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Analema de Vitrubio

Representacin del Analema de Vitrubio.


El Analema es un procedimiento geomtrico para el trazado de las lneas horarias y de las
curvas de insolacin diurna de los relojes solares.1 Tcnicamente es un procedimiento para
realizar una proyeccin gnomnica de los crculos mayores y menores de la esfera celeste.
El nombre de este procedimiento geomtrico se debe a la primera referencia escrita que se
detalla en el libro IX del arquitecto romano del siglo I: Marco Vitruvio Polin, denominado
Diez Libros de Arquitectua.2 En este libro se describe su trazado mediante el empleo de
regla y comps en el diseo de relojes horizontales con horas temporarias.3 El mtodo
consiste en abatimiento de los crculos notables hasta el plano del meridiano hasta lograr la
representacin que se desea del reloj. El procedimiento no fue completamente demostrado
hasta que en el el siglo XVII el matemtico alemn Clavius lo traza completamente con
demostraciones geomtricas en todos sus pasos.

ndice

1 Historia

2 Descripcin

3 Usos

4 Referencias

5 Vase tambin

Historia
Vase tambin: Historia de la gnomnica

El diseo de relojes solares de carcter monumental se estableci como norma en la antigua


Roma.3 Muchos de ellos eran trazados por matemticos y arquitectos para el uso civil de la
sociedad de la poca. El trazado de estos relojes se realizaba mediante un procedimiento
que Vitrubio denomina como analema en su libro IX.2 Hasta nuestros das llega slo la
desripcin del procedimiento, siendo dibujados los trazos muchos siglos despus. El
trmino analemma aparece en ocho ocasiones en toda la obra; de ellas, cinco veces lo hace
en genitivo singular (sta es una de ellas), dos en genitivo plural y una en nominativo
singular. En los ocho casos se trata de pasajes pertenecientes al libro IX. De la traduccin y
revisin que nos ha quedado de Giovanni Giocondo se tiene que la primera descripcin es:
Cum hoc analemma ita sit descriptum et explicatum, siue per hibernas lineas, siue
[aequinoctialis radius ubi erit littera E sed deducendum ad eum locum quo secat
circinationem] per aestiuas, siue per aequinoctiales aut etiam per menstruas, in
subuectionibus rationes horarum erunt ex analemmatos describendas, subiciunturque in eo
multae uarietates et genera horologiorum, et describuntur rationibus his artificiosis.
El procedimiento se emplea posteriormente en la gnomnica rabe y musulmana de los
siglos IX y XII, siendo transformada al empleo de tablas trigonomticas. En el
renacimiento el procedimiento de Vitrubio regresa a Europa y se encuentra descrito en los
tratados de gnomnica de la poca. El procedimiento que se denomina analema en el libro
de Vitrubio se copia, incluso con errores que se propagan a lo largo de los aos. Uno de los
ms conocidos es el denominado error de oreonteo debido a una mala interpretacin en la
transcripcin que hizo inicialmente Oronteo de Finaceus y que posteriormente, debido a la
falta de crtica se fue pasando de copia en copia,4 hasta que el astrnomo alemn
Christopher Clavius realiza una demostracin intensiva del procedimiento.5

Descripcin
El mtodo es bsicamente la realizacin de una proyeccin ortogrfica de diversos crculos
celestes sobre el plano del meridiano del lugar (es decir se realiza a una latitud geogrfica
dada). Con el mtodo se trazan las lneas horarias de las horas temporarias (consideradas
hasta el siglo XX como sectores de crculos mximos en la esfera celeste) y, al menos, tres
curvas cnicas correspondientes a los de los solsticios de verano e invierno (trpicos de
cncer y capricornio, respectivamente) y el de los equinoccios de primavera y otoo
(ecuador celeste).

Trazado del analema de Vitrubio.


La parte amarilla indica las sombras del medioda en el solsticio de verano, del equinocio y
del solsticio de invierno (se traza mediante el crculo menelao debido a Menelao de
Alejandra), la circunferencia roja supone ser el abatimiento del arco diurno del solsticio de
invierno y el azul corresponde al del solsticio de verano.

Usos
El analema de Vitrubio se ha venido empleando desde muy antguo como una forma de
trazado de las curvas horarias temporias, as como de las hiprbolas correspondientes a la
proyeccin gnomnica de la trayectoria diurna del sol. Es decir que ser capaz de trazar el
analema, era equivalente a afirmar poseer los conocimientos secretos de la gnomnica. El
analema fue evolucionando, y tuvo su aplicacin posterior en el siglo XVI en el diseo y
construccin de las grandes meridianas solares.

Referencias
1.
Soler Gay, Rafael (1988). Interpretacin del analemma de Vitrubio. Revista de
Obras Pblicas (Madrid) 135 (3275): 11271133. Consultado el 31 de marzo de 2012.
Vitr. De Arch., IX, 7.
Raya Romn, Jos M (2010). Reloj solar de Caesaraugusta. Archivo Espaol de
Arqueologa (Madrid) 83: 199202. doi:10.3989/aespa.083.010.012. Consultado el 31 de marzo
de 2012.
Pedro Nunes, (1546), De erratis Orontii Finei (Sobre los errores de Orontius
Fineus), Petri Nonii Salaciensis Opera, (1566).

1.

Christopher Clavius, (1602), Christopher Clavius "Gnomonices Libris


VIII, Roma

Vase tambin

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