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Auswitch

El campo de concentracin de Auschwitz (en alemn, Konzentrationslager Auschwitz) fue un


complejo formado por diversos campos de concentracin y exterminio de la Alemania nazi situado
en los territorios polacos ocupados durante la Segunda Guerra Mundial. Comprenda Auschwitz I
el campo original, Auschwitz II-Birkenau de concentracin y exterminio, Auschwitz IIIMonowitz campo de trabajo para la IG Farben y 45 campos satlite ms.
Situado a unos 43 km al oeste de Cracovia, fue el mayor centro de exterminio de la historia del
nazismo, donde se calcula que fueron enviadas cerca de un milln trescientas mil personas, de las
cuales murieron un milln cien mil, la gran mayora de ellas judas (el 90 %, aproximadamente un
milln), aunque tambin deben contarse a prisioneros de guerra, disidentes al rgimen, etc.1
En la puerta de entrada a uno de los diversos campos que componan el complejo (Auschwitz I) se
puede leer el lema en alemn Arbeit macht frei ((El) Trabajo libera), con el que reciban a los
deportados las fuerzas de las SS que estaban a cargo del centro durante su periodo de
funcionamiento, desde su apertura el 20 de mayo de 1940 hasta el 27 de enero de 1945, cuando
fue liberado por el ejrcito sovitico.
Bajo la supervisin de Heinrich Himmler, estuvo dirigido por el oficial de las SS
Obersturmbannfhrer Rudolf Hss hasta el verano de 1943, reemplazado posteriormente por
Arthur Liebehenschel y Richard Baer. Hss, capturado por los aliados, dara testimonio en los
juicios de Nremberg antes de que lo procesaran y condenaran a muerte por ahorcamiento en
1947 delante del crematorio de Auschwitz I. Liebehenschel fue tambin juzgado por un tribunal
polaco y ejecutado en 1948. Baer logr evadirse y vivir bajo una identidad falsa en Hamburgo,
hasta que fue reconocido y arrestado. Se suicid en la prisin poco antes de iniciarse su proceso
en 1963.
La Unesco lo declar Patrimonio de la Humanidad en 1979 como uno de los lugares de mayor
simbolismo del Holocausto o Shoah.

Caracterstica
Vista area.

Hubo tres campos principales y 39 campos subalternos.


Los tres campos principales fueron:

Auschwitz I, el campo de concentracin original que serva de centro administrativo


para todo el complejo. En este campo murieron cerca de 70 000 intelectuales
polacos y prisioneros de guerra soviticos.
Auschwitz II (Birkenau), un campo de exterminio y el lugar donde murieron la
mayor parte del ms de un milln de vctimas del campo. En esta seccin eran
ubicadas las mujeres.
Auschwitz III (Buna - Monowitz), utilizado como campo de trabajo esclavo para la
empresa IG Farben.

Historia
Vanse tambin: Ocupacin de Polonia (1939-1945) y Plan General del Este.

El campo de concentracin en 2003.

La Alemania nazi construy a partir de


1940 varios campos de concentracin y un campo de exterminio en Auschwitz que, al igual
que el resto de los campos de concentracin, estaban administrados por las SS, bajo el
mando de Heinrich Himmler. Los comandantes del campo fueron Rudolf Hss hasta el
verano de 1943, al que siguieron Arthur Liebehenschel y Richard Baer.
Auschwitz era una poblacin cercana a Katowice, en la confluencia de los ros Vstula y
Sola, en la Alta Silesia, regin que haba sido cedida a Polonia en el Tratado de Versalles y
que en 1940 tena unos 1400 habitantes, la mitad de ellos judos. La Alta Silesia era una de
las regiones que se iban a anexionar al Reich despus de la invasin alemana de Polonia de
1939, pero al estar altamente industrializada no era en gran parte adecuada para la
germanizacin a base de colonos granjeros que tenan prevista las autoridades nazis para
los nuevos territorios. En consecuencia Auschwitz fue concebido, en primera instancia,
como un campo de trnsito para someter a la poblacin polaca que deba ser utilizada como
mano de obra semiesclava.2 3

El 27 de abril de 1940 Himmler decidi la creacin del campo, y nombr el da 30 a su


primer comandante, el SS-Obersturmbannfhrer Rudolf Hss. Hss se hizo cargo del
mando a partir del 4 de mayo,a y su primer cometido fue la construccin de las
instalaciones a partir de unos barracones del Ejrcito polaco, sobre unos terrenos dedicados
a la doma de caballos.4 Los primeros internos de Auschwitz fueron 30 criminales alemanes
procedentes de Sachsenhausen con la finalidad de convertirse en los primeros kapos del
recinto, y 728 prisioneros polticos polacos que llegaron el 14 de junio desde Tarnw.2 5
Tanto el sistema de kapos como el famoso lema Arbeit macht frei (El trabajo os har
libres) fueron importados por Hss a partir de su experiencia en Dachau, su primer destino
en el sistema de campos nazi.6

El primer transporte de prisioneros a Auschwitz en la estacin de Tarnw.


(14 de junio de 1940)
El primer cambio importante en las funciones para las que estaba destinado el campo se
produjo en septiembre de 1940 cuando Oswald Pohl realiz una visita de inspeccin al
nuevo campo. Pohl era jefe de la Oficina Central de Administracin y Economa de las SS
(SS-WVHA, por las siglas en alemn de SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt) y estaba
interesado en la explotacin de las cercanas canteras de grava y arena, por lo que orden a
Hss que aumentara la capacidad del campo aadiendo un piso a los barracones existentes.7
8
Poco despus, en noviembre de 1940, Himmler y Hss decidieron poner en marcha
proyectos de investigacin y explotacin agrcola. Ambos estaban interesados en la
agronoma y planearon, entre otra cosas, la construccin de laboratorios, el drenaje de
pantanos y la cra de ganado. Sin embargo, el emplazamiento de Auschwitz, en la
confluencia de dos ros, lo converta en un lugar poco prometedor para tales propsitos y
muy propenso a las inundaciones, a pesar de lo cual esta actividad nunca fue abandonada y
miles de prisioneros murieron intentando abrir canales o canalizando ros.9
Cerca de 6500 miembros de las SS sirvieron en Auschwitz realizando pequeas o grandes
tareas con el objetivo de lograr la denominada solucin final al problema judo o
cuestin juda. La mayora de ellos sobrevivieron a la guerra. Con las primeras
prisioneras, llegaron tambin las primeras vigilantes al campo en marzo de 1942
trasladadas desde el campo de Ravensbrck, en Alemania. El campo femenino fue mudado
a Auschwitz Birkenau en octubre de 1942, y Mara Mandel fue nombrada jefa de
vigilancia. Cerca de un total de 1000 hombres y 200 mujeres de las SS sirvieron de

vigilantes en todo el complejo de Auschwitz. De entre todos los funcionarios, solamente


750 fueron llevados a juicio, casi todos en relacin con crmenes contra la poblacin
polaca. H dio una descripcin detallada del funcionamiento del campo durante su
interrogatorio en los Juicios de Nremberg, detalles que complement en su autobiografa.
Hss fue ejecutado en 1947 enfrente de la entrada al crematorio de Auschwitz I.
Desde 1940, Witold Pilecki, un soldado de la Armia Krajowa (organizacin de resistencia
polaca a la ocupacin nazi) fue voluntario para ser llevado como prisionero a Auschwitz y
obtuvo una considerable cantidad de informacin que fue llevada a Varsovia y de all a
Londres. Por otra parte, los aliados tenan informacin area detallada de los campos desde
mayo de 1944. Dos prisioneros fugados (Rudolph Vrba y Alfred Wetzler) haban reunido
descripciones precisas y mapas que llegaron a los aliados durante el verano de 1944. El 13
de septiembre de 1944, bombarderos de los Estados Unidos atacaron la fbrica de Buna
Werke asociada con Auschwitz III, destruyndola parcialmente.
El 17 de enero de 1945, ante la inminente llegada de los soviticos, el personal nazi inici
la evacuacin de Auschwitz con direccin al oeste de Loslau. La mayora de los prisioneros
debieron marchar hacia el oeste. Aquellos demasiado dbiles para caminar fueron dejados
atrs. Cerca de 7600 prisioneros fueron liberados por el Ejrcito Rojo el 27 de enero de
1945.
Durante los aos de funcionamiento del campo, cerca de 700 prisioneros intentaron escapar
del mismo, de los cuales solo 300 lo lograron. La pena aplicada por intento de fuga era
generalmente la muerte por inanicin, y sus familias eran arrestadas e internadas en
Auschwitz para ser exhibidas como advertencia a otros prisioneros. El nmero total de
muertes producidas en Auschwitz est todava en debate, pero se estima que entre un
milln y un milln quinientas mil personas fueron exterminadas all.
En enero de 1945, las tropas soviticas entraron a Auschwitz y liberaron a los prisioneros
que quedaban, en gran parte a los que estaban confinados en la enfermera y los que no
posean ya las facultades fsicas para verse envueltos en las marchas de la muerte.

Auschwitz I

Auschwitz, alambradas.

Auschwitz I fue el centro administrativo de todo el complejo. Se empez a construir en


mayo de 1940, a partir de barracas de ladrillo del ejrcito polaco. Los primeros prisioneros
del campo fueron 728 presos polticos polacos de Tarnw. El campo fue utilizado
inicialmente para internar miembros de la resistencia e intelectuales polacos; ms adelante
llevaron all tambin prisioneros de guerra soviticos, presos comunes alemanes, elementos
antisociales y homosexuales. Desde el primer momento llegaron asimismo prisioneros
judos. El campo albergaba generalmente entre 13 000 y 16 000 prisioneros, cifra que lleg
a 20 000 en 1942.
La entrada de Auschwitz I tena las palabras Arbeit macht frei, el trabajo hace libre.
Dicha inscripcin fue robada por cinco desconocidos el viernes 18 de diciembre de 2009 y
recuperada por la polica apenas cuatro das despus.10 Los prisioneros del campo salan a
trabajar durante el da para las construcciones o el campo, con msica de marcha tocada por
una orquesta.

Las SS generalmente seleccionaban prisioneros, llamados kapos, para supervisar al resto.


Todos los prisioneros del campo realizaban trabajos, y excepto en las fbricas de armas, el
domingo se reservaba para limpieza, duchas, y no se asignaba trabajo. Las dursimas
condiciones de trabajo, unidas a la desnutricin y poca higiene, hacan que la tasa de
mortalidad entre los prisioneros fuera muy alta.
El bloque 11 de Auschwitz I era la prisin dentro de la prisin; all se aplicaban los
castigos. Algunos de ellos consistan en encierro por varios das en una celda demasiado
pequea para sentarse, existen 4 celdas de un metro cuadrado las cuales llegaban a ser
ocupadas hasta por cinco prisioneros a la vez. Otros eran ejecutados, colgados o dejados
morir de hambre.
En septiembre de 1941, las SS realizaron en el bloque 11 las pruebas del gas Zyklon B en
las que murieron 850 prisioneros polacos y rusos. Las pruebas fueron consideradas exitosas
y en consecuencia se construyeron una cmara de gas y un crematorio. Esta cmara de gas
fue utilizada entre 1941 y 1942, para luego ser convertida en un refugio antiareo.
La primera mujer lleg al campo el 26 de marzo de 1942[cita requerida]. Entre abril de 1943 y
mayo de 1944 se llevaron a cabo experimentos de esterilizacin sobre mujeres judas en el
bloque 10 de Auschwitz I. El objetivo era desarrollar un mtodo sencillo que funcionara
con una simple inyeccin para ser utilizado con la poblacin esclava. El Dr. Josef Mengele
experiment con gemelos en este mismo complejo. Cuando un prisionero no se recobraba
rpidamente, sola ser ejecutado aplicndole una inyeccin letal de fenol.
El campo burdel se cre el verano de 1943 por rdenes de Himmler. Estaba ubicado en el
bloque 29, llamado Frauenblock, y se utilizaba para premiar a prisioneros privilegiados.
Los guardias seleccionaban prisioneras polacas para este campo, pero podan aceptar
voluntarias atradas por las mejores condiciones alimentarias.

Auschwitz II (Birkenau)

Las ruinas de Birkenau.


Auschwitz II (Birkenau) es el campo que la mayor parte de la gente conoce como
Auschwitz. All se encerr a cientos de miles de judos y all tambin se ejecut a ms de
un milln de deportados y decenas de miles de gitanos.
El campo est ubicado en Birkenau, a unos 3 km de Auschwitz I. La construccin se inici
en 1941 como parte de la Endlsung (solucin final). El campo tena una extensin de 2,5
km por 2 km y estaba dividido en varias secciones, cada una de ellas separada en campos.
Los campos, al igual que el complejo entero, estaban cercados y rodeados de alambre de
pas y cercas electrificadas (algunos prisioneros utilizaron las cercas electrificadas para
suicidarse). El campo alberg hasta 100 000 prisioneros en un momento dado.
El objetivo principal del campo no era el mantener prisioneros como fuerza laboral (como
era el caso de Auschwitz I y III), sino su exterminio. Para cumplir con este objetivo, se
equip el campo con 4 crematorios con cmaras de gas. Cada cmara de gas poda recibir
hasta 2500 prisioneros por turno. El exterminio a gran escala comenz en la primavera de
1942 como resultado de la aceleracin de la solucin final tratada en la Conferencia de
Wannsee.
La mayora de los prisioneros llegaba al campo en tren, con frecuencia despus de un
terrible viaje en vagones de carga que duraba varios das, durante el que no se les facilitaba
comida ni agua. A partir de 1944 se extendi la va del tren para que entrara directamente al
campo. Algunas veces, al llegar el tren, los prisioneros eran pasados directamente a las
cmaras de gas. En otras ocasiones, los nazis seleccionaban prisioneros, frecuentemente
bajo la supervisin del SS Hauptsturmfhrer Dr. Josef Mengele, para ser enviados a
campos de trabajo o para realizar experimentacin mdica. En general los nios, los
ancianos y los enfermos eran enviados directamente a las cmaras de gas, las cuales eran
coordinadas por el SS Hauptscharfhrer Otto Moll.

Entrada de
Auschwitz II
(Birkenau).

Cuando un prisionero superaba la seleccin inicial, era enviado a pasar un perodo de


cuarentena y luego se le asignaba una tarea o era enviado a alguno de los campos de trabajo
anexos.
Aquellos que resultaban seleccionados para el exterminio eran trasladados a uno de los
grandes complejos de cmaras de gas/crematorio hacia los extremos del campo. Dos de los
crematorios (Krema II y Krema III) tenan instalaciones subterrneas, una sala para
desvestirse y una cmara de gas con capacidad para miles de personas. Para evitar el
pnico, se les informaba a las vctimas que recibiran all una ducha y un tratamiento
desinfectante. La cmara de gas incluso tena tuberas para duchas, si bien nunca fueron
conectadas al servicio de agua. Se les ordenaba a las vctimas que se desnudaran y dejaran
sus pertenencias en el vestidor, donde supuestamente las podran recuperar al final del
tratamiento, de manera que deban recordar el nmero de la ubicacin de sus pertenencias.
Una vez sellada la entrada, se descargaba el agente txico Zyklon B por las aperturas en el
techo. Las cmaras de gas en los crematorios IV y V tenan instalaciones en la superficie y
el Zyklon B se introduca por ventanas especiales en las paredes. Una vez arrojado el
Zyklon B se esperaba unos 25 minutos y se observaba en una mirilla la ausencia de
actividad, se proceda a evacuar y ventilar el recinto y se retiraban los cuerpos a un sector
para una revisin final. En esta revisin se les extraan los dientes postizos de oro, anillos,
pendientes u otros objetos y se revisaban los orificios corporales en busca de joyas. Una vez
revisados, los cuerpos eran llevados a una sala de hornos o crematorios anexa por
prisioneros seleccionados, llamados Sonderkommandos, donde eran quemados. Una
chimenea alta expulsaba los gases hacia la atmsfera.

Una abuela y nietos marchan hacia la cmara de gas, durante la llegada de los judos
hngaros al campo de Auschwitz, entre mayo y junio de 1944.
Los alemanes ocuparon Hungra en marzo de 1944; entre mayo y julio de 1944, cerca de
438 000 judos de Hungra fueron deportados hacia Auschwitz-Birkenau y la mayora
fueron ejecutados all. Haba das en que los hornos no daban abasto y se tena que quemar
los cuerpos en hogueras al aire libre.

Familias enteras de gitanos fueron encerradas en una seccin especial del campo. Pasaron
por las cmaras de gas en julio de 1944, y el 10 de octubre de ese ao se procedi a la
exterminacin de los nios gitanos restantes en Birkenau.
El 7 de octubre de 1944, los Sonderkommandos judos (los prisioneros mantenidos
separados del resto y que trabajaban en las cmaras de gas y hornos crematorios)
organizaron un levantamiento. Las prisioneras haban logrado extraer explosivos de una
fbrica de armas y los utilizaron para destruir parcialmente el crematorio IV y tratar de
escapar en la confusin. Los 250 prisioneros fueron capturados e inmediatamente
ejecutados. Por otra parte, todos los miembros de los Sonderkommandos eran ejecutados
peridicamente y sustituidos por otros nuevos.
Las cmaras de gas de Birkenau fueron destruidas por las SS el 24 de noviembre de 1944
en un intento por esconder las actividades del campo a las tropas soviticas.
Exterminio en Auschwitz II (Birkenau)

3 Cmara de gas de Auschwitz I, la nica que no fue destruida 4 Esta lata contena estas piedrecillas
por los nazis. Para Hilberg, los centros de exterminio
impregnadas de gas Zyklon-B. Se abran 4
funcionaban rpido...El recin llegado descenda del tren por la de ellas y se verta su contenido por unos

Segn el doctor Mikls Nyiszli superviviente del sonderkommando de Birkenau, miembros de las SS
abran los vagones de los trenes que llegaban y de los mismos descenda una muchedumbre de judos.
La seleccin de los que consideraban tiles no duraba ms de media hora. Una columna con el resto
dejaba el andn ... una escalera les conduce a un subterrneo... un letrero informa en alemn, francs,
griego y hngaro, de que all se encuentran las duchas y el cuarto de desinfeccin. La informacin
contribuye a tranquilizar... All encuentran una gran sala, bien iluminada y pintada... los miembros de
las SS dan una orden: "Desndense!... disponen de 10 minutos"... despus todo el mundo est
desnudo... al fondo... entran a otra gran sala, tambin bien iluminada... en el centro hay grandes pilares
cuadrados... con canalones de latn con perforaciones... Se escucha una nueva orden:
"Sonderkommando y SS, salgan de las duchas!"... una vez encerrados desde arriba derramaban unas
piedrecillas que caan por los canalones perforados liberando gas ZyKlon-B que invada la sala. En
cinco minutos mataban a unas 3000 personas11
1 Llegada de un convoy de judos a la terminal ferroviaria de
Auschwitz-Birkenau. Al fondo a izquierda y derecha las
chimeneas de los crematorios II y III, junto a las que se
encontraban las cmaras de gas. Segn el superviviente Primo
Levi, en menos de 10 minutos todos los que eramos hombres
tiles estuvimos reunidos en un grupo. Lo que fue de los dems,
de las mujeres, de los nios, de los viejos, no pudimos
saberlo...casi nadie pudo despedirse de ellos. Los vimos... en el
extremo del andn...desaparecieron as en un instante...12

2 Restos de la escalera de entrada y del


vestuario del Crematorio III en Auschwitz II
(Birkenau) a donde se conduca el grupo
considerado no til y se les ordenaba
desnudarse. A continuacin, tambin
subterrnea, se encontraba la cmara de gas
donde se les introduca y gaseaba mediante
engaos.

maana, por la tarde su cadver ya haba sido quemado y sus orificios en la cmara de gas. En pocos
11
ropas empaquetadas, almacenadas y expedidas a Alemania.13 minutos moran hasta tres mil personas.

Auschwitz III (Monowitz)


Artculo principal: Auschwitz Monowitz

Los campos subalternos de trabajo instalados en el complejo de Auschwitz estaban


estrechamente relacionados con la industria alemana, principalmente en las reas militares,
metalrgicas y mineras. El campo de trabajo ms grande era Auschwitz III Monowitz, que
inici sus operaciones en mayo de 1942. Este campo estaba asociado con la planta BunaWerke de la empresa IG Farben y produca combustibles lquidos y goma sinttica. A
intervalos regulares, se hacan revisiones sanitarias por parte del personal mdico de
Auschwitz II, con el fin de enviar enfermos y dbiles a las cmaras de gas de Birkenau.
1

Campos subalternos

Auschwitz I
(Owicim)
Auschwitz II
(Birkenau Brzezinka)
Auschwitz III
(Monowitz Monowice)
Babice (Babitz)
Bieru - Beru
Blechhammer
(Blachownia
lska)
Bobrek
Brno (Brnn)
Bruntal (Braunau)
Budy
Chemek
(Chemek)
Chorzw
(Arbeitslager
Bismarckshtte)
Chrzanw
Czechowice

Czernica
Dziedzice
Freudenthal
(Jesenik)
Friedenshtte
Gliwice (Gleiwitz)
Goleszw
(Golleschau)
Hajduki I-II
Harmeze
(Harmensee)
Zabrze
(Hindenburg)
Jawiszowice
(Jawischowitz)
Jaworzno
Kobir (Kobior)
Ldziny
(Arbeitslager
Gnthergrube)
Lesslau
Libiaz Maty
(Janinagrube)
agiewniki
lskie
(Hohenlinde,
Hubertushtte)
agisza
Cmentarna
(Lagischa)
Monowice
(Monowitz)

Clculos sobre el nmero de vctimas


Prtesis de los presos expuestas en el museo.
Objetos personales que se les retir a los presos.

Prudnik (Neustadt)
Pyskowice (Peiskretscham)
Pawy (Plawy)
Pszczyna (Ple)
Radostowice
Rajsko
Rydutowy (Arbeitslager
Charlottegrube)
Sachsenhausen[cita requerida]
Siemianowice (Laurahtte)
Sosnowiec (Sosnowitz)
Stara Kunia (Althammer)
Stara Wie
wietochowice (Arbeitslager
Eintrachtshtte)
Trzebinia
Wesoa (Frstengrube)
Zittau
ywiec

Hoy en da se calcula que en Auschwitz llegaron a estar internadas un total de 1,3 millones
de personas, de las cuales murieron 1,1 millones, el 90% de ellos, en torno a un milln,
judos. Segn cifras de Franciszek Piper,14 el grupo mayoritario de judos trasladados al
campo corresponde a los procedentes de las deportaciones de 1944 desde Hungra
(438 000). Le siguen Polonia (300 000), Francia (69 114), Holanda (60 085), Grecia
(55 000), Checoslovaquia (46 099), Eslovaquia (26 661), Blgica (24 906), Alemania y
Austria (23 000), Yugoslavia (10 000), e Italia (7 422). En Auschwitz murieron tambin
unos 70 000 prisioneros polticos polacos, ms de 20 000 gitanos, 10 000 prisioneros de
guerra soviticos, entorno a 1 200 republicanos espaoles, adems de cientos de testigos de
Jehov y decenas de los internados a causa de la homosexualidad.1 Estimaciones
coincidentes son las del historiador Peter Hayes,15 segn cuyo estudio solo 125 000 de los
200 000 supervivientes seguan vivos a la cada del Tercer Reich, aproximadamente el 10%
de las personas internadas en el campo entre mayo de 1940 y enero de 1945.16
Los responsables de Auschwitz seguan estrategias de seleccin diferentes segn el origen
de los internos; as los judos no seleccionados para trabajar eran enviados a las cmaras de
gas, casi siempre a continuacin mismo de su llegada. En 1942, 140 146 de ellos fueron
enviados a las cmaras de Auschwitz I, hasta que en febrero de 1943 tom el relevo el
complejo de Birkenau. Entre los mayores contingentes 327 000 de los 438 000 judos
hngaros y 200 000 de los 300 000 polacos fueron gaseados, y gran parte del resto
murieron ejecutados o de hambre y enfermedades. Los gitanos tambin corran la misma
suerte, pero no as normalmente los prisioneros polticos y los soldados soviticos, que solo
fueron vctimas del gas en la etapa de los experimentos iniciales, despus solan perecer
asesinados o a causa de las condiciones de los trabajos forzados.17

Prisioneros ms conocidos
Insignia amarilla. Introducida en Polonia ocupada desde 1939, con fondo blanco e
inscripciones en azul , a partir de 1941 fue obligatorio para los judos alemanes y austracos
portar una estrella amarilla con la inscripcin Jude ("judo" en alemn) expresada en
caracteres pseudo-hebreos.

Jzef Cyrankiewicz, presidi el gobierno de la Repblica Popular de Polonia entre


1947 y 1952, y entre 1954 y 1970. Fue tambin Presidente entre 1970 y 1972.
Ana Frank fue internada en Auschwitz-Birkenau entre septiembre y octubre de
1944; luego fue trasladada a Bergen-Belsen, donde muri de tifus.
Maximilian Kolbe, santo polaco, fue prisionero en Auschwitz I. Fue voluntario para
morir de hambre en lugar del prisionero Franciszek Gajowniczek en 1941.
Witold Pilecki, soldado polaco del Armia Krajowa, voluntario para internarse en
Auschwitz, organiz la resistencia en Auschwitz (Zwizek Organizacji
Wojskowych, ZOW) e inform a los aliados sobre las atrocidades que all ocurran.
Luego form parte del levantamiento de Varsovia.
Edith Stein, monja catlica y santa alemana de origen judo que muri en las
cmaras de gas de Auschwitz II.
Charlotte Delbo, escritora y activista de la resistencia francesa, enviada con otras
229 mujeres no judas al campo.

Elie Wiesel sobrevivi a su reclusin en Auschwitz III Monowitz y escribi sobre


sus experiencias.
Petr Ginz (19281944), joven editor de Vedem, conocido por el diario escrito antes
de su deportacin, descubierto slo recientemente, y editado por su hermana Chava
Pressburger.
August L. Mayer, historiador del arte de origen judo, experto en pintura espaola,
detenido en Pars en febrero de 1944, deportado el 7 de marzo a Auschwitz donde
muri el 12 de marzo.
Primo Levi, escritor italiano de origen judo. Capturado y deportado a Auschwitz en
el invierno de 1944, sobrevivi y escribi Si esto es un hombre, estremecedor relato
de la vida diaria del campo y de la cruel lucha por la supervivencia.
Wadysaw Bartoszewski, historiador y poltico de origen polaco.
Olga Lengyel habit el campo para mujeres en Auschwitz-Birkenau, colabor en la
resistencia, en la cual fue destruido uno de los hornos crematorios de dicho campo y
escribi el clebre libro Los hornos de Hitler.
Regina Jonas, fue la primera mujer ordenada rabina en el mundo. Debido a su
negativa de buscar asilo en Estados Unidos y formar parte de la resistencia, produjo
que acabara sus das en el campo de concentracin.
Viktor Frankl, psiquiatra, fue recluido en el campo de Theresienstadt, en el que
ingres en 1942. En 1944 fue trasladado a Auschwitz y despus fue destinado a dos
subcampos de Dachau. En su reclusin plante una terapia psiquitrica llamada
logoterapia. Relata su experiencia en El hombre en busca de sentido.
Violeta Friedman, a los 14 aos de edad ingres en Auschwitz junto a su hermana.
Violeta Friedman sobrevivi a las selecciones alemanas debido a que dentro del
campo se senta segura y decidi no salir de l, escapndose da tras da cuando era
elegida para morir debido a su incapacidad de realizar trabajos forzados. Despus
fue trasladada al campo de Bergen-Belsen. Destacan sus memorias.
Imre Kertsz, escritor hngaro, premio Nobel de literatura. Fue deportado en 1944 a
Auschwitz y a Buchenwald con 15 aos de edad. Su novela Sin destino se localiza
en el campo de concentracin.
Vladek Spiegelman, aunque por s mismo no lleg a alcanzar la fama, es uno de los
protagonistas de la novela grfica Maus, obra de su hijo Art Spiegelman y que es el
nico cmic ganador de un premio Pulitzer.
Dunia Wasserstrom, de origen ruso, trabaj como intrprete del campo desde 1943
hasta la liberacin del campo en 1945. Escribi el libro titulado Nunca jams...,
donde narra sus vivencias en los campos de concentracin. Fue parte de la
resistencia. Vivi en Mxico.
Gisella Perl, mdica de origen hngaro-judo, que afront un dilema tico al abortar
a ms de 1000 bebs para que las madres no fueran asesinadas y no experimentaran
con sus hijos. Estuvo, asimismo, trabajando en la enfermera de la seccin de
mujeres hngaras del campo, desde donde ayud a muchas de sus compaeras. Sus
memorias, I Was a Doctor in Auschwitz, fueron llevadas al cine en 2003 con el
ttulo Out of the Ashes. La Dra. Pearl testific en el juicio contra Irma Grese, la
supervisora de su seccin, tristemente clebre por la brutalidad con la que trataba a
las prisioneras y por sus conductas sexuales perversas.
Erich Salomon, fotgrafo alemn pionero del periodismo fotogrfico moderno.

Otto Frank, padre de Ana Frank, quien se qued en este campo cuando sus hijas
fueron enviadas a Bergen Belsen. Sobrevivi y en 1947 public el diario de su hija.
Irne Nmirovsky, novelista de origen ucraniano que vivi en Francia y escribi en
francs. Fue deportada bajo leyes raciales por su origen judo a Auschwitz donde
muri en 1942.

Procesos a los perpetradores despus de la guerra


Despus de la guerra, los rusos detuvieron a parte del personal del campo de concentracin
de Auschwitz. Estos fueron juzgados por las autoridades rusas o entregados a las cortes
judiciales polacas.
El principal responsable de las operaciones del campo, SS Obersturmbannfhrer Rudolf
Hss, fue capturado por los britnicos y enviado a Polonia, donde fue juzgado por sus
crmenes contra la humanidad, no sin antes haber sido testigo de descargo contra Ernst
Kaltenbrunner en el Juicio de Nremberg. Hss fue condenado a muerte y ahorcado el 16
de abril de 1947 en las instalaciones de Auschwitz. Entre el 24 de noviembre y el 22 de
diciembre de 1947, 40 antiguos oficiales y soldados de la SS que haban prestado servicio
en el campo fueron juzgados en un primer juicio de Auschwitz, realizado en Cracovia.
Varios fueron condenados a muerte y los dems a largas penas de prisin.
En conjunto, de un total de unos 6500 miembros de las SS que sirvieron en Auschwitz, solo
unos 750 sufrieron algn tipo de condena, la mayor parte de las cuales correspondi a los
tribunales polacos, que llevaron a juicio a 673 de un total de 789 miembros del personal del
campo bajo su jurisciccin. Entre diciembre de 1963 y agosto de 1965, se realiz otro
juicio de Auschwitz, esta vez en la ciudad de Frncfort del Meno, en el que de 22
procesados, 17 fueron condenados, 6 de ellos a cadena perpetua.18 A finales de la dcada de
los setenta se realiz un tercer y breve juicio, en esa oportunidad contra dos guardias de la
SS responsables de la muerte de unos prisioneros en un campo satlite.

Revisionismo
Placa conmemorativa en la entrada del campo de exterminio. Se puede leer Por siempre
deja que este lugar sea un llanto de desamparo, una advertencia a la humanidad, donde los
nazis asesinaron alrededor de 1 milln y medio de hombres, mujeres y nios, en su mayora
judos de distintos pases de Europa.
Artculo principal: Revisionismo del Holocausto
Desde el final de la Segunda Guerra Mundial ha habido intentos por revisionar la Historia.
Se ha afirmado que sera imposible quemar un tal nmero de cuerpos o que las
instalaciones que pueden ser visitadas en la actualidad fueron reconstruidas despus de la
guerra para que estuvieran en concordancia con lo que se ha contado sobre Auschwitz
desde el final del conflicto. Dicha reconstruccin19 se refiere a la cmara de gas que se
muestra a los turistas en Auschwitz I como una cmara de gas homicida original.

La placa que desde el fin de la guerra sealaba Auschwitz como lugar de martirio de
cuatro millones de vctimas asesinadas en el genocidio Nazi fue eliminada tras caer el
sistema comunista y sustituida en 1992 por otra que sita la cifra de vctimas en alrededor
de un milln y medio de hombres, mujeres y nios, principalmente judos.20

lbum de Auschwitz
El lbum de Auschwitz es una excepcional coleccin fotogrfica del Holocausto ocurrido
durante la Segunda Guerra Mundial. Se trata de fotos tomadas dentro de un campo de
exterminio nazi localizado en Owicim, Polonia. Es el nico testimonio pictrico del
proceso de exterminio desde dentro del campo de concentracin de Auschwitz Birkenau.
Las fotos fueron en su mayora tomadas por los propios nazis, salvo tres de ellas tomadas
por prisioneros del grupo de Sonderkommandos judos.
El propsito original de las fotos nunca fue determinado. Pudieron haber sido tomadas por
Ernst Hofmann o por Bernhard Walter, dos hombres de las SS responsables de tomar
huellas y fotos de identidad de aquellos prisioneros que no fueron seleccionados para
exterminacin.
El lbum consta de 56 pginas y 193 fotos. La coleccin tena originalmente muchas ms
fotos, pero antes de ser donado al Museo de Israel, Yad Vashem, algunas de ellas fueron
cedidas a sobrevivientes que reconocieron a parientes y amigos.
Las imgenes documentan detalladamente el proceso de los judos recin llegados de
Hungra a principios del verano de 1944. Documentan cmo eran bajados de los vagones de
carga, el proceso de seleccin realizado por el personal mdico de las SS y por guardias del
campo, que separaban aquellos considerados aptos para el trabajo de aquellos que seran
enviados a las cmaras de gas. El fotgrafo segua tanto a los grupos seleccionados para el
trabajo hasta la salida del campo y a los grupos seleccionados para morir hasta la entrada de
los crematorios, donde tenan que esperar su turno para ser ejecutados.
El fotgrafo tambin document el trabajo en el rea llamada Canad, donde las
pertenencias de los prisioneros eran clasificadas para ser enviadas a Alemania.
Es extraordinario que el lbum haya sido encontrado, dados los esfuerzos realizados por los
nazis para mantener en secreto la solucin final. La prisionera Lilly Jacob (ms tarde
llamada Lilly Jacob-Zelmanovic Meier) fue la nica miembro de su familia seleccionada
para trabajar en Auschwitz-Birkenau en la poca de la evacuacin del campo, al acercarse
las tropas soviticas. Jacob, abandonada en el lugar por su estado de salud, se pase por
varios campos, llegando finalmente al campo de concentracin Dora, del cual fue liberada.
Pas un tiempo recuperndose de su enfermedad en barracas de soldados abandonadas por
las SS. Jacob encontr el lbum en una gaveta junto a una cama, hall tambin fotos de sus
familiares y de otros miembros de su comunidad. La coincidencia es sorprendente debido a
que ninguna de las personas en las fotos estuvo encerrada con Jacob, y ella nunca estuvo al
corriente del paso de esas personas por Auschwitz.

Campos de Exterminio
Los campos de exterminio, tambin llamados campos de la muerte o fbricas de la
muerte, fueron un tipo de campo de concentracin construidos durante la Segunda Guerra
Mundial por el rgimen nazi para asesinar a opositores, librepensadores, comunistas,
judos, masones, mestizos, gitanos, homosexuales, Pentecostales, negros, Testigos de
Jehov, discapacitados, y enemigos de guerra.
Los nazis denominaron la "solucin final" (Endlsung en alemn) al asesinato de dos
tercios de los judos europeos, que dio lugar al Holocausto.
A diferencia de los campos de concentracin como Dachau y de los campos de trabajo de
esclavos, donde las espantosas tasas de mortalidad eran consecuencia de la inanicin y de
los maltratos, los campos de exterminio fueron diseados especficamente para la
eliminacin de personas. Seis de los siete campos de exterminio alemanes se construyeron
en el actual territorio de Polonia (Polonia ocupada) y estaban equipados con cmaras de gas
y otros medios:

Auschwitz-Birkenau
Belzec
Chelmno (Kulmhof)
Majdanek
Sobibor
Treblinka

De estos, Auschwitz y Chelmno se encontraban en zonas de la Polonia occidental anexadas


por Alemania y los otros cuatro en la zona del Gobierno General.
Los nazis tambin establecieron un sptimo campo de concentracin en lo que es la actual
Bielorrusia:

Maly Trostenets, menos conocido que los existentes en Polonia ocupada.

El rgimen croata, unido al gobierno nacional socialista, tambin puso en marcha el campo
de exterminio de Jasenovac.
Treblinka, Belzec y Sobibr se construyeron durante la Operacin Reinhard. Estos campos,
junto con Chelmno, eran campos de exterminio puros, construidos con el nico fin de matar
una gran cantidad de judos a las pocas horas de su llegada. No slo judos fueron enviados
a estos campos, tambin gitanos como lo narran numerosos testigos supervivientes de estos
campos, homosexuales y toda persona contraria al rgimen nazi.
La existencia de los campos de exterminio es aceptada por la gran mayora de los
historiadores; sin embargo, existen ciertas personas asociadas a una corriente conocida
como Negacionismo del Holocausto, a la que sus partidarios prefieren llamar revisionismo.

La negacin del holocausto es considerado delito en varios pases europeos, y est penado
con prisin.

Sistemas utilizados
Czesawa Kwoka - chica polaca asesinada por los alemanes en Auschwitz el 12 de marzo
de 1943 Vase tambin: Crmenes de guerra alemanes en Polonia.
Liberados los campos de exterminio, fueron numerosos los testimonios de sobrevivientes
en los que se detallaban los diferentes sistemas empleados por las SS para asesinar de
forma masiva a los prisioneros. Lo que en este captulo se describe son los extractos tanto
de los relatos de prisioneros liberados como de las declaraciones de testigos durante los
juicios de Nremberg y que dieron algo de luz a las atrocidades cometidas.

Ahogamientos masivos: Este mtodo era usado en mayor medida por la Ustacha y
tropas SS del este de Europa. En algunos momentos y cuando la falta de municin
se una a suelos duros y helados por el fro que no permita cavar fosas comunes, se
agrupaban formaciones de prisioneros (hombres, mujeres y nios) a los que se les
rodeaba con cuerdas o alambres formando crculos de varias decenas de personas
para ser arrojadas a un ro o pantano. La muerte por ahogamiento era inevitable.

Cmaras de gas (1): Las cmaras de gas primarias eran habitculos toscamente
construidos, incluso de madera, en las que se metan de 500 a 700 prisioneros en
apenas 25 m; una vez que quedaban encerrados, se arrancaba un motor disel
exterior y cuyo escape estaba conectado a la cmara. La muerte en estos casos con
el monxido de carbono era rpida e indolora, ya que antes de morir el prisionero se
aletargaba en un sueo mortal carente de dolor fsico, aunque brutal por saber que
iban a morir.

Cmaras de gas (2): Con el "buen resultado" que dieron las cmaras primarias y
con la solucin final en marcha, se construyeron cmaras slidas y dotadas de
simuladas duchas por las que se introduca el gas Zyklon B; el proceso para morir
estaba inteligentemente estudiado: Primero y tras la seleccin de los prisioneros
sentenciados eran llevados mediante engaos a unas habitaciones en las que se les
obligaba a desnudarse bajo el pretexto de someterlos a unas duchas de desinfeccin
y limpieza. Cuando ya estaban apretados en la cmara, esta se cerraba con puertas
metlicas y estancas y comenzaban a expandir el gas por las duchas; los gritos de
horror eran espantosos mientras que por las mirillas o ventanucos de la cmara
observaban los SS la lenta y dolorosa agona de la muerte. Una vez que todos
estaban muertos y el gas eliminado, se abra otra puerta en la que los
sonderkommandos arrancaban las piezas dentales de oro y recogan anillos y
pequeas joyas que escondan en los orificios vaginales o anales. Tras este proceso,
los mismos sonderkommandos los introducan en los hornos crematorios para
incinerar los cadveres.

Cmaras elctricas: Aunque su existencia no ha sido probada, s queda constancia


por los testimonios de testigos y los propios acusados de Nremberg. Eran cmaras
en las que el suelo metlico estaba electrificado; una vez que la cmara se
encontraba llena de prisioneros, se activaba la corriente elctrica y moran
electrocutados de forma terrible.

Camiones de gas: Eran camiones con las cajas traseras completamente


hermetizadas, en las que los prisioneros se colocaban de pie y apretados. Una vez
cerradas las puertas traseras, se conectaba un tubo desde el escape del motor hasta la
caja trasera y el vehculo se pona en marcha. El monxido de carbono producido
por el motor disel inundaba la caja y ahogaba en pocos minutos a los prisioneros.
Cuando los camiones llegaban a las fosas comunes bastaba abrir las puertas traseras
para que unos sonderkommandos sacasen los cadveres de los prisioneros y fuesen
sepultados inmediatamente.

El ahorcamiento: Prisioneros fornidos eran obligados a talar rboles y montar con


ellos toscas construcciones para ahorcar a los reos; en grupos eran subidos a los
troncos y se les colocaba una soga alrededor del cuello para despus derribar el
tronco en donde se apoyaban y morir asfixiados.

El despeamiento: En las canteras y obras en las que trabajaban prisioneros


esclavizados, a los ms dbiles o agotados por la fatiga y el hambre se les empujaba
al vaco para morir despeados. A estos muertos habra que sumar los que
voluntariamente se arrojaban buscando una muerte rpida y menos dolorosa.

El hacinamiento: En los vagones de ganado destinados al transporte de prisioneros


era tal el escaso espacio para moverse que cuando las puertas eran abiertas se
descubra a personas que ya muertas haban permanecido de pie por no disponer de
un retculo por el que desplomarse. El hambre, la sed o la falta de oxgeno eran las
principales causas de estas muertes.

El hambre: Los prisioneros que eran seleccionados para vivir eran sustentados con
raciones nfimas de algo parecido a caf (que no era caf) por la maana, una
especie de sopa al medioda y en algunas ocasiones un pedazo de pan duro. En poco
tiempo la dbil alimentacin unida a la fatiga del trabajo continuado daban cuenta
de la deteriorada salud, pero eso no importaba al rgimen nazi, ya que el continuo
flujo de nuevos prisioneros sustitua a los muertos por el hambre. Otra forma de
morir por hambre era el castigo: muchos prisioneros eran encerrados en grupo y
atados a las paredes de una celda para dejarlos morir de hambre. Tal es el caso del
sacerdote Maximilian Kolbe, que prefiri dar su vida a cambio de la de un
prisionero condenado a morir de hambre y que implor por vivir para volver con su
mujer e hijos; este sacerdote junto a otros seleccionados muri de hambre y sed
como castigo.

El martillo: En algunos campos de concentracin y exterminio (sobre todo en los


de Polonia ocupada) se utiliz un sistema eficaz y barato de asesinar en masa: un
prisionero era colocado tumbado y bocabajo y un martillo enorme accionado por

una palanca golpeaba brutalmente la cabeza del reo, producindole la muerte


inmediata. Unos chorros de agua para eliminar la sangre que manaba de la cabeza y
otro prisionero se colocaba bajo el martillo. Muchos prisioneros de guerra soviticos
fueron asesinados por este mtodo.

El veneno: En ciertas poblaciones del este de Europa, oficiales de las SS reunan a


los nios de los pueblos en grandes grupos y bajo sonrisas y juegos, y con la excusa
de una excursin campestre se les llevaba a un campo o bosque cercano en donde se
les daba bebidas calientes con galletas envenenadas. Pocos minutos despus de
tomarlas moran entre dolores terribles por la intoxicacin.

Fusilamientos masivos (1): A medida que invadan Europa, los soldados escogan
a inocentes de forma aleatoria para fusilarlos como escarmiento por la muerte de
algn soldado a manos de la resistencia o simplemente para eliminar focos de
supuestos reaccionarios al rgimen nazi. En el frente sovitico las tropas alemanas
llegaron a aniquilar totalmente ms de 511 poblaciones matando a mujeres,
hombres, nios y ancianos.

Fusilamientos masivos (2): En cualquier bosque se reunan centenares o miles de


prisioneros a los que se les obligaba a desnudarse. Un grupo de ellos, bien por su
fortaleza fsica o por humillarlos, eran destinados a cavar enormes fosas. Una vez
que estaban terminadas se reunan pequeos grupos desnudos al borde de las fosas y
se les disparaba con las ametralladoras en rfagas o disparos de pistola. Cuando este
grupo estaba muerto se traa otro y el sistema se repeta; familias enteras fueron
asesinadas de esta manera y se estima que ms de un milln de seres humanos
fueron exterminados por este mtodo.

Incineracin: Esta era la forma de morir de quienes informaban a otros presos de lo


que realmente ocurra en las cmaras de gas. Si un sonderkommando deca a los
recin llegados que iban a morir, era introducido vivo en un horno crematorio y
asesinado de esta manera cruel como ejemplo para los dems.

La enfermera: Aunque til para ser utilizada por los verdugos, era un lugar de
terror para los prisioneros. La mayora de los mdicos de los campos de
concentracin experimentaban nuevas medicinas o productos txicos con los
enfermos o prisioneros que reunan caractersticas especiales, como ser gemelos,
altos, fuertes, etc.

La estaca: con los brazos atados a la espalda, se colgaba a los prisioneros por la
unin de las muecas, por lo que las articulaciones se fracturan, los hmeros se
desarticulan junto con la escpula y la clavcula. Tal dislocacin produca horribles
deformaciones, a menudo permanentes. La agona se alargaba hasta que al fin el
esqueleto se desmembraba. Por ltimo, la vctima, paralizada, mora tras una
dolorosa agona.

La invitacin: En los campos de concentracin era habitual que los verdugos


escogiesen a un prisionero cualquiera y le golpearan. Seguidamente se le

suministraba una cuerda o cinturn y se le encerraba en las letrinas o cualquier


habitacin invitndole a suicidarse. Si tras 10 minutos de espera el prisionero no
se haba suicidado, se le daba otra paliza. Evidentemente muchos prisioneros
prefirieron suicidarse para evitar la segunda paliza.

Muerte por duchas: Era comn instalar en las regiones heladas duchas de campaa
conectadas a bombas de presin; los prisioneros eran obligados a desnudarse en
mitad de la nieve e introducirse bajo el agua helada de las duchas, por lo que pronto
moran de fro. Los SS estaban armados de varas y ltigos que usaban si algn
prisionero sala de la ducha. Una vez que los prisioneros estaban muertos, se
retiraban los cadveres para que la misma nieve los sepultase. Otra forma de morir
por este medio era cavar agujeros en la nieve en los que metan hasta medio cuerpo
a prisioneros desnudos para que, una vez inmovilizados, echarles cubos de agua
hasta quedar convertidos en estatuas de hielo.

Muerte por el fuego o por bombas: Este mtodo era habitual de la Ustacha.
Cuando llegaban a cualquier pueblo del este de Europa, reunan a la poblacin y
separaban a mujeres, nios y ancianos por un lado y a hombres por el otro. Los
hombres eran torturados y fusilados y los dems encerrados en graneros, iglesias o
sinagogas a las que se les prenda fuego para morir abrasados en su interior. En
algunas variaciones, el lugar era cerrado y se lanzaban por las ventanas granadas de
mano y bombas.

Principales campos de exterminio


Placa en homenaje a las tropas estadounidenses que liberaron el Campo de concentracin
de Dachau.
Monumento conmemorativo en Sobibor.
Monumento conmemorativo en el campo de Jasenovac.
Los principales campos en donde se practicaron los asesinatos fueron:
1. Amersfoot
2. Arbeitsdorf
3. Auschwitz
4. Belzec
5. Bergen Belsen
6. Bredtveit
7. Breendonck
8. Buchenwald
9. Budzyn
10. Chelmno
11. Dachau
12. Drancy

13. Dora Mittelbau


14. Esterwegen
15. Flossenbuerg
16. Grini
17. Gross Rosen
18. Gurs
19. Gusen
20. Horseroed
21. Janowska
22. Jasenovac
23. Kaiserwald
24. Koldichevo

25. Lagedi
26. Majdanek
27. Maly Trostinek
28. Mauthausen
29. Natzweiler
30. Neuengamme
31. Niederhagen
32. Ninth Fort
33. Ohrdruf
34. Ommen
35. Oranienburg
36. Panieriai
37. Plaszow
38. Poniatowa
39. Ravensbrck
40. Rawa

41. Rivesaltes
42. Sachsenhausen
43. Schabatz
44. Schimeck
45. Sered
46. Sobibor
47. Stutthof
48. Theresienstadt
49. Terezin
50. Treblinka
51. Vaivara
52. Vernet
53. Vught
54. Westerbork
55. Woebbelin
56. Zamo

Holocausto
En Historia, se identifica con el nombre de Holocausto tambin conocido en hebreo
como , Sho, traducido como La Catstrofe a lo que tcnicamente tambin se
conoce, segn la terminologa nazi, como solucin final en alemn, Endlsung de
la cuestin juda,1 es decir, el genocidio en el que aproximadamente seis millones de
judos2 fueron asesinados por el rgimen nazi, bajo el mando de Adolf Hitler, y sus
colaboradores. Los asesinatos tuvieron lugar a lo largo de toda la Alemania nazi y los
territorios ocupados por los alemanes, que se extendan por la mayor parte de Europa.3
Entre los mtodos utilizados estuvieron la asfixia por gas venenoso, los disparos, el
ahorcamiento, los trabajos forzados, el hambre, los experimentos pseudocientficos, la
tortura mdica y los golpes.4
La decisin nazi de llevar a la prctica el genocidio fue tomada entre finales del verano y
principios del otoo de 19415 y el programa genocida alcanz su punto culminante en la
primavera de 1942 desde finales de 1942, las vctimas eran transportadas regularmente
en trenes de carga, especialmente conducidos a campos de exterminio donde, si sobrevivan
al viaje, la mayora eran asesinados sistemticamente en las cmaras de gas.6 A cargo de
su planificacin, organizacin administrativa y supervisin estuvo Heinrich Himmler.7 Por
lo dems, fue la repetida retrica antisemita de Adolf Hitler la que incentiv la ejecucin de
las matanzas, que adems contaron directamente con su aprobacin.8 De esta forma, entre
1941 y 1945, la poblacin juda de Europa fue perseguida y asesinada sistemticamente, en
el mayor genocidio del siglo XX. Sin embargo, este exterminio no se limit slo a los
judos, sino que los actos de opresin y asesinato se extendieron a otros grupos tnicos y
polticos.9 Cada brazo del aparato del Estado alemn particip en la logstica del genocidio,
convirtiendo al Tercer Reich en un Estado genocida.10 Las vctimas no judas de los nazis
incluyeron a millones de polacos, comunistas y otros sectores de la izquierda poltica,
homosexuales, gitanos, discapacitados fsicos y mentales y prisioneros de guerra soviticos.
En total, un mnimo de once millones de personas murieron, de ellas, un milln habran

sido nios.11 De los aproximadamente nueve millones de judos residentes en Europa antes
del Holocausto, aproximadamente dos tercios fueron asesinados.12 La maquinaria del
Holocausto tena una red de aproximadamente 42 500 instalaciones por toda Europa para
confinar y matar a sus vctimas y cont con la participacin directa de entre 100 000 y
500 000 personas para su planificacin y ejecucin.13
Por otro lado, a lo largo del Holocausto se produjeron episodios de resistencia armada
contra los nazis. El ejemplo ms notable fue el Levantamiento del Gueto de Varsovia de
1943, cuando miles de combatientes judos mal armados se enfrentaron durante cuatro
semanas a las SS. Se estima que entre 20 000 y 30 000 judos participaron en Europa del
Este en los movimientos partisanos creados durante la Segunda Guerra Mundial en los
pases ocupados por Alemania, que contaron con millones de guerrilleros.14 Los judos
franceses tambin tuvieron gran actividad en la Resistencia francesa. En total, se
produjeron alrededor de un centenar de levantamientos judos armados.
La Unin Europea sancion una ley que entr en vigor a finales de 2007 penando el
negacionismo del Holocausto y de todos los dems crmenes nazis;15 adems, cre en 2010
la base de datos Infraestructura europea para la investigacin del Holocausto (EHRI),
destinada a reunir y unificar toda la documentacin y archivos que conciernen al
genocidio.16 Por otro lado la ONU rinde homenaje a las vctimas del Holocausto desde
2005, habiendo fijado el 27 de enero como Da Internacional de la Memoria de las
Vctimas del Holocausto, dado que ese da de 1945, el Ejrcito Rojo liber el campo de
concentracin de Auschwitz.17

Terminologa
Vctimas llegadas de Hungra al campo de exterminio de Auschwitz, mayo de 1944.
Cadveres hallados en Bergen-Belsen, 19 de abril de 1945.
Los primeros en usar el trmino Holocausto fueron los historiadores judos de finales de
la dcada de 1950; la generalizacin de dicho trmino se produjo a finales de los aos
sesenta.18
La palabra holocausto proviene de la traduccin griega del texto masortico conocida
como Versin de los setenta, en la que el trmino olokaustos (: de ,
completamente, y , quemado) traduce una palabra hebrea que se refiere a un
sacrificio consumido por el fuego.19
Tambin se utiliza para nombrarlo el trmino Sho (Shoah o Sho'ah),20 trmino
proveniente del hebreo y cuyo significado es catstrofe.21 La palabra forma parte de
la expresin Yom ha-Sho'ah, con la que se nombra en Israel al da oficial de la Memoria del
Holocausto.

En yidis para referirse al Holocausto se emplea la expresin hurb'n eiropa,22 y ella posee
el significado de Destruccin [de las comunidades judas] de Europa, incluyendo esto
tambin la cultura de las mismas.23
En cuanto a la historia del uso del trmino holocausto, desde el siglo XVI se emple la
expresin holocaust en el idioma ingls para catstrofes extraordinarias de incendios con
gran cifra de vctimas. En el siglo XVIII la palabra adquiere un significado ms general de
muerte violenta de gran nmero de personas.24
Antes del genocidio judo perpetrado por los nazis, Winston Churchill us la expresin
holocaust en su publicacin El mundo en crisis en referencia al genocidio armenio en
Turqua.25
En relacin al uso de la palabra holocausto para referirse al genocidio de aproximadamente
seis millones de judos europeos durante la Segunda Guerra Mundial,26 en la entrada
Holocaust de la Encyclopaedia Britannica (2007), la definicin es la siguiente:
la matanza sistemtica, patrocinada por el Estado, de seis millones de hombres, mujeres y
nios judos, y millones de otros, [perpetrada] por la Alemania Nazi y sus colaboradores
durante la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes la llamaron la solucin final para la
cuestin juda.27
La persecucin y el asesinato de los judos no se desarrollaron exclusivamente en Alemania
o en los distintos campos de exterminio, sino que tambin tuvieron lugar en Rusia, Europa
Oriental y la pennsula balcnica, donde los alemanes y sus colaboradores (austriacos,
lituanos, letones, ucranianos, hngaros, rumanos, croatas y otros) llevaron a cabo mltiples
matanzas de judos en fosas, bosques, barrancos y trincheras.28

La cuestin organizativa y el papel de Hitler


La historiografa sobre el nazismo y el Holocausto ha discutido desde siempre el grado de
diseo u organizacin previa con la que se llev a cabo el genocidio y, asimismo, el grado
de implicacin de Hitler, tanto en lo que se refiere a si hubo una orden directa y explcita
del mismo para que se iniciase, como en si hubo respaldos explcitos por su parte durante
su ejecucin.
La imperfeccin de las fuentes, que en buena medida es un reflejo del secretismo de las
operaciones de asesinato y de la deliberada falta de claridad en el lenguaje empleado para
referirse a ellas, ha llevado a los historiadores a extraer conclusiones muy diversas, aun a
partir de las mismas evidencias, en cuanto al momento y la naturaleza de la decisin o
decisiones de exterminar a los judos.29
En el estado actual de conocimientos, parece asentada la idea de que el Holocausto no se
desarroll siguiendo las directrices de ningn plan perfectamente definido; de hecho, no se
tiene constancia de ningn documento que recogiese un diseo especfico para el mismo.
As las cosas, se considera que

la Solucin Final, tal y como surgi, era una unidad dentro de un nmero concreto de
programas organizativamente distintos, uno de los cuales, surgiendo de las condiciones
especficas del Warthegau y permaneciendo en todo momento bajo la direccin del mando
de la provincia ms que bajo el control central de la oficina principal de la Seguridad del
Reich, fue el programa de exterminio de Chelmno.30
En cuanto al grado de responsabilidad directa de Hitler, Adolf Eichmann record, aos
despus de terminada la guerra, que Heydrich le haba comunicado que tena una orden de
Hitler para exterminar fsicamente a los judos.31 En esta lnea, hasta la dcada de 197032 se
aceptaba que la solucin final se haba puesto en marcha a partir de una orden directa de
Hitler. Sin embargo, en 1977 el historiador Martin Broszat dio un giro a esta visin de los
hechos notando que Hitler no haba dado ninguna orden exhaustiva de exterminio
general, sino que haban sido los problemas para aplicar la deportacin general, tras la
invasin de la URSS, los que haban llevado a los dirigentes nazis a iniciar los asesinatos en
masa de judos en las regiones que estuviesen bajo su mandato. Solo retrospectivamente,
esos asesinatos habran sido notados por la direccin nazi y reconvertidos en un programa
de exterminio ms general y concienzudo.33 En concreto,
el programa de exterminio de los judos se desarroll gradualmente de un modo
institucional y fue puesto en prctica mediante acciones individuales hasta principios de
1942, para adquirir un carcter definitivo despus de la construccin de los campos de
exterminio en Polonia (entre diciembre de 1941 y julio de 1942).34
Esta lnea de interpretacin sera respaldada desde 1983 por otro historiador, Hans
Mommsen, quien ha insistido en la idea de que la Solucin Final surgi a partir de los
fragmentados procesos de toma de decisiones del nazismo, los cuales permitiran las
iniciativas particulares al respecto y la acumulacin de la radicalizacin de las mismas. Para
l, est claro que Hitler conoca y aprobaba todo lo que suceda, pero la improbabilidad de
que pudiese haber una orden formal suya en relacin al genocidio se compadece
perfectamente con sus intentos explcitos de ocultar su responsabilidad personal y,
subconscientemente, de suprimir la realidad circundante.35
Con todo, ha habido historiadores, como Christopher R. Browning, que han mantenido la
idea de una decisin concreta de Hitler, que habra tenido lugar durante el verano de 1941 y
cuyo reflejo habra sido la orden de Gring a Heydrich por la que le instaba a preparar una
solucin total a la cuestin juda (otros historiadores, como Philippe Burrin, no vean
detrs de este mandato la orden de Hitler). La aprobacin del plan de exterminio por parte
de Hitler habra ocurrido a finales de octubre o noviembre de ese ao, una vez paralizada la
invasin a la URSS.36
Otras hiptesis al respecto han apuntado a enero de 1941 como fecha para una decisin de
Hitler de exterminar a los judos (Richard Breitman); a agosto de 1941, justo al conocerse
la declaracin de la Carta del Atlntico firmada por Roosevelt y Churchill (Tobas Jersak);
a diciembre de ese mismo ao (Christian Gerlach); e, incluso, a junio de 1942, justo
despus del asesinato de Reinhard Heydrich en Praga (Florent Brayard).

Son seguras, sin embargo, sus declaraciones justificativas del genocidio, especialmente
concentradas durante los primeros meses de 1942, y con referencias directas que
demuestran su conocimiento del mismo.37
En las dos ltimas dcadas, y dado que adems de que no se ha encontrado ninguna orden
de Hitler relacionada con el Holocausto, parece improbable que Hitler diera una orden
nica y explcita para ejecutar la Solucin Final,38 la historiografa se ha decantado por la
idea de que nunca se tom una decisin nica y especfica de matar a los judos de
Europa.39 Con todo, durante su proceso en Jerusaln en 1961, Adolf Eichmann confes que
durante la Conferencia de Wannsee (1942) se estudiaron con rigor los [ms efectivos]
mtodos para exterminar a todo el pueblo judo que viva en Europa.40
En relacin a Hitler, cuyo papel principal habra sido el de una especie de rbitro entre los
lderes nazis que fueron tomando las decisiones que desembocaron en el genocidio, el
historiador Ian Kershaw ha hablado de su autoridad carismtica como fuente del
mecanismo psicolgico mediante el cual sus subordinados trabajaban con
la expectativa de que [sus deseos e intenciones] eran las pautas para la accin, con la
certidumbre de que las acciones que estuvieran en consonancia con esos deseos e
intenciones mereceran su aprobacin y confirmacin.41
As las cosas, su papel al respecto es menos evidente de lo que puede parecer a simple
vista. Los historiadores no han llegado a ningn acuerdo claro en relacin al grado de
intervencin directa de Hitler para dirigir la poltica de exterminio, lo que incluye el debate
acerca de si hubo por su parte una orden o, incluso, si hubo necesidad de la misma.42 Las
dificultades al respecto radican, al parecer, en el estilo de liderazgo de Hitler, muy poco
burocrtico y que, desde que comenz la guerra, foment el secretismo y el encubrimiento
transmitiendo sus rdenes y deseos solo de forma verbal y en aquellos casos, sobre todo los
ms sensibles, en que era algo estrictamente necesario.43

Orgenes histricos e ideolgicos del Holocausto


Sustrato ideolgico
El Tercer Reich se impuso como uno de sus objetivos prioritarios la reestructuracin racial
de Europa. En ella, desempe un papel fundamental el antisemitismo, que se incardin en
una ideologa o Weltanschauung [concepcin del mundo] milenarista que proclamaba que
el judo constitua el origen de todos los males, en especial del internacionalismo, el
pacifismo, la democracia y el marxismo, y que era el responsable del surgimiento del
cristianismo, la Ilustracin y la masonera. Se estigmatizaba a los judos como un
fermento de descomposicin, desorden, caos y degeneracin racial, y se los identificaba
con la fragmentacin interna de la civilizacin urbana, el cido disolvente del racionalismo
crtico y la relajacin moral; se hallaban detrs del cosmopolitismo desarraigado del
capital internacional y de la amenaza de la revolucin mundial. Eran el Weltfeind (el

enemigo mundial) contra el cual el nacionalsocialismo defini su propia y grandiosa


utopa racista de un Reich que durara mil aos.44
Adems de esta ideologa, la ejecucin del genocidio tuvo como soporte a la sociedad
alemana, la ms moderna y con ms nivel de desarrollo tcnico de Europa, y que contaba
con una burocracia organizada y eficiente.45
El antisemitismo presente, en mayor o menor medida, en Europa Occidental y Estados
Unidos, adems de los problemas econmicos derivados de la Gran Depresin, provocaron
tambin la desgana de los responsables polticos britnicos y estadounidenses a la hora de
realizar algn esfuerzo significativo de salvamento de judos europeos durante el
Holocausto.46
El Partido nazi, que tom el poder en Alemania en 1933, tena entre sus bases ideolgicas
la del antisemitismo, profesado por una parte del movimiento nacionalista alemn desde
mediados del siglo XIX. El antisemitismo moderno se diferenciaba del odio clsico hacia
los judos en que no tena una base religiosa, sino presuntamente racial. Los nacionalistas
alemanes, a pesar de que recuperaron bastantes aspectos del discurso judefobo tradicional,
particularmente del de Lutero, consideraban que ser judo era una condicin innata, racial,
que no desapareca por mucho que uno intentara asimilarse en la sociedad cristiana. En
palabras de Hannah Arendt, se cambi el concepto de judasmo por el de judeidad.47 Por
otro lado, el nacionalismo slo crea en el Estado nacin caracterizado por la homogeneidad
cultural y lingstica de su poblacin. Considerados como nacin perteneciente a otra raza,
extranjera, inferior e inasimilable a la cultura alemana, los judos solo podan ser
segregados y excluidos del cuerpo social. Frente a la raza juda, extraa al pueblo
germnico, colocaban los nazis a la raza aria, sosteniendo que solo esta ltima constitua la
nacin alemana, la nica llamada a dominar Europa.48
La primera cuestin era determinar quin era judo. Los nacionalistas alemanes no haban
logrado establecer una lnea divisoria clara entre judos y no judos; haba en Alemania
numerosas personas descendientes de judos conversos que no tenan ya ninguna relacin
con la cultura juda, as como numerosas familias mixtas y sus descendientes. En este
sentido, la primera preocupacin de los nazis fue crear un criterio para basar la posterior
segregacin.
Las primeras leyes dirigidas contra los judos no incorporaban todava una definicin del
ser judo y se hablaba en general de no arios. La definicin finalmente adoptada fue la
siguiente: judo era quien tuviera al menos tres abuelos judos, fuera cual fuera la religin
de la persona interesada. Quienes tuvieran dos o un solo abuelo judo, eran Mischlinge, es
decir, medio judos. Los primeros, con dos abuelos judos, eran Mischlinge de segundo
grado y podan ser reclasificados como judos en funcin de complejas consideraciones
(su religin o la de su cnyuge, por ejemplo). Podan tambin ser liberados de su
condicin y convertirse en arios en pago a los servicios prestados al rgimen, o podan
seguir siendo Mischlinge, con lo que estaban sometidos a ciertas restricciones en tanto que
no arios, pero no a las persecuciones dirigidas contra los judos. Los Mischlinge de
primer grado eran los que tenan un nico abuelo judo y en general eran tratados como
arios plenos. Los Mischlinge de uno u otro grado abundaban en Alemania y a menudo

lograban ocultar su condicin. El dirigente de las SS Reinhard Heydrich, El Carnicero de


Praga, era Mischlinge de segundo grado, dato que fue ocultado celosamente por sus
superiores nazis.[cita requerida]
Para el psiclogo social Harald Welzer, estudioso del comportamiento de las sociedades
ante las catstrofes sociales, la irracionalidad de los motivos no influye en la racionalidad
de la accin, cosa que se verific en el Holocausto y tambin corrobora un enunciado de
William Thomas: Si las personas definen las situaciones como reales, stas son reales en
sus consecuencias.49

La Repblica de Weimar
Tras la Primera Guerra Mundial, el Imperio alemn (Deutsches Reich) se dot de una
Constitucin que lo defina como una Repblica, de ah el nombre de Repblica de Weimar
con el que habitualmente se conoce a Alemania en el periodo que va de 1919 a 1933.50
Desde un punto de vista sociolgico, la Repblica de Weimar se estableci
sobre el teln de fondo de unos traumas nacionales sin precedentes: en los alemanes
pesaban gravemente la derrota inesperada en la Gran Guerra, la abdicacin del emperador,
la amenaza de la revolucin comunista en su propio pas, la humillacin del Tratado de
Versalles y la perspectiva del pago de exorbitantes reparaciones de guerra a los Aliados
occidentales.51
Hubo tambin, a partir de la guerra, un generalizado incremento de la violencia en
Alemania, hasta el punto de que desde 1918 esta fue una de sus principales caractersticas:
la violencia de la guerra total fue vista como un presagio de una nueva sociedad, dura y
moderna, donde la virilidad y la crueldad seran factores esenciales. Muchos de los
miembros de las unidades de Frikorps que haban continuado la lucha tras la Gran Guerra
en Polonia y el Bltico, regresaron a Alemania y se integraron en grupos paramilitares
como el en formacin movimiento nazi, y fueron responsables entre 1919 y 1922 de ms de
300 asesinatos polticos. La reaccin de la judicatura, sobre todo en los casos en que las
vctimas eran claramente izquierdistas, fue benevolente. Este estado de cosas, facilit que el
ciudadano medio viese con indulgencia la escalada de violencia que acompa al nazismo
en su llegada al poder entre 1930 y 1932. As, cuando se produjeron el ataque nazi de 1933
contra la izquierda y las purgas en su propio movimiento al ao siguiente, Hitler, que haba
admitido su responsabilidad, consigui la aprobacin generalizada y un aumento de
popularidad.52
A lo anterior hay que aadir un considerable caos econmico y poltico, todo lo cual
repercuti en que la derecha nacionalista empezase a perfilarse como enemiga de un
rgimen al que haca responsable de la situacin, incidiendo especialmente en determinadas
consecuencias del tratado, como el reconocimiento por parte de Alemania de su
culpabilidad de guerra, la prdida de territorios, la reduccin del ejrcito y la dependencia
de prstamos extranjeros. Una inflacin masiva en 1923 y el consecuente colapso

monetario, que afectaron duramente a las clases trabajadora y media, redondearon un


contexto ideal para el surgimiento de una oposicin radical al rgimen.
Simultneamente, ya desde 1918, la econmicamente fuerte poblacin juda alemana (poco
ms de medio milln de personas) fue objeto de atencin por una
propaganda intensiva que (...) llevaron a cabo las organizaciones antisemitas vlkisch
(racistas), que marcaron a los judos con el estigma de haberse dedicado a acaparar para
enriquecerse en tiempo de guerra, a actividades en el mercado negro y a la especulacin
burstil, as como con el de ser responsables de la derrota en la Primera Guerra Mundial.53
En el contexto del inters global europeo por diversas teoras de raza seudocientficas,
desarrolladas mucho antes de la Primera Guerra Mundial y con el objeto de justificar la
exclusin y represin de determinados sectores de la sociedad,54 en 1923 se cre la primera
ctedra de higiene racial en la Universidad de Mnich y en 1927, en Berln, el Instituto
Emperador Guillermo de Antropologa, Herencia Humana y Eugenesia.55
En general, los sentimientos antijudos se recrudecieron con las crisis econmicas y
polticas que se desarrollaron entre 1918 y 1923. Por un lado, se empez a asociar a los
judos con actividades subversivas por el papel desempeado por diversos socialistas y
comunistas judos (Rosa Luxemburg, Kurt Eisner, Gustav Landauer, Eugen Levin, Hugo
Haase, etc.) en las frustradas revoluciones de 1918-1919. La mayora de ellos terminaran
siendo asesinados por miembros de la derecha nacionalista, incluido Walter Rathenau, el
primer judo que haba llegado al cargo de ministro de Asuntos Exteriores de Alemania.
Por otro lado, desde 1920 se experiment una inmigracin masiva de judos polacos en
Berln. Sin trabajo y con dificultades para adaptarse por el idioma, se convirtieron en
objetivo para las quejas xenfobas de muchos.
As, el nuevo nacionalismo adopt la violencia como un modo de alcanzar la salvacin
nacional. Desde principios de la dcada de 1920, una nueva generacin de estudiantes
universitarios bien preparados de clase media asimil las ideas vlkisch de nacionalismo
racista extremo; ideas que, diez o quince aos despus de terminar sus estudios, cuando
llegaron a los puestos ms altos de las SS y la Polica de Seguridad, y a los puestos
estratgicos del Estado y del partido, pondran en prctica.56
En definitiva, la sociedad de la Repblica de Weimar se fue polarizando, tanto en las clases
privilegiadas como en las populares, en dos grandes grupos: por un lado, aquellos que
cerraron filas ante los entendidos como los valores tradicionales y autnticos de Alemania,
y, por otro, aquellos que amenazaban con su modernidad a estos: el socialismo, el
capitalismo y, especialmente, como cabeza de turco de estos dos, los judos. Y,
paulatinamente,
la ideologa de la raza fue absorbida por una generacin de alemanes cultos que alcanzaron
la madurez durante los aos posteriores a la Primera Guerra Mundial y que posteriormente
llegaron a destacar en el mando de las SS, la polica y el aparato de seguridad, es decir, la
fuerza ejecutiva ideolgica del rgimen y el motor ms importante de la poltica racial.57

El antisemitismo en la sociedad alemana


El recrudecimiento en Alemania del sentir antijudo, una constante histrica en Europa
desde el origen del cristianismo, se hizo notar ya a finales del siglo XIX, cuando degener
en antisemitismo. Fue durante ese siglo cuando algunos judos intentaron resolver la
marginalidad a la que les llevaba la observancia de las normas de su religin por medio
bien de la asimilacin al cristianismo, bien transformndose en una nueva clase de judos.58
La consecuencia fue una presencia social entre los no judos que no pas inadvertida para
muchos de estos, lo que posibilit la aparicin de reacciones antisemitas incluso en medios
intelectuales. As, por ejemplo, en unos artculos de 1879 y 1880, el historiador nacionalista
alemn Heinrich von Treitschke lleg a escribir que los judos son nuestra desgracia (Die
Juden sind unser Unglck), una frase que sera retomada ms adelante como eslogan por
parte de los nazis.59 Y fue tambin en esos aos cuando Wilhelm Marr acu los trminos
antisemita y antisemitismo y se hizo muy conocido con su ensayo La victoria del
judasmo frente al germanismo: desde un punto de vista confesional, en donde insista en la
peculiaridad racial, y no tanto religiosa, de los judos, adems de crear una organizacin
llamada Liga Antisemita, cuyo ideario era esencialmente antijudo.60
Ya en el siglo XX, la culpabilizacin de los judos como responsables de la derrota alemana
en la Primera Guerra Mundial fue una actitud general entre los soldados que participaron en
ella. El 25 de diciembre de 1918, por ejemplo, un grupo de veteranos cre la asociacin
Stahlhelm (Casco de acero), de carcter nacionalista y antisemita.
Por su parte, los nacionalistas de derecha, los monrquicos conservadores y las viejas lites,
atemorizados por la revolucin de Octubre, asociaban el bolchevismo con el judasmo y
crean en la posibilidad de una conspiracin juda. En cuanto a las clases medias y bajas, la
creencia en que los judos haban obtenido ganancias econmicas a costa de la guerra y las
reparaciones posteriores era tambin frecuentes. En general, exista un cierto malestar por
la inmigracin de judos desde el Este (entre 1918 y 1933 la poltica antisemita del
gobierno de Polonia haba llevado a 60 000 judos a emigrar a Alemania) y por la
conviccin de que el capital estaba en manos de judos (aun as, en 1925 los judos
constituan apenas un 0,9 % de la poblacin alemana, 564 379 personas).61
As las cosas, y teniendo en cuenta que justo tras la guerra ya se haba convertido en un
xito de ventas el panfleto antisemita ruso Protocolos de los sabios de Sion,
en 1933, ya haba en Alemania ms de cuatrocientas asociaciones y entidades antisemitas,
as como unas setecientas publicaciones peridicas antijudas [que, en buena parte],
retrataban a los judos no solo como una amenaza econmica y poltica, sino tambin como
un peligro para las mujeres alemanas y la pureza de la raza. Los medios de opinin ms
respetables y conservadores deploraban la permisividad de costumbres, la cultura
modernista y la actividad poltica radical de Berln de los aos veinte, que atribuan a la
influencia juda y marxista.62
El antisemitismo dio origen tambin a numerosas publicaciones antisemitas, tanto literarias
como peridicas. Adems de lecturas infantiles como la titulada No puedes fiarte de un

zorro en un brezal ni del juramento de un judo, los libros de texto para nios presentaban a
Hitler como un gran guerrero nrdico y describan a los no nrdicos como menos que
humanos. El currculo insista en la teora de razas, especialmente con la introduccin de la
biologa racial y seudocientfica.63
En 1923 empez a circular en Nremberg (donde entre 1922 y 1933 se profanaron
alrededor de 200 tumbas judas, profanacin que fue generalizada en todo el pas en 1927)
el peridico pronazi y antisemita Der Strmer (El asaltante), que retom la frase Los
judos son nuestra desgracia como eslogan. El 4 de julio de 1927, Goebbels public el
nmero uno del tambin antisemita Der Angriff (El ataque), con el objeto de mantener
vivo el espritu del partido nazi los aos en que fue ilegal en Berln. Constituido en rgano
oficial del partido nazi, incitaba a la violencia contra los judos.
En 1929 se cre, por un lado, la Liga de Mdicos Alemanes Nacional-Socialistas, con el
objeto de centralizar el inters en la eugenesia, y, por otro, la Liga para Luchar por la
Cultura Alemana, una asociacin antisemita y anti-bolchevique dirigida por Alfred
Rosenberg que centr sus acciones en la lucha contra lo que l llamaba arte degenerado.
En 1935 se inici la publicacin de las revistas antisemitas Deutsche Wochenschau fr
Politik Wirtschaft, Kultur und Technik (Semanario alemn de poltica, economa, cultura y
tecnologa) y Zeitschrift fr Rassenkunde (Revista de ciencia racial), una publicacin
seudocientfica. En 1936, Goebbels fund el Instituto del NSDAP para el Estudio del Tema
Judo y se public la primera tirada de la revista Forschungen zur Judenfrage
(Investigacin sobre el Tema Judo), tambin de carcter seudocientfico. En julio de 1937,
se inaugur en Mnich la exposicin Entartete Kunst (Arte degenerado), una muestra de
obras de arte consideradas inaceptables de autores judos y no judos, y en noviembre otra
exposicin titulada Der Ewige Jude (El eterno judo), en la que se asociaba a los judos con
el bolchevismo, adems de mostrar sus caractersticas raciales tpicas: nariz ganchuda,
labios grandes y frente inclinada.64
Las zonas de mayor antisemitismo (en el siglo XIX, la violencia antijuda era habitual en
ellas)65 y, por tanto, ms receptivas a las ideas nazis al respecto fueron Franconia, Hesse,
Westfalia y otras partes de Baviera. All, los elementos de hostilidad arcaica hacia los
judos, se fusionaron a finales del XIX con las nuevas corrientes ideolgicas del
nacionalismo vlkisch, el antisemitismo racial que fue la base del racismo nazi.
Con todo,
cuando los no judos se vieron confrontados, ante sus propios ojos, con la brutalidad y el
salvajismo nazi contra la minora juda, o sintieron sus intereses econmicos o incluso su
medio de vida amenazado por el estrecho boicot sobre los negocios judos, reaccionaron a
menudo de forma negativa, incluso con rabia y repugnancia (aunque pocas veces, al
parecer, por compasin humanitaria hacia las vctimas).66
Posteriormente, cuando se vieron obligados a evitar el contacto social y econmico con
ellos, los alemanes desarrollaron, segn la interpretacin del historiador Ian Kershaw, una
indiferencia fatdica hacia el destino de los judos. As, pues, la poltica antijuda llevada

a cabo en los aos previos al comienzo de la guerra cont con una amplia aprobacin social
por cuanto no afectaba a las experiencias diarias de la gran mayora de la poblacin.67
Desde otro punto de vista, los historiadores Otto Dov Kulba y Aaron Rodrigue han
preferido calificar de complicidad pasiva a la actitud de la ciudadana alemana ante el
trato dado a los judos por parte del nazismo.
En general, la historiografa distingue entre la actitud durante los aos anteriores a la guerra
y la actitud durante la misma. As, en la poca previa la sociedad alemana mantuvo una
amplia diversidad de puntos de vista sobre los distintos asuntos que la afectaban, fiel reflejo
de la pluralidad de influencias de muy diversa ndole que la afectaban. En este sentido,
hubo variados obstculos a la penetracin ideolgica nazi generalizada, sobre todo en
asuntos relacionados con las esferas de inters de las iglesias de confesin cristiana y en las
preocupaciones econmicas del da a da, especialmente las relaciones laborales, respecto
de las cuales se produjeron protestas colectivas y acciones de desobediencia civil. Respecto
de la cuestin juda, se han sealado cuatro actitudes bsicas:68 violenta y agresiva, sobre
todo por parte de los radicales nazis; de aceptacin de las normas legales de discriminacin
y exclusin; crtica, por motivos morales, religiosos, humanistas, ticos, econmicos e
ideolgicos, por parte de diversos sectores sociales; y de indiferencia.
Con todo, un peridico como Der Strmer (El atacante), que recordaba las acusaciones
medievales contra los judos de asesinos rituales de nios cristianos y de utilizar la sangre
de estos para ritos religiosos, lleg a tener unos 600 000 lectores.69

Reaccin de las iglesias cristianas


Vase tambin: Nazismo y religin

Respecto del conjunto de la Iglesia cristiana, aunque


fue prcticamente el nico organismo libre del pensamiento nazi en Alemania y conserv
tanto una enorme influencia sobre la formacin de opinin, como el potencial (...) para
formar y fomentar una opinin popular independiente y contraria a la propaganda y la
poltica nazi,70
estuvo sujeta a la derrota reciente de Alemania en la primera guerra mundial, la
inestabilidad del gobierno, el temor al comunismo, la persecucin poltica y el terror
desencadenados por los nazis y a la actitud ambivalente de algunos de sus lderes ante el
racismo, dada la tradicin cristiana de antijudasmo que an conservaba fuerzas a
comienzos del siglo XX, por lo que las declaraciones pblicas tajantes contra el
antisemitismo no fueron unnimes como debieron y las declaraciones explcitas sobre los
judos fueron excepcionales. As, en enero de 1933 el obispo de Linz, Gfollner, que
consideraba que no se poda ser un buen catlico siendo nazi,71 indicaba en una de sus
pastorales que era deber de los catlicos el adoptar una forma moral de antisemitismo.72
Esta consideracin antisemita fue rechazada el mismo ao por la totalidad del episcopado
catlico austriaco, denunciando esa carta por despertar el odio y el conflicto.73 En agosto de
1935 un pastor protestante conocido por su anti-nazismo, Martin Niemller, afirmaba que

la historia juda era siniestra y que los judos llevaran por siempre una maldicin por haber
sido responsables de la muerte de Jess;74 el mismo pastor, recordara en abril de 1937 la
desgracia que supona el que Jess hubiera nacido como judo. A pesar de su antisemitismo,
fue detenido el 1 de julio por su oposicin al nazismo.
El rechazo de los nazis al origen semtico del cristianismo llev a un choque con el
cristianismo y dentro de este, la mayor oposicin surgi en el catolicismo. Los catlicos
correspondan al 30 % de los habitantes de Alemania.75 Su posicin ante los gobiernos
germanos no era favorable, incluyendo durante el Imperio Alemn que haba cado al
perder la primera guerra mundial en 1918 y no exista ningn concordato que diera
estabilidad a las relaciones con el estado alemn. Las relaciones entre la Iglesia catlica y
los nazis eran muy malas, pero esto iba ms all de una preocupacin nazi sobre la lealtad
de los catlicos al estado alemn que deseaban los nazis. El antisemitismo nazi chocaba
inevitablemente con un Jess judo y en el caso de los catlicos con el papel de la Virgen
Mara tambin juda, de los apstoles, el primer papa y los primeros santos, todos judos.
Representados en imgenes por los catlicos, Jess, Mara, Pablo de Tarso, Pedro y los
apstoles se convertan en un problema prctico para la idea nazi de que la raza juda era
maligna por s misma y deba ser eliminada. Exista una contradiccin entre la idea de la
supremaca de la raza aria y la enseanza de que Israel es el pueblo de las promesas y que
Abraham (un judo) es el padre de la fe de todos los cristianos, peor an decir que un judo
es el salvador del mundo y que su madre juda, es madre de Dios, madre de los cristianos,
intercesora ante su hijo, asunta al cielo y reina universal. Esto llev a los nazis a buscar una
adaptacin del cristianismo que pudiera ser temporalmente tolerable para su ideologa, por
eso Hitler us el trmino Cristianismo positivo en el artculo 24 de la Plataforma del
Partido Nazi en 1920, afirmando que:
Exigimos la libertad de culto para todas las denominaciones religiosas dentro del Estado,
siempre y cuando no pongan en peligro su existencia o se opongan a los sentidos morales
de la raza germnica. El partido, como tal, defiende el punto de vista de un cristianismo
positivo sin unirse el mismo partido de forma confesional a ninguna denominacin.
Combate el espritu judeo-materialista dentro y alrededor de nosotros.76
El idelogo nazi Alfred Rosenberg jug un papel importante en el desarrollo del
cristianismo positivo para enfrentar al origen semtico del cristianismo tradicional.
Rosenberg era neo-pagano y notoriamente anti-catlico. Para l, el catolicismo y el
judasmo estaban fuertemente relacionados.77 Siguiendo a los tericos del movimiento
racista vlkisch, Rosenberg afirmaba que Jess era un ario (especficamente un amorreo o
hitita) y que el cristianismo original era una religin aria, pero que haba sido corrompida y
alterada (judaizada) por los seguidores de Pablo de Tarso y el catolicismo.78 Enfatizaba que
las enseanzas antijudas de los marcionistas, maniqueistas y ctaros eran las verdaderas
enseanzas del Jess original, ario, anti judo y sin la humildad que los catlicos
supuestamente le aadieron. Rosenberg escribi:
A partir de la descripcin de Jess uno puede seleccionar diferentes caractersticas. Su
personalidad a menudo hace su aparicin como suave y compasiva, entonces, otra vez,
como un farol y spera. Pero siempre es apoyado por el fuego hacia el interior. Es en el

inters de la iglesia romana, con su ansia de poder, representar la humildad servil como la
esencia de Cristo con el fin de crear tantos servidores como sea posible para este ideal
motivado. Corregir esta representacin es otro requisito imposible de erradicar del
movimiento alemn de renovacin. Jess se nos presenta hoy como seor seguro de s
mismo, en el mejor y ms alto sentido de la palabra.79
De acuerdo a los nazis exista un dualismo entre la raza aria nrdica divina (con su sangre,
cultura y tierra) y la raza juda supuestamente maligna y opuesta a la raza aria.80 Rosenberg
escribi "el Mito del Siglo XX" (1930), donde como consecuencia de ese dualismo,
describi a la Iglesia Catlica como uno de los principales enemigos del nazismo81 y
propona sustituir el cristianismo tradicional con el "mito de la sangre" neo-pagana.82 El
libro es antisemita radical y en consecuencia al cuestionar el origen semita del cristianismo
se torna anticristiano en general y particularmente anticatlico, al considerar la
universalidad del catolicismo y su versin judaizada del cristianismo como uno de los
factores en la esclavitud espiritual de Alemania y de la contaminacin semtica del mundo:
La idea juda del siervo de Dios, que recibe misericordia de un arbitrario y absolutista
Dios, ha pasado entonces a Roma y Wittenberg, y puede ser atribuida a Pablo como el
verdadero creador de esta doctrina, es decir, que nuestras iglesias no son cristianas, sino
paulinas. Jess, sin duda, alcanz el ser uno con Dios. Esta era su redencin, su objetivo. l
no predic una concesin condescendiente de misericordia de un ser todopoderoso, en la
cara del cual incluso el alma humana ms grande representa una pura nada. Esta doctrina de
la misericordia es, naturalmente, muy bien acogida en todas las iglesias. Con tal
interpretacin errnea, la iglesia y sus lderes se presentan como los representantes de
Dios. En consecuencia, pudieron adquirir poder mediante la concesin de la misericordia a
travs de sus manos mgicas.83
En su ideologa antisemita, los partidarios del cristianismo positivo afirmaban que las
antiguas invasiones germnicas del imperio romano haban venido a salvar la
civilizacin romana, que se haba corrompido por la mezcla de razas y por el cristianismo
judaizado y cosmopolita. Pensaban que las persecuciones contra los protestantes en
Francia y en otras reas representaron la aniquilacin de los ltimos restos de la raza aria en
esas zonas. Igualmente vean en las zonas del norte de Europa que abrazaron el
protestantismo lo ms cercano al ideal racial y espiritual ario, aunque no lo haban
alcanzado al no haber roto totalmente el vnculo semtico. Rosenberg escribi:
Ahora podemos ciertamente tambin decir que el amor de Jesucristo ha sido el amor de uno
que es consciente de su aristocracia de alma y de su fuerte personalidad. Jess se sacrific a
s mismo como un maestro, no como un sirviente... y tambin Martn Lutero saba muy
bien, lo que dijo, cuando poco antes de su muerte, escribi: Estas tres palabras, libertad
cristiano alemn, son al papa y a la corte romana nada, sino mero veneno, muerte, diablo
e infierno. Ellos no pueden ni sufrir, ni ver ni or. Nada ms va a venir de esto, eso es
seguro.84
Otro aspecto doctrinal del cristianismo positivo, consecuencia de la idea de superioridad
aria, fue lograr la unidad nacional, para superar las diferencias confesionales, para eliminar

el catolicismo y unir el protestantismo en una nica iglesia nacional socialista cristiana que
fue llamada Iglesia Evanglica Germnica.85
Como consecuencia ocurri una reaccin del cristianismo, que provino especialmente de
los catlicos. El cardenal Michael von Faulhaber estaba consternado por el totalitarismo, el
neopaganismo y el racismo del movimiento nazi y como arzobispo de Mnich y Freising,
contribuy al fracaso en 1923 del intento de golpe de estado de la cervecera de Mnich
organizado por los nazis.86
Hitler fue a la crcel por el fallido intento golpista de Mnich y escogi a Rosenberg en
1924 para dirigir el movimiento nazi en su ausencia.87 En prisin, Hitler escribi Mein
Kampf (Mi lucha), libro en el que sostena que la tica judeo-cristiana afeminada haba
debilitando a Europa y que Alemania necesitaba un hombre de hierro para su restauracin y
entonces construir un imperio.88 As para el nazismo el vnculo judeo-cristiano planteaba un
dilema a ser superado y el catolicismo era el ms importante desafo.
Durante los aos de 1920 a 1937, los lderes catlicos hicieron diversos ataques francos
contra la ideologa nazi y la principal oposicin cristiana al nazismo y sus ideas de la
superioridad de la sangre surgieron de la Iglesia catlica.89 Antes de la llegada de Hitler al
poder, los obispos alemanes advirtieron los catlicos contra el racismo nazi. Algunas
dicesis prohibieron a los fieles la pertenencia al Partido Nazi y la prensa catlica conden
el nazismo.90
Este choque llev a John Cornwell a escribir sobre el perodo nazi temprano:
En la dcada de 1930 el Partido del Centro alemn, los obispos catlicos alemanes, y los
medios de comunicacin catlica haba sido fundamentalmente slidos en su rechazo del
nacionalsocialismo. Negaron a los nazis los sacramentos y los funerales en la iglesia y los
periodistas catlicos atacaron al nacionalsocialismo diariamente en 400 peridicos catlicos
de Alemania. La jerarqua instruy a los sacerdotes para combatir el nacionalsocialismo en
el mbito local.91
En 1930 y 1931, diferentes conferencias de obispos catlicos condenaron el
nacionalsocialismo. Los obispos bvaros lo condenaron en cinco aspectos: colocar la raza
sobre la religin; rechazar el antiguo testamento y por lo tanto los diez mandamientos;
negar el primado del papa como autoridad externa a Alemania, querer una iglesia nacional
alemana sin dogmas y usar en el artculo 24 del programa del partido la no oposicin a los
sentimientos morales de la raza germnica como criterio de moralidad cristiana.92 Los
obispos de Freising dijeron que el nazismo adhiere a un programa religioso y cultural
irreconciliable con la enseanza catlica y que el nacionalsocialismo contra nuestra
esperanza adopt los mtodos de los bolcheviques, por lo tanto nosotros no podemos
asumir la existencia de buena fe.93 Igual hicieron la Conferencia de Obispos de Colonia,
los obispos de Paderborn y Friburgo y la conferencia de Fulda (agosto de 1931).94
Con la hostilidad permanente hacia los nazis por parte de la prensa catlica y el partido del
Centro catlico, pocos catlicos votaron por los nazis en las elecciones de julio de 1932 que
llevaron a la toma del poder por el partido nazi en Alemania. Las ciudades de mayora

catlica como Colonia, Dsseldorf y Mnich y las zona rurales catlicas fueron inmunes al
nazismo y el nacionalsocialismo logr sus votos fuera de las reas geogrficas de mayor
poblacin catlica como en las ciudades de Hanover, Wuppertal, Chemnitz y Knigsberg
(votos de 40 % o ms por los nazis).95 96
La sensacin de que la concepcin antisemita y racista de los nazis llegaba a la locura fue
expresada por Konrad von Preysing obispo de Eichstt y uno de los mayores adversarios
del nazismo, que al saber que Hitler haba sido nombrado canciller dijo: Hemos cado en
las manos de los criminales y los locos.97 Despus del incendio del Reichstag o
parlamento alemn el 27 de febrero de 1933, Hitler suspendi la mayora de los derechos
civiles (habeas corpus, libertad de expresin, de prensa, de asociacin, a reuniones pblicas
y de la reserva de las comunicaciones), arrest a los opositores e inici un proselitismo
forzado con los paramilitares nazis para la eleccin parlamentaria del 5 de marzo de 193398
y el 23 de ese mes logr la aprobacin de la ley habilitante (Ermchtigungsgesetz) que le
daba poderes dictatoriales totales.
Durante el invierno y la primavera de 1933, Hitler orden la destitucin de los funcionarios
pblicos catlicos,99 el lder de los trabajadores catlicos, Adam Stegerwald, recibi una
golpiza por parte de los camisas marrones pronazis, miles de miembros del partido catlico
estaban en campos de concentracin para junio de 1933.100 Bajo estas y otras fuertes
medidas de presin por parte del gobierno nazi se acall a los catlicos y se firm el
concordato con la Iglesia Catlica el 20 de julio de 1933101 que entre otras imposiciones,
forz el reconocimiento de la disolucin del nico partido catlico de Alemania, en efecto
desde la ley habilitante, Alemania era para motivos prcticos un pas con un nico partido
legal (el nazi).102
El punto de inflexin en las relaciones entre el cristianismo institucional y el nazismo se
produjo con la firma del concordato entre la Santa Sede y el Reich. Por un lado, se daba un
supuesto compromiso del nazismo con la Iglesia catlica para respetarla mientras
sus actividades se limitasen estrictamente a lo religioso (abandonando la poltica, la
educacin y la prensa); por otro, la Alemania nazi buscaba conseguir con el mismo
una importante legitimacin internacional. Hitler tena un flagrante desprecio por el
Concordato, escribi Paul O'Shea y su firma era para l no ms que un primer paso en la
"supresin gradual de la Iglesia catlica en Alemania.103
En enero de 1934, Hitler nombr a Alfred Rosenberg como lder cultural y educativo del
Reich. El 7 de febrero, el Vaticano prohibi el libro de Rosenberg El mito del siglo XX
dando como razones que: El libro desdea todos los dogmas de la Iglesia catlica
argumenta la necesidad de fundar una nueva religin o una iglesia germnica y el libro
proclama el principio: hoy est surgiendo una nueva fe, el mito de la sangre, la fe en
defender con sangre el divino ser del hombre: esta fe encarna el absoluto conocimiento de
que la sangre nortea representa ese misterio que ha remplazado y superado los viejos
sacramentos.104 105
En la llamada noche de los cuchillos largos, del 30 de junio al 2 de julio de 1934, los
nazis asesinaron a los lderes de la accin catlica, de la asociacin catlica de jvenes y

del semanario catlico de Mnich entre otros.106 Esto tuvo un enorme efecto intimidatorio
sobre la oposicin poltica.
En julio de 1935 fue nombrado obispo de Berln, Konrad von Preysing, uno de los mayores
adversarios del nazismo. Hitler deca de l: lo ms sucio de la carroa son los que vienen
vestidos con el manto de la humildad y el ms sucio de estos es von Presying.107 Von
Preysing fue un decidido defensor de los judos y algunos de sus ms cercanos
colaboradores en esta tarea murieron a manos de los nazis durante la segunda guerra
mundial.108 109 Von Preysing apoy francamente a la resistencia clandestina alemana y el
intento de golpe de estado contra Hitler de julio de 1944 que fracas y termin con la
ejecucin de 4980 de los implicados.110
En septiembre de 1935 los nazis promulgan las leyes de Nremberg con medidas
discriminatorias sin precedentes contra los judos, retirndoles la ciudadana,
prohibindoles usar los smbolos patrios y casarse con personas no judas, entre otras
medidas terribles. La poblacin y los clrigos catlicos se mostraron descontentos. Un
reporte de la poca trascribe: Aachen, septiembre de 1935. Las nuevas leyes aprobadas en
Nremberg no fueron recibidos con entusiasmo por el pblico... Como era de esperar
conociendo la mentalidad de la poblacin catlica de la regin, no hubo reaccin de
simpata por parte de la iglesia. La nica parte que fue bienvenida es que la legislacin
sobre la cuestin juda evitar las acciones ofensivas y la violenta propaganda antisemita.
Sera deseable que a partir de ahora estas acciones antisemitas, a las que una gran parte de
la poblacin se opone, lleguen a su fin.111
Con las nuevas leyes, el 15 de noviembre de 1935
las iglesias alemanas empiezan a colaborar con los nazis, proporcionando informes al
gobierno, indicando quin es cristiano y quin no; es decir, quin es judo.112
En 1937, Hans Kerrl, el ministro nazi de Asuntos para la Iglesia, explic que el
"cristianismo positivo" no "depende del Credo de los Apstoles", ni de "la fe en Cristo
como el hijo de Dios", en los que el cristianismo se bas, sino ms bien, siendo
representado por el Partido nazi: "El Fhrer es el heraldo de una nueva revelacin". Con lo
cual reforzaba la idea de desligar el cristianismo de su origen judo.113
Sin embargo, tras cuatro aos de acoso constante contra los catlicos en forma de
detenciones de curas y monjas, cierre de conventos, monasterios y escuelas parroquiales, el
papa Po XI public el 14 de marzo de 1937 la encclica Mit brennender Sorge (Con
intensa ansiedad), en la que expresaba su queja por estos hechos y lo que de ruptura del
concordato suponan, y alertaba contra la deificacin de conceptos como la raza, la nacin y
el estado. Difundida clandestinamente en Alemania, se ley en las iglesias de todo el pas el
21 de marzo, domingo de Ramos.114
En la encclica, en cuya redaccin particip el obispo de Berln von Preysing, Pio XI
compara a los lderes nazis con Judas (artculo 21): Si el opresor ofrece el trato de
apostasa que solo Judas puede, a costa de cualquier sacrificio mundano, respondan con

Nuestro Seor: "Vete, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo
servirs".115
En el artculo 23 condena la doctrina de la superioridad racial base del antisemitismo nazi:
"Revelacin" en su sentido cristiano, significa la palabra de Dios dirigida al hombre. El
uso de esta palabra para las "sugestiones" de raza y sangre, por las irradiaciones de la
historia de un pueblo, es una mera equivocacin. Monedas falsas de este tipo no son
moneda cristiana y en el artculo 29 describe como pecado las polticas nazis y alerta
sobre el dao para las generaciones porvenir: El abandono resultante de los principios
eternos de una moral objetiva, que educa la conciencia y ennoblece cada parte y
organizacin de vida, es un pecado contra el destino de una nacin, un pecado cuyo fruto
amargo envenenar las generaciones futuras.115
En el artculo 30 de la encclica Mit brennender Sorge refirindose al dao social y humano
que las doctrinas nazis provocan y al derecho irrevocable de cada individuo independiente
de su raza, dice: "Pero el antiguo paganismo reconoci que el axioma "Nada puede ser
til, si no es a la vez moralmente bueno" (Cicern, De Off. ii 30). Emancipado de esta regla
oral, en el derecho internacional, el principio llevara a un perpetuo estado de guerra entre
las naciones; por ignorar en la vida nacional, por confusin del derecho y utilidad, el hecho
bsico de que el hombre como persona tiene derechos que recibe de Dios y que toda
colectividad debe proteger contra la denegacin, supresin o negligencia. Pasar por alto
esta verdad es olvidar que el verdadero bien comn, en ltima instancia, lleva a su medida
la naturaleza del hombre, equilibrando los derechos personales y las obligaciones sociales,
desde el propsito de la sociedad, establecida para el beneficio de la naturaleza humana. La
sociedad, fue la intencin del Creador para el pleno desarrollo de las posibilidades
individuales y para los beneficios sociales, que por un proceso de dar y recibir, cada uno
puede reclamar por su propio bien y el de los dems. Los valores ms altos y ms
generales, que solo puede proporcionar colectivamente, tambin se derivan del Creador
para el bien del hombre y para el pleno desarrollo, natural y sobrenatural y la realizacin de
su perfeccin. Descuidar este orden es sacudir los pilares sobre los que descansa la
sociedad y comprometer la paz social, la seguridad y la existencia."115
Los nazis reaccionaron con furia, Hitler jur venganza contra la Iglesia por su apoyo al
"sionismo" y tomaron severas represalias por esta encclica.116 Thomas Bokenkotter
escribe: "los nazis estaban furiosos. Como venganza cerraron y sellaron todas las imprentas
que imprimen la encclica. Ellos tomaron numerosas medidas vengativas contra la Iglesia,
incluyendo la organizacin de una larga serie de juicios de inmoralidad del clero
catlico.117 Por su parte Shirer inform que "durante los siguientes aos, miles de
sacerdotes catlicos, monjas y lderes laicos fueron arrestados, muchos de ellos por cargos
falsos de "inmoralidad" o "contrabando de moneda extranjera ".118
El 9 y 10 de noviembre de 1938 los nazis usando sus fuerzas paramilitares realizaron una
serie de ataques masivos coordinados contra los judos en Alemania y parte de Austria
llamados en su conjunto la noche de los cristales rotos, con el saqueo y destruccin de
sus hogares, negocios, escuelas y el incendio de ms de 1000 sinagogas. 91 judos fueron
asesinados y 30 000 arrestados y enviados a campos de concentracin.119 Esta accin fue
condenada al da siguiente por Pio XI junto con los lderes de occidente.120 Como respuesta

a la crtica catlica, Adolf Wagner, el lder nazi de Baviera, dijo ante 5000 nazis: Cada
expresin que el papa hace en Roma es una incitacin de los judos en todo el mundo para
agitar contra Alemania.120
El 21 de noviembre de 1938, el papa insisti en que existe una sola raza humana, a lo que
Robert Ley, ministro de trabajo nazi respondi al da siguiente: No se tolerar la
compasin para los judos. Negamos la afirmacin del papa de que no hay ms que una sola
raza humana. Los judos son parsitos.121 El Vaticano envi mensajes a los arzobispos del
mundo para iniciar trmites para dar visas a los alemanes no arios para salir del pas. Se
estima que unos 200 000 judos lograron usar estas visas para huir del tercer Reich.122
Pero cuando se fue aproximando la guerra, las actitudes generales se fueron endureciendo,
incluso entre el amplio sector de la poblacin que mantenan cierta apata al respecto.
Adems, la propia idiosincrasia del nazismo permiti la aparicin de denuncias como forma
de control social, de modo que vecinos y compaeros de trabajo de los judos colaboraron
activamente para construir un clima de represin y terror.
El primero de septiembre de 1939, Alemania nazi invadi a Polonia en conjunto con la
Unin Sovitica iniciando as la segunda guerra mundial. La poblacin civil y el clero
catlico de Polonia fueron masacrados. A los judos que vivan en Polonia se les trat de
forma salvaje. En 20 de octubre de 1939 el sucesor de Pio XI, el papa Pio XII promulgo la
encclica Summi Pontificatus, sobre las limitaciones de la autoridad del estado,
desaprobando la guerra, el racismo, el antisemitismo, la invasin a Polonia y la persecucin
a los catlicos. Escribi acerca de la necesidad de traer de vuelta a la Iglesia los que haban
acogido las ideas nazis y que estaban siguiendo un falso estndar... engaados por el error,
la pasin, la tentacin y el prejuicio, [que] se han desviado lejos de la fe en el Dios
verdadero. Escribi sobre Los cristianos, por desgracia ms de nombre que de hecho
que han mostrado cobarda de cara a la persecucin y apoy la resistencia.123 Tambin
reiter la condena al antisemitismo y la igualdad entre el judo y el no judo: el hombre
"no es ni gentil, ni Judo, circunciso ni incircunciso, brbaro ni escita, siervo ni libre. Pero
Cristo es todo y en todos".124
Desafortunadamente a pesar de las solicitudes papales al gobernante italiano, Benito
Mussolini, para mantener la neutralidad, Italia entr en la guerra como aliada de Alemania
el 10 de junio de 1940.125 Esto complic an ms la situacin de los catlicos.
En 1940, el ministro de Relaciones Exteriores nazi Joachim von Ribbentrop dirigi la nica
delegacin nazi de alto nivel a la que se le permiti una audiencia con Po XII y le pregunt
por qu el papa se haba puesto del lado de los Aliados. Po XII respondi con una lista de
las recientes atrocidades nazis y las persecuciones religiosas cometidas contra los cristianos
y los Judos, en Alemania y en Polonia, lo que llev al New York Times de esa poca a
encabezar la noticia sobre la reunin "Derechos de los judos defendidos" y a escribir de las
ardientes palabras que el papa pronunci a herr Ribbentrop sobre la persecucin
religiosa.126
En Alemania durante la guerra, el clero catlico, con el argumento de que los nazis
aumentaran la agresin antisemita de forma paradjica, tendi a evit dar condenas

pblicas sobre la situacin de los judos, quienes haban sido sacados de Alemania y
trasferidos a los campos de concentracin en la conquistada y devastada Polonia. Esta
tendencia se vio reforzada cuando el beneficio de dar declaraciones contundentes
nombrando directamente a los judos qued en entredicho en uno de los episodios ms
estremecedores de la persecucin nazi contra los judos. El hecho ocurri en Holanda, pas
vecino de Alemania, invadido al inicio de la guerra por el ejrcito alemn por la venganza
devastadora e inesperada de los nazis ante la reaccin enrgica y pblica de las iglesias
contra el antisemitismo y la violencia contra los judos. El arzobispo de Utrecht en
Holanda, Johannes de Jong se opuso firmemente a los nazis que haban invadido su pas y
la iglesia catlica en Holanda cre una importante red de apoyo a los judos.127
En 11 de julio de 1942, los obispos holandeses junto con las dems iglesias del pas
enviaron una carta de protesta al general nazi Friedrich Christiansen por el trato dado a los
judos y su texto fue ledo en todas las iglesias catlicas del pas. En la carta deca:
El nuestro es un tiempo de grandes tribulaciones de los cuales dos son las mayores: el triste
destino de los Judos y la difcil situacin de los deportados para realizar trabajos
forzados.... Todos debemos ser conscientes de los terribles sufrimientos que ellos tienen
que sufrir, debido a que no son culpables. Hemos aprendido con dolor profundo de las
nuevas disposiciones que imponen a los judos hombres, mujeres y nios inocentes la
deportacin a tierras extranjeras.... El sufrimiento increble que estas medidas causan a ms
de 10 000 personas est en oposicin absoluta a los preceptos divinos de justicia y
caridad.... Pidamos a Dios y la intercesin de Mara... que Dios pueda prestar su fuerza al
pueblo de Israel, tan severamente probado en la angustia y persecucin.128
La respuesta de los nazis fue arreciar la persecucin contra los judos, revocar la excepcin
de persecucin contra los judos bautizados y la Gestapo asalt las instituciones religiosas
catlicas capturando cerca de 300 catlicos monjes, monjas o sacerdotes de raza juda y los
enviaron a Auschwitz donde inmediatamente fueron ejecutados en cmaras de gas. Dentro
de estas vctimas estaba Edith Stein posteriormente proclamada santa por la Iglesia
catlica.129 El vocero de los obispos holandeses, Titus Brandsma, fue arrestado en enero de
1942, enviado al campo de concentracin de Dachau sujeto a experimentos mdicos y
ejecutado con inyeccin letal el 26 de julio de 1942.130 La situacin de los judos en
Holanda empeor sensiblemente y esto influy en la jerarqua catlica y en las dems
Iglesias cristianas para seguir restringiendo las declaraciones pblicas mencionado a los
judos por temor a un efecto contraproducente como el del caso holands. Consideraron que
la ayuda debera ser preferiblemente discreta.131
En conclusin,
el apoyo popular al nacionalsocialismo se bas en normas ideolgicas que poco tenan que
ver con el antisemitismo y la persecucin de los judos, y que pueden resumirse del modo
ms adecuado con el sentido de orden social, poltico y moral personificado por el trmino
Volkesgemeinschaft (comunidad nacional), garantizado por un Estado fuerte que
sofocara el conflicto para asegurar su fortaleza a travs de la unidad. (...) La opinin
popular, mayoritariamente indiferente e imbuida de un antisemitismo latente fomentado
an ms por la propaganda, proporcion el clima necesario para que la agresividad

creciente de los nazis hacia los judos pudiera ir avanzando sin que nada la desafiara. Pero
no provoc la radicalizacin. El odio fue lo que construy el camino hacia Auschwitz, y la
indiferencia lo que lo paviment.132

El antisemitismo en Hitler y el nazismo


En este contexto fue en el que surgi el Partido Nacional Socialista Obrero Alemn
(NSDAP), el partido nazi, fundado en Mnich en 1919, cuyo programa oficial de 1920
propona la unin de todos los alemanes dentro de una Gran Alemania y que solo las
personas de sangre o raza alemana pudiesen ser nacionales (ciudadanas del Estado) y
directores de medios de comunicacin. Explcitamente, adems, el NSDAP propugnaba un
cristianismo constructivo y luchaba contra el espritu judeomaterialista en el interior y el
exterior del pas.133
La primera declaracin poltica conocida de su principal lder, el ex cabo del ejrcito
alemn Adolf Hitler, expuesta en una carta del 16 de septiembre de 1919, incida sobre la
cuestin juda partiendo de la base de que la comunidad juda era un grupo estrictamente
racial y no religioso. Adems,
describe las acciones de dicha colectividad como causantes "de una tuberculosis racial de
los pueblos". Desecha los pogromos como una respuesta meramente "emocional" al
problema y exige un "antisemitismo racional" que imponga una ley de extranjera a los
judos, con el fin de revocar sus "privilegios especiales". El objetivo final, segn le escribe
al destinatario de la carta, "debe ser la extirpacin [Entfernung] completa de los judos".134
Con sus fundamentos nacionalistas y antisemitas, el partido nazi se fue desarrollando poco
a poco sobre la base de una intensa y llamativa actividad casi diaria de sus militantes. Entre
1919 y 1924 su zona de accin se reduca a Baviera, donde capt a una heterognea masa
de alemanes compuesta de antiguos soldados, de anticomunistas y antisemitas y, en
general, de desclasados atrados por la idea de una revolucin nacional. Sus ideas
antisemitas eran expuestas con frecuencia en diversos discursos pronunciados tanto por
Hitler como por otros nazis, como Alfred Rosenberg, Julius Streicher o Hermann Esser, e
insistan en la necesidad de tomar medidas contundentes contra los judos de forma que su
influencia sobre la sociedad alemana se eliminase por completo.
En noviembre de 1923, el NSDAP intent hacerse con el poder para marchar, a
continuacin, sobre Berln con el objeto de derrocar a la Repblica de Weimar. El conocido
como putsch de Mnich fracas con la simple intervencin de la polica, y Hitler fue
detenido.
Sin embargo, el juicio subsiguiente se convirti en una plataforma publicitaria para Hitler y
su partido, y durante los nueve meses que pas en la crcel en 1924 tuvo tiempo para
escribir su autobiografa poltica, titulada Mein Kampf (Mi Lucha), que terminara por
convertirse en el libro de cabecera del movimiento nazi y en un texto esencial del
antisemitismo, que el autor, segn su propia confesin, haba aprendido de personajes como

el compositor Richard Wagner, Karl Lueger, alcalde de Viena, y el nacionalista extremista


Georg von Schnerer.
Wagner, a quien musicalmente admiraba Hitler por encima de cualquier otro msico, haba
expuesto en numerosas ocasiones autnticas diatribas contra el papel corruptor de los
judos en el arte en general, a quienes consideraba la conciencia maligna de nuestra
civilizacin moderna o el verstil genio corruptor de la humanidad.135
De Lueger tomara la inspiracin para utilizar el antisemitismo como un instrumento de
movilizacin de masas, en tanto poda materializar los resentimientos del ciudadano comn
(el judo como asesino de Cristo, el judo como usurero enriquecido mientras los dems se
arruinan...).
Y en cuanto a von Schnerer, Hitler haba asumido ntegramente sus postulados radicales
sobre la necesidad de un antisemitismo tnico intransigente -basado en la sangre y la raza-,
[y adoptado] su odio hacia la "prensa juda" y la "socialdemocracia dirigida por judos".136
Adems de estas influencias, determinadas experiencias personales del propio Hitler
relatadas en Mi lucha, le llevaron a convertirse en un antisemita framente racional,
comprendiendo, adems, la naturaleza judaica de la socialdemocracia internacionalista
austraca.137
Como consecuencia de lo anterior
Hitler llam, desde principios de la dcada de 1920, a una guerra sin cuartel contra "la
doctrina judaica del marxismo", que impugnaba "la relevancia de la nacionalidad y la raza",
negaba el valor de la personalidad y se opona a las "leyes eternas de la naturaleza" con sus
doctrinas igualitarias.138
Hasta 1924, la demagogia global antisemita era el tema principal en casi todos los discursos
de Hitler y se diriga, especialmente, contra los judos por su supuesto papel como
financieros, capitalistas, responsables del mercado negro y aprovechados. Sin embargo, el
impacto de la guerra civil rusa modific esta lnea discursiva hacia la identificacin de los
judos con el bolchevismo y hacia un explcito antimarxismo (que Hitler igualaba a la lucha
contra los judos).139
As, pues,
hacia 1924 el ncleo central de la visin del mundo de Hitler -la historia como lucha racial
y la aniquilacin tanto del judasmo (lo que quiera que eso pudiese significar en trminos
concretos), como de su ms peligrosa manifestacin poltica e ideolgica, el marxismo -era
una concepcin firmemente instaurada en su pensamiento.140
Tambin en Mi lucha (1925-1926) habla de lo oportuno que hubiese sido gasear de doce
mil a quince mil judos o "hebreos corruptores" durante la Primera Guerra Mundial,

convencido como estaba, al igual que otros muchos ex soldados, de que Alemania haba
sufrido en esa guerra la traicin de pacifistas y marxistas, todos ellos incitados por los
judos. La fijacin de esta culpa hara que a principios de 1939 le expresase al Ministro de
Asuntos Exteriores checo su pretensin de destruir a los judos como castigo por lo que
haban hecho el 9 de noviembre de 1918 (fecha de la rendicin de Alemania y de la
consecuente instauracin de la Repblica de Weimar).141 A travs de su identificacin del
judo con el marxismo y el bolchevismo, tambin responsabilizaba a los judos de lo que
denominaba genocidio judeobolchevique durante la Revolucin rusa.
Haciendo uso de un lenguaje no solo extremo, sino tambin proto-genocida,142 era
caracterstico asimismo de los discursos de Hitler, cuando tocaba la cuestin juda, la
deshumanizacin constante a la que someta a los judos
por medio de un lenguaje zoolgico que los calificaba de raza inferior, de "plaga" de la que
haba que hacer limpieza o tambin de grmenes, bacilos y microbios que atacaban y
envenenaban el organismo hasta que se los erradicaba. Se presentaba a la comunidad juda
como el equivalente de una peste bubnica medieval, con la salvedad que, en este caso, las
metforas mdicas se haban modernizado y evocaban enfermedades mortales como el
cncer o la tuberculosis. (...) Se perciba a los judos como una "contrarraza"
diametralmente opuesta a los "arios" alemanes, y se los consideraba intrnsecamente
destructivos, parasitarios y agentes de descomposicin (Zersetzung).143
Todo este antisemitismo tuvo, adems, diversas publicaciones como herramientas para
llegar al gran pblico. Destac entre ellas Der Strmer, donde se acusaba habitualmente a
los judos de violar a jvenes alemanas y explotarlas como prostitutas, de raptar a nios y
luego asesinarlos ritualmente, y de pretender empozoar la sangre alemana a travs de las
relaciones sexuales para destruir la familia y el Volk (pueblo) alemanes.
Tambin entre 1926 y 1928 Hitler se fue interesando cada vez ms por la cuestin del
territorio, cuya escasez por parte de Alemania se habra de solventar sustentndose en su
creencia en el darwinismo social y en su teora de la historia racial, por lo cual el ms dbil
deba caer en beneficio del ms fuerte. As las cosas,
segn su punto de vista, hay tres valores decisivos en lo que al destino de un pueblo se
refiere: el valor de la sangre o la raza, el valor de la personalidad y su espritu guerrero o
espritu de supervivencia. Estos tres valores, encarnados por la "raza aria", corran, bajo el
punto de vista de Hitler, un riesgo mortal por culpa de los tres "vicios" del "marxismo
judo": la democracia, el pacifismo y el internacionalismo.144
Con todo, solo una minora del partido nazi consideraba el antisemitismo como la cuestin
principal, siendo un tema menos atractivo a la hora de conseguir seguidores como lo podan
ser el anticomunismo, el nacionalismo o el desempleo. Aun as, constituy un elemento
clave en el reclutamiento entre los jvenes, hasta el punto de convertirse en el trampoln
para que los nazis pudiesen llegar a dominar las universidades alemanas ya hacia 1930, y
fue relativamente fcil propagarlo entre las clases mdicas y profesorales, donde se
foment la competitividad con los numerosos judos presentes en ellas.

El movimiento hitleriano fue un fenmeno minsculo y marginal polticamente hablando


hasta la eleccin del Reichstag en mayo de 1928. Sin embargo, el nazismo se fue
extendiendo en las zonas rurales y la clase media urbana ya a finales de la dcada, justo en
plena crisis econmica, permitiendo que en las elecciones de septiembre de 1930 el partido
se convirtiese en la segunda fuerza poltica de Alemania. Dos aos despus, sera la
primera. Durante esos aos, el mensaje nazi se centr ms en la necesidad de un
nacionalismo integral antes que en insistir en el antisemitismo, habida cuenta de que Hitler
haba percibido que no era el elemento ms efectivo para captar votos por no ser una
preocupacin de primer orden entre el electorado.
No obstante, fue empleado con gran efectividad para exacerbar los agravios locales, para
satisfacer los afanes anticapitalistas radicales de las bases de las SA y para reforzar las
campaas callejeras contra los partidos marxistas.145
En este contexto, en 1931 el jefe de las SS Heinrich Himmler y Richard Darr fundaron la
Oficina General de la Raza y la Repoblacin (conocida por sus siglas RuSHA, de Rasseund Siedlungshauptamt) y en 1932 un grupo de nazis fund el Movimiento de la Fe de
los alemanes cristianos, para radicalizar los ideales antisemitas, anticatlicos y
antimarxistas en el nacionalismo alemn.

Las polticas antisemitas del nazismo


El acceso de Hitler al poder en enero de 1933 marc el final de la emancipacin juda en
Alemania. Durante los seis aos que siguieron, un siglo entero de integracin de los judos
en la sociedad germana iba a quedar anulado de forma completa y brutal. Desde el
principio, los nazis instauraron una orga de terror dirigida contra oponentes polticos y
judos, a quienes se someti a la violencia arbitraria de los matones que integraban las
bandas de merodeadores de las SA.146
Entre 1933 y 1939 se aprobaron en Alemania ms de 1.400 leyes contra los judos.147
Tras abrirse en marzo de 1933 el campo de concentracin de Dachau, adonde se enviaran,
como en los otros 50 que se crearan durante el ao (hasta 1945, los nazis construiran ms
de 1000 campos), a los miles de sospechosos enemigos del rgimen,148 la primera gran
actuacin del gobierno nazi contra el, aproximadamente, medio milln de judos alemanes
(menos del uno por ciento de la poblacin)149 fue la declaracin oficial para el 1 de abril de
1933 de un boicot econmico contra las tiendas y negocios judos:
En todo el pas las Tropas de Asalto nazis y las SS colgaron carteles con los siguientes
avisos: No compris a los judos y Los judos son nuestra desgracia. Escribieron la
palabra Jude (judo) y pintaron la estrella de seis puntas de David en amarillo y negro en
miles de puertas y ventanas. Se apostaban de forma amenazante delante de las casas de
abogados y mdicos y en las entradas de las tiendas. Se animaba a los alemanes a que no
entraran mientras los judos eran arrestados, golpeados, hostigados y humillados.148

La reaccin de la poblacin alemana fue desigual, pero la impresin causada en los judos
fue demoledora.
El 4 de abril, el peridico Jdische Rundschau incit a los judos alemanes a portar la
estrella amarilla identificativa, como una forma de reivindicar con orgullo su identidad
juda.
Pocos das despus, el 7 de abril, se aprob la Ley para la Renovacin de la Funcin
Pblica Profesional, que, en virtud de su prrafo tres o, como fue conocido despus, su
Prrafo ario, desplaz al retiro a todos los funcionarios de origen no ario (exceptuando a
los veteranos de guerra), esto es, cualquier persona que tuviera un padre o abuelo judo.
Siguieron diversas leyes que excluyeron del ejercicio profesional a multitud de abogados,
jueces, fiscales, notarios y mdicos judos (estos, desde el 3 de marzo de 1936 perdieron el
derecho de ejercer en hospitales pblicos), y diversas medidas contra intelectuales judos
(universitarios, artistas, escritores, etc.), muchos de los cuales (en 1933, unos 2000), entre
ellos Albert Einstein, emigraron. Tambin hubo otro tipo de leyes encaminadas a
entorpecer la vida social de los judos: una ley que prohiba la preparacin ritual juda de la
carne; una ley que, pretendiendo reducir la masificacin en las escuelas y universidades,
limitaba la admisin de nuevos alumnos judos, dejando obligatoriamente su nmero global
por debajo del 5 %;150 una ley que prohiba a los mdicos judos trabajar en hospitales y
clnicos pblicos; una ley que impeda a los judos optar a licencias para farmacias, etc. En
cuanto a la ley que excluy a los judos de las asociaciones deportivas, impidi finalmente
la participacin de la casi totalidad de los atletas judos alemanes en los Juegos Olmpicos
de 1936, con la excepcin de Helena Mayer, que viva en California y que estaba
categorizada como Mischlinge (adems de ser, fsicamente, alta y rubia).
La iglesia luterana se opuso a las sanciones de empleo y econmicas contra los judos.151
Obviamente, este tipo de leyes implicaba algn tipo de mecanismo para certificar el
carcter ario, o no, de la poblacin. A tal efecto, se desarroll una red de oficinas de
investigacin y de gestin del proceso. Por lo dems, alrededor de 37 000 judos emigraron
de Alemania en 1933.152
A finales de abril, Hitler se reuni con los representantes de la iglesia catlica en Alemania
y les explic que sus acciones contra los judos remedaban las realizadas por el catolicismo
a lo largo de la historia y que con ellas se haca un gran servicio al cristianismo.153
Durante la noche del 10 de mayo se produjo una quema pblica de ms de 20 000 libros,
muchos de ellos de autores judos, en las plazas de ciudades de todo el pas, lo que
pretenda simbolizar el fin de la influencia intelectual del judasmo en Alemania.
En septiembre, Goebbels, a travs de la Cmara de Cultura del Reich, inici un proceso de
depuracin en el mbito artstico y cultural, negando la posibilidad de la actividad
profesional a los judos en la prensa, el teatro, el cine y la msica. Hacia finales del mes, a
travs de otro decreto, se excluy tambin a los judos de la profesin de granjero.

Como consecuencia de todo lo anterior, y con el respaldo del Acuerdo Haavara, el primer
ao de Hitler en el poder provoc la marcha de unos 40 000 judos de Alemania, casi el
10 % de los que haba; tras seis aos de gobierno nazi, a finales de 1938 se haban
marchado del pas 200 000 judos.
Paralelamente, durante 1933 se crearon ms asociaciones antisemitas y anticomunistas
como la Asociacin General de Sociedades Alemanas Anticomunistas y el Movimiento de
Creyentes Cristianos Alemanes.
En julio, despus de que el Partido Nazi se convirtiese en el nico partido legal de
Alemania, se despoj de la ciudadana a los judos del este que vivan en el pas y se aprob
la ley para la Prevencin de Descendencia con Enfermedades Hereditarias, que estipulaba
la esterilizacin, por un lado, para aquellas personas que pudiesen transmitir a su
descendencia algn tipo de defecto (en consecuencia, antes de 1937 200 000 personas
fueron esterilizadas), y, por otro, la eutanasia para los defectuosos y las bocas
intiles,154 a los que se representaba en ocasiones como bajo el lema de idiotas o de
vida sin esperanza.155 En junio de 1935 se modificara la ley para incluir la
obligatoriedad del aborto en el caso de fetos incapacitados de hasta seis meses.
El 17 de septiembre se cre la organizacin nacional juda Reichsvertretung der Deutschen
Juden (Representacin en el Reich de los judos alemanes), con el objeto de aglutinar a
los judos alemanes y hacer, en la medida de lo posible, frente comn para defender sus
intereses.
En octubre, una ley de Edicin oblig a todo judo vinculado al periodismo a dimitir, en
virtud de la necesidad de un periodismo racialmente puro.
Aunque la experiencia del boicot de principios de 1933, no muy seguido por la sociedad
alemana, llev a que la legislacin incidiese en minar a los pequeos comerciantes y
profesionales judos, por provocar menos perjuicios a la economa en general, en 1935 la
cuarta parte de las empresas judas se haban ya "arinizado". Y a partir de junio de 1938,
cuando la economa estaba recuperada, se inici el expolio y la expropiacin de las
propiedades judas, lo cual implic la emigracin de unos 120 000 judos.
El 1 de enero de 1934 se eliminaron oficialmente las fiestas judas del calendario alemn.
El 24 de marzo, el mismo mes en que se produjo un violentsimo pogromo en
Gunzenhausen, se retir oficialmente la ciudadana a los miembros de la comunidad juda.
Paralelamente a las decisiones gubernamentales al respecto, se fueron incrementando las
llamadas Einzelaktionen o acciones individuales contra los judos por parte de elementos de
las SA, actos violentos y sdicos contra ellos. Especialmente virulentos fueron los
altercados producidos en el centro de Mnich el 18 y el 25 de mayo de 1935, culminacin
de una larga campaa incitada por el gauleiter Adolf Wagner, ministro del Interior de
Baviera. Con todo, el rechazo de la poblacin oblig a sealar como culpables a unos
supuestos grupos terroristas.156

En mayo, Rudolph Hess cre la Oficina de poltica racial del Partido Nacional-Socialista
Alemn de Trabajadores.
En 1934 se public tambin el libro de Ernst Bergmann titulado Veinticinco puntos de la
religin alemana, en el que se afirma que Jess no era judo sino un guerrero nrdico
asesinado por los judos; por otro lado, se fund el Instituto de Biologa Hereditaria e
Investigacin sobre las Razas en la Universidad de Frankfurt del Meno.
A finales de 1934, unos 50 000 judos emigraron de Alemania.157
Tras prohibir en abril que los judos se pudiesen exhibir con la bandera de Alemania y
expulsarlos en mayo del ejrcito, la mala imagen exterior que generaba todo este tipo de
acciones, y la conviccin de que se promovan desde el gobierno actos de vandalismo
contra los judos, se resolvi con la promulgacin en septiembre de 1935 de las leyes
raciales de Nremberg,158 con las que se intent contentar tanto a la burocracia del partido
nazi como a sus elementos ms radicales.
Artculo principal: Leyes de Nremberg

Las leyes "para la proteccin de la Sangre y el Honor Alemanes" despojaron oficialmente a


los judos de los derechos ciudadanos que todava conservaban; tambin proscribieron los
matrimonios y las relaciones sexuales extramaritales entre judos y sbditos del Estado que
fueran "de sangre alemana o afn", y vetaron a los judos la posibilidad de emplear en sus
casas a sirvientas alemanas de menos de 45 aos (presumiblemente por miedo a que los
hombres judos pudieran seducir a jvenes alemanes y engendrar hijos con ellas);
asimismo, prohibieron que los judos enarbolaran la bandera nacional (la esvstica) o los
colores del Reich. La Ley de Ciudadana del Reich proporcionaba igualmente una nueva
definicin de quin era judo y quin no lo era. (...) El objetivo declarado de las leyes (...)
era, segn el propio discurso de Hitler ante el Reichstag, "encontrar una solucin civil
definitiva [eine einmalige skulare Lsung] para el establecimiento de una base sobre la
cual la nacin alemana pueda adoptar una mejor actitud hacia los judos [eine ertrgliches
Verhltnis zum jdischen Volk].159
Como comentario a las mismas, Hitler utiliz por primera vez expresiones tajantes respecto
al futuro que les podra esperar a los judos, si las leyes no llegasen a ser suficientes para
controlarlos; en concreto, habl de la posibilidad de dejar el problema en manos del Partido
Nacionalsocialista para que le buscase una solucin definitiva (zur endgltigen Lsung).
Las leyes de Nremberg y la celebracin de los Juegos Olmpicos en Berln hicieron
posible un periodo de tranquilidad fsica para los judos, que durara hasta 1938; en agosto
de 1935, Hitler y Hess haban llegado incluso a prohibir las acciones individuales contras
los judos.160 Sin embargo, los proyectos de recrudecimiento de la actitud de los nazis
respecto de los judos siguieron adelante.
En esta lnea, se emiti ese mismo mes de septiembre la primera orden de aplicacin de la
ley de Ciudadana del Reich por la que ningn judo poda ser ya ciudadano del mismo, lo
que implicaba que no podan votar sobre asuntos polticos, ni ejercer cargos pblicos.

Adems, se distingua a los judos completos (lo que tenan tres abuelos judos, como
mnimo) de los parciales (dos abuelos judos y que no fuese practicante ni tuviese cnyuge
judo), esto es, la categora del mestizo o Mischlinge, categora en la que entraron entre
250 000 y 500 000 ciudadanos. A su vez, el mestizo poda ser de primer y segundo grado
(un abuelo judo y ser practicante o tener cnyuge judo).161
El 7 de septiembre de 1936 se cre un impuesto del 25 % sobre todos los bienes judos de
Alemania.
En 1937 Hitler declar que durante los dos o tres aos siguientes la cuestin juda se habra
de arreglar de un modo u otro, y a finales de ese ao, con la consecucin del pleno empleo
en Alemania, la intencin de expropiar y eliminar a los judos de la economa alemana se
hizo clara. Consecuentemente,
a finales de 1937, y bajo la presin constante, innumerables negocios judos perdieron toda
su clientela, se vieron obligados a hacer grandes liquidaciones, y emigraron o se trasladaron
a ciudades ms grandes, donde pudieron continuar una existencia entre las sombras durante
algn tiempo, hasta acabar situndose al margen de la sociedad, retirados, amenazados y
perseguidos.162
El 28 de marzo de 1938, todas las organizaciones judas perdieron definitivamente su
estatus oficial y un mes despus, el 21 de abril, un decreto excluy a los judos de la
economa nacional, estipulando adems la toma de sus bienes. Desde ese momento, los
judos hubieron de registrar todas sus propiedades y bienes por valor superior a los 5000
marcos, con el objeto final de poder ser subastadas entre los no judos.163
El 9 de junio la principal sinagoga de Mnich fue incendiada por los nazis y el 10 de agosto
la de Nremberg. El 15 de junio todos los judos con alguna condena previa,
independientemente de su gravedad, fueron detenidos. El 25 se restringi la atencin de los
mdicos judos a pacientes judos y un mes despus se les cancelaron sus licencias. Al
tiempo, se dio orden de que todos los judos de Alemania solicitasen tarjetas especiales de
identificacin y que, como segundo nombre, los hombres judos tomasen el genrico de
Israel y las mujeres el de Sara (un ao despus, en agosto de 1939, se emiti por parte de
las autoridades nazis un listado de nombres permitidos para los nios judos). El 6 de julio
se orden que desapareciese antes de fin de ao cualquier negocio judo. El 20 de
septiembre todas las radios de propiedad juda fueron confiscadas y desde el 27 de
septiembre, se les prohibi a los judos ejercer la abogaca y desde el 5 de octubre todos sus
pasaportes fueron marcados con una gran J roja.
El 28 de octubre Alemania expuls a los 17 000 judos con ciudadana polaca, que
quedaron abandonados en la frontera, en Zbaszyn, al no aceptarlos Polonia. El 15 de
noviembre todos los alumnos judos fueron expulsados de las escuelas alemanas.

El Holocausto
La Noche de los cristales rotos y el comienzo de las deportaciones y los guetos

En marzo de 1938 Alemania se anexion Austria, y con ellos incorpor a su poblacin a los
cerca de 200 000 judos austriacos. Como herramienta para alcanzar la aspiracin nazi de
liberar a Alemania de la poblacin juda, Viena se convirti en el primer lugar en el que se
pondra en prctica la que sera, a partir de entonces, una constante poltica nazi: la
deportacin de la comunidad juda de su territorio. Previamente, hubo
una campaa de intimidacin particularmente violenta y brutal, [en la que] las SA obligaron
a los judos a fregar las calles de la ciudad con pequeos cepillos bajo la mirada de una
multitud que se mofaba de ellos, los negocios pertenecientes a aquella minora fueron
expropiados a la velocidad del rayo y los matones nazis austracos saquearon sin
contemplaciones los hogares judos.164
El antisemitismo ya presente en Austria sirvi para desbordar las medidas antijudas, hasta
el punto de que llegaron a servir de modelo para las tomadas en la propia Alemania. Una
campaa de detenciones provoc el traslado de unos mil judos a campos de concentracin,
entre ellos el de Mauthausen.
Entre las medidas y acciones tomadas contra los judos de Austria ms destacables,
estuvieron que se les priv de la ciudadana, que sus organizaciones y congregaciones
perdieron toda financiacin gubernamental y que, adems, en los primeros meses de
anexin, los bancos vieneses de propiedad juda pasaron a manos de los nazis.
La consecuencia inmediata de ello fue una oleada de emigracin juda tanto de Alemania
como de Austria (el 4 de junio, por ejemplo, emigr de Viena Sigmund Freud, con 82
aos). La Conferencia internacional de Evian, promovida por Estados Unidos en Francia
con el objeto de tratar el tema de los refugiados judos, se resolvi con pretextos generales
por parte de todos los pases presentes, los que terminaron por no acoger a un nmero
sustancial de judos que solicitaban refugio.
Al frente de la gestin del procedimiento industrial para la emigracin forzada de los judos
de Viena, se situ desde la misma primavera de 1938 a Adolf Eichmann. En seis meses,
expuls a cerca de 45 000 judos y antes de mayo de 1939 ms del 50 % de la poblacin
juda (unos 100 000) se haba ido de Austria.165 En octubre de 1939, invadida ya Polonia, se
inici la deportacin de los judos austriacos hacia campos de trabajos forzados en ese pas.
En febrero de 1941 se inici la deportacin a guetos en Polonia ocupada, como los de
Kielce y Lublin, adonde se fueron enviando unos 1000 judos de Viena cada semana.166
La primera deportacin en masa se produjo en octubre de 1938, cuando 16 000 judos de
origen polaco fueron expulsados de Alemania, siendo abandonados en la frontera con
Polonia, que les neg la entrada. El hijo de uno de ellos, Herschel Grynszpan, que resida
en Pars, reaccion asesinando al tercer secretario de la embajada alemana en Pars. La
propaganda nazi calific la accin como declaracin de guerra y como un acto ms de la
conspiracin judeomasnica mundial. As, un da despus de la muerte del diplomtico, el
10 de noviembre, tuvo lugar la Noche de los cristales rotos (Kristallnacht), pogromo
instigado por el ministro de propaganda Joseph Goebbels, pero con la expresa aprobacin
de Hitler, que constituy la exhibicin pblica de antisemitismo ms violenta en Alemania
desde la poca de las cruzadas y marca el inicio del Holocausto.167

A lo largo y ancho de Alemania, ardieron ms de cuatrocientas sinagogas y se saquearon


ms de siete mil quinientos negocios y otras propiedades judas; por lo menos cien judos
fueron asesinados, muchos ms resultaron heridos, y a treinta mil se los despach de modo
sumario a campos de concentracin en los cuales sufriran indecibles ultrajes.168
Otra consecuencia directa del pogromo fue que Reinhard Heydrich asumi la coordinacin
centralizada de la Cuestin Juda.
Las agresiones no solo fueron realizadas por los fanticos ideolgicos del partido nazi, sino
tambin por alemanes corrientes. No hubo esta vez protestas pblicas significativas por
parte de las iglesias.
Dos das despus, el gobierno alemn reforz las consecuencias del pogromo imponiendo
una multa de mil millones de marcos alemanes a la comunidad juda alemana por lo que se
calific como una "actitud hostil" hacia el Reich y su pueblo. Durante la reunin en la que
se decidi la medida, se sugirieron diversas medidas discriminatorias muchas de las cuales
seran aprobadas por Hitler el mes siguiente. Mediante ellas se puso prcticamente fin a la
actividad empresarial de los judos, a su libertad de movimiento y a sus relaciones con el
resto de la poblacin alemana.
Adems, 30 000 judos fueron detenidos y llevados a campos de concentracin, donde
llegaron a morir unos 10 000.169
La radicalizacin de la actitud hacia los judos fue reflejada por un artculo del 24 de
noviembre de 1938 en el peridico de las SS, Das Schwarze Korps, en el que se afirmaba
que
tendramos que enfrentarnos a la necesidad irrevocable de exterminar el submundo judo
del mismo modo que, bajo nuestro gobierno de Ley y Orden, solemos exterminar a
cualquier otro criminal, es decir, con el fuego y la espada. El resultado debera ser la
eliminacin prctica y definitiva de los judos que hay en Alemania, su aniquilacin
absoluta.170
Dos meses despus, en el plazo de una semana, hara dos declaraciones explcitas sobre sus
intenciones respecto de los judos: por un lado, el 21 de enero de 1939, en palabras
dirigidas al ministro de Asuntos Exteriores checoslovaco, Hitler indic que los judos seran
destruidos y que su provocacin del 9 de noviembre de 1918 no les habra de salir gratis,
sino que sera vengada;171 por otro lado, el 30 de enero, pronunci un discurso en el
Parlamento alemn que habra de gravitar sobre todas las decisiones que en adelante se
tomaran sobre la cuestin juda. Alardeando de una aptitud proftica, afirm:
Durante la poca de mi lucha por el poder, fue en primer lugar la raza juda la que no hizo
sino recibir a carcajadas mis profecas cuando dije que algn da asumira la direccin del
Estado y, con ella, la de toda la nacin, y que entonces, entre muchas otras cosas, resolvera
el problema judo. Sus carcajadas fueron escandalosas, pero creo que, de un tiempo a esta
parte, ya solo ren por dentro. Hoy ser profeta una vez ms: si los financieros judos
internacionales de Europa y de fuera de ella logran sumir de nuevo a las naciones en una

guerra mundial, el resultado no ser la bolchevizacin de la tierra y, por lo tanto, la


victoria de los judos, sino la aniquilacin de la raza juda en Europa.172
Hitler recordara su profeca dos veces en 1942 y tres en 1943, aunque asocindola a una
fecha equivocada, el 1 de septiembre de 1939, como forma de vincular el inicio de la guerra
a los judos.
Previamente, en el contexto de sus iniciativas diplomticas para conseguir que la
comunidad internacional se hiciese cargo de la poblacin juda alemana, Hitler haba
declarado dos meses antes al ministro de Defensa de Sudfrica, Oswald Pirow, que ya haba
adoptado una decisin irrevocable sobre ellos y que un da habran de desaparecer de
Europa.173
Como consecuencia de esta situacin, y tras el establecimiento, adems, en enero de la
Oficina de Emigracin juda dirigida por el jefe de la Gestapo Heinrich Mller, la
emigracin juda aument considerablemente, tanto la legal como la ilegal, la cual llev
hacia Palestina a unos 27 000 judos antes del fin de 1940.

Insignia amarilla. Introducida en Polonia ocupada desde 1939, a partir de 1941 fue
obligatorio para los judos alemanes y austracos portar una estrella amarilla con la
inscripcin Jude ("judo" en alemn) expresada en caracteres pseudo-hebreos.174
A partir del 21 de febrero de 1939, los judos de Alemania se vieron obligados a entregar a
las autoridades todo el oro y la plata que tuviesen en posesin. El 15 de marzo de 1939
Alemania inici la ocupacin de Checoslovaquia; las SS hubieron de ocuparse de unos
120 000 judos. En menos de seis meses, ms de 30 000 emigraron y 19 000 dejaron
Europa, tras haber sido hacinados en Praga. Al final, del total restante solo sobreviviran
10 000.175
El 30 de abril de 1939 se promulg una ley que prohiba a judos y no judos compartir el
mismo bloque de pisos; como consecuencia de ello, se crearon casas judas y guetos en las
grandes ciudades que hicieron aumentar el aislamiento social de la poblacin juda. La
obligatoriedad de portar la insignia amarilla que entr en vigor en 1939, asent
definitivamente ese aislamiento y condujo a la segregacin de los judos de un modo
drstico.176
En 1939, 78 000 judos abandonaron Alemania y se confisc por todo el pas objetos de
valor pertenecientes a los judos. Finalmente, el 12 y 13 de febrero de 1940 comenzaron las
deportaciones de los judos de Alemania, especialmente desde Pomerania. Los pocos que
fueron quedando vieron como se deterioraba completamente su vida civil en el pas:
prohibicin de la emigracin (octubre de 1941), disolucin de la Liga Cultural Juda
(septiembre de 1941), leyes que prcticamente condenaban a la pena de muerte por
cualquier infraccin (diciembre de 1941) y marcado con una estrella de papel blanco de
todo hogar judo (marzo de 1942).177

Polticas genocidas en Europa


Estos trabajadores esclavos soviticos, polacos y holandeses, internados en el campo de
concentracin de Buchenwald, ingresaron en el campamento con un promedio de 73 kg
cada uno. Despus de 11 meses, su peso promedio era de 31 kg (16 de marzo de 1945).178
Tras las distintas anexiones e invasiones de pases y otros territorios durante la guerra, el
principal objetivo de Hitler fue el genocidio racial de los mismos, en tanto que haban
pasado a formar parte de la Gran Alemania. Como corolario de este objetivo y de las
consecuencias naturales de una guerra, dos fueron los grandes problemas con lo que se
encontr el nazismo: el reasentamiento de los deportados y de los prisioneros de guerra, y
la manutencin de los mismos. Y aunque, en parte, la poltica de exterminio fue una salida
a ambos problemas, ya en septiembre de 1939 haba constancia de las ideas de Hitler sobre
la administracin de Polonia:
El 12 de septiembre de 1939, el almirante Canaris le coment al general Keitel que tena
conocimiento de las ejecuciones en masa (Fsilierungen) que estaban planificndose para
Polonia "y que tenan que ser exterminados (ausgerottet) la nobleza y el clero
especialmente". Keitel le respondi que el Fhrer ya lo haba decidido personalmente. La
Wehrmacht tena que aceptar el "exterminio racial" y la "limpieza poltica" de las SS y la
Gestapo, aun sin querer tener nada que ver con ellas. sa fue la razn por la cual, junto con
los comandantes militares, hubo tambin nombramientos de comandantes civiles, sobre
quienes recaera el "exterminio racial" (Volkstums-Ausrottung).179
La conquista de Polonia, en este sentido, provoc una transformacin en el tratamiento de
la Cuestin Juda. De repente, Alemania se haba encontrado con tres millones de judos
ms que gestionar. El trato que se le dio, como judos del este que eran y por tanto
especialmente despreciados y deshumanizados,180 fue especialmente brbaro, bastante ms
all del trato dado a los judos de Alemania y Austria. En parte, ello fue debido a la mayor
libertad, dado que quedaba lejos la opinin pblica alemana y las restricciones legales
correspondientes, que se dio al partido y a la polica para tomar iniciativas individuales
autnomas.181 La invasin de Yugoslavia y Grecia en abril de 1941 termin por ser,
tambin, un desastre para los miles de judos que all vivan.
Esto quiere decir que durante el periodo 1939-1941, los nazis no llegaron a elaborar una
poltica clara y coherente sobre qu hacer con los judos, los polacos y el medio milln de
germanos de pura cepa que fueron repatriados a territorios anexionados por Alemania.
Solo cuando el Warthegau empez a colapsarse con los judos llegados de Alemania y
cuando la invasin de la URSS multiplic el problema del movimiento y la manutencin de
personas, se empez a pensar ms seriamente en la elaboracin de planes ms o menos
precisos para solucionar tales problemas.
En este sentido,

Fue Himmler quien, por medio de incesantes rdenes verbales dictadas a sus subordinados,
llev a cabo la transicin hasta el asesinato indiscriminado de los judos de uno y otro sexo
y todas las edades en julio y agosto de 1941. (...) No obstante, est claro que el asesinato en
masa de los judos de Europa oriental que empez en ese entonces fue por encima de todo
un reflejo de los propios deseos y creencias personales de Hitler, repetidamente formulados
tanto en pblico como en privado durante esos meses.182
Al poco de ser nombrado ministro de los Territorios Ocupados del Este, en noviembre de
1941, Rosemberg explicit estas ideas declarando que esos territorios estaban llamados a
ser el lugar de resolucin de la cuestin juda; en su opinin, tal cuestin solo poda
resolverse mediante la erradicacin biolgica de todos los judos de Europa, expulsndolos
al otro lado de los Urales o erradicndolos de alguna otra manera.183
La poltica antisemita en Polonia ocupada
Vase tambin: Ocupacin de Polonia (1939-1945)
Vase tambin: Crmenes de guerra alemanes en Polonia
Vase tambin: Territorios polacos anexionados por la Alemania nazi

Vaciamiento del Gueto de Cracovia. Familias judas se dirigen en direccin a la estacin


ferroviaria de Prokocim para su "reasentamiento". Destino de las mismas: Auschwitz,
marzo de 1943.
Mapa del Holocausto en Polonia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial , con seis
campos de exterminio: Auschwitz-Birkenau, Belzec, Chelmno, Majdanek, Sobibr y
Treblinka. Marcados en rojo figuran tres sitios remotos donde se perpetuaron matanzas en
masa: Bronna Gora, Ponary y Polonka. La estrella de seis puntas indica veinte ciudades
polacas con guetos. Con cuadrados negros figuran seis de los principales campos de
concentracin.
Los planes nazis para la reformulacin racial de Europa encontraron en los 3 300 000
judos de Polonia un campo de experimentacin para el genocidio en masa. Para el
nazismo, los polacos eran seres inferiores y los judos polacos lo eran an ms.184 La
mayora de los judos europeos viva en Polonia y Europa Oriental. El Gobierno General
(Polonia ocupada) fue el pas donde se establecieron los principales campos de exterminio:
Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Belzec, Treblinka, Sobibr y Majdanek. A AuschwitzBirkenau los primeros prisioneros no judos llegaron el 14 de junio de 1940.
Por lo dems, en el rea ocupada por el Ejrcito Rojo desde el 17 de septiembre, la suerte
de los judos (tanto los residentes como los refugiados ante el avance alemn) fue tambin
mala: 100 000 de ellos murieron en los procesos de deportacin a Siberia y muchos se
hubieron de resignar a regresar a la zona ocupada por los alemanes, debido a la situacin
insostenible con los soviticos.185
Al tiempo que entre el 1 de septiembre y el 25 de octubre de 1939 se desarrollaba en todo el
pas la Operacin Tannenberg, ejecutada por las SS Einsatzgruppen, cuyo resultado fue
el asesinato de cerca de 10 000 intelectuales y miembros de la nobleza y el clero polacos

con el objeto de eliminar la resistencia local,186 desde principios de la invasin las acciones
contra los judos se fueron sucediendo. Por ejemplo, el 8 de septiembre, el grupo operativo
especial del Servicio de Seguridad de las SS, que repetira acciones similares en otras
zonas, asesin en Bedzin a un grupo de nios judos e incendi la sinagoga y casas vecinas,
al tiempo que disparaba indiscriminadamente con los judos con los que se encontraba por
la calle. El resultado fue de 500 judos muertos.187
El 11 de septiembre, en una reunin en Cracovia, se le comunic a Udo von Woyrsch, jefe
del mencionado Grupo Operativo, una orden de Himmler por la cual instaba a tomar las
medidas ms duras posibles contra los judos para que, movidos por el terror, se
desplazasen hacia el este abandonando la zona controlada por los alemanes.188 El 21 de
septiembre, Reinhard Heydrich, jefe de las SS, orden a los Einsatztruppen que, en
colaboracin con las autoridades civiles y militares, iniciasen una serie de concentraciones
de los judos en guetos y deportaciones masivas de ciudadanos hacia el Este (desde el 29 de
noviembre, la pena de muerte era el castigo para quien no se presentase a la deportacin).
Toda comunidad juda por debajo de los 500 individuos qued disuelta y enviada a guetos y
campos de concentracin.
A tal efecto, se estableci un departamento de las SS, el Rasse-und Siedlunghauptamt
(Oficina Principal -o central- para la Raza y el Reasentamiento), para gestionar la
germanizacin de la zona conquistada y el bienestar de los colonos all enviados. Sus
miembros contaban con cuatro semanas de adiestramiento para la evaluacin racial y
biolgica, que se basaba en veintin criterios fsicos (quince eran fisonmicos). La
clasificacin obtenida utilizaba descripciones como
muy apropiado en el extremo superior, en los casos en que los inmigrantes fuesen
puramente nrdicos, puramente flicos o nrdico flicos, sin defectos de intelecto, de
carcter o de naturaleza hereditaria reseables, y tnica o biolgicamente inapropiado
en el extremo inferior, cuando los consideraban de sangre no europea, o bien por adolecer
de malformaciones fsicas o pertenecer a familias socialmente dbiles o sin aptitudes.189
El 7 de noviembre comenzaron las deportaciones de judos del oeste de Polonia,
procedimiento reforzado por la orden de Heydrich dada el 12 de ese mismo mes para que
todos los judos del Warthegau fuesen trasladados para dejar sitio a los asentamientos de
alemanes de raza aria. Entre el 26 de octubre y principios de febrero de 1940 los nazis
deportaron y reasentaron a unos 78 000 judos en una reserva situada en el sudeste de
Polonia, en la regin Lublin-Nisko. Los testimonios de los alemanes de clase media que se
encargaron de desalojar y preparar las granjas polacas para los colonos, subrayan la idea de
que para ellos el sufrimiento de polacos y judos era o bien invisible o bien aceptable,
cuando no justificado.190
El 11 de noviembre, en las afueras de Ostrow Mazowiecka, se produjo uno de los primeros
asesinatos masivos de judos polacos por parte de los nazis. Acusados por la poblacin
local de haber incendiado parte de la ciudad, la polica alemana mat entre 162 y 500
judos.191 El 12 de diciembre se instaur en el este de la Gran Alemania un periodo
obligatorio de trabajos forzados para los judos de entre 14 y 60 aos. Unos meses despus,

en mayo de 1940, se lanz una nueva ofensiva contra los intelectuales polacos denominada
Operacin de Pacificacin Extraordinaria.
En resumen, con la invasin de Polonia en septiembre de 1939, los nazis se encontraron
con que el imperio alemn haba incorporado a su poblacin a dos millones de judos
polacos (posteriormente, un milln de ellos, de la Polonia oriental, como resultado del
pacto nazi-sovitico pasaran a formar parte de la Rusia comunista). Esta situacin, que se
repiti en menor medida con cada conquista alemana (120 000 judos ms de los territorios
checos, por ejemplo, etc.), puso a los nazis ante el problema de cmo lograr territorios
judenrein, esto es, libres de judos.
Entre septiembre y diciembre se establecieron las divisiones administrativas para Europa
del este, de donde se intentara expulsar a la fuerza a los judos: la Gran Danzig (norte de
Polonia), Prusia Occidental (norte de Europa en el Bltico), la Gran Prusia Oriental (norte
de Europa en el Bltico) y la zona del oeste de Polonia anexionada, que los nazis
denominaron Warthegau (Reichsgau Wartheland), cuya capital era Posen (Poznan), y
que desempeara un papel crucial en la gnesis de la Solucin Final. Se cre tambin el
conocido como Gobierno General en Polonia, zona administrativa que no qued
incorporada a la Gran Alemania y donde los nazis situaran sus campos de concentracin y
exterminio; fue nombrado jefe Hans Frank y Cracovia, importante comunidad juda, sera
designada como su capital. De acuerdo con las indicaciones expresas de Hitler,192 el
Gobierno General se constituy como un territorio autnomo con respecto del Reich, y en
l, lugar de destino del resto de judos de Polonia, se puso en prctica una lucha tnica sin
lmites.
En lneas generales,
la invasin alemana de Polonia trajo consigo de inmediato la sdica humillacin de la
comunidad juda polaca -a menudo se vej en pblico a los judos ortodoxos arrancndoles
la barba y los bucles- y el asesinato intermitente de judos, que caus, durante los tres
primeros meses de la campaa, un nmero cercano a las siete mil.193
Las figuras ms importantes en la administracin del territorio fueron Arthur Greiser,
gobernador del Reich y gauleiter del partido nazi, y Wilhelm Koppe, jefe de las SS y la
polica de la regin, que sera, probablemente, quien tomara la iniciativa de empezar el
genocidio en la zona.194
En septiembre de 1939 se expusieron, en distintas directrices del Jefe de la Polica de
Seguridad Reinhard Heydrich, las lneas definitorias de lo que entonces se entenda como
objetivo final en relacin a los judos: concentrarlos en las grandes ciudades polacas para a
continuacin deportarlos hacia una reserva al este del Vstula.195 A estas alturas, estaba ya
claro que
Hitler era quien marcaba las pautas y era asimismo la autoridad final en cuanto a decidir el
grado de brutalidad de la poltica racial; y dejan claro tambin que tena ideas de gran
repercusin, aunque imprecisas, sobre pasos futuros, utilizando al menos en parte las
iniciativas sugeridas por Himmler, que rpidamente demostraron ser irrealizables e

impracticables. Fue precisamente debido a que los crueles imperativos de Hitler no ofreca
ms que unos objetivos amplios, pero dbilmente formulados, y sancionaban acciones de lo
ms brutales, por lo que se abri la puerta a iniciativas salvajes de los organismos del
partido y del Estado y, por encima de todo, naturalmente, de las SS.196
El 21 de septiembre se emiti un decreto administrativo en el que Heydrich, distinguiendo
entre un objetivo final a largo plazo y unas medidas preliminares a corto plazo, ordenaba,
en el mbito de estas ltimas, que los judos de Polonia fuesen concentrados en las ciudades
ms grandes, cerca de los cruces de lneas de tren con vistas a la deportacin. Una semana
despus, Himmler especific en otra orden que todos los judos del oeste de Polonia (el
Warthegau) deban ser deportados al centro del pas con el fin de dejar sitio a los alemanes
que iban a ocupar la zona.
En la primera quincena de diciembre, se llev a cabo la primera deportacin: se detuvo en
Posen a 88 000 polacos y judos y se les traslad hasta el Gobierno General (los hombres
aptos y sanos eran, sin embargo, enviados a Alemania a trabajar forzosamente). Por otro
lado, estas deportaciones de cientos de miles de judos supuso que desde finales de 1939, se
empezasen a establecer guetos por toda Polonia; el primero, erigido en diciembre, estuvo en
la ciudad de Lodz (en la que entre el 15 y 17 de noviembre los nazis haban destruido todas
las sinagogas), precisamente en el Warthegau.197 Simultneamente, se establecieron
trabajos forzados para todos los judos de la Polonia anexionada; los no aptos para el
trabajo (nios, mujeres y enfermos) fueron confinados en guetos.
Sin embargo, avanzado 1940, Hans Frank recibi una peticin, a la que se neg, para
albergar en la zona de su jurisdiccin a un cuarto de milln de judos provenientes del gueto
de Lodz, de los que quera librarse el Warthegau. A su vez, Gring tuvo que prohibir en
marzo del mismo ao que los judos de las zonas orientales del Reich fuesen deportados sin
ms a la Polonia anexionada. La imposibilidad de hacerse cargo de ellos, tanto en uno
como en otro caso, hizo pensar ya que la solucin al problema judo tendra que ser otra. En
este sentido, en junio, Heydrich inform a Ribbentrop de que la solucin para los tres
millones y cuarto de judos bajo dominio de Alemania habra de ser territorial.198
El 25 de mayo de 1940, Himmler le haba presentado a Hitler un memorndum secreto
titulado Reflexiones sobre el trato a los pueblos de raza extranjera del Este en el que
hablaba del pueblo subhumano del Este y de la necesidad de utilizarlos como mano de
obra. Explcitamente, rechazaba el exterminio fsico (por antialemn y bolchevique),
prefiriendo el reasentamiento y divisin de grupos sobre la base de un criterio racial.
Respecto de los judos, expresaba su esperanza de que estos desapareciesen de Europa a
travs de una gran emigracin de los mismos a frica o alguna otra colonia.199
Entre las soluciones alternativas, que les fueron presentadas a los representantes judos tras
la crisis en el proceso de deportaciones materializada en una reunin celebrada el 31 de
julio de 1940 en Cracovia donde, ante la evidencia expuesta por parte de Greiser de la
masificacin en el Warthegau (en el gueto de Litzmannstadt-Lodz haba ya 250000 judos),
se sugiri la posibilidad de la emigracin a Palestina o la de enviarlos a Madagascar. Esta
ltima idea estaba en el aire desde que en 1937 el gobierno polaco haba tratado de llegar a
un acuerdo con franceses y britnicos para enviar all a un milln de judos polacos. Tras la

capitulacin de Francia, Franz Rademacher, responsable alemn de asuntos judos en la


Cancillera, elabor un memorndum que prevea la deportacin de cuatro millones de
judos de Europa a la isla. La idea qued descartada a principios de 1942.198
Entre mayo y diciembre de 1940, miles de judos de Polonia fueron enviados a la nueva
frontera sovitica para construir fortificaciones.
Los guetos

Artculo principal: Anexo:Lista de guetos judos bajo el rgimen Nazi

Los alemanes comenzaron a levantar guetos nada ms invadir Polonia. Su finalidad inicial
era la de concentrar transitoriamente a los judos, antes de o bien deportarlos hacia el este, o
bien recluirlos en campos de concentracin de trabajos forzados o de exterminio de la
misma Polonia. Sin embargo, dadas las terribles condiciones en que se desarrollaba la vida
en ellos (hacinamiento extremo, carencia de servicios sanitarios adecuados y proliferacin
de enfermedades), supusieron tambin una muerte lenta para muchos de sus habitantes.
Los principales guetos en la Polonia ocupada, en funcionamiento entre 1939 y 1941, fueron
los de Varsovia, Minsk, Lodz, Radom, Piotrkow, Lublin, Kielce, Czestochowa, Bedzin
(con 27 000 judos, un 45 % de la poblacin, tras diversas muertes y deportaciones, el gueto
fue liquidado en agosto de 1943), Sosnowiec, Tarnow y Cracovia (donde haba 60 000
judos, el 25 % de la poblacin total).200
El primer gueto se abri el 8 de octubre de 1939 en Piotrkw Trybunalski, distrito de Lodz,
y el 19 de octubre se cre el de Lublin. En 1940 se crearon el de Lodz, el 18 de febrero,
aislado del resto de la poblacin el 30 de abril, y el Bedzin, el 1 de julio.
El mayor de todos los guetos en la Polonia ocupada por Alemania fue el de Varsovia, con
una superpoblacin que lleg a alcanzar el medio milln de judos en un espacio de 3,3
kilmetros cuadrados. En octubre de 1940 se termin de recluir en l a todos los judos de
la ciudad y fue aislado del resto de la misma en noviembre. En abril de 1941 llegaron ms
de 40 000 judos deportados desde Alemania y Blgica. Tanto en Varsovia como en Lodz,
cerca de una cuarta parte de los judos murieron a causa de las enfermedades, el hambre y
la crueldad a la que eran sometidos.
Artculo principal: Gueto de Varsovia

En la primavera de 1941 se establecieron los guetos de Cracovia, Lublin (ambos en marzo)


y el de Kielce. En abril se establecieron dos guetos separados en Radom y uno en
Czestochowa.
Simultneamente, desde noviembre de 1939, se orden la constitucin de consejos judos
en las comunidades judas para encargarse de la aplicacin precisa e inmediata de las
directrices emitidas por las autoridades alemanas. Entre sus funciones, estuvo la gestin de
la concentracin de los judos de las zonas rurales en ciudades con enlaces ferroviarios o

cerca de vas frreas, pero sobre todo la de actuar de enlace entre la poblacin y las
autoridades nazis.
Artculo principal: Judenrat

A finales de 1940, ya exista la percepcin de que los guetos no tenan visos de disolverse a
travs de las deportaciones, an a pesar de que las condiciones de vida en su interior
estaban empeorando dramticamente. En marzo de 1941, el que haba sido responsable de
la accin de eutanasia que entre 1939 y 1941 haba asesinado a 70 000 enfermos mentales
en Alemania, Victor Brack, propuso aplicar mtodos de esterilizacin a entre 3000 y 4000
judos por da.201
Cuando en el otoo de 1941 empezaron a llegar al Warthegau los primeros judos
deportados de Alemania, las posibles salidas empezaron a buscarse de forma clara en otros
mtodos. De hecho,
la posibilidad de liquidar judos encerrados en guetos ya haba sido planteada por vez
primera en el verano de 1941 por los lderes nazis del Warthegau. Las primeras unidades
mviles de gasificacin desplegadas contra los judos se pusieron en marcha en el
Warthegau durante los ltimos meses de 1941. Y el asesinato sistemtico de judos se inici
a primeros de diciembre de 1941 en el primer campo de exterminio -"furgones de
gasificacin", de hecho- establecido en Chelmno, sobre el Ner.202
Con todo, hubo numerosas dudas acerca de cmo tratar exactamente a los judos por parte
de quienes se tenan que enfrentar a la gestin directa de las deportaciones y a la aplicacin
de determinadas medidas. En concreto, hubo dudas acerca de cmo tratar a los judos
alemanes, como lo demostr, por ejemplo, la indecisin a la hora de gestionar el futuro de
los judos que haba en Minsk, sobre muchos de los cuales se tenan dudas acerca de su
grado de ascendencia aria y que, por tanto, podran ser susceptibles de un trato radicalmente
diferente del dedicado a los judos rusos. Simultneamente, haba dudas tambin en
relacin a la aplicacin de la estrella amarilla como distintivo de los judos del Reich
(Alemania, Austria y el protectorado checo). En todo caso, la estrella (llamada por los nazis
Pour le Smite, en relacin irnica con la condecoracin Pour le Mrite) se convirti en un
distintivo obligatorio (bajo pena de muerte) para todos los judos de una edad superior a los
diez aos en todos los territorios ocupados. En Polonia, la estrella, de color azul sobre
fondo blanco, fue obligada para los judos que apareciesen en pblico desde el 23 de
noviembre de 1939.
En general, la cautelas del nazismo venan provocadas por las dificultades de ocultar a la
opinin pblica alemana determinadas acciones y decisiones aplicadas sobre esos
ciudadanos alemanes; as las cosas, el Reich no fue declarado judenrein hasta junio de
1943.
Estos meses del otoo de 1941 seran decisivos en el diseo y plasmacin del Holocausto,
por cuanto las autoridades regionales nazis, a falta de directrices claras desde Berln, se
vieron obligadas a recurrir a una toma de decisiones por propia iniciativa para liberar sus

reas de judos. Fue en esas fechas cuando se iniciaron algunos programas locales de
exterminio, an con el conocimiento de Berln.203
Hacia noviembre de 1941, se plante tambin si los judos del Este deberan ser respetados
en el caso de que fuesen tiles como trabajadores para la industria armamentstica. A la
pregunta de Heinrich Lohse (comisario del Reich para Ostland) si deban ser liquidados sin
tener en cuenta consideraciones prcticas, el Ministerio del Reich para los Territorios
Ocupados respondi que las consideraciones de tipo econmico no deban tenerse en
cuenta. Por lo dems, remiti la resolucin de otras dudas al jefe superior de las SS y la
polica.204
Entre las primeras soluciones locales estuvo el fusilamiento de judos a su llegada al Bltico
desde Alemania. Asimismo, en noviembre, bajo rdenes del jefe de la polica de las SS de
la zona, se comenz a construir un pequeo campo de exterminio en Belzec (municipio de
Lublin) con el fin de matar a los judos no aptos para el trabajo.205

El 26 de febrero de 1942, una carta dirigida al diplomtico alemn Martin Luther, fue
redactada por Reinhard Heydrich durante la Conferencia de Wannsee para solicitar a Luther
asistencia administrativa para la implantacin de la "Solucin final a la cuestin juda"
(Endlsung der Judenfrage). Memorial House of the Wannsee Conference
Despus, tras el comienzo de la invasin de la Unin Sovitica, antes del final de 1941, dos
millones de prisioneros soviticos haban muerto ya de hambre en campos de concentracin
alemanes.
La poltica de deportaciones con el objeto de dar cabida a alemanes, que en la primavera de
1940 haba llevado al Gobierno General a 128.011 judos,206 termin provocando
numerosas quejas tanto por parte de aquellos que echaban en falta la mano de obra para la
guerra que esos judos representaban, Gring, como por quienes como Frank vean como el
territorio bajo su gestin se empezaba a ver congestionado por esos deportados.
La poltica antisemita en los Balcanes
Ion Antonescu, dictador rumano que se haba hecho con el poder en septiembre de 1940,
recibi en junio de 1941 una serie de directrices de parte de Hitler con las que se le instrua
acerca de cmo tratar a los judos en su territorio (aun cuando Antonescu ya haba aprobado
previamente numerosas leyes antijudas): reclusin en guetos a los que vivan en ciudades y
exterminio inmediato de los que fuesen localizados en el campo. Desde ese mismo mes, se
empezaron a desarrollar masacres en distintas localidad (Iai: probablemente, 10 000
vctimas; Besarabia y Bucovina: miles de judos fusilados y muchos encerrados en guetos;
Odesa: cientos fusilados o ahorcados, 19 000 ametrallados y luego quemados; Bogdanovka:
5000 judos quemados vivos y 43 000 fusilados; Domanovka: 18 000 fusilados; etc.).207
En el plazo de un ao desde el comienzo de la campaa, las fuerzas rumanas, en ocasiones
conjuntamente con unidades alemanas de las SS y policiales, y ms a menudo actuando por
cuenta propia, haban matado a entre 280 000 y 380 000 judos, la cifra ms alta de

asesinados por cualquier pas europeo independiente durante la Segunda Guerra Mundial,
exceptuando Alemania.208
En Yugoslavia, parte de Serbia qued bajo ocupacin alemana. La lucha contra la
resistencia inclua en esta a los judos y comunistas. A los judos, adems de asesinrseles,
se les impuso en algunos lugar el uso de la estrella juda, se le excluy de diversas
ocupaciones y se les expropi parte de sus propiedades sin compensacin por ello.
En total, es probable que los grupos operativos y los grupos militares y paramilitares que
los secundaban hubieran fusilado aproximadamente a medio milln de judos al terminar
1941.209

Grupo de 15 judos de Plovsiv, Bulgaria


En Bulgaria, pas inicialmente aliado al Eje, se promulgaron leyes antisemitas incluyendo la
implementacin de trabajos forzados (1940-41), pero los trenes nunca partieron. La
deportacin de 1943 fue cancelada debido a la resistencia, que cont con el apoyo de la
Iglesia Cristiana Ortodoxa de Bulgaria y de la opinin pblica.210 En 1944, cuando Bulgaria
rompi con Alemania y se uni a la coalicin antihitleriana, a los judos blgaros se les
restituyeron todos los derechos de los que haban sido privados. El periodista blgaro
Samuel Francs expres que:
Salvando casi 50 mil vidas humanas, en los aos de la ms terrible y exterminadora de las
guerras mundiales, la pequea Bulgaria escribi una pgina nica de humanismo y
dignidad en la historia europea.211
Antes de la Segunda Guerra Mundial vivan en Bulgaria unos 48 mil judos; al terminar la
guerra, su nmero llegaba casi a 50 mil.212
Francia, Blgica, Pases Bajos, Escandinavia
La presencia del antisemitismo en Europa, reforzada por la actuacin de los nazis, se hizo
patente incluso en zonas donde no haba un dominio directo de estos. As, por ejemplo, en
la Francia de Vichy, donde el triunfo de Ptain y de los nacionalistas de extrema derecha
hicieron que en el rgimen hubiese un ncleo antisemita que sera responsable de distintas
medidas discriminatorias: prohibicin de poseer o dirigir empresas, expulsin de profesores
universitarios, internamiento de los inmigrantes judos... Ms tarde, en octubre y noviembre
de 1941, se empezaran los preparativos para la deportacin de los judos extranjeros, y,
finalmente, tras la ocupacin de la zona en noviembre de 1942 por parte de los alemanes, la
deportacin de los judos franceses. En total, fueron asesinados 80 000 de los 350 000 que
haba.213

La invasin de la Unin Sovitica

El punto de inflexin respecto de la poltica antijuda del nazismo se produjo a partir de la


invasin de la Unin Sovitica, iniciada el 22 de junio de 1941; nada ms entrar en el pas y
en los territorios controlados por este, el ejrcito alemn y los cuatro grupos operativos del
Servicio de la Seguridad de las SS, con sus unidases operativas, y la ayuda de varios
batallones policiales, comenzaron a matar a los civiles resistentes, a cuadros y judos del
Partido Comunista (a los que se responsabilizaba de alentar a los partisanos), y a todos los
prisioneros de guerra judos.214 Cumplan, as, una serie de directivas criminales que
ordenaban el asesinato de los comisarios polticos del ejrcito sovitico (Orden de los
Comisarios de 6 de junio de 1941) y las indicaciones recibidas en las sesiones
informativas dadas por Heydrich, a los lderes del Einsatzgruppen y a sus subunidades, los
Einsatzkommandos, acerca de su funcin en la retaguardia, reuniones donde se hizo
explcita la orden de Hitler de eliminar a los judos rusos.215
Esos
fusilamientos en masa de judos rusos en manos de las SS-Einsatzgruppen marcaron una
radicalizacin de la poltica antijuda, [algo] que Christopher Browning etiquet de salto
cualitativo.216
En otro orden de cosas, la decisin de Stalin de deportar a centenares de miles de alemanes
del Volga, como consecuencia de la entrada de Alemania en Ucrania, convenci a Hitler a
hacer uso tambin de la deportacin hacia los territorios del Este de los judos de Europa
central. Una idea a la que era en principio reacio, mientras hubiese guerra,217 y que, una vez
aceptada, hizo abandonar definitivamente la posibilidad de enviarlos a Madagascar, plan
adems inviable en aquellos momentos en que Gran Bretaa mantena su dominio
martimo.
Esas deportaciones plantearon el problema de dnde colocar a los judos y qu hacer con
ellos. En aquellos momentos ya era un problema para el ejrcito alemn el retener y
alimentar a los tres millones de prisioneros de guerra soviticos. Consecuentemente, se
decidi no usar los campos de prisioneros y optar por los guetos masificados que ya haba
en Minsk, Riga y, sobre todo, Ldz.

Unidades de matanza nazi (Einsatzgruppen) ejecutan familias judas de Kiev en Ivangorod,


Ucrania, 1942.
En septiembre, Himmler (que desde julio tena un control absoluto sobre las medidas de
seguridad que hubiesen de adoptarse en los territorios conquistados en el este, incluida la
eliminacin de cualquier amenaza de subversin) avis a Arthur Greiser de que unos
70 000 judos (alemanes y checos) iban a ser enviados al gueto de Lodz; 20 000 fueron
enviados al mes siguiente.
La imposibilidad material de sostener los guetos tan llenos de gente incentiv la
maquinacin del asesinato en masa como una respuesta nazi ante esa situacin. El hambre y
el fro mataron a muchos judos, y desde enero de 1942 empez a usarse el gaseamiento en
Chelmno.218

Respecto de la actividad criminal en durante la invasin, fueron especialmente relevantes


las matanzas perpetradas por las brigadas de las SS y la Einsatzgruppen. Tras una orden de
Himmler de principios de agosto (todos los hombres judos deben ser fusilados. Empujen
a las mujeres judas a los pantanos), una brigada fusil a ms de 25 000 judos en menos
de un mes en la zona de los pantanos de Pripet. Ms adelante, las rdenes de fusilamiento
se extendieron a nios y mujeres. As, por ejemplo, la unidad comandada por Friedrich
Jeckeln, que operaba en la zona de Kiev, lleg a fusilar hasta octubre a ms de 100 000
judos entre hombres, mujeres y nios.219

La "solucin final"
Artculo principal: Solucin final

El eufemismo con el que los nazis identificaron en sus documentos y declaraciones sus
planes genocidas respecto de la poblacin juda europea fue Solucin final a la cuestin
juda (Endlsung der Judenfrage, en alemn). El primer uso del trmino se dio en una
circular de Adolf Eichmann, de 20 de mayo de 1941, en la que aluda a esa solucin como
una futura va en el tratamiento de los judos europeos, tras comunicar que Gring prohiba
la emigracin de judos de Francia y Blgica.
Con la aprobacin y sancin por parte de Hitler de las distintas fases de intensificacin, la
Solucin Final, como proceso, arranc en la primavera de 1941 con la planificacin de la
Operacin Barbarroja y la propaganda para persuadir al pueblo alemn acerca de la
conspiracin judeo-anglosajona (Estados Unidos ya incluidos) contra Alemania;220 se
ampli durante el verano con el paso a un genocidio a gran escala en la Unin Sovitica
recin invadida (radicalizado en otoo por la deportacin masiva hacia el este ordenada por
Hitler de los judos del Reich, Bohemia y Moravia) y se encamin hacia su pleno desarrollo
entre diciembre (una vez declarada la guerra a Estados Unidos) y la primavera de 1942,
cuando surgi definitivamente un programa coordinado de exterminio que se materializara
en la matanza perpetrada en los distintos campos.221
El 16 de julio de 1941, el jefe del Servicio de Seguridad (SD) en Posen, Rolf-Heinz
Hppner envi a Adolf Eichmann, de la Oficina Principal de Seguridad del Reich en Berln,
un informe titulado Solucin a la cuestin juda, en el que recoga las conclusiones de
diversas discusiones al respecto entre distintos organismos del Reich. La idea principal que
se expona en el informe era la de concentrar a todos los judos del Warthegau en un campo
para 300 000 personas situado cerca del centro de la produccin de carbn, para que los
judos aptos para el trabajo pudiesen ser explotados. Adems, se sealaba, en relacin con
los judos que no pudiesen trabajar y con aquellos a los que no fuese posible alimentar, que
habra que considerar seriamente si la solucin ms humana no sera terminar con ellos
mediante algn tipo de preparado de efecto rpido. Por lo dems, se sugera la esterilizacin
de todas las judas para solventar el problema judo en esa misma generacin. As, pues, el
informe destacaba la idea de genocidio en una fase embrionaria.222
Posteriormente, el 31 de julio, Gring firm un documento, que se supone redactado a
partir de un borrador de Eichmann, en el que se instaba a Heydrich para que se encargara de

llevar a cabo los preparativos necesarios para la solucin completa de la Cuestin Juda
dentro de la esfera de influencia alemana en Europa, probablemente con el sentido de
buscar todava una solucin territorial del tipo de intentar un traslado de los judos
alemanes y de otros lugares de Europa a una reserva situada ms all de los Urales.223
Esa solucin territorial dependa, por un lado, de una victoria rpida de Alemania sobre la
Unin Sovitica y, por otro, de un cambio en los planes de Hitler, que todava tena en
mente usar a los judos alemanes como rehenes y que no quera que fuesen deportados al
Este. Sin embargo, en septiembre las ideas empezaron a cambiar, cuando, probablemente,
Rosemberg convenci a Hitler de utilizar la deportacin de judos como forma de represalia
por las deportaciones de alemanes del Volga a Siberia por parte de los soviticos.224 Hitler
orden en septiembre, cuando los Einsatzgruppen haban emprendido el genocidio total en
la Unin Sovitica, la deportacin inmediata de los judos de Alemania, Austria y
Checoslovaquia.
Por lo tanto, en septiembre de 1941 empezaba a haber ya un caso convincente para
establecer un vnculo entre el exterminio fsico que empezaba a ser generalizado en el este,
la imposibilidad de establecer una solucin territorial en un futuro prximo, y el mandato
que Heydrich haba obtenido ya para organizar una solucin general al problema judo en
todas las zonas ocupadas por Alemania. Incluso as, segua sin emerger an del todo un
programa generalizado de exterminio para toda la poblacin juda europea.225

Carta de Hermann Goering a Reinhard Heydrich acerca de la Solucin final.


En el otoo de 1941, Heinrich Himmler, encargado principal de llevar a cabo el plan que
conduca a exterminar a las tres cuartas partes de todos los judos europeos, dio la orden al
General de las SS Odilo Globocnik (jefe de las SS para el distrito de Lublin) de aplicar un
plan para matar sistemticamente a los judos residentes en el Gobierno General.226 Aktion
Reinhard fue el nombre en clave dado a la operacin por Heydrich (que haba sido el
encargado de preparar la "Solucin final" y que fue asesinado por partisanos checos en
mayo de 1942).226
Contexto inmediato
A finales de 1940, la Alemania nazi haba asesinado ya a unos 100 000 judos en toda
Europa. En Rumania, por ejemplo, uno de los pases ms antisemitas antes de la guerra, fue
eliminada la mitad de su poblacin juda tras el estallido de esta: ms de 350 000 judos
fueron asesinados por parte de los Einsatzgruppen y de las propias tropas nacionales
rumanas.227
A partir de 1941, cuando el asesinato en masa de judos se convirti en poltica de Estado,
la cifra aument exponencialmente; solo ese ao, muri 1 000 000.228 En julio de 1941, el
Reino Unido, a travs del desciframiento de cdigos, era ya conocedor de las masacres de
judos soviticos.229

A lo largo de ese ao, fue la poltica genocida efectuada contra los judos rusos la que,
habindose iniciado la invasin de la Unin Sovitica, monopoliz la atencin de los
jerarcas nazis, poltica que se encuentra en el origen mismo del Holocausto.
Tras una primera instruccin de Heydrich el 17 de junio a los comandantes de los
Einsatzgruppen acerca de la puesta en prctica de la Solucin final,230 en una orden del 2 de
julio de 1941, l mismo realiz una serie de indicaciones genricas a los jefes superiores de
las SS y la polica en el este sobre la necesidad de matar judos, saboteadores, subversivos y
funcionarios del Komintern (adems de instigar a las poblaciones locales para desencadenar
pogromos contra los judos). La limitacin del alcance de la orden parece ser una
estratagema con el fin de justificar de alguna manera los fusilamientos en masa que la
Wehrmacht y otras autoridades estaban ya practicando.
Ya el 3 de julio, por ejemplo, el jefe del Einsatzgruppen en Luzk haba fusilado a 1.160
judos para, como declar, dejar su marca distintiva en la ciudad. Los pelotones de la
muerte del Einsatzgruppen A en el Bltico llevaron a cabo una interpretacin especialmente
liberal de la orden. El Einsatzgruppen acab realizando una gran contribucin al asesinato
de cerca de un total de dos millones de judos rusos; solo el Einsatzgruppen A, a principios
de enero de 1942, inform de la ejecucin de 229.052 judos.231
Es probable, por tanto, que en esas reuniones informativas hubiese habido ya indicaciones
indirectas de aniquilar a los judos, de forma que pudiesen ser comprendidas de distintas
maneras.
Un mes despus, en una conferencia de planificacin, Hitler afirm que haba que aniquilar
a cualquiera que se interpusiese en el camino de Alemania.232
Un mensaje del 1 de agosto de Heinrich Mller, jefe de la Gestapo, indicaba que haba que
presentar informes continuos a Hitler acerca de los trabajos de los Einsatzgruppen en el
Este.233 Tambin, a mediados del verano determinados elementos radicales del nazismo
haban convencido a Goebbels de la necesidad de eliminar a los judos de la retaguardia, de
las ciudades alemanas; el primer paso fue marcarlos con una estrella amarilla, algo que
Hitler acept a mediados de agosto.234
Todo lo anterior, y muy especialmente la actividad desarrollada por los Einsatzgruppen, se
corresponde con testimonios y pruebas documentales que apuntan a que el mandato de
Hitler acerca de asesinar a determinado tipo de judos rusos (sobre todo, dependiendo de su
edad y sexo) fue transmitido a los Einsatzkommandos en el mes de agosto. El asesinato
generalizado, que culminara con los fusilamientos masivos de finales de septiembre en
Babi-Yar (33.771 hombres, mujeres y nios), no habra sido ordenado explcitamente por
Hitler, sino que este habra dado su respaldo a una sugerencia de, probablemente, Himmler,
a partir de las impresiones transmitidas por los comandantes locales que tenan a su cargo
los fusilamientos.235
Por lo dems, se ha demostrado que la Wehrmacht colabor con los Einsatzgruppen
implicndose directamente en el asesinato de casi dos tercios de los prisioneros de guerra
soviticos, muchos de los cuales seran los primeros en probar las cmaras de gas de

Auschwitz, y que aproximadamente 1 300 000 judos (una cuarta parte de todos aquellos
que murieron en el Holocausto) adems fueron asesinados por ella.236
A mediados de agosto, con la invasin de la Unin Sovitica ya en marcha, Hitler no solo
insista en la relacin entre una nueva guerra mundial y la aniquilacin de los judos, sino
que acept la deportacin hacia el este de los judos que an quedaban en Alemania. La
situacin de estos, como se refleja en los testimonios de Victor Klemperer, se haba ido
deteriorando con celeridad, hasta el punto de que una ley de diciembre de 1941 impona la
pena de muerte como castigo para prcticamente cualquier infraccin cometida por un
judo.237 A los no deportados (por ejemplo, aquellos que formaban parte de matrimonios
mixtos), se les someta a trabajos forzados.
En octubre, Heydrich precis todava ms que la deportacin tena que afectar a todos los
judos de los territorios ocupados por Alemania.
Simultneamente, las declaraciones genocidas por parte de los jerarcas del nazismo eran
frecuentes: por ejemplo, en noviembre, Alfred Rosenberg afirmaba que el objetivo de los
asesinatos en masa que ya se estaban produciendo era el exterminio biolgico de toda la
judera de Europa y en diciembre Goebbels recordaba que la compasin o el
arrepentimiento respecto de los judos estaban fuera de lugar y que la guerra, desecadenada
por ellos, los haba sumido en un proceso gradual de aniquilacin.238
As, pues, a finales de 1941 se estaba aplicando un programa de exterminio, en el que
intervenan tanto las autoridades militares alemanas, como la polica, las SS, las milicias
locales y los administradores civiles de los distintos territorios. Sin embargo, estaba
tambin claro que la intensidad reclamada por Himmler no se poda alcanzar a base, sobre
todo, de los fusilamientos en masa. Por otro lado,
quienes estaban al mando de los grupos operativos se quejaban de que los continuos
fusilamientos en masa de mujeres, y nios indefensos estaban creando una tensin
intolerable en sus hombres. (...) muchos integrantes [de los mismos, segn cont un alto
mando de las SS,] incapaces de seguir soportando caminar en medio de la sangre, se
haban suicidado. Algunos se haban vuelto locos incluso. La mayora (...) tena que
apoyarse en el alcohol para realizar su espantoso cometido.239
La alternativa puesta en prctica de inmediato fue el gaseamiento, que se haba estado
aplicando hasta agosto de 1941 en la operacin de eutanasia T-4. El doctor August Becker,
que se describa como especialista en los procesos de gaseamiento utilizados en el
exterminio de los enfermos mentales, junto con otro personal de dicha operacin, fue
trasladado por Himmler a la Oficina Central de Seguridad del Reich en Berln. Por su parte,
Albert Widmann, el inventor de la cmara de gas estndar que haba sido empleada en el
programa de eutanasia, estuvo colaborando en el este para asesinar a enfermos mentales
bombeando monxido de carbono al interior de habitaciones; como resultado de su
presencia, Arthur Nebe, jefe del grupo operativo B de la zona de Minsk y Mogilev, ide el
uso de una camioneta hermticamente cerrada en la que se introduca los gases de su tubo
de escape, mecanismo de asesinato aprobado por Heydrich.240

Himmler aprob en octubre la construccin en Belzec de un campo que sirviese de base


para las camionetas de gas; tambin en Chelmno se estableci otro centro similar, de donde
salan las tres camionetas que se utilizaban para asesinar a los judos (y gitanos, tambin)
transportados desde el gueto de Ld, con el objeto de ir dejando sitio, como en otros
guetos, para los judos que iban llegando desde todas partes de Europa. Estas camionetas
podan matar a 50 personas a la vez durante el trayecto de 16 km entre el gueto y el campo,
donde eran enterradas en zanjas. Por este procedimiento, en Chelmno fueron asesinadas
360 000 personas.241 A finales de 1941 los cuatro grupos operativos estaban empleando un
total de unas 30 camionetas. Tambin en Serbia se hizo uso de una camioneta de gas; a
principios de mayo de 1942, ms de 7500 judos haban muerto en ella.
En diciembre de ese mismo ao, los dos millones y medio de judos del Gobierno General
eran ya una preocupacin real para los dirigentes nazis. Y, en este sentido, alguno de ellos,
como Hans Frank ya hablaba de la necesidad de tomar medidas que de algn modo
conduzcan a lograr su aniquilacin en sintona con otras medidas que habran de tomarse
desde el Reich.242
La Conferencia de Wannsee
El 20 de enero de 1942 se celebr la Conferencia de Wannsee. Convocada por Heydrich,
reuni a varios altos funcionarios de los ministerios con responsabilidad en el asunto judo,
y a representantes de las SS y del Partido Nazi, implicados tambin en el mismo. El
objetivo era establecer una directriz clara en cuanto a quin tena que asumir el control
sobre la cuestin juda en todos los territorios ocupados. En una de sus alocuciones,
Heydrich remiti a un encargo de Gring de julio de 1941 por el que le encomendaba a l
(a las SS y, por tanto, haciendo de Himmler el responsable superior) tomar las medidas
necesarias para la solucin final de la cuestin juda en Europa, solucin que habra de
ponerse en prctica tras la deportacin al este de los judos. Durante las reuniones, fueron
continuas las referencias al exterminio por medio del trabajo y, segn algn testimonio
posterior, se hizo referencia tambin al asesinato con camionetas de gas. Con todo, en las
actas finales de la conferencia se utiliza un plural impreciso, varios tipos posibles de
solucin, para aludir a la futura forma de resolver el asunto judo.243
La primera consecuencia de lo hablado en Wannsee fue la reestructuracin de todos los
campos de concentracin existentes: desde febrero de 1942, se convirtieron, de forma
sistemtica, en una fuente primordial de mano de obra para las industrias de guerra
alemanas. Sin embargo, gestionados por las SS, el aumento de la aportacin de los
prisioneros se hizo por la va de la violencia y el terror: con el objetivo siempre en mente de
la reorganizacin racial del continente, el exterminio por el trabajo implic que solo la
productividad del trabajador podra salvar a este, eventualmente, de la muerte. En este
sentido, aquellos que no eran aptos para el trabajo, fueron asesinados por millones.244
En esta lnea, el 14 de febrero Hitler le dira a Goebbels que estaba decidido a limpiar
Europa de judos sin remordimientos y que era necesario acelerar el proceso con una
frialdad implacable para prestar un gran servicio a una raza humana a la que la judera ha
estado atormentando durante milenios. Poco ms de un mes despus, el mismo Goebbels
aluda en su diario al proceso por el cual los guetos del Gobierno General estaban siendo

liberados de judos, para dejar sitio a los expulsados del Reich; insista en que el contexto
era el de una lucha a vida o muerte entre la raza aria y el bacilo judo, e indicaba la
singularidad del nazismo por su capacidad para emprender una solucin final de la
cuestin, una solucin radical de la que Hitler era su pionero y portavoz
persistente.245
Durante esos primeros meses de 1942 quien estuvo supervisando las matanzas de judos fue
Himmler, que se reuna con frecuencia con Hitler de forma confidencial, y del que deca
haber recibido directamente el encargo. Estuvo en Cracovia a mediados de marzo, cuando
el uso de gas venenoso ya se haba empezado a utilizar para asesinar judos. En abril,
orden en Varsovia el asesinato de los judos de Europa occidental que haban llegado para
entrar en el gueto de Ldz. En julio, apremi en el este el programa de matanzas. Mientras,
intentaba acelerar el exterminio de los judos que quedaban en el Gobierno General, que
esperaba concluir a finales de ao, y el de los judos de Ucrania, que haba comenzado en
mayo.246
La Conferencia de Wannsee supuso tambin que Adolf Eichmann, desde la Oficina Central
de Seguridad del Reich, reiniciase en marzo los transportes en tren para deportar a los
judos que quedaban en Alemania, el Protectorado y la antigua Austria, hacia los guetos de
Europa oriental. Esta decisin, junto con la situacin ya insoportable para ellos, indujo al
suicidio a numerosos judos. Igualmente, el programa de deportaciones se ampli a otros
lugares de Europa: Pases Bajos, Blgica y Francia, entre ellos.
Los campos de exterminio

Mapa que muestra la ubicacin de todos los campos de exterminio, la mayora de los
campos de concentracin, campos de trabajo, prisiones, guetos, las principales rutas de
deportacin y los lugares de masacres.
El Holocausto est directamente asociado en la mentalidad popular a los llamados campos
de exterminio. Aunque no todos los judos que murieron a causa de las polticas nazis lo
hicieron en estos campos, lo cierto es que en ellos se pusieron en prctica de forma
concentrada todos los sistemas y mtodos (especialmente, el uso de cmaras de gas) que
configuran la violencia extrema contra los judos que despleg el nazismo.247
Los primeros campos: la operacin Reinhard

Unas semanas antes de que se celebrase la Conferencia de Wannsee, Himmler haba


encargado a Odilo Globocnik, jefe de la polica y las SS en Lublin, que organizara el
exterminio de los judos del Gobierno General. Con el nombre de operacin Reinhard, el
objetivo del plan era liberar espacio en los guetos para dejar sitio a los judos deportados
del oeste. Globocnik se rode para ello de varios de los participantes en la operacin T-4,
que quedaron empleados en los tres campos que se crearan dentro de la operacin; se
trataba de oficiales y suboficiales de las SS, ayudados por un personal bsico compuesto de
auxiliares ucranianos reclutados en campos para prisioneros de guerra.

Los campos se situaron al oeste del ro Bug, con buenas conexiones por ferrocarril con
otras zonas de Polonia y con los principales guetos. El primer campo, el de Belzec, se
empez a construir el 1 de noviembre de 1941, a partir de las instalaciones de un campo de
trabajo. Su comandante era Christian Wirth, al que prest ayuda uno de los especialistas en
eutanasia. Contaba con cmaras de gas fabricadas con madera, aunque hermticamente
cerradas; el gas se bombeaba al interior desde unos vehculos, y no haciendo uso de botes
de monxido de carbono puro, como se haba hecho en el plan de eutanasia, debido a la
dificultad de hacerse con grandes cantidades de ellos. El campo empez a funcionar en
febrero de 1942. Se prob primero el gaseamiento de grupos pequeos de judos, incluidos
los que haban ayudado a construir el campo. A partir del 17 de marzo, se empez el
gaseamiento de los judos deportados. En un mes, se asesin a 75 000 judos, 30 000 de los
cuales provenan del gueto de Lublin (que contaba con 37 000 habitantes), siendo los
dems de otras zonas del Gobierno General.
La disposicin de algunos elementos del campo buscaba no levantar sospechas entre los
judos: se les deca que era un centro de trnsito, que iban a ser desinfectados antes de
recibir ropa limpia y que sus objetos de valor les seran devueltos. Las cmaras de gas
parecan habitaciones con duchas.
Entre junio y julio, se sustituyeron las cmara de madera por una construccin de hormign
con capacidad para seis cmaras de gas, que podan albergar al mismo tiempo a un total de
2000 personas. Hasta 600 000 judos, tanto de la Polonia ocupada como de otros lugares de
Centroeuropa, fueron all asesinados antes de finales de ao.
El segundo campo de exterminio que formaba parte de la operacin Reinhard se empez a
construir en marzo de 1942 cerca de Sobibor, tambin sobre la base de un campo de
trabajo, en este caso para mujeres judas. En mayo se finaliz: contaba con las reas
administrativas y de recepcin al lado del correspondiente ramal ferroviario, y sus cmaras
de gas (con capacidad para 100 personas cada una de ellas) estaban en un edificio de
ladrillo fuera de la vista de quienes llegaban al apeadero, a unos 150 metros de distancia a
travs de una vereda conocida como el tubo. El gas se tomaba desde un motor y detrs
del edificio haba fosas para los cadveres, a las que se poda acceder tambin por va
frrea, dado que muchos de los que llegaban en tren lo hacan ya muertos. En sus tres
primeros meses de funcionamiento, murieron en el campo hasta 100 000 judos, de Lublin,
Austria, Bohemia y Moravia, y del Antiguo Reich.
Durante el calor del verano, los cuerpos sepultados empezaron a generar problemas de
salubridad. Se tom entonces la decisin de incinerarlos, haciendo para uso de un grupo
especial de judos, el llamado Sonderkommando, que fue asesinado despus.
A principios de 1943, Himmler visit el campo y pudo observar un gaseamiento;
posteriormente, concedera ascensos a varios oficiales de las SS y la polica y a otros
responsables del campo. Respecto del cierre del campo, orden la eliminacin de todas las
huellas y su transformacin en almacn de la municin capturada al ejrcito sovitico.
Durante este proceso, en octubre de 1943, hubo una rebelin de los trabajadores judos que
termin con la fuga de varios de ellos, que contactaron con grupos de partisanos. El

desmantelamiento final del campo se produjo en diciembre. Casi 250000 judos murieron
en Sobibor.
El tercer campo estuvo en Treblinka. Construido al lado de una vieja cantera, sus orgenes
estaban en un campo de trabajo abierto en la primavera de 1941, con el objeto de conseguir
materiales para las fortificaciones de la frontera germano-sovitica de Polonia. Un ao
despus, en junio de 1942, se empez a reconvertir en campo de exterminio por parte de las
SS, siguiendo las indicaciones del constructor de Sobibor, Richard Thomalla. Cont con
tres cmaras de gas, que estaban situadas en una edificacin oculta en la zona ms elevada
del campo, a la que se llegaba desde una estacin por una vereda, llamada por las SS el
camino hacia el cielo. Los gases provenan de motores disel. En la parte de atrs, haba
un grupo de zanjas para sepultar los cadveres.
Los gaseamientos se iniciaron el 23 de julio. Una media de 5000 judos llegaron al da a
Treblinka durante las primeras semanas; sin embargo, desde agosto el nmero aument
considerablemente, de forma que a finales de mes ya haban sido gaseados un total de
312 000 judos. Por otro lado, miles de judos murieron durante los transportes en tren, sin
ventilacin, sin agua y sin servicios sanitarios, y con un tiempo caluroso. Adems, y segn
el testimonio de un superviviente, Oskar Berger, que lleg al campo el 22 de agosto,
los soldados de las SS, los alemanes y los ucranianos se situaban en los techos de los
barracones y disparaban contra la multitud indiscriminadamente. Hombres, mujeres y nios
caan sangrando. El aire se llenaba de gritos y llanto.248
En los casos de grandes cantidades de judos llegados, muchos eran fusilados en la zona de
recepcin; en ocasiones, los trenes deban esperar llenos durante das, hasta que los judos
podan ser llevados a las cmaras de gas, que o bien no daban a basto, o bien se haban
estropeado. En el mismo sentido, la excavacin de zanjas no poda seguir el ritmo de los
asesinatos, y los cuerpos quedaban habitualmente sin enterrar.
Ese mismo mes de agosto, se nombr a Christian Wirth inspector general de los tres
campos para que se encargase de racionalizar las operaciones de matanza. Wirth entreg, a
su vez, a Franz Stangl, comandante ya en Sobibor, el mando de Treblinka en septiembre.
La apariencia externa del campo mejor, pero las escenas de sadismo y crueldad
continuaron.
La incineraciones de cuerpos
comenzaron en diciembre, en Chelmno y
Belzec, y en abril de 1943 en Treblinka.
A finales de julio, con la orden de
Himmler de cerrar los campos dado que
la inmensa mayora de los judos de los
guetos haban sido asesinados, ya se
haban desenterrado e incinerado unos
700 000 cuerpos sepultados en fosas
comunes.259

Cantidad aprox. de asesinatos en los campos de exterminio


(Datos: Yad Vashem249 )
Nombre del campo
Muertes
Ref.
1 400 000 250 251
Auschwitz
252
600 000
Belzec
253
320 000
Chelmno
254
600 000
Jasenovac
255
360 000
Majdanek
256
65 000
Maly Trostenets
257
250 000
Sobibr
258
870 000
Treblinka

Los clculos modernos cifran el nmero de asesinados en los tres campos de la operacin
Reinhard en 1 700 000.
Auschwitz

La creacin de campos de concentracin por parte de los alemanes desde septiembre de


1939 fue algo habitual en los territorios ocupados. Uno de ellos, cerca de la localidad de
Oswiecim, en alemn Auschwitz, se cre en abril de 1940 con el objetivo de albergar
presos polticos polacos. En mayo, se nombr a Rudolf Hss comandante del mismo, quien
colocara a la entrada un cartel con el lema Arbeit macht frei, el trabajo libera. Tras un
periodo en que el campo constitua un lugar para reclutar trabajadores, finalmente se
convirti en un centro permanente para presos polticos polacos. Posteriormente, a partir de
septiembre de 1941, tras el inicio de la operacin Barbarroja, se le fueron aadiendo nuevos
campos asociados, como por ejemplo el situado en Birkenau, para prisioneros de guerra
soviticos, que terminara siendo el ms grande, pues era tambin un campo de
concentracin y de trabajo industrial.260
Probablemente a principios de 1942, Himmler anunci a Hss que el campo deba
convertirse en un centro adicional a los de la operacin Reinhard, que no eran suficientes
para completar la solucin final; Auschwitz estaba bien comunicado y, al tiempo,
suficientemente alejado de ncleos de poblacin importantes. Segn indicaciones
posteriores de Eichmann, la funcin de Auschwitz habra de ser la de matar a los judos del
resto de Europa. Los primeros deportados, llegados en marzo, provenan de Eslovaquia y
Francia.
Los mtodos empleados fueron desde el principio diferentes a los de otros campos. En julio
de 1941 se haba descubierto casualmente (durante una desinfeccin de ropa) que el
pesticida qumico conocido como Zyklon-B haba sido capaz de matar rpidamente a un
gato. En septiembre se prob con 600 prisioneros de guerra soviticos (clasificados como
fanticos comunistas) y 250 enfermos del campo, que fueron gaseados en un stano del
campo. El mismo mes, otros 900 prisioneros soviticos fueron gaseados en el depsito de
cadveres. Tras una visita de Einchmann, se decidi usar el gas de forma sistemtica.
Dado que los gritos de los gaseados podan ser odos por el personal del campo, se decidi
realizar las matanzas en Auschwitz-Birkenau. All se construyeron dos cmaras de gas
(para 800 y 1200 personas) que empezaron a funcionar el 20 de marzo de 1942. A ellas se
enviaba directamente a los menores de 16 aos, las madres con hijos, los enfermos, los
ancianos y los dbiles fscamente. El resto pasaba al campo, tatuados todos con un nmero
de serie en el brazo izquierdo y registrados. Posteriormente, selecciones peridicas iban
decidiendo la muerte de los que ya no estaban en condiciones de trabajar.
El extermio sistemtico de judos (franceses, eslovacos, polacos, belgas y holandeses) dio
comienzo en mayo. Paralelamente, en julio de 1942, Himmler orden que el
reasentamiento de toda la poblacin juda se completase antes del final del ao. En su visita
de ese mismo mes a Auschwitz, orden que se intensificasen las matanzas y apremi a
Hss en lo relativo a las construccin del campo en Birkenau. Por su parte, en su discurso
anual ante los antiguos combatientes nazi, Hitler afirm en noviembre que la guerra habra

de finalizar con el exterminio de los judos, una palabra que se le escapara a Goebbels
en un discurso radiado de febrero de 1943; en mayo de 1943, y en palabras dirigidas al
mismo Goebbels, Hitler estaba ya justificando el exterminio de los judos como una
condicin necesaria para que el dominio alemn se extendiese al mundo entero. Por lo
dems, la propaganda antisemita se recrudeci por esas fechas.261
Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi todos los pases
europeos: Rumana, Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra, Serbia,
Dinamarca, Grecia y el sur de Francia. En este contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron y
perfeccionaron las instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio de 1943 haba una
cmara ms y se haba ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la
empresa Hoch-und Tiefbau AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de
gaseamiento haban sido fabricados por la empresa J. A. Topf & Shne de Erfurt.
El procedimiento de gaseamiento era el siguiente:
Una vez introducidas las vctimas como si de ganado se tratara en la cmara de gas, los
hombres de las SS que se encontraban sobre el techo de hormign reforzado volcaban los
botes de Zyklon-B en cuatro aberturas, derramando las bolitas a travs de unos condutos
con rejillas, lo cual haca posible que las bolitas se disolviesen en un gas letal tan pronto
como el calor corporal de las vctimas haba elevado la temperatura del aire. Al cabo de
veinte minutos aproximadamente, volvan a levantar los botes para eliminar la posibilidad
de que todava continuara saliendo gas, mientras se proceda a ventilar la cmara y un
destacamento especial de prisioneros judos llevaba los cadveres a rastras hasta otra sala,
les arrancaban los dientes y los empastes de oro, cortaban el cabello de las mujeres, les
quitaban los anillos de oro, las gafas, las prtesis y dems impedimentos y ponan los
cuerpos en montacargas que los suban al crematorio situado en la planta baja, donde eran
introducidos en hornos crematorios y reducidos a cenizas. Los huesos que quedaban se
desmenuzaban y las cenizas se utilizaban como fertilizante o se tiraban en los bosques y los
arroyos de las inmediaciones.262
Cuando los crematorios se vieron desbordados por el nmero de cadveres acumulados, la
instalacin se resinti y hubo que retomar la prctica anterior de quemarlos sobre parrillas
extendidas sobre zanjas.
En Auschwitz murieron entre 1 100 000 y 1 500 000 personas. Alrededor del 90 % (cerca
del milln) eran judas, lo que supone entre una quinta y una cuarta parte de los judos que
murieron durante la guerra. Por lo menos, la mitad de los muertos lo fueron por
desnutricin, enfermedades, agotamiento e hipotermia.
Auschwitz reciba a muchos de sus judos desde el campo de Theresienstadt. Construido
desde noviembre de 1941 al norte de Terezin (en alemn, Theresienstadt), en
Checoslovaquia, este campo constitua la prisin central de la Gestapo en el Protectorado.
Recibi a 10 000 judos checos durante los primeros das del ao siguiente y se trataba
inicialmente de un centro de reagrupamiento organizado como un gueto. De las 140 000
personas que llegaron deportadas al campo, al final de la guerra solo seguan con vida
menos de 17 000.

Otros campos

Cadveres hallados en una fosa comn del "campo de trnsito" nazi Janowska en la Polonia
oriental, actualmente Ucrania
Otro campo, el de Majdanek, se construy en la parte oriental de Lublin; desde julio de
1942 se construyeron en l hasta siete cmaras de gas. Al final, habran muerto en l unas
180 000 personas; 120 000 de ellas, judos.
En octubre de 1942, Heinrich Himmler determin que todos los judos deban ser
trasladados a Auschwitz o Majdanek. Ejecuciones masivas tuvieron lugar entre el 8 de
mayo y el 29 de julio de 1944. Rudolf Hss, por orden de Heinrich Himmler, deba gasear a
ms de 400 000 judos hngaros en Auschwitz. En determinados das fueron asesinadas
cerca de 24 000 personas, muchas de las cuales fueron quemadas en hogueras al aire libre
por la escasa capacidad de los crematorios.260
Se estima que aproximadamente 1,2 millones de judos murieron en las cmaras de gas de
Auschwitz-Birkenau, junto con un nmero mucho menor de polacos, gitanos y prisioneros
de guerra soviticos.263
Rudolf Hss cuenta en sus memorias que en el verano de 1941 fue recibido personalmente
por Himmler y ste le dijo:
"El Fhrer ha dado la orden de proceder a la solucin final del problema judo. Nosotros,
los SS, somos los encargados de llevar a cabo esta orden. A usted le incumbe esta tarea
dura y penosa".
Al finalizar la cita, le exigi guardar silencio, incluso ante sus superiores.264
Pero Eichmann confes en 1961, durante su proceso en Jerusaln, que durante esta
conferencia "se estudiaron con rigor los [ms efectivos] mtodos para exterminar a todo el
pueblo judo que viva en Europa".264
En su totalidad, la "solucin final" incluy el exterminio de numerosos judos europeo por
gaseamiento, fusilamiento y otras medidas de asesinato en masa. En la Europa ocupada por
los nazis, vivan aproximadamente unos ocho millones de judos.265 Algo ms de seis
millones de judos murieron, o sea, dos tercios de todos los judos que vivan en Europa en
1939.226 266 265

Las vctimas
Centenares de cuerpos de prisioneros muertos por inanicin o por disparos de la Gestapo
yacen en el suelo tras la liberacin del campo de concentracin de Nordhausen (12 de abril
de 1945).
Cementerio de Buchenwald.

Junto con los judos, otros grupos humanos como gitanos, soviticos (especialmente, los
prisioneros de guerra), comunistas, Testigos de Jehov, polacos tnicos, otros pueblos
eslavos, los discapacitados, los hombres homosexuales y disidentes polticos y religiosos,
fueron tambin objeto de persecucin y asesinato durante el nazismo.267
Segn el criterio ms o menos restringido que se adopte para definir el Holocausto, la cifra
de vctimas vara. Algunos historiadores lo circunscriben al genocidio de judos a manos
del Tercer Reich (algo ms de 6 millones de vctimas).265 266 268 269 Otros estudiosos
consideran que debe aplicarse asimismo a las vctimas polacas y a otros pueblos eslavos y
gitanos. Un tercer grupo ampla el trmino para que abarque igualmente a los
homosexuales, los disminuidos fsicos y mentales y los Testigos de Jehov, de modo que se
estiman en 11 o 12 millones las vctimas del Holocausto, de las cuales ms de la mitad eran
judos.270
Se calcula que murieron vctimas de este exterminio algo ms de seis millones de judos,265
266
aparte de unos 800 000 gitanos, cuatro millones de prisioneros de guerra soviticos o
vctimas de la ocupacin (fueron tambin objeto de exterminio sistemtico), polacos e
individuos calificados de asociales de varias nacionalidades (presos polticos,
homosexuales, discapacitados fsicos o psquicos, delincuentes comunes, etc.). Las
aproximaciones oficiales son las siguientes:

polacos judos (15,56 %) y no judos (13,78 %)


alemanes judos (13,33 %)
eslavos ( 26,66 %)
prisioneros de guerra soviticos (17,78 %)
gitanos ( 3,56 %)
alemanes arios opositores polticos (generalmente personas con ideas de
izquierda y librepensadores) (6,67 %)
discapacitados (1,34 %)
homosexuales (1,12 %)
negros271

La resistencia ante el genocidio


La poblacin alemana en general
Por extrao que pueda parecer, la Cuestin Juda no despert el mnimo inters en la
inmensa mayora de los alemanes durante los aos de la guerra en los que los asesinatos en
masa de los judos estaban teniendo lugar en los territorios ocupados. [Por lo dems], los
judos, una minora en general poco estimada, estaban (...) prcticamente aislados del resto
de la sociedad alemana [y su] despersonalizacin (...) haba sido el gran xito de la poltica
nazi y de la propaganda sobre la Cuestin Juda.272
De acuerdo con lo anterior, ni el decreto que impuso a los judos la estrella amarilla, ni las
primeras deportaciones efectuadas en el otoo de 1941 (e invierno de 1941-1942), fueron
hechos respondidos por la poblacin alemana de manera significativa. Sin embargo, fue la

respuesta popular contraria la que consigui parar la retirada de crucifijos en Baviera y


evitar la gasificacin de miles de enfermos mentales.273
En cuanto a la reaccin ante el genocidio,
existen evidencias incontrovertibles de que el conocimiento de las atrocidades y los
fusilamientos en masa de los judos en el este estaba bastante extendido, mayoritariamente
en forma de rumor transmitido a casa por los soldados que regresaban de permiso. Si los
rumores, en su mayora, carecan de concrecin, los relatos de testigos presenciales de los
fusilamientos, as como las emisiones desde radios extranjeras, proporcionaban material
suficiente para que [las autoridades nazis buscasen cmo] contrarrestar los rumores acerca
de las medidas muy duras que estaban emprendindose contra los judos en el este. (...)
Los detalles concretos se desconocan, pero el conocimiento de que con los judos estaban
sucediendo cosas horribles era suficiente.274
En cuanto a las gasificaciones, fueron llevadas mucho ms en secreto y tuvieron poco eco
dentro de Alemania.
Con todo, mucha gente de Alemania consider en su momento que los bombardeos aliados
sobre sus poblaciones eran una venganza y un desquite por el trato dado a los judos.
Los rumores en Alemania sobre el destino de los judos fueron generalizados y contenan
datos suficientes como para entender que en el este se estaba produciendo un asesinato
masivo de judos. Incluso, el conocimiento de las gasificaciones y del exterminio en los
campos fue relativamente limitado.275
Y aunque la planificacin y ejecucin de la "solucin final" se llev con un grado muy
elevado de secretismo, lo que probablemente demuestra que los jerarcas nazis eran
conscientes de que no podan contar para ello con el respaldo popular, la misma no
se habra hecho realidad (...) sin la colaboracin activa de la Wehrmacht, la nica fuerza
an capaz de contener el rgimen nazi; o en cualquier caso, sin el consentimiento
equivalente a la complicidad activa de la burocracia civil, que se esforz por satisfacer los
requerimientos de vertiginosa discriminacin, o de los lderes de las industrias alemanas,
que fabricaron la maquinaria de la muerte e instalaron sus fbricas en los campos de
concentracin. Y dentro del complejo organizativo de las SS-SD-Gestapo, fueron menos
los fanticos raciales que los organizadores ambiciosos y los administradores competentes
como Eichmann, y los ejecutores a sangre fra como Hss, quienes convirtieron la infernal
visin en un infierno en la tierra. [Y tampoco habra sido posible] sin los pasos progresivos
que fueron excluyendo paulatinamente a los judos de la sociedad alemana y que tuvieron
lugar delante de todo el mundo, en su forma legal recibidos con la aprobacin general de la
poblacin, y dando como resultado la despersonalizacin y la degradacin de la figura del
judo. No habra sido posible sin la apata y la indiferencia generalizada, que fue la
respuesta comn a la propaganda del odio. Y, finalmente, no habra sido.
Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi todos los pases
europeos: Rumania, Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra, Serbia,

Dinamarca, Grecia y el sur de Francia. En este contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron y
perfeccionaron las instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio de 1943 haba una
cmara ms y se haba ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la
empresa Hoch-und Tiefbau AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de
gaseamiento haban sido fabricados por la empresa J. A. Topf posible sin el silencio de las
jerarquas de la Iglesia, que no lograron expresar la oposicin que pudiera haber a las
polticas raciales nazis, y sin el consentimiento en forma de complicidad activa de otras
destacadas secciones de la lites alemanas.276
La exacta valoracin de la actitud de los alemanes ante el destino de los judos ha
provocado divergencias entre algunos historiadores. Ian Kershaw ha insistido en el
concepto de indiferencia moral, que se reflej en el hecho de que los alemanes apartaron
la vista deliberadamente eximindose de cualquier responsabilidad personal. La razn
principal habra sido que la poblacin acept con naturalidad el derecho del Estado a
decidir sobre la Cuestin Juda, un asunto que para ellos tendra poca relevancia
personal.277 Por su parte,
Kulka y Rodrigue adoptan la postura de que la imagen de conjunto que el rgimen obtena
a partir de los informes sobre la opinin popular apuntaba hacia una pasividad general de la
poblacin frente a la persecucin de los judos, demostrando as la complicidad objetiva
de la poblacin en la Solucin Final, aunque rechazan el concepto de indiferencia como
excesivamente limitado en cuanto a su alcance y por no transmitir toda la complejidad de
la opinin popular.278

Los judos
Artculo principal: Resistencia juda durante el Holocausto

Respecto de los propios judos, fueron varios los impedimentos con los que se encontraron
para planificar o idear una resistencia ante las acciones genocidas de los nazis: en primer
lugar, su subestimacin del peligro que stos suponan cuando Hitler lleg al poder, es
decir, no reaccionaron a tiempo ante la propagacin del terror;279 en segundo lugar, el
nazismo se esforz constantemente en alentar falsas expectativas, ilusionando muchas
veces a sus vctimas con la idea de que la sumisin y el trabajo poda ser causa de su
salvacin; en tercer lugar, que la idea misma del exterminio total resultaba ms bien
producto de una imaginacin enferma que de un plan con alguna posibilidad de hacerse
realidad; en cuarto lugar, que la aplicacin sistemtica de castigos terribles e
indiscriminados por parte de los alemanes ante cualquier amago de rebelin ejerca un serio
efecto de intimidacin; en quinto lugar, que el ambiente antisemita y colaboracionista de
muchos de los pases europeos (sobre todo de Europa oriental) durante la guerra, hacan
muy dificultosa una escapatoria a travs de ellos para cualquier judo; y, en sexto lugar, que
el grado de agotamiento fsico y psicologco de los judos, en guetos, campos, etc., era de
tal envergadura, que dificultaba enormemente cualquier expectativa que fuese ms all de
garantizar la supervivencia del da a da.

Con todo, y a pesar de esta situacin de enorme desventaja en la que se encontraron, hubo
diversos casos de resistencia.
Durante los aos previos a la guerra, hubo judos que intentaron organizar grupos para
hacer frente a la catarata legislativa antijuda. Destac entre ellos el conocido como Grupo
Baum, liderado por Herbert Baum, que durante 1937 se reuni semanalmente en Berln y
que lleg a realizar sabotajes contra el nazismo.
Ya en plena poca de exterminio, el joven lder de la resistencia juda Abba Kovner lanz
en la noche del 31 de diciembre de 1941 un manifiesto en el que proclamaba que Hitler
planificaba la destruccin de todos los judos de Europa; se trata de la primera llamada
pblica a la resistencia.280 Desde el da siguiente, qued organizada la resistencia en el
interior del gueto de Vilna, que sera el primero en sublevarse. En este sentido, los judos se
sublevaron en unos veinte guetos de Europa oriental, primero el de Vilna en Lituania en
enero de 1942, y luego en guetos como los de Varsovia (entre el 19 de abril y el 15 de
mayo de 1943) y Bialystok y, ms tarde, en diversos campos de exterminio.
Los precursores de la resistencia militante [surgieron] de la comunidad juda lituana, que
fue la primera que se vio sometida a matanzas salvajes y masivas perpetradas por los
alemanes con la participacin entusiasta de la poblacin popular. Fue como si
comprendieran que Lituania era una especie de laboratorio experimental de la "solucin
final".281
De Vilna lograron escapar algunos combatientes judos en el verano de 1943, tras lo cual
formaron unidades partisanas para ayudar a la liberacin de la ciudad.
La revuelta ms conocida fue la sublevacin del gueto de Varsovia, que dur casi un mes,
entre el 19 de abril y el 15 de mayo de 1943 y que estuvo protagonizada por la
Organizacin Juda Combatiente, compuesta por unos 600 miembros y dirigida por
Mordechai Anielewicz, de 24 aos de edad, y la Organizacin Militar Nacional, con 400
miembros. El gueto fue finalmente arrasado por las fuerzas alemanas, muriendo unos
15 000 judos y siendo enviados posteriormente a campos de exterminio ms de 50 000.
Artculo principal: Levantamiento del Gueto de Varsovia

Asimismo, se produjeron diversas revueltas de prisioneros en los campos de exterminio,


incluidos los de Auschwitz (donde se vol un horno crematorio) y Treblinka, donde en
agosto de 1943 tuvo lugar una importante sublevacin. El 14 de octubre se rebelaron los
prisioneros de Sobibor, y dos das ms tarde hubo de cerrarse el campo, tras conseguir
escapar al menos un centenar de ellos.
Ms all de los campos y los guetos, muchos judos se alistaron en los grupos de partisanos
que lucharon contra los nazis en los bosques de Ucrania y Polonia, en los montes Crpatos,
en Bielorrusia y en Lituania. Especialmente conocida fue la Brigada Juda liderada por
Abba Kovner y que actu en los bosques cercanos a Vilna. Hubo tambin grupos
resistentes en Bialystok, Kovno y Minsk.

En Europa occidental y meridional, participaron en grupos de resistencia en casi todos los


pases, llegando a constituir en algn momento el 15% de los resistentes en Francia.
En Alemania, a pesar de las extraordinarias limitaciones, probablemente unos dos o tres mil
judos se involucraron activamente en el movimiento antinazi clandestino alemn.
En conclusin,
aproximadamente un 10 por ciento de la comunidad juda mundial (1,6 millones sobre una
poblacin total de diecisis millones en 1939) luch en la guerra, incluidos los treinta y
cinco mil voluntarios judos de Palestina que formaron la Brigada Juda del ejrcito
britnico.282

La singularidad histrica del Holocausto


La eliminacin fsica de los judos se realiz de forma sistemtica, meticulosa y efectiva
conforme a una estrategia bien elaborada que se ha llegado a calificar de industrial. De
hecho, ningn otro genocidio en la historia se ha llevado a cabo mediante medios
mecnicos en instalaciones especialmente construidas, como las cmaras de gas que
funcionaron en Auschwitz o Treblinka. Con todo, y a pesar de las declaraciones de los
nazis en el sentido de que vean a sus vctimas ms como cargas o piezas que como seres
humanos, existi una clara implicacin emocional en muchos de ellos ante la matanza
ininterrumpida de civiles indefensos que realizaron.
Por otro lado, la creencia generalizada en ellos era que estaban cumpliendo rdenes de
Hitler, y que el objetivo era acabar con los enemigos no solo presentes, sino futuros, de la
raza alemana. En este sentido, la caracterstica de los dirigentes nazis era que compartan un
antisemitismo exacerbado, no menor que el de sus subordinados. As,
el contacto con judos, ya fuese un individuo o grupos pequeos, sola despertar un grado
de brutalidad personal, sdica, un deseo de humillar y destruir, que raras veces se
manifestaba en el contacto con simples polacos, rusos u otros eslavos.(...) Los simples
soldados, tanto los hombres de las SS como los del ejrcito, estaban fuertemente influidos
por la propaganda y el adoctrinamiento y, si eran jvenes, con aos de educacin en el
sistema escolar del Tercer Reich, inclinados a creer que los judos en general, y los judos
del este en particular, eran sucios, peligrosos, falsos y enfermizos, los enemigos de toda la
civilizacin.283
Ello no quiere decir necesariamente que el Holocausto tuviera un plan definido desde el
principio: precisamente este es uno de los puntos que divide a los estudiosos, entre
intencionalistas y funcionalistas:

Nios supervivientes del campo de concentracin de Buchenwald. Estn vestidos con


uniformes alemanes debido a la escasez de ropa.

Los intencionalistas consideran que existi un plan calculado minuciosamente de


antemano, destinado desde el principio a dar muerte a todos los judos que
estuviesen en la rbita del Tercer Reich. El plan habra sido esbozado por Hitler
desde muchos aos antes, y ejecutado en sus diferentes etapas por funcionarios y
soldados sumisos al lder una vez obtenido el poder. Algunos historiadores hacen
mencin a comentarios en privado que hizo Hitler antes incluso de publicar Mein
Kampf, que podran sugerir la matanza masiva de judos. Pblicamente, la nica
declaracin al respecto del partido nazi se encuentra en el programa del partido,
adoptado en febrero de 1920: all se reclamaban leyes antijudas, que les anulara la
ciudadana y les impidiera votar o inmigrar, y expulsara a los judos llegados con
posterioridad a 1914 y se comprometa a castigar con pena de muerte a "usureros y
especuladores" y los que cometan "delitos fundamentales contra el Pueblo".
Los funcionalistas sostienen, por el contrario, que cuando el partido nazi lleg al
poder ninguno de los dirigentes del Tercer Reich tenan una idea clara de cmo
actuar con respecto a los judos. En su opinin, la idea de la liquidacin en masa se
fue desarrollando sobre la marcha. Los historiadores que defienden esta postura
suelen presentar el asesinato en masa como un proceso de "radicalizacin
acumulativa", a partir de iniciativas individuales de funcionarios del partido, del
gobierno y del ejrcito y en las que Hitler tuvo poca intervencin directa,
limitndose a trazar las lneas generales sobre el "peligro" que representaban los
judos, pero sin decirles qu hacer para afrontarlo. Eso habra dado lugar a distintas
estrategias, a veces incoherentes entre s, antes de que desembocaran en el
exterminio.

En trminos generales, la estructura del Holocausto fue la siguiente:

Primero, se cre el concepto de judo de acuerdo a unos criterios muy distintos de


los utilizados hasta entonces. Una parte de la poblacin europea qued as marcada
como enemiga segn el ideario nazi.
Segundo, se procedi a desposeer a los ciudadanos marcados de sus derechos de
ciudadana y sus bienes, separndolos as virtualmente del resto de la sociedad.
Tercero, se emprendi la separacin fsica de los judos, con su concentracin en
guetos o su deportacin a otros territorios.
El cuarto paso era solucionar definitivamente el problema judo: se pens
inicialmente en deportarlos fuera de Europa y despus se opt por su asesinato
masivo, fundamentalmente por dos medios: ejecucin por unidades militares
creadas a tal efecto (en la Unin Sovitica ocupada, sobre todo) o ejecucin en
campos de exterminio tambin creados al efecto (en el caso de los restantes judos
europeos).

Dos elementos distinguen al Holocausto de otros casos de genocidio o asesinatos masivos:


El primer elemento es la ideologa nazi, la cual es fervientemente nacionalista, aunque de
corte poltico centralizado con un componente mtico aadido, que divide al mundo en
cuatro categoras:

la raza aria, superior al resto de las razas y destinada a dominar el mundo (y los
arios que no estuvieran de acuerdo deberan ser eliminados);
el resto de las razas, consideradas inferiores y destinadas a ser dominadas (y
aquellos de esas razas que se resistieran deberan ser eliminados);
los impuros (gitanos, homosexuales, enfermos, discapacitados, dementes, etc.),
que estaban destinados a ser exterminados;
los judos, considerados la anttesis de la raza aria y encarnacin del mal,
destinados a la exterminacin masiva y sistemtica.

El discurso y la estructura ideolgica nazi estn cargados de significacin religiosa y


mitolgica.
El segundo elemento es la sistematizacin de los procesos de asesinatos masivos, los cuales
comenzaron con la concentracin de la poblacin juda en guetos y posteriormente en
campos de concentracin y culmin con la implantacin de la llamada solucin final al
problema judo, que consisti en el asesinato masivo y sistemtico de la mayor parte de la
poblacin juda europea.
El principal elemento de dicha solucin fueron los campos de exterminio, los cuales
funcionaban como autnticas fbricas de muerte, cuya materia prima era la poblacin a ser
exterminada.

Mapa del Holocausto judo en Europa, 1939-1945. Muestra el porcentaje de muertos judos
de cada pas al terminar la Segunda Guerra Mundial en relacin a la poblacin existente al
inicio de las hostilidades.
Durante el Holocausto, unos seis millones de judos (alrededor de dos tercios de la
poblacin juda mundial de la poca) fueron exterminados. En algunos casos
desaparecieron comunidades enteras, entre ellas la floreciente comunidad juda de Polonia
(de ms de tres millones de miembros) y la comunidad sefard de Salnica (en Grecia).
El nmero exacto de personas asesinadas durante el rgimen nazi no se ha podido
determinar, aunque se consideran fiables las siguientes cifras:

5 600 000 a 6 100 000 de judos, de los que del 49 al 63 % eran polacos,
3 500 000 a 6 000 000 de civiles eslavos,
2 500 000 a 4 000 000 de prisioneros de guerra soviticos,
2 500 000 a 3 500 000 de polacos no judos,
1 000 000 a 1 500 000 de disidentes polticos,
200 000 a 800 000 gitanos,
200 000 a 300 000 discapacitados,
10 000 a 250 000 homosexuales,

En total las vctimas suman una cifra de 15 510 000 a 22 450 000 (quince a veinte millones
de personas, aproximadamente).[cita requerida]

El Holocausto dio el empuje final a la creacin del Estado de Israel, ubicado sobre parte del
territorio del Mandato Britnico de Palestina, que acogi a los judos supervivientes del
exterminio.

Controversia
Artculo principal: Negacionismo del Holocausto

Algunos sectores minoritarios sostienen que la solucin final no supona el exterminio de


los judos, sino que era un plan que pretenda deportar a los judos de Alemania y de los
pases ocupados y aliados de Alemania,284 y que a largo plazo supona la creacin de un
Estado sionista en la isla de Madagascar (Plan Madagascar), territorio en dominio de
Francia y poco poblado en esos momentos285
La idea de que para los nazis la solucin final no significaba el asesinato sistemtico de
los judos,286 sino su desplazamiento hacia el este de Europa, se basa en la reinterpretacin
de documentos tales como la carta del 31 de julio de 1941 donde Hermann Gring escribi
a Reinhard Heydrich lo siguiente:
Complementando la tarea que le fuera encomendada a usted por Decreto del 24.1.1939,
para llegar en la cuestin de los judos a una solucin lo ms favorable posible, segn las
circunstancias actuales en forma de su emigracin y evacuacin, le encargo por la presente
tomar todas las medidas preliminares necesarias de organizacin y de ndole material para
la solucin integral del problema judo dentro de la zona de influencia alemana en Europa...
Le encargo, adems, presentarme a la brevedad un proyecto integral referente a tales
medidas para dar cumplimiento a la deseada solucin final del problema judo.287
Martin Luther, del funcionario de la cancillera nazi y participante en la conferencia de
Wannsee, escriba en un memorndum el 21 de agosto de 1942:
El principio de la poltica alemana referente al tema judo, despus de la toma del poder,
consisti en fomentar la emigracin juda por todos los medios... La guerra actual le otorga
a Alemania la posibilidad y tambin el deber de solucionar el problema judo en Europa...
Sobre la base de la citada directiva del Fhrer se ha comenzado con la evacuacin de los
judos de Alemania. Resultaba apropiado incluir en estas acciones a los ciudadanos judos
de los dems pases que tambin haban tomado medidas respecto de los judos... La
cantidad de judos desplazados de esta manera hacia el este no alcanzaba a cubrir all la
mano de obra necesaria.288
Sin embargo, de acuerdo a la versin mayoritaria con respecto al Holocausto, los trminos
"evacuacin", "desplazamiento", "emigracin", "reinstalacin", etc. eran palabras clave
para ocultar la masacre.289
stas y otras razones son esgrimidas por los negacionistas del holocausto, quienes niegan la
existencia de Holocausto, llegando a afirmar que se trata de un medio propagandstico del
sionismo y de una supuesta conspiracin juda.290

Basndose en supuestas investigaciones posteriores a la guerra, afirman que la cifra de


judos muertos en los campos de concentracin nazi no es tan elevada,291 y que todo sera
un complot para evitar a toda costa el resurgimiento nacionalsocialista.
La persecucin y el genocidio se llev a cabo por etapas. Las leyes de Nremberg fueron
promulgadas aos antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Los campos de
concentracin nazis fueron creados como lugares donde los reclusos eran utilizados como
mano de obra esclava hasta que moran por agotamiento o enfermedad. All donde la
Alemania Nazi conquistaba nuevos territorios al este de Europa, escuadrones
especializados llamados Einsatzgruppen asesinaban judos y oponentes polticos en
fusilamientos masivos. Los judos y los gitanos fueron encerrados en guetos antes de ser
transportados por centenas o millares en trenes de carga hacia campos de exterminio donde,
si sobrevivan al viaje, la mayora de ellos era asesinada en cmaras de gas. Todo el aparato
burocrtico alemn estuvo involucrado en la logstica del asesinato masivo, convirtiendo al
pas en lo que un acadmico ha llamado "un Estado genocida".292

Listado de los campos de concentracin nazis


Artculo principal: Anexo:Campos de concentracin nazis

A continuacin se muestra una lista de los campos de concentracin nazis. Estos campos
fueron establecidos dentro de Alemania poco despus de la ascensin al poder del partido
nazi en 1933. Posteriormente se crearan otros campos en aquellos pases anexionados o
invadidos por Alemania antes y durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, como
Pases Bajos y Polonia. Mientras que algunos campos tuvieron una existencia ms bien
efmera, otros permanecieron en activo hasta la definitiva derrota alemana en la guerra.
Los campos de exterminio se encuentran marcados en color rosa, mientras que los mayores
campos de otros tipos estn sealados con color azul.
Nombre del campo

Arbeitsdorf

Auschwitz

Bardufoss
Belzec
Bergen-Belsen

Tiempo de
Nmero
Nmero
funcionamient estimado de estimado de Subcampos
o
prisioneros muertos
8 de abril de
Campo de
1942 - 11 de
Alemania
min. 600
trabajo
octubre de
1942
Auschwitz194
0
Campo de
Abril de 19401 100 000- Birkenau1941
Polonia trabajo y
400 000
enero de 1945
1 500 000293 Bunaexterminio
Monowitz194
1
Campo de
Marzo de 1944
Noruega
800
250
concentracin -?
Campo de
Marzo de 1942Polonia
600 000
exterminio
junio de 1943
Alemania Punto de
Abril de 194370 000
Pas
(actual)

Tipo de
campo

We
b

[2]

?
[3]
[4]

Bolduque

Pases
Bajos

Bozen

Italia

Bredtvet

Noruega

Breendonk

Blgica

Breitenau

Alemania

Buchenwald

Alemania

Chemno

Polonia

Dachau

Alemania

Falstad

Noruega

Flossenbrg

Alemania

Grini

Noruega

Gross-Rosen

Alemania

Hinzert

Alemania

Kaufering/Landsber
Alemania
g
Kauen
(Kaunas)

Lituania

Klooga

Estonia

Langenstein

Alemania

agrupamiento abril de 1945


Campo de
1943-verano de
trnsito y
1944
prisioneros
Julio de 1944Trnsito
11 116
listado
abril de 1945
Campo de
?
?
??
concentracin
20 de
Campo de
septiembre de
prisioneros y 1940min. 3532
min. 391
trabajo
septiembre de
1944
Uno de los
primeros
Junio de 1933campos,
marzo de 1934, 470; 8500
posteriorment
1940-1945
e campo de
trabajo
Campo de
Julio de 1937250 000
56 000 listado
trabajo
abril de 1945
Diciembre de
1941-abril de
Campo de
1943; abril de
340 000
exterminio
1944-enero de
1945
Campo de
Marzo de 1933200 000 min. 30 000 listado
trabajo
abril de 1945
Diciembre de
Campo de
1941 - mayo de
min. 200 none
prisioneros
1945
Campo de
Mayo de 1938- min. 100 00
30 000 listado
trabajo
abril de 1945
0
14 de junio de
Fannrem
Campo de
1941-mayo de
19 788
8 Bardufoss
prisioneros
1945
Kvnangen
Agosto de
Campo de
1940-febrero
125 000
40 000 listado
trabajo
de 1945
Punto de
Julio de 1940reunin y
14 000
min. 302
marzo de 1945
subcampo
Campo de
Junio de 194330 000 min. 14 500
trabajo
abril de 1945
Gueto y
Prawienischke
campo de
n
internamiento
Verano de
Campo de
1943-28 de
2400
trabajo
septiembre de
1944
Subcampo de Abril de 19445000
2000

[5]

[6]

[7]

[8]

[9]
[10]
[11]
[12]

[13]

[14]
[15]
[16]

Zwieberge
Le Vernet

Francia

Lww, Janowska
street
(L'viv)

Ucrania

Majdanek
(KZ Lublin)

Polonia

Malchow

Alemania

Maly Trostenets

Bielorrusi
a

Mauthausen-Gusen Austria

Mittelbau-Dora

Alemania

Natzweiler-Struthof Francia

Neuengamme

Alemania

Niederhagen

Alemania

Oranienburg

Alemania

Osthofen

Alemania

Paszw

Polonia

Ravensbrck

Alemania

Riga-Kaiserwald
(Meaparks)
Risiera di San
Sabba
(Trieste)

Letonia
Italia

Sachsenhausen

Alemania

Sobibr

Polonia

Stutthof

Polonia

Lager Sylt

Islas del

Buchenwald abril de 1945


Campo de
1939-1944
13 350
internamiento
Septiembre de
Campo de
1941exterminio y
noviembre de
trabajo
1943
Campo de
Julio de 194178 000
exterminio
julio de 1944
Hasta el 8 de
mayo de 1945
Campo de
Julio de 1941200 000exterminio
junio de 1944
500 000
Agosto de
Campo de
1938-mayo de
195 000 min. 95 000 list
trabajo
1945
Septiembre de
Campo de
1943-abril de
60 000 min. 20 000 listado
trabajo
1945
Mayo de 1941Campo de
septiembre de
40 000
25 000 listado
trabajo
1944
13 de
Campo de
diciembre de
106 000
55 000 listado
trabajo
1938-4 de
mayo de 1945
Prisin y
Septiembre de
campo de
1941-principios
3900
1285
trabajo
de 1943
Punto de
Marzo de 19333000
min. 16
reunin
julio de 1934
Punto de
Marzo de 1933reunin
julio de 1934
Diciembre de
Campo de
min. 150 00
1942-enero de
min. 9000 listado
trabajo
0
1945
Campo de
Mayo de 1939(min. 90 000
150 000
listado
trabajo
abril de 1945
)
Campo de
1942-6 de
16, incl. Eleja20 000?
trabajo
agosto de 1944
Meitenes
Campo de
Septiembre de
detencin
1943-29 de
5000
policial
abril de 1945
Campo de
Julio de 1936- min. 200 00
(100 000) listado
trabajo
abril de 1945
0
Mayo de 1942Campo de
octubre de
250 000
exterminio
1943
Septiembre de
Campo de
1939-mayo de
110 000
65 000 listado
trabajo
1945
Campo de
Marzo de 19431000?
460

[17]

[18]

[19]

[20]

[21]

[22]
[23]

[24]
[25]
[26]
[27]
[28]

[29]
[30]

(Alderney)
Theresienstadt
(Terezn)

Canal

trabajo
Campo de
Repblica
trnsito y
Checa
gueto

Treblinka

Polonia

Vaivara

Estonia

Varsovia

Polonia

Westerbork

Pases
Bajos

junio de 1944
Noviembre de
1941-mayo de
1945
Julio de 1942Campo de
noviembre de
exterminio
1943
15 de
Campo de
septiembre de
concentracin 1943-29 de
y trnsito
febrero de
1944.
Campo de
trabajo y
1942-1944
exterminio
Octubre de
Punto de
1939-abril de
reunin
1945

140 000

35 000

[31]

min. 800 00
0

20 000

Ms de
40 000
102 000

950 22

[32]

Ms de
200 000
[33]

Prisioneros famosos
En Buchenwald:

Jean Amry, escritor austriaco judo.


Bruno Apitz, escritor.
Bruno Bettelheim, psiclogo.
Lon Blum, poltico francs judo.
Dietrich Bonhoeffer, telogo.
douard Daladier, primer ministro francs.
Alexander von Falkenhausen, general alemn y gobernador militar de Blgica.
Maurice Halbwachs, socilogo francs, muerto en 1945 en el campo.
Heinrich Eduard Jacob, escritor alemn judo.
Imre Kertsz, escritor hngaro judo, premio Nobel de Literatura 2002.
Hans Litten, jurista.
Jacques Lusseyran, miembro de la resistencia francesa y escritor.
Paul Morgan, actor austraco.
Mafalda Mara Isabela de Saboya, hija del rey italiano Vctor Manuel III, muerta en
Buchenwald.
Jorge Semprn, escritor y poltico espaol, Ministro de Cultura de Espaa (19881991).
Ernst Thlmann, poltico comunista.
Ernst Wiechert, escritor.

En Auschwitz:

Jzef Cyrankiewicz, presidi el gobierno de la Repblica Popular de Polonia entre


1947 y 1952, y entre 1954 y 1970. Fue tambin presidente entre 1970 y 1972.

Anne Frank, fue internada en Auschwitz-Birkenau entre septiembre y octubre de


1944; luego fue trasladada a Bergen-Belsen donde muri de tifus ( no debe
confundirse con fiebre tifoidea).
Maximilian Kolbe, santo polaco, fue prisionero en Auschwitz I. Fue voluntario para
morir de hambre en lugar de otro prisionero en 1941.
Witold Pilecki, soldado polaco del Armia Krajowa, voluntario para internarse en
Auschwitz, organiz la resistencia en Auschwitz (Zwizek Organizacji
Wojskowych, ZOW) e inform a los aliados sobre las atrocidades que all ocurran.
Luego form parte del levantamiento de Varsovia.
Edith Stein, monja catlica de origen judo que muri en las cmaras de gas de
Auschwitz II.
Elie Wiesel, sobrevivi a su reclusin en Auschwitz III Monowitz y escribi sobre
sus experiencias.
Petr Ginz (19281944), joven editor de Vedem, conocido por el diario escrito antes
de su deportacin, descubierto solo recientemente, y editado por su hermana Chava
Pressburger.
Primo Levi escritor italiano de origen judo. Capturado y deportado a Auschwitz en
el invierno de 1944, sobrevivi y escribi Si esto es un hombre, estremecedor relato
de la vida diaria del campo y de la cruel lucha por la supervivencia.
Wadysaw Bartoszewski
Olga Lengyel, habit el campo para mujeres en Auschwitz- Birkenau, colabor en
la resistencia en la cual fue destruido uno de los hornos crematorios de dicho campo
y escribi el clebre libro Los hornos de Hitler.
Viktor Frankl, fue psiquiatra antes de su reclusin en el campo de Theresienstadten,
en el que ingreso en 1942. En 1944 fue trasladado a Auschwitz, y despus fue
destinado a dos subcampos de Dachau. En su reclusin plante una terapia
psiquitrica llamada logoterapia.
Violeta Friedman, a los catorce aos de edad ingres en Auschwitz junto a su
hermana. Violeta Friedman sobrevivi a las selecciones alemanas debido a que
dentro del campo se senta segura y decidi no salir de l, escapndose da tras da
cuando era elegida para morir debido a su incapacidad de realizar trabajos forzados.
Despus fue ingresada en el campo de Bergen-Belsen. Destacan sus memorias.

En Mauthausen-Gusen:

Jzef Cyrankiewicz, primer ministro polaco (1947-1952 y 1956-1970).


Antonin Novotny, presidente de Checoslovaquia.
Simon Wiesenthal, cazador de criminales de guerra nazis y autor. En 1946 public
el libro KZ Mauthausen, Bild und Wort (Campo de concentracin de Mauthausen,
escenas y palabras).
Joaquim Amat-Piniella, escritor espaol que escribi en 1946 K.L. Reich, relato
novelado de su experiencia en los campos nazis.
Peter Van Pels (Peter van Daan, en libro de Anne Frank), joven que muri el 5 de
mayo de 1945 en Mauthausen, y que convivi junto a Anne Frank en su escondite
en msterdam (Pases Bajos).

Francisco Boix, fotgrafo; autor de algunas de las ms impactantes imgenes sobre


el cautiverio y la liberacin de este campo. Fue el nico testigo espaol en los
juicios de Nremberg.
Jos Ester, miembro del Grupo Ponzn y secretario general de la Federacin
Espaola de Deportados e Internados Polticos en Toulouse.

El Holocausto en el arte
Cine y televisin
Artculo principal: Anexo:Pelculas sobre el Holocausto

El gran dictador (1940). Dir.: Charles Chaplin


Noche y Niebla (1955). Dir. Alain Resnais
Holocausto (serie de televisin, 1978). Dir.: Marwin J. Chomsky
The Scarlet and the Black (1983).Dir Jerry London
Shoah (documental, 1985). Dir.: Claude Lanzmann
Escape de Sobibor (1987). Dir.: Jack Gold
Adis, muchachos (1987). Dir.: Louis Malle
Europa Europa (1990). Dir.: Agnieszka Holland
La lista de Schindler (1993). Dir.: Steven Spielberg
La vida es bella (1998). Dir.: Roberto Benigni
Prrafo 175 (pelcula) (2000). Dir.: Rob Epstein
El diario de Ana Frank (2001). Dir.: Robert Dornhelm
La zona gris (2001). Dir.: Tim Blake Nelson
El cnsul Perlasca ( 2002). Dir Alberto Negrini
Amn. (2002). Dir.: Constantin Costa-Gavras
El pianista (2002). Dir.: Roman Polanski
Campos de esperanza (2005). Dir.: Lajos Koltai
Hermanos de Sangre, episodio 9 Por qu combatimos (miniserie de televisin en
HBO, 2000). Dir.: David Frankel
El ltimo tren a Auschwitz (2006). Dir.: Dana Vavrova
El noveno da (2004).
El nio con el pijama de rayas (2008).
Los falsificadores
El libro negro
Guetto (2006)
Der Untergang (2005)
Eichmann (2007)
The Courageous Heart of Irena Sendler (2009) Dir.John Kent
Inglourious Basterds (2009) Dir. Quentin Tarantino
La rafle (2010)
In Darkness (2011) Agnieszka Holland

Literatura

Diario de Ana Frank (1942-1944). Diario de los ltimos aos de una vctima.

La muerte es mi oficio de Robert Merle (1952).


La tregua de Primo Levi (1962).
Sin destino de Imre Kertsz (1975). Novela autobiogrfica.
El nio con el pijama de rayas de John Boyne (2006).
La llave de Sarah (2010) Novela histrica.
Una voz para la memoria de Miguel Kertsz (2012). Testimonio de la madre del
autor.

Marchas de la muerte
Las marchas de la muerte hacen referencia al movimiento forzoso realizado entre el otoo
de 1944 y fines de abril de 1945 por la Alemania Nazi, de miles de prisioneros, en su
mayora judos, desde los campos de concentracin alemanes cerca del frente de guerra a
los campos al interior de Alemania.

Antecedentes
Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, en 1944, mientras el Reino Unido y los
Estados Unidos se aproximaban a los campos de concentracin por el oeste, la Unin
Sovitica avanzaba por el este. Atrapada en medio del avance aliado, la SS decidi
abandonar los campos para evitar que el mundo supiera sobre el Holocausto. Para ello,
movieron o destruyeron la evidencia de varias atrocidades que haban cometido en esos
campos. Miles de prisioneros fueron asesinados en los campos, antes de que comenzaran
las marchas, en actos que fueron juzgados en los Juicios de Nremberg como crmenes
contra la humanidad.
Aunque los prisioneros ya estaban dbiles o enfermos, por haber sido sometidos a una
violencia rutinaria y perenne, trabajo excesivo e inanicin, marcharon por decenas de
millares por la nieve hacia las estaciones de tren. Luego, fueron transportados durante das,
sin comida, agua o cobijo en vagones diseados originalmente para ganado. A la llegada a
su destino, eran forzados a caminar nuevamente hacia el nuevo campo. Cualquier
prisionero que fuera incapaz de seguir, debido a la fatiga o enfermedad, era inmediatamente
asesinado en el lugar.
La primera evacuacin de los prisioneros de Majdanek comenz en abril de 1944. Los
prisioneros de Kaiserwald fueron transportados a Stutthof o asesinados en agosto.
Mittelbau-Dora fue evacuado en abril de 1945. Mientras que en Dachau, los prisioneros
fueron trasladados en abril de 1945.1

De Auschwitz a Wodzisaw lski


Monumento a la marcha de la muerte del campo de concentracin de Auschwitz en
Wodzisaw lski.

La ms conocida de las marchas de la muerte tuvo lugar en enero de 1945, cuando el


ejrcito sovitico avanz hacia el interior de Polonia. Nueve das antes de que los soviticos
llegaran al campo de la muerte en Auschwitz, la SS orden marchar a 60.000 prisioneros
fuera del campo hacia Wodzisaw lski (en alemn: Loslau), a 55 kilmetros de distancia,
donde fueron puestos en trenes de mercancas hacia otros campos. Aproximadamente
15.000 prisioneros murieron en el trayecto.2
Las SS mataron grandes cantidades de prisioneros en las cmaras de gas y por inanicin
antes de las marchas y dispararon para matar a muchos otros durante y despus de las
marchas de la muerte. 700 prisioneros fueron asesinados durante una marcha de diez das
de 8.000 judos, incluyendo 6.000 mujeres que estaban siendo trasladados de los campos en
la regin de Gdansk, que est rodeada al norte por el mar Bltico. Aquellos que todava
estaban con vida cuando llegaron a la costa, fueron forzados a ingresar al mar para luego
dispararles.2
Elie Wiesel, un superviviente del Holocausto y ganador del Premio Nobel de la Paz, fue
forzado a una marcha de la muerte junto con su padre, Shlomo, desde Buna hasta
Buchenwald, marcha que describe en su libro de 1958 La noche.