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Le magazine du PNUE pour les jeunes

pour les jeunes sur les jeunes par des jeunes

LEAU DOUCE

Petites solutions, grands rsultats

Un message dans une bouteille

Faire plus avec moins

TUNZA
le Magazine du PNUE
pour les Jeunes.
Les numros de TUNZA
peuvent tre consults
sur le site www.unep.org

Programme des Nations Unies pour


lenvironnement (PNUE)
PO Box 30552, Nairobi, Kenya
Tl. (254 20) 7621 234
Fax (254 20) 7623 927
Tlex 22068 UNEP KE
uneppub@unep.org
www.unep.org
ISSN 1727-8902
Directeur de la publication Nick Nuttall
Rdacteur en chef Geoffrey Lean
Collaborateur spcial Wondwosen Asnake
Rdacteur Jeunesse Karen Eng
Coordination Nairobi Naomi Poulton
Responsable de lunit Enfance et Jeunesse
du PNUE Theodore Oben
Directeur de la diffusion Mohamed Atani
Maquette Edward Cooper, quateur
Traduction Anne Walgenwitz/Ros Schwartz
Translations Ltd
Production Banson
Image de couverture Shaqul Islam Shaq/
Majority/Still Pictures
Jeunes collaborateurs Elisa Altuna (Argentine) ;
Muhammad Asri Bin Yacob (Singapour) ; Dang Huynh
Mai Ahn (Viet Nam) ; Joaqun Dufeu Aguirre (Chili) ;
Ruiz Joy Escollar (Philippines) ; Vincentius Dito Krista
Holanda (Indonsie) ; Swapnil Kokate (Inde) ; Law
Yu Hui (Singapour) ; Guarav Maheshwari (Inde) ;
Mwanyuma Hope Mugambi (Kenya) ; Oscar Muoz
Cofr (Chili) ; Wan Nurhidayat (Malaisie) ; Nur Hazirah
Aqilah Ramli (Malaisie) ; Maribel Tenesaca (quateur) ;
Adriana Maria Villalobos Delgado (Costa Rica) ; Xi Chen
(Chine) ; Lyce Blaze Koneski (ARY Macdoine).

SOMMAIRE
ditorial

Que deau !

Inspiration Leverkusen

Ce que font les jeunes

Les entrepreneurs colos

Vous tes formidables !

Des aquifres trs anciens en Afrique

11

Les eaux tranquilles

12

Un message dans une bouteille

14

Petites solutions, grands rsultats

16

Faire plus avec moins

18

Des dchets qui valent de lor

20

Sept innovations en matire deau

22

Le changement, cest ici et maintenant !

24

Reste au fait de TUNZA sur ton mobile


http://tunza.mobi

ou sur Facebook
www.facebook.com/TUNZAmagazine

Autres collaborateurs Jane Bowbrick ; Faisal Chohan ;


Marija Dlevska ; Sonaar Luthra ; Fred Pearce; Wolfgang
Plischke ; Rosey Simonds et David Woollcombe (Peace
Child International).
Imprim au Royaume-Uni
Les opinions exprimes dans le prsent magazine ne
retent pas ncessairement celles du PNUE ou des
responsables de la publication, et ne constituent pas
une dclaration ofcielle. Les termes utiliss et la
prsentation ne sont en aucune faon lexpression de
lopinion du PNUE sur la situation juridique dun pays,
dun territoire, dune ville ou de son administration, ni
sur la dlimitation de ses frontires ou limites.

Le PNUE encourage les


pratiques cophiles, dans le monde
entier et au sein de ses propres activits.
Ce magazine est imprim avec des encres
vgtales, sur du papier issu de forts gres
de manire durable et avec blanchiment sans
chlore. Notre politique de distribution vise
limiter lempreinte cologique du PNUE.

TUNZA Vol 10 No 4

Le PNUE et Bayer, multinationale


allemande, spcialiste de la sant, de
lagrochimie et des matriaux de hautes
performances, se sont associs pour
sensibiliser les jeunes aux questions
environnementales et encourager les
enfants et les adolescents se prononcer sur les problmes mondiaux de
lenvironnement.
Sign en 2004, ce partenariat sest
renouvel en 2007 et 2010, et il se
poursuivra jusquen 2013. Il sert de cadre
aux nombreux projets communs mis en
uvre par le PNUE et Bayer, notamment :
le magazine TUNZA, le concours inter-

national de peinture sur lenvironnement


pour les jeunes, les confrences
internationales Tunza du PNUE, la mise en
place de rseaux de la jeunesse pour
lenvironnement en Afrique, Asie
Pacique, Europe, Amrique latine et
Carabes, Amrique du Nord et Asie de
lOuest, le programme des Dlgus Bayer
pour la jeunesse et lenvironnement, et un
concours international de photographie en
Europe de lEst intitul Ecology in
Focus (Objectif cologie).
Cette longue collaboration entre le
PNUE et Bayer sest transforme en un
partenariat public-priv, qui sert de
modle aux deux organisations.

DITORIAL

outes les cratures de la Terre ont besoin deau pour


vivre. Les tres humains, qui sont constitus 60 %
deau, ne peuvent pas survivre sans eau pendant plus
de cinq jours. Et il ne sagit pas seulement de leau que nous
buvons : la production alimentaire reprsente plus des deux
tiers des prlvements deau douce du monde.
Au fur et mesure que la population augmente, et comme
nous essayons de faire en sorte que chacun ait sufsamment
manger et boire et accs lassainissement , la consommation deau augmente invitablement. Selon le cinquime
rapport du PNUE sur lAvenir de lenvironnement mondial
(GEO5), les prlvements deau ont tripl au cours des 50 dernires annes.
Les rserves deau douce du monde sont pratiquement
stables. Il est donc indispensable de les apprcier leur juste
valeur et de prserver les cosystmes qui participent leur
approvisionnement.
Il faut protger les forts du monde, qui augmentent
labsorption par les sols, ralentissent le ruissellement et
rgulent la fois la pluviomtrie et lvaporation. Il faut
prserver les aquifres, les bassins hydrographiques et les
zones humides, qui jouent un rle crucial dans la circulation
naturelle de leau. Et il faut encore rduire la pollution dont
nous pensons pouvoir nous dbarrasser grce leau.
Autre problme, celui de la disponibilit : leau ne se trouve
pas toujours l o vivent les populations. Le Canada, par
exemple, abrite 20 % des ressources en eau douce mais
moins de 1 % de la population du monde. Selon le rapport
GEO5, 80 % environ de la population mondiale vivent dans

des rgions o de lourdes menaces psent sur la scurit


de lapprovisionnement en eau, les menaces les plus graves
touchant 3,4 milliards de personnes qui vivent presque toutes
dans les pays en dveloppement. Au cours des prochaines
dcennies, compte tenu des impacts lis aux changements
climatiques attendus et de laugmentation continue de la
population, il est probable que davantage de gens souffriront
dune pnurie deau accrue.
Il est indispensable dapprendre faire un meilleur usage
de leau. Cela implique damliorer les systmes dirrigation
cruciaux, de faon ce quils acheminent les justes quantits
deau lendroit exact o les plantes en ont besoin. Cela
implique aussi de slectionner des varits de cultures moins
gourmandes en eau certaines plus anciennes, dautres qui
auront t spcialement cres pour sadapter aux nouvelles
ralits. Et cela implique enn de mettre au point un recyclage des eaux uses permettant de rutiliser celles-ci pour
lirrigation ou lassainissement.
Comme tu le verras en lisant ce numro, vous tes dj
nombreux chercher des solutions aux problmes deau
du monde, mais nous avons tous un rle jouer. Ne pas
laisser leau couler quand on se brosse les dents, prendre
une douche rapide ou partager un petit bain, adopter les 3R
(rduire, rutiliser, recycler)... les solutions du quotidien sont
parfois toutes simples. Pour produire une paire de jeans, il faut
environ 3 000 litres deau, et le coton ncessaire pour fabriquer
ton t-shirt a besoin de 1 500 litres deau pour pousser. Alors,
fais durer plus longtemps tes vtements et le jour o il faudra
vraiment les remplacer, pense quil existe des tissus fabriqus
partir de cultures moins gourmandes en eau comme le lin, le
chanvre ou mme les orties.
Leau douce

Que deau !

VUE DE LESPACE, notre plante est bleue. Elle est 70 % couverte deau, de mer principalement. Leau douce reprsente
seulement 2,5 % de la quantit globale deau, et elle est prs de 80 % prisonnire des banquises et glaciers. Le reste
se trouve principalement sous terre, dans le sol et les roches. Seul 1 % de toute leau de la Terre est immdiatement et
facilement accessible pour notre usage personnel et celui de toutes les cratures qui vivent dans le mme monde que nous.

lusieurs conventions et accords


internationaux concernent un
droit humain fondamental leau,
le plus explicite tant le Comit international des droits conomiques, sociaux et culturels (ICESCR) qui dnit
le droit leau comme tant le droit
de chacun un approvisionnement
sufsant, physiquement accessible et
un cot abordable dune eau salubre et
de qualit acceptable pour les usages
personnels et domestiques de chacun.
Une quantit adquate deau salubre
est ncessaire pour prvenir la mortalit
due la dshydratation et pour rduire
le risque de transmission de maladies
dorigine hydrique ainsi que pour la
consommation, la cuisine et lhygine
personnelle et domestique.
Dans ce but, les Objectifs du Millnaire
pour le dveloppement (OMD) visent
diminuer de moiti dici 2015 le
pourcentage de la population qui na pas
un accs durable leau potable et un
assainissement de base .
La quantit deau minimale absolument indispensable la survie dun
humain est de lordre de 3 litres par
personne et par jour. Mais quand on
4

TUNZA
A Vol 10 No 4

tient compte des besoins autres que la


consommation directe, comme lassainissement et lhygine, on passe environ
50 litres par personne par jour.
Et ce qui compte, ce nest pas seulement la fourniture directe deau. Celle-ci
est galement indispensable la production daliments, et les OMD prvoient
aussi de rduire de moiti, entre 1990 et
2015, le pourcentage de personnes souffrant de la faim . Ces 50 dernires annes,
les agriculteurs ont obtenu des rsultats
remarquables en matire dalimentation.
En effet, bien que la population mondiale
ait plus que doubl depuis les annes
1960, le nombre de personnes souffrant
de la faim est rest pratiquement stable.
Mais ces rsultats sont en majeure partie
lis une irrigation intensive qui a permis
daugmenter les rendements. Aujourdhui,
lagriculture utilise plus deau que nimporte quel autre secteur.
Mais comme bien des ressources naturelles, leau nest pas inpuisable. Les
quantits deau du cycle hydrologique de
notre plante sont plus ou moins xes.
Elles circulent mais naugmentent pas. En
tout, on estime que ce systme reprsente
1,4 milliard de km3 deau, dont seuls
14 millions de km3 environ sont facilement

accessibles sous forme deau douce. Quel


que soit le nombre dhumains sur Terre,
ce sont les quantits que nous devons
nous partager. Mais compte tenu de la
pression dmographique et des efforts
consentis pour assurer tous un niveau
de vie acceptable, les prlvements deau
effectus dans les rivires et dans les
rserves souterraines ont augment de
2,53 % par an depuis les annes 1940.
Aujourdhui, leau de certains grands
euves du monde, comme le Colorado
aux USA et le Nil en gypte, peine
atteindre la mer. En Asie centrale, la
n du 20e sicle, la mer dAral avait
perdu jusqu 80 % de sa supercie
cause des prlvements considrables
faits dans ses afuents pour irriguer les
champs et rpondre aux besoins de
lindustrie du coton. En Afrique, le lac
Tchad ne correspond plus qu 10 %
de sa supercie initiale. Selon le PNUE,
cette diminution rsulte principalement
de lutilisation humaine, et notamment
du manque defcacit des barrages et
mthodes dirrigation. Par ailleurs, plusieurs grandes zones urbaines Bangkok,
Houston, Jakarta, Mexico, Osaka, San
Jose, Shanghai, Tokyo et Venise sont
frappes par dimportants glissements de

Llimination du mercure

Garry Walter/PNUE/Topham

tal liquide, le mercure est une substance fascinante,


et ses effets sur le systme nerveux sont connus depuis
plus de 100 ans. linstar du Chapelier fou dAlice au
Pays des merveilles de Lewis Carroll, les chapeliers en faisaient
autrefois les frais : ils respiraient en effet les manations toxiques
du mercure utilis pour renforcer les bords des chapeaux.
Aujourdhui, le mercure est encore utilis dans lexploitation de
petites mines dor. Au Brsil, au Venezuela, en Inde, en Indonsie,
en Papouasie-Nouvelle-Guine et au Zimbabwe, on estime que
10 millions de mineurs et leur famille souffrent de divers problmes de sant : dysfonctionnement de la thyrode et du foie,
irritabilit, tremblements, problmes de vue, perte de mmoire
et peut-tre maladies cardiovasculaires.
Chaque anne, environ 6 000 tonnes de mercure entrent dans
lenvironnement, dont quelque 2 000 tonnes manant des cen-

terrain provoqus par le drainage des eaux


souterraines.

Une coopration accrue


M. Haba/PNUE/Topham

Conscientes du fait que les questions


deau, comme tant de problmes environnementaux, ne tiennent gure compte des
frontires, les Nations Unies ont dsign
2013 comme tant lAnne internationale
de la coopration dans le domaine de
leau. Il suft de penser aux grands euves
internationaux, quil sagisse du Rhin et du
Danube en Europe, du Congo et du Nil
en Afrique, du Gange et du Mekong en
Asie, ou du puissant Amazone en Amrique latine. Tous traversent des frontires
nationales. Tout changement en amont
dun euve a forcment un impact sur la
vie des populations qui vivent en aval.
Lobjectif de cette Anne internationale
(www.unwater.org/watercooperation2013.
html) est de sensibiliser la plante aux
ds que reprsente la gestion de leau
compte tenu de laugmentation de la
demande en matire daccs, dattribution
et de services lis leau et au potentiel dune coopration accrue. LAnne
rappellera les cooprations russies et elle
mettra en vidence toutes les questions
dactualit lies leau : ducation,
diplomatie, gestion transfrontire, coopration au nancement, cadres juridiques
nationaux et internationaux, et liens
avec les OMD. Elle sera galement loccasion de concrtiser les espoirs ns de
la Confrence des Nations Unies sur
le dveloppement durable (Rio+20), et
de soutenir la prparation de nouveaux
objectifs contribuant au dveloppement de
ressources en eau vritablement durables.
Tout cela sur fond de changements climatiques ayant dj un impact sur les
systmes hydriques du monde.

trales lectriques et du chauffage au charbon. Une fois libr


dans latmosphre ou absorb dans leau, le mercure peut
effectuer des milliers de kilomtres et continuer circuler dans
lenvironnement pendant de nombreuses annes. En Sude,
par exemple, les brochets de 50 000 lacs environ prsentent
des niveaux de mercure dpassant les limites sanitaires
internationales. Aux USA, une tude a montr quun peu moins
de 5 millions de femmes soit environ 1 sur 12 ont dans leur
organisme un taux de mercure suprieur celui considr comme
sans risque pour la sant.
Conscients des dangers que reprsente le mercure, les gouvernements ont volontairement pris des mesures. Suite une
valuation de ces mesures, il a t convenu en 2009 de la ncessit
dun accord contraignant. Orchestre par le PNUE, la Convention
de Minamata sera ouverte signature en octobre 2013.

Les chiffres
Depuis 1990, 2 milliards de personnes ont obtenu un
accs leau potable.
2,6 milliards de personnes nont pas accs un
assainissement de base toilettes ou latrines.
En moyenne, 5 000 enfants meurent quotidiennement,
suite des maladies vitables lies leau et labsence
dassainissement.
Lhydrolectricit est la source dnergie renouvelable la
plus importante et la plus utilise. Elle reprsente 19 % de
la production mondiale dlectricit.
Environ 70 % de toute leau disponible sert lirrigation.
Les inondations sont responsables de 15 % de tous les
dcs lis des catastrophes naturelles.

Les progrs
L

a cible des Objectifs du Millnaire pour le


dveloppement (OMD) visant rduire de moiti
le pourcentage de personnes ne disposant pas dun
accs durable leau potable tait atteinte ds 2010.
Fin 2012, 89 % des humains disposaient dune source
deau amliore. Mais il reste encore beaucoup faire :
783 millions de personnes nont toujours pas accs une
source amliore deau potable, et en 2015, elles seront
encore 605 millions.

Dans les rgions en dveloppement, laccs lassainissement sest amlior, passant de 36 % 56 % entre 1990
et 2010. En Asie de lOuest et en Afrique sub-saharienne
les progrs ont t lents, et lOcanie na connu aucune
amlioration. Globalement, dici 2015, lassainissement ne
concernera que 67 % de la population mondiale au lieu des
75 % ncessaires pour atteindre lOMD visant rduire
de moiti le pourcentage dhumains nayant pas daccs
durable un assainissement de base.
Connie Sullivan/PNUE/Topham
Leau douce
Water

Inspiration Leverkusen
Membre du Conseil dadministration de Bayer, le PROFESSEUR WOLFGANG PLISCHKE est responsable de linnovation
technologique et de la durabilit. Lors de la semaine dtude des dlgus Bayer pour la jeunesse et lenvironnement
(BYEE), TUNZA lui a demand de sexprimer sur les problmes environnementaux les plus urgents de notre temps.
WP : mon avis, il existe trois grands ds environnementaux
qui concernent tout le monde : les changements climatiques,
les ressources en eau et la protection de la biodiversit. Dans
les trois cas, le mot dordre est durabilit . Il faut que les
gnrations venir aient un monde dans lequel la vie vaut
la peine dtre vcue. Nous devons utiliser les ressources
naturelles avec la plus grande efcacit. Nous sommes sur la
bonne voie, mais il reste beaucoup faire. Tout simplement,
nous ne pouvons pas continuer vivre, produire et consommer
aux dpens de lavenir.

suis toujours fascin par les bonnes ides que trouvent nos
chercheurs et par leur engagement rendre celles-ci accessibles
aux quatre coins du monde quil sagisse de technologies de
conservation de lnergie permettant de mieux isoler les maisons
ou de systmes efcaces de refroidissement pour le transport des
aliments. Nous devrions tous essayer de trouver de nouvelles
ides pour relever les ds auxquels nous sommes confronts.
TUNZA : Et quelles sont les principales actions qui peuvent
permettre aux jeunes de se rendre utiles ?
WP : Participez ! Les dcisions qui sont prises aujourdhui
auront un impact sur les jeunes, et ce sont aussi eux les futurs
dcideurs. Vous ferez toute la diffrence. Alors, renseignez-vous
sur ce qui se passe, participez et montrez lexemple aux autres.
De nombreux jeunes intelligents ont dj commenc inuer
sur lavenir de leur gnration cest exactement ce que font les
dlgus Bayer pour la jeunesse et lenvironnement.

TUNZA : votre avis, quel sera le rle jou par la science et la


technologie ?
WP : En qualit de moteurs de linnovation, la science et la
technologie joueront un rle cl. Mais pour que le dveloppement soit rellement durable, il faudra que nous russissions
crer des avantages socio-conomiques et cologiques. Je

n novembre 2012, Bayer a runi 49 jeunes de 19 pays dAsie,


dAfrique et dAmrique du Sud son sige de Leverkusen, en
Allemagne. Les jeunes dlgus taient venus pour sinformer sur
les procds de production et dinnovation co-efcaces et pour
entendre ce que les experts de la durabilit avaient dire sur les
opportunits offertes par lconomie verte.
Un des grands thmes de la confrence tait lutilisation
des dchets en tant que ressource pour lentreprenariat social
durable le recyclage des ordures en produits commercialisables,
associ la cration demplois permettant de sortir des gens de
la pauvret. TUNZA a parl Elisa Altuna (Argentine), Vincentius
Dito Krista Holanda (Indonsie), et Mwanyuma Hope Mugambi
(Kenya) des aspects communs de leur travail.
Quelles sont les valeurs que vous esprez associer votre
projet ?
Elisa : Mon projet, la Mode responsable, vise rduire la pollution
produite par les dchets des afches publicitaires en vinyle, qui
nissent gnralement dans des sites denfouissement. En
transformant ces dchets en sacs et autres accessoires, nous
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TUNZA Vol 10 No 4

Elisa Altuna

Vincentius Dito Krista Holanda

dveloppons des comptences et procurons des emplois des


femmes aux revenus modestes, tout en encourageant une consommation responsable.
Dito : Mon projet, Ganesha Holding, fabrique des robes de femme
partir de dchets textiles trouvs en abondance et gratuitement
dans les bennes ordures. Grce cette initiative, ces tissus ne
sont pas incinrs. Nous fournissons des emplois des femmes de
la campagne qui, autrement, seraient totalement dpendantes de
lagriculture. Nous leur donnons aussi des bases de comptabilit.
Hope : Nous recrutons des femmes et des llettes, qui collectent
des sacs en plastique et les crochtent pour en faire des articles
vendre. Ce faisant, nous rduisons les dchets et amliorons
lindpendance nancire de ces femmes.
On dirait que vous cherchez tous amliorer lautonomie des
femmes. Comment le faites-vous et pourquoi ?
Dito : En gnral, il est mal vu pour les femmes des milieux
pauvres de la socit indonsienne de travailler en dehors de la

Ce que font les jeunes

cellule familiale. Notre initiative leur permet de travailler dans


notre atelier tout en soccupant de leurs enfants. Nous leur
apprenons faire conance leur crativit, quelles appliquent
la ralisation de vtements. Et quand on sait coudre, cest pour
la vie. Peut-tre quun jour elles ouvriront leur propre entreprise !
Bayer

Oscar Muoz Cofr (Chili) cre des emplois en collectant des bouteilles de
bonne qualit dans les dcharges et en les
transformant en vaisselle et en bijoux dans
son atelier de recyclage du verre. Il cible
actuellement les marchs dAmrique du
Nord et espre ouvrir dautres ateliers de
recyclage de verre en Amrique du Sud et
du Nord.

Hope : Dans mon entourage, de nombreuses femmes ne sont


pas alles lcole et elles sont donc obliges de compter sur
les autres. Mais il arrive souvent que les hommes ngligent leur
famille, et les femmes sont alors obliges de demander des aides
ltat pour lever leurs enfants.
Elisa : En Argentine, les femmes des mnages pauvres doivent
complter les revenus de la famille, mais en gnral elles nont
pratiquement pas t scolarises. Quand on leur apprend
coudre par exemple, on leur permet daccder lindpendance
nancire.

Swapnil Kokate (Inde) a conu une


couveuse qui fonctionne sans lectricit
quil est en train de faire breveter. Il
utilise une caisse tampon chaleur-humidit
en mtal, alimente leau chaude,
qui permet de conserver les ufs une
temprature idale pour lclosion. Ce
systme permet de faire baisser le cot
de production des poulets pour les petits
exploitants ruraux qui ne disposent pas
dun accs able llectricit.

Pour vous, cest important de gagner de largent ?


Hope : Oui. Les Africains ont souvent t tributaires des dons de
pays trangers. Grce aux petits projets de ce genre, nous pouvons
nous nancer nous-mmes. Jessaie dloigner les femmes de
cette mentalit de dpendance.

Mwanyuma Hope Mugambi

Elisa : Largent joue un rle trs important dans la durabilit de


notre projet : il permet de renforcer les capacits des femmes.
Dito : Les incitations nancires poussent les femmes adopter
une attitude plus colo. Nous avons galement besoin dargent
pour multiplier les initiatives et pour nous dvelopper.
Que vous a apport la confrence BYEE ?
Elisa : Il est encourageant de constater quen dpit de nos diffrences, nous sommes tous confronts aux mmes problmes et
nous trouvons tous des solutions similaires.
Hope : Jai t motive par le fait que les bonnes solutions ne
passent pas toujours par la haute technologie. Cela mencourage
de savoir que dautres sont dans le mme bateau que nous.
Dito : Lnergie quon trouve ici minspire. Jai propos dautres
dlgus de collaborer pour tendre nos marchs. Maintenant que
jai accs ce rseau, je sais que je peux avoir un impact encore
plus fort.

Ruiz Joy Escollar (Philippines), enseignante


dans le primaire, a cr un SIM EcoKit partir de dchets emballages de
friandises, bouteilles en plastique, cartons
et sachets de chips. Color et bien conu,
le kit permet de sensibiliser les enfants
lenvironnement. Elle ralise aussi un
manuel pour aider les autres recycler
des dchets en les utilisant comme
matriel pdagogique et pour dautres
activits cratives.
Wan Nurhidayat (Malaisie) a fond le
Club des soldats verts lUniversit de la
dfense nationale de Malaisie. Son ide
est dexploiter la grande nergie, le sens
de lorganisation et le prol social des
militaires pour piloter des campagnes en
faveur de lenvironnement comme celles
lies la plantation de paltuviers et au
nettoyage des plages.
Joaqun Dufeu Aguirre (Chili) a cr
GiveO2, une application pour mobile qui
mesure automatiquement ton empreinte
carbone. Bien que beaucoup de gens
aient limpression dtre colo, leurs comportements ne le sont pas. GiveO2 est une
appli gratuite qui mesure automatiquement
ton empreinte carbone lie aux transports.
Tu nas mme pas besoin de lactiver ! Ds
que tu portes ton iPhone sur toi, GiveO2
sait si tu circules vlo, pied ou en
voiture. Il te donne une estimation de tes
missions, que tu peux alors compenser
en achetant des crdits-carbone en passant
par lapplication. Et chaque fois que lutilisateur privilgie un mode de transport
vert, nous lui octroyons des points qui lui
donnent droit des rductions dans certains magasins trs populaires.

Oscar Muoz Cofr

Swapnil Kokate

Ruiz Joy Escollar

Wan Nurhidayat

Joaqun Dufeu Aguirre


Leau douce

Les entrepreneurs colos

Manuel vert de la
matresse de maison
Le recyclage des sacs en
plastique
Mwanyuma Hope Mugambi (Kenya)

Les nanogels de chitosan


Adriana Mara Villalobos Delgado
(Costa Rica)
Au Costa Rica, la pche la crevette
joue un rle conomique trs important.
Les hommes pchent et les femmes dcortiquent les crevettes et rejettent les
ttes et les carapaces dans la mer, ce qui
a pour effet de polluer celle-ci. Je suis en
train dtudier un moyen dutiliser ces
dchets pour produire du chitosan une
substance dj commercialise comme
traitement de semences et pesticide, et
dans les produits pharmaceutiques. Mon
ide est de mettre au point des nanogels
de chitosan, mthode qui assure une
profonde pntration des mdicaments
dans lorganisme. Le potentiel commercial des nanogels de chitosan ne
se limite pas au Costa Rica, et si nous
russissons crer une industrie internationale base de dchets de crevettes,
limpact environnemental pourrait tre
considrable. Lorsque les carapaces des
crevettes seront plus prcieuses que
leur chair, les pcheurs auront intrt
arrter de polluer locan.
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TUNZA Vol 10 No 4

Souvent, les sacs en plastique ne sont


utiliss quune seule fois avant dtre
jets. Ils bloquent les vacuations
et provoquent la mort par ingestion
danimaux domestiques et sauvages.
Au Kenya, comme la plus grande dchetterie de ma ville, Mombasa, est
situe proximit de la mer, les sacs en
plastique nissent aussi dans locan et
tuent des espces marines. Jai cr ce
projet pour rsoudre ces problmes tout
en aidant les jeunes femmes de milieux
trs pauvres. Les Taru Girls ramassent
les sacs en plastique quelles trouvent
dans les dcharges et dans notre quartier.
Nous les nettoyons, nous les coupons en
bandes et nous crochetons divers objets
sets de table, pochettes pour ordinateurs et tlphones portables, sacs
main, etc. que nous vendons aux
touristes. Largent rcolt donne aux lles
une certaine indpendance nancire, et il
bncie lensemble de la communaut.
Les seuls investissements ncessaires
sont des gants et des chaussures de protection, des ciseaux et des crochets. En
mme temps, le projet sensibilise les
gens aux questions environnementales,
et il enseigne aux jeunes femmes de
prcieuses comptences commerciales.
Je prvois dtendre ce projet lensemble du Kenya.

Dang Huynh Mai Ahn (Viet Nam)


Un jour, en regardant la TV avec ma
mre, nous avons vu une mission sur
les projets cologiques des jeunes. Ma
mre sest demand pourquoi les projets
de ce genre ne ciblaient pas les mres
et les matresses de maison. Cela ma
intrigue et, comme je fais des tudes de
commerce, jai eu envie de faire une tude
de march. Plusieurs enqutes ont rvl
que ma cible les mnagres des classes
moyennes, ges de 25 40 ans, vivant
dans le quartier Phu Nhuan de la ville dHo
Chi Minh aimaient les travaux manuels,
se souciaient de faire des conomies mais
considraient les 3R (rduire, rutiliser,
recycler) comme une perte de temps.
Pour rpondre leurs proccupations, jai
conu un manuel sympa et facile utiliser,
plein de conseils pratiques et cratifs. Il
incite les mnagres adopter le principe
des 3R parce que cest agrable et que
cela permet galement dconomiser
du temps et de largent. Le tirage dessai
dune centaine dexemplaires stant
rvl trs populaire, jai lanc une
dition commerciale de 600 exemplaires
lors de la Journe vietnamienne de la
Femme en octobre 2012. Nous avons
tout vendu, notamment des jeunes qui
achetaient le manuel pour en faire cadeau
leur mre. Encourage par ce succs, je
prpare actuellement dautres versions
du manuel, ciblant diffrents marchs,
comme celui des tudiants vivant seuls
pour la premire fois.

Michael Rennertz/Bayer

e Prix Bayer des jeunes leaders de lenvironnement est toujours un moment trs attendu de chaque confrence BYEE.
Cette anne, les 19 nomins un pour chaque pays participant ont prsent des projets concernant des domaines et
des comptences trs divers. Les trois projets gagnants rpondent de manire durable aux besoins environnementaux et
sociaux. Ils sont utiles aux populations dun point de vue conomique mais noublient pas de tenir compte des valeurs locales.
Chaque laurat reoit une somme dargent et bncie du soutien de Bayer pour concrtiser son projet.

???????

ason Perez, de Reno dans le Nevada, na que sept ans lorsquil remarque
que la pression de leau du robinet du terrain de base-ball de son quartier
est si forte quil est dsagrable de sy laver les mains. En fermant un peu
le robinet, il saperoit quil peut se laver tout aussi facilement et de manire bien
plus agrable. Mason se demande alors sil nest pas possible dconomiser leau
en diminuant tout simplement la pression. Deux ans plus tard, loccasion dun
projet mis en place dans le cadre dune fte de la science, il fait des expriences
sur plusieurs logements : il compare le volume deau sortant de chaque robinet
par rapport au degr douverture de la vanne darrive deau. Il dcouvre alors
quen diminuant la pression, on peut conomiser jusqu 23 % deau sans que cela
se remarque au quotidien. Depuis que le principe tabli par Mason a t adopt par
le terrain de base-ball local, la consommation deau mensuelle a baiss de 20 % et
lide est en train de faire cole dans le quartier. Quant Mason, il a remport le
premier prix de la fte de la science !

londonmumsmagazine.com/2012/helpful-tips-to-save-your-water

Vous tes formidables !


M

Voici dautres projets intressants dont vous nous avez parl :

vec dautres membres du club dcologistes bnvoles de mon universit,


je recueille rgulirement des donnes sur la pollution du lac Dian, prs de
Kumming, la capitale du Yunan. Ce lac de 340 km2, qui est un des plus grands de
Chine, est extrmement pollu par les dchets industriels, les coulements agricoles
et les gouts domestiques. La prolifration des algues dgage une odeur nausabonde,
et la biodiversit souffre terriblement de la pollution. Notre objectif est de sensibiliser
la population, de laider comprendre pourquoi et comment ce lac est si pollu.
Nous esprons que ces connaissances faciliteront un dialogue constructif avec le
gouvernement et quelles permettront damliorer ltat du lac.
Xi Chen

Xi Chen, Chine

arija Dlevska, proviseur Prilep, dans lancienne Rpublique yougoslave de


Macdoine, a ralis que le lyce avait un problme deau lorsque lintendant
lui a prsent une facture deau particulirement leve. Elle a alors fait appel au club
dcologie du lyce qui, avec laide des profs de biologie, chimie et arts plastiques, a
tudi et construit la maquette dun systme qui prvoyait de pomper leau non traite
dun puits an dalimenter les chasses deau et darroser les espaces verts du lyce.
Impressionnes par le projet, les autorits locales ont alors nanc le forage du puits et
linstallation des conduites. Le lyce possde maintenant deux circuits deau un pour
les toilettes et les lavabos, aliment par leau du puits, et lautre pour leau potable. Des
lycens bnvoles veillent ce que tout le monde utilise les robinets appropris, et le
plus formidable, cest que le systme conu par les lves a permis de rduire de 90 %
la facture deau du lyce.
Lyce Blaze Koneski, ARY Macdoine, naliste du prix Volvo Aventure 2012

Blaze Koneski/Volvo Adventure

Ethan Welty/Aurora/Specialist Stock

Cuenca, en quateur, lindustrie textile rejette de vastes quantits deau contamine


par lindigo, une teinture qui contient des mtaux lourds et autres polluants nocifs.
Cette eau se dverse dans le Yanuncay. Elle est nfaste pour la biodiversit et provoque
des maladies chez les populations et les animaux dont la rivire est la principale source
deau. Je travaille actuellement sur un procd de dpollution utilisant des champignons.
Pour notre premire phase dapplication, nous utilisons les champignons pour traiter les
eaux pollues dans des cuves en bton dune petite usine. Nous pensons quil faudra
entre deux et trois mois pour atteindre une dpollution de 80 %. Si le procd tait appliqu grande chelle, il pourrait considrablement amliorer la sant de la rivire et celle
des populations environnantes.
Maribel Tenesaca, quateur
Leau douce

Singapour, on cultive beaucoup de bambous quil faut laguer rgulirement.


Japprends aux lves du secondaire et des gens du quartier comment utiliser
les dchets de bambou pour construire des marcages ottants. Ce sont des sortes de
radeaux biodgradables sur lesquels poussent des plantes qui favorisent le nettoyage
des plans deau pollus. Pour choisir les plantes utiliser pour la dpollution, nous
testons dabord leau pour connatre les polluants incrimins gnralement des
nitrates, phosphates et mtaux lourds provenant des coulements de surface. Une
fois les polluants identis, les radeaux font ofce de marcage naturel ottant
o la faune peut se reproduire, ils amliorent la qualit de leau et empchent la
prolifration des algues. Jai t surpris de constater que le projet avait t utile
deux espces doiseaux et une espce de libellules. Trs sensibles la pollution,
les libellules sont rvlatrices de la qualit de leau. Le fait quelles soient de retour
montre que le systme fonctionne bien. Par ailleurs, quand leau reste propre, les
stations dpuration sont moins sollicites, ce qui conomise de llectricit, du
chlore et dautres produits chimiques utiliss pour traiter leau potable.
Law Yu Hui, Singapour

Law Yu Hui

Kristian Peters/CC-BY-SA-NC 3.0

ans la campagne indienne, les systmes centraliss de traitement des eaux ntant
pas conomiquement viables, les eaux uses se dversent directement dans la
nature. Je suis en train dtudier un moyen permettant de dcontaminer localement les
eaux uses grce des algues qui consomment de lazote et du phosphore. La biomasse
dalgue possde par ailleurs de nombreux usages potentiels elle peut par exemple
servir dengrais naturel ou de matire premire pour la production de biocarburants.
Jusquici, jai utilis trois souches dalgues Chroococcus sp.1, Chroococcus sp.2 et
Chlorella minutissima pour dpolluer leau. La qualit de celle-ci sest amliore
jusqu devenir conforme la norme du Service indien de contrle de la pollution
concernant les eaux de surface adaptes lirrigation. Jai galement constat une
croissance rgulire de la biomasse algale en dix jours peine. Je cherche maintenant
une souche dalgue qui rsisterait aux variations de temprature.
Guarav Maheshwari, Inde

our sensibiliser les gens limportance de la conservation de leau, jai install


un systme de collecte des eaux de pluie sur mon campus de lUniversit de
Putra en Malaisie. Il sagit dune simple citerne qui recueille leau des toits et la
rend utilisable par tous. Leau ntant pas traite, elle nest pas potable et ne doit pas
tre mise en contact avec la peau, mais elle peut servir arroser les plantes et au
nettoyage. Le systme rduit la consommation deau potable et luniversit ralise
des conomies sur sa facture deau. Le plus difcile a t de convaincre la direction
de me laisser installer la citerne. Maintenant que jai montr combien le systme tait
facile utiliser et pratique, tout le monde est enthousiaste, et on ma mme demand
dinstaller dautres cuves de rcupration ailleurs.

Nur Hazirah Aqilah Ramli, Malaisie

Nur Hazirah Aqilah Ramli

M
Muhammad Asri Bin Yacob

10

TUNZA Vol 10 No 4

a mre oubliant parfois de fermer le robinet deau, cela ma donn lide dun
projet local de conservation. Leau est une ressource limite Singapour et
nous cherchons toujours des moyens de lconomiser. Je suis tomb par hasard sur un
procd mcanique qui se xe sur le robinet et permet la fois de contrler la pression
et de couper automatiquement leau. Jai install ce dispositif chez des personnes
ges de milieu modeste, qui ont souvent tendance laisser couler le robinet. Les
ractions ayant t positives, je cherche actuellement concevoir et fabriquer mon
propre conomiseur deau adapt un plus grand nombre dutilisateurs.
Muhammad Asri Bin Yacob, Singapour

E
Des
aquifres
trs
anciens
en Afrique

n ces temps de rchauffement mondial et de dmographie en hausse, lAfrique a


toujours t au centre des proccupations concernant les pnuries deau. Mais
les choses sont peut-tre sur le point de changer. En effet, les scientiques
viennent de dresser la carte de vastes rserves trs anciennes deaux souterraines
stockes dans des bassins sdimentaires de tout le continent, qui seraient ventuellement exploitables.
La majeure partie de ces rserves souterraines est situe sous le nord de lAfrique
Libye, Algrie et Tchad et elle remonte 5 000 ans au moins. Comme ces aquifres
fossiles ont t prservs du cycle hydrologique et nont donc pas t renouvels
depuis des milliers dannes, cette palo-eau ne peut pas tre considre comme
une ressource renouvelable. Pourtant, puise et exploite raisonnablement, elle
pourrait servir la consommation et lirrigation petite chelle, et faciliter ainsi
ladaptation des Africains aux changements climatiques. Et si cette eau tait utilise
judicieusement pour planter des arbres et de la vgtation, cela pourrait mme
avoir un impact positif sur la pluviosit, ce qui favoriserait le rapprovisionnement
des aquifres renouvelables et la rtention de lhumidit du sol. Les conditions
environnementales long terme sen trouveraient donc amliores. La carte indique
les rendements attendus des puits de forage dans diffrentes rgions, exprims en
litres par seconde.

Productivit des aquifres


en litres par seconde
Trs leve : plus de 20
leve : 5-20
Modre : 1-5
Faible modre : 0,5-1
Faible : 0,1-0,5
Trs faible : moins de 0,1

Source : British Geological Survey NERC 2011

Leau douce

11

Les eaux tranquilles

Depuis quelque temps cependant, les glaciers rtrcissent


un rythme sans prcdent : les tempratures sont en hausse, et
les chutes de pluie et de neige ne sufsent pas remplacer la
glace fondue qui alimente les mers ou les rivires et les lacs. Une
question de rchauffement mondial ? Cela y ressemble fortement.
Les glaciers ont commenc reculer vers 1850, mais le rythme
de fonte semble stre acclr au cours des 20 dernires annes

du 20e sicle. Depuis, il a en moyenne doubl. La banquise


du Groenland, par exemple la plus vaste aprs celle de
lAntarctique fond encore plus vite : dans les annes 1990, elle
perdait 55 milliards de tonnes de glace par an ; plus rcemment,
ce chiffre est pass 290 milliards de tonnes.
videmment, la glace qui fond a un immense impact potentiel sur nos ressources en eau douce : les glaciers de lHimalaya
alimentent eux seuls sept rivires dAsie qui fournissent
de leau 2 milliards de personnes. Le long du Gange, le
recul des glaciers himalayens provoque des pnuries pour
500 millions de personnes qui consacrent lirrigation plus
dun tiers de leau quils utilisent. Les glaciers des montagnes
du Kazakhstan fournissent aussi de leau pour lagriculture,
et les grandes villes de Bolivie, dquateur et du Prou sont
toutes tributaires de leau des glaciers pour la consommation et
lirrigation, mais aussi pour produire de llectricit.

Plus que de leau


Les polluants organiques persistants (POP) les composs dangereux contenus dans les pesticides comme le DDT, et dans
certains solvants et plastiques industriels ont une longue vie et saccumulent biologiquement dans les tissus des animaux et
des tres humains vivants. Ils perturbent leur quilibre hormonal et provoquent des cancers et autres maladies. La plupart des
POP sont dsormais interdits, mais ils nont pas disparu. Les molcules que lair avait transportes vers des rgions plus froides
et emprisonnes dans les plaques glaciaires se librent sous leffet de la fonte des glaces. Les anciennes banquises stockent
galement des cellules microbiennes (bactries et virus), dont certaines sont prisonnires des glaces depuis des millions
dannes. Les scientiques tudient leffet que pourraient avoir ces cellules sur la vie humaine et sur nos cosystmes actuels
si elles taient libres.

Hausse du niveau des mers


Lorsque la glace terrestre celle des glaciers et banquises fond et se dverse dans les ocans, elle contribue la hausse du
niveau des mers. (La glace de mer qui fond, comme cest le cas dans lArctique, est simplement de leau de mer ottante et ne
contribue donc pas directement la hausse du niveau de leau). La contribution moyenne de la fonte de la glace terrestre ntait
autrefois que de 0,2 0,4 mm par an, mais ces chiffres ont doubl entre 1991 et 2004, passant mme 1 mm par an en 2006. La
hausse du niveau des mers touche les rgions ctires, provoquant inondations et rosion, leau sale contaminant les habitats
deau douce et les aquifres. Une hausse mondiale de 1 mtre dplacerait 24 millions de personnes au Bangladesh, en Inde
et en Indonsie, et inonderait 80 % des Maldives. Les petites les sont dj en train de perdre de leur supercie, et elles sont
particulirement vulnrables aux inondations ctires durant les fortes temptes, comme ce fut le cas avec la tornade de Palau
en dcembre 2012.

Perte dhabitat
Bien que les glaciers semblent inhabitables, ils abritent toute une varit dorganismes et notamment des oiseaux de mer
comme le guillemot de Kittlitz, qui se nourrit lendroit o leau glaciaire entre dans locan, et le ver des glaces, qui se
dsintgre au-dessus de 5C. Et la fonte des glaces a mme un impact ngatif sur la biodiversit lointaine : la hausse du
niveau des mers perturbe la croissance des coraux, la photosynthse soprant moins bien suite la perte de luminosit.
Selon une tude, certains coraux des Carabes ne supporteront pas la hausse prvue et que cela aura un effet dvastateur sur
lcosystme marin et sur les tres humains qui en dpendent. Plus loin encore, la fort de mangrove, habitat du tigre royal du
Bengale, est menace par la monte des eaux.

12

TUNZA Vol 10 No 4

Philippe Prigent/PNUE/Topham

otre plante bleue est compose deau 70 %, dont


peine 2,5 % deau douce. Environ 80 % de cette
eau douce se prsente sous forme de glace : plaques
glaciaires du Groenland et de lAntarctique, glaces et glaciers de
lArctique, rivires de glace et de neige anciennes qui coulent
lentement dans les rgions polaires et montagneuses, notamment.
Ensemble, les glaciers de la Terre couvrent une supercie quivalant celle de lAmrique du Sud, et toute lanne, ces vastes
rservoirs gels alimentent en eau des milliards dhumains.

Lorsque les glaciers fondent, le surplus deau forme des


lacs naturels contenus par les sdiments. Lorsque leau
saccumule et plus encore en cas dactivit sismique
les berges se rompent subitement, provoquant alors des
inondations catastrophiques. Des millions de mtres cubes
deau dferlent sur les terres situes en aval, dvastant tout
sur leur passage. Cela reprsente un danger considrable pour
toutes les rgions dont les glaciers fondent, en particulier dans
lHimalaya et dans les Andes.

PNUE/Topham

Des eaux dvastatrices

La carte des glaces


En Antarctique
Les vastes plaques de glace de lAntarctique contiennent
environ 95 % des rserves deau douce gele de la plante. La
fonte intervient sous les glaciers, la jonction entre la terre
et la mer, et les plaques glaciaires ottantes sont de plus
en plus minces et fractures. Actuellement, il semble que la
banquise de lAntarctique soit en train de gagner en paisseur
certains endroits, mais les scientiques ne savent pas si
cette accumulation sufra compenser la perte de glace aux
extrmits.

Au Groenland

En Asie

R. Dirscherl/WaterFrame/Specialist Stock Milo Burcham/Alaska/Specialist Stock

Depuis 30 ans, la plupart des glaciers de lHimalaya safnent


et reculent. Les glaciers du Bhoutan, par exemple, perdent
jusqu 40 mtres par an, et depuis 1955, ceux du Tian Shan
au Kazakhstan perdent chaque anne en moyenne 0,7 % de
leur masse totale.

En Europe
Dans les Alpes, la fonte des glaciers sest acclre depuis
1980, et en 20 ans la perte est de lordre de 20 %.

En Afrique
Il est probable que les champs de glace qui coiffent le
Kilimandjaro depuis 10 000 ans auront disparu dici 2020. Sur
les 18 glaciers qui existaient sur le mont Kenya en 1900, sept
ont disparu et quatre ont perdu entre 60 % et 92 % de leur
supercie.

Dans le Pacique Sud


Les glaciers de Carstensz dans la province de Papua,
Indonsie, ont perdu 80 % de leur surface collective avant
2000, et en 1999, le glacier occidental de Meren avait dj
disparu. Aprs avoir perdu un quart de leur supercie depuis
le milieu des annes 1850, les Alpes du Sud en NouvelleZlande ont avanc ces dernires annes.

Hans Otto/PNUE/Topham

Benoit Chalifour/PNUE/Topham

Deuxime aprs lAntarctique de par sa taille, vieille de plus


de 100 000 ans, la banquise du Groenland couvre prs de
2 millions de km2. Elle a cependant diminu de 16 % au
cours des 30 dernires annes. Les modles de changement
climatique suggrent que les hausses de temprature du
21e sicle pourraient atteindre 9C au Groenland, mettant en
pril cette immense masse de glace. Si elle fondait en totalit, le
niveau des mers augmenterait denviron 7,2 mtres.

Leau douce

13

Un message
dans une bouteille
aprs les Nations Unies, prs de 90 % de la population ont dsormais accs leau potable. Il sagit cependant dun phnomne
relativement rcent. Mme dans le monde dvelopp, cela ne fait
quune cinquantaine dannes que tous disposent deau courante potable
pour cuisiner et se laver. Pourtant, de manire plus ou moins simultane,
on a commenc trouver normal presque partout de consommer des eaux
de source conditionnes en petites bouteilles individuelles en plastique.

Une tradition ancienne

David Iliff/CC-BY-SA 3.0

Il y a plus de 2 000 ans, du temps de


lEmpire romain, les eaux de source
naturelles taient dj trs apprcies
pour leur puret et pour leur teneur
en minraux. Dans des villes comme
Baden-Baden en Allemagne, et Bath
au Royaume-Uni, deux villes de cure
datant de lpoque romaine, il tait trs
la mode de prendre les eaux . Les
nombreux mrites quon leur attribuait
allaient de lamlioration de la fertilit
la gurison des calculs rnaux. Ces
vertus mdicales et la ralisation progressive du danger rel constitu par
leau pollue ont contribu au succs
actuel de lindustrie mondiale des eaux
en bouteille.

Mme si au dpart la mise en bouteille de certaines eaux avait pour but de


faire partager leurs bienfaits comme
ctait le cas pour vian en France, San
Pellegrino en Italie ou Fachinger, boisson
prfre du matre de la littrature allemande Johann Wolfgang von Goethe
lindustrie misait aussi sur lvocation
de la sophistication et du luxe des villes
de cure.
Ensuite, dans les annes 1970 et
14

TUNZA Vol 10 No 4

1980, leau en bouteille apparut comme


meilleure pour la sant que leau du
robinet, considre comme moins goteuse ou moins saine deux suppositions dont on sait maintenant quelles
taient sans fondement scientique.
Au milieu de la dcennie 20002010,
leau en bouteille a connu la plus forte
croissance de toute lindustrie mondiale
des boissons, sa consommation ayant
plus que doubl entre 1997 et 2005.
Aujourdhui, nombreux sont ceux qui
considrent leau en bouteille comme un
accessoire indispensable.

Qui dans le monde boit de


leau en bouteille ?
Dans certaines rgions, leau en bouteille
est une question de scurit, notamment dans le monde en dveloppement.
Pourtant, ce sont les pays industrialiss
qui en consomment le plus, alors quils
en ont le moins besoin. Les USA et
lEurope sont les principaux consommateurs deau en bouteille.
Aujourdhui, avec la hausse du
niveau de vie, leau en bouteille est
galement de plus en plus populaire
dans les nations moins dveloppes.
Mais ce phnomne concerne des lieux
o leau du robinet, dont on sait quelle
tait autrefois de qualit mdiocre,
sest beaucoup amliore. Le Mexique,
par exemple, dtient le record mondial
de consommation deau en bouteille
par habitant, malgr les efforts considrables consentis par le pays pour
que ses citoyens aient accs leau
potable. Leau du robinet na cependant
pas russi gagner la conance des
Mexicains qui continuent acheter
des bouteilles deau purie des vendeurs locaux.
Comme souvent, la situation est
paradoxale : ceux qui ont le plus besoin
deau potable sont aussi ceux qui nont
pas les moyens den acheter. Pour
eux, leau en bouteille reste un luxe
inabordable.

Les consquences
environnementales
Il est indniable que la demande croissante pour leau en bouteille qui reprsente actuellement environ 114 milliards de m3 par an pose un problme
environnemental. Le prlvement dans
la nature deau de source ou minrale peut constituer une menace pour
les ruisseaux et nappes phratiques.
Quant aux bouteilles, leur fabrication
ncessite des millions de tonnes de
plastique, en gnral du PET (polythylne trphtalate). eux seuls,
les USA consomment annuellement
31 milliards environ de bouteilles deau
de 1 litre, dont la production ncessite
plus de 17 millions de barils de ptrole.
Par ailleurs, la plupart des bouteilles
en PET contiennent du bisphnol A,

perturbateur endocrinien souponn


de provoquer des cancers, des diabtes
et des problmes neurologiques et
de fertilit.
La majeure partie de ces bouteilles deau vides nest pas recycle.
Elles aboutissent dans des sites denfouissement ou dans les ocans, o
elles mettront jusqu 1 000 ans pour
se dcomposer. Et de toutes les bouteilles en PEP qui sont recycles un tiers
environ au niveau mondial , nombreuses
sont celles expdies aux quatre coins
du monde pour tre transformes en
plastique de qualit infrieure.
Et il faut aussi penser lnergie ncessaire au transport de leau travers le
monde sans parler de sa rfrigration.
Peut-il vraiment tre durable de faire
parcourir 9 000 km leau des Fidji pour
la livrer en Californie ou 16 500 km
pour lapporter jusqu Paris ? Et pour
produire de leau en bouteille, il faut de
leau courante environ 3 litres pour
chaque litre embouteill.
Leau en bouteille cote dailleurs
incroyablement cher, au moins mille
fois plus que leau courante comble
de lironie quand on sait que jusqu
40 % de leau embouteille aux USA
provient de rseaux dadduction deau
municipaux !

Une demande qui sessoufe

Joe Ravi/CC-BY-SA-3.0

Les choses sont peut-tre en train de


changer. Selon de rcentes donnes,
la progression du march amricain
de leau en bouteille devrait ralentir
au cours de la dcennie actuelle. Sur
les campus universitaires de tout le
continent, les mouvements tudiants
incitent les administrations ne plus
proposer deau en bouteille dans
les distributeurs automatiques et les

cantines, et opter pour des bouteilles


recyclables frappes aux couleurs de
luniversit.
Les villes sefforcent elles-aussi de
rduire leur empreinte carbone en
limitant les dchets en plastique. En

2009, Bundaboon en Australie a compltement interdit leau en bouteille.


La mme anne, la ville de Paris installait dans le jardin de Reuilly une
fontaine publique proposant eau plate
et eau gazeuse. Londres, le site de
la campagne Find-a-Fountain (Trouver
une fontaine) permet de localiser
toutes les sources publiques deau potable gratuite (www.ndafountain.org).
Aux USA, la majorit des maires ont
vot llimination progressive de leau
en bouteille dans les bureaux des administrations locales.
Au nal, cette habitude de consom-

mer de leau en bouteille ne dpend que


de nous. Nous nous sommes convaincus
que nous en avions besoin. Nous devons
maintenant apprendre nous en passer.
La solution consiste en partie investir dans les infrastructures dadduction
deau et dassainissement, mais surtout,
il faut que le consommateur apprenne
faire conance leau qui coule de
son robinet.
Noublie pas, quand tu as le choix,
prfre leau du robinet. Cest un moyen
simple et rentable de rduire ton empreinte carbone et dencourager la
durabilit.

la tienne !
Dans les rgions et aux poques o leau potable tait une denre rare, les gens ont
trouv des moyens daseptiser leurs boissons : ils faisaient bouillir leau pour faire du
caf, du th et des tisanes, et consommaient dautres breuvages ferments, comme
les bires obtenues partir de crales, et les vins issus de fruits, miel, cactus et
autres sources de sucre. Le processus de fermentation produit de lalcool, qui tue les
microbes nocifs tout en prservant les nutriments.
La chicha, boisson traditionnelle dAmrique du Sud, est fabrique partir de mas ou
de manioc broy, quon mlange de leau tide et quon laisse fermenter.
Le kumis est une trs ancienne boisson fermente dAsie centrale obtenue partir de
lait de jument.
Appele urwaga au Kenya et lubisi en Ouganda, la bire de banane est une boisson
alcoolise apprcie dans toute lAfrique. Pour la produire, on extrait le jus de bananes
mres auquel on ajoute de la farine de sorgho et de leau. En moins de 24 heures de
fermentation, la boisson est prte tre consomme.
Lhydromel, une boisson fermente base de miel, existe depuis au moins 9 000 ans.
Dans les temps anciens, les Grecs, les Mayas et les Indiens fabriquaient et buvaient
tous des versions diffrentes dhydromel. Celui-ci reste trs consomm au Npal
sous lappellation dandaghare, et en thiopie, o le tej est trs alcoolis et le berz
plus doux.

Consommation deau en bouteille


Pays o la consommation dpasse 100 litres par personne par an

Mexique
Italie
mirats arabes unis
Belgique/ Luxembourg
Allemagne
France
Espagne
Liban
Thalande
Hongrie
Suisse
USA
Slovnie
Croatie

2000

2005

2010

124
160
114
118
102
126
105
77
70
39
90
67
56
47

179
191
181
160
128
139
146
107
77
70
104
99
81
78

243
187
153
148
134
132
124
121
114
111
108
107
107
101
Source :
www.worldwater.org

Leau douce

15

Petites solutions, grands rsultats


Par Fred Pearce

Rutty Rajmohunsing/PNUE/Topham

??????????????

artout dans le monde, les rendements agricoles dpendent


de laccs leau. Malheureusement, dans de nombreuses
rgions, les pluies sont rares et imprvisibles. De plus,
les cultures modernes haut rendement exigent souvent des
quantits deau plus importantes et plus rgulires que les
varits anciennes. Ainsi, compte tenu des 7 milliards dhumains
quil faut aujourdhui nourrir, les agriculteurs sont de plus en
plus nombreux recourir lirrigation pour cultiver des parcelles jusquici inutilises ou pour augmenter le rendement des
champs existant.
Rcemment encore, lirrigation grande chelle ncessitait
presque toujours lintervention des gouvernements. Eux seuls
pouvaient construire les immenses barrages qui permettent
de capter leau des plus grands euves du monde. Eux seuls
pouvaient ensuite creuser les milliers de kilomtres de canaux
indispensables pour acheminer leau jusquaux exploitations
agricoles. Mais souvent, les infrastructures dirrigation taient
la fois mal construites et mal gres, et les quantits deau
amenes trs modestes.
Alors, les agriculteurs ont commenc prendre en main
lirrigation de leurs cultures, obtenant parfois des rsultats
spectaculaires. Ils achtent dsormais des pompes chinoises,
disponibles pour la modique somme de 200 dollars chez les
fournisseurs de matriel agricole du monde entier. Ils placent
leur pompe au bord de la rivire ou lattachent un forage situ
sous leur champ. Et comme par magie, ils disposent alors deau
lendroit prcis o ils en ont besoin.
Aujourdhui, plus des deux tiers de leau prleve dans
la nature sert irriguer des cultures. Et de plus en plus, ce
prlvement se fait grce aux agriculteurs. Soudain, les
immenses programmes nationaux dirrigation apparaissent
comme des solutions primes.
Mais y a-t-il sufsamment deau pour alimenter toutes ces
pompes ? Pas toujours. Dans les tats indiens les plus arides,
les agriculteurs pompent de telles quantits deau quils sont en

16

TUNZA Vol 10 No 4

train dasscher les rserves. Dans certains villages, les nappes


phratiques baissent une vitesse inquitante. En labsence
de contrle gouvernemental, cest lanarchie hydrologique
comme le constate Tushaar Shah de la station de recherche des
eaux souterraines de lIWMI (Institut international de gestion de
leau), situe Anand dans le Gujarat. La seule solution, que
viennent dadopter les autorits du Gujarat, consiste limiter la
fourniture dlectricit aux agriculteurs huit heures par jour.
Mais ailleurs, notamment dans une bonne partie de lAfrique,
il reste de grandes rserves deau, et pas seulement sous terre
ou dans les euves. De nombreux agriculteurs exploitent euxmmes les eaux de pluie. Haradevsinh Hadeja, un gendarme
indien la retraite, a incit ses concitoyens de Raj Samadhiyala
creuser des canaux et des tangs an de capter les pluies de
mousson qui tombent trois mois par an. Les paysans dtournent
les eaux de pluie pour alimenter les tangs, o elles serviront
irriguer les cultures durant la longue saison sche. Ils obtiennent
dsormais trois rcoltes par an au lieu dune. Ils ont baptise
cette technique la moisson des eaux de pluies , et lide
commence galement faire son chemin en Afrique.
Nous entendons souvent parler de paysans indigents, victimes de la pauvret, des changements climatiques et dautres
problmes. Mais en matire dirrigation, les cultivateurs actuels
sont de vritables innovateurs technologiques. Ils trouvent des
solutions des problmes que nont pas russi rsoudre les
meilleurs ingnieurs et chercheurs des gouvernements. Cest bon
pour eux et cest bon pour nous.

Fred Pearce

Une rvolution secrte


artout, en Asie et en Afrique, des
pompes bon march sont en train
de transformer lagriculture et damliorer
les revenus des paysans , dclare
Meredith Giordano de lIWMI (Institut
international de gestion de leau). Installe
au Sri Lanka, elle vient de terminer une
tude de trois ans intitule De leau pour
la prosprit et la scurit alimentaire .
Les cultivateurs indiens ont eux
seuls install plus de 20 millions de
pompes. Celles-ci sont si utiles que ceux
qui en possdent les louent leurs voisins,
gnralement pour un dollar de lheure.
En Inde, cest bicyclette ou dos dne
que les pompes sont transportes dun
village lautre.
Dans bien des rgions du monde, les
grands programmes publics dirrigation se
sont solds par des checs coteux. Une
tude ralise pour la Banque mondiale,
qui a nanc de nombreux projets, a rvl
quun quart dentre eux ne produisaient
quun tiers de leau promise par les
concepteurs. Dans le nord du Nigeria, non
loin des pompes installes sur les rives du
euve Hadejia, le trs coteux programme
public dirrigation Kano est pratiquement
au point mort : champs labandon et eau
qui svapore au soleil.
Le rapport de Meredith indique quil
serait parfois utile que les gouvernements
abandonnent lide de construire de
grands projets dirrigation pour proter
des avantages de cette rvolution cache.
Dans certaines rgions, cela pourrait permettre de tripler les rendements agricoles.
Le feront-ils ? Au Ghana, en Afrique de
lOuest, les pompes des paysans irriguent
25 fois plus de terres que les programmes
publics. Nanmoins, nombreux sont les
gouvernements qui nont jamais entendu
parler de cette rvolution. Cest ce que
conrme Colin Chartres, ancien directeur
de lIWMI : Lorsque jai demand au
ministre de lAgriculture du pays ce quil
pensait de ce systme, il nen avait jamais
entendu parler.

Fred Pearce

Millions de vies
transformes
es centaines de pompes sont
agglutines au bord du euve
Hadejia dans le nord du Nigeria. Sous
le soleil, les bruyants moteurs pompent
leau de la rivire et la dversent dans les
proches champs de mas et de sorgho.
Dix litres par seconde, heure aprs
heure. En amont et en aval, des milliers
dautres pompes font la mme chose.
Nous sommes la lisire du dsert du
Sahara. Sans les pompes, les champs
seraient arides et les cultures mortes.
Sur un autre continent, dans ltat
indien du Gujarat, Jitbhai Chowdhury
actionne sa propre pompe lectrique
qui achemine leau depuis les rochers
jusqu ses deux petits champs de
luzerne. Cest le fourrage quil donne
ses vaches, quil trait chaque jour
pour approvisionner la laiterie locale.
Des millions de paysans indiens font
comme lui.
En Afrique, en Inde et dans de
nombreuses autres rgions pauvres
du monde, la campagne rsonne dun
bruit nouveau. Cest le bourdonnement
de dizaines de millions de petites
pompes chinoises fonctionnant au
diesel ou llectricit. Sans elles,
ces champs seraient arides et, faute
de moyens dexistence, les paysans
locaux auraient quitt la campagne
pour sinstaller dans les bidonvilles
priurbains.
Cette rvolution rurale a commenc
il y a peine une dizaine dannes et
nous commenons juste nous en
apercevoir. Pourtant, elle est en train
de transformer la vie de millions de
paysans et de modier la gestion de
leau dans de vastes rgions de toute
la plante.

Sean Sprague/Still Pictures

Les paysans ont du gnie


ans les rgions arides, beaucoup
de paysans essaient dutiliser plus
efcacement leau. La plupart des programmes dirrigation sont trs gaspilleurs
souvent, un tiers seulement de leau
natteint les racines des plantes. Le reste
se perd, svapore ou sinltre dans le sol.
Il faut faire preuve dingniosit.
La meilleure solution est lirrigation au
goutte goutte : au lieu de se contenter
dinonder leur champ, les paysans
installent des tuyaux percs de petits
trous. Leau envoye dans les tuyaux
pntre alors tout doucement dans le
sol, proximit des racines des plantes.
Jusquici, le dispositif tait trop coteux
pour la majorit des paysans, mais il y
a une quinzaine dannes, quelquun a
eu une ide de gnie. Cette personne,
une femme peut-tre, a eu lide de
remplacer les coteux tuyaux par la
gaine plastique trs bon march que
les vendeurs de glaces de toute lInde
utilisent pour conditionner les btonnets
glacs. Vendue en grand rouleau, cette
gaine est imprime de perforations
rgulires qui permettent au vendeur
de glace de sparer chaque portion. Ces
mmes perforations sont parfaites pour
lirrigation au goutte goutte.
Ainsi, les cultivateurs quadrillent leurs
champs de ces gaines en plastique, ils
les remplissent deau et nont plus qu
attendre que les gouttes irriguent leurs
cultures.

Leau douce

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Faire plus avec moins


J. Giustina/Wildlife/Specialist Stock

Jemima Grifths

Thundafunda

es scheresses ont toujours exist et


toutes les civilisations ont eu supporter
de longues priodes de pnurie de pluie.
Mais au moment o le climat de la Terre est
en train de changer, les scientiques craignent
que les scheresses sintensient, touchant en
particulier les rgions arides et semi-arides du
monde, o poussent 40 % de nos cultures.
Dans les pays en dveloppement, la
scheresse est la premire responsable
des graves pnuries alimentaires,
et au 20e sicle, elle a provoqu
plus de dcs que toute autre
catastrophe naturelle.
En priode de scheresse,
les pays souffrant dj dune
pnurie deau sont particulirement vulnrables. Il
sagit dun problme rel
qui prend de lampleur : environ
700 millions de personnes de 43 pays
souffrent dj du manque deau. Dici
2025, on estime que 1,8 milliard dhumains habiteront des rgions connaissant des pnuries deau et que
les deux tiers de la population mondiale vivront dans des conditions de
stress hydrique. Ceci aura un impact
considrable sur la capacit des agriculteurs produire sufsamment pour
nourrir une population toujours
plus importante.
En 2011, la scheresse
a provoqu des pnuries alimentaires et des dcs dans la
Corne de lAfrique. Elle a touch
13 millions de personnes et affam
la Somalie. Lanne suivante, les USA
ont connu la scheresse la plus grave
de ces 25 dernires annes, avec pour
consquences une chute des rendements
des cultures de soja et de mas, et
une hausse des prix mondiaux de
lalimentation.

Des plantes pour une plante assoiffe

Ronnie Israel/Specialist Stock

Pour les cultures qui ncessitent davantage dhumidit,


comme le bl, le mas et le riz, les phytognticiens cherchent
amliorer leur capacit utiliser plus efcacement leau.
Ils peuvent par exemple croiser des varits sauvages de bl
avec des varits domestiques existantes an daccder aux
caractristiques de rsistance la scheresse des premires.
Autrefois, les manipulations gntiques permettant de dvelopper des caractristiques dsirables prenaient plusieurs
gnrations, mais les rcents progrs en biotechnologie et
en squenage de lADN permettent aujourdhui didentier
beaucoup plus rapidement les gnes utiles, et de les introduire
directement dans les plantes pour tester leur efcacit quil
sagisse de crer une varit de bl rsistant la scheresse et
plus productive ou un riz tolrant la salinit.

l est clair que lhumanit devra trouver une manire durable


de se nourrir qui tienne compte de ces impondrables. Dans
cette optique, les phytognticiens cherchent activement
dvelopper des cultures utilisant efcacement leau tout en
conservant de bons rendements.
Ils ont dj russi intgrer une rsistance la scheresse
dans certaines cultures traditionnelles, comme la patate
douce, le manioc, le pois pigeon, le pois chiche, le haricot
cornille, le sorgho et le millet perl ( chandelle). Face aux
changements climatiques, le ministre knyan de lAgriculture,
notamment, incite les paysans remplacer les cultures traditionnelles comme le mas par ces varits rsistantes. Et
les chercheurs continuent travailler sur la rsilience de ces
cultures et dautres.

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TUNZA Vol 10 No 4

Le savais-tu ?
Riz sec
Les rizires nont pas forcment besoin dtre submerges
dans leau. Certains riziculteurs utilisent une alternative qui
consiste introduire des tubes de bambou dans le sol pour en
dterminer le niveau dhumidit. Ils ninondent la rizire que
lorsque lhumidit se trouve plus de 10 cm de la surface, ce qui
permet de rduire dau moins 30 % lutilisation deau et de 74 %
les missions de mthane. La technique est utilise avec du riz
dit arobic rsistant la scheresse, et elle commence tre
adopte en Asie, notamment en Thalande et au Bangladesh.

Identier la rsistance la scheresse


Les scientiques amricains et chinois ont trouv une mthode
rapide pour mesurer la tolrance des plantes la scheresse en
dterminant le point de perte de turgescence le moment
o les cellules foliaires se dshydratent au point que leurs
parois se ramollissent. Ils mesurent les feuilles en utilisant
une mthode appele osmomtrie, qui leur permet destimer
rapidement la tolrance la scheresse de diffrentes plantes.
La mthode fonctionne pour diverses espces des cosystmes
du monde, et elle permet didentier rapidement les cultures
risquant dtre menaces par les changements climatiques.

Le jardin aride

Dag Endresen/CC-BY-2.0

Un travail dquipe
Lorsque le sol contient peu deau, les racines sassocient
aux microbes comme les bactries, qui aident alors la plante
effectuer sa photosynthse et mieux se dvelopper. Les
scientiques comprennent bien limpact de la scheresse sur
les plantes lorsque celles-ci se dshydratent, elles perdent
leur capacit de photosynthse et de croissance. Mais ils sont
en train de dcouvrir que le manque dhumidit proximit
des racines provoque aussi la multiplication des communauts
microbiennes, ce qui peut augmenter de 40 % la capacit de
photosynthse des plantes et aider celles-ci en priode de
scheresse. Les plantes saines sont donc en ralit des mtaorganismes de plante et de microbiome. Cette dcouverte aidera
peut-tre les phytognticiens dvelopper des plantes plus
productives et moins gourmandes en eau.

Raction des plantes face au stress hydrique


Lorsque les plantes subissent un stress hydrique, elles
ragissent en activant des molcules qui dclenchent alors
les processus de survie de la plante, comme la fermeture des
cellules de garde des feuilles pour limiter la perte dhumidit,
larrt de la croissance pour rduire la consommation deau,
etc. Les scientiques ayant dcouvert comment augmenter
cette raction naturelle, cela leur permettra daider les plantes
survivre dans des conditions arides.

K.J. Smith/UNEP/Topham

Tu veux crer un jardin dans une rgion o il ne pleut pas


beaucoup ? Voici quelques conseils qui te permettront de conserver lhumidit indispensable tes plantes !
Avant de planter, incorpore des matires organiques dans le
sol pour que celui-ci conserve mieux lhumidit. Tu peux par
exemple ajouter des feuilles, du compost, du fumier, des dchets
agricoles, etc.
Pour retenir lhumidit de ton massif et empcher la prolifration
des mauvaises herbes, rpands une couche de paillis foin,
paille, corce ou mme galets ou graviers. Pour dsherber un
massif et le pailler en mme temps, tu peux poser sur la terre
un carton ou des journaux, et recouvrir dune couche de paillis.
La couverture en carton incite les vers de terre rester dans le
sol frais et humide, amliorant ainsi sa qualit, et les racines en
dcomposition fournissent de la matire organique en profondeur
tout en permettant leau et lair de pntrer.
Freine lvaporation en arrosant tt le matin ou en n daprsmidi. Mieux encore, installe un systme dirrigation goutte

D. Harms/Wildlife/Specialist Stock

goutte un tuyau darrosage cheminant au pied de tes plantes et


librant lentement leau, qui pntre directement dans la terre
proximit des racines. Tu peux aussi crer un ingnieux systme
darrosage en perant des trous dans des bouteilles en plastique
que tu enterres moiti dans le sol au pied des plantes. Il te
suft ensuite de remplir les bouteilles deau et ventuellement
de compost liquide, qui se libreront lentement dans le sol.

R. Giling/Lineair/Still Pictures

Mickey Liaw/CC-BY-NC-2.0
Leau douce

19

Des dchets qui


valent de lor
L

a gestion des dchets humains nest pas un sujet particulirement agrable aborder, mais cest une
question de vie ou de mort qui relie les humains la sant de lenvironnement.
une poque o leau et les ressources nergtiques se rarent, la discussion devrait peut-tre se
concentrer sur la manire de valoriser nos dchets.
Jusquici, le but principal de nos systmes sanitaires tait dviter que les excrments ne soient en contact
avec les tres humains. Au l des millnaires, les toilettes ont connu de nombreuses variations : dans lantiquit
gyptienne, on utilisait du sable ; les Minoens de Crte disposaient dj dun systme dgouts fonctionnant
leau 1 600 ans environ avant notre re ; les Romains construisaient des conduites qui vacuaient les dchets et
les eaux de pluie ; quant aux Chinois, ils se servaient dj de papier toilette il y a 1 500 ans.
Lorsque la chasse deau est devenue la norme en Europe, leau ntait pas une denre rare. En prenant pour
principe que la dilution rendait inoffensives les eaux uses, les gouts se dversaient sans traitement dans les
rivires, sources et ocans. Mais il y a 150 ans, on a ni par prendre pleinement conscience du risque sanitaire
que reprsentaient les pathognes de leau. Cest l quon a commenc dvelopper le systme actuel
de traitement des eaux uses, qui spare les solides et les liquides. Les liquides sont
dpollus et rutiliss, et les boues restantes incinres ou enfouies.
Bien que ce systme ait fortement limit les maladies, lassainissement
ncessite une infrastructure complexe et de grandes quantits deau : actuellement, il faut entre 50 et 100 litres deau pour traiter un litre et demi dexcrments
humains par jour. De plus, le traitement des eaux utilise de lnergie, et bien quil
soit possible de valoriser leau et les boues dpollues, nos quantits de dchets
dpassent notre capacit de traitement. Et noublions pas que linstallation et
lentretien des gouts revient environ 1 000 dollars par personne.
Aujourdhui, plus dun tiers de la population mondiale, soit quelque 2,6 milliards
de personnes, na pas accs un systme dassainissement sufsant, et 1,1 milliard
dhumains ne disposent pas de toilettes. Ils sont obligs de se soulager o ils peuvent,
souvent dans les rivires et les champs, polluant ainsi les eaux souterraines et de surface, et
transmettant des maladies. Il est clair que le moment est venu de rexaminer le problme.

RINVENTER LES TOILETTES

n
systme
dassainissement
propre et sr prsente de nombreux avantages. Il a notamment
la capacit de transformer la vie des
populations, de rduire dun tiers la
diarrhe chez les enfants et damliorer
la frquentation scolaire, surtout celle
des llettes. une chelle plus vaste,
lassainissement favorise le dveloppement : pour chaque dollar investi dans ce
domaine, les nations constatent un retour
sur investissement de plus de 9 dollars
hausse de la productivit, baisse des
cots de sant et rduction du nombre de
maladies et de dcs prmaturs.
Consciente de ce problme, la Fondation
Bill et Melinda Gates a lanc un d tous
les inventeurs : concevoir des toilettes
capables de transformer les dchets
humains en ressource, sans avoir besoin
deau courante, dlectricit ou dune
fosse septique et cela pour moins de
5 cents par jour. Aux quatre coins du
monde, nombreux sont ceux qui planchent
sur de nouveaux modles de toilettes
trs novateurs.
20

TUNZA Vol 10 No 4

LInstitut de technologie de Californie


(USA) a conu un systme solaire autonome de toilettes et de traitement des
eaux uses qui dcompose leau et les
dchets humains. Lnergie excdentaire
produite sera conserve pour pouvoir
continuer utiliser les toilettes la nuit ou
en cas de faible ensoleillement.
Aux Pays-Bas, lUniversit de Technologie de Delft fait appel aux microondes pour produire de llectricit partir
de dchets humains. Les dchets sont
transforms en gaz, qui servira ensuite
alimenter une pile combustible oxyde
solide pour gnrer de llectricit.
LUniversit nationale de Singapour
teste la possibilit dutiliser un charbon
bio (le biochar) pour scher et brler les
excrments. La chaleur produite servira
extraire leau contenue dans lurine, en
faisant bouillir celle-ci sous pression. En
utilisant du charbon activ et des rsines
changeuses dions, le systme pourrait
permettre dobtenir de leau extrmement pure.
LUniversit de Kwazulu-Natal, en
Afrique du Sud, met au point un sys-

tme capable dliminer les polluants


de manire sre et de rcuprer des
matires comme leau et le dioxyde
de carbone dans les blocs sanitaires
publics.
En Inde, Eram Scientic Solutions
espre rendre les toilettes publiques plus
accessibles aux pauvres des villes grce
son eToilet, cologique et hyginique.
Pouvant tre entretenu et exploit
distance, il amliore la qualit et la abilit
des toilettes urbaines.
RTI International (USA) travaille
sur un systme de toilettes autonomes
qui dsinfecte les dchets liquides
et transforme les dchets solides en
combustible ou en lectricit, grce un
nouveau convertisseur dnergie de la
biomasse totalement rvolutionnaire.
LUniversit de Colorado Boulder
(USA) utilise la lumire solaire, dirige
et concentre grce une parabole et un
concentrateur solaire, pour dsinfecter
les dchets solides et liquides et produire
un charbon bio (le biochar) pouvant
remplacer le charbon de bois ou les engrais chimiques.

Les Japonais ont des ides

es Japonais ne manquent pas dimagination quand il sagit de


tirer parti des dchets humains.

De la cendre la brique
La Fujimi Tile Company de Nagoya, au Japon, a invent un procd
qui permet de fabriquer des briques partir de cendres de boues
dpuration, de cramique et de dbris de tuiles recycls. Aprs
moulage et cuisson des composants, ils obtiennent une brique
extrmement poreuse qui permet leau de sinltrer dans le sol,
vitant ainsi le recours un systme de drainage.

Miam !
Le scientique Mitsuyuki Ikeda a mis au point un substitut de
viande faible teneur en carbone et en graisse, labor partir
de protines extraites des boues dpuration. Mme sil est peu
probable que ce nouveau produit sduise les gastronomes, le
scientique pense quil pourrait intresser certains consommateurs
cologistes dsireux de boucler la boucle de la consommation.

a gaze !

Les toilettes compost fonctionnent sans


eau, mais elles dshydratent les dchets
en utilisant de la sciure, des cendres,
de lherbe, de la paille ou de la tourbe.
Les organismes comme les vers et les
bactries arobiques dcomposent les
dchets et les transforment en engrais
liquide et solide. La chaleur et les bactries dtruisent aussi les pathognes
et les virus, et le compost peut alors tre
utilis en toute scurit.
The Living Machine (la machine
vivante) est un systme patent de
traitement des eaux uses qui fonctionne sur le principe de lcologie des
marcages. Il peut sinstaller dans des
btiments individuels, des quartiers ou
des villes. Il sagit dune srie de bassins
remplis de gravier qui favorisent les
micro-cosystmes comme les plantes
aquatiques et marcageuses, les algues,
les praires deau douce, les escargots,
le plancton et les bactries utiles.
Les eaux uses passent dun bassin
lautre et se transforment petit petit en
eau propre.

Des engrais naturels

endant des millnaires, protant de lnergie et des nutriments


contenus dans les excrments humains comme lazote, la
potasse et le phosphore les paysans du monde entier les ont
utiliss pour amender leurs champs.

City of Fayetteville, Arkansas

Cest tout naturel

TOTO

Ce prototype de tricycle motoris fonctionne la bouse danimaux


le biogaz gnr partir des excrments du btail et des eaux
uses domestiques. Les dchets et les eaux subissent un processus
de fermentation qui produit du mthane, qui est alors puri pour
faire du biogaz. Le prototype montre quil est possible dutiliser les
excrments comme combustible. Il est uniquement utilis des ns
de dmonstration tout comme le sige de WC : rassurez-vous, le
vhicule na pas besoin des excrments du conducteur pour rouler !

Aujourdhui, on applique le mme principe en pandant des


boues dpuration sur les terrains agricoles. Aprs extraction
et assainissement des eaux uses, il reste une masse semisolide quon appelle les biosolides. Partout dans le monde, et
notamment en Europe et au Japon, on rpand dans les champs
des biosolides de bonne qualit et non contamins. Il faut
toutefois user de prcautions dans la mesure o les biosolides
peuvent contenir des pathognes, des mtaux lourds, des produits
chimiques industriels et pharmaceutiques, etc.
Les biosolides peuvent galement servir dpolluer les forts,
combler les sites denfouissement et amnager des paysages
urbains. Ils peuvent alimenter des biodigesteurs ou tre incinrs
pour rcuprer de la chaleur ou produire de llectricit. Les
biosolides peuvent mme servir de matriaux de construction,
dalles de pavage ou briques.
Leau douce

21

cause du manque dassainissement,


les maladies hydriques comme le cholra sont la deuxime cause de mortalit
infantile en Asie du Sud. Au Pakistan,
par exemple, seuls 18 % de la population
ont accs un systme dgouts digne
de ce nom. Faisal Chohan a dcid de
sattaquer au problme. En 2010, alors
que son pays subissait des inondations
catastrophiques, il a ralis Pakreport.
com un site grce auquel les citoyens
ordinaires peuvent envoyer par SMS
des infos sur les inondations, infos qui
permettent de localiser les problmes
en temps rel et de mettre ces cartes
disposition du public et des quipes de
sauvetage. Aujourdhui, Faisal utilise le
mme systme pour dresser la carte
des infrastructures dassainissement de
Rawalpindi, la quatrime ville du pays.
Le projet fera appel la population, qui
se chargera dindiquer les gouts ciel
ouvert et les endroits o des dchets non
traits se dversent dans les cours deau.
Faisal espre que les cartes publiques
seront utiles la fois pour sensibiliser
les pouvoirs publics et stimuler des
investissements. Par la suite, de nouvelles
cartes indiqueront les amliorations et les
cas de maladies hydriques, pour illustrer
le lien qui existe entre les deux. Rawalpindi
nest quun dbut : Faisal a prvu de
mettre en place le mme systme dans
dautres grandes villes du monde.
22

TUNZA Vol 10 No 4

J. Schultz/PNUE/Topham

Une carte des dchets

DMS Ltd/www.dmsltd.com

Faisal Chohan/Pakreport.com

7 innovations en
matire deau

Leau intelligente
Les compteurs deau traditionnels ne sont
relevs que quelques fois par an. Et au
lieu de facturer la consommation relle
de leurs clients, certaines municipalits
se basent simplement sur une moyenne.
Leau tant une ressource des plus
prcieuses, le moment est venu dadopter
des compteurs deau intelligents , qui
comptabilisent la consommation deau
au fur et mesure de son utilisation, et
offrent ainsi une information en retour
sur la consommation et les conomies
potentielles. Aux USA, on est en train
de dvelopper et dinstaller dans les
infrastructures existantes de nouveaux
compteurs dots de dtecteurs qui permettront de crer un rseau dadduction
deau intelligent . Les nouveaux compteurs sont capables de mesurer la consommation deau toutes les 15 minutes,
ce qui sensibilise les gens aux quantits deau quils utilisent, et les incite
souvent modier leurs habitudes. Et
cest aussi bon pour lconomie : depuis
que les consommateurs, les municipalits et les socits technologiques ont
enn compris quil tait impratif dconomiser leau, on prvoit que les investissements dans les solutions intelligentes
augmenteront de 3,3 milliards de dollars
dici 2016.

partir de rien
On sait quil est possible de fabriquer du
carburant partir dalgues ou de mas.
Mais partir dair ou deau ? Les chercheurs de Air Fuel Synthesis (AFS) au
Royaume-Uni ont mis au point un procd
qui associe le CO2 atmosphrique de
lhydrogne spar de la vapeur deau, et
le transforme en essence utilisable dans
les rservoirs actuels. Lquipe espre
que ce procd se rvlera sufsamment
efcace pour une production lchelle
commerciale. Mais bien entendu, pour
fabriquer de lnergie, il faut de lnergie !
Cest pourquoi AFS se tourne vers lnergie
renouvelable pour faire en sorte que la
production de carburant soit durable. En
fait, le carburant pourrait tre particulirement adapt aux besoins des petites les
possdant dabondantes ressources renouvelables comme les nergies solaire ou
olienne qui ont un accs limit aux
combustibles fossiles. Dans les deux ans
venir, AFS a prvu de construire une usine
de dimensions commerciales capable de
produire chaque jour 1 tonne dessence,
et dans moins de 15 ans, elle devrait se
doter dune infrastructure de la taille dune
rafnerie. Dans lintervalle, il est probable
que la socit proposera son carburant
mlang de lessence traditionnelle.

Gel-douche sans douche


Dans les rgions o leau potable est rare, les gens nont pas la possibilit de se
laver souvent. Pourtant, lhygine est un facteur de bonne sant. Lorsque Ludwick
Marishane, tudiant qui a grandi dans une rgion dAfrique du Sud souffrant dune
pnurie deau chronique, a dcouvert que 500 millions de personnes taient menaces
par le trachome maladie qui rend aveugle mais quon peut viter en se lavant le
visage , il a dcid de mettre au point un nettoyant efcace et peu cher, utilisable sans
eau. Cest ainsi quest n DryBath, un gel antibactrien formant un lm biodgradable
sans odeur qui nettoie et hydrate la peau. Ce produit permet dj dconomiser de leau
et damliorer la vie des gens : il se vend 50 cents le sachet aux clients de certaines
socits compagnies ariennes, htels, arme et pour chaque sachet vendu, un
autre sachet est offert aux populations ncessiteuses.

Puisque la pasteurisation permet de striliser le lait, les jus de fruits et dautres


aliments, pourquoi ne pas utiliser cette
technique pour dsinfecter les eaux
uses tout en produisant une nergie
renouvelable ? La nouvelle mthode de
traitement des eaux uses de lAmricain
Pasteurization Technology Group fonctionne de manire autonome. Elle utilise
les dchets solides extraits des gouts
pour alimenter des digesteurs de biogaz,
qui produisent de llectricit utilisable
sur place ou vendue la compagnie
dlectricit. Le surplus de chaleur li la
production dlectricit sert chauffer
82C les eaux uses, pour les dbarrasser
des pathognes. Et si on refroidit en mme
temps les eaux uses pasteurises qui
sortent, on peut chauffer les eaux uses
qui entrent. Cette technologie, qui limine le recours des produits chimiques
comme le chlore, ncessite moins de 3 %
de lnergie gnralement ncessaire pour
dsinfecter les eaux uses. Actuellement
en phase doptimisation, elle est capable
de traiter de vastes quantits defuents
sufsamment pour intresser les municipalits, lagroalimentaire, les fournisseurs
dnergie et lagriculture.

Leau la source
Lorsque deux tragdies se sont abattues
sur le monde le tsunami de dcembre
de 2004 en Asie et louragan Katrina de
2005 , Michael Pritchard, ingnieur
spcialis dans le traitement de leau,
a assist impuissant au drame des
victimes attendant quon leur fournisse
de leau potable. Cest ce qui la conduit
inventer son Lifesaver Water Bottle
(la bouteille deau qui sauve la vie) ainsi
quun jerrycan de 18,5 litres fonctionnant
sur le mme principe : un nanoltre.
Compos dune membrane perce de
trous de 15 nanomtres, le ltre permet dliminer la fois les dbris et
les pathognes (la plus petite bactrie
fait environ 200 nanomtres ou
200 milliardimes de mtre et le plus
petit virus 15 nanomtres). Le ltre de la
bouteille peut produire 6 000 litres deau
potable sans tre remplac, et le jerrycan
20 tonnes. Les deux procds sarrtent
automatiquement de fonctionner lorsquil
est temps de changer le ltre. Ils sont
actuellement expdis dans le monde
entier pour les oprations de secours,
distribus au personnel militaire et vendus
des aventuriers partant en expdition.

Water Canary/Sonaar Luthra

Bouclons la boucle

Lifesaver

Pasteurization Technology Group

DryBath

Le canari dans les


mines deau
La salubrit de leau est une question
de vie ou de mort pour tout le monde,
mais les quipements de contrle ont
toujours t chers, et longs et complexes
utiliser. Aujourdhui, des scientiques
sont en train de mettre au point un
procd peu coteux, facile utiliser,
et qui donne des rsultats immdiats.
Il transmet ensuite linformation golocalise sur les rseaux mobiles,
alertant les autorits et permettant ainsi
dviter une contamination grande
chelle. Le Water Canary, dvelopp
par lentrepreneur amricano-indien
Sonaar Luthra, est une invention libre
de droits qui utilise lanalyse spectrale.
En examinant leau traverse par une
lumire, le canari deau dcle la
prsence de contaminants, de nutriments
pollus et de produits chimiques volatiles,
et il indique le niveau de scurit
laide dune lumire rouge ou verte. Le
systme peut servir contrler leau en
permanence ou, suite une catastrophe,
indiquer aux professionnels de leau o
se trouvent les dangers.
Leau douce

23

LE CHANGEMENT, CEST ICI ET MAINTENANT !

OMME LE DISENT LES TROIS JEUNES RDACTEURS, ANDREW (CHUCKY) BARTOLO, SABA LOFTUS ET KARUNA
RANA : Nous avons tous la responsabilit de mettre en place des solutions durables... nous ne pouvons plus
attendre que quelquun dautre rpare les dgts. Le moment est venu dagir. Nattends pas quil soit trop tard
pour faire une diffrence ! Le changement doit commencer avec chacun dentre nous.
En prenant pour base lexcellent rapport du PNUE sur lAvenir de lenvironnement mondial 5 (http://www.unep.org/GEo/
geo5.asp), GEO for Youth (GEO pour les Jeunes) ambitionne de servir de rfrence cologique aux jeunes du monde
entier. Il informe ses lecteurs sur ltat de lenvironnement mondial et explique les analyses actuelles sur lvolution
probable des tendances globales.
Mais GEO for Youth se dmarque totalement de tous les magazines qui suggrent que nous sommes en voie de perdition.
Cest un document positif qui prsente de trs nombreux exemples manant des quatre coins du monde. Il montre
comment nous pouvons tous participer et changer les choses, en commenant par notre environnement immdiat.

GEO for Youth est facile assimiler et utiliser comme outil. Il se prsente en trois parties distinctes qui informent,
passionnent et donnent envie dagir.
1. Notre monde et les ds actuels fait le point de la situation et relate des initiatives intressantes prises dans le monde
entier. Ce volet incite le lecteur passer laction pour essayer de remdier aux problmes actuels.
2. Lavenir tel que nous le voyons tudie le fonctionnement et limpact de Rio+20, en se plaant du point de vue des
jeunes. Comme lexplique Aashish, Indien de 25 ans : Nous sommes tous dans le mme bateau. Cela ne concerne pas
seulement les mordus de politique, les grands scientiques ou les ringards. Il faut absolument que chacun dentre nous
continue uvrer pour un monde amliorant notre bien-tre et respectant les limites de notre plante. Cest un devoir
et un besoin. Et nous pouvons tous nous y atteler ds maintenant.
3. Compte rebours pour le changement prsente de nouveaux concepts comme lconomie verte et lducation au
dveloppement durable. Il introduit aussi One-One, linvitation que te fait personnellement le PNUE procder un
changement qui prenne une unit de temps prcise. Que peux-tu faire, toi, en une seconde, une minute, une heure ou
une semaine pour crer du changement ?

GEO for Youth met les jeunes au d de sactiver, de transformer le monde en lieu o il fait bon vivre et participer.
Voici ses propositions :
Discuter de lenvironnement et partager les infos : les donnes sur la crise cologique actuelle et sur les solutions
possibles sont facilement disponibles, mais tout le monde ny a pas accs, et des milliards de personnes ne se sentent
pas concernes. Cest chacun de nous de prendre la parole et de sensibiliser son entourage si tu ne le fais pas,
personne ne le fera ta place.
Convaincre les gens dembrayer sur le dveloppement durable : comment convaincre les particuliers, les associations
et les gouvernements de faire les bons choix pour nous assurer tous un avenir durable ?
tre un moteur de lvolution des comportements : ds lors que nous avons convaincu les gens, comment sassurer
de la mise en pratique des ides ? elles-seules, la science et les politiques et innovations technologiques ne sufront
pas nous sauver. Les changements de comportement sont tout aussi vitaux, mme sils demandent davantage deffort.
Plonge-toi dans cette source dinformation et dinspiration que reprsente GEO for Youth. Fais-en proter tes amis,
ta famille, ton cole, ton association et mme les autorits.