicista, as como cuidar el orden, el
correcto planteamiento de la obra: escribir bien es, al mismo tiempo, pensar bien,
sentir bien, expresar bien; en definitiva, tener alma y gusto, extremos ambos tan
propios de la sensibilidad dieciochesca.
Su estilo ha sido frecuentemente criticado: a veces resulta demasiado cuidado y
brillante, si bien debemos recordar que estas pginas deslumbradoras pueden deberse,
ms bien, a sus colaboradores. Se le ha tachado tambin de vulgar, pues,
efectivamente, era la intencin de Buffon llegar a toda clase de pblico con su obra
cientfica; existen, sin embargo, momentos en los cuales su frase llega al lirismo,
extasiado ante determinados espectculos que la naturaleza le ofrece.
www.lectulandia.com - Pgina 25

2. Novela francesa del siglo XVIII


El gnero novelstico haba sido fundamentalmente olvidado por la literatura
clsica francesa del siglo XVII: slo moldes de novela preciosista como La Astrea, o
satrica como la Novela cmica, haban puesto de relieve lo que poda dar de s el
gnero. Distinto es el caso de La princesa de Clves, que por algo debi publicar La
Fayette como annima: este tipo de novela moderna, realista y psicologista por
definicin, triunfar en la Francia del siglo XVIII, donde el gnero encontr grandes
cultivadores.
Las diversas variantes de esta narrativa acusan la tendencia a la
contemporaneidad: salvo la novela filosfica, el gnero se orienta decididamente
a la aventura vital de un protagonista que lucha contra su propia circunstancia; el
gusto de la literatura por la aventura psicolgica, especialmente si sta reviste
caracteres sentimentales, fue muy acusada en la Francia del momento, y de hecho en
tal literatura sentimental descubrimos las caractersticas de un gnero que llega
hasta nuestros das.
Las primeras novelas del XVIII salen de la pluma de Lesage, un autor que en gran
medida debe su produccin a la novela tradicional francesa: su narrativa tiene an
mucho de sarcstico, en un estilo cercano al farsesco que la literatura haba heredado
del medievalismo; contiene adems un elemento moralista ms propio del siglo XVII
que de este neoclasicismo ilustrado. El ambiente sentimental impregnar la novela
francesa a partir del abate Prvost, con quien alcanza un original estilo conmovedor y
lacrimoso, sintomtico a su vez de la nueva ideologa burguesa que est aflorando
para el siglo XVIII. De este sentimentalismo a la pintura de la clase burguesa a la que
se intenta conmover existe slo un paso: ste habra de darse, en gran medida, por la
influencia del ingls Richardson, cuyas obras fueron muy traducidas al francs
(incluso por el mismo Prvost; de l tom la inclinacin a la pintura de las
costumbres burguesas, a la que uni la aventura amorosa que el pblico exiga). Por
fin, el exotismo de cierta corriente novelstica, que nos indica el camino a seguir por
el gnero en el posterior Romanticismo, es consecuencia de ese idealismo amoroso
que desplaza la aventura del interior psicolgico a una naturaleza desbocada que es
smbolo y trasunto de la pasin amorosa.

3. Novela realista: Lesage


Alain Ren Lesage (1668-1747), reseable adems en el gnero dramtico, es
ms un personaje del siglo anterior que de este XVIII en el que se localiza su
produccin literaria: as se nos revela, por ejemplo, en la recurrencia al tono
sarcstico deudor de la farsa de Molire o de la novela de Scarron, superada esta
ltima por el realismo de que se sirve Lesage; o en la predileccin por unas fuentes
www.lectulandia.com - Pgina 26

espaolas concretamente, la picaresca de las que fueron partcipes algunos


autores del Grand Sicle francs.
Como conocedor de la literatura espaola, a Lesage se le deben las versiones
francesas de El diablo cojuelo (Le diable boteux, 1707), del Guzmn de Alfarache y
del Quijote de Avellaneda; en todas ellas Lesage acta con gran libertad creadora, de
forma que a veces resulta difcil reconocer en las versiones francesas las fuentes
espaolas: suprime los tratados morales del Guzmn o refunde en el Quijote de
Avellaneda elementos de la segunda parte del Quijote cervantino. En cuanto a El
diablo cojuelo, Lesage reconoce la deuda con el original, aunque por otra parte
advierte que lo ha modificado por no resistir el gusto francs esa artificiosidad
conceptual de la que hizo gala gran parte de la literatura espaola durante el
siglo XVII.
Lesage debe ser citado entre los novelistas franceses por su novela original Gil
Blas (Histoire de Gil Blas de Santillane), publicada en tres partes en 1715, 1724 y
1735; aunque est basada en la Vida del escudero Marcos de Obregn de Espinel y en
otras novelas picarescas espaolas, la transformacin de las fuentes correspondientes
es en este caso tan radical, que bien puede hablarse de originalidad. En Gil Blas se
nos presenta la aventura vital del joven protagonista espaol, sucesivamente pcaro,
criado de burgueses, nobles y sacerdotes; y su entrada en la Corte hasta llegar a
confidente ministerial. Aunque Gil Blas pone fin a su vida de pcaro, al ponerse a
servir llega a un crculo de influencias en medio del cual se convierte en vanidoso y
ambicioso; logra hacerse un lugar en la Corte, pero es detenido por alcahuete del hijo
del rey: curado de todas sus ambiciones, se retira al campo y se casa, pero a la muerte
de su mujer vuelve a la vida poltica, hasta alcanzar el favor del conde-duque de
Olivares; cuando ste cae en desgracia, regresa Gil Blas a sus posesiones en el
campo, se casa nuevamente y en sus tierras y entre su familia muere como burgus
tranquilo.
Lesage aprovecha al mximo las aventuras del protagonista para hacer una
revisin de las clases y del medio social de su poca y sealar sus defectos. En su
novela hay originalidad en base a las observaciones sobre tal sociedad, pero no
aciertos narrativos, pues el personaje, disgregado en la aventura, carece de
consistencia; su individualizacin frente a sus circunstancias es prcticamente nula,
de forma que en Gil Blas el protagonista queda subordinado a la accin, muy cercana
sta al dramatismo. Tendremos que concluir que el realismo de Lesage no es,
justamente, un realismo psicolgico, sino costumbrista, del cual es maestro.

4. Novela sentimental
a) Marivaux
www.lectulandia.com - Pgina 27

Las primeras obras narrativas de Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux son


parodias de la novela consagrada en su poca: as, sobre el Quijote, la novela pastoril,
La Astrea o incluso sobre la Ilada y la Odisea. Se debe ello a la decidida filiacin de
Marivaux a los modernos y a su iconoclastismo frente al clasicismo heredado;
efectivamente, Marivaux pretende poner los cimientos de una novela moderna, para
lo que se sirve del psicologismo propio del drama gnero al cual tambin se dedic
(vase el Epgrafe 3.b. del Captulo 3).
Cuando nos referimos al Marivaux novelista, considerarnos sus dos grandes
novelas: La vida de Mariana (La vie de Marianne, 1731-1741) y El campesino
enriquecido (Le paysan parvenu, 1735-1736), ambas inacabadas y reveladoras de su
audaz sentido de la novela. Frecuentemente han querido ser vistas como un dptico
sobre idntico tema: Mariana trata del amor joven, puro y sin prejuicios, espiritual y
doloroso, analizado desde la madurez de la protagonista; mientras que El campesino
enriquecido describe el triunfo social de Jacob, un muchacho humilde, gracias a su
prestancia amorosa de la que se sirve amoralmente. El paralelismo entre las
asechanzas a las que se expone la bella hurfana Mariana, y que resiste
ardorosamente, y el sensualismo en el que cae un joven al que todas las mujeres
desean, resulta evidente, y ello explicara que Marivaux abandonara la redaccin de
Mariana para dedicarse a la de El campesino enriquecido, pues en realidad una
historia sera contrapunto necesario de la otra.
El anlisis de los sentimientos, ms profundo en La vida de Mariana que en El
campesino enriquecido, es quiz lo ms sobresaliente de ambas obras; la presentacin
de la vida sentimental a posteriori, analizada y reflexionada desde la madurez,
prestan a la historia de Mariana una vivacidad y realismo psicolgicos que hicieron
de esta obra precedente literario de la escritura novelesca romntica; sobran, sin
embargo, como propios a la literatura sentimental de la poca, los matices patticos y
lacrimosos tan del gusto de la sensibilidad burguesa del siglo XVIII.
b) Prvost
I. VIDA Y OBRA. Antoine-Franois Prvost (1697-1763), hijo de burgueses, estaba
llamado por su extraccin al ejrcito o la Iglesia; entre ellas se debati en la primera
etapa de su vida, agitada y cambiante, a caballo entre los jesuitas, los benedictinos y
la milicia. Es ordenado en 1726, y a los dos aos abandona su monasterio para pasar
a Inglaterra y a Holanda, donde se enamora de una tal Lenki, quien le sorbi el seso y
la bolsa; acosado por los acreedores, vuelve a Inglaterra y en 1734 lo encontramos de
nuevo en Francia. Pero, acusado de escribir un libelo, debe refugiarse en Bruselas y
en Frankfurt en 1741; instalado en Chaillot (Francia) en 1746, comienza un momento
de gran actividad literaria; de sus ltimos aos, sabemos que obtuvo un priorato y que
falleci de un ataque de apopleja en 1763.
Aunque en su poca el abate Prvost debi de ser conocido, tanto como por su
www.lectulandia.com - Pgina 28

conducta, por una extensa obra literaria varios tomos de las Memorias de un
hombre de calidad, otros tantos de Cleveland y de El den de Killerine y
traducciones del ingls Richardson, en la actualidad se le reconoce por una obra
influyente en la literatura posterior, la Historia del caballero Des Grieux y de Manon
Lescaut, ms tarde conocida escuetamente como Manon Lescaut.
II. MANON LESCAUT. En Manon Lescaut es el caballero Des Grieux, y no la
protagonista, quien conforma la novela: adems de asumir el papel de narrador, como
personaje se enfrenta a su destino y lo vence para estar constantemente unido a su
amante. Este amor, que se remonta a la juventud de los protagonistas, lo conocemos
en todo momento por medio del narrador, lo que contribuye a potenciar la
imaginacin del lector al forjarse una idea de Manon Lescaut, de quien poco ms
sabemos aparte de que era del aspecto mismo del Amor. Ambos personajes son
nobles y virtuosos al comienzo del idilio, pero, llevados por su pasin, irn
envilecindose: Des Grieux consentir en su amada cualquier conducta,
caracterizndose sta, justamente, por la irregularidad y la inconstancia. Ambos se
convertirn, respectivamente, en un pillo y en una buscona, pero tendrn la excusa
del amor; este noble sentimiento, segn asegura la tesis de la novela, puede disculpar
las conductas ms bajas.
Porque, efectivamente, y pese a todo, Manon Lescaut es una novela sentimental:
en ella se trata de un amor sublime, pero tambin atormentado y apasionado, en el
cual confa Des Grieux ciegamente y por el cual es capaz de abandonarlo todo,
incluso la moral que le dicta lo contrario de su comportamiento. Justamente por ello
la accin comienza con la deportacin de Manon a Amrica, a donde la seguir Des
Grieux: con este comienzo, Prvost nos ofrece ya una idea de la calidad amorosa del
protagonista, a quien se le confa el anlisis de una relacin que, por otra parte, est
llegando ya a su final: pues, llegados a Amrica, Des Grieux y Manon se prometern
una nueva vida que no podrn disfrutar por la muerte de la mujer.
A pesar de las mltiples aventuras de los protagonistas y de los rasgos de
exotismo que algunas veces incluye la novela, la narracin se orienta decididamente
hacia el sentimentalismo: las aventuras estn al servicio de la intriga amorosa, como
regidas por la fuerza de un destino ajeno a los amantes. No puede hablarse, por ello,
de inmoralidad en la novela, sino de amoralidad, puesto que no existe en los
protagonistas ms intencin que la de vivir segn les dicta su propia pasin, en plena
libertad amorosa.
c) Saint-Pierre
Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) fue uno de los ms ingenuos espritus de
su poca, fruto de su utopismo humanitarista y de su sensiblera: en su juventud
embarc en una expedicin que buscaba la isla de Robinsn, convencido de que
www.lectulandia.com - Pgina 29

podra vivir en un estado natural; ms tarde decidi llegado el momento de regenerar


la humanidad, se alist en lo que crea una empresa colonizadora y consisti en una
trata de negros; desembarc en la Isla de Francia y all se dedic al estudio y
observacin de la naturaleza, de los cuales surgi una obra poco profunda pero de
hondo lirismo, los Estudios de la Naturaleza (1784).
De esta obra formaba parte una novela que se public ms tarde separadamente,
Pablo y Virginia (Paul et Virginie, 1788), y que alcanz un resonante xito debido al
exotismo del que haca gala: aparte del sugerente escenario natural, deben subrayarse
las notas sensibleras, de sobra conocidas por el pblico de la poca, cuya inmediatez
y sinceridad emotivas preludian ya un mundo romntico donde el yo ntimo, sin
mediatizaciones ni paliativos, se ofrece al mundo como grito de rebelda frente a la
sociedad.
Hay, efectivamente, en Pablo y Virginia notas de novedad, adems del exotismo
apuntado: la historia de los amores de los jvenes, separados y nuevamente unidos
slo tras la muerte de Virginia, se acerca a la tesis roussoniana, y minoritaria en este
siglo XVIII, de la bondad natural del hombre. Segn Saint-Pierre, la sociedad ser
mejor cuanto ms se acerque al estado natural como en el que inserta a Pablo y
Virginia, habitantes de una isla en el Pacfico, pues slo fuera de la sociedad
encontrar el hombre la verdadera felicidad. Este alegato contra la vida urbana, unido
a la ingenuidad de los amores de los jvenes y a la deslumbrante presencia de la
naturaleza, hicieron de Pablo y Virginia una de las novelas ms ledas del siglo XVIII
francs: como afirm el propio autor, me he propuesto poner en evidencia varias
grandes verdades, entre otras sta: que nuestra dicha consiste en vivir segn la
naturaleza y la virtud.

5. Novela filosfica
a) Voltaire
A Voltaire no le agradaba el apelativo de novelista, puesto que, dada la
trayectoria del gnero en el siglo XVIII, entenda por tal un molde extravagante,
realizado a base de amoros y aventuras, y consideraba al narrador como charlatn,
vano y mentiroso. Sin embargo, hoy da el pblico mayoritario conoce a este autor
como novelista y como creador de un gnero caracterstico del siglo XVIII: el cuento
filosfico.
La produccin narrativa de Voltaire no es abundante, aunque al gnero se dedic
por espacio de unos treinta aos; todos los relatos presentan acusadas diferencias
entre s, tanto por ambientacin como por argumento e intencin. Pese a ello, la
mayora de sus cuentos y novelas presentan una evidente carga filosfica; ofrecen,
www.lectulandia.com - Pgina 30

adems, ambientes exticos, pues la presentacin de una realidad alejada de la


nuestra permite juzgar sta distanciadamente. Gracias a tal distanciamiento Voltaire
vuelve a hacer suya una de las caractersticas de su estilo: la stira. El ingenio y la
irona propios de Voltaire encuentran en la novela o en el cuento el molde idneo de
expresin, el lugar donde volcarse plenamente para la difusin de sus ideas
filosficas.
I. ZADIG. En 1747 Voltaire se anima a publicar como independiente uno de sus
cuentos, Memnn, que ms tarde se reeditar con el ttulo de Zadig o el destino; a
diferencia de relatos anteriores, se trata de una obra extensa y que reconoce como
suya por tratarse de algo ms que de una fruslera filosfica. Zadig gira en torno a
dos temas fundamentales distintos: la felicidad y la providencia o destino; como
relato, est estructurado en dos partes bien diferenciadas que ponen de relieve,
respectivamente, ambos temas. Zadig (justo, en hebreo) es un joven de natural
bondadoso e inteligente, pero que no alcanza la felicidad por verse continuamente
asaltado por la desgracia: primero su infortunio proviene de las mujeres, que lo
traicionan o minusvaloran; despus, de su perspicacia, peligrosa cuando se est
rodeado de la falta absoluta de observacin y estudio; cuando, por fin, alcanza la
felicidad en el desempeo de altos cargos, la cada en desgracia le acarrea
nuevamente su infelicidad
A partir de este momento, el tema predominante del relato ser el de la
providencia: el destino le parece al protagonista caprichoso, puesto que no
recompensa sus esfuerzos por practicar el bien; la reflexin sobre la idea de la
providencia divina llegar a su final con la conclusin de que el bien y el mal forman
parte de un mismo orden providencial: aunque el hombre no pueda comprender las
intenciones divinas, Zadig se pone a su disposicin para alcanzar finalmente la
felicidad, pues todo contribuye, a la larga, a un bien que est oculto a los ojos de los
mortales.
II. CNDIDO. Ser Cndido (Candide ou loptimisme, 1759) la novela ms
personal de Voltaire, la que ms se ajuste a su propia vivencia, constituyndose en
una especie de confesin sobre una cuestin que le obsesionaba sobremanera: la
imposibilidad de imponer el optimismo filosfico a la realidad de la vida. El xito de
la obra fue inmediato, a pesar de la prohibicin que pes sobre ella tanto en Pars
como en Ginebra, donde se public.
Cndido se dispone sobre la trama de un viaje que lleva al protagonista a lugares
tan distantes como Pars, Venecia, Alemania o Buenos Aires. El motivo del viaje es
doble: por una parte, posibilita el aprendizaje moral y vital de Cndido, quien de ser
impulsivo e irreflexivo al principio del relato, pasa a ser al final cauto y tranquilo; por
otra, pone de relieve que el mal es general en todas partes del mundo, por lo cual no
es posible que existan motivos para el optimismo, al menos en este mundo, que es el
www.lectulandia.com - Pgina 31

mejor de los posibles. Esta teora, que haba sido mantenida por Leibniz y su
discpulo Wolff, no quiere ser refutada en el Cndido con otra teora, sino con la
irona y el sarcasmo de la realidad a la que el protagonista asiste en su viaje.
El ltimo captulo de la obra es una conclusin sobre las ideas adquiridas por
Cndido en su peregrinar; se renen todos los personajes aparecidos anteriormente,
tanto para quejarse de su suerte como para, sin hacerlo, mostrarnos su realidad
empobrecida con respecto a la anterior. Por ello, la boda entre Cndido y la fea
Cunegunda resume la aceptacin de los lmites del optimismo sobre el mundo que
nos rodea: puede que el protagonista no alcance la felicidad entrevista en sus sueos,
ahora que ha perdido su candidez, pero al menos s ha hallado cierto tranquilo
recogimiento y un decidido freno a sus desgracias pasadas, especialmente una vez
que se dedica a su trabajo resumen de la invitacin a la accin propio de la
filosofa de Voltaire.
III. EL INGENUO. Con El ingenuo (Lingnu, 1767) asistimos a la llegada de un
salvaje a la refinada y civilizada Francia del siglo XVIII; la obra podra as
acercarse a la tesis roussoniana del buen salvaje: efectivamente, para Voltaire el
viajero extico es la personificacin de la ley natural y del instinto, de la absoluta
carencia de convenciones y prejuicios sociales. Pero la naturalidad del salvaje
presenta tambin sus deficiencias: sus modales son groseros, sus conocimientos ms
que rudimentarios y su civismo inexistente. Aunque por ello es un crtico excelente
de los desajustes del sistema civilizado francs y, en general, europeo, el hurn
americano debe someterse a un proceso de mnima educacin. Y aqu es donde
Voltaire se aparta de Rousseau: no existe trmino medio, no hay civilizacin posible
para el hombre, pues sta corrompe totalmente. Una vez que el viajero es educado, se
vuelve tan hipcrita y desnaturalizado como cualquiera de los franceses de la poca,
y termina por adaptarse a la civilizacin que antes denunciaba.
b) Diderot
Posiblemente, Denis Diderot habra sido un buen narrador de no haber dedicado
prcticamente toda su vida a la composicin de la Enciclopedia (Epgrafe 1.a. de este
Captulo). Diderot, que consider frvola su produccin narrativa por su falta de
definicin clsica, nos ha dejado algunos relatos de corte exotista y licenciosa, as
como otros realistas imitados de Richardson: pero hoy se le recuerda como autor
de dos novelas que le proporcionaron gran xito ya en su tiempo: El sobrino de
Rameau (Le neveu de Rameau) y Jacques el fatalista (Jacques le fataliste et son
matre).
I. EL SOBRINO DE RAMEAU. No existe prcticamente accin en El sobrino de
Rameau, reducida a una conversacin entre el autor (Yo) y el sobrino del msico
www.lectulandia.com - Pgina 32

francs Rameau (l); el personaje, excntrico y de sobra conocido en la poca por su


actitud bohemia, resultaba un interlocutor excelente para el intercambio de las
diversas ideas que tienen cabida en la novela: la genialidad, la msica, la moral, la
educacin, la corrupcin de la sociedad, etc. En cualquier caso, Diderot no ofrece
nunca respuestas, sino nuevos interrogantes; antidogmtico por naturaleza, no
impone, sino propone, de lo que resulta una obra problemtica incluso en su misma
forma, abierta por necesidad.
Esta apertura llega hasta el lector, pues si Diderot nos presenta una conversacin
entre Yo y l, su intencin es la de formar un tringulo que cierra en realidad el Tlector, indispensable para la comunicacin final. Esta invitacin traspasa al lector al
campo de lo ldico, pues el personaje del sobrino de Rameau se presta a ello:
estrafalario, aristocrtico tanto como popular, su forma de hablar, sus opiniones
extravagantes y sinceras invitan a la participacin en el debate, casi como si de una
accin teatral se tratase.
II. JACQUES EL FATALISTA. La idea de la composicin de esta novela pudo venirle a
Diderot sobre 1765, una vez ledo el Tristram Shandy del ingls Sterne (vase el
Epgrafe 5.a. del Captulo 5). Jacques el fatalista (1778-1780) presenta, bajo su
apariencia catica, dos ejes en torno a los cuales se dispone la novela: el viaje de
Jacques y su amo y la presentacin retrospectiva de los amores del criado. La
narracin del viaje queda interrumpida por los sucesos que durante l puedan acaecer,
adems de por el relato de los amores de Jacques y del amo y por otras historias
interpoladas, algunas de ellas de gran relevancia en el conjunto de la novela, no slo
ya por su extensin, sino tambin por la calidad de la narracin. En cualquier caso, no
puede dudarse de la amenidad de Jacques el fatalista, conseguida a base de un
dilogo excelentemente construido del que Diderot es maestro.
En tanto que viaje, existe en Jacques el fatalista una evidente intencin de
presentacin de la sociedad; es ms, la relacin misma entre amo y criado presenta un
carcter reivindicativo extrao a otras novelas basadas en idntica contraposicin de
personajes: Jacques, el criado, es lcido e inteligente, y le proporciona a su amo una
visin de la vida de la que ste carece en absoluto. En este sentido, la crtica a la
inconsistencia de los nobles no se dirige exclusivamente al amo de Jacques, puesto
que en la novela aparecen otros nobles que son igualmente criticados por Diderot en
base a su conducta. Crtica parecida le reserva al clero, libertino e intrigante las ms
de las veces, y en cualquier caso con una conducta en todo contraria a su vocacin
pretendidamente religiosa. Sin embargo, el pueblo se presenta con tintes realistas
pero desprovistos de stira; su situacin es ya desesperante de por s: empobrecido,
famlico, arbitrariamente atacado por un sistema social que le niega todo.
En la presentacin del sentimiento amoroso hay, como en anteriores momentos
literarios, una nueva contraposicin entre las manifestaciones nobles y las populares:
el amor cortesano, galante, presenta an una carga idealista de la que no ha podido
www.lectulandia.com - Pgina 33

desembarazarse; pero, al mismo tiempo, una convencionalidad y arbitrariedad que lo


convierten en una maquinacin por la cual los amantes pasan de apasionados a fros e
hipcritas. El amor de la gente del pueblo, por el contrario, se presenta como natural
y carente de convenciones; ertico hasta el goce e incluso algo salvaje,
plasmndose en la novela con tintes que los contemporneos tacharon de obscenos y
que an hoy resultan escabrosos segn la moral imperante.
Pero Jacques, adems de pueblo, es filsofo; es decir, no adopta sus actitudes
por desconocimiento de otras, sino que reflexiona sobre sus actos y elige aqul que su
conciencia le dicta como acertado. Ese vivir despreocupado, al margen en ocasiones
de la moral aceptada, proviene justamente de su fatalismo, de una particular
filosofa determinista segn la cual toda nuestra vida est ya escrita; Jacques sabe
dejar a un lado la teora cuando se trata de vivir, resultando de ello un personaje
estrictamente optimista, vitalista y sensualista.
c) Rousseau
Si la novela filosfica es vehculo de las ideas propias de un autor, quizs a
Rousseau le corresponda el mayor grado de responsabilidad en el desarrollo del
gnero, dado que sus novelas resultan las ms directamente deudoras de sus ideas
filosficas (vase el Epgrafe 5 del Captulo 1).
I. LA NUEVA ELOSA. El extraordinario xito de la Nueva Elosa (Nouvelle
Hllose, 1761), no slo en Francia, sino en toda Europa, se debe a lo que esta novela
tiene de ruptura con respecto a las lneas imperantes en el Neoclasicismo y a su
decidido adelanto de los ideales romnticos: en ella triunfa la franqueza, la libertad y
la virtud; la institucin matrimonial se sobrepone al adulterio, y la fuerza natural a la
social, como ya preconizara Rousseau en su filosofa.
La novela adopta la forma epistolar por posibilitar tal molde una mayor
efectividad en la comunicacin de la vida propia, una ms directa presentacin de los
sentimientos individuales. La Nueva Elosa narra, en un estilo a veces efectista y
ampuloso, los amores de la joven Julie dEtange con su preceptor Saint-Preux al
igual que en la Edad Media sucediera con los clebres Abelardo y Elosa, y de ah el
ttulo de la obra; pero el padre de la joven le propone el matrimonio con otro
conocido suyo, a quien debe la vida: el seor de Wolmar. ste es de natural
bondadoso y ello, unido a la obediencia paterna, aconseja a la joven aceptar tal
matrimonio. Poco despus, y conocidos los amores de los jvenes, el mismo Wolmar
aceptar que Saint-Preux conviva con los esposos y los hijos en la casa familiar,
donde el joven actuar como preceptor de los nios. En todo momento, Julie resistir
sus propias pasiones y encauzar las de Saint-Preux hacia la ms espiritual de las
fraternidades, hasta que, durante uno de los viajes del joven, Julie muere. El mismo
Wolmar le entrega al enamorado una carta de su amada: en ella confa en que la
www.lectulandia.com - Pgina 34

misma virtud que los separ en la vida terrenal los unir en la eternidad.
II. EL EMILIO. Emilio o de la educacin es, ms que una novela, un ensayo de
Rousseau, si bien adopta una forma novelada al ejemplificar su mtodo pedaggico
sobre la vida de un nio imaginario, Emilio. La tesis de este peculiar ensayo fue
tachada de ingenua por confiar en la bondad natural del nio y en su inclinacin al
bien, as como por propugnar un clima de artificiosa libertad educativa. De cualquier
forma, Rousseau tuvo la valenta de proponer una educacin integral que potenciara
la formacin del nio como ser humano, antes que como simple escolar.

6. Una novela licenciosa: Las amistades peligrosas


La produccin de novelas licenciosas era usual en la Francia del siglo XVIII, cuya
sociedad estaba curada de espanto. Pero el hecho de que una novela de este tipo
pudiese alcanzar el xito de Las amistades peligrosas, as como la comprensin de
que los lectores se encontraban ante una verdadera obra literaria y no ante un
folletn de corte inmoral, fue lo que en definitiva incorpor la obra de Choderlos de
Laclos a la historia literaria francesa. Hoy en da est considerada como claro sntoma
de lo que el siglo XVIII, hipcrita y sensual, poda dar de s, y ms de la pluma de un
burgus perteneciente al Ejrcito, autor slo de esta novela y de una opereta que fue
representada con estrepitoso fracaso.
Las amistades peligrosas (Les liaisons dangereuses) fue escrita por Laclos
mientras se hallaba con la guarnicin que fortific la pequea isla de R en el
Atlntico. La intencin de Laclos era, evidentemente, abandonar los caminos trillados
de la novela dieciochesca para producir una obra de corte escandaloso: el xito, tras
su publicacin en 1782, fue tan grandioso que razones polticas justificaron que
Laclos debiera abandonar Pars para incorporarse a su regimiento.
La estructura del relato toma forma epistolar, segn un molde que hubo de tener
gran fortuna en el siglo XVIII desde la publicacin de las Cartas persas de
Montesquieu. La obra es, ante todo, un ataque frontal a las costumbres de la nobleza
francesa de finales del siglo XVIII; para ello, Laclos se sirve de la presentacin de la
conducta sexual de tal clase, enfrentndola en concreto a la ya naciente moralidad
burguesa, todo ello mediante la urdimbre de un complicado tringulo amoroso
nacido de una apuesta y destruido en un final donde se mezclan burla, orgullo, amor y
muerte.
Pero Las amistades peligrosas no es una obra simplemente ertica; ya hemos
apuntado lo que de moral tiene la produccin de Laclos, lo cual no quiere decir que
se trate de una obra nada ms lejos de su intencin edificante; en Las
amistades peligrosas el erotismo est puesto al servicio de la confirmacin de una
tesis: la de que, en cualquier caso, el erotismo es una fuerza destructora, incluso si se
www.lectulandia.com - Pgina 35

ha preservado la pureza sexual con una educacin femenina totalmente ineficiente.


Nos referimos con esto al desencadenante mismo de la accin: el desconocimiento
ms absoluto de lo sexual en que vive la joven hija de Mme. de Volanges, ser el
primer punto de mira de la enrevesada accin entre la marquesa Merteuil y el
experimentado Valmont. Pero no ser la joven la presa de Valmont demasiado
fcil, como ms tarde demostrar el conquistador; sino la presidenta Tourvel,
felizmente casada y de reconocida virtud y fidelidad. Todos los participantes en este
crculo amoroso una y otra vez complicado acabarn en la destruccin no ya de
sus pasiones, sino del mundo que los rodea (un mundo ya en descomposicin para las
fechas en que Laclos compone su novela); terminarn aceptando que, por hacer del
erotismo un juego, han jugado consigo mismo: las amistades peligrosas no son en
definitiva las de Valmont y la Merteuil, sino las del conjunto de una sociedad en la
cual la fidelidad justamente un valor estrictamente burgus, clase a la que
perteneca Laclos est ausente como modo de comportamiento social.

www.lectulandia.com - Pgina 36

3
Teatro y poesa en el XVIII francs

1. El teatro francs en el siglo XVIII


Hasta la mitad del siglo, el teatro francs se esfuerza por frenar la decadencia del
gnero mediante la renovacin de los moldes cmicos y, especialmente, trgicos, que
haban degenerado de forma patente tras la desaparicin de los grandes autores del
siglo XVII, le Grand Sicle de la literatura francesa.
La tragedia del siglo XVIII nos resulta, frente a la del XVII, excesivamente rgida y
reglamentada, sometindose con evidente falta de imaginacin a las leyes literarias
que el Clasicismo francs hubo de imponer en el siglo anterior. De esta forma,
aunque la tragedia del XVIII se acerca en cierto modo a gustos ms populares, y
especialmente a la sensibilidad burguesa, no alcanza la altura de la produccin de los
grandes trgicos franceses, ni siquiera en el caso de un autor como Voltaire, que
obtendra el favor del pblico, pero no unos mritos literarios mnimos.
La comedia, al contrario que el gnero trgico, evoluciona buscando el favor de
clases ms elevadas: se aparta de lo farsesco y burlesco para tratar asuntos ms serios
e instructivos, influenciada por las ideas enciclopedistas en su afn de llevar la
Ilustracin a capas sociales lo ms amplias posibles. En esta elevacin del gnero
cmico y su captacin de la burguesa pujante en el XVIII francs hay que situar la
aparicin de una nueva modalidad teatral: el drama burgus, un gnero en cierto
modo novelesco, cercano a lo que de s estaba dando la narrativa dieciochesca. La
aparicin de la sensibilidad que desembocar ms tarde en el Romanticismo
est claramente unida a la conciencia cultural de la nueva burguesa europea, que ya
desde el siglo XVII estaba reclamando para s un espacio en el arte del momento; este
espacio habra de ocuparlo la burguesa mediante la justificacin de la ideologa
sentimental incluso lacrimosa, a la que responde tanto la novela como,
posteriormente, este drama burgus.

2. La tragedia
Una vez que desaparecieron las condiciones materiales que haban hecho posible
la tragedia clsica francesa el gnero declin rpidamente. Recordemos que la
www.lectulandia.com - Pgina 37

uniformizacin a la cual se someti la tragedia francesa, se deba a la racionalizacin


de todos los aspectos de la vida social del Clasicismo; tal racionalizacin era, a su
vez, fruto de una ideologa determinada que encontr su mxima justificacin en la
Corona misma, especialmente con Luis XIV. Es decir: la reglamentacin de la
tragedia responda de forma determinante a un estado de cosas de la sociedad
francesa.
Pero esta situacin se enquistara en el siglo XVIII, cuando las forzadas relaciones
sociales y el convencionalismo lastraron decisivamente el gnero trgico.
Efectivamente, la puesta en escena de la realidad ntima de los protagonistas trgicos,
de su psicologa, su carcter, as como la presentacin de conflictos pasionales
humanos, era difcil de llevar a la prctica en una sociedad donde la apariencia y la
insinceridad eran la tnica dominante. Por otra parte, la falta absoluta de autores que
supieran interpretar su poca en clave trgica; de autores que, en definitiva, supieran
hacerse en este siglo XVIII con la libertad necesaria como para tratar nuevos temas,
imposibilit el desarrollo de la tragedia francesa, a la que tan magistral remate haban
puesto autores de la talla de Corneille y Racine.
As pues, tras los grandes autores franceses, la tragedia neoclasicista no da ms
que obras mediocres y de escaso inters, salvando la produccin de Crbillon y
Voltaire (aunque pueda researse, adems, el clamoroso xito que obtuvo una obra de
La Motte-Houdar, Ins de Castro, pieza revestida de toques sentimentales que
agradaron al pblico de la poca).
a) Crbillon
Por un momento, el censor real Prosper Joylot de Crbillon (1674-1762) parece
devolverle a la tragedia francesa cierta vida gracias a una idea que habra de acercarlo
a la tragedia clsica antigua: pretende que la pieza trgica excite la piedad por el
terror.
Por ello, existe en el teatro de Crbillon una tendencia tan acusada a la truculencia
y a lo terrorfico, que llega a cansar. Slo en Atreo y Triestes, de cierto renombre pese
a su ampulosidad, este horror trgico se encuentra disminuido por cierta trama
amorosa que, con su intriga rebuscada, llega a hacerse ridcula.
b) Voltaire
Aunque Voltaire merece un lugar de honor en la literatura francesa por su
produccin en prosa (Epgrafes 4 del Captulo 1 y 5.a. del Captulo 2), su produccin
dramtica resulta de poca calidad y desigual en los logros. En medio de un panorama
de clara desolacin, la tragedia de Voltaire representa el fracaso de un gnero del cual
es mximo exponente en este siglo XVIII.
www.lectulandia.com - Pgina 38

Escribi ms de cincuenta tragedias, de las cuales muy pocas son hoy reseables;
su Edipo es una obra de imitacin clsica que intenta emular sin conseguirlo tanto a
los clsicos griegos como a su predecesor francs Racine. De igual modo, de
imitacin shakespeareana son Bruto y La muerte de Csar (La mort de Csar),
diluidas interpretaciones del trgico ingls de escasa imaginacin y corto alcance,
especialmente por la rigidez de su esquema clasicista. Se tienen por sus mejores obras
la tragedia Zaira (Zare, 1732) y Mrope (1743), la primera inspirada en el Otelo de
Shakespeare y la segunda en una obra de idntico ttulo del italiano Scipione Maffei.
A pesar de su declarada aversin al drama, Voltaire no consigue de estas tragedias
ms que un acercamiento a tal gnero burgus, sentimentaloide y lacrimoso por
naturaleza: a la bsqueda de resolver la falta de calor humano de la tragedia del XVIII,
Voltaire enfatiz hasta tal grado las pasiones, que no consigui ms que un gnero
sentimental por definicin.
A pesar de sus aportaciones efectos para llamar la atencin y suscitar la
curiosidad; mayor movimiento y accin, la obra de Voltaire nos parece hoy muerta.
Le falta conocimiento del corazn humano, le resulta imposible la efectiva
representacin escnica de las potencias pasionales; su sensibilidad es viva, pero muy
poco profunda. En definitiva, carece Voltaire de la necesaria observacin psicolgica
que le proporcione vigor a los caracteres puestos en escena, y aunque comprendi lo
que la tragedia necesitaba para renovarse, le falt la capacidad creadora con que
lograrlo.

3. La comedia
La comedia francesa del siglo XVIII presenta mejores producciones, y ms
diversificadas, que la tragedia; quiz se deba ello a la libertad con la cual tratan los
comedigrafos los temas a los que se aplican, como ya hiciera Molire. Estamos ante
un gnero que consigue su altura a base de interpretar su propia poca con
imaginacin y alcance crtico, en ocasiones con un descaro que asombr a la vez que
se gan a los contemporneos.
a) Comedia satrica
Segn lo anteriormente dicho, no es de extraar que las ms tempranas
producciones cmicas tengan un marcado carcter satrico; se trata de obras que,
influidas por la obra de su predecesor, Molire, continan su tradicin cmica
abandonando el carcter psicolgico y reforzando los valores de stira social que,
hasta cierto punto, Molire haba tratado slo de pasada.
Jean-Franois Regnard (1665-1709) es, entre los imitadores de Molire, el

www.lectulandia.com - Pgina 39

primero situado cronolgicamente; nacido en Pars, viaj por varios pases de Europa
y, si hemos de creer sus palabras, estuvo prisionero en Argel. Escribi, entre otras
comedias, El jugador (Le Joueur), quiz la mejor de ellas; El distrado, El regreso
imprevisto y Las locuras amorosas. En toda su obra es patente la influencia de
Molire: las mismas intrigas, acaso ms movidas; semejante estudio de caracteres; el
estudio de la sociedad, ms corrompida segn Regnard que en opinin de Molire.
Pero bien pronto los comedigrafos se esfuerzan por remozar a Molire, por
proporcionar nuevas orientaciones a la produccin cmica; el primer medio que se
propone es la decidida stira social que ya en otros gneros se haba impuesto.
Aunque se podra citar aqu a Philippe Nricault-Destouches (1680-1754), con su
obra LIrrsolu (1713), el ms influyente de los cmicos aplicados a la stira social
habra de ser Alain Ren Lesage (ya considerado como novelista en el Epgrafe 3 del
Captulo 2). Lesage es autor de la ms fuerte de las obras satricas del siglo XVIII
francs: Turcaret (1709), una exacta pintura del mundo de los financieros en una
poca de completa corrupcin. Ms que por la intriga, perfectamente lograda,
Turcaret interesa por el realismo de las situaciones, por el sentimiento y por el estilo.
Este realismo crudo y amargo, extrao a otras obras del XVIII, impresiona por su
sencillez y veracidad, todava deudora del psicologismo de caracteres propio del siglo
anterior.
b) Comedia amorosa: Marivaux
Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux (1668-1763), autor adems de un par de
novelas inacabadas (Epgrafe 4.a. del Captulo 2), liberar a la comedia francesa de
su sometimiento, aun tcito, a las reglas dramticas, y sentar con su produccin las
bases de una comedia ms libre que la imperante en el siglo XVIII.
Despus de fracasar con su tragedia La muerte de Anbal, es recibido en los
salones elegantes de madame de Lambert y de madame de Tencin, donde asimila el
arte del dilogo ligero y sonriente, una lengua fina y delicada capaz de expresar los
sentimientos ms sutiles. Este refinamiento del lenguaje (el marivaudage, segn
ser conocido ms tarde a partir del nombre de su autor) est al servicio de la
presentacin de la relacin amorosa: es el reflejo lingstico del egosmo, de la
reserva final en la entrega amorosa, cuando la persona pretende guardarse para s sus
ltimos reductos de intimidad frente al otro. Nunca deberemos confundir el
marivaudage con la lengua intrascendente del galanteo amoroso; muy al contrario,
la principal novedad del teatro de Marivaux consiste en la sinceridad con la cual trata
el autor el tema del amor, sentimiento que no haba merecido, de por s, la atencin
de los cmicos franceses anteriores. No se trata, por tanto, de un elemento episdico,
sino del elemento conformador de su produccin dramtica; no es una pasin violenta
ni un galanteo artificial, sino un sentimiento tmido, disimulado y casi recatado,

www.lectulandia.com - Pgina 40

natural segn las convenciones de la poca. Marivaux describi en su obra todos los
matices y momentos de la relacin amorosa, huyendo tanto de la frialdad como del
apasionamiento, y dejando en todo caso un atisbo de misterio en cada personaje. De
sus obras dijo l mismo que escudriaban en el corazn humano todos los recovecos
donde puede ocultarse el amor cuando teme hacerse presente; y cada una de mis
comedias tiene por objeto el hacerlo salir de uno de esos escondrijos.
Al poco tiempo de fracasar su primera obra, Marivaux escribe Arlequn, afinado
por el amor (Arlequin poli par lamour); tras ella compone una larga serie de
comedias, muchas de las cuales se han perdido para nuestros das; en todas ellas
destaca por la variedad, cultivando, adems de la amorosa, la comedia satrica y la
novelesca. Pese a que deben recordarse obras como El juego del amor y del azar (Le
jeu de lamour et du hasard, 1730), La doble inconstancia, El legado y Las falsas
confidencias, Marivaux no fue nunca un autor de prestigio, especialmente por esa
sinceridad y realismo de los que hace gala y que le valieron algunas enemistades; sin
duda, esta veracidad en el sentimiento resultaba demasiado audaz para la poca.
c) Comedia sentimental
Idealismo, ternura y realismo descriptivo caracterizaran al gnero sentimental
que en Francia haba iniciado Marivaux, influido a su vez por el teatro ingls. En
general, se trata de llevar a la escena los que se creen sentimientos ms nobles de la
sociedad de la poca, generalmente identificados con los valores burgueses: bondad,
amistad, fidelidad conyugal, etc.; es decir, se trata de una comedia edificante que se
propone no slo divertir, sino instruir deleitando.
Entre las comedias sentimentales que obtuvieron mayor xito en su tiempo
destacan El Glorioso (Le Glorieux) y El filsofo casado (Le Philosophe mari) del ya
mencionado Destouches. Algunas obras del propio Marivaux se adscriben a este
gnero sentimental, como La madre confidente (La Mre confidente); e incluso
Voltaire compuso en este estilo sus obras El hijo prdigo (LEnfant prodigue) y
Nanine.
Pero ser Pierre-Claude Nivelle de la Chause (1692-1754) quien se ocupar de
proporcionar al gnero un tono melodramtico claramente orientado ya al drama
burgus: ser lo que se denomine comedia lacrimosa (larmoyante, en francs),
donde ciertas escenas puedan hacer derramar al espectador alguna lgrima a raz de
su extremosidad sentimental, y siempre a pesar de la manifiesta inverosimilitud de las
escenas. Segn este modelo compuso Nivelle de la Chause obras como La falsa
antipata (La fausse antipathie) o El prejuicio de moda (Le prjug la mode).
d) Beaumarchais

www.lectulandia.com - Pgina 41

I. BIOGRAFA. Pierre-Augustin Caron nace en Pars en 1732, donde pasa sus aos de
juventud como relojero de fama reconocida, lo que le vale su llamada a palacio,
donde Luis XV le otorga el cargo de inspector, el de profesor de arpa de sus propias
hijas y ms tarde el de secretario, hasta llegar a ser ennoblecido: es entonces cuando
adopta el apellido de Beaumarchais, tomado del de una finca de su esposa, recin
fallecida (bois Marchais).
Tras la representacin de algunas parodias, intenta el estreno de El barbero de
Sevilla, cuya representacin se prohbe hasta 1775 a pesar de ser Beaumarchais
hombre de confianza del rey. Se dedica ardientemente a la edicin de las obras
completas de Voltaire y compone Las bodas de Fgaro; pero el rey conoce el
manuscrito y prohbe la obra, estrenada por fin en 1784 con un resonante xito (a los
slo dos aos de su estreno, el genio musical de la poca, Mozart, presenta a su vez
su versin operstica).
Con la instauracin de la Repblica, Beaumarchais participa en la configuracin
del nuevo estado: negocia con Holanda la compra de fusiles para el ejrcito francs y
es nombrado comisario de la Repblica. Durante uno de sus viajes se le declara
emigrado y se le impide su regreso a Francia; se confiscan sus bienes y se encarcela a
su esposa (la tercera de ellas, antigua amante suya), a su hija y a su hermana. Regresa
en 1796 a Pars, donde muere en 1799.
II. PRIMERAS OBRAS. El inters de Beaumarchais por el teatro fue una constante de
toda su vida, lo que le empuj a corregir constantemente, a publicar sus obras y a
cuidar personalmente su puesta en escena. Las primeras piezas de nuestro autor eran
parodias derivadas de la farsa tradicional francesa (parades), breves composiciones
de tono burlesco que, en este caso, estaban destinadas a la representacin privada.
Pero las primeras grandes obras de Beaumarchais se adscriben al gnero del
drama burgus: nos referimos en concreto a sus obras Eugenia (Eugnie), de 1767; y
a Los dos amigos (Les deux amis). En el primer caso, Beaumarchais escenificaba la
desesperacin de una virtuosa muchacha que se cree casada con un noble, quien en
realidad ha simulado la ceremonia. En Los dos amigos se nos presenta una amistad a
toda costa, por la cual un honesto recaudador de impuestos pone a disposicin de un
amigo en apuros los fondos de su recaudacin.
III. LAS GRANDES OBRAS DE BEAUMARCHAIS. Tras sus tanteos en el drama,
Beaumarchais encontr su lugar en la comedia; slo tres aos despus del estreno de
Los dos amigos, en 1773, estaba ya lista para ser representada El barbero de Sevilla
(Le barbier de Sville), una pera cmica cuyos pasajes musicales elimin
Beaumarchais en favor de la accin dramtica. La pieza presenta elementos propios
de sus parodias anteriores, devolvindole a la comedia los antiguos medios de la farsa
tradicional francesa, aderezados en este caso con el regusto extico de lo espaol.
Beaumarchais propone por ello un antiguo tema: el de la fuerza de la juventud frente
www.lectulandia.com - Pgina 42

a la vejez. Rosina ama al conde Almaviva, enfrentndose as a las pretensiones de


Bartolo, su tutor y enamorado, que la guarda celosamente. Fgaro es el intrigante, el
fiel lacayo del noble a quien le facilita la entrada en casa de Bartolo; su oposicin al
burgus se debe nicamente a su rechazo de la tirana, a su filosofa vitalista que se
goza en la accin, tambin a su afn de lucro y medro en el seno de la sociedad.
Las bodas de Fgaro proporcion gran prestigio a Beaumarchais a pesar de la
especial complicacin de su puesta en escena: la obra se present a la compaa de la
Comedia Francesa en 1781 y fue aceptada con entusiasmo; pero los censores vieron
con malos ojos una obra que consideraban subversiva, de modo que, aun
circulando entre determinados sectores cortesanos, prohibieron su representacin
hasta 1784, cuando, en medio de una gran expectacin, arropada en olor de
subversin y osada, se permiti su estreno. Las bodas de Fgaro es una comedia
complicada pero de evidente originalidad, especialmente en lo que se refiere a los
aspectos de crtica social y poltica, los cuales hay que decirlo han sido
exagerados en muchas ocasiones: existen alusiones a determinados privilegios (como
el derecho de pernada), pero no hay resentimiento en las actitudes de los
personajes, y s una simple burla irnica. Se ataca, evidentemente, el libertinaje y los
abusos de los nobles, su avidez e insaciabilidad; hoy da estos aspectos subversivos
no nos parecen tales, perdurando slo la gracia y el ingenio de las situaciones; la
disposicin de la accin, anunciada desde el primer acto y estorbada continuamente
hasta llegar al desenlace in extremis; el retraso continuo del final feliz, ese
movimiento de balanceo subrayado por la fuerza del dilogo, centelleante y vigoroso;
en definitiva, el ritmo dramtico casi enloquecedor, siempre ascendente, que capta
desde el primer momento la atencin del espectador.
La madre culpable (La mre coupable) fue pensada durante los mismos aos que
las dos anteriores, pero Beaumarchais no la termin hasta 1791; en 1792 se estrena
con escaso xito de crtica, aunque prudente de pblico. Ms cercana al drama que a
la comedia, la obra sigue sirvindose de los mismos personajes que sus dos obras
anteriores: en este caso, nos presenta la divisin de la familia de los Almaviva por la
irrupcin en escena del intrigante hipcrita Bgearss, finalmente desenmascarado por
un envejecido Fgaro.

4. La aparicin del drama


La comedia sentimental y larmoyante (lacrimosa) ser el lugar de expresin por
antonomasia de la burguesa del siglo XVIII; aunque se trata de un gnero cmico,
abrir el camino para una nueva forma dramtica: el drama serio (genre dramatique
srieux lo denomina Beaumarchais). Se tiene por padre del gnero a Denis Diderot,
aunque como dramaturgo alcance poca altura; s se le debe el primer tratado terico
sobre el nuevo gnero, esbozado en su Entretiens sur Le fils naturel, una
www.lectulandia.com - Pgina 43

introduccin a su drama El hijo natural. Como l mismo afirma, el drama nace para
enternecer y moralizar a la burguesa y al pueblo presentndoles un cuadro de sus
propias aventuras y de su propio medio.
Al drama burgus no le interesa en realidad la accin ni la caracterizacin, sino el
establecimiento de unas categoras de sensibilidad estrictamente burguesas:
relaciones interpersonales, deberes sociales, comportamientos morales, etc. son el
tema recurrente del drama burgus, que, en un intento de acercarse al nuevo pblico,
presenta personajes y ambientes cotidianos marcados por el burguesismo y,
tcnicamente, por la verosimilitud.
Aparte de la ya mencionada de Diderot (El hijo natural), cabra citar obras como
Eugenia y Los dos amigos de Beaumarchais; y, sobre todo, el drama El filsofo sin
saberlo (Le philosophe sans le savoir), de Michel-Jean Sedaine (1719-1797): con l,
el drama pleno de ternura y simple, pero correctamente escrito se convierte en
verdadera tragedia domstica, muy cercana ya al drama moderno.

5. Poesa francesa del XVIII


El Clasicismo francs, impregnado de un racionalismo agotador, determin la
progresiva decadencia de la poesa hasta bien entrado el siglo XVIII. Fijado en una
serie de reglas versificatorias, el arte potico neoclasicista se encontr en Francia con
unos condicionamientos extrapoticos que imposibilitaron el normal desarrollo del
gnero. As pues, la poesa se convirti en una especie de arte de versificacin que
fren casi por completo la tendencia a la imaginacin y al ingenio.
a) Voltaire
Claro exponente de la esterilidad de la poesa de su siglo, la obra potica de
Voltaire es reseable tan slo por su altura relativa con respecto a la de sus
contemporneos; hoy resulta lo menos valorado de su produccin, por su escaso
relieve y logros desiguales.
Aunque cultiv todos los gneros poticos, convendra sealar el ambicioso
proyecto de epopeya nacional que supone la composicin de Enrada (Henriade), un
canto a la tolerancia religiosa personificada en Enrique IV, el monarca francs que
puso fin a las guerras de religin. Como tema propio de Voltaire, aparece la crtica al
fanatismo y a determinadas instituciones polticas, lo cual contribuy al relativo xito
de la obra, hoy escasamente leda por su rigidez y aridez conceptual. Igualmente
podramos resear sus composiciones filosficas las Epstolas (Eptres) y Stiras
, desbordadas en versos facilones aunque ingeniosos; en ellas sobresale por la
expresin de un humor descredo y amargo basado siempre en un pensamiento poco
profundo.
www.lectulandia.com - Pgina 44

Sus composiciones ms ledas actualmente acaso sean las de circunstancias:


Voltaire, enemigo terrible y despiadado de todo aquel que se le interpusiera y
exquisito adulador de sus aduladores, expresa como nadie en el siglo XVIII la
impertinencia y la lisonja en unos versos fluidos y siempre correctos, elegantes a
pesar de su prosasmo.
b) El renovador de la poesa: Chnier
La interpretacin del clasicismo grecorromano haba diferido de forma esencial
desde el Renacimiento hasta el Clasicismo francs; para renacentistas y neoclsicos,
la imitacin de la Antigedad haba supuesto una incorporacin atemporal al mundo
antiguo, un anacronismo por el que la Antigedad era imitada desde la modernidad.
La produccin de Andr Chnier signific un vuelco radical de dicha concepcin, y
la incorporacin a una literatura clasicista en la que el mundo moderno era
reinterpretado en clave antigua. Es decir, Chnier supo traducir el mundo moderno
desde la Antigedad clsica sin renunciar a su propia poca, proporcionndole de este
modo a la literatura francesa una nota de originalidad clasicista de la que haba
carecido hasta ese momento.
I. VIDA Y OBRA. Andr Chnier (1762-1794) naci en Constantinopla de padre
francs y madre griega, aunque fue trasladado a Pars a muy temprana edad. All se
educ en un ambiente de estudio y cultura arqueolgica que le impuls a visitar
Grecia e Italia y a entrar en contacto con las literaturas clsicas; despus de este viaje,
regres a Pars y pas a Londres como secretario de embajada.
Al estallar la Revolucin, se instal en Francia para saludar los ideales de justicia
e igualdad; pero el sesgo que tomaban los acontecimientos y los crmenes que se
cometan en nombre de la Revolucin le hicieron protestar indignadamente contra los
excesos que preludiaban el reinado del terror. Detenido sin que mediara auto de
prisin contra l, se le retuvo ms de cuatro meses en la crcel hasta ser ajusticiado
sin vista previa. Chnier mora sin ver publicado el grueso de su obra, de la que en
realidad slo salieron a la luz algunos poemas; proyectos tena muchos este joven
poeta, entre los que quiz sobresalga Hermes, una vasta obra enciclopdica en la que
abordar el tema de la naturaleza desde la ptica de los nuevos descubrimientos, pero
con una forma inspirada en la didctica latina.
Chnier logra renovar el sentido de la versificacin y recupera el lirismo que la
poesa francesa haba perdido con el Clasicismo; adems, supo desarticular el rgido
verso clsico y disponer nuevas formas estrficas con una libertad inusual en la
historia literaria francesa: a diferencia de todos los poetas anteriores, y a imitacin de
los antiguos, sustituy la simetra rtmica por la armona, dejando as paso a la
libertad creadora de la poesa romntica.

www.lectulandia.com - Pgina 45

II. BUCLICAS. La acaso primera composicin de envergadura que intentara


Chnier fueron las Buclicas, gnero potico pastoril que fue cultivado en la
Antigedad griega y que retomaron, con diverso xito, los poetas europeos bajo la
denominacin de glogas.
Sus Buclicas encierran un sentido del lirismo natural y sencillo, extrao a todos
los autores del XVIII; en ellas caben sus experiencias personales, su visin del mundo
y de la naturaleza tan cercana a la ingenuidad y encanto propios de las literaturas
clsicas antiguas. Se trata de composiciones ligeras y amables donde se canta el ms
puro goce sensual de un mundo contemplado como perfecto, tal como lo haban
cantado los epicreos de la Grecia clsica (Tecrito y Anacreonte,
fundamentalmente).
III. YAMBOS. Los Yambos (Iambes), escritos durante la estancia de Chnier en la
crcel, suponen la ruptura de la serenidad espiritual que haba guiado la composicin
de las Buclicas: maltratado, injustamente preso y angustiado por el probable
ajusticiamiento, Chnier se sirve del gnero para componer una intimsima stira al
estilo clsico. Desesperacin y altanera, odio y fidelidad quedan al descubierto en
unos Yambos que suponen un proceso a la Revolucin y al gobierno del Terror. Como
el gnero exiga, Chnier hace de estas composiciones molde de stira personal, en
una redaccin apresurada que destaca tanto por su vigor y expresividad como por sus
toques de originalidad, extraos a sus anteriores Buclicas.

www.lectulandia.com - Pgina 46

4
La prosa inglesa en el siglo XVIII

1. Los nuevos condicionantes literarios


En el siglo XVIII la hegemona cultural europea pasa de Francia, en declive
poltica y econmicamente, a una Inglaterra liberal que se convierte en punto de mira
obligado para los progresistas europeos. En Inglaterra existan las condiciones
materiales necesarias para que el poder ideolgico fuese tomado, sin violencia, por
una nueva clase media cuya voluntad de gobierno antiabsolutista y liberal se cifr en
el Parlamento; dato relevante es el que esta burguesa se hallase en excelentes
relaciones con la Corona, potenciadas desde los siglos XVI y XVII en forma de asiduas
colaboraciones frente a las pretensiones de la nobleza cortesana.
A pesar de ello, en ningn momento fue el Parlamento una corporacin de
representacin popular; muy al contrario, sirvi como campo de batalla de los grupos
dominantes ingleses, aunque ciertamente propiciase la expresin de nuevos ideales
tanto aristocrticos como burgueses que vean en el incipiente capitalismo la
posible instauracin de una nueva hegemona inglesa. El enfrentamiento entre tories
y whigs, de gran peso en la vida pblica inglesa, no supuso en modo alguno la ruptura
de la alianza entre las diversas clases o fracciones de clase y la Corona, ni
cuestion la especial significacin de determinada aristocracia en las tareas de
gobierno; sin embargo, puede ser interpretado como resultado de la discrepancia en
torno a los medios para el enriquecimiento de la nacin: por medio del latifundismo
(segn los tories, de talante conservador) o del libre comercio (segn los whigs, de
ideologa progresista y cercanos a la rbita de la burguesa capitalista enriquecida).
La consolidacin de la clase capitalista, urbana por definicin y conformadora de
las bases de la posterior industrializacin inglesa, determin la aparicin de un nuevo
pblico lector, extrado de la clase media, que a finales de siglo raramente ignoraba la
literatura de evasin como smbolo de prestigio social. Dos son las consecuencias
inmediatas de este cambio en la apreciacin del valor literario: la primera de ellas,
que la literatura se inserte en el mercado como un bien de consumo ms, en una
concepcin de la produccin decididamente deudora de la contemporaneidad; la
segunda, que los gneros literarios, a grandes rasgos y no sin matizaciones, se
orienten progresivamente a la evasin, al entretenimiento, no sin recurrir
frecuentemente a cierto didactismo que hace de la literatura instrumento de

www.lectulandia.com - Pgina 47

conocimiento; especial relevancia tendr, en este sentido, la prosa divulgativa


propia de la literatura burguesa, fundamentalmente caracterizada por la nivelacin
de lo literario, por la supresin de las barreras entre lo culto y lo popular.
La instauracin del comercio del libro, junto a la prdida de poder econmico por
parte de la aristocracia, hace desaparecer definitivamente el mecenazgo en todo
caso, retomado por los capitalistas con nuevos matices: el de la propaganda y el
negocio. Surgen entonces la oferta y la demanda literarias: como un productor ms,
el escritor se ve obligado a vender (y, no pocas veces, a venderse); aparecen los
contratos de edicin, la compra de manuscritos y, lo que es ms importante, se hace
indispensable la estimacin del pblico, cuyo favor salvo en el caso del teatro
haba sido por lo general irrelevante hasta la aparicin del mercado del libro.
Movidos por todas estas razones, los escritores se lanzan a la bsqueda de sus
parcelas de poder ideolgico, tomando forma los primeros compromisos, ms o
menos serios, del escritor con la sociedad y con la poltica de su tiempo. En este
fenmeno jugarn un papel fundamental los peridicos, cuyos precedentes ms
inmediatos se hallan, justamente, en la Inglaterra del siglo XVIII, donde un clima
polticamente tolerante permiti una libertad de prensa inusual en otros pases; por
otra parte, el capitalismo ingls favoreca la aventura econmica de un peridico
sin desdear lo que tena, adems, de aventura poltica, en tanto que tribuna de
libre expresin de la ideologa de la nueva burguesa.

2. La prosa costumbrista
a) La aparicin del periodismo
El acercamiento de la literatura, como instrumento de opinin, a las clases medias
inglesas vino de la mano de la difusin de determinadas publicaciones peridicas,
aparecidas en Inglaterra con los albores del siglo XVIII. Presididas por un estricto
sentido racionalista y, en no pocas ocasiones, por cierto moralismo de rancio sabor
puritano, este tipo de literatura acostumbr y anim a amplios sectores sociales a la
lectura de crtica y de pensamiento, poniendo las bases de la sensibilidad esttica del
siglo.
Aunque entre los periodistas del siglo XVIII ingls encontramos nombres tan
conocidos como los de Defoe (con la fundacin del diario The Review, 1704-1713) o
Swift (colaborador asiduo y director l mismo de The Examiner), la aparicin del
gnero en Inglaterra se debe a Richard Steele (1672-1729) y Joseph Addison
(1672-1719). Ambos fueron creadores literarios, pero se les recuerda por su tarea de
divulgacin, por medio del peridico, de un pensamiento artstico coherente, siendo
los primeros en propugnar la aplicacin a la literatura como un deber moral del
www.lectulandia.com - Pgina 48

intelectual, quien debera revestir de gracia e ingenio una obra siempre tendente al
didactismo. Sus publicaciones, a pesar de su vida efmera, revolucionaron la prensa,
pues dieron forma definitiva a un diario destinado no tanto a anunciar y a propalar
noticias, como a educar el gusto categora tan ensalzada como discutida en el
Neoclasicismo, a guiar al lector en los juicios artsticos y a ejercer sobre l una
constante influencia moral y educadora.
The Tatler (El Hablador) apareci en 1709 bajo la direccin de Steele, quien le
imprimi el carcter irnico, humorstico y apasionado que lo consagr
inmediatamente entre el pblico; a su inclinacin se debe el tratamiento en el
peridico de temas de actualidad, especialmente artsticos, sociales y polticos. Su
amenidad e inmediatez se centr de forma preferente en la ridiculizacin didctica de
las costumbres de su tiempo ya sean artsticas, sociales o polticas y en la
recomendacin de una vida sencilla y razonable. Desde los primeros tirajes, Addison
se suma a la empresa del Tatler; su pluma brillante e intelectualizada, que consigui
orientar la publicacin hacia campos ms amplios y elevados, dio al ensayo la forma
sensible y atrayente que habra de consagrar ms adelante en The Spectator.
The Spectator (El Espectador) naci tras el fracaso del Tatler en 1711, y su vida
fue ms efmera an, desapareciendo a finales de 1712; a pesar de ello, su tirada lleg
a ser de 3000 ejemplares que lo convertan en el instrumento de comunicacin ms
poderoso y popular de la poca. La clave del xito acaso se halle en la excelente
compenetracin entre los dos escritores: si Steele era apasionado, jovial y tolerante, el
temperamento de Addison, reflexivo y moralista, equilibraba el estilo y los intereses
del peridico. Ninguno de ellos, sin embargo, intent en momento alguno enzarzarse
en cuestiones polticas, si bien sus ideas progresistas y su tendencia al moralismo
puritano los ponan en relacin directa, como sus lectores comprendan, con los
whigs.
b) Cartas y diarios del XVIII ingls
Las cartas y diarios haban sido ms o menos frecuentes en la tradicin inglesa a
causa de la proliferacin de panfletos y libelos desde la Reforma religiosa. Ya vimos
cmo, en el siglo XVII, determinados autores comienzan a tomarse a s mismos como
centro de una prosa subjetivista que preludia el gran descubrimiento de la
intimidad en el XVIII. Efectivamente, algunas de las ms vvidas y originales
producciones del siglo saldrn de la mano de personajes que, sin ser creadores
literarios en el sentido estricto, tuvieron inquietudes intelectuales, culturales o
simplemente personales, y las plasmaron acertadamente en una prosa cuidada pero
natural, muestra del estilo ms caracterstico del XVIII ingls.
Una de las figuras prototpicas de este tipo de producciones es el conde de
Chesterfield (1694-1773), quien supo aportar a la prosa inglesa una gracia y finura

www.lectulandia.com - Pgina 49

elaborada a partir del conocimiento de los contemporneos franceses. Prescindiendo


de sus obras polticas fue un admirable orador, destaca por la serie de cartas a su
hijo ilegtimo, publicadas en 1774 tras la muerte del conde; en ellas sobresale por la
exposicin de un sentido de la vida mesurado y equilibrado.
Horace Walpole (1717-1797), hijo del influyente sir Robert Walpole, llev una
vida relajada de la cual deriv a la desilusin; sta la intent superar a base de
imaginacin, en concreto mediante el ejercicio de la literatura (vase tambin el
Epgrafe 7.b.I. del Captulo 5). Dedicado tan slo a su propio placer, y amparado por
la respetable influencia y fortuna familiar, sus innumerables amistades y conocidos
pasan a las pginas de su abultada correspondencia para ofrecernos la acaso ms
completa y compleja visin de la sociedad inglesa del XVIII. Su prosa, agradable, no
deja de ser picante, al igual que sus ideas, mordaces e inteligentes frente a las usuales
en la poca; por fin, sus mltiples intereses centran su atencin tanto sobre aspectos
documentales como histricos o biogrficos.
Como preludio de la sensibilidad romntica hacia lo histrico, buen nmero de
personajes se interesaron por los paisajes y las costumbres extranjeras. El gusto por el
viaje, frecuente ya a finales del siglo XVIII entre personajes de elevada extraccin
social, se deja entrever en cartas como las de lady Mary Montagu enviadas desde
Constantinopla y diversos puntos de Italia, William Wraxall desde la India y
diversos puntos de la Europa septentrional o Richard Cumberland quien fij su
atencin, por vez primera en la historia inglesa, en la pintura espaola.

3. La prosa divulgativa
La aparicin del periodismo como gnero literario en Inglaterra es claro sntoma
de la preocupacin generalizada del momento por aspectos culturales, polticos,
sociales, etc.; pero no es el peridico el nico medio de difusin de las ideas
neoclsicas en Inglaterra, pues el pas se puso entonces a la cabeza de Europa
tambin en lo que se refiere a la especulacin en general y, en concreto, a la filosofa,
campo en el cual contaban con el precedente de Locke.
a) Pensamiento e Ilustracin: la prosa filosfica
El pensamiento ingls del siglo XVIII deriva, a grandes rasgos, de la centuria
anterior, y en concreto de la obra de Hobbes y de Locke (Volumen 4, Epgrafe 4.a.
del Captulo 14); ellos haban puesto las bases del pensamiento racionalista que el
siglo XVIII llevara a sus extremos, tanto a nivel moral como poltico. Sin embargo,
frente al del siglo XVII, el pensamiento ilustrado es esencialmente divulgativo; no
quiere esto decir que la filosofa fuera lectura usual entre las clases medias, pero s
www.lectulandia.com - Pgina 50

que determinados autores entre los que cabra destacar a los periodistas se
encargaron de adaptar la filosofa del momento para cubrir necesidades ms amplias
de cultura (esto es, las de la clase burguesa que ahora acceda en masa a ella).
I. SHAFTESBURY. El conde de Shaftesbury (1671-1713), discpulo de Locke,
representa la corriente de pensamiento ms idealista de la poca: como el maestro,
confa el conocimiento emprico a la experiencia, de donde surge la demostracin de
cualquiera de las hiptesis sobre la naturaleza. Sin embargo, sus ideas morales se
apartaron de Locke en la consideracin de las ideas innatas cuya existencia haba
negado el maestro: segn Shaftesbury, el hombre nace con ciertas ideas morales
basadas en las experiencias del orden y la armona, de las cuales participa el ser
humano como pieza de un cosmos perfecto regido por un dios lejano pero afable.
II. MANDEVILLE. Bernard Mandeville (1670-1713) representa la corriente contraria
a Shaftesbury, especialmente como moralista de corte poltico perfectamente
consciente de los desajustes socioideolgicos de su poca. Seguidor de las ideas de
Hobbes, vea en la moral de la sociedad un burdo disfraz de las verdaderas
intenciones humanas, en todo parejas a las animales y basadas, por ello, en el uso de
la fuerza: la sociedad est hecha para los ms fuertes, y tanto las instituciones como
el Estado son la forma de supremaca de los ms capaces sobre los dbiles. A
consecuencia de sus ideas, defenda fervientemente el orden establecido y la
necesidad de jerarquizar la sociedad de forma efectiva esto es, de forma que
funcionase sin alteraciones, especialmente las debidas a las clases bajas, que deban
permanecer, por necesidad, en la ignorancia.
III. HUME. Menos influyente en su poca fue David Hume (1711-1776), cuya obra,
sin embargo, nos proporciona hoy da una fiel idea del panorama filosfico
contemporneo por su rigor y profundidad. Fue un decidido estudioso de los lmites
de la razn, uno de los empiristas ms radicales del siglo XVIII; en definitiva, estamos
ante uno de los grandes crticos del pensamiento moderno, ante un pensador
escptico que le niega a la razn toda posibilidad de conocer el mundo exterior, el
alma o Dios. En el terreno de la moral, preludia claramente el Romanticismo y deja el
campo abonado para la libertad de conciencia, pues afirma Hume la moral no se
desprende de la razn, sino del sentimiento en concreto, del sentimiento de agrado
o desagrado; sin embargo, esta tendencia al subjetivismo debe quedar encauzada
racionalmente, para as situar el sentimiento moral, frente al personal, en el campo de
lo colectivo.
b) La historia: Gibbon
Entre los investigadores que se aplicaron a los estudios histricos sobresale
www.lectulandia.com - Pgina 51

Edward Gibbon (1737-1794), cuya Decadencia y cada del Imperio Romano (The
decline and fall of the Roman Empire, 1776-1788), pese a tratar un tema extrao a la
tradicin inglesa, se convirti pronto en obra clsica de la historiografa nacional no
slo por sus valores histricos, sino tambin por los literarios.
La obra trata de la desmembracin del poder imperial romano desde el siglo II
hasta la cada de Constantinopla ante los turcos en 1453, por lo cual considera como
romano tanto el Imperio Bizantino como los albores de la historia de la cristiandad.
La actitud de Gibbon frente a las diversas religiones es escptica, tanto en lo que se
refiere a sus principios espirituales como, en concreto, a la incidencia del
Cristianismo sobre la historia occidental.
Aunque nos encontramos ante una obra presidida por una inteligencia reflexiva y
escrudiadora, sistemtica en lo referente a ordenacin, documentacin e
interpretacin esto es, ante una obra de alcance erudito, en ella se reconoce
inmediatamente una tendencia literaria determinante de sus intenciones y estilo. As
pues, lo ms notable es su claridad y amenidad en el relato: arrebatado por el inters,
el lector descubre directamente la imaginacin que impregna las descripciones y la
narracin, sin que menge por ello el valor historiogrfico de esta obra.
c) El saber lingstico y literario: Johnson
El doctor Samuel Johnson (1709-1784) fue una de las figuras dominantes del
panorama literario ingls del siglo XVIII, aunque a ello contribuyera decisivamente la
publicacin, por su amigo James Boswell, de la Vida de Samuel Johnson (Life of
Samuel Johnson, 1791), verdadero punto de partida del gnero biogrfico moderno en
Inglaterra. La personalidad literaria de Johnson fue una de las ms complejas de la
poca, ya que busc en todo momento el reconocimiento como hombre de letras pese
a la penuria en que, como tal, se vio obligado a vivir; se dedic a todos los gneros
literarios aunque con desigual fortuna, viendo recompensados sus esfuerzos al
final de su vida con la distincin del grado de doctor por las Universidades de Dubln
y Oxford, adems de la asignacin de una pensin por Jorge III.
Su obra comenz con una tragedia, Irene, que, rechazada en 1738, se represent
once aos despus con escaso xito debido a su rigidez dramtica y a su pobreza
estilstica. Su aportacin ms interesante al teatro ingls fue la reivindicacin de la
produccin de Shakespeare editada por l en 1765 cuando era arrinconada por su
libertad ante las reglas dramticas, aspecto ste en que cifraba Johnson la grandeza
del teatro shakespeareano. Tampoco su poesa ofrece aspectos reseables, aunque The
vanity of human wishes (La vanidad de los deseos humanos) fue alabado por Walter
Scott y lord Byron; tanto este poema como London, ambos satricos, nos ofrecen una
visin personal de la sociedad de su tiempo surgida del enfrentamiento entre las
condiciones reales de vida y las ansias de unas relaciones humanas ideales.
Narrativamente, Johnson es autor de Rasselas, un flojo cuento oriental situado en un
www.lectulandia.com - Pgina 52

vago decorado y escrito en un estilo abstracto y moralista; prximo en su intencin a


algunos cuentos filosficos de Voltaire en concreto, al Cndido, se trata de un
agudo pero poco apasionado ataque al optimismo dieciochesco. Finalmente, no hay
que olvidar su labor en peridicos como The Rambler (El Paseante) y The Idler (El
Ocioso), desde donde divulgaba sus ideas artsticas, basadas generalmente en la
moralidad de las artes.
Su produccin ms ambiciosa es el Diccionario de la lengua inglesa (Dictionary
of the English language, 1755), una obra definitiva que slo se vio superada, mucho
ms tarde, con la aparicin del Diccionario de Oxford, el ms prestigioso de los
ingleses. La intencin de Johnson era fijar la pronunciacin de nuestra lengua y
facilitar su adquisicin; () conservar su pureza, determinar su uso y aumentar su
duracin. El empeo se hallaba en la lnea fijada por las Academias francesa o
italiana, que por estos aos haban dado a la luz sus correspondientes diccionarios;
pero Johnson contaba slo con sus fuerzas, mientras que las Academias nacionales
posean unos recursos mucho ms amplios, tanto personales como econmicos. Por
ello nuestro autor prefiri la calidad a la exhaustividad, cindose a un corpus
lxico comn y aspirando, sobre todo, a la claridad de las definiciones en las cuales
no descartaba la irona y el humor y a la fijacin de la pronunciacin y la
ortografa, realmente precisas.
Igualmente ambiciosas son las Vidas de los poetas ingleses (The lives of the
English Poets, 1781), que tambin le proporcionaron gran fama; se trata de una obra
crtico-biogrfica en que estudia la vida y su incidencia en la obra de los poetas
ingleses del ltimo siglo, desde los seguidores de Donne a sus das. Instaurador de la
crtica literaria inglesa, peca, como es usual en su poca, de un exceso de
subjetivismo que se traduce en juicios de valor de tipo moral (recordemos que la
literatura deba instruir deleitando); propugna una poesa equilibrada cuya forma
sirva para revestir adecuadamente unas ideas profundas y, en cualquier caso, de
alcance universal. Estilsticamente, las Vidas poseen, adems, el valor de expresarse
en una prosa conversacional clara y ajustada, guiada por el afn prctico que ha
hecho de Samuel Johnson uno de los mejores prosistas de la historia literaria inglesa.

4. Jonathan Swift, un prosista excepcional


a) Vida y obra
El 30 de noviembre de 1667 naca en Dubln Jonathan Swift, llamado a
desempear un papel relevante en la vida pblica como uno de los ms despejados
escritores satricos de la Inglaterra del siglo XVIII. Estudi en uno de los mejores
colegios dublineses y en el Trinity College, la universidad irlandesa; al cerrar sta sus
www.lectulandia.com - Pgina 53

puertas en 1689, pas a Inglaterra como secretario de sir William Temple, quien le
nombra tutor de Stella, posiblemente su hija natural y futuro, agitado y duradero amor
de Swift. Realiza estudios eclesisticos y es ordenado por la Iglesia anglicana en
1695, asignndosele una prebenda cerca de Belfast, desde donde viajaba
ocasionalmente a Inglaterra. De 1704 datan sus primeras publicaciones, aunque vena
escribiendo desde cinco aos atrs; lo hace an de modo annimo y as publica
Cuento de un tonel (A tale of a tub) y La batalla de los libros (The battle of the
books), adems de otras obras polmicas y satricas.
A partir de 1709 entra en contacto con otros escritores satricos: gracias a sus
colaboraciones en The Tatler se hace un sitio entre autores como Pope y Gay,
reunidos en clubs como el Brothers y el Scriblerus; tambin se le confa la
direccin, por parte de los tories, del peridico The Examiner. En 1710 ha
comenzado su dilatado Diario a Stella (Journal to Stella), correspondencia
sentimental que abarcar sesenta y cinco cartas. Al morir la reina Ana en 1714, los
tories caen en desgracia y, con ellos, Swift; abandona Inglaterra y vuelve, ya
definitivamente, a Irlanda, a cuyos problemas dedicar buena parte de sus energas
(especialmente con la publicacin de los diversos Tratados irlandeses desde 1720).
Entre 1722 y 1726, Swift compone su obra maestra, Los viajes de Gulliver (
Gullivers Travels), que vende a un editor ingls; y en 1735 aparecen sus obras
completas, lo que da una idea de la estima de su produccin entre los
contemporneos. Pero a partir de 1737 se merman sus facultades: Swift se vuelve
sordo, pierde la razn y llega a ser incapacitado en 1742. Muere en octubre de 1745,
siendo enterrado en la catedral de St. Patrick de Dubln.
b) Obras menores
Hay en la obra de Swift cierto sentimiento de independencia, incluso de orgullo y
arrogancia, que lo ha apartado en cierta medida del gran pblico lector actual. De esta
actitud frente a la sociedad que en su poca le supuso la fama surge su necesidad
de la stira como molde literario: de espritu penetrante y sincero, Swift era, sin
embargo y pese a todo, un hombre sencillo que no comprenda ms an, que no
poda tolerar la indignante hipocresa del pas y la poca en que le toc vivir. Por
ello, respeta y ama ante todo la libertad: no slo poltica, sino religiosa, de
pensamiento, humana, en suma; este espritu de libertad e independencia frente a
cualquier poder establecido poltico o espiritual caracteriza toda su produccin
en prosa.
I. EL CUENTO DE UN TONEL. Esta independencia de espritu se manifest desde sus
primeras obras, en concreto a partir del Cuento de un tonel (1704), una composicin
que le atrajo poderosas enemistades, entre ellas la nada desdeable de la reina Ana.
Se trata de una stira de la hipocresa y del orgullo religioso de determinadas sectas
www.lectulandia.com - Pgina 54

inglesas, sin dejar de lado a la Iglesia catlica. Ya desde este primer ensayo literario,
Swift pone de manifiesto la excelente combinacin de sus dotes imaginativas y
lgicas, pues estamos ante un maestro de la imaginacin puesta al servicio de la
claridad en el desarrollo lgico de las ideas. Este equilibrio conceptual no evita, sin
embargo, el uso de una prosa enrgica e intensa, sin lugar para el descanso: se trata de
un estilo directo y agotador, enrgico hasta el extremo, constantemente alusivo, que
podramos decir proselitista al querer encontrar no slo lectores, sino incondicionales.
II. LOS TRATADOS IRLANDESES. Si en alguna obra pudiramos resumir la medida
del afn de justicia y libertad que gua las ideas de Swift, acaso fuese en los Irish
Tracts (Tratados irlandeses), un conjunto de escritos, de diverso tono e intencin,
sobre los problemas de Irlanda. Swift, den de la Iglesia anglicana irlandesa, defiende
no slo sus intereses frente a Inglaterra que discrimina incluso a los
angloirlandeses, sino tambin a la mayora catlica, injustamente relegada en las
tareas econmicas, sociales y polticas del pas. Denuncia la pasividad de la
administracin ante los problemas irlandeses en concreto, el econmico y el
religioso y, en el terreno poltico, lucha por el funcionamiento de las leyes que
reconocan en Irlanda a un pas libre definido, al menos tericamente, como
monarqua constitucional. Sin embargo, la fidelidad a la razn por parte de Swift hace
que ste adopte frecuentemente posturas ambiguas; as, no es extrao encontrar
ataques contra Irlanda, pues achaca a sus habitantes falta de unidad y desinters por
las opiniones de los expertos entre los que se contaba l mismo.
El escrito ms representativo del estilo de Swift entre estos Irish Tracts es el
titulado A modest proposal (Un modesto proyecto), un custico panfleto en el cual
propone irnicamente, como remedio a los males irlandeses y provechoso para
Inglaterra, la venta de nios. El razonamiento subraya el grado de pobreza de la
sociedad irlandesa, desabastecida y agobiada por el nmero de miembros de las
familias; pues bien, los nios a partir de un ao seran engordados convenientemente
para servir de alimento a la poblacin. Todo ello se arguye con una prosa asptica
pero cuidada, fra y razonada, con algunas de las mejores muestras del estilo de
Swift:
I Have been assured by a very knowing American of my Acquitance in
London; that a young healthy Child, well nursed, is, at a Year old, a most
delicious, nourishing, and wholesome Food ().
I grant this Food will be somewhat dear, and therefore very proper
for Landlords; who, as they have already devoured most of the Parents,
seem to have the best Titles to the Children.
[Un americano al que he conocido en Londres y que est al
corriente de estas cuestiones, me ha asegurado que, a la edad de un ao,
un nio sano, bien cuidado, es un alimento delicioso, muy nutritivo y
www.lectulandia.com - Pgina 55

completo ().
Estoy seguro de que este alimento resultar algo caro, y por tanto
muy apropiado para terratenientes; quienes, como ya habrn devorado la
mayor parte de los padres, parecen los ms indicados para merecer a los
hijos].
c) Los viajes de Gulliver
La idea original de Los viajes de Gulliver (Gullivers Travels) debi de surgir de
las tertulias del Scriblerus Club en las cuales particip Swift desde su fundacin en
1713; probablemente, era intencin de los miembros del club entre los que
destacaban, aparte de Swift, Pope y Gay, escribir una serie de cuentos satricos que
atacasen la insustancialidad y la soberbia de la sociedad contempornea, su afn
cientifista; y, componer, como remate, una seria crtica de la humanidad en general.
Una vez disuelto el club, fue Swift quien dio forma a la idea, entre 1722 y 1726,
con Los viajes de Gulliver, una stira elaborada a partir de relatos imaginarios. La
cohesin entre sus cuatro partes bien diferenciadas la proporciona el personaje
de Gulliver, el narrador desde cuya ptica vamos a contemplar los diversos mundos
que se nos presentan. El recurso era usual en las narraciones de viajes que haban
proliferado en Europa desde el Renacimiento, si bien Jonathan Swift toma como
precedente ms inmediato el Robinson Crusoe de su compatriota Defoe: como ste,
Swift nos pone ante un personaje tpico de la sociedad inglesa; su presentacin
exhaustiva nos ofrece una perspectiva clara de la extraccin, ideales, visin de la
vida, etc. de este Gulliver, un perfecto burgus de la Inglaterra del XVIII. A partir de
ah, el autor tiene en la fantasa el elemento conformador de todo el relato, puesto que
la experiencia del viajero, contrastada con la de los mundos fabulosos en los que se
mueve, va a proporcionar a Los viajes de Gulliver esa clave de realidad ensoada que
ha convertido algunas partes de esta obra en un cuento de nios; al mismo tiempo, de
ese mismo contraste entre la estricta realidad de Gulliver y la fantasa surgir la stira
que preside el relato.
La stira es poltica en el caso de la primera parte, el viaje a Lilliput; este pas de
enanos es un trasunto ironizado de la vida poltica inglesa de principios del
siglo XVIII, con referencias ocasionalmente personales (recordemos que Swift haba
visto frenada su carrera tanto poltica como eclesistica a causa del ascenso de los
whigs al poder). Gulliver es, en este caso, el gigante del mundo que visita: los
vicios y defectos del pas son vistos desde fuera, con la ptica privilegiada de quien
confa en sus fuerzas. La situacin cambia radicalmente en la segunda parte al llegar
a Brobdingnag, el pas de los gigantes bonachones: el viajero es entonces un ser
minsculo que debe hacer un esfuerzo para sobrevivir en un mundo feliz y confiado
como lo era el del propio Gulliver: con estas proporciones, incluso la afable
forma de vida de los gigantes resulta prepotente y desconsiderada frente a la de
www.lectulandia.com - Pgina 56

Gulliver, quien defiende su propia visin del mundo de forma poco convincente.
El inters de la tercera parte, el viaje a Laputa y Balnibarni, es ocasional, pero
atrajo grandemente a los pensadores del siglo XVIII; se trata de una stira de la ciencia
y su desarrollo, pues aunque Swift nunca rechaz el progreso que la ciencia acarreaba
ni los avances tcnicos basados en los descubrimientos cientficos, condenaba sin
embargo la aplicacin a cuestiones cientficas abstractas, as como la carencia de
pragmatismo de determinados investigadores o el afn desproporcionado de
novedades tcnicas.
El viaje al pas de los Houyhnhnms constituye la parte ms amarga y desoladora
de Los viajes de Gulliver, por cuanto que en ella Swift nos ofrece una crtica
sistemtica y globalizadora de la especie humana. Gulliver entra en contacto con los
Houyhnhnms, caballos dotados de una razn y veracidad pasmosas para cualquier ser
humano; la admiracin del viajero por estos seres es inmediata, pues cree haber
descubierto el mundo perfecto que andaba buscando, donde no hay sitio para el vicio
ni la mentira. Gulliver decide entonces ser redimido por los cuadrpedos,
determinando controlar sus pasiones y desarrollar una razn intuitiva; sin embargo,
estos Houyhnhnms no dejan de ser unos seres framente calculadores, demasiado
prcticos: son, efectivamente, los dueos de un mundo en el cual representan la
perfeccin frente a los Yahoos, animales de forma humana que solicitan a Gulliver
como uno de los suyos.
El regreso a Inglaterra supone el final de los viajes; all comprende Gulliver el
paralelismo de las vidas yahoo y houyhnhnm con la vida humana, por lo que se
convierte en un ser incapaz de tolerar y convivir con sus semejantes. Esta actitud
queda deliberadamente marcada por la ambigedad, de forma que es imposible
determinar si el autor participaba o no de la actitud final de Gulliver. Lo que
realmente incapacita al protagonista para convivir con sus semejantes es la excesiva
confianza en la fra razn de los Houyhnhnms, aunque no por ello se deba optar, por
exclusin, por el modo de vida yahoo; el equilibrio del que tantas veces hizo gala
Swift queda as en suspenso, como si l mismo se negara a comprender la ambigua
verdad que encierra el final de Los viajes de Gulliver.

www.lectulandia.com - Pgina 57

5
Aparicin de la novela moderna inglesa

1. Orgenes de la novela moderna


La configuracin de la novela como gnero literario en la Inglaterra del siglo XVIII
tiene unas causas, cuando menos, imprecisas, aunque puedan apuntarse algunos
condicionantes muy concretos: en primer lugar, en este pas se daban las condiciones
materiales necesarias para la consolidacin de una nueva clase media capitalista, de la
cual se surtir la literatura en tanto que producto inserto en el prometedor mercado
nacional; en segundo lugar, existe un precedente claro para el xito de la nueva
frmula narrativa: Robinson Crusoe, una obra que atin con el molde propio de la
novela hasta nuestros das; en tercer lugar tal como se adivina, justamente, en la
obra de Defoe, el descubrimiento del subjetivismo y del sentimentalismo, que se
dejaba entrever desde la prosa de la Restauracin inglesa, posibilit una nueva
concepcin del mundo cuya traduccin directa sera la novela moderna.
Efectivamente, la aparicin de la novela moderna, no slo ya en Inglaterra, sino
en toda Europa, est determinada por la configuracin de un gusto sensible cifrado
en la subjetividad enfrentada sta a la razn universal. Asistimos as a la
culminacin de un proceso ideolgico que comenzaba con el Renacimiento europeo,
en los albores de la modernidad; que se manifiesta abiertamente en este siglo XVIII; y
que llega a nuestros das con ciertos rasgos crticos debidos a la crisis ideolgica de
finales del siglo XIX. El subjetivismo que impregna el nuevo gusto literario, propio de
la clase media y satisfecho por autores salidos de ella, hace que la novela moderna se
diferencie de la anterior en su abandono de la aventura exterior por la interior: la
estructura narrativa no se sostiene ya en el abigarramiento de sucesos, sino en la
exploracin de los sentimientos y de la conciencia de los personajes, seres
individuales y no pocas veces individualistas que se enfrentan a condiciones
adversas en el desarrollo o afianzamiento de su propia personalidad.
Con la sustitucin de los grandes hechos por la cotidianeidad de la vida privada
generalmente burguesa, propia de los protagonistas, la novela es el primer
gnero en adelantar los presupuestos del Romanticismo; sin embargo, la narrativa
ilustrada tiende a un fin moralizante extrao a producciones posteriores muy acusado
en Inglaterra a causa de los cambios religiosos (y espirituales en general) que est
experimentando la sociedad de la poca. De este modo, la novela inglesa del XVIII

www.lectulandia.com - Pgina 58

contina, al menos en este afn moralizante, ciertos rasgos propios de la prosa


narrativa de la Restauracin.
En una poca que, como la nuestra, est acostumbrada a que el subjetivismo
anime prcticamente todas las obras literarias, es difcil hacerse una idea de lo que
supusieron obras como Robinson Crusoe o las novelas sentimentales de
Richardson: ambas constituyen el paradigma de la novela de la poca, la primera con
esos tintes moralizantes puritanos que tanto recuerdan un catecismo utilitarista de la
nueva clase media; las segundas, con su exploracin incansable en los sentimientos
del ser humano, abiertamente francos frente a una poca dominada por la hipocresa.
La burguesa inglesa comprendi inmediatamente y lo refrend con el xito la
invitacin al individualismo que se le haca desde este tipo de producciones literarias.
Con su estilo directo y su estructura autobiogrfica muchas veces epistolar, estas
primeras novelas modernas inauguraron una nueva forma de relacin entre autor,
personaje y lector; entre ellos se establece ahora una triple identificacin anmica que
necesita de un medio directo de relacin: la novela. El autor habla al corazn del
lector y lo convierte en un discreto confidente a quien revelar los secretos de una feliz
existencia al estilo burgus, hasta el punto de que estas producciones pronto
desbancaron a la Biblia y a todas las lecturas devotas que haban configurado el gusto
de la masa lectora inglesa desde la Reforma.

2. Daniel Defoe
La produccin narrativa de Daniel Defoe da inicio a la novela moderna inglesa, y
casi podramos afirmar que europea, si salvamos precedentes como el Quijote de
Cervantes muy influyente en la Inglaterra del siglo XVIII y La princesa de Clves
de La Fayette, de los siglos XVI y XVII, respectivamente.
Defoe cont con el serio inconveniente de haber inaugurado el gnero sin
alcanzar a comprender, por ello, la magnitud de su descubrimiento. Su notable
desinters por la novela, frente a la tendencia a servirse de otras frmulas ms
inmediatas el peridico o el libelo, unido a su ignorancia del camino a seguir por
la moderna narrativa, son datos que explican el que se dedicase al nuevo gnero slo
tardamente a partir de los sesenta aos, con resultados desiguales.
a) Biografa
Daniel Defoe naci en Londres en 1660; sus padres, comerciantes, lo educaron
para la Iglesia presbiteriana, pero l abandon la carrera eclesistica para dedicarse al
comercio, actividad primordial de su vida junto a la poltica. En 1685 se uni a los
conspiradores contra el rey catlico Jacobo II, en quien Defoe vea un peligro para

www.lectulandia.com - Pgina 59

Inglaterra; partidario de Guillermo, prncipe de Orange y futuro Guillermo III,


trabaj a su servicio como agente secreto; de esta poca datan sus primeras
publicaciones conocidas, todas ellas de tema poltico, y su primera ruina econmica.
Desde 1694 trabaja para diferentes miembros del partido whig, manifestndose a
favor de la poltica real mediante diversos libelos; por el contrario, ataca aos
despus la poltica religiosa de la reina Ana: la publicacin de The shortest way with
Dissenters (El camino ms corto para con los disidentes) le supone la crcel y la
exposicin en la picota. Sale de prisin gracias a la mediacin del tory Robert Harley,
a cuyo servicio y al de su partido se pone desde 1704 (a pesar de sus ideas whigs: no
sera de extraar que Defoe trabajase para ambos partidos al mismo tiempo); Harley
le confa la direccin del peridico The Review, inmediatamente convertido en el
rgano de difusin tory ms importante de Inglaterra. Defoe cobra as mayor peso en
la vida poltica y llega a ser enviado a Escocia como agente secreto, a fin de conocer
el estado del reino vecino ante la anexin con Inglaterra (1707).
Tras la cada de Harley en 1714, Defoe se retira definitivamente de la poltica
activa, aunque hasta su muerte trabajar para los whigs como propagandista y espa.
Esta poca es la ms productiva literariamente hablando: publica tratados didcticos
y, entre 1719 y 1724, en slo cinco aos, aparecen todas sus novelas. El abandono de
este gnero, al que tan intensamente se haba dedicado, es inexplicable, aunque acaso
Defoe, preocupado por los aspectos ms inmediatos de la vida pblica, considerase la
novela como poco til.
Los ltimos aos de su vida los dedica a la composicin de tratados y libelos
centrados en los ms diversos intereses. Muere en Londres el 26 de abril de 1731.
b) Robinson Crusoe
La publicacin en abril de 1719 de Robinson Crusoe por parte de Defoe significa
la produccin de la primera de las novelas modernas inglesas. Defoe debi de asistir
atnito, no del todo consciente, al xito de un nuevo gnero que l mismo no supo
dominar totalmente; se trataba, efectivamente, de la primera novela inglesa que se
escriba sin adaptar modelos anteriores, menos an extranjeros; el argumento, sin
embargo, bien pudiera derivar de un suceso real acaecido entre 1704 y 1711, cuando
el marinero escocs Alexander Selkirk abandon su barco y sobrevivi durante cinco
aos en la deshabitada isla de Juan Fernndez, hasta ser recogido por un barco ingls
que lo llev de vuelta a la patria.
Frente a este posible motivo de inspiracin, el valor fundamental de Robinson
Crusoe es que nos relata un viaje imaginario; es decir, un viaje en el cual interesan no
tanto las peripecias y las aventuras como el significado de stas; podramos as
equiparar su sentido al de tantas novelas inglesas posteriores a la Reforma que
contemplaban la vida como peregrinaje por un mundo alegrico (deudoras an, en la
mayora de los casos, de la prosa medieval). La novedad de Robinson Crusoe radica
www.lectulandia.com - Pgina 60

en la interpretacin de la propia existencia por parte un hombre ya decididamente


moderno (y, por ello, deudor todava de las ideas religiosas reformistas,
plenamente asimiladas por la sociedad y, en gran medida, conformadoras de sta);
prueba de ello es que no slo en Robinson Crusoe, sino en todas sus novelas, Defoe
nos ofrece claramente desarrollada, en forma de vida literaria, la posibilidad del
individualismo a ultranza: el viaje de Robinson y su supervivencia en la isla son la
expresin literaria de la propia vivencia del autor, quien contempla en los personajes
enrgicos e independientes, capaces de hacerse su propia vida en base al
enfrentamiento con su medio, la personificacin humana del espritu de su siglo.
Por ello pudo Defoe afirmar que la historia de Robinson era un trasunto literario
de su propia vida: se trata de una alegora de su existencia con la cual asistimos a una
manifestacin ms del subjetivismo que impregna la novela inglesa moderna; a su
vez, esta afirmacin nos prepara para una lectura ms profunda de las
aparentemente simples aventuras de Robinson. Nos encontramos en realidad ante
un proceso de conversin que lleva al protagonista del orgullo y la arrogancia
adolescente a la madurez espiritualmente serena del final de la primera parte de la
novela (Defoe public dos ms, mucho menos interesantes, sobre la colonizacin de
la isla y nuevos viajes del protagonista). Para comprender hasta qu punto puede la
concepcin religiosa determinar la escritura de una novela como Robinson Crusoe
debemos situarnos en la rbita del recio pensamiento calvinista en el que se educ a
Defoe. La historia del marinero que naufraga como castigo divino por sus pecados y
que alcanza en la adversidad, dignificado por medio del trabajo, la ayuda de la
Providencia, presupone una determinada interpretacin, claramente moderna, de la
historia religiosa protestante, la misma que permiti el desarrollo de la industria y del
comercio en pases como Inglaterra. Es decir, para un calvinista como Defoe, el afn
de superacin en la vida se consigue mediante la ntima trabazn entre lo material y
lo espiritual, de forma que el triunfo sobre la materia sobre la naturaleza islea, en
este caso acarree la consiguiente victoria del espritu: Robinson supera el pecado
que lo ha confinado en la isla conforme va imponiendo en sta su condicin de ser
humano traducida en progreso, tcnica y aprovechamiento racional de los recursos
naturales. Robinson es, por as decirlo, el industrial primigenio y, en
correspondencia, el ser humano espiritualmente original, como si hubiera nacido a
una vida nueva una vez superado su pecado.
Pero no es este sentido moral lo que an hoy cautiva a los lectores de Robinson
Crusoe, aunque ciertamente tal moralizacin le imprime a la novela un alcance
universal. Acaso el agrado del lector actual se deba al minucioso realismo del cual
hace gala Defoe en la presentacin de su relato; efectivamente, el autor pareci
comprender que la utopa ofrecida en su novela no dejaba de ser inverosmil al
contradecir las ms elementales reglas de la verdad psicolgica: un nufrago
trasplantado a una isla desierta no poda menos de convertirse, con el tiempo, en un
semisalvaje estado en el que de hecho se encontr al marinero escocs Alexander
www.lectulandia.com - Pgina 61

Selkirk. Para evitar la inverosimilitud de su relato, Defoe pobl ste con un


universo objetivo o, mejor an, razonable que sigue fascinando a los lectores
de Robinson Crusoe: la insistencia sobre los ms nimios detalles de la existencia
cotidiana acaso sea lo ms destacable de la obra, aparte de uno de los soportes del
realismo propio de toda la novela moderna, no ya slo inglesa, sino occidental; a ello
se aadi la eleccin del molde autobiogrfico, la narracin en primera persona, que
adems de establecer una especial corriente de simpata entre el autor-narrador y el
lector, garantizaba ficticiamente la veracidad del relato. El detallado realismo que
preside la novela es el resultado directo del pensamiento cientfico y filosfico de la
poca, que basa en la experiencia la demostracin de cualquier hiptesis; como si
Defoe se sirviera del mtodo inductivo cuya racionalidad haban impuesto la filosofa
y la ciencia de los siglos XVII al XVIII, en la novela se describen minuciosamente las
cualidades externas de los objetos observados: Robinson, el narrador, establece con la
realidad una relacin utilitaria desprovista de cualquier sentimentalismo, y su mismo
modo de narrar es eminentemente razonador y razonable.
Convertido en un ser prctico por naturaleza, no es de extraar que el
protagonista parezca no querer volver en momento alguno a la civilizacin, como si
su propio mbito civilizado y civilizador le fuera suficiente; hasta el punto de que el
nufrago no se conforma con comportarse como hombre civilizado, sino que acta
como misionero tanto de la religin como del progreso. Robinson siente la
necesidad de civilizar todo lo que le rodea: se construye utensilios a todas luces
innecesarios en una isla deshabitada y se comporta como si estuviera rodeado por una
refinada sociedad cuando, por otra parte, rehye todo posible contacto con otros
seres. As, cuando descubra la presencia de Viernes, al que salva de los canbales, en
ningn momento sentir estar ante un ser humano, sino, sencillamente, ante una
encomienda ms de su misin civilizadora: la de redimir humana y religiosamente al
salvaje, a quien trata siempre desde la ptica del civilizado-civilizador.
c) Moll Flanders
Hasta hace pocos aos, Defoe era recordado tan slo por su Robinson; sin
embargo, es autor de otro importante grupo de novelas, las cuales, es cierto, quedan
muy lejos de su primera obra narrativa, con la que cosech un xito inmediato.
Actualmente, la ms valorada de ellas es Moll Flanders (1722), que, dispuesta en
episodios, nos narra la vida de la protagonista desde su nacimiento en la crcel hasta
su ascenso social a base de astucia. El tema, unido a una determinada visin de la
sociedad en la obra, ha hecho que se hable de ella como de una novela picaresca,
aunque existen claras diferencias: en primer lugar, Moll Flanders ofrece un estudio
de la personalidad de la protagonista que no existe en la novela picaresca; en segundo
lugar, la moralizacin es aqu inversa a la ofrecida en el gnero picaresco, pues Moll
llega a elevarse en la escala social a pesar de su origen; por fin, la picaresca desva
www.lectulandia.com - Pgina 62

ocasionalmente su inters del protagonista a lo que lo rodea, mientras que la novela


de Defoe ofrece en todo momento a Moll Flanders como centro nico de inters.
El mejor acierto de esta novela se halla en haber confiado la voz narrativa a una
mujer, pues aunque la picaresca espaola haba recurrido a la protagonista femenina,
no existe en ella ese consciente y detallado anlisis de su propio carcter que
encontramos en Moll Flanders. Igualmente, llama poderosamente la atencin el
ajustado realismo de las pginas de esta novela: por ellas pasan prcticamente todos
los estamentos sociales ingleses, sin que Defoe permita, como narrador realista y
observador ecunime, que la stira o la irona empaen la visin: slo la veracidad,
disuelta en infinitos matices, atempera en todo momento el retrato de la sociedad
ofrecido en Moll Flanders.
d) Novelas menores
Las novelas posteriores de Defoe no alcanzan la altura literaria de Robinson
Crusoe y Moll Flanders. As pues, como flojas podramos calificar a Coronel Jacque
(1722) y a Roxana (1724), esta ltima muy cercana a Moll Flanders; en ellas se
siguen procedimientos inversos: mientras que Coronel Jacque nos presenta los
barrios bajos londinenses a travs de la visin de un burgus, Roxana, partiendo la
protagonista de la miseria, nos introduce en la vida suntuosa de los salones galantes.
Ms curioso resulta el Diario del ao de la peste (Journal of the Plague year,
1722); refiere los acontecimientos ocurridos en Londres durante la gran epidemia de
1665, y constituye una acertada fabulacin de un hecho histrico presente en la
memoria de los londinenses. Lo ms reseable es el ambiente dramtico que logra
imponer mediante la implicacin del narrador y del lector en la accin;
igualmente interesante resulta la verosimilitud del relato, conseguida gracias a la
acumulacin de detalles reales diligentemente anotados por el narrador.
Por fin, slo queda recordar que en 1720 Defoe haba publicado dos novelas:
Memorias de un caballero, narracin nuevamente en primera persona de las
guerras acaecidas entre 1632 y 1648; y Capitn Singleton, la historia de un
aventurero que acta desde Madagascar, por todo el Continente Negro, hasta la Costa
de Oro.

3. La novela burguesa: Richardson


a) Novela y sentimentalismo
El modelo narrativo de Defoe no fue seguido por sus contemporneos, y el
ejemplo de Robinson Crusoe qued como un logro aislado en el panorama de la
www.lectulandia.com - Pgina 63

novela inglesa. Curiosamente, la configuracin del gnero novelstico vino de la


mano de Richardson, un impresor carente de formacin intelectual que se dedic a la
literatura a partir de los cincuenta aos. Sus deficiencias culturales las cubri, y de
sobra, con un sentido intuitivo de la narracin y, sobre todo, con el conocimiento de
los gustos de la clase media inglesa, que inmediatamente lo convirti en su autor
favorito. Su produccin encontr toda clase de seguidores e imitadores, hasta el punto
de confundir el panorama de la novela inglesa del XVIII (vase el Epgrafe 7.a. de este
Captulo); pero tambin despert un fuerte sentimiento de rechazo no slo ya por
parte de otros escritores entre ellos, como destacado, Fielding, sino adems por
cierto sector de lectores, debido especialmente a reparos de tipo moral.
Hijo de un carpintero, Samuel Richardson (1689-1761) trabajaba en un taller de
impresin; all descubri, casi por casualidad, un molde narrativo adecuado para la
masa lectora burguesa: cuando se le encarg la confeccin de un conjunto de cartas
que sirvieran de modelo a lectores poco cultivados, a fin de que ellos pudiesen
escribir las suyas propias, Richardson comprendi que tena en sus manos la
posibilidad de construir innumerables historias con las cuales satisfacer buena parte
de las necesidades lectoras de su tiempo.
Pero si el molde lo eligi casi accidentalmente, no sucedi as con el tema propio
de todas sus novelas, los sentimientos humanos, que muy conscientemente fueron
elegidos por atraer el gusto marcadamente sensible individualista, subjetivista y
sentimentalista de la burguesa inglesa del XVIII. A partir de Richardson, la novela
burguesa va a constituirse en una aventura de la vida interior, y especialmente del
sentimiento amoroso; los cambiantes estados anmicos, esto es, el desarrollo
psicolgico de los personajes, ser el centro de atencin de los nuevos narradores
burgueses, quienes descubren en la sentimentalidad en la emotividad que mueve al
lector al comps de la novela un campo abonado para la profundizacin narrativa.
b) Pamela
La historia central de Pamela (1740), que se repetir con escasas variaciones en el
resto de sus novelas, es muy sencilla, como exiga la necesidad de emocionar
directamente al lector. Pamela es una sirvienta que resiste virtuosamente el asedio
amoroso del hijo de su seora, hasta lograr de ste la honesta proposicin de
matrimonio. El argumento, muy frecuente en el drama desde la Restauracin, interesa
aqu de forma muy especial por el anlisis de los sentimientos, extrao, como
sintomtico, a cualquier gnero de obras anteriores. Las novelas de Richardson se
hacen estrictamente modernas por su recurrente estudio de todas las formas de
emotividad; y, efectivamente, quiz lo ms significativo de Pamela sea la realista
minuciosidad con que van disponindose las reacciones sentimentales, que adems de
proporcionar verismo al relato, establecen una corriente de simpata entre la
narradora protagonista y el lector.
www.lectulandia.com - Pgina 64

La eleccin de la convencin epistolar como definitoria de un estilo burgus de


novela le proporcion al gnero una flexibilidad muy apropiada para la expresin de
la complejidad anmica del ser humano; adems, el lector se acercaba as
directamente, sin intermediarios, a las experiencias sentimentales de la protagonista,
haciendo ms verosmil el proceso psicolgico marcado por la accin externa. El
predominio en las cartas de un tono simple, confidencial y no pocas veces
desgarrado, le descubre inmediatamente al lector la vala moral de la muchacha,
quien acorta as, mediante su nobleza de espritu, las distancias sociales que la
separan de su amante.
c) Clarissa
La protagonista que marca la historia de Clarissa (1747-1748) no deja de
recordarnos a Pamela: Clarissa Harlowe debe abandonar su casa al verse conminada
por su familia a un matrimonio que ella no desea; es acogida por el seor Lovelace,
quien le propone sus claras intenciones amatorias; el asunto se resuelve en frases
galantes pero inequvocas del rechazo de Clarissa, as que el seor Lovelace fuerza a
la mujer, que muere a consecuencia de la violacin. Frente a la quiz calculadora
virtud de Pamela no pocos autores la tacharon de hipcrita por trazar un ingenioso
plan para conseguir en matrimonio a su amante, en el caso de Clarissa el amor se
resuelve en un verdadero enfrentamiento entre sexos con final trgico. La novela nos
ofrece una estructura muy cercana a la dramtica, con centros de inters muy
definidos, caracteres perfectamente estudiados y una accin dispuesta linealmente
hasta alcanzar su clmax. A pesar de ello, existe en Clarissa una mayor complejidad
narrativa, al insertar Richardson, por medio del recurso epistolar, varias voces
narrativas, frente a la narradora nica de Pamela.
Cautiva en Clarissa la energa de los caracteres, su defensa a ultranza del
individualismo; en realidad, tanto Lovelace como Clarissa, por insolidarios y
autosuficientes, son seres llamados a la soledad y la tragedia; inconformes y, ante
todo, inmoderados, se enfrentan a una sociedad donde la racionalidad y la
conformidad son leyes de convivencia social. Por su fuerza expresiva y por la
rebelda de sus personajes, Clarissa fue una novela admirada por los romnticos,
frente a la lectura moralizante que ofreca el autor de una virtud vencedora ms all
de la muerte.
d) Sir Charles Grandison
La ms floja de las novelas de Richardson es, sin duda, Sir Charles Grandison
(1753-1754), una obra casi costumbrista muy inspirada, nuevamente, en el teatro de
la Restauracin. Sir Charles Grandison, felizmente prometido con una dama, salva a

www.lectulandia.com - Pgina 65

una mujer quedando sta en deuda con el caballero; la situacin la resuelve el


protagonista a fuerza de una equilibrada y exquisita delicadeza, de forma que todas
las partes quedan satisfechas. Slo se debe resear la correcta presentacin, con una
suave carga crtica, de las costumbres de la poca, que encontr seguidores en
novelistas posteriores.

4. Henry Fielding
La novela sentimental de Richardson hubo de encontrar el rechazo de ciertos
escritores y lectores que vean en la estrecha moralidad de sus personajes una
estratagema para la consecucin de objetivos ms ambiciosos que los simplemente
amorosos.
Entre los escritores que ms atinadamente satirizaron el trasfondo de la novela
sentimental hallamos a Henry Fielding (1707-1754), cuya novela representa, frente a
la de Richardson, la ingenua alegra de vivir en todo opuesta a la falsamente virtuosa.
Culto por formacin, Fielding haba ya ensayado el gnero dramtico, hasta que el
decreto de censura y la Licensing Act de 1737 eliminaron sus obras de los
escenarios a causa de su despiadada crtica poltica. Truncada de este modo su carrera
dramtica, Fielding orient su produccin hacia la novela; la primera de ellas fue una
stira directa e inmediata de Pamela, de Richardson: en Shamela (1741) ridiculiza la
hipcrita moral de la protagonista, cuya nica intencin sera, en realidad, atrapar a
Mr. B. para ascender socialmente.
a) Joseph Andrews
La siguiente novela de Fielding, Joseph Andrews (1742), recurre igualmente a la
stira de la protagonista de la novela de Richardson, Pamela, cuya fama se haba
extendido por toda Inglaterra. Molesto con su tono sentimental, elabor esta novela
en clave de parodia, invirtiendo los trminos de su precedente: Joseph Andrews, el
protagonista, es hermano de Pamela; como ella, sirve en una casa, la de lady Booby,
hermana por su parte del Mr. B. de Pamela; sin embargo, una vez llegados al punto
de la accin en que Joseph Andrews se ve obligado a marchar de la casa por
preservar su virtud, la novela nos descubre sus propios valores, independizndose por
completo de la obra de Richardson.
La segunda parte de Joseph Andrews muestra claramente por qu Fielding anot
que su novela estaba escrita a la manera de Cervantes (written in manner of
Cervantes): el protagonista sale en busca de su amada Fanny, su amor ideal, y por el
camino correr una serie de aventuras cuyo verdadero protagonista parece ser el
prroco Adams, un clrigo quijotesco; el viaje de regreso junto a Adams y Fanny
tambin estar repleto de aventuras, incluida la de la revelacin de la verdadera
www.lectulandia.com - Pgina 66

identidad de Fanny y Joseph. En esta segunda parte predomina una visin


tolerantemente irnica, ms que de la sociedad de su poca, del ser humano en
general; al igual que el Quijote cervantino, cuya influencia se dej notar en la novela
inglesa del XVIII, Joseph Andrews se nos ofrece como una continuacin de la pica
pardica del Renacimiento, enfrentndose con su frmula realista a un molde
descaradamente idealista como el sentimental.
Por otra parte, la narrativa de Fielding presenta, ya desde este Joseph Andrews,
una clara influencia de las tcnicas escnicas en las cuales se haba iniciado el autor:
la estructura episdica, muy frecuente en la novela moderna inglesa, se halla aqu
excelentemente conseguida por influencia de las escenas teatrales; se cuida muy
especialmente la continuidad entre episodios y la fuerza del dilogo, brillante y
deslumbrador, como pensado para la declamacin; y, por fin, los efectos cmicos
entre los que ocupa un lugar predominante la sorpresa estn dispuestos de forma
equilibrada y casi escenificable.
b) Tom Jones
Frente al molde narrativo de Richardson, Fielding haba optado decididamente
por un anlisis de los modos universales de conducta, renunciando libremente a la
exposicin de la excepcin que supona el folletn sentimental. Formado en el
gusto clsico, responde Fielding, acaso como ningn novelista de la poca, al
neoclasicismo literario, prefiriendo un anlisis general de sus personajes al individual
que haba inaugurado Richardson.
La intencin de Tom Jones (1749), su mejor novela, es retratar en su plenitud la
vida de un hombre normal, fiel representante de la clase media, sin ayuda de
circunstancias extraordinarias aunque el descubrimiento final de la identidad del
protagonista vuelva a ser el recurso para la justificacin de la vala humana de Tom
Jones. En consecuencia, esta novela es no slo la ms equilibrada del autor, sino la
de todo este siglo XVIII; la presunta falta de inters del argumento la simple
presentacin de una vida desde la niez hasta la madurez llev a Fielding a optar
por el equilibrio narrativo. La responsabilidad de la narracin recae entonces sobre el
autor, quien puede, como tal, proporcionarle a la novela un tono de tranquila
intimidad que acaso se crispara de haber confiado la narracin a un personaje; el
lector, guiado por el autor, se convierte en cmplice del desarrollo de la accin, que
se apoya en la tcnica escnica y prefiere la reproduccin de la sociedad a la
presentacin de una evolucin psicolgica; sigue siendo el individuo, sin embargo, el
centro de su novela, aunque definido ahora no slo como ser individual, sino,
adems, como integrante de una compleja red de relaciones interpersonales que
determinan tanto el desarrollo de la accin como el psicolgico de los personajes.
Tom Jones recurre, como es caracterstico en Fielding, a la estructura episdica:
desde la partida del protagonista, malvolamente apartado de su amada Sophia y del
www.lectulandia.com - Pgina 67

hogar del noble Allworthy, quien lo haba adoptado, hasta el regreso a casa
mostrando su inocencia y consiguiendo la mano de la mujer, la accin de la novela se
nos presenta como una sucesin de incidentes insertos en el marco de una sociedad
abigarrada, brutal y despiadada. La tesis de la novela arranca, justamente, de la
superacin de estas circunstancias adversas por parte del protagonista, reforzando la
idea de que el individuo puede amoldar el medio a sus necesidades y vencer
finalmente a la sociedad que lo rodea para revelarse como ser nico y excepcional; en
el caso de Tom Jones, el descubrimiento de su origen noble elimina la posible
subversin que supone su victoria social, pues se le reintegra a la clase a la que en
realidad pertenece.
c) Otras novelas
Con anterioridad a Tom Jones, Fielding haba publicado la Historia de Jonathan
Wild el Grande (History of Jonathan Wild the Great, 1743), animado an por
intenciones satricas y burlescas; en ella describe la vida de un ladrn y traficante,
equiparndola irnicamente a las vidas de los grandes personajes de la poca. El
relato est presidido por la observacin realista, el humor, la irona y, ocasionalmente,
por cierta ternura sentimental, caractersticos todos ellos del estilo de Fielding.
Su ltima novela, Amelia (1751), obtuvo cierto xito en su momento,
probablemente por apartarse de su estilo ms propio y acercarse al idealismo
sentimental prerromntico.

5. Sterne y la libertad novelstica


El mismo siglo que hubo de contemplar la inauguracin de la novela moderna en
Inglaterra conoci una de sus producciones ms libres y creativas. A Laurence Sterne
(1713-1768) podra calificrsele, por ello, de adelantado de la narrativa
contempornea, al poner las bases de la llamada escritura en libertad: su Tristram
Shandy (The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman; Vida y opiniones de
Tristram Shandy, caballero) probablemente sea una de las novelas ms curiosas que
haya dado la Literatura Universal, iniciando una corriente de idealismo formalista
opuesto en todo momento al realismo imperante en la novela inglesa del XVIII. Aparte
de la publicacin durante largos aos de esta novela y de la aparicin, poco antes de
su muerte, del Viaje sentimental, la vida de Sterne discurri normalmente como la de
cualquier otro clrigo anglicano, aunque podamos afirmar de l, como su obra indica,
que fue hombre de natural curioso y gran lector, especialmente de Rabelais y
Cervantes, a los que admira.

www.lectulandia.com - Pgina 68

a) Tristram Shandy
Los novelistas del siglo XVIII se estaban esforzando por crear un molde narrativo
vlido para la produccin de un gnero moderno y decididamente orientado al futuro;
con su Tristram Shandy Sterne rompi, tambin decididamente, con tales esquemas y
se sirvi de todos ellos para hacer una libre parodia de la novela misma. Durante aos
y aos, desde 1759 a 1767, Sterne fue capaz de atraer la atencin del pblico ingls
no con las aventuras de unos protagonistas literarios, sino con la aventura de la
escritura; porque quiz la nota ms caracterstica de este Tristram Shandy sea su
sentido creativo: la novela se va haciendo sin plan preconcebido hasta el punto de
no concluir, lo cual no le resta mrito alguno y las historias son en ocasiones tan
leves que no se puede sino pensar que no importan, y s el modo en que se cuentan.
Hay, por ello, en Tristram Shandy mucho de oralidad y coloquialismo, una presencia
constante del autor que, con su monlogo continuo y desordenado, intimista y
accidental, manipula la historia a su antojo y, con ella, al lector, conminado a leer una
novela en la cual no interesa el argumento, la descripcin o los personajes, sino slo,
en ltimo extremo, el autor mismo, y la corriente de simpata que establece con su
lector.
El lector que se acerca a Tristram Shandy, a su escritura a su hacerse
capta, en primer lugar, su sentido del humor; se trata de un humor que podramos
definir como libresco muy cercano, precisamente, al de sus dos maestros,
Rabelais y Cervantes; pero no por ello menos directo. En l cabe desde lo erudito
hasta lo ms vulgar; se trata, en definitiva, de un humor claramente original y, por
ello, tambin fuertemente sentimental, sensible como lo fueron tantas producciones
literarias del XVIII; proveniente, en ltimo extremo, de una melanclica y quiz
descreda concepcin de la vida, de un genio particularmente excntrico y veleidoso.
Los dos primeros volmenes de Tristram Shandy narran, morosamente, la
concepcin de Tristram, quien no aparecer en la novela hasta bien entrado el
volumen tercero; sin que pueda hablarse de protagonistas en sentido estricto, el
inters se centra en Toby y Walter Shandy, as como en el cabo Trim, leal compaero
del to Toby, veterano de las campaas de Marlborough. La libertad preside la
narracin de las historias de estos personajes que, junto a muchos otros, se
embarullan por las pginas de la novela; Sterne abandona continuamente a unos y
retorna a otros, no sin antes recordarnos en qu situacin quedaron o, sencillamente,
dando un salto temporal, justificado o no: los personajes son en sus manos marionetas
que maneja a su antojo sin respetar las mnimas reglas de verosimilitud narrativa.
No menos libre es la estructura tanto externa como interna de la novela;
aclaremos ahora, sin embargo, que esta libertad, adems de intencionada, responde a
determinadas influencias filosficas entre las que sobresale una consideracin del
tiempo extraa al gnero narrativo. Segn sta y como ms tarde descubrir la
novela contempornea, el tiempo depende de la experiencia humana, por lo que
www.lectulandia.com - Pgina 69

slo en base a ella puede medirse realmente el fluir temporal. Nos encontramos as
con captulos extensos que narran morosamente intrascendentes actos cotidianos; o
con otros brevsimos que adelantan tres o cuatro aos la historia, citando como de
pasada hechos decisivos sin que exista inconveniente para que ms tarde sean
ampliamente narrados. Todos estos recursos suponen una adaptacin narrativa de
la filosofa empirista de Locke; como ste propugnara, Sterne subordina el
conocimiento a la experiencia, de modo que los lmites mismos del mundo de
Tristram Shandy quedan marcados por la experiencia nica de su autor,
convirtindose la novela en una simple pero magistral sucesin de impresiones.
A idntica intencin responden los intermedios de todo tipo desde digresiones
satricamente seudocientficas a exposiciones de problemas de la vida diaria; la
inclusin de captulos que antes haban faltado o la insercin del prlogo en medio
del tercer volumen; la aparicin de pginas en blanco y tambin en negro, como
seal de duelo; y la continua aparicin de asteriscos y guiones, que parecen tanto
eludir como invitar a una lectura escabrosa.
b) Viaje sentimental
La segunda novela de Sterne se sirve de esa calificacin de sentimental tan
grata a la novela inglesa del siglo XVIII. Aunque Viaje sentimental por Francia e
Italia (A Sentimental Journey through France and Italy, 1768) no encierra el sentido
de originalidad y humor que tena el Tristram Shandy, ofrece sin embargo mejores
notas de madurez e individualidad narrativas.
Nuevamente podramos definir este Viaje sentimental como novela
impresionista, puesto que el relato vuelve a quedar subordinado a la impresin, a la
sensacin inmediata, aunque ahora con un mayor sentido de la mesura y del
equilibrio. La materia de la novela la constituyen las impresiones de Sterne en su
viaje por tierras francesas e italianas, por las que anduvo entre 1762 y 1766 como
remedio a su tuberculosis; sucesos simples y encuentros fortuitos forman la trama de
esta narracin en la que domina el tono descriptivo pero a la vez familiar, transido de
emotividad y sensibilidad. No interesan, por tanto, los incidentes como tales, sino
como vivencia de los personajes; stos, necesariamente ms sensibilizados que los
de su Tristram Shandy, actan y se expresan con plena libertad, a veces hasta con
malicia principalmente cuando participan en aventuras sentimentales de cierto
regusto ertico.

6. La novela realista: Smollett


Aunque la produccin literaria del escocs Tobias George Smollett (1721-1771)
no alcance la altura y los logros de sus contemporneos, ya por su diversidad y
www.lectulandia.com - Pgina 70

amplitud debera ser reseada. Adems, Smollett inaugura una va narrativa muy
seguida posteriormente, hasta llegar a Dickens, quien tom de aqul la descripcin
realista de los ambientes ms srdidos de su poca.
Las caractersticas de la novela de Smollett estn determinadas por las diversas
actividades profesionales a las que estuvo vinculado: mdico enrolado en la marina
inglesa, se dedic adems a la traduccin, sobresaliendo por la del Quijote de
Cervantes y la del Gil Blas de Lesage; muy influenciado por ambas obras, toma de
ellas el sentido realista y el inters por los aspectos de la vida picaresca; por otra
parte, como mdico posee una visin casi biologista de la vida y, como marino,
prefiere los temas del mar que aparecern por vez primera en la literatura europea.
a) Primeras novelas
Sus dos primeras novelas toman el mar como escenario de la accin. Roderick
Random (1748) nos ofrece ya el reverso de la vida inglesa del XVIII: la de un bribn
finalmente redimido por su matrimonio con la fiel y bella Narcissa. Sobresale
Smollett por servirse de la tcnica realista, casi caricaturesca, en el retrato de los
personajes; todos ellos son seres vitalistas y sensuales, especialmente el protagonista,
que aprende a vivir no por su formacin intelectual, sino a base de la vida misma.
Ms visceral resulta su novela Peregrine Pickle (1751); el hroe, que llega a la
depravacin hasta ser rescatado por una mujer, la virtuosa Emilia, se inserta,
hasta fundirse en ella, en una sociedad crudamente brutal, viciosa e insensible; la
vocacin mdica de Smollett se deja aqu traslucir en el desolador panorama de una
sociedad enferma, salvada slo por el sentido del humor del autor.
b) Humphrey Clinker
Alejado del molde de composicin de sus primeras novelas, Smollett concluy en
1771, slo tres meses antes de su muerte en Italia, su mejor obra, Expedicin de
Humphrey Clinker (The Expedition of Humphrey Clinker); el protagonista es en
realidad el anciano amo de Clinker, que recorre con ste y sus familiares Escocia e
Inglaterra. El argumento, levsimo, es un simple pretexto para la presentacin realista
de la vida de la poca desde una perspectiva costumbrista. La utilizacin de la tcnica
epistolar, clsica ya en la novela moderna inglesa, le permiti la inclusin de diversos
puntos de vista, a veces contradictorios, adems de una economa narrativa que
convierte a esta novela en la ms homognea de Smollett.
Aunque muy sutil, se debe resear la utilizacin de la trama sentimental segn el
estilo y las convenciones propias del gnero inaugurado por Richardson; los
sentimientos se presentan entretejidos en la correspondencia de los distintos
personajes, relacin epistolar que culmina en el matrimonio entre Clinker y la joven
www.lectulandia.com - Pgina 71

criada de su seor, a pesar de resultar aqul como ya era frecuente en la novela


sentimental hijo abandonado de un noble. Igualmente reseable es la utilizacin
humorstica del lenguaje, en un estilo claramente deudor de Sterne; especial
relevancia ofrecen los errores lingsticos provenientes de la afectacin, dispuestos en
forma de juegos de palabras de intencin cmica.

7. Continuaciones de la novela burguesa


a) Novela sentimental
Richardson se convirti casi inmediatamente en un autor de xito ampliamente
imitado por un buen nmero de autores que vieron en la explotacin del
sentimentalismo la va por donde habra de transitar buena parte de la produccin
novelstica inglesa del XVIII. Animados por su ejemplo y amparados en el xito de la
frmula sentimental en gran parte de Europa en Inglaterra fueron muy
apreciadas las novelas francesas, especialmente las de Marivaux y Rousseau,
algunos de estos autores sobresalen por la calidad literaria de su produccin, en gran
medida conformadora del posterior desarrollo de la narrativa inglesa.
I. THE MAN OF FEELING. Henry Mackenzie (1745-1831) es autor de una de las
ms representativas novelas sentimentales inglesas, The Man of Feeling (El hombre
de sentimientos, 1771), historia pretendidamente documental de un personaje sensible
y de natural bondadoso enfrentado a un mundo srdido e hipcrita. Sus aventuras,
rematadas siempre por el engao ajeno, lo conducen inevitablemente a una decepcin
que no acepta, reclamando continuamente el derecho del hombre a vivir conforme al
bien. Lacrimosa hasta el extremo, The Man of Feeling es un claro ejemplo de los
lmites que, camino de la angustia romntica, traspas frecuentemente la expresin de
la sensibilidad burguesa dieciochesca, incondicionalmente confiada todava en la
sociedad que la ampara.
II. EL VICARIO DE WAKEFIELD. La nica novela publicada, pstumamente, de
Oliver Goldsmith (1730-1774), El Vicario de Wakefield (The Vicar of Wakefield,
1776), fue uno de los xitos ms resonantes de la novelstica inglesa del siglo XVIII.
De este modo, aunque Goldsmith acaso resulte ms reseable, literariamente
hablando, por otros aspectos de su produccin se dedic, adems, a la poesa y al
teatro, la obra que le ha proporcionado mayor fama, y que an hoy sigue gozando
de buena aceptacin, es esta novelita sentimental en la cual el costumbrismo est a las
rdenes de un inmoderado optimismo social.
El doctor Primrose, vicario de Wakefield, relata su vida y la de su familia,

www.lectulandia.com - Pgina 72

describiendo primero su hogar feliz y honrado y ms tarde la serie de desgracias que


le acaecieron: la ruina por la fuga de su banquero; la huida de su hija Oliva con un
seductor; y, por ltimo, su injusta condena a prisin. En un final propio del drama
sentimental, toda la accin se resuelve con la aparicin en escena de sir William
Thornhill, to del mismsimo seductor de Oliva, quien no slo saca a Primrose de la
crcel, sino que se casa con Sofa, la otra hija del vicario, a quien ama por su natural
tierno y desprendido.
En los temas y la intencin, la novela de Goldsmith sigue fielmente la obra de
Richardson, mientras que el costumbrismo narrativo, aun frecuentemente idealista,
nos recuerda a Fielding. Tcnicamente, la narracin en primera persona como era
usual desde la aparicin del gnero no elimina el peligro de la inverosimilitud
narrativa; o, dicho de otro modo, la visin del autor, feliz y confiada, se impone a la
voz narrativa construyendo una versin edulcorada y emotiva en exceso de la
sociedad inglesa contempornea. De cualquier modo, hay que reconocerle a El
Vicario de Wakefield una finura estilstica y un comedimiento en el tono del cual
carecen muchas de las novelas sentimentales del siglo XVIII.
III. LAS NOVELAS DE FANNY BURNEY. La seguidora ms directa de la obra de Samuel
Richardson fue la novelista Fanny Burney (1752-1840), cuya produccin sigue los
moldes del maestro en el enfrentamiento de las heronas con una sociedad
temiblemente peligrosa.
La primera de sus novelas, y la ms conocida, Evelyna (1778), nos ofrece las
aventuras de una campesina al ingresar en el mundo londinense; la obra, conseguida
ms a base de voluntad que de estilo, recoge atinadamente las experiencias de la
joven autora, cuyas dotes de observacin e inventiva resultan evidentes. En
consecuencia, de la novela interesa ms la pintura de ambientes y situaciones que la
narracin de la aventura emocional de los personajes, cuyo desarrollo psicolgico
est escasamente logrado.
Sus novelas posteriores, Cecilia (1782), Camilla (1796) y The Wanderer (El
vagabundo, 1814), demasiado complejas, estn ya lejos de la naturalidad en la
observacin que caracterizara su primera obra; aunque sus argumentos se alejan del
efectismo de Evelyna, su estilo, ampuloso e intilmente recargado, las privan hoy de
nuestra consideracin.
b) Novela gtica
No fue el sentimentalismo amoroso el nico cauce de expresin de los anhelos
emotivos de la burguesa inglesa, como bien demuestra la aparicin en el siglo XVIII
de un gnero cuyo desarrollo se llevar a cabo en los siglos XIX y XX, aunque lastrado,
en la mayora de los casos, por el calificativo de subliteratura. El descubrimiento
del misterio y del horror como liberadores de escondidos sentimientos entusiasm a
www.lectulandia.com - Pgina 73

un nutrido grupo de escritores que hicieron de lo inexplicable, lo irracional y lo


monstruoso la excepcin a una poca framente razonadora.
En la aparicin de esta novela de misterio desempe un papel fundamental la
progresiva toma de conciencia del pasado histrico; en concreto, la denominacin de
novela gtica se debe al inters de estos autores por tal perodo, del que hicieron
frecuentemente marco de sus historias; dominado el ambiente por este remoto y
diluido exotismo, en l se insertaba un mal irracional y desconocido contra el que
batallar.
I. WALPOLE. The Castle of Otranto (El castillo de Otranto, 1765), de Horace
Walpole (1717-1797), da inicio a este tipo de novela gtica; el inters de su autor,
hijo del influyente sir Robert Walpole, por la Edad Media lo llev a un intento de
resucitar los tiempos de la caballera, no slo con la construccin de una mansin
gtica, sino tambin con su produccin literaria. A pesar de su falta de consistencia,
el relato, situado en la Italia medieval y repleto de misterios, apariciones
fantasmagricas, prodigios sobrenaturales y villanos terrorficos, alcanz cierta
popularidad.
II. RADCLIFFE Y LA ESCUELA DEL TERROR. Pero si la de Walpole fue una obra
aislada, la consecucin de un molde para la novela de misterio vino de la mano de
Ann Radcliffe (1764-1823), quien consagr el gnero con varias novelas, dos de ellas
muy influyentes: Los misterios de Udolfo (The Mysteries of Udolpho, 1794) y El
italiano (The Italian, 1797). Su estilo est caracterizado por su sentimiento de la
naturaleza como fuerza pasional, presente en determinados poemas del XVIII y claro
preludio del paisaje romntico; pero, sobre todo, por crear un esquema narrativo
donde contrapone a las fuerzas terrorficas una razn ordenadora y negadora del
mundo irracional. Su novela contiene, por ello, un fuerte simbolismo emocional:
destaca su magistral tratamiento del horror fsico, casi visceral y del suspense,
enfrentado a unos razonamientos que no pocas veces deslucen los logros del clima
misterioso con el que sabe envolver sus relatos.
Las novelas de Ann Radcliffe contaron con numerosos lectores no slo entre los
de bibliotecas circulantes que tan finamente satirizase Jane Austen, sino entre
inteligencias notables del momento; en concreto, sorprende su influencia sobre
determinados aspectos de la obra e incluso de la vida de los romnticos, entre
ellos Byron, Shelley, Scott e incluso escritoras tan aparentemente alejadas de la
novela de misterio como las hermanas Bront.
La influencia no qued ah, pues de Radcliffe puede decirse que fue la maestra
del grupo denominado Escuela del terror; entre sus integrantes sobresalen Matthew
Gregory Lewis (1775-1818), autor de The Monk (El monje, 1795), que produjo un
gran escndalo por la sensualidad de los detalles y lo satnico del ambiente; la esposa
de Shelley, Mary Shelley (1797-1851), autora del mtico Frankestein (1817), primer
www.lectulandia.com - Pgina 74

clsico de la novela de terror y escrito, obsrvese, a instancias del propio Shelley y


de lord Byron; y Charles Robert Maturin (1782-1824), quien cierra el grupo con su
desorbitada novela Melmoth, the Wanderer (Melmoth, el vagabundo, 1820).

www.lectulandia.com - Pgina 75

6
El siglo XVIII en Inglaterra: poesa y teatro

1. La poesa neoclsica en Inglaterra


Como la de casi toda Europa, la poesa inglesa del siglo XVIII ha sido tachada de
poco creativa, falta de emocin e intuicin. En la primera mitad del siglo el gnero se
vio lastrado por el sentido de la moralidad neoclsica, comprometido de forma
prctica con la sociedad y la poca en la que se desarrolla; por eso, frente a otros
gneros definidos por su carcter evasivo especialmente el drama y la novela, la
poesa del siglo XVIII (no toda ella neoclsica, como ms tarde veremos) opt por
responder a los interrogantes que al mundo moderno se le planteaban, imbricndose
decididamente en el progreso de la sociedad inglesa.
Se debe esto a que la poesa continuaba fielmente la tradicin culta, mientras que
la novela y el drama se haban zafado de tal influencia para elaborar nuevas formas.
Sin embargo, tambin la poesa inglesa conoce en el siglo XVIII una separacin
aunque no una ruptura con respecto a su tradicin nacional, ensanchndose su
caudal con nuevas formas y preocupaciones puestas al servicio de la universalizacin
propia del momento histrico ingls. Durante la primera mitad del siglo XVIII, la
poesa, en un movimiento propiamente ilustrador, se acerca al terreno de las
ciencias del conocimiento, eliminando de la expresin potica todo aquello que no
provenga directamente de la razn; la poesa pierde entonces emocin, aunque gana
en claridad e inmediatez. Por tanto, las caractersticas de esta poesa propiamente
neoclsica sern la economa expresiva y el carcter ilustrado: como ciencia humana,
tiende a alcanzar la verdad mediante la eliminacin tanto de las vivencias personales
como de la expresin subjetiva; desaparecen el lirismo y la imaginacin para dejar
lugar al ingenio (wit), uno de los conceptos clave de la potica neoclsica inglesa.
Frente a la imaginacin, que se hace con nuevas realidades, el ingenio busca en la
realidad objetiva una perspectiva inusitada que ample el grado de verdad del mundo;
como afirmara el periodista Addison,
Wit and fine writing do not consist so much in advancing things that
are new, as in giving things that are known an agreeable turn.
[El ingenio y la buena escritura no consisten tanto en adelantar
cosas que son nuevas, como en dar a las cosas que son conocidas un giro
www.lectulandia.com - Pgina 76

agradable].

2. Alexander Pope
La poesa neoclsica inglesa tiene como mejor representante a Alexander Pope
(1688-1744), que logra unir a la expresin de los ideales clasicistas su propia
expresin personal, obteniendo una brillante sntesis de los afanes poticos de la
primera mitad del siglo. A causa de su estado de salud deforme e invlido crnico
y de su condicin de catlico como tal no poda ingresar en la Universidad,
se procur una formacin autodidacta, libre pero resueltamente regular, centrada en el
estudio de los clsicos grecorromanos y de los mejores poetas ingleses.
a) Primeras obras
Pope compuso sus primeros libros rondando los veinte aos; tcnicamente
perfectos, pero carentes de fuerza, Pastorales (Pastorals, 1709) y Bosque de Windsor
(Windsor Forest, 1711) presentan ya rasgos de decidida individualizacin, aunque el
refinado y elegante sentimiento de la naturaleza est en la lnea del ms tpico arte
neoclsico.
Su poema de juventud ms influyente fue el Ensayo sobre la crtica (Essay on
criticism, 1711), una exposicin ms artstica que metdica sobre los principios
literarios neoclsicos; en l propone una libre imitacin de la naturaleza y de los
clsicos, dando supremaca a la primera al considerar que cualquier orden racional
debe seguir el orden natural. La novedad de la preceptiva de Pope se halla en su
consideracin del ingenio (wit) como integrador de la imaginacin y la razn; frente a
otros crticos que propugnaban la separacin de ambas, Pope afirma la unidad de la
obra literaria como imaginacin y entendimiento del mundo, encargndose el ingenio
de mediar entre ellos como forma renovada de expresin de la verdad universal.
b) Poemas satricos
Las mejores producciones de Pope estuvieron animadas por la intencin satrica,
en la que lleg a ser el maestro de la poca; la stira goz de gran predicamento en
Inglaterra durante este siglo XVIII, especialmente a travs del molde narrativo
(recordemos as la produccin de Swift, quien particip junto con Pope de las
tertulias del Scriblerus Club). Efectivamente, un nutrido nmero de autores
encontr en la parodia, la pica burlesca o la stira al estilo clsico inspirada en
Horacio la forma de defenderse en el abigarrado mundillo literario de la poca,
adems de un cauce de expresin personal vedado, por decoro literario, a otras
www.lectulandia.com - Pgina 77

formas poticas.
La primera stira compuesta por Pope tiene forma pico-pardica; El robo del
rizo (The rape of the lock), publicada en 1712, con una versin definitiva de 1717,
nos presenta un incidente real: dos familias amigas del poeta se enemistan a causa de
un rizo de cabello cortado, sin su consentimiento, a miss Arabella Fermor por el
osado lord Petre. Hacer de un tema banal como ste origen de un poema contiene ya
en s una carga satrica con respecto a los usos sociales de la poca; si a ello unimos
el aparato pico tomado de Homero y Virgilio, principalmente y un humor
desenfadado pero amable, tendremos como resultado una composicin ligera e
ingeniosa, en tono suavemente zumbn, muy propia del espritu dieciochesco.
Su stira ms famosa es tambin la ms compleja formalmente: The Dunciad
(1727 y 1742) ttulo de difcil traduccin que equivaldra a La Imbecilada;
aunque en ella se incluyen ataques personales, su intencin es criticar globalmente la
mala literatura y el mal gusto imperantes en la poca. Las razones que lo mueven a
ello son estrictamente morales, pues Pope contemplaba en el mal ejercicio de la
literatura un peligro para los valores de la civilizacin misma; ejemplo de la
consideracin de este peligro es el pasaje uno de los ms citados de la obra en
que la diosa Dulnes sube al trono de las Artes y las Ciencias para gobernar
tirnicamente:
See skulking Truth to her old Cavern fled,
Mountains of Casuistry heapd oer her head!
Philosophy, that leand on Heavn before,
Shrinks to her second cause, and is no more.
Physic of Metaphysic begs defence
And Metaphysic calls for aid on Sense!
See Mistery to Mathematics fly!
In vain! they gaze, turn giddy, rave and die.
Religion blushing veils her sacred fires,
And unawares Morality expires.
[Ved a la escondida Verdad volar a su vieja Caverna, / montaas
de casustica apiladas sobre su cabeza! / La Filosofa, que antes se
apoyaba en los Cielos, / merma su segunda causa, y se acaba. / La Fsica
a la Metafsica suplica defensa / y la Metafsica pide ayuda a los
Sentidos! / Ved al Misterio volar hacia las Matemticas! / En vano!
Miran fijamente, giran aturdidas, deliran y mueren. / La religin
ruborizada vela sus fuegos sagrados, / y la desprevenida Moralidad
expira].
Los Ensayos morales (Moral Essays) y las Imitaciones de Horacio (Immitations
of Horace) son las ms clsicas de las stiras de Pope; dominadas por el didactismo,
www.lectulandia.com - Pgina 78

estn compuestas en un fluido estilo epistolar que invita a la familiaridad. Los


poemas agrupados en estos libros, con tonos, temas y ritmos muy variados, revelan la
plena madurez del estilo del autor. Entre ellos se incluye el Ensayo sobre el hombre
(Essay on Man), una tpica exposicin filosfica que ni presenta ideas originales ni
alcanza grandes logros poticos.

3. Otros poetas
a) Thomson
El inters por la naturaleza, contemplada en su majestuosa grandiosidad como
portavoz infalible de la perfeccin del universo, fue una de las constantes de la poesa
neoclsica. Se inicia as un inters por el poema descriptivo, con tonos didcticos,
que tiene a uno de sus mximos exponentes en James Thomson (1700-1748).
Su obra fundamental, Las Estaciones (The Seasons), comenz siendo un poema
sobre el invierno y termin convertido, en 1730 y en sus sucesivas revisiones hasta
1746, en un ambicioso canto a la naturaleza y al creador; el regusto religioso de las
primeras versiones se fue eliminando en aras de un progresivo humanismo cientifista
y filosfico propio del saber de la poca. A pesar de su falta de unidad, el poema
presenta rasgos innovadores en su minuciosidad descriptiva: su fuerza evocativa se
detiene con igual acierto tanto en el sentimiento ms ntimo de la naturaleza como en
sus manifestaciones ms grandiosas, con un excelente tratamiento de todos los
elementos sensoriales, notas todas ellas que, junto con la sinceridad del autor y los
tintes subjetivos que sabe imprimir a su poesa, nos adelantan de alguna manera el
Romanticismo.
Preocupaciones propiamente neoclsicas determinaron la aparicin del resto de
sus poemas: Britannia (1729), una stira dirigida contra Walpole y la degradacin de
las virtudes inglesas; Liberty (1738), una historia de la civilizacin en la que aboga
por la libertad como condicin indispensable para el progreso; o El castillo de la
Indolencia (The Castle of Indolence, 1748), una alegora a imitacin de Spenser en la
que se debaten la Industriosidad y la Indolencia, resultando vencedora la primera.
b) Poetas menores
I. GAY. Amigo de Swift y Pope con quienes form parte del Scriblerus
Club, John Gay (1685-1732) fue autor de cierto renombre por sus stiras; alguna
de ellas tom forma dramtica The Beggars Opera, su obra ms perdurable,
aunque se dedic preferentemente a la poesa.
Aparte de por tales poemas satricos entre los que destaca The Fan (El
www.lectulandia.com - Pgina 79

abanico), poema burlesco imitado de Pope; y Trivia, humorstica y realista


descripcin de las calles de Londres, se le recuerda por sus dos volmenes de
Fbulas (Fables, 1727-1738), influidas por Esopo y La Fontaine; correctamente
construidas, no alcanzan sin embargo la profundidad de sus modelos.
II. GOLDSMITH. Adems de dedicarse a la novela y al teatro, Oliver Goldsmith
public en 1764 El viajero (The traveller), un breve poema descriptivo en el que nos
presenta las impresiones de su viaje por Francia, Suiza y Lombarda. Pese a su escaso
inters, le vali cierta notoriedad y el favor de personajes influyentes.
En 1770 public La aldea abandonada (The deserted village), donde nos ofrece
las impresiones de quien, volviendo a su aldea tras aos de ausencia, la encuentra
abandonada a causa de la emigracin a la ciudad; en el poema ocupa un lugar
preferente el recuerdo de las costumbres y las tradiciones campesinas ya olvidadas.

4. El teatro ingls en el siglo XVIII


A grandes rasgos, el teatro ingls del siglo XVIII es una continuacin del teatro de
la Restauracin (Volumen 4, Epgrafe 3 del Captulo 14); de hecho, los autores
dramticos siguieron conscientemente los moldes instaurados desde la reapertura de
los locales en 1660, y el gnero continu transitando por los caminos que el nuevo
pblico burgus iba marcndole.
Caractersticas fundamentales de este tipo de teatro sern su superficialidad y
simplificacin, adems de su decisiva carga moralizadora entendida no slo como
moral ilustrada, sino, sobre todo, como moral burguesa; el afn moralizador
del nuevo pblico se tradujo en una restriccin en el tratamiento de determinados
temas: el sexual, limitado a los estereotipos dominantes; y el poltico, cuya crtica
constante en la escena durante el primer tercio del siglo XVIII origin la aparicin de
la censura previa y de la Licensing Act en 1737.
Aunque muchos autores dramticos abandonaron su carrera a causa de estos
condicionantes extraliterarios, los que siguieron en la brecha supieron atraerse el
favor del pblico y buscar en todo momento su agrado: las obras se modifican a la
vista del xito o el fracaso obtenido; los locales son regentados por empresarios
profesionales en casi todos los casos, relacionados con el mundo del teatro; se
impone el vestuario y el decorado suntuoso; y, sobre todo, se confa al actor el peso
de la obra, conociendo esta poca una lite de actores recordados entre los mejores de
Inglaterra.
a) La tragedia
La tragedia, cuyo declive se inici con la incapacidad de los contemporneos para
www.lectulandia.com - Pgina 80

continuar la labor de Shakespeare, prcticamente haba desaparecido en la


Restauracin. Existe, sin embargo, en el siglo XVIII, una relativa recuperacin del
molde trgico, si bien contaminado por elementos adheridos por la influencia
francesa, frente a la cual los autores ingleses se toman ciertas libertades. La nota ms
caracterstica de esta llamada tragedia augusta es su tendencia al patetismo
sentimental, malinterpretando la catarsis como sentimentalismo aburguesado. La
expresin de tal sentimentalidad recurre frecuentemente, en un alarde de falta de
imaginacin, al tema amoroso, tratado desde una ptica igualmente aburguesada que
ha llevado a hablar de una tragedia domstica.
Nicholas Rowe (1674-1718) es uno de sus ms fieles representantes; a pesar del
patetismo que anega la accin, supo imprimir a su lenguaje un tono sereno y
equilibrado que se echa de menos en otras producciones trgicas. La caracterizacin
de los personajes, propia del teatro del XVIII, resulta excesivamente simple, cuando no
maniquesta, y la exploracin y el verismo psicolgicos prcticamente no existen.
Merecen researse sus obras Tamerlane y The Fair Penitent (El penitente justo) por
su acertado uso potico del lenguaje; y The Tragedy of Jane Shore y The Tragedy of
Lady Jane Gray por el inspirado sentimentalismo, plenamente domstico, del que
se sirve para la presentacin del sentimiento amoroso.
George Lillo (1693-1739) fue ms all que Rowe, no slo por convertir a
protagonistas burgueses en hroes de su tragedia domstica, sino, sobre todo, por
romper con la tradicin culta y utilizar la prosa en lugar del verso. The London
Merchant (El mercader de Londres) nos ofrece personajes y situaciones verosmiles
enmarcados en un tono melodramtico y moralizante; ms patetismo volc en su
Fatal Curiosity (Curiosidad Fatal), donde el crimen perpetrado por una msera pareja
de ancianos se vuelve contra ellos mismos y acaba en soledad y muerte.
b) La comedia
Al contrario que la tragedia, la comedia contaba con una slida tradicin desde la
Restauracin; en ella se deja entrever una decidida tendencia al sentimentalismo, si
bien de forma ms diversificada y, en ocasiones, hasta crtica que en la tragedia. As,
aunque escasea la originalidad, al menos en la comedia existe una versatilidad que
dar algunos frutos interesantes.
I. COMEDIA SATRICA. Una de las ms pintorescas producciones cmicas neoclsicas
es The Beggars Opera (La pera del mendigo) de John Gay; estrenada con enorme
xito en 1728, se trata de una despiadada crtica a instituciones y costumbres de la
Inglaterra del XVIII. Los personajes son simples caricaturas de los tipos de los bajos
fondos londinenses, aunque en realidad la ridiculizacin se dirige a las ms altas
personalidades de la vida pblica inglesa, cuyos modos de comportamiento en poco
se diferencian de los de estos ladrones y prostitutas de la pera de Gay. El molde
www.lectulandia.com - Pgina 81

operstico lleg a Inglaterra desde Italia y goz de gran predicamento entre la


aristocracia; sin embargo, The Beggars Opera parodia la pera italiana,
aprovechando en los intermedios cantables ciertas tonadas populares inglesas para
ridiculizar el xito del gnero italiano.
Antes de dedicarse a la novela, Henry Fielding (Captulo 5; Epgrafe 4), se
perfilaba como uno de los mejores comedigrafos del XVIII; pero su carrera se trunc
con la implantacin de la Licensing Act y la censura, a las que contribuy con sus
atinadas comedias satricas. Sobresale en la continuacin del molde operstico
pardico que haba inaugurado Gay (por ejemplo, con The Welsh Opera, un ataque a
la familia real); pero, sobre todo, en la farsa, un gnero con poca tradicin en
Inglaterra: se deben resear The Tragedy of Tragedies; or, The life and Death of John
Tumb the Great (La Tragedia de tragedias; o Vida y muerte de Pulgarcito el Grande),
en la que arremete contra la mala literatura tema de stira muy frecuente en el
siglo XVIII; y Don Quixote in England, donde fustiga la inmoralidad en las
elecciones.
No plenamente satrica, aunque s intencionadamente crtica, es la obra dramtica
de Oliver Goldsmith. Atac y super conscientemente el sentimentalismo de su
poca, tanto con su primera obra, The Good-Naturd Man (El hombre de buen
natural, 1768), de escaso xito; como con la segunda y ltima, una de las mejores
comedias del siglo XVIII ingls: She stoops to conquer; or, The mistakes of a night
(traduccin espaola: La dama-sirvienta, o los enredos de una noche, 1773). Escrita
en clave de farsa, y dominada por una accin en continuo movimiento, en ella se
sirve Goldsmith del enredo como medio de comicidad; el asunto gira en torno a la
confusin del protagonista, quien toma la casa de su suegro por una posada, a lo que
contribuye el hecho de que su propia prometida se haga pasar por sirvienta de la
hostera.
II. COMEDIA SENTIMENTAL. Aunque la comedia sentimental fue la ms representada
en los escenarios durante el siglo XVIII, prcticamente ninguno de sus cultivadores
alcanz relevancia aun entre sus contemporneos; no es de extraar, por ello, que
muchas de las piezas fueran versiones actualizadas, cuando no simple reposiciones,
de la comedia burguesa de la Restauracin: en concreto, obras de Dryden, Congreve,
Etherege, Wycherley, Vanbrugh y Farquhar (vase en el Volumen 4 el Epgrafe 3 del
Captulo 14).
Colley Cibber (1671-1757) fue uno de los ms influyentes dramaturgos
sentimentales del XVIII ingls; actor, empresario y autor, acapar la atencin de
amplios sectores de pblico y los familiariz con la comedia lacrimosa. La estructura
de la accin dramtica de sus obras es siempre idntica, prefiriendo un tema amoroso
de infidelidad conyugal y reconciliacin final, todo ello entremezclado con difusas y
superficiales apreciaciones morales.
El campo abonado del sentimentalismo debi de ser muy cultivado por autores
www.lectulandia.com - Pgina 82

dramticos de segunda fila; entre ellos podra citarse al periodista Richard Steele
con su comedia The Conscious Lovers (Los amantes responsables); y a Richard
Cumberland, que en su obra The West Indian (El antillano) tiende al melodrama en la
desproporcin de la expresin de los sentimientos.

5. La comedia de Sheridan
a) Biografa
El mejor comedigrafo, con mucho, del siglo XVIII en Inglaterra es el dublins
Richard Brinsley Sheridan; nacido en 1751 y educado en uno de los mejores colegios
ingleses, su aplicacin a la literatura es muy temprana, debida en parte a la tradicin
familiar: su padre, adems de actor y empresario teatral, fue autor dramtico; y su
madre se dedic a la novela sentimental y, ms tarde, tambin al teatro. As que,
despus de publicar algunas obras juveniles traducciones, poemas y una comedia
pardica, Richard Sheridan se volc en el gnero dramtico no slo como autor,
sino tambin como empresario de uno de los ms prestigiosos locales londinenses, el
Drury Lane. Sin embargo, a partir de 1780 sus aspiraciones polticas traducidas en
sus cargos de diputado y de Secretario del Tesoro lo retiraron de la escena; diversos
reveses de fortuna lo empujaron a la ruina y a la cada en desgracia, aunque no por
ello se empa su gloria. A su muerte en 1816 fue enterrado en la abada de
Westminster como personaje relevante de la nacin.
Con Sheridan, la comedia inglesa parece alzarse de la mediocridad que domina el
gnero durante el siglo XVIII; a pesar de la censura, que debi de influir sobre la
suavizacin moralizante de su obra, supo continuar e incluso superar atinadamente la
comedia de la Restauracin retornando a un ideal de equilibrado ingenio cmico.
b) Obra dramtica
Su primera comedia representada fue Los rivales (The rivals, 1775), un xito de
crtica y pblico que le anim a seguir escribiendo para el teatro. La obra est basada
en un incidente que a su autor le toc vivir, pues l mismo tuvo dos duelos con
motivo de la disputa por el amor de la que luego sera su primera esposa: en la
comedia, que transcurre en Bath donde Sheridan sufri el altercado tres rivales
se disputan el amor de la joven Lydia Languish. Sin embargo, el inters de esta
primera comedia no se debe tanto al argumento del que ya se sirvieron otros
autores como a la forma de tratarlo, basada en una comicidad sin parangn en el
siglo XVIII. Los personajes, excelentemente logrados, prendieron pronto entre el
pblico, especialmente el de Mrs. Malaprop, quien con su afectacin lingstica
www.lectulandia.com - Pgina 83

produce en la obra curiosos y chispeantes malentendidos; este personaje cal de tal


forma que an hoy se conoce en Inglaterra como malapropismo la ridcula
equivocacin entre palabras a causa de la afectacin.
La Duea (The Duenna, 1775) es una pera cmica cuya msica fue compuesta
por su suegro, aunque los aspectos estrictamente dramticos fueran dispuestos por
Sheridan. Tom como fuente de inspiracin el arquetipo de la comedia de capa y
espada espaola, recurso extrao al teatro del siglo XVIII ingls, que prefiri los
modelos franceses y alemanes a los espaoles impuestos en el XVII. El recurso cmico
es, en este caso, la confusin, cortejando el protagonista a una sirvienta creyendo que
se trata de la seora.
La obra maestra de Sheridan es La escuela del escndalo (The School for
Scandal, 1777); se trata, probablemente, de la ms neoclsica de sus comedias, por
adoptar un didactismo humorstico que pone de relieve uno de los blancos preferidos
por la stira dieciochesca: la hipocresa. Dos hermanos, Charles y Joseph Surface, se
disputan el amor de Mara: Charles es generoso pero alocado, mientras que Joseph,
de apariencia bondadosa, es en realidad un desalmado que se mueve en un crculo de
personajes maledicentes. La maquinacin de Joseph y sus maliciosos amigos la
pondr al descubierto sir Oliver, to de los jvenes, quien, para decidir cul de sus
sobrinos heredar su fortuna, se hace pasar por prestamista. Tanto la caracterizacin
de los personajes como el tema son tpicos en la literatura neoclsica; pero el acierto
de La escuela del escndalo se halla en la fuerza del dilogo: nos encontramos ante la
ms chispeante de las manifestaciones dramticas del siglo XVIII, pues Sheridan, el
ms ingenioso y elegante dramaturgo del XVIII ingls, deja en esta obra su mejor
muestra de talento expresivo; por otra parte, la equilibrada disposicin de la intriga,
hbilmente dosificada hasta el desenlace en el quinto acto, es otro de los logros
fundamentales de esta pieza.
El crtico (The critic, 1779) probablemente sea la ms satrica de sus comedias; se
trata de una obra burlesca en la que arremete contra sus enemigos literarios trazando
unas vigorosas caricaturas de determinados personajes del mundo teatral. Adems,
expone sus propias dificultades como empresario y autor en un tono de burla
desenfadada con el cual ni l mismo se perdona.
Sheridan es autor de otras tantas comedias que podramos considerar menores por
cuanto que aprovechaban modas del momento para hacer de ellas motivo dramtico;
entre ellas podemos citar St. Patricks Day (El da de San Patricio), una obra escrita
para lucimiento del actor Clinch, a quien se deba buena parte del xito de Los
rivales; A trip to Scarborough (Una excursin a Scarborough), versin de The
Relapse, de Vanbrugh; y Pizarro, una obra que aprovechaba el xito de la
dramaturgia alemana en Inglaterra, sirvindose como modelo de la obra de Kotzebue
Die Spanier in Peru.

www.lectulandia.com - Pgina 84

7
Poesa prerromntica inglesa

1. Subjetivismo, emotividad y prerromanticismo


La produccin literaria inglesa va adoptando, conforme avanza el siglo XVIII, un
matiz subjetivista que cifra en la sentimentalidad su clave de expresin.
Primeramente este proceso se lleva a cabo en la novela, que, por ser un gnero nuevo
traduccin de la nueva mentalidad burguesa, se halla en condiciones
inmejorables para recoger la ideologa dominante. Caso distinto es el de la poesa,
acaso el gnero culto por antonomasia; actualmente puede incluso sorprender que la
poesa conociera una revolucin al descubrir la sentimentalidad, cuando la poesa
es, hoy, por definicin, el lugar de expresin literaria de los sentimientos. Pues bien:
la sentimentalidad que impregna la poesa contempornea slo comienza a aparecer
en el siglo XVIII; hasta entonces, la poesa haba sido el campo abonado de la
normativa y la preceptiva, especialmente desde la asimilacin del clasicismo en los
albores de la Edad Moderna.
El descubrimiento en Inglaterra de la propia individualidad por medio de la prosa
que, a su vez, tiene sus antecedentes en la literatura de la Restauracin, supone
la traslacin del valor literario desde la Razn al Sentimiento. La teora del gusto
que haba ido elaborando la esttica ilustrada conllev la superacin de la norma
objetiva y su sustitucin por el sentimiento, la sensibilidad y la emotividad; en
definitiva: la sustitucin de la crtica objetiva por la impresionista, por lo cual la
conquista decisiva de este siglo XVIII sera, frente a lo que muchas veces se ha
afirmado, no el racionalismo cuyo origen se encuentra en el Humanismo
renacentista, sino el irracionalismo, que habr de incorporarse definitivamente al
mundo contemporneo.
Este momento de confluencia entre los ideales ilustrados burgueses y sus
derivaciones filosficas irracionalistas se ha denominado prerromanticismo; se
trata, por tanto, de una primera configuracin de la ideologa propiamente romntica
en la que predomina la llamada esttica de la creatividad: esto es, la exaltacin ms
del proceso de creacin literaria que del producto literario en s. Con ella aparece en
la esttica un concepto completamente nuevo: la originalidad; como consecuencia, el
arte se subjetiviza, predominando entonces los elementos irracionales, inconscientes,
y buscndose la genialidad como forma de alejamiento y apartamiento de las

www.lectulandia.com - Pgina 85

normas establecidas. La expresin busca la novedad y aparecen nuevos temas,


modelos y formas poticas que intentan superar lo establecido; se incorporan, por fin,
al mundo occidental las notas evasivas propias del posterior Romanticismo
aunque no tanto de este prerromanticismo que, a caballo del burguesismo ilustrado,
seguir prefiriendo temas del entorno familiar al poeta.

2. Primeros poetas prerromnticos


a) Young
La obra de Edward Young (1683-1765) tiene mayor valor por su carcter
emblemtico que por el peso especfico que posey en su propia poca; en realidad,
Young haba sido un mediocre poeta cortesano hasta que, a sus sesenta aos,
compusiera Night Thoughts (Pensamientos nocturnos, 1742-1745), cuyo ttulo
completo reza en realidad The Complaint; or Night Thoughts on Life, Death and
Inmortality (La queja, o Pensamientos nocturnos sobre la Vida, la Muerte y la
Inmortalidad).
Este largo poema, a veces montono y escurridizo, est guiado en buena medida
por un tono reflexivo cuya inspiracin no deja de sustentarse en la filosofa
convencional de principios del siglo XVIII. La novedad, en este caso, se halla en la
subjetivacin de las impresiones angustiadas y pesimistas que plasma el poema: la
imbricacin del yo en el asunto asombr a los contemporneos y, sobre todo, a los
posteriores romnticos, habituados al distanciamiento que impona la poesa
neoclsica.
b) Collins
La corta vida de William Collins (1721-1759) muri loco, despus de una serie
de profundas depresiones impide calibrar el alcance de su obra; de hecho, parece
como si el poeta hubiera intentado buscar su propio modo de expresin, sin
conseguirlo al verse truncado por la muerte.
Su poesa puede por ello marcar el trnsito desde los ideales clasicistas a los
romnticos, trasponiendo a un marco tpico su ideal de expresin personal e ntima.
Aunque formalmente contina la tradicin potica culta, conceptualmente es
partidario de la imaginacin y la sensibilidad, como demuestra acertadamente en sus
diversas odas entre las que sobresale Oda al atardecer (Ode to the Evening),
todas ellas sencillamente descriptivas, animadas por un hondo sentimiento de la
naturaleza y sus misterios.

www.lectulandia.com - Pgina 86

c) Gray
Slo un corto nmero de composiciones de Thomas Gray (1716-1771), profesor
de la Universidad de Cambridge, pueden sealarse como claramente prerromnticas;
sus versos, pulidos pero resonantes, se acercan a la perfeccin neoclsica que el
siglo XVIII pretenda, especialmente en sus Odas, compuestas segn la tradicin culta.
Plenamente prerromntica es, sin embargo, su influyente e imitada Elega escrita
en un cementerio de aldea (Elegy written in a country churchyard), donde al dominio
de un razonable equilibrio formal une una actitud vital subjetiva e impresionista; por
ello, importa poco que el tema de la muerte le sugiera una reflexin convencional
sobre su poder igualitario, pues lo que interesa es el tono melanclico y pattico
casi depresivo que inunda la composicin.
Gran conocedor de la historia inglesa, a Gray se le debe adems buena parte del
inters de finales del XVIII por el pasado nacional en concreto, por la ms temprana
Edad Media anglosajona. Tradujo as el poema nrdico La descendencia de Odn
(The descent of Odin) y l mismo compuso los poemas originales El Bardo (The
Bard) y Los triunfos de Owen (The triumphs of Owen).

3. Medievalismo y poesa
a) Macpherson y la cuestin de Ossian
El inters de Inglaterra y de buena parte de Europa por el pasado medieval se
debe, curiosamente, a uno de los ms logrados casos de falsedad documental habidos
en toda la historia literaria.
Efectivamente, en 1760 un joven maestro de escuela escocs, James Macpherson
(1738-1796), public unos Fragmentos de poesa antigua recogidos en las Tierras
Altas de Escocia (Fragments of ancient poetry, collected in the Highlands of
Scotland); en ellos revelaba que los celtas escoceses haban conocido su Homero:
el bardo Ossian; siempre segn la falsa leyenda, Ossian, hijo del rey Fingal, atenu el
dolor por la muerte de su hijo evocando melanclicamente el paisaje y realizando una
dolorosa meditacin sobre el destino humano.
La fascinacin por el poema cundi rpidamente y a Macpherson se le invit a
continuar su bsqueda pese a la desconfianza de algunos eruditos; ms tarde
publicara Fingal y Temora, en 1762 y 1763, respectivamente, rematando la falsedad
con Obras de Ossian (Works of Ossian, 1773). Ossian fue ampliamente imitado en
toda Europa; las traducciones no se hicieron esperar al mismsimo Goethe se le
debe la versin alemana, pero tampoco la rplica por parte de determinados
estudiosos: a la muerte de Macpherson, una comisin nombrada al efecto no logr
encontrar en las montaas de Escocia ms que insignificantes restos de poemas.
www.lectulandia.com - Pgina 87

Macpherson haba engaado a su pblico, pero haba logrado despertar en toda


Europa el inters por el fabuloso y misterioso mundo caballeresco medieval.
b) Chatterton y Percy
Como Macpherson, el joven poeta Thomas Chatterton (1752-1770) intent imitar
y falsificar la poesa antigua; el engao, sin embargo, fue esta vez descubierto y el
muchacho, contrariado y fracasado, se suicid imposibilitando as el desarrollo de su
poesa original, en la que podra haber obtenido aciertos reseables dadas sus dotes
de imaginacin e ingenio.
Pero no todos los poetas interesados por la primitiva poesa inglesa recurrieron a
la falsedad; Thomas Percy (1729-1811) aprovech el xito del ossianismo para
publicar sus autnticas y fragmentarias Reliquias de la poesa inglesa antigua
(Reliques of the ancient English poetry, 1765), destacables por lo que tienen de
efectiva recuperacin histrica.

4. El burguesismo prerromntico
a) Burns
La entrada de la poesa inglesa en el orden de lo cotidiano y lo familiar se debe,
en buena medida, a la obra de Robert Burns (1759-1796), acaso uno de los grandes
lricos ingleses del XVIII. De origen humilde, este poeta escocs hizo asunto potico
de su vivencia personal, por lo que su obra se caracteriza por la espontaneidad, la
inmediatez y la libertad frente a la tradicin potica heredada. Burns se adelanta al
Romanticismo en su afn de recuperacin de la poesa popular, pudiendo hablarse de
la creacin de una tradicin neoescocesa ms tarde seguida por otros autores; sin
embargo, su poca lo reconoci por su humor realista y amable, que le ha ganado una
fama parangonable a la de los grandes satricos ingleses.
Su poesa lrica es muy variada, caracterizndose por el notable contraste entre su
humorismo y su rigor intelectual; de entre sus composiciones sobresalen, justamente,
los sinceros y espontneos poemas amorosos inspirados en la naturaleza y las
canciones populares de asunto nacionalista empeado, como estuvo, en la defensa
de la libertad (por lo que fue partidario de la Revolucin Francesa y de la
Independencia de los Estados Unidos).
b) Cowper
William Cowper (1731-1800), al igual que otros poetas prerromnticos ingleses,
www.lectulandia.com - Pgina 88

se debati durante su vida entre la cordura y las ms agudas crisis depresivas; por
motivos de salud llev una existencia retirada y sosegada, aunque no por ello dej de
interesarse por la vida pblica de su poca. En su obra se deja entrever un excesivo
moralismo que lo enlaza con el momento anterior, si bien refrenado y casi ahogado
por un tono ntimo, emotivo y melanclico.
Su obra ms peculiar es La tarea (The task, 1785), un largo poema iniciado con
carcter didctico burlesco y en cuya dilatada composicin cupieron los ms diversos
temas e intereses; estamos, en definitiva, ante un poema personal e intimista
dominado por la problemtica espiritual religiosa, la consideracin de la Naturaleza
en la formacin y desarrollo del espritu humano y la reflexin en torno a libertad
poltica y moral.
c) Crabbe
Aunque George Crabbe (1754-1832) publica su obra en pleno Romanticismo, en
realidad es un poeta de transicin, especialmente por el molde formal del que se sirve
el dstico, claramente emparentado con la poesa neoclsica inglesa. En su
produccin se echa en falta la ensoacin plenamente romntica, mientras que, por el
contrario, se retorna la concepcin de la poesa como verdad objetiva que ya
propusiera el neoclasicismo.
Crabbe es un poeta esencialmente descriptivo, en un estilo cercano al de
Thomson; as se revela en La aldea (The village, 1783), acaso su poema ms
reseable. Junto a ste sobresalen El registro parroquial (The Parish register) y los
Cuentos en verso (Tales in verse), de 1807 y 1812, respectivamente; en todos ellos
nos ofrece una dimensin casi trgica de la humilde vida campesina desde un fondo
crticamente realista.

5. William Blake
a) Vida y personalidad
La vida y, sobre todo, la obra de William Blake (1757-1827) resulta, cuando
menos, incmoda para un historiador de la literatura, pues estamos ante uno de esos
raros genios literarios que escapan a cualquier clasificacin: su individualismo, con la
personalsima visin del mundo que conlleva, nos acerca, ms que en ningn caso
anterior, al Romanticismo europeo; pero, por otra parte, Blake va mucho ms all. La
peculiar forma de expresin de su locura no ms extraa que la de otros
contemporneos no responde ya al sentimiento de angustia des-centrada de los
romnticos, sino que constituye el nico modo posible de entendimiento entre un serwww.lectulandia.com - Pgina 89

irracional (poeta) y el mundo. Nunca hasta la aparicin de la obra de William Blake


se ha llegado a tal punto de radical antirracionalismo; como a su obra, al poeta slo lo
asiste la razn de existir de su propio ser desquiciado, enrgico y atrayente, adelanto
casi de los ismos del siglo XX y, concretamente, del surrealismo.
Su participacin en la vida pblica se limit a su intromisin en temas religiosos:
Blake tiene en la Biblia uno de sus principales motivos de inspiracin, pues su padre
le proporcion una estricta formacin religiosa; educado en el metodismo, el poeta
orient progresivamente su sentimiento religioso hacia el terreno de la llamada
religin natural, rebelndose contra cualquier tipo de Iglesia institucionalizada y
criticando el cristianismo por reprimir los instintos vitales. Tambin su formacin,
asistemtica pero peculiarmente interpretada, lo apart de las corrientes artsticas
imperantes en su tiempo. Grabador de oficio sus dibujos y pinturas fueron motivo
de inspiracin de los prerrafaelistas, Blake se supo siempre al margen de la
sociedad cultural, pero fue incapaz de permitir el soborno de su arte para ejercitar una
rutina de la que siempre fue enemigo; muy al contrario, para Blake el arte conlleva
una fe y un culto de tipo seudorreligioso por los que el artista se debe a la Belleza
Absoluta y a un estilo de vida casi asctico.
Debido en gran parte a esta concepcin, William Blake y su obra pasaron
inadvertidos para sus contemporneos; se dedic casi exclusivamente a su tarea
profesional como grabador, componiendo poemas como otra forma una ms de
rendir culto a la Belleza; su percepcin artstica se dejaba invadir por la sensibilidad,
variable no slo segn las personas, sino tambin segn el momento: como l mismo
declar, a los Ojos del Hombre Imaginativo, la Naturaleza es Imaginacin, y slo a
ella rindi culto en su poesa.
b) Obra potica
I. CANCIONES DE INOCENCIA Y DE EXPERIENCIA. Una de las primeras colecciones
de poemas publicadas por Blake fueron las Canciones de Inocencia (1789), un
delicado y vital canto a la infancia contemplada en tono muy romntico como
lugar de vivencia original; esto es, la infancia a la que canta Blake est en comunin
directa con lo Absoluto, puesto que el nio forma una unidad junto con el Cosmos
primigenio:
Ill shade him from heat, till he can bear
to lean in joy upon our fathers knee;
and then Ill stand and stroke his silver hair,
and be like him, he will then love me.
[Yo le dar sombra hasta que soporte el calor / y pueda gozoso
reclinarse sobre la rodilla del padre; / entonces me enderezar y
www.lectulandia.com - Pgina 90

acariciar su pelo de plata / y ser como l, y entonces me amar].


Los poemas de Canciones de Inocencia estn repletos de imgenes cristianizadas,
especialmente de visiones anglicas y celestes; el paisaje, por su parte, transporta al
nio al Edn, trasunto divino del perfecto orden natural. Se trata de poemas
espontneos y vitales, casi de canciones infantiles en las que el sentido resulta
evidente, aunque alejado de los cnones establecidos.
La inevitable prdida de esta inocencia primigenia es la base de Canciones de
Experiencia; no se trata, por tanto, de una contraposicin a la bondad natural, sino
del resultado de la toma de conciencia en el transcurso de la existencia humana: la
Experiencia no condena a su desaparicin a la Imaginacin, pero la teme, pues
prefiere la falsedad de la razn a la verdad de la intuicin, rompiendo as la comunin
con lo Absoluto:
Does spring hide its joy
when buds and blossoms grow?
Does the sower
sow by night,
or the plowman in darkness plow?
Break this heavy chain
that does freeze my bones around.
Selfish! Vain!
Eternal bane!
That free Love with bondage bound!.
[Oculta la primavera su alegra / cuando las yemas y los capullos
brotan? / Acaso el sembrador / siembra de noche, / o el labrador labra a
oscuras? / Rompe esta pesada cadena / que hiela todos mis huesos! /
Egosta! Vano! / Plaga eterna! / Que al libre Amor entre hierros has
condenado!].
II. LIBROS PROFTICOS. La idea de la creacin humana como disgregacin de lo
Absoluto es un tema obsesivo en la obra de Blake; a l se dedic de forma preferente
en los llamados libros profticos, los ms numerosos en el conjunto de su
produccin. Se trata de obras complejamente simblicas generalmente en clave
bblica donde William Blake intenta exponer intuitivamente (y nunca
racionalmente) su propia filosofa y concepcin del mundo.
El poeta trata de reflexionar sobre la naturaleza disgregadora de la creacin, con
la consiguiente prdida de la Intuicin que unifica el Todo, en El Libro de
Urizen (The Book of Urizen, 1794); en ste, el pecado original del hombre resulta de
la reflexin del eterno Urizen, su creador, sobre s mismo: al romper la unidad,
Urizen crea la Naturaleza, que se desgaja provocando nuevas rupturas. El ciclo lo
www.lectulandia.com - Pgina 91

contina Blake en libros sucesivos (El Libro de Ahania y El Canto de Los): Los,
dimanacin creativa de Urizen, salvar al hombre con la Piedad, junto a la que
engendrar a Orc (trasunto de Adn). Urizen y Orc son, respectivamente, inocencia y
experiencia; sta se rebela contra una Eternidad que no ha sabido preservarlo del
Caos al que tiende, aunque la muerte misma le evite llegar a la total inexistencia.
La vida humana terrena queda poticamente descrita en Las Cuatro Zoas (The
Four Zoas, 1797-1802); las zoas parecen ser aspectos de la energa divina que
desaparecen progresivamente de la existencia al romper el Eterno su propia Unidad:
as caen el poder de conceder plena existencia a las criaturas, la capacidad de amar, el
principio de plena sabidura y, finalmente, la imaginacin, dejando al hombre en el
estado en que actualmente se halla.
El pesimismo que, de una u otra forma, inunda Las Cuatro Zoas qued superado
al ser absorbido el libro por una nueva versin: Jerusaln es un extenso poema al que
Blake dedic el resto de su vida desde 1804, aproximadamente. La esperanza ltima
del poeta se cifra en el cultivo del Arte: su fe en l, en el culto a la imaginacin
artstica, salva al hombre de la desesperacin y de la inexistencia, trasportndolo,
desde la Experiencia, al mundo de la Inocencia inmortal y primigenia en que Todo
vuelve a ser Uno.

www.lectulandia.com - Pgina 92

8
El Siglo de las Luces en Portugal

1. Poltica y sociedad portuguesas en el siglo XVIII


Hasta la mitad del siglo, Portugal se debate entre la continuacin del rgimen
tradicional y la que se sabe necesaria apertura a las nuevas ideas europeas; durante el
perodo de Juan V, los burgueses estrangeraidos, en contacto directo con las nuevas
ideas europeas, slo pueden imponerse tmidamente en instituciones y asociaciones
auspiciadas por la Corona, sin que ello suponga ms que una revisin de la cultura
tradicional. Curiosamente, los intelectuales progresistas provienen, muchas veces, de
las filas de los rganos de difusin del saber barroco; Academias como la dos
Generosos y, en el seno de ellas, figuras como la de Francisco Xavier de Meneses,
que ya en 1697 haba traducido el Arte Potica de Boileau supieron responder a las
necesidades de modernizacin de la cultura portuguesa, evolucionando desde el saber
tradicional, de tono escolstico, al pensamiento configurador de la posterior
Ilustracin portuguesa.
Con el gobierno del marqus de Pombal no slo el poder poltico, sino tambin el
ideolgico, va a sufrir cambios sustanciales. Polticamente, el rgimen pombalino
signific el auge del despotismo en Portugal y actualiz los postulados de la
Ilustracin europea; culturalmente, la reforma de la enseanza posibilit la creacin
de escuelas, institutos y universidades en las cuales las disciplinas cientficas
auspiciadas por la Academia de las Ciencias ocuparon un lugar preferente;
socioeconmicamente, por fin, este momento de la historia portuguesa conoce una de
las ms fuertes apuestas habidas en el pas por el mercantilismo a ultranza, calcado
sobre los modelos europeos y, concretamente, ingleses.
Con las invasiones francesas, la expansin portuguesa se frena en uno de los
momentos ms decisivos de su historia moderna; sin embargo, la alianza con
Inglaterra en contra de Francia pondr en contacto directo al pas con las ideas y las
prcticas industriales ms avanzadas. De esta forma pudo conocer Portugal en 1820
la revolucin burguesa que intent poner fin a los privilegios feudales que
contradecan, de forma ya evidente, los principios mismos del nuevo sistema.

2. Doctrinarios de la Ilustracin
www.lectulandia.com - Pgina 93

a) Verney
Lus Antnio Verney (1713-1791), de ascendencia francesa, vivi en Francia e
Italia y se le considera uno de los primeros idelogos de la Ilustracin portuguesa.
Una obrita en apariencia inofensiva, el Verdadero mtodo para estudiar (Verdadeiro
Mtodo de Estudar), promovi una de las ms amplias y duraderas polmicas de la
historia literaria portuguesa desde su publicacin y prohibicin por el Santo Oficio
en 1746. Se trataba de un manual en el que se criticaban las instituciones
pedaggicas tradicionales y el saber escolstico que an las impregnaba; propona, en
cambio, una reforma del sistema educativo basada en la racionalizacin y
actualizacin del saber humanstico y cientfico.
En lo que se refiere a las ideas estrictamente literarias, el Verdadero mtodo
insista en la reorientacin del aprendizaje de la retrica, que deba optar por el
manejo de una lengua ajustada y convincente (arte de persuadir), ms que
estilsticamente particularizada (como propugnara la oratoria barroquizante).
Poticamente Verney adopta una postura clasicista basada en Horacio y en los
clsicos franceses y propone una potica natural que base la belleza en el orden de la
naturaleza: um conceito que no justo nem fundado sobre a natureza das coisas
no pode ser belo (un concepto que no es justo ni se funda en la naturaleza de las
cosas no puede ser bello).
b) Oliveira
Una de las producciones ms curiosas de este siglo XVIII en Portugal sali de la
pluma del caballero Francisco Xavier de Oliveira (1702-1783), un noble educado por
los jesuitas que, al contacto con la cultura inglesa y francesa, reneg de su formacin
e incluso de su propia clase. Sus Cartas familiares (1741-1742) tratan temas diversos
desde una ptica siempre irnica y con un tono caballeresco que lo acercan en
muchos sentidos a la ideologa tradicional. En sus stiras ataca especialmente el
catolicismo portugus, de forma ms acusada desde su conversin al anglicanismo.
Su estilo, casi epigramtico, conciso y difano, sobresale por su sinceridad y por su
personal entendimiento de la modernidad, cercano en ocasiones a un sentimiento de
crisis de tonos prerromnticos.
c) Matias Aires
Un sentimiento de crisis inunda las Reflexiones sobre la vanidad (Reflexes sobre
a Vaidade) de Matias Aires (1705-1763); en ellas presenta, bajo forma ensaystica, el
tema de la vanidad del mundo; sin embargo, su tono escptico no responde ya a una
ideologa tradicional, sino estrictamente moderna. Convencido de la relatividad de la
moral humana, Matias Aires reflexiona sobre la vida hipcrita del siglo XVIII; como
www.lectulandia.com - Pgina 94

otros pensadores contemporneos, piensa que el vicio y la injusticia presiden un


mundo cambiante y contradictorio ante el cual reacciona con una postura de
aislamiento y retraimiento.

3. La poesa arcdica
a) La Arcadia Lusitana
En marzo de 1756 se fundaba en Lisboa la Arcadia Lusitana o Ulissiponense,
donde culminaran las tendencias literarias neoclsicas y donde se formara el gusto
por el realismo burgus dieciochesco. Los nuevos poetas tomaron la Arcadia, el lugar
pastoril ideal griego, como smbolo de una nueva forma de entendimiento con la
poesa; una forma paradjicamente aristocrtica pues todos ellos eran burgueses,
con la intencin de absorber, por medio del ideal potico, las posibles diferencias de
clase para lo que asumen nombres de pastores griegos tomados de las glogas
clsicas: Elpino Nonacriense, Cridon Erimanteo, Alcino Micenio. Sin embargo,
bien pronto surge la ntima contradiccin de haber formado un ideal aristocrtico de
poesa, basado en la imitacin de los antiguos, frente a la ampliacin del gusto
burgus a la que estos poetas aspiraban.
El mismo funcionamiento interno de la Arcadia, junto a los traslados, como
funcionarios, de algunos de sus miembros, supuso el fin de la Arcadia Lusitana hacia
1760, pese a los esfuerzos por revitalizarla hasta 1764. Sin embargo, este tipo de
instituciones literarias fue muy imitado, dando lugar, entre otras, a la efmera Nova
Arcdia de 1790, que agrup a algunos de los ms interesantes poetas prerromnticos
portugueses.
b) Correia Garo
El ms influyente de los arcades lusitanos fue Pedro Antnio Correia Garo
(1724-1772), que adopt el nombre arcdico de Cridon Erimanteo; fue uno de los
mximos teorizadores de la Arcadia insistiendo en la imitacin de los clsicos y en
la funcin moral del arte y cultiv la comedia en aras de la creacin de un teatro
nacional.
Poticamente, aclimat estrofas clsicas como los ditirambos y las odas
pindricas y sficas, con lo cual se convirti en uno de los mejores poetas
portugueses en verso blanco; su culto estoico a la virtud cifrado en clave de aurea
mediocritas horaciana lo tradujo en crticas al gobierno pombalino, lo que le vali
la prisin, en donde muri. En lo que respecta a la imitacin de los antiguos, su obra
ms lograda es la Cantata de Dido, modelada sobre un libro de la Eneida; pero sus
www.lectulandia.com - Pgina 95

versos ms efectivos se reservan para las composiciones satricas, en las que toma
como modelo a Horacio; sobresale igualmente por sus composiciones ocasionales,
algunas de ellas de pleno sentido realista y entre las que destacan por su vigor las
composiciones erticas.
c) Reis Quita
Domingos dos Reis Quita (1728-1770), el arcade Alcino Micenio, cuya vida
angustiosa se refleja en los vagos tonos de sentimentalismo esparcidos en toda su
obra, es acaso uno de los grandes buclicos portugueses tras Rodrigues Lobo.
Aunque se ci a las convenciones clasicistas, sus poemas presentan notas de
sinceridad pattica extraas a otros arcades, preludiando as tonos prerromnticos.
Ms rgidas, en atencin a la normativa, resultan sus tragedias (Hermone,
Astarto, Mgara) y el drama pastoril Licore, donde, a pesar del molde arcaizante tras
el que se esconde, encontramos una lograda expresin de su lucha desesperada por el
amor.
d) Cruz e Silva
Antnio Dinis da Cruz e Silva (1731-1799), el Elpino Nonacriense de la Arcadia,
dej a su muerte una extensa obra slo publicada pstumamente; como Garo, fue
uno de los aclimatadores de los metros clsicos: sus elegas y sus odas no logran, sin
embargo, superar la rgida erudicin por la que estn guiadas, mereciendo destacarse
slo algunos momentos descriptivos de sus idilios. Sus mejores composiciones se
hallan entre las odas anacrenticas y los epigramas, dadas las excelentes dotes de
Cruz e Silva para la crtica de la realidad social de su poca.
Hay, por ello, un poema fundamental en la obra de Cruz e Silva: El Hisopo
(O Hissope), donde el autor atribuye a la mitologa un papel satrico. Con ella
asistimos a la configuracin en Portugal de la pica pardica, con un modelo bien
determinado: Le lutrin (El atril), de Boileau (Volumen 4, Epgrafe 1.b.III. del
Captulo 11); la obra portuguesa encierra, con todo, una intencin anticlerical que en
Le lutrin no dejaba de ser simplemente temtica. El asunto parece haber sido tomado
de un suceso real acontecido en Elvas, cuando un den se neg a seguir la costumbre
de presentar servilmente al obispo un hisopo; fue por ello amonestado y, cuando
muri, su sobrino, que le sigui en el cargo, recurri a la Corona hasta hacer
desaparecer la costumbre.

4. Evolucin del arcadismo potico

www.lectulandia.com - Pgina 96

a) Matos y la Arcadia Portuense


Sobre 1760 surgi en Oporto, auspiciado por el mismsimo obispo de la ciudad,
un grupo continuador de la labor de difusin potica realizada por la Arcadia
Lusitana. Destaca en el conjunto de la produccin de estos nuevos arcades la obra de
Joo Xavier de Matos (1730?-1789), tan estrictamente clasicista que ms nos parece
hallarnos ante un renacentista que ante un neoclsico; sus poemas buclicos, muy
apreciados en su tiempo, resultan de una acertada lectura del clasicismo
grecorromano, de modo que hoy pueden parecernos excesivamente ingenuos.
Sobresale igualmente por su tratamiento neoplatnico del sentimiento amoroso,
en el cual existen, sin embargo, notas de angustia que lo acercan ya a actitudes
prerromnticas:
Com a mo na face a vista ao ceo levanto,
e cheo de mortal melancolia
nos tristes olhos mal sustento o pranto:
e se inda algum alivio ter podia
era ver esta noite durar tanto
que nunca mais amanhecesse o dia.
[Con una mano en la cara alzo la vista al cielo, / y lleno de mortal
melancola / en los tristes ojos mal detengo el llanto: / y si todava
pudiese tener algn alivio, / sera ver esta noche durar tanto / que nunca
ms amaneciese el da].
b) Tolentino
Aunque el sentimiento potico aristocrtico pareca ocultarla, en realidad es clara
la tendencia burguesista de la poesa arcdica portuguesa desde su misma
configuracin. Nicolau Tolentino (1740-1811), hijo de gente humilde lo que le
llev a un sorprendente sentimiento de vergenza e inculpacin es el encargado de
traducir las aspiraciones burguesas del arte de su tiempo. Para ello cultiv la poesa
cmica y satrica; su crtica, hasta cierto punto suavizada, responde sin ambages a las
pretensiones de la clase burguesa, que cifraba en ella la permisividad del sistema.
Slo cuando se aplica a temas escogidamente abstractos, como en A Guerra,
puede descubrirse el alcance de su crtica ilustrada contra los excesos de un
absolutismo que ha asolado Europa. La simplicidad de su estilo, realista y coloquial,
se ajusta excelentemente a su temtica un tanto intrascendente y tipificada; la
contencin y minuciosidad de su estilo descriptivo proporcionan a su obra un matiz
de objetividad inexistente en muchas de las producciones literarias de este siglo XVIII
en Portugal.
www.lectulandia.com - Pgina 97

c) Filinto Elsio
El padre Francisco Manuel do Nascimento (1734-1819), ms conocido por su
seudnimo arcdico de Filinto Elsio, es uno de los ms claros ejemplos de la
adaptacin del Neoclasicismo francs en Portugal; contribuy a la correccin y
depuracin de los excesos lingsticos barrocos y actu debido, tambin, a su
longevidad como puente de unin entre el pensamiento ilustrado y el romntico.
En tanto que ilustrado se interes por las ideas enciclopedistas, por las cuales fue
perseguido hasta refugiarse en Francia, de donde lleg inflamado por las ideas
revolucionarias. Prefiere la temtica patritica, a la que une como correlato
indispensable la preocupacin moralista, interesndose por los comportamientos tanto
individuales como sociales propios de su poca.
Su poesa destaca por su vigor estilstico tanto como por la claridad e inmediatez
que sabe imprimir al conjunto de su obra. Interesan especialmente sus stiras y
epstolas de tono marcadamente clasicista; su regusto hasta cierto punto aristocrtico
no est reido con un ideal de vida y moral estrictamente burgus, de modo que
puede afirmarse que, si sus temas se orientan a la consecucin de un sistema
democrtico, su estilo sabe regirse por una incansable bsqueda de la expresin
elegante pero exacta.

5. El teatro arcdico
El absolutismo poltico que preside la vida pblica portuguesa durante el
siglo XVIII estuvo especialmente interesado por la difusin y desarrollo de las artes; en
el terreno teatral, este inters se tradujo en una atencin preferente a la pera italiana,
que ya haba encontrado acomodo en distintos pases europeos. A esta influencia se le
une la tradicional de la comedia espaola, que desde el siglo XVI le haba ido ganando
terreno a la posibilidad de crear un teatro autnticamente nacional en Portugal.
a) La tragedia
La tragedia, gnero extrao a la tradicin teatral portuguesa, haba evolucionado
en Europa desde sus primeros logros en Inglaterra hasta la consecucin de un molde
neoclsico en otros pases europeos, como Francia; es decir, haba pasado de un
molde clasicista libremente entendido a otro neoclsico que desemboc en la llamada
tragedia domstica dieciochesca. Tal evolucin responda en realidad a la
necesidad de servirse de la escena como lugar de enseanza moral burguesa; en este
sentido plenamente burgus entiende el gnero la Arcadia Lusitana. En general, las
ideas arcdicas sobre la tragedia denotan falta de imaginacin y de profundidad,
limitndose en la mayora de los casos a propugnar la imitacin de los tragedigrafos
www.lectulandia.com - Pgina 98

clsicos franceses. Correia Garo y Reis Quita intentaron el gnero con escasa
fortuna, si bien Castro, de este ltimo, todava goz de algn xito en su refundicin
romntica.
Manuel de Figuereido (1725-1801) es el nico de los arcades que parece ms que
eruditamente interesado por la consecucin de un molde trgico en Portugal. Aun as,
l mismo se consider siempre ms un filsofo que un poeta, lo que explicara que
en su obra haya, en general, un exceso de moralismo idealista frente al escaso peso
especfico de su poesa dramtica. Aunque su primera tragedia presenta un tema
clsico (Edipo), su teatro se caracteriza por esforzarse en hacer de la temtica
portuguesa asunto propio de la tragedia nacional: as, por ejemplo, Viriato, Osmia, la
lusitana o Ins, esta ltima acaso una de sus piezas mejor construidas e incluso
escenificable hoy da si se eliminase su rigidez versificatoria.
b) La comedia
Aunque intent la renovacin de la tragedia portuguesa, la produccin dramtica
de Manuel de Figuereido sobresale en el gnero cmico; la suya es una comedia
esencialmente burguesa, esto es, tendente a reproducir en la escena no slo las
condiciones de vida burguesa, sino, ante todo, su ideologa, que pretende as expandir
por medio del teatro.
Siguiendo la mxima de instruir deleitando, condena la ilusin escnica por
inverosmil y propugna un teatro realista verdaderamente cmico en el que la intriga
amorosa y el humor atraigan al pblico para llevar as a sus mximas posibilidades su
propsito instructivo.
Atrado por la teora dramtica, Figuereido recurre frecuentemente en obras
como Ensaio cmico a la irrupcin del teatro dentro del teatro; esto es, a la
aparicin de la escena en la escena misma, procurando de este modo imponer una
visin inmediata de lo que deba ser el nuevo gnero cmico. Pero sus mejores
comedias (O Avaro dissipador, Joo Fernandes feito homem, O fidalgo da sua
propria casa, Fastos de Amor e da Amizade) son bien aquellas que nos presentan, con
tono realista e intencin moralista, los problemas cotidianos de la clase media
portuguesa; bien las que contraponen a la falsa nobleza o a los afanes linajudos la
razonable rectitud de la virtud burguesa.
Entre los poetas arcdicos que tambin cultivaron la comedia se halla Correia
Garo; ninguna de sus dos comedias, Teatro Novo y Assambleia, obtiene logros
reseables. La primera es una obra rgidamente terica sobre los planteamientos
clasicistas del nuevo teatro; la segunda, una comedia costumbrista, satiriza las
pretensiones hidalgas de cierto sector de la burguesa portuguesa. La crtica a las
pretensiones nobiliarias es corriente en la comedia burguesa portuguesa; entre este
tipo de piezas podra destacarse El falso herosmo (O Falso Heroismo) de Cruz e
Silva. El xito del tema satrico aplicado a la baja nobleza empobrecida determin la
www.lectulandia.com - Pgina 99

aparicin de un tipo cmico denominado Peralta, muy popular en la escena


portuguesa del siglo XVIII; sobre tal tipo escribi Nicolau Lus, un autor de piezas de
cordel, la nica obra que de l se conserva, Maridos Peraltas.

6. El prerromanticismo
a) Cunha
En cierta medida, el prerromanticismo aparece con lo que se denominan poetas
disidentes, esto es, aquellos que se apartaron conscientemente de la prctica de los
moldes arcdicos; entre stos inicia la disidencia Jos Anastcio da Cunha
(1744-1787), un poeta que haba intentado, sin xito, expresarse segn las
convenciones arcdicas: le sobraba a su poesa patetismo y angustia; pero, sobre todo,
su expresin del sentimiento amoroso en nada casaba con los ideales clasicistas
arcdicos.
Da Cunha puede decirse que acaso sea el descubridor, en la poesa portuguesa, de
la ms desgarrada expresin de la lucha entre sexos por el amor: su expresin
inquieta del deseo amoroso y su patetismo angustiado responden ya a la expresin
amorosa propia del Romanticismo, sobre todo por su sentimiento individualizado y
total, subjetivo e imaginante, de la relacin amorosa: tu no s eu?; t no eres
yo?, se pregunta el poeta ante el abrazo amoroso, ansioso y angustiado a la vez. Se
trata, ante todo y en definitiva, de una pasin amorosa incontrolable, de una fuerza
ante la cual todo se rinde, aherrojadas para siempre las convenciones morales.
b) La marquesa de Alorna
Educada como noble, Leonor de Almeida, marquesa de Alorna (1750-1839),
recibi una educacin progresista en la cual influy grandemente Nascimento, el
Filinto Elsio arcdico (Epgrafe 4.c.); su contacto con la cultura europea
posible, adems, por su matrimonio con un noble alemn afianz sus ideas
liberales y su inters por ciertos aspectos cientifistas de la Ilustracin europea. Sin
embargo, en los ltimos aos de su vida cultiv las composiciones fnebremente
sentimentales y melanclicas, lo que la convierte en una de las adelantadas del
Romanticismo portugus.
c) Bocage
El conflicto surgido entre arcadismo y romanticismo parece resolverse en la obra
de Manuel Maria Barbosa du Bocage (1765-1805); aunque perteneci a la Nova
www.lectulandia.com - Pgina 100

Arcdia, en realidad su temperamento es decididamente romntico, especialmente


por su agudo sentimiento de los conflictos personales y su horror a la muerte tema
macabramente frecuente, sin embargo, en su obra potica. El gusto romntico por
lo fnebre y lo tenebroso recorre insistentemente gran parte de la produccin de
Bocage: Quero fartar o meu corao de horrores (quiero hartar mi corazn de
horrores), como afirma al principio de uno de sus sonetos, podra ser la mxima que
encierra el sentido de su poesa.
Sus fuentes de inspiracin suelen ser, por tanto, visiones legendarias, fobias
ntimas, pesadillas o crnicas sensacionalistas de crmenes horrendos; tambin la
brujera, los encantamientos, la vida de ultratumba, etc. son lugares comunes de una
poesa en la cual destaca el miedo a lo irracional tanto como su hiperblica
insistencia en l. El poeta parece enfrentarse de este modo a su propia angustia vital,
excelentemente traducida, en un estilo coloquial y directo, en sus sonetos y, sobre
todo, en su poema narrativo Trabajos de la vida humana (Trabalhos da Vida
Humana).

www.lectulandia.com - Pgina 101

9
El Siglo XVIII en Espaa

1. Poltica, sociedad y cultura


La historia del siglo XVIII espaol est marcada por la instauracin de la dinasta
de los Borbones, cuya implantacin desemboc en una guerra civil y en un conflicto
europeo: la Guerra de Sucesin (1701-1714). Durante sus casi cincuenta aos de
reinado, Felipe V, nieto de Luis XIV de Francia, reform decididamente las bases
sociales espaolas, lanzando al pas a la rbita de modernizacin seguida por el resto
de los pases europeos. Culturalmente, fue el animador de instituciones que perviven
en nuestros das como prestigiosos centros de saber e investigacin: su primera
iniciativa fue la apertura de la Biblioteca Nacional en 1712, en un principio como
resultado de poner a disposicin del pblico los volmenes existentes en la Biblioteca
Real. Al ao siguiente se fund la Real Academia de la Lengua Espaola, que llev a
cabo una tarea de investigacin filolgica rematada con la publicacin del
Diccionario de Autoridades (1713-1740) y de la Gramtica castellana (1771); y, por
fin, instituy la Real Academia de la Historia, iniciada como simple tertulia y
auspiciada por la Corona desde 1738.
Las reformas de Felipe VI acaso fueran menos espectaculares que las de su
predecesor, pero resultaron ms efectivas para el progreso nacional debido a su
inters por las obras pblicas, los transportes y el comercio, a los que contribuy
poderosamente enviando tcnicos al extranjero. La paz y prosperidad de su gobierno
posibilitaron la formacin de una lite artstica cuya maduracin se dejara sentir en
aos posteriores.
Pero la personificacin de los ideales polticos de la Ilustracin espaola se
reserva a Carlos III (1759-1788), perfecta encarnacin de los principios del
despotismo ilustrado empeado en realizar todo para el pueblo, pero sin el
pueblo. Una de las notas ms destacadas de su poltica fue la de haber colocado
en los crculos de poder a intelectuales de formacin universitaria, en lugar de los
nobles de los que hasta ahora se haba servido la reforma ilustrada; esta fraccin de
clase intelectual, insobornablemente crtica para con el Antiguo Rgimen, adopt
posturas cercanas a la de los idelogos de la Ilustracin europea, dando lugar a la
verdadera entrada de Espaa en la modernidad. En la formacin de esta clase poltica
gozaron de especial relevancia las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas;
orientadas a la actualizacin de las formas de progreso econmico, se volcaron hacia
www.lectulandia.com - Pgina 102

el saber cientfico y sus aplicaciones tcnicas, siendo vistas con muy buenos ojos por
la Corona al intentar disponer de personal capacitado en las tareas de la
administracin pblica.
Muchas de las reformas iniciadas por los primeros Borbones se vieron frenadas
durante el reinado de Carlos IV, un rey poco inteligente y carente de ambicin cuya
falta de perspectiva propici un giro reaccionario ante el miedo a las implicaciones de
la Revolucin Francesa; con la entrada de las tropas napolenicas en Espaa se inicia
la Guerra de Independencia que liquidar definitivamente los ideales ilustrados de la
sociedad espaola del XVIII.

2. La prosa narrativa en el siglo XVIII


Hasta el segundo tercio del siglo XVIII, la literatura espaola se debate entre las
pervivencias barrocas y un ilustracionismo de carcter an moderado,
especialmente por su falta de adecuacin a un estilo determinado. En general, la prosa
espaola del siglo XVIII ir abrindose paso al neoclasicismo desde la consideracin
de los ideales ilustrados que se aclimatan progresivamente en Espaa; por ello, es
difcil encontrar ejemplos de una prosa esencialmente creativa: slo a principios y
fines de siglo, quiz como modos literarios de transicin, se localizan frmulas
imaginativas que en alguna forma estn cercanas al gusto actual.
a) El barroquismo y su crtica
I. TORRES VILLARROEL. Diego de Torres Villarroel (1694-1770) es un claro ejemplo
del momento de transicin del barroquismo a la ilustracin en Espaa; nadie, sin
embargo, ms lejos de ser un verdadero intelectual ilustrado que este Villarroel
nigromante, astrlogo y polemista que lleg a ocupar, asombrosamente, una ctedra
en la Universidad de Salamanca. Su saber, anclado en la ciencia tradicional, dista
mucho sobre todo en Espaa de los descubrimientos cientficos europeos;
aunque existe cierta evolucin en su pensamiento, Torres Villarroel es el ms directo
continuador de la cultura tradicional espaola acaso uno de los ltimos en este
siglo XVIII.
De su inmensa obra que compil l mismo en catorce volmenes slo
destaca literariamente su Vida (cuyo ttulo completo es el farragoso y barroquizante
Vida, ascendencia, nacimiento, crianza y aventuras del doctor don Diego de Torres
Villarroel, 1743-1758). Muy popular en su tiempo, el autor se dedica en ella a indagar
por su propia personalidad en una semblanza autobiogrfica emparentada con la
anterior novela picaresca. Quiz lo realmente autobiogrfico es en ella lo menos
reseable, mientras que los elementos imaginativos proporcionan inters al relato:
www.lectulandia.com - Pgina 103

destaca su extravagancia, su burla y falsedad, probablemente un disfraz de la


impotencia de Villarroel por la autodisciplina y el estudio.
II. EL PADRE ISLA. Jos Francisco de Isla (1703-1781), un jesuita al tanto del saber
ilustrado y especialmente interesado por las ciencias experimentales, de mentalidad
abierta y filosficamente escptico, es el encargado de barrer la retrica barroca
mediante el ataque a la oratoria sacra en Fray Gerundio de Campazas (Historia del
famoso predicador Fray Gerundio de Campazas, alias Zotes, 1758 y 1768). Aunque
la novela se ve perjudicada por su extensin y sus digresiones sobre la educacin
escolstica, el falso cientifismo y la oratoria, resulta una obra divertida, plena de
efectistas juegos de palabras con los cuales Isla satiriza la oratoria contempornea. La
falsa erudicin de fray Gerundio es el resultado de una psima educacin segn la
cual el personaje se habita al mal gusto frente a la categora de gusto
razonable tan en boca de los ilustrados; fray Gerundio posee, indudablemente,
dotes e inteligencia, pero sus mismos superiores no han sabido potenciarlos; en su
lugar, han formado un sacerdote hinchado de saber farragoso cuyo primer sermn
como botn de muestra se inicia as:
Esta es, seores, la estrena de mis afanes oratorios; ste es el
exordio de mis funciones pulpitales; ms claro para el menos entendido,
ste es el primero de todos mis sermones, y a mi intento el orculo
supremo: Primum quidem sermonem feci, o Teophile. Pero dnde se
hace a la vela el bajel de mi discurso?.
b) El prerromanticismo
I. LA NOVELA SENTIMENTAL. Los modelos de la novela sentimental espaola estn
prcticamente calcados de la europea, especialmente de la francesa, por lo cual el
xito del gnero se debi especialmente a las traducciones de novelas como la Nueva
Elosa y Werther.
Sin embargo, algo puede decirse de uno de los escasos autores originales
espaoles en el gnero, Pedro Montegn (1745-1824), buen asimilador de los moldes
extranjeros, que con su obra contribuye a la aclimatacin de la novela sentimental, ya
romntica, en Espaa. Gran xito de pblico pareci tener su Eusebio (1786-1788),
inspirada en el Emilio de Rousseau; en ella nos presenta la educacin del joven
Eusebio, con ideas sobre la educacin escasamente originales en Europa pero
ciertamente novedosas en Espaa, pese a su revestimiento catolicista que no
impidi la prohibicin de la obra por la Inquisicin. Siguiendo el gnero de la
novela histrica que el Romanticismo habr de consagrar compuso Rodrigo (1793),
en base a las historias, las tradiciones y los romances sobre el ltimo rey godo.

www.lectulandia.com - Pgina 104

II. CADALSO. Jos de Cadalso (1741-1782) es una figura que anuncia, ya con su
propia vida, una nueva sensibilidad, decididamente prerromntica, en el ltimo tercio
del siglo XVIII. Su infancia desdichada, su madurez escptica y desengaada,
preludian la angustia romntica, como vitalmente romnticas son su prematura y
heroica muerte (aventurera, ms bien) y su amor apasionado que forj la leyenda
del desenterramiento de su amada.
La muerte en 1771 de Mara. Ignacia Ibez, una actriz de la cual Cadalso estaba
locamente enamorado, desequilibr el carcter del escritor. El episodio dio lugar a
Noches lgubres, una obra inconclusa imitada de Night Thoughts, del poeta
prerromntico ingls Young. Las Noches lgubres son el resultado de volcar a la
literatura un estado de nimo, con tintes subjetivistas ms propios de la literatura
posterior que de este siglo XVIII: tormentas, sepulcros y sepultureros, tinieblas,
lamentos y susurros son el marco de una narracin que llega a lo macabro en un estilo
patticamente sentimental y estilsticamente grandilocuente:
Ya se disipan todas las tinieblas de mi alma. Ven, muerte, con todo
tu squito. S; brase esa puerta; entren los verdugos feroces manchados
an con la sangre que acaban de derramar a una vara de m. Si el ser
infeliz es culpa, ninguno ms reo que yo.
Ms equilibradas resultan sus Cartas marruecas, influenciadas por las Cartas
persas de Montesquieu; su intencin era la de ofrecer un ensayo sobre las costumbres
espaolas, pero, renunciando a hacerlo de forma sistemtica, prefiri la forma
epistolar como molde subjetivista e impresionista ms apropiado a su intencin. Las
apreciaciones que intercambian dos marroques Gazel en Espaa y Ben Beley en
Marruecos y un espaol sobre el pas y sus costumbres consiguen as proporcionar
variedad a un tema que podra haber resultado tpico para la cultura de la poca; la
visin del espaol complementa la del viejo sabio y la del joven estudiante de viaje
por Espaa, proporcionndonos de este modo una visin objetiva e imparcial de la
Espaa contempornea.

3. La prosa didctica
a) Feijoo
Una de las producciones ms ilustradas del siglo XVIII espaol surgi de la
pluma de un benedictino, Benito Jernimo Feijoo (1676-1764), lo que puede dar idea
de la real necesidad de las reformas ilustradas en Espaa y de su extensin a cierta
fraccin de clase intelectual.

www.lectulandia.com - Pgina 105

Su obra magna es el Teatro Crtico Universal (1726-1740), ocho volmenes con


118 discursos con los cuales trata de aclarar errores comunes tanto cientficos como
populares; la misma intencin encierran sus Cartas eruditas y curiosas (1742-1760),
280 discursos sobre las ms variadas materias. En ambas obras Feijoo pone de
manifiesto su carcter eclctico y pragmtico, conciliador hasta cierto punto con los
avances cientficos y filosficos contemporneos lo que ya era demasiado para
buena parte de la sociedad espaola; devoto de la verdad, Feijoo denuncia la
mentira en todas sus formas, con un espritu moderno y combativo que todava hoy se
puede admirar: condena la supersticin, la beatera, la guerra, las finanzas y, en
resumen, todo aquello que atente en alguna forma contra la libertad y la dignidad del
ser humano entendido como criatura divina. Muy al tanto de las ideas de su
tiempo, su espritu incansablemente curioso se expresa en un estilo conversacional y
libre, atendiendo como nica norma al buen gusto y a la razn.
b) Jovellanos
Por su actitud vital y por su obra quiz poco interesante literariamente
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) es el mejor representante de la Ilustracin
espaola; dedicado a la vida pblica por vocacin, sus estudios se centraron sobre los
ms diversos aspectos de la ciencia y la cultura europeas: literatura, educacin,
historia, economa
Gran parte de sus escritos tuvieron valor en su poca, aunque hoy slo sirven para
ayudar a conocer la historia sociopoltica del siglo XVIII: as, el Elogio del marqus de
los Llanos o el Elogio de Carlos III; sus tareas de acadmico tambin motivaron
algunas de sus mejores piezas en prosa, como la Memoria sobre los espectculos
pblicos (1796) que la Academia de la Historia remiti al Consejo de Castilla
informando sobre el origen y funcin de las fiestas y espectculos para luego
reglamentarlos. Pero quiz su obra fundamental sea el Informe en el expediente de
Ley Agraria (1795), en el cual, dejando aparte el estudio de problema agrario
espaol, sobresale el estilo cuidadoso y pulido, equilibrado y razonable que preside
las mejores obras de Jovellanos. Por fin, resear la Memoria en defensa de la Junta
Central (1811) por su patetismo y vehemencia extraos a su estilo caracterstico,
debidos en gran parte a las adversas circunstancias que estaba atravesando el autor.

4. La poesa espaola, del Barroco al rococ


La fuerza de la lrica barroca se dej sentir en Espaa durante buena parte del
siglo XVIII; la imitacin quevedesca tanto de su poesa moral como de la satrica
y gongorina en va tanto cultista como popular ser frecuente a principios de

www.lectulandia.com - Pgina 106

siglo, hasta el punto de que habr de esperar hasta prcticamente el ltimo tercio del
siglo para contemplar el triunfo de la poesa ilustrada. Esto no es de extraar si
tenemos en cuenta lo que el barroquismo deba a la lrica clsica espaola, aquilatada
en los albores del Renacimiento y extendida hasta finales del siglo XVII: dos siglos
completos de tradicin culta de los cuales era difcil zafarse.
Pero el cansancio de los moldes barrocos, agotados en su formalismo repetitivo,
se dej sentir pronto; antes de mediados de siglo ha surgido entre ciertos poetas una
corriente neoclsica de buen gusto, importada de la Francia clasicista, que lleva a
buen nmero de autores a aligerar el peso de sus composiciones tanto estilstica como
temticamente; se centra este poesa en aspectos amables de la vida fcilmente
aburguesada estilizando temas en gran medida an barrocos. En resumen se trata de
una reinterpretacin de la poesa clasicista anterior bucolismo, sensualismo,
mitologismo, pero aligerada de tal forma que se llega al amaneramiento, a la
sensiblera, a la frivolidad: estamos ante el arte rococ, la ltima derivacin de arte
barroco y primer paso hacia la poesa ilustrada.
a) Los poetas rococ
I. TORREPALMA. La mejor interpretacin en clave rococ esto es,
intrascendente, frvola y ligera del arte barroco se encuentra en la obra del conde
de Torrepalma, Alonso Verdugo y Castilla (1706-1767); integrante de importantes
academias literarias la del Trpode, en Granada; y la del Buen Gusto, en Madrid
y acadmico de la Lengua, alcanz notoriedad en su tiempo por un extenso poema
pico, Deucalin, narracin de inspiracin bblica y ovidiana sobre el Diluvio; con un
leve aligeramiento del lenguaje gongorino, destaca por sus aciertos expresivos
carentes de complejidad.
II. PORCEL. Amigo y protegido de Torrepalma, el granadino Jos Antonio Porcel
(1715-1794) perteneci, como aqul, a las Academias del Trpode y del Buen Gusto.
A caballo entre la influencia de Gngora y la de Garcilaso, su obra potica (entre la
que destaca el poema mitolgico Adonis) acusa un aligeramiento de los moldes de
expresin barroca; ms an que en otros poetas, en su produccin se localizan temas
y motivos propios de la poesa rococ: mitologa miniaturizada, temas
intrascendentes, sensualismo refinado, decorativismo, etc.
b) La potica neoclsica: Luzn
La presencia de Ignacio de Luzn (1702-1754) es inexcusable a la hora de ofrecer
el ms somero panorama de la literatura del siglo XVIII en Espaa. Acadmico de la
Lengua, de Historia y de las Bellas Artes de San Fernando, as como buen conocedor
www.lectulandia.com - Pgina 107

de la literatura europea del momento, compuso su Potica en italiano (1728) para


verterla ms tarde al espaol (1737); se trata de una obra fundamental para la
comprensin de la aclimatacin y evolucin de la poesa ilustrada en Espaa, de la
cual es precedente, aunque no cultivador, pues su escasa obra potica carece de
profundidad y vigor. Defensor del clasicismo potico esto es, de la recuperacin
del equilibrio propio de la tradicin culta espaola, propone la fiel imitacin de los
clsicos segn recomendaban los preceptores italianos. Invita, por ello, a la imitacin
de la verdad verosimilitud y a la gua de la razn, ms que a un estril servilismo
a modelos prefijados; flexible y eclctico, pone la normativa tomada de Aristteles
al servicio del arte, comprendiendo a la perfeccin los logros literarios de otros
momentos histricos.

5. Poesa ilustrada
La poesa ilustrada llega a Espaa, como al resto de Europa, de la mano de la
burguesa; su intencin era, por tanto, naturalmente renovadora, caracterizndose por
su afn utilitarista resultado del moralismo pragmtico del que la burguesa haca
gala en este siglo XVIII. Intentaba esta poesa ilustrada, como su nombre indica,
ilustrar, iluminar la vida y la sociedad segn los nuevos valores a los que el
Siglo de las luces estaba dando forma, con una orientacin, a la vez que crtica con
respecto a lo antiguo, orientadora de la nueva sensibilidad.
Acoge, por tanto, cualquier tema que sirva a su intencin, en tonos y estilos muy
distintos; sus caractersticas son la flexibilidad y la versatilidad temtica y estilstica,
aunque este tipo de poesa est siempre presidida por una claridad de ideas que
ocasionalmente puede desembocar en cierto prosasmo del que los autores eran
conscientes: la tendencia de la poesa ilustrada a acercarse al discurso en prosa
responde, en este sentido, a un intento por aproximarse a la verdad segn era
entendida por los ilustrados verdad racional.
a) Jovellanos
Acaso sea Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) uno de los pilares de la
poesa ilustrada espaola: su consciente labor intelectual y su papel de funcionario
del Estado lo convierten en una figura respetada por el resto de los autores de este
siglo XVIII, quienes quedaron cautivados por la profundidad y rigor de su pensamiento
y por su ejercicio de la divulgacin en todos los terrenos de la vida pblica.
Sus composiciones poticas ms interesantes son las de intencin crtica, con las
cuales pretenda arremeter contra los viejos valores proponiendo nuevas formas de
relacin, conducta y convivencia. Destacan, por ello, sus dos stiras A Arnesto, donde

www.lectulandia.com - Pgina 108

logra dar una forma adecuadamente ilustrada a un molde cuyos precedentes espaoles
tanto distaban del equilibrio y la mesura que Jovellanos sabe imprimirle. Igualmente
logradas son sus diversas epstolas de intencin didctica, sirvindose en este sentido
del gnero como lo haban hecho los clsicos romanos.
b) Melndez Valds
Muy influido por la obra de Jovellanos, Juan Melndez Valds (1754-1817) fue el
ms complejo de los poetas espaoles del siglo XVIII; con su variada obra de tonos,
temas y actitudes diversas marca la cima de la Ilustracin espaola, perfectamente
resumida en sus versos al confluir en ellos las diversas tendencias poticas del
momento, desde el rococ propio de sus odas anacrenticas muy significativas
en su produccin hasta la vena prerromntica de sus composiciones religiosas y
costumbristas.
Lrico por naturaleza, su poesa rezuma la fina sensibilidad de la cual carece el
resto de la produccin potica del XVIII espaol. Refinadamente sensuales, sus
primeras composiciones se insertan en la va de composicin anacrentica que ya
algunos poetas haban cultivado durante el momento de transicin del Barroco a la
Ilustracin. Pero es en la poesa ilustrada, preocupada por la reforma nacional, donde
encontramos los mejores momentos de su expresin potica: excelentemente dotado
para la poesa, sabe imprimir fuerza lrica a temas cuya naturaleza pareca rechazarla;
como Jovellanos, se inclina por la denuncia de la injusticia y la sinrazn, en las cuales
localiza la raz de la miseria humana y de los problemas nacionales. Por esta va
llegar Melndez a tonos prerromnticos de angustia y desesperanza, aunque en una
expresin abstracta y generalizada que lo aparta casi totalmente del pleno intimismo
romntico.
c) Otros poetas ilustrados
I. FRAY DIEGO GONZLEZ. Aunque no desprecia el tema amoroso, fray Diego
Gonzlez (1732-1794) sobresale por su exaltacin potica de los logros de la
Ilustracin, concretamente cifrados en la Filosofa y las Ciencias; a la primera dedica
su extenso poema Las Edades del mundo, un poema didctico en el que intenta
conciliar la tradicin bblica con las ltimas consecuencias de la filosofa racionalista.
II. LOS FABULISTAS. Al didactismo del que hace gala la poesa ilustrada responde la
aparicin en este siglo XVIII de los dos fabulistas ms famosos de la literatura
espaola.
Las Fbulas literarias de Toms de Iriarte (1750-1791) han sido generalmente
tenidas por mejor conseguidas que las de Samaniego. Efectivamente, estamos ante
www.lectulandia.com - Pgina 109

una obra plena de moral utilitarista, pero a la que Iriarte sabe imprimir innegables
valores estticos; de sus Fbulas se ha dicho que pintan adems de contar, por lo
que consigue del gnero el instruir deleitando tan grato a la literatura ilustrada. Sin
apartarse de su intencin meramente didctica, Iriarte sabe adornar equilibradamente
la verdad potica que respeta en todo momento:
Un traje de colorines,
como el de los matachines,
cierta mona se visti,
aunque ms bien creo yo
que su amo la vestira,
porque difcil sera
que tela y sastre encontrase.
El refrn lo dice: pase.
Sin embargo, las Fbulas en verso castellano de Flix Mara Samaniego
(1745-1801), aparte de la falta de novedad en los temas tomados de los clsicos
Fedro y Esopo, y especialmente del francs La Fontaine, pecan de simplismo
moralista y de una acusada tendencia al prosasmo.

6. El prerromanticismo potico
La Ilustracin haba puesto las bases de un subjetivismo que bien pronto debi de
desbordarse para encontrar nuevas formas de expresin potica; de hecho, el ideal
humano ilustrado, filantrpico y altruista, llevaba en su seno los grmenes del
hombre sensible que dominar el ideal romntico.
As pues, ciertos poetas ilustrados presentaban ya con insistencia temas propios
del posterior momento prerromntico: temas filosficos trascendidos desde una
ptica subjetivista, el sentimiento de soledad e insolidaridad, la melancola, la
limitacin de la naturaleza, etc. La expresin experimentar una revolucin sensible,
con una continua ruptura del ritmo, una tendencia a la exclamacin, potenciacin de
la sonoridad, etc. Todas estas notas novedosas se pueden localizar con relativa
facilidad en algunos versos de Jovellanos y Melndez Valds, pero alcanzarn su
mxima expresin en otros autores.
Los dos poetas espaoles ms significativamente prerromnticos presentan ideas
polticas afines: ambos son liberales y mueren en el destierro. En la poesa de Nicasio
lvarez de Cienfuegos (1764-1809) encontramos una preocupacin por las
condiciones de vida de las clases populares que adelantan ya el costumbrismo ms
polticamente radical de los autores romnticos; ms significativa an, si cabe, es la
forma revolucionaria de sus versos, que rompen con lo establecido en el siglo XVIII
www.lectulandia.com - Pgina 110

espaol:
Y cuando ya la muerte se levante
a romper nuestra unin, pruebe conmigo
su hierro! Oh muerte, en mi cerviz descarga
tu primer furor!.
Por su parte, Francisco Snchez Barbero (1764-1819) presenta una poesa
polticamente ms comprometida que la de Cienfuegos; composiciones como El
patriotismo o La invasin francesa en 1808 adelantan posturas propias de los
siglos XIX y XX, marcadas por contenidos hasta ahora extraos a la poesa y que no
siempre saben encontrar una expresin apropiada.
Distinto es el caso de Manuel Jos Quintana (1772-1857); aunque participa con
los anteriores de su compromiso poltico liberal, por otro lado es uno de los mejores
cantores de la Ilustracin del XVIII y, en general, de los avances cientficos de la
poca, estando alentada su obra por los ideales humanitaristas ilustrados.
Formalmente, Quintana es uno de los ms sobrios y ajustados poetas neoclsicos
espaoles, pretendiendo en todo momento la expresin de la verdad potica.

7. Teatro espaol del siglo XVIII


a) Pervivencias tradicionales
Hasta mediados de siglo, el teatro espaol contina, con mayor o menor
resistencia, el drama del Siglo de Oro, considerando en la mayora de los casos a
Caldern como modelo difcilmente superable; pero, al mismo tiempo que segua las
frmulas ya fijadas por el Barroco, el teatro se iba revistiendo de una nueva forma
ms acorde con las influencias que le llegaban de allende los Pirineos. As pues,
tenemos, como en poesa, un momento que podemos considerar de teatro rococ,
cuando los temas tpicamente barrocos comienzan a ilustrarse con una intencin
neoclsica; este tipo de produccin lo llevaran a la prctica, entre otros, autores
como Antonio de Zamora y Jos de Caizares. Se explica as la pervivencia de la
obra calderoniana en los escenarios espaoles, aunque conforme avanza el siglo la
frecuencia de tales representaciones es menor, as como su duracin en cartelera.
Poco a poco, el teatro clsico espaol va siendo arrinconado para dejar paso a
nuevas frmulas de expresin dramtica: se prohbe la escenificacin de autos
sacramentales en 1765 y en 1780 desaparecen los entremeses, escasamente
representados durante este siglo XVIII. Slo sobrevive el sainete debido concretamente
al peso especfico de la obra de Ramn de la Cruz (1731-1794), cuya amplia
produccin sabe encontrar el equilibrio y la consistencia necesarios para una atinada
www.lectulandia.com - Pgina 111

stira de las costumbres contemporneas. En obras como La pradera de San Isidro,


Las tertulias de Madrid o Manolo, Ramn de la Cruz encuentra un pretexto para la
ridiculizacin del nuevo siglo y la exaltacin de los valores tradicionales (castizos,
podramos decir) de la sociedad espaola. Sus sainetes ofrecen as la acaso mejor
muestra de la pervivencia de la comedia tradicional espaola, hasta el punto de que
un neoclsico como Moratn dijo de l que fue el nico de quien puede decirse que
se acerc en aquel tiempo a conocer la ndole de la buena comedia.
b) La tragedia neoclsica
En Espaa, la tragedia neoclsica se aclimat de forma muy determinada por el
influjo de la Corte, que estuvo interesada en hacer del teatro de los Sitios Reales lugar
de ilustracin moral por medio de la escena. Para ello echaron mano de los clsicos
franceses Corneille y Racine, aqul quiz ms cerca del gusto espaol, pero ms
admirado ste por la perfeccin que sabe imprimir a sus versos.
Aparte de versiones de obras francesas como Cinna, Andrmaca, Polyeucto o
Britnico, poco reseables resultan las tragedias espaolas originales, y menos an si
nos ceimos a las ms estrictamente neoclsicas. En este terreno habra que citar la
obra trgica de Nicols Fernndez de Moratn Moratn padre, ms por su labor
formativa para con la obra de su hijo que por sus propios valores literarios: tragedias
como Lucrecia, Hormesinda y Guzmn el Bueno encierran una finalidad didctica
moral al pretender la formacin del espectador como buen ciudadano.
Curiosamente, la mejor tragedia neoclsica espaola sali de la pluma de Vicente
Garca de la Huerta (1734-1787), un escritor en todo contrario a la nueva esttica; su
Raquel (1772) fue en realidad un reto a los neoclasicistas, en quienes vea a unos
torpes imitadores faltos de imaginacin. El resultado es, formalmente, la ms
respetuosa de las tragedias neoclsicas espaolas, aunque se la critic por la moral
tradicionalista y nobiliaria que de ella se desprenda.
c) La comedia neoclsica: Moratn
La comedia neoclsica espaola tiene su origen en el didactismo costumbrista de
ciertas comedias de finales del siglo XVII; pero ser a partir de la segunda mitad del
siglo XVIII cuando esta finalidad moral sea inherente al gnero, que adopta una forma
neoclsica para seguir as la mxima del instruir deleitando.
Otra vez debemos sealar a Nicols Fernndez de Moratn como iniciador de este
gnero en Espaa: su Petimetra (1762) intenta remediar con su regularidad el exceso
formalista de obras anteriores, aunque con ms voluntad que efectividad. Lo mismo
podramos decir de obras como El seorito mimado y La seorita mal criada de
Toms de Iriarte, que ya a finales de siglo logra acercarse a la frmula didcticowww.lectulandia.com - Pgina 112

moral en la cual se expresa la comedia neoclsica. Por ltimo, debemos recordar el


xito popular de algunas comedias lacrimosas, versiones en su mayora de obras
francesas cuyo tema predominante eran los problemas conyugales; la sensiblera y
patetismo de que hacen gala estos dramas nos orientan inequvocamente sobre el
pblico predominantemente burgus propio de este tipo de producciones.
Pero ser Leandro Fernndez de Moratn el Moratn por excelencia quien
llevar a su mxima expresin la comedia del siglo XVIII, convirtindose en uno de
los autores y no slo dramaturgo ms interesantes de este siglo XVIII. Nacido en
Madrid, fue protegido de Godoy, lo que le facilit viajar por diversos pases europeos
Francia, Inglaterra e Italia; afrancesado decidido, fue nombrado Bibliotecario
Mayor durante la invasin napolenica hasta que, expulsadas las tropas extranjeras,
debi partir a Pars, donde muri en 1828.
Su primera comedia, El viejo y la nia (1790) se encontr con idntica dificultad
a la arrostrada por su padre e Iriarte: el desinters del pblico por una pieza
absolutamente carente de truculencia, opuesta al tipo acostumbrado desde haca un
siglo. De cualquier forma, Moratn no se desanim y sigui tratando en el resto de su
produccin cmica el tema que le interesaba desde esta primera obra: el de la
paternidad como forma de tirana contra la cual slo el individuo puede luchar. En La
Mojigata (1804) expone con mayor claridad el tema de la autoridad paterna que corre
el peligro de desembocar en tirana.
La Comedia Nueva o El Caf (1792) es una stira de la vulgaridad en general,
aunque en esta ocasin se centra en la ridiculizacin de buena parte del teatro
imperante en su poca, cargado de resabios barroquizantes; aparte de sus valores
satricos, no se debe dejar de lado lo que La Comedia Nueva encierra de teorizacin
neoclasicista, con tales aciertos escnicos que aun hoy puede resultar amena.
Pero fue El s de las nias (1805), inspirada sobre todo en Lcole des mres de
Marivaux, la mejor expresin de las ideas e intenciones dramticas de Moratn. En
ella don Diego, to de Carlos, cede a ste la mano de su prometida, la joven doa
Paquita, al comprender que ellos estn enamorados, frente a la simple conveniencia
mercantilista con la cual l mismo iba a contraer matrimonio con la muchacha. En
un estilo natural y cuidado sirvindose para ello de la prosa, excepcional en el
teatro de la poca, Moratn critica en El s de las nias la desproporcin existente
entre la autoridad paterna y la obediencia debida por los hijos, justificando en gran
medida la rebelin de stos frente al padre-tirano. La actitud razonable de la que
hacen gala los rivales amorosos (el joven don Carlos y el to de la joven, su futuro
esposo forzoso) pone el contrapunto de necesario equilibrio a un tema el del
matrimonio por conveniencia contra el matrimonio por amor que poda encrespar
los nimos del pblico de finales del siglo XVIII.

www.lectulandia.com - Pgina 113

10
La literatura setencentista en Italia

1. Doctrinarios de la Ilustracin
En general, Italia tiene poco que decir en el panorama de la literatura en este
siglo XVIII, a lo que contribuye en gran medida la fuerte influencia francesa muchas
veces incluso de gobierno a la que se ve sometida buena parte de las cortes
italianas. Aun as, la cultura italiana se resisti fuertemente a las ideas ilustradas,
posiblemente por haber sido Italia la cuna de la interpretacin clasicista de la cultura
europea. Recordemos, en este sentido, la readaptacin del clasicismo por parte de la
Arcadia, cuya labor se continuar decididamente en este siglo. En resumen, buena
parte de la literatura italiana del siglo XVIII es un intento de superacin, a rastras con
l, del barroquismo seiscentista, aunque revestido en ocasiones de pensamiento
progresista.
a) La obra de Vico
La entrada de Italia en la rbita del pensamiento ilustrado burgus se debe a la
obra del napolitano Giambattista Vico (1668-1744), cuya obra no tuvo en realidad la
acogida que habra sido de esperar para la puesta al da de la cultura italiana. De
hecho, Vico debi dedicarse durante toda su vida a la enseanza para poder subsistir,
sin lograr la dedicacin a la divulgacin que siempre haba pretendido.
Autor de obras diversas, muchas de ellas en latn lo que da idea de su
entronque an humanista, sobresale en la historia literaria italiana por su obra
Ciencia nueva (Scienza nuova), cuya versin definitiva data de 1743. Frente al
racionalismo cartesiano, Vico reivindica la sentimentalidad como forma de
entendimiento del y con el mundo: de mi sufrimiento, por ejemplo, no puedo captar
ni la naturaleza ni el lmite afirmaba en contra de los principios de claridad y
distincin de la filosofa cartesiana; luego la percepcin que de l tengo es
infinita, y esta infinitud demuestra la grandeza de la naturaleza humana. La Ciencia
nueva de Vico pretende demostrar, en definitiva, que existe entre los hombres una
identidad que no proviene de la razn, sino del sentimiento en tanto que sentido
comn esto es, sentido por el gnero humano en su totalidad.
Estilsticamente, Vico no sabe revestir la novedad de su pensamiento de una
www.lectulandia.com - Pgina 114

forma igualmente novedosa. Su prosa, imaginativa y potente, resulta de difcil lectura


por lo retorcido y atormentado de su expresin, en una deuda barroquizante de la que
no puede librarse.
b) Difusin de las ideas ilustradas
Si la obra de Vico pone las bases filosficas sobre las que se asienta la nueva
ideologa ilustrada, quiz sea ms significativo el conjunto de produccin de otros
intelectuales que incide directamente sobre la sociedad italiana.
I. LA HISTORIOGRAFA. Uno de los ms influyentes fue Ludovico Antonio Muratori
(1672-1750), el creador del gnero historiogrfico moderno en Italia; su monumental
obra responde a su empeo por poner al da la compleja historia italiana, guiado por
un rigor y exhaustividad cientfica que anim a otros personajes a colaborar en tan
magna empresa. Sus estudios ms acertados son los referentes a la Edad Media:
Rerum italicarum scriptores (Escritores de los sucesos italianos) y Antiquitates
italicae medii aevi (Antigedades italianas del medievo), que recuperaron el pasado
medieval para los posteriores historiadores, novelistas y poetas interesados en tal
etapa histrica, misteriosa pero grandiosa para sus contemporneos.
II. EL PERIODISMO. El papel de los peridicos fue decisivo en la configuracin de la
nueva sensibilidad burguesa, especialmente en los pases europeos ms avanzados.
Tambin algunos doctrinarios italianos se sirvieron del recin nacido vehculo de
difusin, un medio de cultura al que la burguesa accedi en masa y que constitua un
excelente aparato ideolgico para legitimar el nuevo gusto burgus. El primer
peridico italiano de carcter cultural enciclopdico fue Il Caffe (El Caf), fundado
por el magistrado Pietro Verri y que estuvo en la calle entre 1764 y 1768; sin
embargo, el periodista ms influyente en Italia fue Giuseppe Gozzi (1713-1786), cuya
Gazzetta Veneta model sobre el estilo ingls por su tendencia a la amena stira de
costumbres con intenciones didcticas. Carcter ms estrictamente cultural tuvo su
peridico Losservatorio veneto, de contenido muy variado entre el que se
contaban las colaboraciones literarias: dilogos, fbulas y cuentos, principalmente.
III. EL DERECHO. El espritu burgus que la Ilustracin europea propona acentu en
determinados intelectuales el inters por los aspectos tericos y prcticos de las leyes
y por su necesaria renovacin segn los nuevos tiempos. Este movimiento legalista
tuvo especial incidencia en Francia (Montesquieu, Rousseau); a Italia lleg de la
mano de Cesare Bonesana, marqus de Beccaria (1738-1790), quien confesaba que la
cultura francesa le haba devuelto el sentimiento ahogado por su educacin fantica.
Su obra De los delitos y las penas intenta revisar los principios del Derecho Penal
italiano, proponiendo, ante todo, el respeto a los derechos del hombre
www.lectulandia.com - Pgina 115

pensamiento de deuda ilustrada francesa mediante la abolicin, principalmente, de


la tortura y la pena de muerte.
IV. LA CRTICA LITERARIA. En el siglo XVIII el gusto categora claramente
subjetivista y sensible se convierte progresivamente en la clave de interpretacin y
valoracin de la literatura; se abandona la normativa aristotlica y, conforme avanza
el siglo, el irracionalismo se aduea de la crtica, dominada a partir de entonces por
duras polmicas literarias.
El jesuita Saverio Bettinelli (1718-1808) inici la ms famosa y perdurable de
ellas con la publicacin annima, en 1756, de las Cartas Virgilianas, una demoledora
crtica de Dante: Virgilio escribe a los arcades, maravillndose de que Dante afirme
haber tomado de l su brbaro, rudo e intolerable estilo. Las protestas no se hicieron
esperar y Bettinelli replic con las Cartas inglesas, acusando de intrascendente a la
poesa italiana, de la cual, exceptuando a Petrarca, pocos fragmentos pueden salvarse.
Igualmente peculiar es el entendimiento de la literatura por parte de Melchor
Cesarotti (1730-1808), interesado por aspectos tericos del sentimiento del gusto
esttico y por la filosofa del lenguaje. Muy al tanto de la cultura extranjera, fue uno
de los ms comprensivos para con el prerromanticismo ingls y alemn, que lo
animaron a la traduccin del falso bardo Ossian y de Homero.
V. CARTAS Y MEMORIAS. Ya desde finales del siglo XVII el inters por la vida propia,
cifrada en clave de impresiones personales, se haba convertido en caracterstico de
una produccin epistolar esencialmente autobiogrfica con la cual descubrir el mundo
en su traduccin subjetiva.
Francesco Algarotti (1712-1764) fue uno de los ms tempranos introductores del
subjetivismo en la literatura italiana con la consignacin en su correspondencia de sus
impresiones sobre diversos pases europeos (Francia, Inglaterra, Rusia, etc.). Pero las
Cartas familiares de Giuseppe Baretti (1719-1789) acaso resulten literariamente
mejor logradas; en un estilo vivo y suelto, Baretti describe en ellas sus impresiones
sobre Espaa y Portugal. Su atencin se centra, sin embargo, sobre Inglaterra, pas en
el cual cifra las posibilidades de progreso nacional, lamentando, ante su
contemplacin, la miseria econmica y cultural de su patria.

2. Poesa italiana del XVIII


a) El arcadismo
Aunque en realidad el arcadismo potico se elabora en el siglo anterior
(Volumen 4, Epgrafe 5.b. del Captulo 5), sus consecuencias se dejarn sentir de
forma decisiva en este siglo XVIII. Los arcades tenan en Tecrito y Virgilio los
www.lectulandia.com - Pgina 116

modelos de su poesa, que supone en realidad una de las ltimas pervivencias del
clasicismo en Italia; en general, proponen la imitacin de los clsicos grecorromanos
en su sentido ms inmediato y natural (esto es, en su sentido ms refinadamente
ingenuo y sencillo). Con su estilo aburguesado, el arcadismo pretende una reaccin
ante el barroquismo anterior, aunque no logra ms que una afectacin amanerada y
sensiblera que desemboca en el estilo rococ como modo de transicin entre
Barroco e Ilustracin.
La ms perfecta muestra de este tipo de poesa la encontraremos en los versos del
melodramtico Metastasio, pero el terreno estrictamente potico lo abonaron autores
como Paolo Rolli (1687-1765).y Carlo Frugoni (1692-1768). El primero de ellos es
un poeta fcilmente convencional cuya produccin se orienta a un artificioso
bucolismo; Frugoini, por el contrario, fue uno de los ms afamados poetas de la
Arcadia italiana: como poeta de cmara sobresale por sus poemas de circunstancias,
frvolos y agudos; sus composiciones ms ambiciosas pecan, sin embargo, de un
exceso de artificiosa grandiosidad motivada por su preferencia por los temas bblicos.
b) La stira: Parini
La mejor voz potica del siglo XVIII italiano le corresponde a Giuseppe Parini
(1729-1799); nacido en Bosisio, tom en Miln las rdenes sagradas y sirvi como
preceptor y capelln en la casa de los condes de Subelloni hasta 1762, cuando
renunci a su cargo como protesta por las injusticias cometidas por la condesa para
con una criada. Este incidente nos puede dar una idea del afn de denuncia social de
su poesa, la ms atinadamente satrica con respecto a la sociedad contempornea;
pero si su ideal de justicia nos acerca en algo a los romnticos, su molde de expresin
la stira y el tono de su obra es marcadamente ilustrado, proponiendo una
renovacin en clave moral burguesa de la sociedad de su tiempo, anclada an en
frmulas de relacin tradicionales.
Su obra supone una renovacin de los clsicos segn la clave moralista que la
literatura burguesa del siglo XVIII propona. Segn esta orientacin compone su mejor
obra, El Da (Il Giorno), cuyas dos primeras partes (La maana y El medioda)
se publicaron en 1763 y 1765, mientras que las restantes (La tarde y La noche)
aparecieron incompletas pstumamente. El Da presenta en clave irnica la vida
cotidiana de un rico milans, en la que las tonteras son problemas; los pasatiempos,
ocupaciones; y las frivolidades, asuntos decisivos. Todo ello sazonado con la
presencia de un fatuo preceptor cuyas zumbonas lecciones vienen a reforzar ese
sentido despreocupado e insulso de la vida. Los episodios se suceden con
perspectivas variadas, lo que le ofrece al poema objetividad y una singular fuerza
expresiva. El estilo perifrstico y alusivo, tambin constantemente ironizado con sus
falsos cultismos, su huero mitologismo y sus brbaros galicismos, contribuye
igualmente a realizar una efectiva ridiculizacin de las pretensiones de un siglo cuyo
www.lectulandia.com - Pgina 117

cosmopolitismo encubre su inconsistencia y vacuidad.


Las Odas de Parini, compuestas entre 1757 y 1795, poco aaden al valor de su
obra; destaquemos, sin embargo, su sentido igualmente didctico-moral, combatiendo
cualquier tipo de injusticia y propugnando el culto a la honestidad y la dignidad.
Sobresale entre ellas La cada (La caduta), quizs una de las obras maestras de la
lrica de Parini por su hondo patetismo.

3. Los gneros dramticos


En este siglo XVIII, Italia sigue sin lograr el molde de expresin dramtica de corte
nacional que se haba empeado en desarrollar desde los inicios de la Edad Moderna;
a grandes rasgos, el drama setecentista italiano insiste en la va de produccin culta y
contina los postulados clasicistas heredados. Por ello, slo puede definirse como
intento de renovacin teatral la obra de Goldoni, que se aparta conscientemente de tal
influencia para modelar su comedia segn el estilo popular.
Por otra parte, el acompaamiento musical es decisivo en la representacin del
teatro italiano contemporneo: Italia es la cuna de la pera, exportada como
produccin ms influyente al resto de las literaturas europeas. Pero, literariamente
hablando, pocas de las piezas musicadas de este siglo XVIII merecen ser reseadas, si
dejamos aparte la obra de Metastasio, el ms influyente de los dramaturgos italianos
contemporneos aunque no por ello el de mayor vala. Tambin en el siglo XVIII
tomo forma como gnero la pera bufa; se trata de una derivacin del melodrama que
abandona los temas heroicos y cultos para tomar asuntos propios de la comedia
popular, hermanando msica y humor. Frente a ella, el drama culto sigui lastrado
por el peso del arcadismo: los arcades potenciaron el cultivo tanto del melodrama
confiados en que la msica, como en la Antigedad, era indispensable para la
puesta en escena, como de la tragedia, gnero este ltimo en el cual Italia careca
de precedentes.
En resumen, el teatro setecentista italiano sigue dominado por un clasicismo
formal que se reviste ahora con frmulas de pensamiento ligeramente aburguesadas.
Slo la comedia, por mano de Goldoni, consigue una decisiva reorientacin en el
siglo XVIII, pues en realidad el resto de los gneros est llamado a responder,
nicamente, a su propio momento histrico, desapareciendo sin dejar mayor
descendencia (aunque, por otra parte, logr atraer en el caso del melodrama y de la
pera al pblico burgus italiano, que acudi a las representaciones como smbolo
de prestigio social).
a) Metastasio y el melodrama

www.lectulandia.com - Pgina 118

La idea de la composicin melodramtica no era en modo alguno original en


Italia, que haba conocido el gnero por medio de Rinuccini a principios del
siglo XVII; pero sera el romano Pietro Trapassi, Metastasio (1698-1782), el
encargado de darle su forma definitiva. Como arcade, Metastasio estuvo convencido
de que la tragedia moderna, de inspiracin clasicista, deba seguir en todo el modelo
impuesto en la Grecia clsica, para lo que defendi la idea de musicar las piezas
segn el gusto contemporneo. Metastasio, que estuvo en contacto con famosos
cantantes y actores de la poca, se inici en el gnero con Dido abandonada, que
sealara el camino a seguir para sus sucesivos triunfos (Semrame, La clemencia de
Tito, Aquiles en Sciros, etc.).
El xito del melodrama de Metastasio estuvo claramente determinado por su
insercin en su momento histrico, cuyo gusto cifraba en la emocin potenciada
por la msica la clave de la esttica burguesa; como produccin literaria esto es,
desgajado de su orquestacin musical, el melodrama pierde prcticamente todo su
sentido: el gnero goz del favor del pblico porque reflejaba a la perfeccin el
espritu de la poca. La sociedad que admir a Metastasio no slo en Italia, sino
tambin en el resto de Europa, y especialmente en Francia se caracterizaba por su
concepto frvolo de la vida, hasta el punto de gustar del ropaje graciosamente ficticio
en que apareca envuelto el sentimiento heroico.
Por su ajuste a un esquema meldico y mtrico que recomendaba la precisin y la
concisin, a la obra de Metastasio se le debe la definitiva liquidacin de los resabios
barroquizantes que an conservaba la Arcadia italiana; su estilo elegante, armnico
quizs en exceso, en detrimento del contenido y su encantador lirismo pueden
parecernos hoy artificiosos, pero no dejan en momento alguno de ser encantadores.
En lo que se refiere a los caracteres, su acercamiento a las frmulas convencionales
posibilit cierta suavizacin del patetismo efectista que impregnaba buena parte de la
produccin dramtica contempornea; su caracterizacin por medio del dilogo
rtmico depur igualmente gran parte de la retrica dramtica, que gan en concisin
y claridad.
b) La tragedia: Alfieri
La labor de renovacin del gnero trgico italiano, realizada en clave neoclsica,
tiene su antecedente en la labor terica del arcade Giovanni Vicenzo Gravina
(Volumen 4, Epgrafe 5.b. del Captulo 5). La produccin trgica sigue, por ello, los
presupuestos del clasicismo culto tradicional, aunque con un toque de burguesismo
edificante que la diferencia de la anterior; sus modelos clsicos estn preferentemente
mediatizados por la literatura francesa, siguiendo a Corneille y a Racine en versiones
adaptadas al gusto italiano.
Los mejores trgicos italianos del XVIII superan, sin embargo, la influencia
francesa para beber directamente de las fuentes griegas o asimilar la tragedia
www.lectulandia.com - Pgina 119

shakespeareana. As, el conde de Maffei (1675-1755) compuso su Merope segn los


modelos griegos; esta obra alcanz gran resonancia en su tiempo, llegando a ser
refundida en Inglaterra por Pope y en Francia por Voltaire. Antonio Conti
(1677-1749) es, por su lado, el ms claro seguidor de la tragedia inglesa en Italia;
prefiere los temas de la obra de Shakespeare con resonancias histricas y polticas
(Julio Csar, Marco Bruto) y se le considera, en este sentido, como precursor de
Alfieri.
Vittorio Alfieri (1749-1803), que por sus ideas anticipa el Romanticismo
nacional, es el mejor tragedigrafo neoclsico italiano. Efectivamente, se ha sealado
que el tema fundamental de su amplia obra es el culto a la libertad y su aversin hacia
toda forma de tirana; en sus producciones hay mucho de propaganda poltica, y de
hecho fue consciente como ms tarde algunos romnticos de que la literatura era
en realidad un arma de opinin, un instrumento de verdad civil con la cual el escritor
se hallaba obligado a batallar en medio de una sociedad injusta.
Sin embargo, formalmente Alfieri es el ms neoclsico de los dramaturgos
italianos del siglo XVIII; su obra no encuentra, en este sentido, una forma apropiada
para la expresin de los nuevos ideales revolucionarios y, como resultado, su tragedia
resulta ms esforzada que inspirada. No sucede as en sus producciones en prosa,
animadas por un aliento individualista del que carece su obra dramtica:
composiciones como De la tirana (1777), La Etruria vengada justificacin y
apologa del tiranicidio y, sobre todo, la Historia de mi vida, una vibrante
autobiografa, resultan hoy da acaso ms interesantes que su producciones trgicas,
lastradas por el peso de una normativa a la que confa falto de visin el peso de
su teatro.
Alfieri compuso sus diecinueve tragedias entre 1775 y 1789, entresacando para
ellas asuntos de la Antigedad a los que proporcion un sesgo de contemporaneidad
mediante la violenta denuncia, en tono moral burgus, de los conflictos trgicos
(Polinice, Merope, Antgona, Agamenn, Bruto, etc.); otras veces ech mano de
asuntos modernos cuyo planteamiento se prestaba a la solucin trgica incluso
temas ya usados por otros tragedigrafos: Filippo (sobre Felipe II y el prncipe don
Carlos, tema del que tambin se sirviera Schiller), La conjuracin de los Pazzi, etc.
En todas ellas se advierte su esfuerzo de composicin su sometimiento a una
normativa extraa en ocasiones al asunto y su recurrencia a frecuentes apriorismos
tericos: as, dispone la accin de forma sencilla y esquemtica, haciendo participar
en ella al menor nmero posible de personajes; stos, a su vez, se desenvuelven en un
marco condicionado por las tres unidades dramticas, lo cual, ms que favorecer el
desarrollo de la escena, lo entorpece.
Con su estilo sencillo y casi sentencioso, sus obras prefieren la expresin violenta
y conflictiva al anlisis psicolgico, creando una tensin dramtica pocas veces
superable; su arte, que surge ms de una fra resolucin que de una fantasa enrgica,
supuso sin embargo una saludable reaccin contra la empalagosa afectacin propia
www.lectulandia.com - Pgina 120

del teatro arcdico.

4. Goldoni y la comedia burguesa


a) Situacin de la comedia italiana
La comedia italiana, que haba tenido en pocas anteriores su mejor
representacin en la popular commedia dellarte, no supo salir a tiempo, mediante su
renovacin, de esa va muerta de falso populismo por donde iba a acabar transitando.
En el siglo XVIII la comedia se hallaba, en consecuencia, en una situacin deplorable,
que el mismo Goldoni describe de la siguiente manera en sus Memorias:
Detestables arlequinadas, intrigas escandalosas, equvocos
groseros, obras tan ridculamente imaginadas como torpemente
construidas, sin idea alguna de las costumbres, sin sombra de plan, que
lejos de llenar el principal objeto, el fin ms respetable de la comedia, la
correccin del vicio, esas desdichadas farsas lo comentaban al
contrario, excitando la risa del populacho ignorante y de una juventud
sin freno, sin hbitos.
Goldoni se lamenta, en definitiva, de la falta de moralidad de la comedia
contempornea; l mismo traducir los anhelos y las preocupaciones de la clase
media italiana a la clave burguesa que la escena cmica requera desde haca ms de
un siglo. Su optimismo vitalista, agudo y sincero en la captacin de la realidad
circundante; su tendencia a la sensualidad y su constante preocupacin por la
moralizacin de la vida pblica, lo ponan en una posicin envidiable para hacerse
dueo de la escena cmica italiana en el siglo XVIII.
b) Goldoni: renovacin de la comedia italiana
Curiosamente, Carlo Goldoni (1707-1793), veneciano, comenz componiendo en
su ciudad comedias en todo respetuosas con las convenciones de la commedia
dellarte; slo progresivamente, y ms por propio convencimiento que por una
normativa extraa, fue Goldoni eliminando los elementos caractersticos de este tipo
de comedia para ir creando una comedia de caracteres tpicamente burguesa.
Primero comenz componiendo la parte correspondiente a la intervencin del
protagonista, rompiendo as con la total improvisacin caracterstica de la commedia
dellarte; ms tarde escribi las comedias completas y, por fin, elimin los arquetipos
cmicos Arlequn, Pulcinella, Scaramuccia, etc. para sustituirlos por personajes
www.lectulandia.com - Pgina 121

reales y, por tanto, dramticamente ms libres y complejos. Slo cuando Goldoni d


este ltimo paso el de la individualizacin de los personajes podremos hablar de
la configuracin de una comedia burguesa en Italia.
La comedia goldoniana es ilustrada casi desde los inicios mismos de su
produccin, aunque slo logra hacerse burguesa en su madurez, cuando le concede
voz al protagonista, individualizado y subjetivado en la escena, para la discusin y la
final resolucin de sus propios problemas sobre las tablas. Por ello es frecuente que
se sirva, aun en sus ltimas comedias, del prototipo de veneciano por excelencia: el
burgus prctico, el mercader incorruptible cuyo sentido comn y recta virtud
ilustra la escena en sentido neoclsico; reconoce, igualmente, en la pasin amorosa
el lugar de convivencia por definicin de esa clase burguesa optimista y vitalista: por
ello, muchos de sus tipos femeninos resultan inolvidables al personificar la
profundidad y raigambre popular del pensamiento moral sexual, excelente y
verosmilmente llevado a la escena en obras como La posadera (La locandiera), La
criada adicta (La serva amorosa) o La esposa prudente (La moglie saggia).
Aunque Goldoni suele servirse indistintamente en sus comedias tanto del italiano
(toscano) como del dialecto veneciano, no debemos olvidar las que compusiera
nicamente en su dialecto natal: sobresalen la triloga sobre el veraneo (Le smanie
della villeggiatura, Le avventure della villeggiatura e Il ritorno dalla villeggiatura) y
Sior Todaro Brontoln (Don Todaro Regan). Su recurrencia a ambos dialectos
toscano y veneciano se debe a su convencimiento de que la escena debe recoger el
habla media de la sociedad a la que se dirige; as, su teatro no sobresale nunca por
su brillantez, si bien destaca por su claridad pese a cometer incorrecciones debidas
nicamente al habla popular.
La renovacin cmica goldoniana no fue entendida ni por buena parte del pblico
sobre todo en sus aos de madurez ni por los sectores ms tradicionalistas de
escritores cmicos; en gran medida abandonado por la crtica y por el pblico,
Goldoni pas los ltimos aos de su vida en Francia, donde se le asign una
miserable pensin que completaba con algunos ingresos por la representacin de sus
comedias italianas en Pars. En esa ciudad muri en la ms absoluta miseria, enfermo
y abandonado; el gobierno revolucionario, que le haba retirado la pensin, se la
restituy, simblicamente, al da siguiente de su muerte.
c) Adversarios de la renovacin: Gozzi
Ya hemos anotado la oposicin que, por parte de ciertos autores tradicionalistas,
encontr la renovacin cmica de Goldoni. Uno de los ms representativos de estos
dramaturgos fue Carlo Gozzi (1720-1806), cuya pretensin fundamental fue la de
incorporar decididamente al teatro el elemento maravilloso tan frecuente en la
comedia popular.
Sus diez Fbulas dramticas alternan lo prodigioso y fantstico con lo verosmil,
www.lectulandia.com - Pgina 122

aunque siempre el exceso de literariedad y saber libresco entorpezca el desarrollo de


la accin. A pesar de ello, su comedia El amor de las tres naranjas (Lamore delle tre
mellarance, 1761) obtuvo un xito clamoroso; y Turandot, muy influyente en el
teatro europeo contemporneo, lleg a ser revisada por Schiller para su
representacin en el teatro de Weimar.

www.lectulandia.com - Pgina 123

11
La Ilustracin alemana

1. La vida literaria alemana en el siglo XVIII


Despus de la Guerra de los Treinta Aos, Alemania haba quedado fragmentada
en unos trescientos territorios independientes y una infinidad de regiones y ciudades
semiautnomas; en tales territorios escaseaban los recursos econmicos, pues dado el
exiguo nmero de sbditos oprimidos no slo econmicamente, sino tambin
polticamente, apenas poda mantenerse el aparato burocrtico. En estas
condiciones, decae la rica y variada produccin literaria propiciada por las cortes, a la
par que desaparecen los poetas cortesanos. Al igual que en otros pases europeos, la
burguesa se hace inmediatamente con el control de la produccin literaria: las
ciudades libres del Imperio, y ms tarde otras zonas, donde se ha desarrollado una
pujante burguesa industrial y mercantil, se convierten de este modo en foco de
produccin y consumo literarios; ciudades como Leipzig conocen la aparicin de
crculos culturales y la implantacin de una competitiva industria del libro; por su
parte, los ayuntamientos clula de vida pblica burguesa se unen al esfuerzo de
los particulares mediante la puesta en marcha de numerosos teatros y peras
municipales.
Aunque en realidad slo el uno por ciento de la poblacin alemana poda
considerarse lectora de literatura seria, este sector se convirti en una verdadera
fraccin de clase intelectual, formada e ilustrada, que determin el desarrollo de la
literatura del momento y el afn de cultura caracterstico de la Alemania del
siglo XVIII. En este ilustracionismo (Aufklrung) desempearon un papel relevante
los semanarios y diarios moralizantes, aunque no alcanzaran la altura y la influencia
de peridicos ingleses como The Spectator o The Tatler. La revolucin en el mundo
del libro fue inmensa, hasta el punto de que en el siglo XVIII se encuentra el origen de
la actual pujanza del mercado editorial alemn; aunque desde el siglo XV haban
existido ferias del libro en Leipzig o Frankfurt, slo el capitalismo alemn del XVIII
lograra que editores, distribuidores, libreros y escritores vieran en la literatura un
efectivo modo de produccin; aunque no todos los autores llegaron a literatos
independientes, maestros como Lessing, Klopstock o Goethe lograron vivir
cmodamente con el solo ejercicio de la literatura.
La demanda de una renovada produccin literaria no cortesana determin la
www.lectulandia.com - Pgina 124

aparicin de un nuevo tipo de escritor, el poeta burgus, que, amparado en el


desarrollo de un mercado independiente del libro, se vio obligado a constituirse en
literato libre. Sin embargo, los resultados de esta independencia literaria no se
dejaron sentir hasta bien entrado el siglo XVIII: el primer tercio del siglo encuentra en
la literatura alemana ms pervivencias barrocas de las que seran de esperar en un
pas de clara tradicin protestante; una vez superado el barroquismo formal, las letras
se debaten, hasta 1770 aproximadamente, entre la influencia francesa y la inglesa
(defendidas, respectivamente, por Gottsched y por los profesores suizos Bodmer y
Breitinger). Al mismo tiempo que triunfa una Ilustracin nacional de la mano de
Klopstock, Lessing y Wieland, Alemania conoce su entrada en crisis con la irrupcin
del prerromntico movimiento Sturm und Drang (literalmente, Tempestad y
empuje, 1767-1785); y, por fin, para terminar de enturbiar el panorama, los dos
grandes genios del prerromanticismo, Goethe y Schiller, se desgajan de l para
convertirse en los clsicos por antonomasia de las letras alemanas, constituyendo
de esta forma una excepcin serenamente magistral en el caso de Goethe en el
desarrollo del posterior Romanticismo del cual son maestros.

2. La poesa de la Ilustracin
La entrada de la poesa en el orden ilustrado supone en Alemania la ruptura no
slo con los moldes barrocos, sino, ms an, con la potica culta heredada de la Edad
Media; de esta forma, la produccin potica del siglo XVIII inicia su
contemporaneidad rompiendo decididamente con la anterior tradicin culta,
extraa al sentir alemn. Los aspectos ms relevantes de esta nueva poesa son el
descubrimiento del Yo y de la Naturaleza; y el paralelo abandono del tema religioso
al menos, de la religin oficial, sustituida por el pietismo y el desmo, formas
ms subjetivas de relacin con Dios. En general, en la poesa alemana del XVIII se
asiste al descubrimiento de una nueva visin del mundo, mucho ms personal y
coherenciada que la tradicional y, sobre todo, ligada a la voluntad del poeta, cuya
razn determina el ser mismo del mundo.
a) Gnther
Johann Christian Gnther (1695-1723) inicia con su produccin un modo
ilustrado de entendimiento de la poesa; su obra est lastrada, sin embargo, tanto por
las formas de expresin barrocas como por el pensamiento tradicional germnico. Su
propia vida errabunda y bohemia nos recuerda ms la actitud de ciertos poetas de
transicin del medievalismo al renacentismo que los modos de vida ilustrada; de
igual modo, tpicamente barroca es su tendencia a una amargura vital frecuentemente
www.lectulandia.com - Pgina 125

expresada an en trminos religiosos.


El tono conversacional y razonador aleja su poesa de la retrica y la imaginera
barrocas; su lrica amorosa, dominada por el sensualismo y la tristeza, es la ms
representativa de su coleccin de Poesas (1723; completada en 1735). Aunque el
conjunto de su produccin no pueda ser rectamente entendido como ilustrado,
sirvi de puente de unin con la obra de poetas posteriores; su inmediatez y
sinceridad le valieron, adems, el inters de grandes maestros, entre ellos Goethe,
cuyas primeras producciones estn influidas por Gnther.
b) Gottsched
Uno de los ms claros exponentes de la Ilustracin alemana es Johann Cristoph
Gottsched (1700-1766); defensor de la influencia francesa, consagr los primeros
aos de su carrera a la divulgacin de la nueva literatura, tanto en su ctedra de
Potica en la Universidad de Leipzig como en la revista Die Vernunftigen Tadlerine
(Los crticos sensatos).
Su obra ms influyente fue el Ensayo de un Arte Potica crtica (Versuch einer
kritischen Dichtkunst fr die Deutschen, 1730). En l realiza un estudio de la poesa
dramtica proponiendo como maestros a los franceses; combate la pera italiana y
ensalza la tragedia clsica como la ms alta manifestacin dramtica. Su modelo
trgico lo desarroll en La muerte de Catn, donde con escasa originalidad traduce
casi textualmente la correspondiente obra de Deschamps, adaptndole el final de la
del ingls Addison.
c) Grupos poticos
I. LOS CRTICOS SUIZOS. La contradiccin marca los inicios mismos de la poesa
alemana del XVIII; efectivamente, la escuela potica suiza, contraria a la influencia
francesa sus respectivos tericos fundamentales mantuvieron durante aos una
dura controversia, posee ya ciertas notas que hoy podramos afirmar
prerromnticas: entre ellas sobresale su aficin a la naturaleza, traducida
poticamente como expresin del sentimiento del paisaje; as como su tendencia al
descriptivismo, heredado segn ellos mismos afirman del ingls Milton.
Los aglutinadores de este grupo de poetas suizos fueron los profesores Johann
Jakob Bodmer (1698-1754) y Johann Jakob Breitinger (1701-1776); ambos se
declararon fieles al espritu de la Antigedad griega desde una perspectiva idealista
que, nuevamente, adelanta el sentir romntico del clasicismo helnico. La labor
comn de estos profesores suizos se desarroll en el semanario Discurso de las Artes,
rgano de difusin de su ideal artstico: abogan por la imaginacin y por la libre
expresin de los sentimientos y atacan cualquier formulacin que impida el
www.lectulandia.com - Pgina 126

desenvolvimiento de la personalidad creadora.


Al nuevo sentimiento potico se une casi inmediatamente Albrecht von Haller
(1708-1777), que debe su fama a un poema descriptivo en alejandrinos, Los Alpes
(Die Alpen); tambin prest atencin a la poesa descriptiva Ewald von Kleist
(1715-1759), cuya Primavera (Der Frhling) revela, formalmente, la influencia
helenstica.
El acaso ms completo de los poetas suizos fue el librero Salomon Gessner
(1730-1788), que con sus Idilios (Idyllen) adapt el gnero en Alemania haciendo las
delicias del pblico rococ al presentar una Arcadia ensoadamente sensiblera.
Tambin resulta artificioso de ms su poema en cinco cantos La muerte de Abel
(1758), muy influido por Milton: el poeta modifica el episodio, dominado por el
patetismo en la presentacin del arrepentimiento de Can.
II. LOS POETAS ANACRENTICOS. Friedrich von Hagedorn (1708-1754), un burgus
despreocupado que aquilat la filosofa horaciana, haba compuesto una serie de
canciones y fbulas sobresalientes por su imaginacin; inspirndose en su ejemplo,
un grupo de jvenes poetas, alumnos de la Universidad de Halle, formaron la llamada
escuela anacrentica que cultiv los versos ligeros. Ludwig Gleim (1719-1803) es
uno de los continuadores ms inmediatos con sus Fbulas, adems de con sus
canciones anacrenticas y guerreras. A la fbula se dedic tambin Christian
Frchtegott Gellert (1715-1769), cuya produccin ms sobresaliente es en realidad su
prolija narracin Historia de la condesa sueca G
d) Klopstock
Friedrich Gottlieb Klopstock naci en 1723 y recibi su primera educacin en
Pforta; estudi en las Universidades de Jena y Leipzig, donde estableci contacto con
los anacrenticos y, por medio de ellos, con los poetas suizos. La obra que le
proporcion mayor fama fue La Mesada, con la que se le salud inmediatamente
como fundador de una nueva poca literaria. En 1751, el rey dans Federico V lo
pension para poder concluir su gran obra en Copenhague, desde donde viajaba
frecuentemente a Hamburgo, donde muri en 1803.
En La Mesada (Der Messias, 1748 y 1773) sigue al maestro de la escuela suiza,
el poeta ingls Milton; como ste, Klopstock compuso un poema del pecado y de la
redencin cuyo pietismo frente al puritanismo del ingls le confiere un grado de
subjetividad y lirismo extrao en la poca. El poema, carente de fuerza, no convence
por el desarrollo de la accin ni por el verismo psicolgico; sin embargo, el lirismo
pattico de la mayor parte de sus versos le confiere un tono sugestivo y ensoador.
Klopstock compuso tambin un buen nmero de Odas en verso cuantitativo,
segn la mtrica clsica; hoy nos resultan, con mucho, ms interesantes que su
Mesada, pues su sentido del clasicismo, interpretado en va decididamente
www.lectulandia.com - Pgina 127

nacionalista, pondra las bases del posterior Romanticismo alemn, hasta el punto de
confundirse muchas de sus composiciones con las de los representantes del Sturm
und Drang. La interpretacin de la Antigedad en clave germnica, de la cual hace
programa potico, es una de las notas ms acusadas de su poesa:
Des Hgel Quell ertnet von Zeus,
Von Wodan, der Quell des Hains.
Weck ich aus dem alten Untergange Gtter
Zu Gemlden des fabelhaften Lieds auf;
So haben die in Teutoniens Hain
Edlere Zge fr mich!
Mich weilet dann der Acher Hgel nicht:
Ich gehe zu dem Quell des Hains!
[El manantial de la colina suena de Zeus; / de Wodan, el manantial
del bosque. / Si despierto a dioses de su antiguo declive / para ser
imgenes de la fabulosa cancin; / entonces tienen los del bosque de
Teutonia / rasgos para m ms nobles! / No me retiene la colina de los
Aqueos: / me voy al manantial del bosque!].
Las mejor logradas son sus odas descriptivas, especialmente las de tema
paisajstico; destaca entre ellas El lago de Zrich (Der Zrcher See), donde la
excursin en barca resulta un simple pretexto aunque real para la exaltacin de
los sentimientos. Con las Odas de Klopstock, la poesa alemana da su primer gran
paso hacia el irracionalismo propio de la contemporaneidad, sustituyendo el ideal de
la comprensin por el del lirismo sensorial y sentimental; formalmente, su poesa
enriqueci la lrica alemana con la incorporacin de nuevos ritmos que posibilitaran
la aparicin del verso libre.

3. Teatro neoclsico: Lessing


La crtica literaria alemana, concretamente la dramtica, tiene en Gotthold
Ephraim Lessing (1729-1781) a uno de sus representantes clsicos, iniciador en gran
medida de la futura maduracin de la teora literaria. Pero la obra de Lessing tambin
se hizo prctica teatral; aunque el inters de sus dramas es hoy relativo, sin embargo
Lessing fue el autor teatral ms considerado del siglo XVIII alemn, y uno de los
iniciadores del gnero estrictamente nacional.
a) Obras tericas

www.lectulandia.com - Pgina 128

La maduracin de sus ideas crtico-tericas se produce con la publicacin en 1766


de Laocoonte: sobre los lmites de la pintura y la poesa (Laokoon; ueber die
Grenzen der Malerei und der Poesie), obra de influjo considerable en su poca.
Partiendo de la afirmacin de otro de los grandes clasicistas alemanes, Winckelmann
(Epgrafe 4.a.), segn la cual los artistas de la Antigedad haban evitado la
expresin violenta, Lessing demuestra que, mientras que las artes plsticas
escultura y pintura se caracterizan por su estatismo, la poesa, que reproduce la
belleza espaciotemporal, admite y necesita de la violencia expresiva.
Sus ms atinadas ideas sobre el clasicismo se encuentran en la Dramaturgia
hamburguesa (Hamburgische Dramaturgie, 1767), una serie de composiciones sobre
cincuenta y dos obras literarias, la mayora de ellas extranjeras. En ella establece
como normativa del teatro la preceptiva aristotlica; arremete por ello contra el teatro
francs, que tergiversa completamente el clasicismo con su frrea sujecin a las
normas; y, por el contrario, contempla en la obra trgica de Shakespeare la mejor
puesta al da de los presupuestos del teatro clsico, ya que se sirve de la escena como
lugar de efectivo entendimiento entre el hombre (autor-espectador) y su mundo.
b) Obra dramtica
La dedicacin de Lessing al teatro fue muy temprana: entre sus dieciocho y
diecinueve aos, se puso en contacto con el mundillo teatral por medio de la
compaa de madame Neuber, para la que escribira su primera comedia; a sta le
siguieron otras que, aun cadas hoy en el olvido, le valieron la fama y el
reconocimiento como uno de los talentos del teatro nacional. Justamente, el valor de
su obra dramtica se debe a su constante esfuerzo por la renovacin del teatro
alemn, al que pretenda dotar de un sentido nacional del cual haba carecido hasta el
XVIII.
Miss Sara Sampson, la primera de sus obras de madurez, da inicio al gnero de la
llamada tragedia burguesa alemana; Lessing adopta la forma clsica pero le
confiere un giro burgus y sentimental que la aleja tanto de la Antigedad como del
cortesanismo propio de la tragedia francesa, muy en boga en el siglo XVIII en
Alemania. Por el contrario, Lessing se acerca a las producciones sentimentales
segn haban sido entendidas en Inglaterra.
En un perodo de especial tranquilidad vital, Lessing compone y estrena su
comedia Minna von Barnhelm o la felicidad del soldado (Minna von Barnhelm oder
das Soldatenglck, 1767), una obra de tono claramente moralizante animada por el
concepto del deber-ser y basada en una interpretacin propia de la historia
contempornea: tras la Guerra de los Siete Aos (1756-1762), el comandante
prusiano von Tellheim se encuentra en la ruina, por lo que rehsa casarse con su
prometida Minna despus de su reencuentro; pero Minna trama un ardid, hacindole
creer a Tellheim que tambin ella est arruinada; justo en ese punto, al soldado se le
www.lectulandia.com - Pgina 129

anuncia que el rey ha fallado en su favor en el juicio del que dependa su honor y su
fortuna, y Minna explica el enredo para llegar al final feliz de la boda. En la pieza se
enfrentan claramente las esferas de vida pblica y privada, anteponiendo Lessing la
felicidad al honor, en un giro de la filosofa poltica y moral de la poca absolutista.
Si Minna von Barnhelm presenta connotaciones polticas, ms claras resultan
stas en su tragedia Emilia Galotti (1772), una obra certeramente dirigida contra el
despotismo de las cortes alemanas. El argumento se inspira en la historia de Tito
Livio sobre Virginia, hija de un plebeyo sacrificada por su propio padre ante el
pueblo para evitar as su violacin por el decenviro. Considerada como una de las
grandes tragedias alemanas, Emilia Galotti est admirablemente construida; Lessing
maneja la accin con soltura, conducindola hbilmente a su final: el anciano
reconoce la autoridad de su prncipe, lo que no evita que condene moralmente su
accin ni que anuncie la venganza de la Providencia sustituto burgus del
destino clsico.
Actualmente, el ms popular de los dramas de Lessing es Natn el sabio (Nathan
der Weise, 1778), estrenado dos aos despus de su muerte; inspirada en un cuento de
Boccaccio, es una apologa de la tolerancia donde se dramatiza la equivalencia de las
tres religiones hermanas: judasmo, cristianismo e islamismo. Ms que de drama
propiamente dicho, cabra hablar de un poema dramtico en el cual el sultn
Saladino, el judo Natn y un templario cristiano discurren solemne y
grandilocuentemente sobre las tres grandes religiones monotestas y su
correspondiente visin del ser humano. Se trata, en definitiva, de una particular
interpretacin del ideal humanitarista, confiado en la virtud, que impregna la filosofa
ilustrada.

4. La prosa alemana en el siglo XVIII


a) Winckelmann
Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) no lleg a ser un literato en el pleno
sentido de la palabra, pero a l se le debe un modo determinado de entender la
Antigedad que ha llegado incluso a nuestros das. Apasionado por el clasicismo, se
traslad a Italia, donde residi en Roma, Florencia y Npoles.
Su obra fundamental es la Historia del arte de la Antigedad (Geschichte der
Kunst des Altertums); en ella estudia el arte de los pueblos orientales (egipcios,
fenicios, persas y etruscos); y traza una historia del arte griego al que atribuye un
valor ejemplar para todos los tiempos y del arte romano, continuacin del helnico.
Winckelmann es el creador de la historia del arte no slo en Alemania, sino en toda
Europa, y uno de los promotores del culturalismo esttico de su siglo.

www.lectulandia.com - Pgina 130

b) Wieland
De entre los autores que gozaron de mayor predicamento en su tiempo sobresale
Cristoph Martin Wieland (1733-1813), empalidecido hoy ante la presencia de los
grandes clsicos alemanes. Su estricta formacin religiosa le anim a componer sus
primeras obras siguiendo el estilo de Klopstock, en un tono serfico que desapareci
tras las lecturas de los Enciclopedistas, Rousseau y, sobre todo, Voltaire, bajo cuyo
influjo Wieland deriv hacia un escepticismo elegante. Imitador de Voltaire, a quien
admiraba, asumi la tarea de nacionalizar la prosa alemana, como ya hiciera Lessing
con el teatro.
Despus de algunos poemas narrativos como Musarin, Las Gracias u Obern,
todos ellos muy populares, compuso su mejor obra, la Historia de Agatn
(Geschichte des Agathons), una novela de rancio sabor helenista donde slo el
vestido de los personajes tiene algo de griego. Su logro fundamental es haber
conseguido traducir a la perfeccin la cultura de su siglo; destaca su exposicin de la
idea de la educacin por medio de la experiencia, segn haba sido desarrollada por
diversos idelogos ilustrados.
Wieland es ingenioso, pero desconcertante; gracioso y desenvuelto, pasa con la
mayor facilidad del pietismo a la voluptuosidad; su obra quiz carezca de
profundidad, pero es un enamorado de la expresin clara y correcta, de la elegancia
en la prosa que le ha valido el ttulo de Voltaire alemn.

www.lectulandia.com - Pgina 131

12
El prerromanticismo en Alemania: Sturm und Drang

1. Sturm und Drang


a) Un movimiento prerromntico
En el ltimo tercio del siglo XVIII, Alemania conoce un avance del movimiento
romntico en el llamado Sturm und Drang (Tempestad y empuje), denominacin
bajo la que se agrupa entre 1767 y 1785 una serie de escritores fundamentalmente
poetas que rompen con los principios de la Ilustracin alemana. El
ilustracionismo alemn (Aufklrung), una vez liberado del influjo francs, se aparta
de la caracterizacin general de la Ilustracin europea para aportar un peculiar
entendimiento del clasicismo que desembocar en el Sturm und Drang.
Los escritores agrupados en torno a tal movimiento defienden una idntica causa
literaria mediante idnticos postulados: suprimen las reglas que ahogan la inspiracin
(intuicin era el concepto clave romntico, segn haba sido formulado por los
filsofos alemanes); en sus obras toman por gua no la razn, sino los sentimientos,
dejando libre curso al entusiasmo; y se ensalza, por tanto, al hombre de accin,
enrgico y natural.
Sturm und Drang (1776) fue el ttulo de una revolucionaria obra dramtica de
Friedrich Maximilian Klinger cuyo valor radica ms en su configuracin como
sntoma de una poca que como obra literaria en s; la adaptacin de nuevas formas
se corresponde en este caso con el peculiar desarrollo del pensamiento ilustrado
alemn, del que brotara, a partir de Kant, el ms exacerbado irracionalismo. Pero los
verdaderos idelogos de la nueva literatura fueron los tericos y crticos literarios
Hamann y Herder; en torno a ellos se agruparon inmediatamente prcticamente todos
los escritores del momento, incluso clsicos de la talla de Schiller y Goethe, quienes,
en un momento determinado de su produccin literaria y concretamente en el caso
de Goethe, abandonaron los presupuestos del prerromanticismo para producir una
obra envidiable que se gan el apelativo de clsica y que constituy la excepcin en
el posterior desarrollo del Romanticismo alemn: a Goethe, genio de su poca pese a
vivir al margen de ella, se le consideraba entonces, a la vez que clsico, maestro en la
iniciacin del Romanticismo (trminos casi complementarios en la literatura
alemana).
www.lectulandia.com - Pgina 132

b) Precedentes filosficos
El pensamiento filosfico alemn del siglo XVIII tiene gran importancia para el
ulterior desarrollo de la literatura occidental, pues gracias a l se modifica el fondo de
la produccin literaria, dominada a partir de entonces por el irracionalismo; surge as
una sobrevaloracin del yo y del subjetivismo cuyas races ms inmediatas se
nutren del pensamiento de Kant y Fichte.
I. KANT. Inmanuel Kant (1724-1804) acaso sea el ltimo personaje de cultura
enciclopdica del XVIII; su laboriosidad no tiene precedentes, como no admite
parangn su austera y metdica actividad.
Su concepcin filosfica, sistemtica y original, supone lo que se llam
criticismo con respecto a la filosofa precedente, concretamente la de Leibniz y
Hume; contrario tanto al racionalismo como al sensualismo extremos, Kant admite la
experiencia como fuente de conocimiento; pero, aunque ste se inicia con la
experiencia, no todo el conocimiento proviene de ella, dejando as lugar para la
intuicin, por medio de la cual el hombre se procura ideas como la de Dios,
libertad y moral. Precisamente para la moral niega Kant la validez de los argumentos
de la metafsica vigente, descubriendo en la concepcin del deber imperativo
categrico el fundamento de esas ideas primeras no conferidas ni demostradas por
la razn.
Este sera, muy condensado, el pensamiento sistemticamente expuesto en sus
obras Crtica de la Razn Pura, Crtica de la Razn Prctica, Crtica del juicio y
Metafsica de las costumbres. Estilsticamente, el mrito fundamental de la obra de
Kant es haber proporcionado al pensamiento alemn un ingente caudal de
terminologa; por ello, ser en sus obras no tan pretendidamente filosficas donde el
lector no especializado podr disfrutar del estilo kantiano: destaquemos en este
sentido sus Observaciones sobre lo bello y lo sublime (1764), interesantes para
esclarecer su ideal esttico.
II. FICHTE. Johann Gottlieb Fichte (1762-1814), profundamente influido por Kant,
transforma el criticismo del maestro en un ms decidido idealismo irracionalista al
negar al no-yo nacido de la oposicin a s mismo del yo toda realidad
objetiva. Las principales repercusiones de tal pensamiento se dejaron sentir de forma
especial en la moral, que pasa as del terreno de la razn al de la intuicin.
c) Los idelogos: Hamann y Herder
El animador del Sturm und Drang fue el telogo prusiano Johann Gottfried
Herder (1744-1803), discpulo en su juventud de Johann Georg Hamann
(1730-1788), el llamado Mago del Norte. La obra de Hamann es muy reducida, ya
www.lectulandia.com - Pgina 133

que era partidario de la accin frente a la reflexin; se opuso acremente a la


Ilustracin alemana y al influjo francs, proponiendo la imitacin y el estudio de las
literaturas antiguas, de la Biblia, Homero y Shakespeare.
Herder asimil las ideas del maestro y, pese a no haber escrito ninguna obra en la
que condensara su pensamiento, ejerci una influencia decisiva sobre los romnticos
con sus ideas sobre el misticismo, la literatura vetotestamentaria, el pretendido bardo
Ossian y Rousseau, sus modelos fundamentales.

2. Poesa prerromntica
a) Los poetas de la Unin de Gotinga
La Universidad de Gotinga conoci durante unos aos una curiosa floracin de
poetas agrupados en torno a Boie, quien puso a disposicin de los jvenes el
Almanaque de las Musas (Musenalmanach), su rgano de difusin. El cenculo
universitario se transform en la Unin de Gotinga (Gttinger Hain) en 1772: en
un paseo por el campo, los poetas descubren un roble, en torno al cual bailan tocados
por hojas; es un smbolo de unin que pretenden recordar anualmente en el bosque
(Hain), bajo el mismo rbol, en seal de sinceridad y franqueza. Los poetas de la
Unin de Gotinga exaltan la poesa como una forma seudorreligiosa, aspecto
heredado de la mismsima Ilustracin alemana, que haba reinterpretado el clasicismo
en clave germnica y haba reservado un lugar preferente a su implicacin con la
religin.
Uno de los ms tempranos representantes de la Unin de Gotinga y de todo el
prerromanticismo alemn es Ludwig Heinrich Christoph Hlty (1748-1776), un poeta
cuya obra posee an tonos reflexivos propios de la Ilustracin. De carcter dbil,
tmido y melanclico, parece anunciar con su personalidad las caractersticas vitales
propias del poeta romntico; traspasado por una concepcin amorosa seudorreligiosa
de corte platnico, sus mejores composiciones recuerdan los juegos y los sueos
de la infancia en un signo premonitorio de despedida de la vida, como en este
Encargo (Auftrag):
Ihr Freunde, hnget, wann ich gestorben bin,
Die kleine Harfe hinter dem Altar auf,
Wo an der Wand die Totenkrnze
Manches verstorbenen Mdchens schimmern.
Der Kster zeigt dann freundlich dem Reisenden
Die kleine Harfe, rauscht mit dem roten Band,
Das, an der Harfe festgeschlungen,
Unter den goldenen Saiten flattert.
www.lectulandia.com - Pgina 134

Oftf, sagt er staunend, tnen im Abendrot


Von selbst die Saiten, leise wie Bienenton:
Die Kinder, auf dem Kirchhof spielend,
Hrtens und sahn, wie die Krnze bebten.
[Amigos, colgad, cuando haya muerto, / el arpa pequea tras el altar
/ donde relucen en la pared las coronas funerarias / de ms de una
doncella muerta. // Entonces el sacristn muestra amablemente al viajero
/ la pequea arpa; suena con el lazo rojo / que, atado fijamente al arpa, /
ondea entre las cuerdas doradas. // A menudo dice maravillado
suenan con el arrebol vespertino / por s solas las cuerdas, suaves como
el sonido de las abejas: / Los nios, jugando en la plaza de la iglesia, / lo
escucharon y vieron cmo temblaron las coronas funerarias].
El resto de los poetas de la Unin no tienen el inters de Hlty: citemos a Johann
Heinrich Voss (1751-1826), conocido en Alemania como traductor de la Ilada y la
Odisea en bellos hexmetros, que sobresale como poeta original en sus Idilios; y a
Friederich Stolberg (1750-1819), el poeta-caballero de la Unin; canta al pasado
heroico de Alemania, con asuntos preferentemente medievales, en un tono recio y
hasta fiero.
b) Otros poetas prerromnticos
Afines al grupo de la Unin de Gotinga, otros poetas fueron tambin efectivos
portavoces del prerromanticismo alemn; entre todos ellos sobresale uno de los
mejores poetas de este siglo XVIII en Alemania: Matthias Claudius (1740-1815).
Luterano convencido, adopt una actitud conservadora que acaso lo excluya
ideolgica, pero no poticamente, del Sturm und Drang; reconoce abiertamente la
autoridad e incluso legitima su procedencia divina idea que mantiene aun despus
de la Revolucin Francesa. Participa con el resto de los prerromnticos de la
denuncia de la tirana, en un difuso gesto de libertad: se trata ms de una postura
esttica que de compromiso, pues Claudius, como los poetas de la Unin de Gotinga,
vivieron tranquilos en el norte, en regiones donde el despotismo pareca algo lejano.
Sus composiciones ms populares fueron las baladas al antiguo estilo germnico, en
una muy conseguida recuperacin de la poesa nacional alemana; la ms conocida de
ellas es La Muerte y la Doncella (Der Tod und das Mdchen), con cuyo texto
compuso Franz Schubert una famosa cancin y cuyo tema, a su vez, pas a un
cuarteto de cuerda de idntico ttulo:
Das Mdchen:
Vorber! Ach, vorber!
www.lectulandia.com - Pgina 135

Geh, wilder Knochenmann!


Ich bin noch jung, geh Lieber!
Und rhre mich nicht an.
Der Tod:
Gib deine Hand, du schn und zart Gebild!
Bin Freund, und komme nicht, zu strafen.
Sei gutes Muts! ich bin nicht wild,
Sollst sanft in meinen Armen schaflen!
[La Doncella:
Pasa de largo, ay, pasa de largo!
Vete, salvaje figura de huesos!
Soy tan joven an; por favor, vete!,
y no me toques.
La Muerte:
Dame tu mano, hermosa y delicada criatura!
Amigo soy, y no vengo a castigar.
Anmate! No soy salvaje.
Suave dormirs en mis brazos!].
Pero el verdadero aclimatador de la balada en Alemania es Gottfried August
Brger (1747-1794), reseable adems por sus sonetos y sus lieder. Admirador de la
balada inglesa, logr con su Leonora una de las mejores y ms romnticas
composiciones del XVIII alemn; el xito del tema el regreso del amado muerto para
llevarse a su amada hizo que este tipo de composiciones proliferasen ms tarde por
toda Europa.
Por fin, podramos citar a Christian Friedrich Daniel Schubart (1739-1791), en
cuya obra la temtica poltica no responde, como antes sealbamos, a un difuso y
seudoesttico afn de libertad, sino a necesidades reales. Puesto que viva en el sur,
pudo comprobar la tirana que ejerca sobre sus sbditos Carlos Eugenio de
Wrtemberg, a quien atac en sus poesas crticas (especialmente famosa La tumba
del prncipe, que le vali la prolongacin de su condena a prisin, donde se
encontraba ya muchos aos).

3. Romanticismo y Clasicismo: Schiller


El Clasicismo alemn tiene por mximos y prcticamente nicos
representantes a Schiller y Goethe. Ya hemos visto las peculiaridades de este
siglo XVIII en Alemania, que tocan a la produccin de sus dos grandes clsicos: ambos
comienzan a escribir segn el estilo impuesto con el Sturm und Drang, pero sin
www.lectulandia.com - Pgina 136

limitarse a ser simples seguidores, sino constituyndose en verdaderos adelantados


del Romanticismo en Europa. Sin embargo, tras su viaje a Italia Goethe rechaza
abiertamente el empuje romntico e inicia su produccin clsica, en la cual le
seguir inmediatamente Schiller; la prematura muerte de ste en 1805, unida a la
extraordinaria longevidad de Goethe, lo aslan como excepcin de sereno clasicismo
en pleno Romanticismo.
a) Biografa
El 10 de noviembre de 1759 nace, en Marbach am Neckar, Johann Christoph
Friedrich von Schiller; parece que su dedicacin a la literatura fue temprana, aunque
no se conservan estas primeras obras de juventud. Queda constancia de su aplicacin
a las letras en la escuela militar del duque Carlos Eugenio de Wrtemberg, donde
inici la redaccin de Los bandoleros, su primera pieza estrenada, alternada con la
composicin de sus poemas; dada su tendencia a la exaltacin de la libertad y su
crtica de la tirana, el duque Carlos Eugenio le prohibi escribir y lo arrest por
haber asistido al estreno de su obra sin su permiso. Abandona entonces la milicia y,
con ella, la seguridad de su puesto como mdico de infantera; hasta que frage su
amistad con Christian Gottfried Krner en 1785, Schiller llevar una vida errante y
miserable, rematada por una grave enfermedad. Krner lo acogi tras tres aos de
persecucin poltica, pag sus deudas y puso a su disposicin sus casas de Leipzig y
Dresde.
En 1787, Schiller se traslada a Weimar; su salud est ya completamente minada:
su desordenada vida la reparte entre el trabajo, el tabaco y el alcohol, al que recurra
frecuentemente a causa de sus depresiones y de su forzado ritmo de trabajo: padece
insomnios y la tuberculosis hace mella en l. Se traslada a Jena, donde sin sueldo
desempea el cargo de profesor de Historia desde 1789; la enfermedad le obliga a
abandonar el puesto y acepta la pensin del duque von Augustenburg en 1791; en
1794 regresa a Jena y se inicia su amistad con Goethe, repetidamente intentada desde
1788 y rechazada por ste; como l, Schiller se traslada a Weimar en 1799. Al poco
tiempo se le concede el ttulo de nobleza, pero el poeta est ahora nicamente
interesado en su obra dramtica, concretamente en la finalizacin de Guillermo Tell,
su ltima obra completa. Muere el 9 de mayo de 1805, en plena madurez de su genio.
b) Obra dramtica
Aunque Schiller cultiv prcticamente todos los gneros literarios, tiene
reservado un lugar cimero en la literatura alemana en tanto que creador del drama
nacional, pues el suyo es no slo el mejor teatro del siglo XVIII en Alemania, sino,
ante todo, el teatro alemn por antonomasia. Si Lessing haba conseguido
www.lectulandia.com - Pgina 137

nacionalizar el teatro, separndose de cualquier influencia externa (Epgrafe 3 del


Captulo 11), Schiller, con un modo de sentir el mundo esencialmente dramtico,
logr fijar su forma definitiva.
Formado inicialmente en el Sturm und Drang, Schiller tradujo dramticamente la
visin romntica del mundo al contemplarlo de forma esencialmente dialctica; por
ello, el teatro schilleriano es, aparte de romntico por naturaleza, clsico por su
alcance: sobresale por su eficacia en la dramtica de la idea, por la profundidad y
complejidad en su presentacin, por la sinceridad con la cual trata el autor los temas.
Precisamente en la temtica de sus dramas encontramos el punto de unin entre
sus dos momentos dramticos romntico y clasicista; ya hemos apuntado la
preponderancia de la idea en el teatro de Schiller: en todo l se desarrolla en el
sentido ms literal del trmino la idea de la libertad. Si Schiller inicia su
produccin con Los bandoleros, un romntico y exaltado canto a la libertad, su
insistencia sobre el tema hace que ste vaya ganando en novedad y profundidad:
desde sus fogosas piezas de juventud, donde canta a la libertad poltica y amorosa,
pasa a un momento de reposado clasicismo, cuando Schiller somete al hombre a la
disyuntiva entre la sujecin a la naturaleza (instinto, segn lo entendan los
romnticos) y la libertad de espritu (razn, entendida en su sentido clsico); es decir,
cuando coloca al ser humano ante un enfrentamiento clsicamente trgico: la
aceptacin del destino frente la voluntad moral humana; la necesidad frente la
libertad.
I. OBRAS ROMNTICAS. Las tres primeras obras de Schiller estn animadas por la
rebelda y fogosidad propias del Sturm und Drang; con ellas, Schiller marca en
realidad el final de la dramaturgia del empuje, sobrepasando todo lo que el
prerromanticismo alemn haba puesto en escena.
Los bandoleros (Die Ruber, 1782) supuso el primer espaldarazo para la fama de
Schiller, pero tambin el primer obstculo en su carrera dramtica, pues, al asistir al
estreno sin el permiso del duque Carlos Eugenio, ste le prohibi escribir; Schiller
solucion el conflicto abandonando o mejor, escapando de la disciplina militar.
No es de extraar que al duque le molestara que un soldado se dedicara a escribir, si
lo haca con las ideas de Schiller: Los bandoleros es la historia de Karl Moor, un
joven noble que pretende alcanzar mediante el pillaje la justicia que no encuentra en
la sociedad. Schiller mostraba ya en esta pieza sus dotes para la dramatizacin de
ideas; el concepto de justa rebelda frente a la injusta autoridad establecida hizo del
personaje smbolo de las ideas prerromnticas, de la exaltacin poltica que anegaba
gran parte de los estados alemanes del sur.
Menos conseguida es su siguiente obra, La conjuracin de Fiesco en Gnova (Die
Verschwrung des Fiesco zu Genua, 1783), a pesar de ofrecer una escenificacin ms
ambiciosa que la anterior; efectivamente, la exaltacin de las virtudes republicanas
era un tema excesivamente ambiguo que acab desdibujndose en un efectismo
www.lectulandia.com - Pgina 138

innecesario.
Con Intrigas y amor (Kabale und Liebe, 1784) volvemos a la escenificacin de
ideales ms concretos y por as decirlo viscerales; en la tragedia se critican
virulentamente las costumbres de las cortes alemanas, oponindoles una humillada y
despreciada virtud burguesa. Schiller se sirve aqu de un excesivo patetismo que, sin
embargo, constitua para los contemporneos el mayor logro de su teatro
(precisamente tal patetismo aconsej cambiar el ttulo original, Luisa Millerin
nombre de la protagonista femenina por el de Intrigas y amor, ms acorde con el
sensiblero gusto del pblico); igualmente, convierte a los personajes en simples
personificaciones de sus ideas propias: Lady Milford es un trasunto del poder y la
corrupcin a los que se enfrentan Luisa y Fernando, ideales de amor puro y absoluto;
Luisa, sin embargo, acabar comprendiendo que tal amor desvirta la realidad y
elimina la libertad humana para convertirse en tirana pasional.
Podramos considerar como obra de juventud una pieza que en realidad anuncia la
transicin schilleriana del idealismo romntico a otro tipo de idealismo clasicista; se
trata, en definitiva, de un cambio de orientacin que lleva de la exaltacin romntica
al equilibrio clsico. Debido a su dilatada escritura, Don Carlos (1787) pasa as de ser
una tragedia burguesa al estilo de sus obras anteriores a configurarse como un
largo poema dramtico donde exponer su nueva visin de la historia. Elige para
ello un tema espaol en el que cualquier parecido con la realidad es pura
coincidencia: las relaciones entre Felipe II, el marqus de Poza y el prncipe don
Carlos evidencian cmo el ideal de libertad puede transformarse, polticamente, en
instrumento de tirana, y cmo ideales aparentemente contrarios pueden coincidir en
los medios polticos a usar. En definitiva, Schiller quiere advertir de los excesos del
idealismo subjetivista, cuyo fin es s mismo y no la realidad que pretende
transformar; por ello el marqus y el monarca, adversarios polticos, son en realidad
dos caras de una misma moneda; slo el prncipe Carlos, verdaderamente altruista, es
capaz de morir sacrificado en aras de un ideal, de una amistad que l crea sincera.
II. OBRAS CLSICAS. A pesar de constituir el ncleo de su produccin dramtica
madura, las obras del Schiller clsico no tienen actualmente el inters de sus obras
romnticas. Equilibradas y mesuradas, encierran un sentido reflexivo del que
ciertamente carecen sus obras anteriores, pero en ellas se echa de menos la vitalidad
e, incluso, algo del dramatismo que caracteriza su primera poca.
La triloga Wallenstein es quiz la mejor de las producciones clsicas de Schiller;
la figura del general de la Guerra de los Treinta Aos, desarrollada en las piezas El
campamento de Wallenstein (Wallenstein Lager), Los Piccolomini y la Muerte de
Wallenstein (Wallenstein Tod) nos recuerda en algo al Karl Moor de Los bandoleros,
aunque sin el mpetu que caracterizara al joven protagonista de su primera obra. En la
primera parte Schiller prcticamente se limita a ofrecernos un cuadro plstico, casi un
fresco, de los destrozos materiales y morales de la guerra; en la segunda, analiza la
www.lectulandia.com - Pgina 139

causa de las disensiones entre los jefes; la tercera parte nos presenta el fin del famoso
general.
Mara Estuardo (1800), nuevamente una obra histrica, es una tragedia de tonos
patticos donde analiza equilibradamente las relaciones entre Isabel de Inglaterra y su
prisionera Mara Estuardo. Su mrito ms reseable es su sentido clsico, casi
preceptivo de la tragedia, especialmente en lo que se refiere a la aceptacin por Mara
Estuardo de su muerte como una expiacin por sus faltas anteriores.
Schiller calific de tragedia romntica La doncella de Orlens (Die Jungfrau
von Orleans, 1801), dada la interpretacin que en ella se hace de la historia. La obra
lleva a escena el sentido de lo maravilloso religioso en la Edad Media: la herona,
Juana de Arco, est llena de Dios, respirando su ser aceptacin de los designios de la
Providencia; ella muere en plena victoria, la bandera en la mano, los ojos fijos en el
cielo donde Mara, sonriente, la escucha en medio de un coro de ngeles.
La desposada de Messina (Die Braut von Messina, 1803) es la ms regularmente
clsica de las tragedias de Schiller, en un intento de rivalizar con el teatro griego. Es
de destacar la utilizacin de los coros, cuya presencia puede resultar discutible, pero
no as sus intervenciones lricas, entre las que se cuentan algunos de los mejores
momentos poticos de Schiller.
Guillermo Tell (Wilhelm Tell, 1804) fue la ltima obra que compuso Schiller,
exceptuando las inacabadas; el tema se le antoj difcil desde un comienzo, por lo que
fue la de ms larga composicin de toda su carrera literaria. Sin embargo, ya desde su
estreno se reconoci en Guillermo Tell la obra maestra de Schiller, dado su alto grado
de poetizacin; esto es: el proceso de literaturizacin al que reduce un tema cuyas
connotaciones polticas podan resultar enojosas y cuya dispersin en distintas
fuentes haca difcilmente dramatizable. Para lograr unificar las distintas intenciones
que ofreca el tema de Guillermo Tell y de la resistencia suiza a la autoridad, Schiller
centr su atencin sobre el conjunto del pueblo suizo; de l destac su afn de unidad
y libertad, e hizo de Guillermo Tell prototipo de tales ideales. Es el conjunto del
pueblo suizo, superando afanes regionales, quien se opone a la dominacin de los
Habsburgo, que quieren servirse de Suiza como smbolo de poder; la oposicin no es
en ningn momento violenta, por lo cual, cuando se obliga a Tell a disparar a la
manzana que descansa sobre la cabeza de su hijo, se est violando ya la naturaleza
del pueblo. Con el asesinato de Gessler, el protagonista no estar cometiendo un acto
de justicia ni de venganza, sino que, sobre todo estar respondiendo a una necesidad
natural: la de restablecer la paz, puesta en peligro al obligar a actuar al pueblo suizo
contra su propia naturaleza.
c) Obra lrica
La poesa de Schiller parece estar animada ms por un aliento filosfico que
estrictamente potico; su exceso de elevacin en el pensamiento hace de su poesa
www.lectulandia.com - Pgina 140

algo parecido a la prosa potica. Al igual que con su teatro, Schiller intenta
responder con su poesa a una intencin nica, aunque su temtica resulte ahora ms
dispersa; en general, podemos decir de la lrica schilleriana que tiende a la moralidad
entendida no en el sentido ilustrado, sino clsico: no en tanto que didctica, sino
como portadora de valores humanos.
Una de sus composiciones ms justamente famosas, por tratarse de un poema
esencialmente lrico incluso en el sentido ltimo del trmino: destinado al canto,
es su himno A la alegra (An die Freude, 1785), de aliento tan estrictamente
romntico, que ms tarde dara forma a la coral de la Novena Sinfona de Beethoven;
no por ello deja de volcar Schiller en l ideas de gran profundidad: la alegra, como el
amor, es una ley del mundo. El himno, compuesto en uno de los momentos de mayor
seguridad vital del poeta y dedicado a quien le haba proporcionado tal alegra, a su
protector Krner, tiene la forma de un autntico himno, alternando las voces solistas
con el coro.
Ms propias de su estilo potico de madurez, impregnado de ese moralismo al
que hacamos referencia, las Baladas toman sus asuntos de las antiguas tradiciones y
leyendas germnicas. Sobresale Las grullas de Ibico (Die Kraniche des Ibikus),
considerada como una de las ms poticas baladas alemanas en torno a la muerte de
este poeta griego; sin embargo en sus versos, perfectamente pulidos, se echa en falta
verdadero aliento, pareciendo ms una narracin en verso que un poema lrico.
Su poema ms ambicioso es una grandiosa composicin ms voluntariosa que
lograda, con la cual intenta materializar un gran cuadro de la humanidad: La cancin
de la campana (Das Lied von der Glocke). El tema, indudablemente, se le va a
Schiller de las manos; quiso hacer de la campana smbolo de vida y muerte, de
llamada al trabajo y al valor de los hombres; pero la forma del poema, quebrada y
falta de lirismo, lo lastra con una estructura que recuerda demasiado a la narrativa.
d) La obra en prosa de Schiller
El necesario conocimiento de la historia que Schiller requera para la composicin
de sus dramas lo llev a la investigacin personal, de la cual surgiran algunas obras
histricas interesantes. La primera de ellas es la Historia de la insurreccin de los
Pases Bajos (1788), gracias a la cual Goethe lo propone como profesor de Historia
en la Universidad de Jena. Podra tambin citarse, dejando de lado algunos opsculos,
la Historia de la Guerra de los Treinta Aos (1790), surgida a raz del inters por la
figura de Wallenstein.
Pero posiblemente la ms influyente de las obras en prosa de Schiller sea la obra
crtico-terica Sobre la educacin esttica del hombre (Ueber die aesthetische
Erziehung des Menschen), una serie de cartas donde encontramos lo ms pulido del
estilo schilleriano, unido a una claridad y rigor caractersticos del ensayo. La
educacin esttica le parece a Schiller fundamento indispensable de la educacin
www.lectulandia.com - Pgina 141

moral del hombre: slo la belleza, categora esttica, resume y sintetiza realidad e
ideal, naturaleza y libertad; el instinto esttico, que debe ser desarrollado, permite al
hombre jugar con la realidad: es decir, desligarla de su apariencia material y
contemplarla pura y simplemente. Este juego produce belleza y le permite al
hombre conseguir la libertad necesaria para realizar su esencia moral.

www.lectulandia.com - Pgina 142

13
Goethe, el clsico alemn

1. Clasicismo en Vida y Obra


Cuando un lector se acerca a una obra literaria, suele hacerlo reclamado por su
valor intrnseco; a veces, puede suceder que se busque en la obra el reflejo de una
existencia: la del artista, que con su personalidad nos atrae hacia la lectura de una
aventura vital. Pero raras veces en la Historia de la Literatura el poeta y su obra
desaparecen eclipsados por la envergadura de la persona en s.
Goethe, sin embargo, lo ha conseguido; el clsico alemn se ha convertido as en
universal no tanto por su alcance como por realizar, en su persona, los presupuestos
mismos del Clasicismo: fue, como dijo Thomas Mann, una persona extraordinaria
en forma de poeta. En primer lugar, Goethe asumi la conciliacin de las tres
culturas que haban dado forma a Europa: la clsica, la cristiana y la germnica;
adems, siendo hombre de humanidades, supo reconocer la primaca de la ciencia en
la configuracin del mundo moderno y la pertinencia de los estudios positivos en el
progreso del espritu humano; por fin, pretendi una mejora de la sociedad mediante
una renovacin del ser individual, comenzando por l mismo.
La importancia de la figura de Goethe y, como desarrollo de ella, de su obra
radica en la labor a la que l mismo se someti en aras de una mejora de su
personalidad; toda la obra goethiana presenta, por tanto, una dimensin moral que
hace de l un clsico por naturaleza y un ilustrado por definicin. No existe, sin
embargo, nadie que viviera ms al margen de su siglo que Goethe; alcanz la
categora de clsico por conviccin, por voluntad propia, seguro de que era su nico
destino posible; fue clsico, por tanto, moralmente, aunque su sentido del esfuerzo y
de la voluntad lo enlacen definitivamente al mundo contemporneo. Fue la suya,
como se ha dicho frecuentemente, una labor de formacin (Bildung),
convirtindose de este modo en acaso el primer escritor de la contemporaneidad por
hacer de la labor del literato una labor intelectual esto es, al asignarle al escritor
una misin de transformacin del mundo, no slo a travs de la literatura, sino de
la cultura entendida globalmente. Una vez abandonadas las posturas extremas del
Sturm und Drang, del que haba sido adalid en su juventud, Goethe se someti a un
duro proceso autoeducativo; para los contemporneos, fue todo un smbolo, como lo
es hoy para nosotros, de la soledad del genio. Efectivamente, Goethe fue, en mayor
grado an que Schiller, el genio a su pesar: estandarte del Romanticismo en toda
www.lectulandia.com - Pgina 143

Europa, su viraje hacia posturas de equilibrio moral y autodisciplina no fueron


entendidas ms que al revalidar su propia genialidad literaria; es decir, no se le
perdon su traicin al Romanticismo hasta acabar de confirmar con su obra la tesis
romntica de la genialidad de la inspiracin.
Con una serenidad que muchos han calificado de olmpica, Goethe encauz su
voluntad y, con ella (estaba convencido), su destino hacia el equilibrio, la
mesura y la tradicin; se dej guiar por ellas oponindose a su poca y aislndose
para corroborar as su tesis de la formacin por medio de la educacin de la propia
personalidad. Sus maestros estaran en la Antigedad y en la Edad Media, los dos
grandes baluartes de la tradicin culta occidental: la Antigedad, por su clasicismo; la
Edad Media especialmente el arte alemn (o, segn entendemos hoy, gtico)
por su sentido del misterio divino y humano, por su conciliacin del yo con lo
otro.
La cima de la Ilustracin alemana, pero tambin su superacin, est en Goethe; su
esfuerzo por procurar el triunfo de la razn asumida en su propia persona y
conformar el mundo desde ella slo es posible en su obra; sta se convierte as en
inteligencia, en voluntad, en realidad natural frente al azar. En la produccin literaria
de Goethe no existe sitio para la probabilidad, pues todo en l es destino, posibilidad
realizada; su obra no es el fruto como en ocasiones se ha afirmado de su culto a
su propia personalidad, sino que es personalidad naturalizada, realizada, hecha obra.
Por ello es difcil discernir si la primaca en la obra de Goethe se reserva a la filosofa
o a la vida, pues ambas juegan un papel determinante sin excluirse entre ellas: con
Goethe, la vida es pensamiento, y el pensamiento vida; es ms, con l se da inicio a la
corriente de filosofa vitalista en la literatura por la cual vida y filosofa no se
excluyen, sino que se complementan formando un todo nico e indivisible.
La Naturaleza y l Yo son, por tanto, los dos grandes pilares de la esttica
goethiana, porque no pueden entenderse la una sin el otro. En una interpretacin
plenamente clasicista, Goethe es incapaz de separar la realidad externa de la interna,
puesto que ambas son perfeccionables mutuamente: el ser humano progresa en
armona con la Naturaleza, y sta no puede esencializarse sin la accin del ser
humano. En este sentido, Goethe es un autor plenamente ilustrado, confiado en el
perfeccionamiento mutuo del mundo y del hombre; debemos comprender, por ello,
que no se conformara con el dominio de la literatura y que se aplicara a campos tan
diversos como el dibujo, la arqueologa, la botnica y la anatoma; ello explica,
adems, que fuese capaz de renunciar durante varios aos a su produccin literaria
para vivir en Weimar en medio de un ambiente cortesano. Para Goethe, todos los
instrumentos de perfeccionamiento del ser humano y de la sociedad son vlidos, sin
dejar por ello de tener un valor ms que meramente instrumental; slo le interes el
fin al que los destinaba, su propia formacin, lo cual lo ha convertido en fcil blanco
de acusaciones de egosmo, cuando no de divismo.
La aplicacin de Goethe a la vida pblica y a la literatura estn, para l, a idntico
www.lectulandia.com - Pgina 144

nivel, en una consideracin del arte que no encontrbamos bajo tal forma desde la
Antigedad romana. A idntica intencin responde la dedicacin de Goethe a los ms
diversos gneros literarios: la escritura no pudo convertirse para l en una rutina,
puesto que por medio de ella como por medio de la totalidad de su vida
pretenda hacer realidad su voluntad, ante todo, de ser. Voluntad de ser que se traduce
en su tratamiento de los diversos gneros literarios; se ha dicho, justamente, que
Goethe, pese a su consideracin de clsico, jams renov gnero literario alguno:
cierto, puesto que su inters no estaba en la forma, simplemente accesoria e
instrumental, sino en vitalizar dichas formas, perfectamente vlidas segn se le
presentaban. El vitalismo del que hace gala la produccin goethiana se deja traslucir,
sobre todo, en su evolucin literaria, desconcertante y contradictoria, traduccin
artstica de sus propias ansias de ser: desde el apasionamiento del empuje
romntico del Sturm und Drang a la severa moderacin de su equilibrio clasicista,
que remata con el profundo simbolismo de muchas de sus producciones, Goethe no
es el mismo, pero es uno: es el Goethe de la vida en su desarrollo, de las miserias,
pasiones y estados de nimo humanos; es el Goethe que da forma literaria a la
realidad, mientras que sus coetneos se empeaban en dar visos de realidad a la
literatura. La obra, toda obra parece concluir Goethe no es ms que un smbolo:
no tiene realidad por s, ni trascendencia por su simple valor instrumental; es slo
smbolo de otra realidad la realidad total, de otra trascendencia la esencia, que
toca al poeta.

2. Los primeros aos


El 28 de agosto de 1749 nace Johann Wolfgang Goethe en Frankfurt am Main;
sus padres, burgueses acomodados, le proporcionaron una esmerada educacin,
debida primero a su propio padre y ms tarde al profesorado de un colegio particular.
La bien seleccionada biblioteca paterna fue el primer lugar de formacin literaria del
adolescente, uno de cuyos libros favoritos era casi inevitablemente en el siglo XVIII
en Alemania La Mesada de Klosptock. En 1759, cuando contaba slo diez aos de
edad, los franceses invaden Frankfurt; la casa de los Goethe hubo de acoger como
husped de guerra al capitn Thoranc, un hombre correcto y distinguido que tom el
mando de la plaza; este Thoranc, aficionado a la pintura, mont un taller en la
buhardilla de la casa, donde Goethe mantuvo sus primeros contactos con este arte,
que lo cautiv durante toda su vida. En Frankfurt am Main asiste Goethe a las
primeras representaciones del teatro francs, llegado a Alemania de la mano de las
tropas; interesado, lee buena parte de la obra de los clsicos franceses: Corneille,
Racine y Molire.
Orientado hacia la carrera de leyes, en 1765 marcha a estudiar a Leipzig, donde
tiene lugar su primer escarceo amoroso; ella es Kthchen Schnkopf, un amor
www.lectulandia.com - Pgina 145

efmero, como prcticamente todos los de Goethe. Parece tener ms inters por
algunos estudios, no todos ellos relacionados con el Derecho (concretamente por la
medicina en sus campos quirrgico y anatmico). En Leipzig conoce a Gellert y a
Gottsched, representantes de la Ilustracin alemana de influjo francs, y all compone
sus primeras obras, las comedias Die Laune des Verliebten (Los antojos del amante),
posiblemente basada en su experiencia amorosa, y Die Mitschuldigen (Los
cmplices).
En 1768 Goethe cae enfermo y debe guardar reposo durante dos aos en
Frankfurt; en 1770 se traslada a Estrasburgo para continuar sus estudios y ampliarlos
con otros sobre medicina e historia. Lo que ms le atrajo de la ciudad fue su catedral;
se sinti fatalmente maravillado por el gtico, en el que descubri dimensiones
insospechadas de un mundo nuevo. Gustaba de admirar los detalles de la fachada y la
armona del conjunto, as como los contrastes de luz y sombra, trasladndose a los
tiempos antiguos, alemanes, en los que fue construida; tiempos de luces y de
sombras pero nunca gticos (brbaros) que sugestionaron su imaginacin,
tendente ya a lo romntico por influencias como la de Herder. A ste lo conoci en
Estrasburgo y entre ellos surgi una estrecha amistad; aunque Herder era slo cinco
aos mayor que Goethe, posea mayor ingenio y experiencia literaria, as que lo
introdujo en la lectura de los modelos del Sturm und Drang: Homero, Rousseau, el
falso bardo Ossian y, sobre todo, mucho Shakespeare, el poeta preferido de Goethe en
estos aos. En Estrasburgo conoce, adems, a Friederike Brion, una de las mujeres
que ms honda huella ha dejado en su obra; cuando, terminados los estudios, Goethe
dej Estrasburgo, abandon a la mujer sin querer sacrificar su vida al amor: la actitud
de serena aceptacin de la joven cal muy hondo en el poeta; cuando ocho aos ms
tarde vuelven a encontrarse Goethe era ya el genio venerado, Friederike slo
hace una reservada mencin al hecho, a pesar de que ella misma segua enamorada
del poeta. El episodio trascendi y, a la muerte de la mujer, sobre su tumba se grab
el siguiente epitafio: Un rayo de sol del poeta se pos sobre ti; tan hermoso, que
bast para inmortalizarte.

3. Goethe romntico: primeras obras


Entre 1771 y 1774 se producen algunos hechos decisivos para la carrera literaria
de Goethe: en 1771 regresa a Frankfurt e inicia su actividad profesional. Este mismo
ao concluye la primera versin de Gtz von Berlichingen, reelaborada en 1773 y
estrenada en 1774; compone poemas ocasionales, como los dedicados a Friederike
Brion; y, trasladado a Wetzlar, conoce a Johann Christian Ketsner, de cuya prometida,
Charlotte Buff se enamora: ambos pasarn como personajes a Werther y casi sern
motivo de la obra. Adems, compone Clavijo y da a la luz poemas de la talla de
Prometheus, que contiene algunos de los mejores momentos del Goethe de juventud:
www.lectulandia.com - Pgina 146

Bedecke deinen Himmel,


Zeus, Mit Wolkendunst!
Und be, Knaben gleich,
Der Disteln kpft,
An Eichen dich und Bergeshhn!
Mut mir meine Erde
Doch lassen stehn,
Und meine Htte,
Die du nicht gebaut,
Und meinen Herd,
Um dessen Glut
Du mich beneidest. ()
Ich dich ehren? Wofr?
Hast du die Schmerzen gelindert
Je des Belaneden?
Hast du die Trnen gestillet
Je des Gengsteten?
Hat nicht mich zum Manne geschmiedet
Die allmchtige Zeit
Und das ewige Schicksal,
Meine Herrn und deine?
[Cubre tu cielo, Zeus, / con bruma de nubes!; / y ejercita tus
fuerzas, como un nio / que decapita cardos, / en robles y montaas! /
Pero mi tierra / la tendrs que respetar, / y mi choza, / la que t no
construiste; / y mi hogar, / por cuyas ascuas / me envidias. () //
Adorarte yo? Para qu? / Alguna vez mitigaste los dolores / de quien
va cargado? / Alguna vez detuviste las lgrimas / de quien va
atemorizado? / No me fragu a ser hombre / el tiempo todopoderoso / y
el destino eterno, / mis seores y los tuyos?].
Entre las producciones teatrales de estos aos hay que resear Clavijo (1774) y
Stella (1775); ambas fueron obras de xito en su momento, aunque hoy carezcan en
gran medida de valor. Se trata de comedias burguesas en las cuales asimila distintas
tendencias, especialmente de carcter sentimental. Ms sintomtica es Gtz von
Berlichingen (1771-1773), deudora de la formacin juvenil de Goethe: en ella hay
mucho de medievalismo goticista, de inters por la dramatizacin de asuntos
histricos de vena trgica siguiendo el influjo de Shakespeare, decisivo en estos
aos. El asunto est tomado de las memorias de Gottfried von Berlichingen, un
caballero que gozaba de cierta tradicin en Alemania. Lo ms reseable de la obra es
su total oposicin a la normativa imperante en el XVIII, que hizo que muchos la

www.lectulandia.com - Pgina 147

atacaran como francamente deleznable.


Por el contrario, Werther (Los sufrimientos del joven Werther: Die Leiden des
jungen Werthers), publicada en 1774, es todava hoy, junto con Fausto, una de las
obras ms ledas de Goethe. Contemporneamente, la publicacin de Werther
trascendi las esferas de lo estrictamente literario para conformar lo que se llam
wertherismo, para unos una moda y para otros una verdadera plaga; se trataba de
una actitud vital decididamente romntica basada en la imperfeccin e
imperfectibilidad del hombre y traducida en un tipo especial de melancola depresiva
y desengaada que acab no pocas veces como para el protagonista de la novela
en el suicidio. El material de la novela sali, como ya hemos adelantado, de la
personal relacin entre Goethe y Charlotte Buff, prometida de Johann Christian
Kestner; la mujer mantuvo a raya al poeta, y ste abandon Wetzlar; pero poco
despus le llega la noticia de que el secretario de la embajada de Kestner se ha
suicidado a causa de un amor frustrado; todos estos datos, entremezclados y
personalizados, forman la trama de Werther. Pero, ms all de su realidad
extraliteraria, la novela interesa por la presentacin del conflicto amoroso desde el
romanticismo juvenil, en el que tanto tiene que decir la inadaptacin al mundo
circundante. La novela presenta forma epistolar, pero no hace hablar ms que a
Werther, confirindole su propio estilo, poderoso y vario, en el que se unen precisin
y armona; lo ms novedoso de esta obra en el panorama alemn fue la posibilidad de
construir una novela desgajada de todo juicio moral: frente a tal tendencia, Werther
abandona la consideracin moral para ser, simplemente, una vida novelada, lo que le
confiri un especial atractivo para los contemporneos.

4. La transicin al clasicismo: Weimar e Italia


En 1775 se produce un giro inesperado en la vida de Goethe: el poeta acepta la
invitacin del duque Carlos Augusto de trasladarse a su corte de Weimar, donde
durante largos aos no slo dej de publicar, sino que apenas se dedic a la literatura;
sus ocupaciones fundamentales sern ahora la vida pblica y, en gran medida, las
ciencias, a las que pudo aplicarse en Weimar con todo tipo de medios. En general,
Goethe rechaza en su vida toda interferencia con su propia tarea de formacin: antes
de llegar a Weimar, se promete a Lili Schnemann, a quien dedica algunas canciones;
pero rompe el compromiso, como tantas veces hara en su vida.
En Weimar Goethe hace realidad su ideal neoclsico de perfeccionamiento moral
del individuo; renuncia as voluntariamente al ejercicio de la literatura, considerada
sta como un instrumento que retomar ms tarde, cuando haya fraguado su perodo
de formacin, rematado en Italia. Por ello, el abandono de la literatura durante unos
diez aos no supone el olvido de su labor intelectual: nombrado consejero privado,
interviene para que se invite a Herder, el terico prerromntico, a Weimar; colabora
www.lectulandia.com - Pgina 148

con el teatro de aficionados, de cuya direccin llega a encargarse ms tarde, ya


plenamente integrado en su ideal clasicista. En el campo cientfico, se dedica al
estudio de la naturaleza; incluso llega a escribir, tras su estancia en Italia, una teora
sobre el origen de las plantas; experimenta el vuelo aerosttico y descubre la teora
vertebral del cerebro y la existencia del hueso intermaxilar. Una estancia, segn
podemos comprobar, agitada y llena de logros intelectuales, aunque no siempre
literarios. Aun as, Goethe no dej de componer poemas en ningn momento,
alcanzando acertados logros en algunos de ellos como en Erlknig (El rey de
los elfos), una balada a cuyo tema haban recurrido otros romnticos como Herder y
al que dara forma musical Schubert:
Mein Sohn, was birgst du so bang dein Gesicht?
Siehst, Vater, du den Erlknig nicht?
Den Erlenknig mit Kron und Schweif?
Mein Sohn, es ist ein Nebelstreif.
Du liebes Kind, komn, geh mit mir!
Gar schne Spiele spiel ich mit dir;
Manch bunte Blumen sind an dem Strand;
Meine Mutter hat manch glden Gewand.
Mein Vater, mein Vater, und hrest du nicht,
Was Erlenknig mir leise verspricht?
Sei ruhig, bleibe ruhig, mein Kind!
In drren Blttern suselt der Wind.
[Hijo mo, por qu cubres con miedo tu cara? / No ves,
padre, al rey de los elfos; / al rey de los elfos con corona y squito? /
Hijo mo, es una franja de niebla. // Querido nio, vente conmigo. /
Jugar contigo juegos muy hermosos; / flores de colores hay en la playa;
/ mi madre tiene vestidos de oro. // Padre, padre mo, no oyes t / lo
que el rey de los elfos en voz baja me promete? / Tranquilo, tranquilo,
mi nio! / Es el viento, que murmura en las hojas secas].
Aunque Goethe no dio a la luz ninguna publicacin durante su estancia en
Weimar, sin embargo all se fragu su ideal clsico; de hecho, en este ducado conocen
su primera redaccin muchas de sus obras de madurez: all da forma a los inicios de
Fausto y de Wilhelm Meister; tambin comienza Torquato Tasso y compone, en
prosa, Ifigenia en Turide, que conocer ms tarde, en su etapa italiana, una
redaccin en verso.
El viaje a Italia lo realiz Goethe de incgnito, con gran pesar del duque Carlos
Augusto; en 1786 parte el poeta para Trento, aunque bien pronto se asent en Roma.
El viaje a Italia de Goethe puede asemejarse a un peregrinaje: si el poeta vena
sintiendo la necesidad de equilibrar su personalidad y su arte, Italia es para l la meta
www.lectulandia.com - Pgina 149

ideal, el lugar donde aquilatar su propia experiencia por medio del contacto con la
Antigedad:
O wie fhl ich in Rom mich so froh! gedenk ich der Zeiten,
Da mich ein graulicher Tag hinten im Norden umfing,
Trbe der Himmel und schwer auf meine Scheitel sich senkte,
Farb- und gestaltlos die Welt um den Ermatteten lag,
Und ich ber mein Ich, des unbefriedigten Geistes
Dstre Wege zu Sphn, still in Betrachtung versank.
[Oh, qu feliz me siento en Roma cuando recuerdo
el da siempre gris que he vivido en el Norte,
en que se hunda sobre m un cielo triste y pesado,
el mundo sin color ni forma rodeaba al fatigado,
y sobre mi propio yo meditaba ensimismado para escudriar
los tenebrosos caminos del insatisfecho espritu!].
Pero el principal descubrimiento de Goethe en Italia fue que su labor estaba
orientada a la literatura: no se trataba es fundamental de que se sintiera
sentimentalmente predispuesto a ella; sino, sobre todo, de que consideraba el
ejercicio de la literatura un deber moral, un trabajo de importancia didctica y
repercusin colectiva.
As pues, adems de renunciar a prcticamente todos sus cargos pblicos, las
consecuencias ms inmediatas de esta estancia de dos aos en Italia hay que buscarlas
en su produccin literaria. Ifigenia en Turide (1786) es una tragedia que ya haba
conocido una versin en prosa en Weimar; en ella existe ya esa tendencia
intelectualmente clarificadora propia de su obra de madurez, aunque expresada en un
molde clasicista, pero no por ello clsico: falta en los personajes profundidad y sobra
patetismo, especialmente en la protagonista, una Ifigenia que se mueve entre el deseo
de venganza y un diluido sentimiento de deber moral. Torquato Tasso (1789), por el
contrario, resulta escnicamente demasiado rgida, pero presenta una convincente
caracterizacin psicolgica del desgraciado poeta italiano.
Las Elegas romanas (Rmische Elegien), comenzadas en 1788 tras su vuelta a
Weimar y dilatadamente continuadas hasta 1794, tratan tres temas: el amor
personalizando, el suyo propio con Faustina, Roma y la mitologa, de la que se
sirve para trazar un paralelismo con su historia amorosa. Las elegas, frente a otras
composiciones goethianas, cantan una existencia feliz y despreocupada, destinada
slo al disfrute; sirvindose de la tradicin de la poesa anacrentica que algunos
prerromnticos alemanes haban retomado, Goethe supera tales moldes no slo por
beber directamente en las fuentes latinas Ovidio, Propercio y Tibulo,
fundamentalmente, sino tambin por saber enraizar en su propia experiencia el
sentir que haba animado la elega clsica.
www.lectulandia.com - Pgina 150

Su segunda escapada a Italia casi lo confin en Venecia, una ciudad para Goethe
decepcionante frente al resto de la Italia por l conocida; all escribi los Epigramas
venecianos (Venetianische Epigramme, 1790), un extrao divertimiento con el que,
recurriendo a diversos temas, traduce su propio estado de nimo con intencin
irnica.

5. El clasicismo goethiano
En la crtica actual se reserva un papel preeminente al viaje a Italia de Goethe; y,
aunque prcticamente todos los crticos reconocen el valor de las experiencias
amorosas de Goethe en el conjunto de su vida y obra, pocos han relacionado su etapa
de madurez clsica con un episodio acaecido, justamente, en Italia. En la actualidad
podramos decir confirmado el hecho de que una relacin amorosa all vivida por
Goethe lo sacudiera de tal forma que condicionase el posterior desarrollo de su obra:
es el amor con la pretendida Faustina de las Elegas romanas.
Tras su primer viaje a Italia, Goethe convive con Christiane Vulpius; sin embargo,
sus relaciones amorosas fueron en todo momento ms que tibias, como puede
comprenderse por la misma obra goethiana; sera, por tanto, la ardiente pasin de
Faustina y el optimismo vital que de ella se desprende lo que anim al poeta a
componer las Elegas romanas que escandalizaron a Charlotte von Stein, con la cual
mantena una estril y convencional relacin; y, lo que es ms importante, en tal
situacin Goethe se descubre capaz de desbloquear su proyecto del Fausto,
arrumbado durante ms de diez aos en el cajn. Es, en definitiva, el momento de la
liberacin del espritu creador de Goethe, quien, por otra parte, y como siempre, fue
incapaz de sacrificarse al amor italiano. En 1790 publica el poeta un primer
fragmento de Fausto, que slo conocer su versin definitiva tras su muerte en 1832.
a) La amistad con Schiller
Goethe y Schiller traban relacin en 1788 en la corte de Weimar, pero este primer
encuentro no puede ser ms desastroso: Goethe, aureolado ya con el calificativo de
genio, no puede entender, pese a respetar, la obra literaria y la actitud del
romntico Schiller. ste, sin embargo, no cej en su empeo de amistar con la figura
ms eminente de las letras de su siglo, y el resultado fue una fecunda amistad que se
inici en 1794. Hasta esa fecha, sin embargo, Schiller no poda ocultar su odio por
Goethe: Me hara muy desgraciado escriba vivir con Goethe, porque creo
que es un gran egosta. Tiene talento, pero obra como un dios, con el plan
preconcebido de procurar los ms grandes gozos a su amor propio. Lo detesto,
aunque tengo una alta idea de su inteligencia.
Goethe colabor con Schiller en la publicacin de la revista Die Horen; ms
www.lectulandia.com - Pgina 151

importante an fue la colaboracin entre ambos en Xenien (Genios, 1796), una larga
serie de dsticos epigramticos en los que critican atinadamente la literatura
contempornea intentando liberarla de los lmites y exigencias a las que se la someta.
Fruto directo de su relacin con Schiller fue, adems, un abultado epistolario que
Goethe fue recopilando, tras la muerte del amigo, hasta su publicacin en 1828.
b) Wilhelm Meister
En 1796 Goethe concluye otro de sus proyectos ms ambiciosos, que le haba
adelantado ya a Schiller en varias cartas y del que ste haba recibido un primer
volumen. Aos de aprendizaje de Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Lehrjahre)
haba sido uno de esos proyectos que Goethe haba ido fraguando durante aos y que
finalmente eclosion en este momento de fructfera madurez del escritor: en 1777,
cuando colaboraba con el teatro de aficionados de Weimar, inici Goethe la redaccin
de Misin teatral de Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters theatralische Sendung); esta
parte de la novela est concluida para 1785, pero posiblemente, en un momento de
atinado clasicismo, Goethe la consider demasiado idealista, resolviendo rematarla
con un final idneo a la intencionalidad pedaggica que ya hubiera determinado para
la novela.
Como ser propio a prcticamente todos los personajes de la obra goethiana, de
madurez, Wilhelm Meister culmina su educacin en el altruismo activo, en una
especie de filantropa desta que debe todo a las concepciones morales propias de la
Ilustracin europea; por ello, no debemos exigirle a la novela la narracin de una
historia al estilo de la novela moderna, ni siquiera un anlisis de los sentimientos
segn los cnones que la novela contempornea estaba consagrando: Wilhelm Meister
es una novela subjetivista desarrollada en clave racionalista; una interpretacin
pretendidamente objetiva de las impresiones vitales del joven protagonista.
Concluyendo, Wilhelm Meister es, ante todo, una novela pedaggica, pero no
segn la haban entendido otras literaturas europeas, sino en un sentido estrictamente
alemn: Wilhelm Meister inicia en su pas lo que habr de conocerse como
Bildungsroman, esto es, como novela de formacin. La aparta de otras novelas
pedaggicas el hecho de que la obra de Goethe sea, ante todo, una novela de la
experiencia vital, en un sentido contemporneo que ya haba adelantado la filosofa
empirista. As pues, la novela no relata exclusivamente el aprendizaje de Wilhelm
Meister, ni siquiera el del propio Goethe, sino el aprendizaje ideal de toda una
generacin que el autor pretenda pasase del idealismo romntico a un empirismo
moralizado: moralizado, por cuanto que se trata de una exposicin del deber del
hombre como deber-hacer; empirismo, por aplicarse a las condiciones materiales de
vida ilustrada. La intencin de Goethe no era otra, por tanto, que la de hacer de su
vida un ideal a seguir, con esa conversin del romanticismo al clasicismo que l
mismo haba experimentado.
www.lectulandia.com - Pgina 152

c) Hermann y Dorotea
Como epopeya decididamente burguesa podramos calificar Hermann y Dorotea
(1797), aunque por su ambientacin y aproblematicidad idealista pudiera aproximarse
al gnero idlico. El poema es un intento de recuperar la tradicin potica culta en
Alemania; formalmente, poco se puede reprochar a los ms de dos mil hexmetros
neoclsicos en que se vuelca el poema; pero, temticamente, las preocupaciones y
aventuras de los burgueses que aparecen en las pginas de Hermann y Dorotea
pueden parecer poco apropiadas para la composicin de un poema pico.
La pasin amorosa podra haber sido, efectivamente, un buen tema a desarrollar,
pero el desenvolvimiento de la accin no deja de presentar connotaciones tpicamente
burguesas: Hermann se enamora de Dorotea, una joven que sufre el azote de la guerra
de invasin francesa en una ciudad a orillas del Rin; la familia, comerciantes de la
ciudad, slo consienten en la boda tras pedir referencias inexcusables de la
chica; honesta, honorable y respetuosa, adems de bella, posee todos los requisitos
para que la obra se desenvuelva hasta su final feliz.

6. El Fausto de Goethe
a) Tema y composicin
En contados casos encontraremos en la Literatura Universal una obra tan
emblemtica de su autor como el Fausto de Goethe; el tema del poema dramtico le
interes durante toda su vida, de forma que podramos decir que Fausto resume todas
sus preocupaciones y ambiciones literarias. La primera versin conocida es el
llamado Pre-Fausto (Urfaust); en esencia, recoge la historia del erudito angustiado
por su limitacin humana y algunas escenas como las de la bodega de Auerbach y la
historia de Margarita; es decir, se trata de una versin que retoma la historia
tradicional del doctor Fausto aadindole algunas escenas provenientes de vivencias
personales del autor.
En 1790 Goethe da a conocer Fausto. Un fragmento, que contiene la idea
fundamental del Fausto definitivo: Mefistfeles aparece en el poema como gua del
protagonista en su recorrido por el mundo entendido como cosmos,
hacindole comprender las claves del universo. Goethe inserta as su propio Fausto
en la tradicin alemana iniciada con la Historia del doctor Fausto (1587), una
narracin adscrita a los llamados libros populares (Volksbcher) del siglo XVI
(vase en el Volumen 3 el Epgrafe 2.d. del Captulo 7); esta misma leyenda sobre un
tal Fausto, posiblemente un nigromante famoso en la poca, pas a Inglaterra, donde
atrajo a personalidades como Marlowe, quien igualmente en su Doctor Fausto recoge
el tema de la ambicin humana de saber (en el Volumen 3, Epgrafe 5.b. del
www.lectulandia.com - Pgina 153

Captulo 8).
El asunto probablemente lo conociera Goethe desde su niez, aunque la idea de
servirse de l literariamente se deba a su acercamiento a los temas y las actitudes del
Sturm und Drang alemn; ya el dramaturgo Lessing haba intentado, sin conseguirlo,
recoger el tema, y Klinger, uno de los iniciadores del Romanticismo en Alemania, lo
llevaba a la escena en 1791. Goethe debi de dar los primeros toques a la obra en
Frankfurt y Weimar entre 1775 y 1788, aproximadamente; en 1790 public Fausto.
Un fragmento, arrinconado hasta la poca de su amistad con Schiller, quien
probablemente sera uno de los principales animadores de la tarea de Goethe; a partir
de 1796 Fausto conoce una continua redaccin, hasta quedar concluida la primera
parte, que se public en 1808. El final de la obra posiblemente estuviese madurado
desde esa fecha, pero hasta 1825 no se preocupa Goethe por retomar la obra; a partir
de entonces, y hasta poco antes de su muerte en 1832, trabaja incansablemente en
varios proyectos, animado ahora por su fiel amigo y secretario Eckermann; entre ellos
figura la segunda parte de Fausto. El da de su cumpleaos de 1831, sella Goethe el
manuscrito con la orden expresa de que no se abra hasta su muerte, que le llegar
meses despus.
b) Los personajes centrales
Tres son los personajes que van a dar sentido a este poema trgico de Goethe; sin
ellos, la obra no podra entenderse tal cual hoy se nos ofrece y, de hecho, de la
primaca de unos sobre otros depende el desarrollo del poema y su conformacin.
Margarita (Gretchen) es la seducida; su presencia configura la primera parte de
Fausto como una pieza de seduccin en algo semejante a El burlador de Sevilla
espaol, a ese Don Juan hispnico tambin gozador de todos los placeres e
insatisfecho de s mismo. Margarita es, sin embargo, el candor, la inocencia: casi una
vctima de la maldad; su amor puro, esforzado, la salvar a su muerte del mismo
modo que idntico esfuerzo amoroso, altruista y filantrpico, salvar a Fausto.
Mefistfeles es el elemento negativo, la accin sin escrpulos que no repara en
los medios para llegar a su fin; es, pese a ello, un elemento indispensable para la
posterior salvacin de Fausto e, incluso, para la perfeccin del Universo: de la unin
entre Mefistfeles y Fausto surge, para ste, la posibilidad de no agotar su vida en
una aspiracin abstracta; para aqul, la de cambiar de signo su negacin del Todo, la
de apoyar materialmente su afn de lucha y progreso. Por tanto, nada ms lejos del
demonio cristiano que este Mefistfeles algo burln y sarcstico, encarnacin ms
bien del espritu crtico que avanza siempre a pesar o quiz a causa? de negarlo
todo.
Por su parte, Fausto podra ser entendido como smbolo de la eterna inquietud del
hombre ante el misterio, de su sed de creer y saber al estilo como lo haba
presentado la leyenda de la cual surge la figura de Fausto. Unas palabras que dirige
www.lectulandia.com - Pgina 154

a su criado podran sintetizar su espritu y la lucha en que se debate: T no tienes


ms que una aspiracin: Dios quiera que no sientas nunca otra! Dos almas se
encierran en m; ambas tienden siempre a separarse entre s: una, apasionada y viva,
est asida al mundo por los rganos del cuerpo; la otra, por el contrario, pugna
incesantemente por disipar las tinieblas que la rodean y abrirse paso por los caminos
celestes. La disyuntiva slo se salvar cuando Fausto comprenda que la felicidad se
logra al perfeccionarse l mismo mediante el perfeccionamiento del universo que lo
rodea; pero una vez que es feliz, se cumple la condicin que haba pactado con
Mefistfeles y muere para ser asumido por las potencias celestes. Segn una idea
similar, el propio Goethe le afirmaba a Eckermann das antes de morir: No me
importa dejar de existir, pues con la publicacin de mi segundo Fausto lego a la
posteridad mi testamento filosfico y literario.
c) La moralidad fustica
Desde las primeras versiones de Fausto, la leyenda ha presentado un matiz
religioso del que no puede sustraerse totalmente la obra de Goethe; en la leyenda
fustica el mal se enfrenta al bien, triunfando uno u otro en las distintas versiones
segn el momento histrico o la esfera cultural en la cual se inserte la historia.
En el Fausto goethiano encontramos, sin embargo, una especial caracterstica que
lo separa a la vez que lo acerca a obras precedentes; esta versin alemana es, ante
todo, un estudio del mundo pasional humano, una puesta en escena a pesar de la
dificultad para ser llevada al teatro de las inquietudes de Goethe en torno a la
dimensin moral del hombre. Es cierto que esa dimensin moral no encuentra en este
caso un desarrollo religioso, pero tengamos en cuenta, con todo, el especial momento
desta en el que se insertan la Ilustracin y el Romanticismo, as como los tintes
subjetivistas con los cuales se impregnan todas sus manifestaciones culturales. En un
entendimiento plenamente clsico de la moral humana, Goethe desarrolla en Fausto
la tesis de que la pasin eleva al hombre, ponindolo en tensin para lanzarlo al
infinito. As pues, estamos ante una tica plenamente humanista que pretende
transformar la pasin humana en potencia positiva, contribuyendo as el ser
individual no slo a su propio perfeccionamiento, sino al de la humanidad en general.
En este afn de continuo perfeccionamiento est justamente la clave de la
salvacin ltima de Fausto: por qu puede salvarse desde el cielo; un cielo
prcticamente catlico a un ser ambicioso como Fausto? Dejemos de lado el hecho
de que Mefistfeles, ese personaje burln tan poco diablico desde una ptica
catlica, ha retado al mismsimo Dios para poner a prueba a Fausto: este simple
hecho bastara para que un catlico creyera justa la salvacin de Fausto; pero
Goethe va ms all. La salvacin le viene a Fausto por su ideal humanitario, por su
perfeccionamiento moral y por su contribucin al progreso de una tica de la
creacin que hace triunfar al cosmos orden contra el caos. Efectivamente, la
www.lectulandia.com - Pgina 155

ambicin de saber ms, de realizarse ms, de perfeccionarse ms en definitiva, de


ser ms podra haber llevado a Fausto al desastre y haber arrastrado consigo a toda
la humanidad o a parte de humanidad, lo mismo da; pero no ha sido as y, muy al
contrario, al realizarse individualmente, Fausto ha conseguido la realizacin de los
dems, de los otros y lo otro: ha sido ms y ha hecho ms. Por ello, el cielo lo
salva:
Wer immer strebend sich bemht
Den Knnen wie erlsen
[Al que se afana siempre hacia lo alto,
a se podemos salvarlo].
Las ltimas escenas de Fausto, plenas de alegoras e imgenes cristianizadas que
eliminan finalmente toda posibilidad de representacin de la obra, forman un
abigarrado y casi barroquizante cuadro que recuerda en gran medida el gnero de los
autos sacramentales; es ms, muchos han visto en el tema de la seduccin de
Margarita y en el simbolismo de Helena una reelaboracin del tema de la mujer y la
funcin de la virginidad en la salvacin humana. No es ste lugar para desarrollar las
implicaciones de la idea del Eterno Femenino en la obra de Goethe y, en concreto,
en Fausto; sin embargo, es fundamental hacer mencin a ella por la importancia que
tiene en su obra. Cuando Fausto se cierra con los versos
Alles Vergngliche
ist nur ein Gleichnis;
das Unzulngliche
hier wirds Ereignis;
das Unbeschreibliche,
hier ists getan;
das Ewigweibliche
zieht uns hinan
[Todo lo transitorio / es slo parbola; / lo inalcanzable / es aqu un
hecho; / lo indescriptible / aqu se realiza; / lo Eterno-Femenino / nos
lanza adelante].
se nos ofrece una de las claves fundamentales de la interpretacin que Goethe
desea para su obra; sin embargo, resulta imposible intentar siquiera aventurar la
interpretacin total de Fausto, la obra goethiana por excelencia. Bstenos aqu con
slo apuntar que, siguiendo la interpretacin que ofrecemos, la mayora de los
crticos han coincidido en sealar aparte de las connotaciones psicolgicas la
evidente pureza del Eterno Femenino, un ideal humano y no slo femenino en
www.lectulandia.com - Pgina 156

el que Goethe deba de cifrar sus ideas de perfeccin.


Si la interpretacin total del sentido de Fausto es poco menos que imposible, no
debemos conformarnos con las connotaciones simplemente religiosas que antes
hemos sealado. Parece evidente que la interpretacin religiosa se queda corta ante
una obra que, como la de Goethe, insiste sobre todo en las repercusiones ticas de una
determinada concepcin del Universo. En este sentido, puede resultar esclarecedora
una atenta lectura del Prlogo en el teatro y en el cielo que precede al Fausto:
el paso de la Creacin entera por el escenario, atravesando todo el mundo, parece
invitar a la accin no slo a los caracteres dramticos, sino a los espectadores
mismos, a quienes el Director de la escena quiere poner en juego. Adems, es como
si la llegada al cielo de Mefistfeles en el Prlogo tuviese su necesario contrapunto
en la asuncin de Fausto al final de la obra, pues incluso la destruccin, la violencia,
la tentacin y la ambicin sirven a los planes de Dios. La esencia de la divinidad es,
efectivamente, la perfeccin, en favor de la cual asume todo aquello que de
perfeccionado hay en la Creacin: la recreacin, la transformacin del mundo es el
requisito ltimo para la salvacin no slo del hombre, sino de todo el cosmos. En su
sentido ltimo, la tica fustica insta a la accin del hombre como complemento
indispensable a un mundo inacabado; este sentido de la accin como teologa
moral probablemente lo tomara Goethe de Kant, quien haba imaginado a un ser
omnisciente que rega la razn moral para subsanar as las deficiencias del mundo
material.

7. Los ltimos aos


En 1805 ha muerto ya Schiller, el gran amigo de Goethe; parece como si a partir
de entonces, en plenitud creadora, el genio se conformase vitalmente con una
serenidad olmpica en el sentido ms clsico del trmino con la cual aislarse del
panorama literario de su poca y constituirse en excepcin a seguir. En 1806 se casa
con Christiane Vulpius, la mujer con la que comparta su vida desde haca dieciocho
aos y de la cual posiblemente nunca estuvo enamorado; pero a partir de 1807, su
afecto parece volcarse sobre Minchen Herzlieb, posible fuente de inspiracin de
Pandora, un poema de tono clasicista que recoge el tema del dolor de Epimeteo por
el abandono de su mujer.
En 1809 Goethe da a la imprenta Las afinidades electivas (Die
Wahlverwandtschaften), una novela de difcil clasificacin que, por una parte, se
aproxima al gnero sentimental; por otra, aspira a un didactismo moral de corte
neoclsico; por fin, parece un relato amoroso con visos de comedia donde la pasin
es una fuerza incontrolable a la vez que natural. Como en otras ocasiones en la obra
de Goethe, el amor responde a un orden universal y desempea un papel ordenador
en la configuracin del Universo; por esa razn, ni siquiera la muerte lo puede
www.lectulandia.com - Pgina 157

destruir, puesto que est destinado a perdurar como el cosmos mismo.


Pocas composiciones nos quedan ya por resear de Goethe, si tenemos en cuenta
su longevidad, su constante actividad creadora y el mrito de muchas de sus obras;
queremos decir con ello que sera imposible tratar exhaustivamente toda su
produccin, por lo que nos limitamos aqu a una visin de conjunto que se ha
detenido en sus obras ms significativas o caractersticas. Adems de la segunda parte
de Fausto, que no se public sino tras su muerte, Goethe compuso Poesa y Verdad
(Dichtung und Wahrheit, 1811-1813 y 1830-1831), unas memorias escritas en una
prosa excelente, quiz uno de los mejores ejemplos de su estilo en el gnero. Ms
extrao a su produccin, y por ello quiz ms interesante, es su Divn occidentaloriental (West-stlicher Divan, 1819); se trata de un cancionero de temtica
fundamentalmente amorosa en el que, en gran medida atrado por cierta corriente
romntica, intenta asimilar los metros orientales. Por fin, Aos de peregrinacin de
Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Wanderjahre, 1829), una de sus ltimas obras
publicadas, contina, un tanto esquemticamente, la narracin de las experiencias de
este antiguo personaje, centrando ahora sus intereses como los del propio Goethe
en ciertos momentos de esta poca en el conocimiento de los adelantos cientficos.
Para poder escribir sus ltimas composiciones, Goethe haba necesitado los
servicios de Johann Pieter Eckermann, su fiel amigo y secretario desde 1823, cuando
Goethe cae gravemente enfermo. Fervoroso admirador del genio, Eckermann le haba
mandado algunas composiciones y el maestro lo llam a Weimar; durante nueve
aos, Goethe le hizo confidencias y le revel opiniones que Eckermann anotaba
fielmente en su diario hasta tomar la forma de Conversaciones con Goethe
(Gesprche mit Goethe), uno de los ms interesantes documentos que recogen la vida
del poeta hasta su muerte el 22 de marzo de 1832.

www.lectulandia.com - Pgina 158

Otras literaturas europeas

www.lectulandia.com - Pgina 159

Introduccin: Literaturas escandinavas y eslavas hasta el


siglo XVIII

1. Desarrollo de la literatura sueca


La vida cultural sueca se inicia en la modernidad con la adopcin de las ideas
religiosas reformistas de Lutero en la Dieta de Vesteros (1527), que se traducen
polticamente en la Reforma llevada a cabo por Gustaf Vassa (1523-1560).
Pero el idelogo de la Reforma sera Olaf Petri (1495-1552): en 1526 public una
traduccin del Nuevo Testamento y poco despus una pequea coleccin de Salmos;
en 1528 tambin tradujo algunos sermones de Lutero. Su influencia tanto en la
cultura como sobre la conciencia religiosa popular es, por tanto, similar a la del
alemn, pudiendo considerrsele iniciador de la nueva lengua literaria nacional;
carece, sin embargo, del entusiasmo religioso de Lutero, por lo que sus obras estn
animadas, fundamentalmente, por un espritu racionalizador que se traduce en cierta
intencin moralizante. Lo mejor de su obra hay que buscarlo en los Sermones, donde
aparece como un maestro que sabe dirigirse a la razn y al sentimiento moral. Petri se
dedic, adems, a gneros profanos, aunque guiado siempre por el afn didctico:
compuso as la Comedia de Tobas, de reminiscencias medievalistas; y la Crnica
sueca, con la cual pretende despojar a los relatos histricos del ropaje mitolgico.
Los sucesores de Gustaf Vassa consolidaron la labor de reforma y modernizacin
de Suecia con grandes aciertos, llegando a ser el pas en el siglo XVII una gran
potencia en el panorama europeo: el podero poltico sueco se debe en este momento
al acertado gobierno de Gustavo Adolfo (1611-1632) y, sobre todo, de la reina
Cristina (1632-1654), esta ltima muy atenta a la cultura de la poca; sin embargo, se
convirti al catolicismo y abdic para trasladarse a Roma, donde dispens una
especial proteccin a las letras y posibilit la aparicin de la Arcadia italiana.
En esta primera mitad del siglo XVII desarrollan su obra figuras como Hans
Missenius (1579-1636), encarcelado durante veinte aos como sospechoso de
profesar el catolicismo; profesor de la Universidad de Upsala el centro cultural ms
influyente en la Suecia del XVII, compuso diversas obras histricas: sobresalen
entre ellas los dramas de asunto nacional Disa y Signill, representados por sus
alumnos; aunque estas obras adolecen de los defectos del teatro medieval, significan
un notable progreso en la evolucin del gnero dramtico escandinavo.
El introductor de las formas plenamente renacentistas en Suecia es Schering
Rosenhane; sus Lamentaciones de la lengua sueca (1658) inician el movimiento
www.lectulandia.com - Pgina 160

nacional de incorporacin a la moderna literatura europea; pero la cultura sueca se


hallaba entonces en tales condiciones que la intencin de la obra haba sido ya de
hecho superada. Inspirndose en la obra de Petrarca y, en concreto, en sus poemas
a Laura compone Wenerid (1680), donde sin calor ni espontaneidad presenta la
poetizacin de un proceso amoroso en depurados alejandrinos franceses.
Gerg Stjernhjelm (1598-1672), el llamado padre de la poesa sueca, representa
la tendencia enciclopedista de puesta al da de la cultura nacional; su produccin
abarca ensayos sobre matemticas, fsica, astronoma y filosofa, pero se le recuerda
preferentemente por su labor filolgica. En este sentido, intenta demostrar
arqueolgicamente la riqueza del pasado sueco, haciendo proceder todos los idiomas
del mundo del escandinavo; idntica intencin anima su poesa, nacionalizando los
asuntos clsicos en composiciones poticas como Hrcules, su obra maestra. Su
estrofa hexamtrica en una evidente deuda clasicista fue muy imitada hasta el
siglo XVIII, aunque fue progresivamente abandonada.

2. Las letras noruego-danesas hasta la Ilustracin


En Noruega y Dinamarca que, unidas polticamente, se servan de un mismo
idioma no se cultiv, durante muchos siglos, ms que una literatura imitada del sur
que se serva, generalmente, del latn como lengua de cultura. Esta tendencia se
rompe a principios del siglo XVII, cuando Noruega y Dinamarca se incorporan,
tmidamente, a la cultura europea; como poetas ms relevantes de este siglo destacan
Petter Dass y Dorothea Engelbretsdatter.
Petter Dass (1647-1718) vivi alejado de la sociedad culta de su tiempo; por ello
en su obra no hay lugar para la afectacin, el convencionalismo o el amaneramiento
retrico: su poesa alienta una emocin directa y espontnea, frecuentemente
humorstica aunque solemnemente matizada. Su mejor composicin, La trompeta del
Norte, una obra geogrfica en verso, canta de una manera sencilla a las costumbres
populares y al paisaje de su pas.
La poetisa Dorothea Engelbretsdatter (1635-1716), de Bergen, hija de un pastor y
tambin casada con un pastor, pas su vida en la ciudad natal consagrada a su familia.
Su poesa, sencilla y enraizadamente popular, sobresale por el sentimiento religioso
que la impregna: y su estilo, vivamente emotivo, destaca por su espontaneidad e
inmediatez.

3. Orgenes y evolucin de la literatura rusa


La tarda modernizacin de la literatura rusa se debe a diversos factores: en
primer lugar, a las peculiares caractersticas geogrficas del pas, de amplias
www.lectulandia.com - Pgina 161

fronteras; en segundo lugar, a la diversidad de razas que lo habitan, con lo que


conlleva de complejidad histrica y cultural; por fin, a la tarda especializacin y
perfeccionamiento de la lengua rusa: efectivamente, San Cirilo, introductor del
cristianismo en Rusia, haba unificado el alfabeto eslavo basndose en el griego y
amplindolo con caracteres judos, orientales y coptos; esta lengua, llamada eslavoeclesistica, fue distancindose progresivamente de la lengua vulgar, aunque le sirvi
de base junto con la incorporacin de vocablos y giros suecos, alemanes, trtaros y
griegos.
Las primeras obras de la literatura rusa presentan intereses religiosos:
traducciones de libros litrgicos, obras didctico-morales, etc. Junto a esta
produccin religiosa crece en la Edad Media el inters por la historia nacional; aparte
de la obra de Nstor el Venerable y de su escuela (Vida de Boris y Gleb, Vida de
Teodosio), interesan fundamentalmente las crnicas conservadas en colecciones y
copias; las ms antiguas datan de los aos 1039 y 1050 y aparecieron,
respectivamente, en Kiev y en Nvgorod; ambas se refundieron y ampliaron en el ao
1095 con el ttulo de Crnica General: en ella se busca el origen de la raza en las
tradiciones bblicas; detalla la situacin de las tribus eslavas; seala las vas fluviales;
y, en general, describe los usos y costumbres rusos, constituyendo un excelente
cuadro colorista.
En lo referente a la poesa popular, habremos de decir que estas producciones se
remontan a la dominacin trtara; se pueden dividir en tres categoras: por un lado, la
epopeya legendaria, con tres ciclos (de los hroes primitivos, de Vladimir y de
Nvgorod la Grande); por otro, los relatos histricos; y, por fin, la poesa
costumbrista, inspirada en los hechos cotidianos.
Las canciones picas o bilinas ms antiguas cantan hazaas de hombres
misteriosos, semidioses de extraos poderes; pero quiz sea ms relevante el ciclo de
Vladimir, cuyo principal personaje es Iliv Maurom, jefe de los guerreros de Kiev al
servicio del rey; caracterizado como personaje verdaderamente humano, su rasgo ms
sobresaliente es la generosidad, especialmente para con su compaero de aventuras
Dobryna Nikitich. El ciclo de Nvgorod la Grande est dominado por dos figuras:
Vassili Bouslaevitch y el mercader Sadko. Las aventuras del primero acaecen en la
ciudad de Nvgorod, a cuyos moradores reta y mata despiadadamente hasta que su
madre intercede por ellos; Sadko, por el contrario, sale de Nvgorod para recorrer
distintos pases por mar.
De la epopeya histrica nos queda un magnfico monumento: la Cancin de Igor,
obra maestra de la antigua literatura rusa; aun careciendo de estructuracin interna, es
un excelente relato histrico cuyo acierto fundamental es su vigor expresivo e
imaginativo, que le confiere un dinamismo pico extrao a otras composiciones.
Reseemos tambin, ya en el siglo XVI, la epopeya histrica de Ivn el Terrible, un
personaje cruel e inflexible al que la historia le hace la justicia de considerarlo
iniciador de la unidad rusa.
www.lectulandia.com - Pgina 162

14
Literaturas escandinavas y eslavas en el siglo XVIII

1. La Ilustracin sueca
La literatura sueca se desarrolla en el siglo XVIII bajo el signo de la Ilustracin,
entendida sta en un sentido cercano a la Aufklrung alemana. En general, los autores
se proponen una intencin moralizadora de corte burgus, siguiendo para ello las
directrices de las ms modernas literaturas europeas; como el resto de Europa, Suecia
se introduce poco a poco en la rbita de pensamiento burgus, subjetivo e
impresionista, que dar lugar a la nueva sentimentalidad.
a) Precursores de la Ilustracin
Emmanuel Swedenborg (1686-1772) fue el primero en dejar sentir el
subjetivismo que impregna la produccin literaria ilustrada; por ello, y casi
paradjicamente, su obra pretende reflejar, de forma cientfica, sus propias
preocupaciones espirituales y, en concreto, religiosas. Swedenborg, que tiende por
tanto a la especulacin mstica, describi en sus obras, con la precisin de un hombre
de ciencia como realmente era, los hechos del mundo del espritu.
Olof Dalin (1708-1763), funcionario de la Corte, sigue ms de cerca las
directrices ilustradas al intentar influir con su obra literaria sobre sus lectores,
inducindoles a abrazar una plcida virtud de corte burgus; para ello inici en 1762
la publicacin de un peridico moralista, El Argos sueco, donde, siguiendo el modelo
del Spectator ingls, se centra en la ridiculizacin satrica de los antiguos usos o de la
depravacin de los nuevos. A l se le debe, adems, una comedia satrica inspirada en
Molire, El envidioso; tambin sobre modelos franceses compone La libertad sueca,
un poema pico inspirado en la Enrada de Voltaire. En sus ltimos aos dio a la luz
una ambiciosa obra histrica, Historia del reino de Suecia, que, si
metodolgicamente posee nuevos valores, carece de penetracin y visin para con la
poca contempornea.
b) Poesa y sentimentalidad
Poticamente, las mejores composiciones del siglo XVIII sueco se deben a Karl
www.lectulandia.com - Pgina 163

Bellman (1740-1795), un poeta a caballo entre lo popular y lo culto; su obra responde


a sentimientos vitalistas que orient poticamente en composiciones de tipo
anacrentico, donde ensalza el valor de la vida y del goce. Adapta la poesa popular
al jbilo y al regocijo, respondiendo con su lirismo emotivo a su propia realidad vital
y a su sentimiento.
En una va igualmente sentimental, pero ahora plenamente subjetiva y emotiva,
claro preludio del Romanticismo, compone su obra potica Bengt Lidner
(1757-1793), mximo representante del sentimentalismo sueco. Sobresale por sus
angustiadas y escabrosas composiciones La muerte de Spastara, donde describe el
sacrificio de una madre en un terremoto; y El Juicio Final, una nerviosa y alucinante
composicin plena de valores musicalmente patticos.
Thomas Torild (1759-1808), por su parte, preludia el Romanticismo en su
exaltacin de la intuicin potica y la concepcin del genio tan en boca de los
romnticos. En Las pasiones, escrito en precipitados hexmetros, defiende al genio
potico como ser individual, nico e irrepetible; el poema, que aspiraba a un premio
literario, fue muy criticado, por lo que Torild se defendi en su Crtica de crticas,
donde insiste en proclamar los derechos poticos de la genialidad.

2. La literatura del XVIII en Noruega y Dinamarca


a) Holberg, exponente de la Ilustracin
Ludwig Holberg (1684-1754) es el verdadero iniciador de la moderna literatura
noruego-danesa; nacido en Bergen, estudi Teologa en Kjbenhavn, dedicndose
ms tarde a la enseanza privada; viaj por diversos pases europeos, aunque su
estancia ms dilatada tuvo por escenario Inglaterra, desde donde volvi a
Kjbenhavn, en cuya Universidad ense lenguas y metafsica.
La principal aportacin de Holberg a la literatura se reserva al gnero satrico,
concretamente por su tendencia ilustrada a la crtica y a la correspondiente
edificacin moral en clave burguesa; para ello se sirvi, sin embargo, de la lengua
popular, dignificada hasta elevarla al rango de lengua literaria. A la poesa satrica se
aplic en Peder Paars (1719), una de sus obras ms punzantes; en un tono solemne
pero ridculamente grandilocuente, canta las aventuras de los viajeros Peder Paars y
su criado Peder Ruus, aprovechando sus observaciones para realizar un anlisis
crtico de la sociedad danesa desde criterios noruegos. Pero quiz la obra ms popular
de Holberg sea Nils Klim (Viaje subterrneo de Nils Klim), una narracin de
intencin similar a la de Los viajes de Gulliver de Swift; aparecida primeramente en
latn, en ella el protagonista viaja por el interior de la corteza terrestre y encuentra un
universo subterrneo cuyos mundos resultan de la caricaturizacin de los estados

www.lectulandia.com - Pgina 164

europeos de la poca; se trata, en definitiva, de una aguda crtica a la condicin de la


poltica danesa, si bien no encierra el amargo pesimismo del que hiciera gala el autor
irlands.
La vena satrico-moral de la obra de Holberg se extiende casi inmediatamente al
gnero dramtico, para ridiculizar desde la escena tipos y costumbres de la poca. La
utilizacin de la comedia como lugar de edificacin moral era usual en las literaturas
europeas del siglo XVIII, y de esta corriente se sirve Holberg para la construccin de
sus piezas dramticas. La ms popular de ellas es la comedia Don Ranudo de
Colibrados, de tema espaol adaptado a partir de la influencia del drama alemn del
siglo XVII; pero la ms elaborada es Erasmus Montanus, en la que un joven
campesino dedicado al estudio se envenena con la falsa erudicin de su siglo tema
que haba sido frecuente en la literatura europea en los siglos XVII y XVIII;
podramos aadir las comedias de caracteres El hojalatero poltico, El inconstante y
El ocioso atareado. El valor principal de la comedia de Holberg se halla, justamente,
en la verosimilitud psicolgica de la que sabe dotar a sus caracteres, fruto de una
observacin directa y atenta de la realidad; igualmente, a esta intencin realista
responden tanto el desarrollo espontneo de la accin como la viveza y la naturalidad
en la utilizacin del dilogo.
La obra de Holberg se completa con sus producciones histricas, a las que se
dedic en los ltimos aos de su vida y que le valieron el aprecio de la Corte y
especialmente de los monarcas daneses, concretamente de Christian VI; destacan
entre ellas la Historia del reino de Dinamarca y la Descripcin de Dinamarca y
Noruega, dos obras modernas sobre la historia, costumbres y geografa de estos
pases nrdicos.
b) Desarrollo de la poesa
Curiosamente, la segunda mitad del siglo XVIII, la llamada Edad de la Cultura,
supone la ruptura de la unidad literaria noruego-danesa y la diversificacin de la
poesa segn las influencias recibidas. A grandes rasgos, mientras que Noruega
prefiere la renovacin del espritu nacional segn una reinterpretacin de su propia
tradicin, la poesa danesa se abrir a nuevas tendencias, asimiladas en su mayora a
partir de modelos extranjeros.
Casi coetneo de Holberg fue Christian Braunman Tullin (1728-1765), uno de los
mximos representantes de la Ilustracin potica; efectivamente, aunque se le
recuerda de forma especial por su poema descriptivo El da de mayo, el
reconocimiento en su poca le vino de academias e instituciones que premiaron sus
composiciones sobre temas cientficos y filosficos.
En la poesa de este momento sobresale un grupo de autores interesados por la
recuperacin del clasicismo en clave arcdica y anacrentica; interpretan la

www.lectulandia.com - Pgina 165

Antigedad desde posturas casi escapistas y preludian, de este modo, el


Romanticismo nrdico, tan similar en su configuracin al alemn. Destacan poetas
como Johannes Nordahl Brun (1745-1816), ingenioso y expresivo, cuyas
composiciones ms sobresalientes tienen por tema el sentimiento religioso y la patria;
Klaus Fasting (1746-1791), escritor de epigramas y stiras al estilo clsico como
en Fiesta de Pan; Klaus Frimann (1746-1829), excelente cultivador de la poesa
popular (Canciones para el pueblo); y Jonas Rein (1760-1821), poeta lrico de
angustiada y honda melancola cuyas composiciones patriticas le valieron la
admiracin de sus conciudadanos y la eleccin como representante en el primer
parlamento noruego.
Entre los poetas daneses cabra recordar a Johannes Ewald (1743-1781), de
Copenhague, cuyo poema fnebre a la muerte de Federico V le vali gran fama; sin
embargo, hoy se le reconoce fundamentalmente como dramaturgo, aunque su
produccin estuviese lastrada por el peso de las modas del momento al dedicarse
preferentemente al melodrama y al drama mitolgico. Por fin, Jens Baggesen
(1764-1826) prefiri la poesa descriptiva especialmente en El laberinto; o
Excursin de un poeta por Europa, aunque por su dilatada estancia en Alemania
lleg a cultivar la poesa ms en esa lengua que en dans.
c) El teatro
El desarrollo de un verdadero drama nacional est impedido en Noruega y
Dinamarca, durante este siglo XVIII, por el peso especfico de la influencia extranjera,
concretamente de la tragedia francesa y del melodrama italiano.
Johannes Nordahl Brun, ya citado como poeta, alcanz gran xito con su tragedia
Zarina (1772), una imitacin del gnero francs excesivamente retrica y amanerada;
ms valor posee su Un Tambeskjelver, cuya exaltacin del pueblo noruego aconsej
que no fuese representada en un momento caracterizado por la patente hostilidad
poltica y cultural entre Dinamarca y Noruega.
Johannes Hermann Wessel (1742-1785), de familia originaria de Holanda,
redimi a la dramaturgia noruego-danesa de la servidumbre extranjera; buen
conocedor de las literaturas europeas, estaba en excelentes condiciones para la crtica
del gusto extranjerizante y llev a la escena la afectacin de las imitaciones teatrales
en boga; destaca por Amor sin medias, una stira cmica del patetismo de la
comedia sentimental de deuda francesa.

3. La incorporacin de la literatura rusa


Ya en el siglo XVII se advierte en Rusia una invasin de la cultura extranjera,

www.lectulandia.com - Pgina 166

necesaria para la puesta al da de sus artes y su tcnica; pero fue bajo Pedro I el
Grande cuando se llev a cabo, de manera decidida, la inexcusable europeizacin de
Rusia.
a) La poca de Pedro el Grande
En efecto, Pedro el Grande estableci relaciones directas con Holanda, Alemania,
Francia y Venecia; favoreci la labor de traduccin, introdujo nuevos modelos, ms
modernos, de imprenta, lleg a propiciar la publicacin del diario Vidomosti (1705)
e incluso reform las costumbres y los mtodos tradicionales de trabajo; por fin, y
como baluarte de sus ideas progresistas frente a los sectores ms tradicionales de la
sociedad rusa la Iglesia y la misma Corte, fund una segunda capital junto al
mar, San Petersburgo, una fantstica ciudad con ansias de modernidad que miraba a
Europa y en la que estableci la Academia de las Ciencias cuyo desarrollo
cautivaba al zar.
I. REFORMADORES ILUSTRADOS EN RUSIA. La labor de Pedro I fue posible gracias a la
colaboracin de determinados intelectuales empeados, como l mismo, en la
reforma de Rusia en clave europesta. Uno de los ms cercanos al monarca fue
Feofan Prokopvich (1681-1736), arzobispo de Nvgorod, que haba viajado por
Europa y se haba dedicado, con escasa fortuna, a las letras; llamado a San
Petersburgo, fue consejero del zar y a l se le debe el empeo por la creacin de
nuevos modelos literarios. Discpulo de Prokopvich fue Antoco Kantemir
(1709-1744), considerado uno de los primeros poeta rusos de relieve; a los veinte
aos compuso una stira contra los enemigos de su maestro y ms tarde se dedic a la
carrera diplomtica, conociendo a los principales autores de la Ilustracin francesa e
inglesa; sus composiciones de madurez son imitaciones de corte neoclsico
principalmente inspiradas en Horacio.
II. EL NEOCLASICISMO RUSO. De acusadamente neoclsica podramos calificar el
grueso de la produccin literaria de los autores del perodo de Pedro I. De entre los
tericos de esta corriente sobresale Vasili Trediakovski (1703-1769); viajero por
Holanda y Francia, se le nombr secretario de la Academia de las Ciencias y l
mismo fund una Sociedad de Amigos del Idioma Ruso, en cuyo perfeccionamiento
y especializacin estuvo empeado. Para dar ejemplo tradujo el Telmaco de Fnelon,
las Fbulas de Esopo y el Ars Poetica de Horacio; sin embargo, sus mediocres
versos, a veces ridculos, descalificaron en buena medida su vala de fillogo.
De mayor inters e influencia ms duradera es la obra de Mijail Lomonsov
(1711-1765), educado en Mosc, Kiev y San Petersburgo; tambin estudi ciencias y
filosofa en Alemania, donde comenz a componer unas Odas que le proporcionaron
una rpida celebridad; con el paso del tiempo esta obra no deja de ser un buen
www.lectulandia.com - Pgina 167

ejercicio acadmico, aunque carente de emocin y aliento; nadie le discute, sin


embargo, su contribucin a la creacin de la moderna lengua literaria rusa.
Podramos destacar, por fin, la obra dramtica de Alexander Sumarkov
(1718-1777), primer director del Teatro Ruso; formado en la lectura de los clsicos
franceses, prefiere el gnero trgico (Khorev, Dimitri), aunque tambin cultivara la
comedia e incluso la poesa de intencin clasicista.
b) La poca de Catalina II
El proceso de europeizacin de las letras rusas, que se inici gracias a Pedro I el
Grande, continu en el reinado de sus sucesores: la emperatriz Ana Ivanovna
(1730-1740) impuso, segn haba marcado la tendencia literaria anterior, el cultivo de
una literatura neoclasicista, aunque inspirada ahora en modelos alemanes; con Isabel
Pahovna (1741-1761) se retom la influencia francesa, hasta el punto de que el
francs se convirti en la lengua de cultura en Rusia.
Con el advenimiento de Catalina II (1762-1796), alemana por nacimiento y
educada a la francesa, el proceso de europeizacin entra en una nueva fase ms
respetuosa con la tradicin rusa; su preocupacin por la cultura la puso en contacto
con enciclopedistas y pensadores y ella misma compuso algunas obras literarias,
especialmente comedias de tono moralizador.
I. EMANCIPACIN DE LA LITERATURA RUSA. En general, la poca de Catalina II aparece
como un momento de transicin que prepara el florecimiento del posterior siglo de
oro de las letras rusas; el decisivo inters por la tradicin nacional llev a Chulkov a
editar en 1780 una coleccin de cuentos y bilinas (canciones picas tradicionales),
a la que le siguieron recopilaciones de autores como Bogbanovich y Lvov.
Sin embargo, uno de los primeros precursores de la emancipacin de la literatura
rusa es Alexander Radschev (1749-1802); su obra ms popular es Un viaje de San
Petersburgo a Mosc, una obra pretendidamente descriptiva en la cual, sin embargo,
se realiza un anlisis detallado y realista de la situacin social; parece que a la
emperatriz le desagradaron las impresiones de Radschev, por lo que se le deport a
Siberia durante diez aos.
Tampoco tuvo mucha ms fortuna con la emperatriz Nikolai Nvikov
(1749-1818), un oficial de la Guardia que conoca bien los entresijos del
funcionamiento de la sociedad rusa; comenz su labor literaria publicando revistas
satricas como Truten (El zngano), cuyos ataques a la alta sociedad y a la burocracia
le valieron la prohibicin de su venta. En 1779 comenz la publicacin de Noticias de
Mosc, organiz editoriales, fund bibliotecas y se dedic a la filantropa auspiciando
la aparicin de hospitales y escuelas; a la emperatriz le inquiet tanta actividad y fue
encarcelado.

www.lectulandia.com - Pgina 168

II. LA NOVELA MODERNA. La novela moderna se instaura en Rusia a imitacin de la


novela sentimental francesa y, sobre todo, inglesa. A esta forma de produccin se
dedic preferentemente Nikolai Karamzn (1766-1826), que se inici en el gnero
con la traduccin de obras francesas. En 1789 viaj por Europa, familiarizndose con
la novela occidental y, sobre todo, con la inglesa; a su vuelta fund la Revista de
Mosc, donde public, aparte de una abultada correspondencia, La pobre Lisa (1792),
una pattica historia de amor y deshonor en la cual una joven campesina se suicida
tras ser seducida por un noble. La pobre Lisa, obra sintomtica del sentimentalismo
burgus del siglo XVIII, tuvo en Rusia el valor, adems, de responder a ciertos ideales
democrticos que tal burguesismo conllevaba, especialmente al cifrar la clave de la
virtud en una campesina enfrentada a las pretensiones deshonrosas de un noble sin
escrpulos.
Obras posteriores de Karamzn siguieron idntica temtica, en la que insisti en
novelas como Flor Silin, donde un rico campesino comparte sus bienes con los
hambrientos en un perodo de caresta; y La hija del boyardo, historia de amor inserta
en un melanclico marco natural.
III. TEATRO Y POESA. Menos interesante en la Rusia del siglo XVIII es el teatro, que
no supo librarse de la influencia extranjera sin recurrir a un rido tradicionalismo
dramtico; enemigo de una corriente y otra fue Denis Fonzivin (1744-1792), que se
hizo clebre con su comedia El brigadier, donde arremete concretamente tanto contra
los dramaturgos tradicionales como contra los extranjerizantes. Mayor influencia dej
sentir con su comedia Nedorols, de ambiente costumbrista y atinado verismo
psicolgico.
Un discpulo de Fonzivin, Vasili Kapnist (1757-1823), ha dejado la excelente
comedia La calumnia (1798), prohibida hasta casi diez aos ms tarde por plantear el
problema del enfrentamiento entre la justicia y la corrupcin administrativa.
El acaso mejor poeta del siglo XVIII ruso, junto a Lomonsov quien reform el
gnero en sentido neoclsico, es Gavril Derzhavin (1743-1816), un autor que
consagr la forma clsica de la oda en Rusia; ms sencillo y natural que su
predecesor, a l se le deben odas como Felitsa, himno de admiracin dedicado a la
emperatriz Catalina. Junto a l sobresale, como terico de la lengua literaria,
Alexander Chichkov (1754-1840) con su Tratado sobre el antiguo y el nuevo estilo,
adems de con su Ensayo sobre la poesa lrica.

www.lectulandia.com - Pgina 169