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Vida y escritos

Max Scheler naci en Mnich el 22 de agosto de 1874. La familia de su padre era


protestante. Su linaje se remonta varios siglos a la ciudad bvara de Cobourg en la Alta
Franconia. Su madre era juda, pero tambin de una familia bien establecida de Franconia.
La influencia religiosa sobre el joven Scheler era insignificante. Scheler tom las
humanidades en el Luitpold y el Ludwig Gymnasia de Munich. El recibi la instruccin de
un sacerdote catlico y fue bautizado a la edad de catorce. Esta primera orientacin
religiosa, sin embargo, pareca estar inactivo en el alma de Scheler: Tuvo una pequea
influencia directa sobre el desarrollo intelectual de sus aos de formacin.
Entrando a la universidad de Berln. Aqu tom cursos de William Dilthey, Carl
Stumpf y Georg Simmel, cada uno de estos hombres ejerci una fuerte influencia sobre
Scheler. Dilthey le dio una idea de la historia de la filosofa y le introdujo al mundo del
vitalismo. Stumpf contribuy al inters y la tcnica de la psicologa descriptiva. Simmel fue
una combinacin de historiador, socilogo y filsofo e introdujo a Scheler al estudio de las
formas culturales.
Despus de una corta estancia en Heidelberg, Scheler fue a Jena donde recibi su
doctorado en 1897 a la edad de 25. Sus cursos incluan no slo filosofa, sino tambin
economa poltica y geografa. Otto Liebmann era el erudito kantiano en Jena. Conocido
por su insistencia de un regreso de vuelta a Kant!" y por su oposicin a los neokantianos
de finales del siglo XIX. La influencia ms importante sobre el desarrollo intelectual de
Scheler durante sus aos de estudiante fue si profesor principal en Jena, Rudolf Eucken.
Eucken introdujo a Scheler a Agustn y Pascal y a la filosofa del espritu. En todos sus
trabajos tempranos, Scheler era muy franco sobre su deuda a Eucken. La disertacin de
Scheler en Jena de 1897 fue publicada dos aos despus como Estudios para la
determinacin de las relaciones entre los principios lgicos y ticos 1. La tesis de Scheler
era que la lgica y la tica son irreductibles entre s, que existe una autonoma adecuada
entre las condiciones de un conocimiento estricto y las condiciones de una vida moral. Los
valores morales se revelan en los fenmenos afectivos; stos constituyen un reino
independiente, objetivo y permanente de la realidad moral para la conciencia moral. Atac
a los racionalistas y a los estoicos, quienes reducen el rea independiente de la emocin y la
volicin a principios puramente racionales. Scheler defendi la objetividad y la
independencia de los valores morales, distinguiendo entre ser y valor, entre la verdad y el
bien.
En un reciente estudio critico de Scheler, Dupuy ha sealado que este primer trabajo
de Scheler no fue simplemente un comentario sobre las ideas de Eucken. Ya aqu Scheler
demostr la sutileza y la profundidad de sus estudios morales y psicolgicos. l acepto
ciertos principios fundamentales e hizo algunas distinciones bsicas, las cuales mantuvo a
lo largo de sus obras posteriores.
1 Ninguna copia de esta obra est disponible. Dependemos del fino estudio
hecho por Dupuy. M. Dupuy, La philosphie de Max Scheler: Son volution et son
unit (2 vls. Paris: Presses Universitaires, 1959), paginacin continua. Tome
premier: La critique de lhomme moderne et la philosophie thorique; tomo
segundo: De ltique la dernire philosophie. Ver el Vol. 1, capitulo 1,
Lirrductibilit des prncipes thique aux prncipes logique, 9-42.

En julio de 1899 Scheler public un estudio de 40 pginas titulado tica y trabajo,


el primero de varios ensayos sobre el trabajo. Frente al marxismo y las presiones
econmicas del capitalismo y la produccin de masas, Scheler defendi la dimensin tica
y personal del trabajo. Scheler permaneci en Jena durante los aos 1897 a 1907. l se
mantuvo cerca de su maestro Eucken, mientras conduca sus propios cursos en filosofa.