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Logopedas para las

personas con azlhimer


Publicado por Pilar Quijada el nov 8, 2016
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A menudo

vemos la enfermedad de Alzheimer como un proceso


neurodegenerativo en el que se pueden hacer pocas cosas. Pero quiz es que no
las hayamos intentando. Tal vez nunca nos hemos planteado entrenar a los
pacientes para que no pierdan la capacidad de hablar, ayudndoles a
pronunciar correctamente aquellas palabras que no aciertan a decir.
Funcionara? Tal vez no sea tan descabellado
En la Facultad de Medicina de la Universidad de Northwestern (Illinois) han
desarrollado un programa de terapia del habla para personas con
problemas de lenguaje debidos a la demencia, y parece mejorar
significativamente su capacidad para recordar palabras que haban perdido.
El estudio, que muestra la viabilidad y los primeros resultados del
programa, se publica en la revista Alzheimers & Dementia: Translational
Research & Clinical Interventions.
Segn explican los investigadores, una mujer participante en el estudio pudo
volver a identificar los tulipanes y narcisos de su jardn. Y un hombre recuper
su capacidad para emitir rdenes a su border collie para agrupar las ovejas en su
granja.
Las personas con demencia de Alzheimer o afasia progresiva primaria a menudo
tienen problemas con las palabras, y luchan por recuperar el nombre de
un nieto o para encontrar las palabras adecuadas para pedir la cena.
Pero su trastorno del habla a menudo no recibe tratamiento porque la
mayora de los logopedas estn capacitados nicamente para ayudar a nios o a
personas que han sufrido accidente cerebrovascular, no a las personas con
demencia.
Por eso investigadores de la Universidad de Northwestern estn
llenando ese vaco mediante el desarrollo de un nuevo programa
-denominado el puente de comunicacin- en el logopedas
especialmente entrenados ofrecen terapia personalizada a travs de Internet a
quienes tienen un trastorno del lenguaje relacionado con la demencia, tambin
conocido como afasia.
Un estudio piloto muestra que los participantes experimentaron una
mejora significativa al recordar las palabras que se les resistan despus

de dos meses de tratamiento. Y esa mejora se mantuvo despus de seis


meses.
Una mujer de Colorado, despus de ocho semanas de tratamiento y la prctica
con tarjetas virtuales poda nombrar de nuevo las flores en su jardn. Y otra de
Alabama fue capaz de recuperar los nombres de sus nietos.
Estas mejoras son especialmente emocionantes porque en las
enfermedades neurodegenerativas esperaramos declives, sin embargo estos
pacientes con demencia se aferran a estas ganancias explica la autora principal
Emily Rogalski, profesora asociada del Centro de Neurologa Cognitiva y la
Enfermedad de Alzheimer de la Universidad de Northwestern.
Existe la idea errnea de que los logopedas no pueden ayudar a las personas
con demencia, pero, de hecho, tienen muchas herramientas que pueden
ser tiles. Las personas con afasia relacionada con demencia son capaces de
aprender, resalta Rogalski.
Esto no es una cura, pero puede retrasar algo la progresin y
maximizar las capacidades restantes de esa persona el mayor tiempo posible,
aade Rogalski.
El programa comienza con una evaluacin para determinar las fortalezas y
debilidades de cada persona. A continuacin, se incluye ocho sesiones de terapia
con un ogopeda especializado a travs de una plataforma de video-chat seguro,
vdeos para reforzar lo que se enseaba en las sesiones y tareas domsticas tales
como tarjetas virtuales para reforzar la memoria.
No importa donde vive el paciente o donde vive el logopeda. Se puede obtener
la misma calidad de la atencin en cualquier parte del mundo, asegura
Rogalski.
En el estudio participaron 31 personas con demencia de fase moderada a media
de Estados Unidos y Canad, y su cuidador.El cuidador -por lo general un
cnyuge u otro miembro de la familia- y el paciente participan juntos en las
sesiones. La impresin de los participantes, los cuidadores y los terapeutas
sobre el programa Puente de Comunicacin fue muy positiva, segn informan
los autores.
Mucha gente dice que pas de sentir que no tenan control sobre su
enfermedad a sentir que estaban realmente luchando y con poder, explica
Becky Khayum, logopeda. Sintieron que podran participar ms plenamente en
la vida a pesar de su enfermedad.
El programa tambin ayud a que los participantes pudieran leer novelas de
nuevo, un placer que algunos de ellos haban perdido por su enfermedad,
escuchando las frases a la vez que lean.
Puente de comunicacin surgi de conversaciones con los
pacientes con demencia y sus familias que fueron desde distintos puntos
de Estados Unidos a la clnica de Northwestern para evaluacin y tratamiento.