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Objetivos

Identificar os principais fatores envolvidos no surgimento do


feudalismo.

Descrever as caractersticas bsicas da economia feudal.

Descrever a estrutura social da sociedade feudal.

Introduo
O feudalismo um sistema econmico, poltico e social fundamentado na
propriedade da terra e caracterizado pelas relaes de servido entre os
trabalhadores e os proprietrios da terra.
H trs elementos bsicos que caracterizam a economia feudal: os senhores
feudais, os trabalhadores rurais (chamados vassalos) e a terra, de
propriedade do senhor feudal. A forma como estes trs elementos se
relacionam define o feudalismo.
O termo feudalismo criao do sculo XVII, e vem da palavra
latina feudum, procedente do frncico fehu (gado, posse, propriedade),
usada na Idade Mdia para designar o feudo, ou terra dada a proprietrios
rurais e que envolvia certas obrigaes. Observe que, embora os termos
envolvidos sejam antigos, a palavra feudalismo relativamente recente.
Veremos a seguir a origem do feudalismo. Os principais fatores envolvidos
no surgimento dofeudalismo so a crise e queda do Imprio Romano, a
formao dos Reinos Brbaros e a desagregao do Imprio Carolngio, no
sculo IX.
A crise do Imprio Romano
A partir do sculo III, evidencia-se a crise e declnio do Imprio Romano
que se manifesta em especial nas cidades, atravs das lutas sociais, declnio
do comrcio e das invases brbaras. Esses elementos levaram a um
processo de ruralizao, determinando o desenvolvimento de uma nova
estrutura
scio
econmica,
baseada
nas vilas e
no colonato.
As vilae, grandes propriedades rurais, tenderam a se transformar em ncleo
bsico da economia. Passou-se a diversificar a produo de gneros
agrcolas, criao de animais e produo artesanal, deixando de produzir
para o mercado, visando a auto-suficincia.
Desenvolveu-se o colonato, sistema de trabalho que substituiu o trabalho
escravo. O colono o trabalhador rural, homem livre por no ser escravo,
mas preso terra. Nas regies prximas Roma o colono normalmente o
antigo plebeu ou ainda um ex-escravo. Nas regies mais afastadas, o colono
muitas vezes, o homem de origem brbara que se fixa na terra ao
abandonar o nomadismo e a guerra.

Com o sistema de colonato, a grande propriedade rural divide-se em duas


partes, ambas trabalhadas pelo colono: uma utilizada somente pelo
proprietrio, a outra dividida entre os colonos. Cada colono possua seu lote
de terra, mas deveria trabalhar a terra do senhor, alm de entregar parte da
produo de seu lote.
Esta estrutura fundiria pode claramente ser considerada embrionria da
economia feudal.
Declnio e queda do Imprio Romano do Ocidente
O sculo V d.C. assiste queda do Imprio Romano do Ocidente. A
decadncia de Roma d-se por conseqncia de vrios fatores,
especialmente o declnio do sistema de produo escravista, as invases
dos povos brbaros (qualquer povo no-romano ou no dominado pelos
romanos), as ms polticas econmicas dos imperadores, e anarquia militar.
Com o fim do Imprio Romano do Ocidente, vrias regies da Europa
passaram a apresentar baixa densidade
populacional e baixo
desenvolvimento urbano. Isso ocorreu devido s mortes provocadas pelas
guerras, s doenas e insegurana existentes logo aps o fim do Imprio
Romano.
O comrcio era uma das bases do Imprio Romano. Cidades se
desenvolviam em torno do comrcio e o exrcito romano protegia as rotas
comerciais. Com a queda de Roma, o comrcio entre as cidades na Europa
Ocidental rapidamente declinou. As rotas tornaram-se inseguras; o declnio
populacional das cidades fez cair a demanda por produtos, as produes em
grande escala encerram-se. Alm disso, o rompimento da estrutura jurdica
romana eliminou a garantia da ordem pblica e deixou as populaes
urbanas e rurais prpria sorte.
As cidades comeavam um perodo de sofrimento com o declnio da
principal atividade econmica que as justificava: cidades eram
essencialmente centros comerciais e de produo de manufaturas. A
desestruturao do comrcio resultou, assim, no declnio das cidades. A
queda da demanda por artigos manufaturados e por servios pessoais
causou desemprego em massa, o que levou milhares de pessoas a
abandonar as cidades, buscando abrigo e alimentos no campo.
As cidades desaparecem ou encolhem, reduzindo em muito suas
atividades. importante mencionar duas excees, que so as cidades
italianas de Veneza e Gnova, que mantm o comrcio a longa distncia
atravs do mar mediterrneo.
A partir do sculo V d.C., entra-se na chamada Idade Mdia, onde a
economia torna-se agrria, voltada para o consumo. Mas o sistema feudal
somente passa a vigorar em alguns pases da Europa Ocidental a partir do
sculo IX d.C., aproximadamente.

Formao dos reinos brbaros


Os povos que invadiram e ocuparam o Imprio Romano acabaram por
assimilar vrios aspectos da organizao scio econmica romana. Membros
das tribos tornaram-se pequenos proprietrios, ou trabalhadores rurais que
arrendavam terras. Antigos lderes tribais tornaram-se grandes proprietrios
de terra.

Os Merovngios foram uma dinastia franca que governou sobre um


vasto conjunto de territrios que chegou a abranger a moderna
Frana, e partes da Alemanha, Sua e Benelux, entre os sculos V
e VIII.
Os Merovngios devem o seu nome a Meroveu, rei semi-lendrio
fundador da dinastia; o seu neto Clvis foi o responsvel pela
converso dos Francos do paganismo ao Cristianismo, e pela
unificao territorial dos reinos francos.

Formaram-se vrios reinos de origem brbara na Europa. Dentre estes,


destaca-se o Reino dos Francos. A formao de um reino unificado, assim
como a aliana do rei merovngeo Clvis I com a Igreja Catlica impulsionou
o processo de conquistas territoriais, que perdurou at o sculo IX e foi
responsvel
pela
consolidao
de
uma
instituio
brbara
chamada beneficium, que transformaria a elite militar em elite agrria.
As pessoas de poder concediam benefcios a seus subordinados, em troca
de servios e principalmente de fidelidade. Mais e mais essa troca envolvia
a concesso de um beneficium, o uso da terra, o bem mais valioso e que
passou a ser doada pelos reis a seus principais comandantes e por estes a
pessoas fiis.
Todo esse processo levou formao de uma elite ligada terra, com poder
crescente. Ocorre, em conseqncia, uma descentralizao do poder
poltico, em que o rei continua existindo, mas sem poder pleno e efetivo
sobre os senhores feudais. Estes passam a exercer funes administrativas,
judiciais e militares em seus territrios, que governam de maneira mais ou
menos autnoma.
O surgimento do feudalismo
Como conseqncia do processo descrito anterior estabelece-se na Europa
Ocidental o feudalismo, cujas principais caractersticas so:
Poder descentralizado (nas mo dos senhores feudais).
Economia de base agrcola, com declnio das atividades comerciais,
artesanais e urbanas.

Importncia do trabalho dos servos, que tornaram-se a base de toda a


economia.
O feudalismo tem comeo e fim graduais. Pode-se situar o incio do sistema
feudal na Frana, nos sculos IX e X, e seu desaparecimento no sculo XVI.
No entanto, como vimos, vrias caractersticas da economia feudal podem
ser encontradas desde o fim do Imprio Romano do Ocidente.
Caractersticas econmicas do feudalismo
A economia feudal era de base fundamentalmente agrria, sendo o feudo a
unidade territorial. A agricultura era a atividade principal responsvel por
gerar a riqueza social. Outras atividades, como a pecuria, a minerao, a
produo artesanal, tambm ocorriam, mas de forma secundria e
complementar, servindo apenas s necessidades imediatas da sociedade.
O modo de produo feudal da Europa Ocidental era a economia de base
agrria, caracterizada por pouca circulao monetria, e auto-suficincia
dos feudos. A propriedade feudal pertencia a uma elite composta pelos
senhores feudais, altos membros da igreja e longnquos descendentes dos
chefes tribais brbaros.
A produo, predominantemente agrcola, era voltada para a subsistncia.
As trocas eram feitas por produtos, havendo poucas transaes em
dinheiro. As cidades deixaram de ser centros econmicos, e o artesanato e
outros ofcios passaram a ser feitos nos prprios castelos.

O modo de produo feudal da Europa Ocidental era a economia de


base agrria, caracterizada por pouca circulao monetria, e autosuficincia dos feudos. A propriedade feudal pertencia a uma elite
composta pelos senhores feudais, altos membros da Igreja e
longnquos descendentes dos chefes tribais brbaros.

A terra era o meio de produo fundamental e o feudo a unidade produtiva


bsica. O feudo podia se apresentar de diversas formas, como vastas
regies, com vilas e cidades em seu interior, ou grandes propriedades rurais
ou por pequenas pores de terra.
O territrio do feudo era dividido normalmente em trs partes:
A propriedade privada do senhor, chamada manso senhorial ou domnio,
no interior da qual se erguia um castelo fortificado. A produo deste
territrio destina-se exclusivamente ao senhor feudal. O servo devia ao
senhor a obrigao de trabalhar nessa poro de terra ou mesmo no
castelo. Essa obrigao chama-se corvia e poderia ser por um perodo de 3
dias.
A poro de terras arrendadas aos camponeses, chamada manso servil,
era dividido em lotes denominados glebas. Cada servo tem direito a um

lote, que poderia explorar livremente, mas devia ao seu senhor uma parte
da produo do lote, normalmente a metade. Esta obrigao chamada
talha.
As terras coletivas pastos e bosques e outras terras que no podiam ser
cultivadas chamadas de manso comunal. Podiam ser usadas tanto pelo
senhor quanto pelos servos.
Como voc pode perceber, vida de servo no era fcil! O sistema feudal se
caracteriza pela explorao do trabalho servil, responsvel por toda a
produo. Embora o servo fosse um trabalhador livre, estava preso a terra.
Sua condio de servo determinada por seu vnculo com a terra. Ao
receber terra de um senhor, obrigava-se a trabalhar sempre para este
senhor, sem poder abandonar a terra.
A economia feudal era basicamente natural, de subsistncia e
desmonetarizada. Natural no sentido de que baseava-se em trocas diretas,
isto , produtos por produto, diretamente entre os produtores, no se
utilizando moedas para as trocas (por isso, desmonetarizada). Era de
subsistncia por que produzia em quantidade e variedade pequena, apenas
para as necessidades imediatas do feudo. No havia a mentalidade de gerar
excedente de produo para ser comerciada.
atividade principal, agricultura de subsistncia, alia-se algumas atividades
secundrias, como o um pequeno comrcio de mercadorias entre os feudos,
Algumas mercadorias eram necessrias em todos os feudos, mas
encontradas apenas em algumas regies. Alm desse comrcio de produtos
essenciais, como o sal e o ferro, por exemplo, havia o comrcio com o
Oriente, de especiarias, que eram consumidas pelos senhores feudais e pelo
alto clero. Este comrcio com o Oriente era feito atravs das cidades
italianas de Veneza e Gnova.
Caractersticas sociais do feudalismo
E como era a sociedade feudal? Voc j deve ter percebido que viver nesta
poca era timo desde que voc tivesse tido a sorte de nascer senhor
feudal!
A sociedade feudal era composta por duas classes sociais bsicas: senhores
feudais e servos. Era esttica: no permitia a mobilidade social. Quem
nascesse servo, iria muito provavelmente ser servo a vida toda.
A nobreza feudal era detentora de terras, e arrecadava impostos dos
servos. Estes deviam pagar vrias taxas e obrigaes, como a corvia
(trabalho de 3 a 4 dias nas terras dos senhores feudais), a talha (metade da
produo de suas prprias terras) e outras pequenas taxas (utilizao do
moinho do senhor feudal, etc.).
H uma terceira camada de grande importncia na estrutura social feudal: o
clero. No considerado uma classe social, mas cumpre funo essencial
em termos de religio, de formao social, moral e ideolgica e ensino. O

clero detinha grande poder, era isento de impostos e arrecadava o dzimo


(10% sobre os ganhos).
Os membros do clero vm de ambas as classes sociais: os que tm origem
na nobreza feudal formam o alto clero, enquanto que os que tm origem
servil formam o baixo clero.
O texto a seguir extremamente significativo. Foi escrito pelo bispo
Adalberto de Laon na Idade Mdia, descreve a diviso de funes entre os
homens na sociedade europia de sua poca.
A ordem eclesistica foram um s corpo, mas a diviso da sociedade
compreende trs ordens. A lei humana distingue duas condies. O nobre e
o no-livre no so governados por uma lei idntica. Os nobres so os
guerreiros os protetores da igreja. Defendem a todos os homens do povo,
grandes ou modestos, e tambm a si mesmos. A outra classe a dos nolivres. Esta desgraada raa nada possui sem sofrimento. Provises,
vestimentas so providas para todos pelos no-livres, pois nenhum homem
livre capaz de viver sem eles. Portanto, a cidade de Deus, que se cr
nica, est dividida em trs ordens: alguns rezam, outros combatem e
outros trabalham
(Adalberto,
Bispo
de
Laon.
Citado
por
R., Seflorio y Feudalismo Siglo Veintiuno Editores, pg. 307.)

BOUTRUCHE,

Voc pode observar no discurso da Igreja uma justificao ideolgica da


situao social feudal. Nesta sociedade, cada camada tem sua funo por
vontade divina. Cabe a cada indivduo cumprir seu papel.
Outra relao social complexa e caracterstica deste perodo
suserania e vassalagem. Baseia-se na concesso
normalmente a terra. Esta relao se d entre membros
feudais. Suserano o senhor que concede o benefcio,
vassalo o senhor que recebe o benefcio.

a relao de
do beneficium,
dois senhores
enquanto que

Esta relao tornou-se importante durante a Idade Mdia, materializava-se


a partir de trs atos: a homenagem , a investidura e o juramento de
fidelidade. Normalmente o suserano era um grande proprietrio rural que
precisava aumentar seu exrcito, enquanto o vassalo, um homem que
necessita de terras e camponeses e oferece, em troca delas, lealdade e
homens para a guerra.
A estrutura de poder do mundo feudal era descentralizada. No havia uma
noo forte de Estado ou nao, embora houvesse a figura do rei. O poder
estava fortemente localizado nos feudos, mas com duas limitaes
importantes:

A fidelidade que um vassalo devia ao seu suserano.

A Igreja Catlica que possua grande poder e fazia com que suas leis
fossem obedecidas como vontade de Deus.

Interessante observar que a descentralizao do poder feudal herana da


cultura germnica. As vrias tribos viviam de maneira autnoma, reunindose quando se defrontavam com um inimigo comum, quando ento uniam-se
sob o comando de um s chefe.
As relaes entre o suserano e o vassalo, baseadas na honra, lealdade e
liberdade tiveram suas origens no comitatus germnico. Este era um
grupo formado pelos guerreiros e seu chefe, que possuam obrigaes
mtuas de servio e lealdade. Os guerreiros juravam defender seu chefe e
este se comprometia a equip-los com cavalos e armas. Mais tarde, no
feudalismo, essas relaes de honra e lealdade geraram as relaes de
suserania e vassalagem.
Acrescente-se que o direito no feudalismo tambm teve influncia
germnica. Baseava-se nos costumes e no na lei escrita, sendo
considerado uma propriedade do indivduo, inerente a ele. Uma forma do
Direito como esta, considerada produto dos costumes e no da autoridade,
conhecida por direito consuetudinrio.
Resumo
Nesta aula analisamos os fatores que deram origem ao feudalismo. Vimos
que o sistema feudal tem origem no sistema de produo rural do final do
Imprio Romano do Ocidente, baseada nas vilae e no sistema de colonato.
O feudalismo pode ser caracterizado por trs fatores essenciais:

Poder descentralizado nos senhores feudais.

Economia de base agrcola, com declnio das atividades comerciais,


artesanais e urbanas.

Importncia do trabalho dos servos.

A economia feudal era de base agrcola, desmonetarizada e fortemente


centrada no feudo. Havia pouco excedente de produo, apenas o
necessrio para a troca pelas mercadorias que no eram produzidas no
feudo, como sal, vinho e ferro.
A relao servo-senhor era a base social do feudalismo. O servo recebia do
senhor lotes e lhe devia certas obrigaes. Ficava preso terra, no
podendo abandon-la. Deveria trabalhar seu lote e entregar ao senhor parte
da produo (a talha, geralmente a metade da produo) e deveria tambm
trabalhar nas terras reservadas ao senhor por alguns dias da semana
(obrigao chamada corvia).
Outra relao social complexa e importante na sociedade feudal era a
relao de suserania e vassalagem, relao entre senhores em que um
deles o susserano doava terras a outro o vassalo em troca de
lealdade e auxlio militar.

As relaes entre o suserano e o vassalo, baseadas na honra, lealdade e


liberdade, tem sua origem em antigas tradies dos chefes de tribos
brbaras germnicas que ocuparam a Europa Ocidental aps o declnio do
Imprio Romano. Outra forte influncia germnica no direito: o uso do
direito natural e consuetudinrio, em substituio complexa estrutura
jurdica existente no Imprio Romano.

Atividades
1) Quais foram as principais conseqncias econmicas das invases
brbaras?
2) Descreva as principais caractersticas da agricultura feudal.
3) Explique como funcionava a economia feudal.