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La autoestima es una experiencia ntima1

Dr. Luis Hornstein

Qu relacin establece entre autoestima y depresin?

La autoestima es una experiencia ntima: es lo que pienso y lo que siento sobre m


mismo, no lo que piensa o siente alguna otra persona acerca de m. Mi familia, mi
pareja y mis amigos pueden amarme, y aun as puede que yo no me ame. Mis
compaeros de trabajo pueden admirarme y aun as yo me veo como alguien
insignificante. Puedo proyectar una imagen de seguridad y aplomo que engae a
todo el mundo y aun as temblar por mis sentimientos de insuficiencia. Puedo
satisfacer las expectativas de otros y aun as fracasar en mi propia vida. Puedo
ganar todos los honores y aun as sentir que no he conseguido nada. Conseguir el
xito sin lograr primero una autoestima equilibrada es condenarse a sentirse como
un impostor y a sufrir esperando que la verdad salga a la luz.

Una autoestima consolidada permite dar curso, dar alas, a lo que se piensa, a lo
que se desea, enfrentar dificultades, no ser demasiado influenciable por la mirada
de los otros, tener sentido del humor.
1 Extracto de nota publicada en BARIATRICA Revista N 19, septiembre 2014.
pgs. 6 a 11

Se puede sobrevivir a los fracasos y a las desilusiones, negarse a los abusos,


expresar dudas, tolerar cierta soledad. Sentirse digno de ser amado. Y soportar el
dejar de ser amado por tal persona.

Imaginando que puede haber otra. Aunque no haya otra en lo inmediato. Permite
expresar temores y flaquezas sin avergonzarse, vincularse con otros significativos
sin vigilarlos o ahogarlos, aceptarse el derecho de decepcionar o fracasar. Permite
pedir ayuda sin sentir que es limosna, tener la vivencia de poder soportar las
desventuras, cambiar de opinin (porque uno lo piensa no para mimetizarse en la
manada), aprender de la experiencia, tener expectativas realistas en relacin al
futuro, aceptar las limitaciones, no estar cabildeando valgo/no valgo/valgo poquito
en un triste deshojar la margarita.

Considerar a la autoestima como necesidad bsica es reconocer que acta como


el sistema inmunolgico del psiquismo, proporcionndonos resistencia, fortaleza y
capacidad de recuperacin.

Una baja autoestima vulnera nuestra resistencia ante los problemas de la vida. Si
no creemos en nosotros mismos, en nuestra eficacia, ni en nuestra capacidad de
ser amados, el mundo es un lugar aterrador.

Quin soy? Cules son mis cualidades? Cules mis talones de Aquiles?
Talones o defectos? De qu soy capaz? Cules son mis xitos y mis fracasos,
mis habilidades y mis limitaciones? Cunto valgo para m y para la gente que me
importa? Merezco el afecto, el amor y respeto de los dems o siento que no
puedo ser querido, valorado y amado? Siento una brecha enorme entre lo que
quisiera ser y lo que creo que soy? Qu puedo hacer por m mismo?

La autoestima contiene facetas con cierta autonoma. Es posible tener una buena

autoestima en el terreno intelectual que contrasta con una frgil en lo afectivo.


Puede ser variable en distintas actividades y prcticas: laboral, afectivo,
intelectual, corporal, sexual.

Es probable que un xito o un fracaso en un sector tengan consecuencias en los


otros. Un desengao amoroso acarrear una vivencia de prdida de valor
personal. A la inversa, un xito en un campo determinado puede beneficiar la
autoestima. Es difcil que ciertas heridas narcisistas no irradien sobre otros
sectores. Por suerte, tambin irradian los logros.

Los componentes de la autoestima son interdependientes. El amor por uno mismo


promueve una mirada aprobadora que influye en la confianza al permitir actuar sin
inhibirse por temor al fracaso y al juicio de los otros. Puede alguien tener
dificultades en el amor por s mismo: aun habiendo logrado una aceptable
trayectoria personal ante un fracaso sentimental se le impondrn dudas
insoportables.

Tambin puede suceder que padezca de falta de confianza porque los padres lo
han sobreprotegido evitndole la confrontacin con la realidad por lo cual, pese al
afecto recibido, tendr dudas torturantes ante sus logros.

La autoestima no es innata ni siquiera para la persona que la tiene suficientemente


buena. No es sin costo. Tampoco es totalmente innata la destreza fsica de un
Messi. Aqu hablaremos de historia que debemos entender como un cctel de lo
innato y lo adquirido, del capitalito o capital con que nacemos y de las inversiones
en nosotros mismos que realizaron y realizan los otros significativos. Y que cada
quien invierte en uno mismo.

La autoestima es un proceso continuo de interiorizacin del mundo exterior: la


lengua que hablo, las categoras de la experiencia sensible o del pensamiento de

las que me sirvo, la presin de las comunidades y de las colectividades, la


pertenencia a un gnero, una edad, una clase

A partir de qu momento una alteracin de la autoestima se convierte en


una depresin?

Las diferencias son cuantitativas y cualitativas. Aunque ciertos acontecimientos


vitales sean deprimentes en los sujetos predispuestos por una alteracin de la
autoestima.

Decir que alguien es depresivo es decir muy poco. Se trata de decir ms. En qu
aspectos est bajoneado, como aplastado? Porque no siempre lo est en todos
los aspectos. Y si es una depresin pasajera, por qu vino y por qu se va?
Recurriremos otra vez a la infancia? Historizar quiere decir retroceder? Alguna
vez estuvo de moda explicarlo todo por los primeros meses de vida (era una
suposicin simplista ms que errnea). Lo que hoy me ocurre no solo tiene que
ver con mi pasado.

La depresin y la tristeza, ambas, implican una prdida o el fracaso de un


emprendimiento personal.

Pero son muy diferentes. La depresin implica una disminucin de la autoestima y


la tristeza no. La tristeza es un sentimiento fundamental as como su contraparte la
alegra. No por conocido es fcil de definir. Es un sufrimiento del alma. Como una
prdida de ser, de potencia y de vitalidad, lo que se advierte bien en las
depresiones. Si en la alegra nos sentimos plenos, en la tristeza algo nos falta.

Las tristezas y las alegras van y vienen. En la depresin toda alegra parece
imposible. El depresivo se aleja o se aferra a los otros. Se aleja cuando siente que
amenazan el frgil equilibrio de su autoestima. Se aferra cuando al otro le toca la
funcin de reflejar su valor como persona. En sus encuentros y logros un
interrogante resuena Y yo cunto valgo?

Dr. Luis Hornstein

Premio Konex de platino por la trayectoria en psicoanlisis dcada 1996-2006.


Presidente de la Fundacin de Estudios en Psicoanlisis (FUNDEP).

Public varios libros:

Teora de las ideologas y psicoanlisis (Kargieman);


Introduccin al psicoanlisis (Trieb);
Cura psicoanaltica y sublimacin (Nueva Visin);
Cuerpo, Historia, Interpretacin (comp.) (Paids);
Prctica psicoanaltica e historia (Paids);
Narcisismo (Paids);
Intersubjetividad y Clnica (Paids);
Proyecto teraputico (comp.) (Paids);
Las depresiones (Paids);
Autoestima e identidad (Fondo de Cultura Econmica);
Las encrucijadas actuales del psicoanlisis (Fondo de Cultura Econmica).

Email: luishornstein@gmail.com
www.facebook.com/luishornstein
*Consultar Facebook/fundep