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II Congresso sobre Planejamento e Gesto das Zonas Costeiras dos Pases de Expresso Portuguesa

IX Congresso da Associao Brasileira de Estudos do Quaternrio


II Congresso do Quaternrio dos Pases de Lngua Ibricas

O CALCRIO CAATINGA E OS CARBONATOS SECUNDRIOS SUPERFICIAIS DO NORTE DA BAHIA:


GEOCRONOLOGIA E SIGNIFICADO PALEOAMBIENTAL
1

Augusto S. Auler1; Peter L. Smart2; Xianfeng Wang3; Patrcia Cristalli4; R. Lawrence Edwards3.
Centro de Pesquisas Prof. Manoel Teixeira da Costa, Instituto de Geocincias, Universidade Federal de Minas
Gerais, Av. Antonio Carlos, 6627, Belo Horizonte, MG, 31270-901, aauler@zaz.com.br
2
School of Geographical Sciences, University of Bristol, Inglaterra.
3
Department of Geology & Geophysics, University of Minnesota, Estados Unidos.
4
Universidade de Mogi das Cruzes, Mogi das Cruzes, SP.

RESUMO
As seqncias carbonticas do vale dos rios Salitre e Jacar, no norte da Bahia, encerram um importante potencial
paleoambiental. Anteriormente descritas como fcies de um mesmo depsito, so reconhecveis ao menos trs unidades
cronologicamente e morfologicamente distintas. provvel que o calcrio Caatinga seja uma unidade palustre, onde as
feies pedogenticas sejam causadas por variaes no nvel de gua. A idade do calcrio Caatinga incerta, mas sem
dvida superior a 500 kyr e provavelmente Terciria ou do Pleistoceno Superior. Os tufos calcrios so feies geradas
em um clima mais mido que o atual, encerrando abundante flora fssil. Sua idade correponde a pelo menos dois
perodos distintos, entre o ltimo Mximo Glacial e o Holoceno e em torno de 400 kyr. Anlises em andamento iro
refinar a cronologia destes depsitos. Areias carbonticas recentes, de origem evaportica, resultam da dissoluo dos
carbonatos mais antigos e subseqente evaporao devido ao presente clima semi-rido.
ABSTRACT
The carbonate sequences of the Salitre and Jacar river valleys, northern Bahia State, are of major palaeoenvironmental
importance. They were previously described as different facies of the same carbonate. However, at least three
chronologically and morphologically distinct units can be recognized. It is possible that the Caatinga Limestone is a
palustrine carbonate, where the pedogenetic features were generated due to changes in the water table level. The age of
the Caatinga Limestone is still unknown, although it is certainly older than 500 kyr, and possibly Tertiary or Upper
Pleistocene. Travertines were generated during a period wetter than at present. These deposits contain abundant floral
fossil remains. Their age correspond to at least two distinct episodes, the youngest between the Last Glacial Maximum
and the Holocene and an older one centered around 400 kyr. Ongoing radiometric analyses will refine the chronology of
these deposits. Carbonate sand represent recent deposits, being generated at present. They result from evaporation of
CaCO3-rich water due to the present semiarid climate.
1. INTRODUO
A regio dos vales dos rios Salitre e Jacar, no norte do
estado da Bahia, apresenta uma interessante seqncia de
rochas e sedimentos carbonticos que abrangem ao menos
trs unidades distintas originadas a partir da dissoluo e
reprecipitao dos carbonatos pr-cambrianos do Grupo Una
(Formao Salitre): (1) calcrios esbranquiados
heterogneos da Formao Caatinga; (2) tufos calcrios
fossilferos e (3) areia carbontica no leito das drenagens.
Branner (1910) foi o primeiro a descrever os calcrios da
regio. Este autor, no entanto, interpreta estas trs unidades
como fcies distintas de um mesmo carbonato. Diversos
autores posteriormente descreveram os fsseis encontrados
nos tufos, tambm interpretando-os como pertencentes ao
calcrio Caatinga, atribuindo ao mesmo idades entre o
Tercirio e o Quaternrio. Estudos mais recentes, entre os
quais destacam-se o de Suguio et al. (1980) e Penha (1994),
contriburam sobremaneira para o melhor conhecimento da
gnese e paleoambiente dos calcrios da Formao Caatinga.
Auler (1999) e Auler e Smart (2001) apresentaram
elementos cronolgicos e paleoambientais para estas
unidades, notadamente os tufos calcrios.
Neste trabalho refinamos os dados apresentados
anteriormente por Auler (1999), demonstrando que na
regio ocorrem trs unidades carbonticas inteiramente
distintas. Estas sero analisadas a nvel de geocronologia
e possvel significado paleoambiental.

2. CALCRIO CAATINGA
O calcrio Caatinga compreende calcrios puros muito
heterogneos, ora macios, ora pulvurulentos, que
raramente superam os 20 m de espessura. Uma descrio
detalhada de uma seo prxima a Ourolndia fornecida
por Penha (1994). Suguio et al. (1980), atravs de estudos
isotpicos, confirmaram que o calcrio Caatinga foi
gerado em ambiente de gua doce. Penha (1994) descreve
a presena de uma srie de feies como gretas
circungranulares, rizides, tubos e moldes de razes,
sugestivas de processos pedogenticos. Esta autora interpreta
o calcrio Caatinga como sendo um calcrete poligentico,
composto por calcrete pedognico no topo e calcrete fretico
na base, tendo sido formado a partir de outra rocha
carbontica derivada do carbonato do Grupo Una. Auler
(1999) sugere que o calcrio Caatinga pode ser uma
sequncia palustre, na qual a oscilao do lenol fretico
expe a unidade ao de processos subareos. Em
carbonatos palustres, a vegetao possui papel importante,
modificando os depsitos e conferindo aos mesmos feies
tanto de calcrios pedognicos quanto de calcrios
lacustrinos. Este modelo faz com que o carbonato possa ser
gerado em uma s fase, sem necessidade de modificao de
unidades carbonticas pr-existentes.
A configurao espacial dos afloramentos dos calcrios
Caatinga sugestiva de um episdio de barramento do
Rio So Francisco, como sugerido por Mabesoone et al.

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(1977). Os dados isotpicos (13C versus 18O) reportados


por Suguio et al. (1980), quando analisados segundo
Talbot (1990), mostram uma ausncia de correlao
estatstica (r = 0,415) sugerindo um ambiente lacustrino
aberto (Auler, 1999). Suguio et al. (1980) ao observarem
traos de montmorilonita e atapulgita no carbonato,
sugerem deposio em ambiente semi-rido. O evento que
gerou o calcrio Caatinga no parece ser inteiramente
controlado por condies paleoclimticas, pois se o fosse
seqncias similares teriam sido geradas durante outros
ciclos paleoclimticos.
Dataes 230Th/234U por Inductively Coupled Mass
Spectrometry (ICP-MS) e espectrometria alfa foram
realizadas na matriz, clastos e geodos do calcrio
Caatinga. Dataes na matriz e intraclastos sugerem que
houve remobilizao isotpica, impedindo a obteno de
uma idade confivel. Dataes nos geodos, feies psdeposicionais, indicam um depsito com idade superior
ao mtodo U/Th (> 500 kyr). Dataes de tufos que
recobrem encostas de vales escavados no calcrio
Caatinga e de espeleotemas em cavernas inseridas neste
carbonato reforam a idia de que a idade do calcrio
Caatinga supera os limites do mtodo U/Th.
Considerando que o Rio Salitre escavou um vale, aps a
deposio do calcrio Caatinga, que chega a alcanar 52
m de profundidade, e adotando-se taxas de denudao e
de inciso fluvial para a regio (Harman et al., 1998;
Auler et al., 2002), pode-se supor, apenas a ttulo de
aproximao, uma idade Terciria ou do Pleistoceno
Superior para o calcrio Caatinga.
3. TUFOS CALCRIOS
Os tufos calcrios do Rio Salitre constituem um
depsito independente e completamente distinto do
calcrio Caatinga previamente descrito. Representam
depsitos do tipo cascata associados a tributrios hoje
secos e depositados por guas saturadas em carbonato de
clcio. So depsitos inativos que representam uma poca
de maior umidade do que a atual. neste depsito que
ocorre a maior parte dos fsseis vegetais e de gastrpodes
descritos para a rea e tradicionalmente correlacionados
ao calcrio Caatinga mais antigo. Auler e Smart (2001)
fornecem dados geocronolgicos e paleoambientais deste
carbonatos. Os restos vegetais sugerem uma vegetao de
florestas e esto sendo objeto de estudo em andamento.
Ao menos duas unidades de tufos foram indentificadas,
uma pertencente ao intervalo entre o ltimo Mximo
Glacial e o Holoceno, e outra mais antiga, em torno de
400 kyr. Uma srie de dataes mais precisas esto em
andamento e permitiro melhor delinear a cronologia das
tufas do Rio Salitre e do vizinho Rio Jacar.
Ao longo do leito seco do Rio Salitre so freqentes
acumulaes de areias carbonticas, consideradas por
Branner (1910) prova de que o calcrio Caatinga ainda
estava sendo gerado. Estas areias so fruto da precipitao
de calcita, notadamente por evaporao, a partir de guas
carregadas em CaCO3 derivado das formaes
carbonticas mais antigas. Constituem depsitos
evaporticos recentes.

As unidades carbonticas que existem ao longo dos rios


Salitre e Jacar encerram grande potencial para elucidar a
histrica paleoecolgica do nordeste brasileiro.
AGRADECIMENTOS
Este trabalho foi financiado pelo CNPq atravs dos
processos 200711-95.4 e 540064/01-7 para Augusto Auler.
Agradecemos o apoio de membros do Grupo Bambu de
Pesquisas Espeleolgicas durante os trabalhos de campo.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Auler, A.S. 1999. Karst Evolution and Palaeoclimate in
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Quaternary Research 55: 159-167.
Auler, A.S.; Smart, P.L.; Tarling, D.H.; Farrant, A.R.
2002. Fluvial incision rates derived from
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Branner, J.C. 1910. Aggraded limestone plains of the interior
of Bahia and the climatic changes suggested by them.
Geological Society of America Bulletin 22: 187-206.
Harman, R.; Gallagher, K.; Brown, R.; Raza, A.; Bizzi, L.
1998. Accelerated denudation and tectonic/geomorphic
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Mabesoone, J.M.; Rolim, J.L.; Castro, C. 1977. Late
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Penha, A.E.P.P. 1994. O Calcrio Caatinga de
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Evoluo de um Perfil Calcrete. Tese de Mestrado,
Universidade Federal da Bahia.
Suguio, K.; Barcelos, J.H.; Matsui, E. 1980. Significados
paleoclimticos e paleoambientais das rochas calcrias
da Formao Caatinga (BA) e do Grupo Bauru
(MG/SP). Anais XXXI Congresso Brasileiro de
Geologia, 1: 607-617.
Talbot,
M.R.
1990.
A
review
of
the
palaeohydrological interpretation of carbon and
oxygen isotopic ratios in primary lacustrine
carbonates. Chemical Geology 80: 261-279.