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EL PRINCIPADO Este perodo debe dividirse en: Principado:mantiene sin mutaciones n
otables sus Lneas clsicas desde Augusto hasta los Severos, y la poca del dominado (
dominatus) o del imperio absoluto. La primera etapa se caracteriza por el propsit
o, no siempre sincero, de restaurar el rgimen republicano y la antigua libertad.
Dominado:(dominatus) o del imperio absoluto; que comienza a delinearse a partir
de los emperadores de la dinasta de los Severos (193-235) y culmina con la organi
zacin poltica que al gobierno le imprimen Diocleciano y Constantino. La segunda, p
or la idea franca y decidida de centralizar el poder en manos del emperador, a l
a manera de las monarquas de corte helenooriental. Complejas y variadas causas pr
ovocaron el trnsito de la Republica al Imperio. La estructura republicana se fue
minando por el problema del reparto de tierras que hizo eclosin en la poca de los
Gracos (133 a 123 a. de C.) y por la idea de dar carcter poltico a la clase senato
rial y ecuestre, impulsando esta nueva aristocracia en contra del pueblo. A esta
s circunstancias, que preparaban la decadencia, se sum el relajamiento de las cos
tumbres, el desprecio de la religin y las instituciones de los antepasados, la ti
rana del poder, los actos de violencia cometidos entre los particulares y las con
vulsiones internas provocadas por ambiciosos caudillos con sed de imperio -Mario
, Sila, Pompeyo, Julio Csar, Marco Antonio, Octavio-. Estos factores de caos cont
ribuyeron destruir la fuerza del Estado y la moral del pueblo, resultando infruc
tuosos los esfuerzos para reanimar el espritu de laantigua Repblica, que forzosame
nte deba perecer para dar paso a un nuevo rgimen poltico capaz de frenar tanto elem
ento desquiciante. INSTITUCIONES POLITICAS DEL PRINCIPADO: Estos rganos experimen
taron transformaciones diversas en el curso de la tan larga, como agitada, etapa
imperial, a consecuencia de la paulatina absorcin de poderes por parte de los prn
cipes. a) El emperador: En esta poca el magistrado por excelenciaAugusto obtuvo d
el senado sus ttulos de imperator y princepssenatus, hacindose otorgar el poder co
nsular y la potestad tribunicia con el derecho de veto (intercessio). Ms adelante
, en el ao 23 a. de c., al renunciar al consulado, que slo asumira a ttulo excepcion
al, se hizo conferir el imperiumproconsular en todo el Estado romano y lleg en el
ao 12 a. de c. Hacerse elegir para el pontificado mximo. Elimino su nombre indivi
dual y gentilicio de Cayo Octavio y los reemplazo por los de Csar Augusto, a los
que antepuso, a manera de nombre de pila, el ttulo de imperator. As se hizo llamar
"Imperator CaesarAugustus", palabras que terminaron Siendoconsideradas por los
emperadores que le sucedieron, no como nombres personales, sino como designacin o
ficial del emperador o prncipe.
El cumulo de potestades que se hizo conferir el Emperador no se concilia con el
propsito de restaurar el rgimen republicano que haban tenido en mira Augusto y su s
ucesor Tiberio. Slo la concurrencia en la funcin de gobierno, por algn tiempo, de l
os clsicos rganosPolticos
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del Estado romano, magistratura, senado y comicios, torna admisible la reiterada
afirmacin de Augusto de que restablecera la Repblica y las libertades que sta conce
da a los ciudadanos de Roma. " b) Las antiguas magistraturas. Las magistraturas r
epublicanas -consulado, pretura, edilidad, tribunado, cuestura- mantuvieron lo e
sencial de sus poderes. Una sola, la censura, que temporalmente haba abolido Sila
, desapareci del orden magistraturaly Augusto, en la prctica, asumi sus funciones.
Claro est que gradualmente fueron perdiendo algunas de sus prerrogativas caracters
tica, que pasaron al emperador. La pretura fue la magistratura que conserv por ms
tiempo su fisonoma, al continuar los pretoresen el ejercicio de la jurisdiccin civ
il, slo restringidapor el derecho del prncipe a intervenir en el estado previo al
juicio en cualquier controversia entre particulares. En lo que atae a la labor ed
ictal, los pretores publicaron edictos hasta la poca del emperador Adriano, quien
los hizo recopilar por el jurisconsulto Salvio Juliano en el clebre Edicto Perpe
tuo. c) el Senado:En lo que concierne al senado imperial, continu siendo el rgano
esencial del gobierno, sin que sus atribuciones sufrieran mengua, salvo en lo at

inente a la poltica exterior que pas -en sus formas de diplomacia y guerra- al prnc
ipe. El cuerpo ampli en algunas materias su esfera de competencia, como en lo ref
erente a la actividad judicial, 8 la facultad de designar los altos mandos del e
jrcito y, muy especialmente, a la potestad legislativa, que experiment notable inc
remento, sobre todo cuando el comicio dej de funcionar como institucin tpicamente l
egisladora. De ah que los senadoconsultos adquirieran gran relieve y constituyera
n una de las fuentes ms fecundas del derecho privado imperial.
El cmulo de poderes
del senado imperial lo convirti en un asociado del emperador en el gobierno y ad
ministracin del Estado y esta situacin, que no fue efmera, como ocurri con otras ins
tituciones polticas, llev a hacer hablar a Mommsen de una "diarqua imperial", al co
nsiderar que la direccin del Estado estaba dividida esencialmente entre dos rganos
: el prncipe y el senado, con sus respectivas competencias. d) Los comicios:El em
perador Tiberio, heredero poltico de Augusto, continu esta tendencia, que con sus
sucesores se va empalideciendo para abrirse paso el senado como rgano legislativo
. El comicio dej de funcionar y sus ltima~ ley.es habran, sido las promulgadas bajo
el gobierno de Tiberio, sin contar unas pocas, de dudosa existencia, que habra h
echo sancionar Claudio. El senado conserv por ms tiempo su influencia y super etapa
s difciles de la vida institucional del principado. Empero, no escap a la accin abs
orbente de los gobernantes y en poca de Constantino el senado de Roma, as como el
de Constantinopla, quedaron reducidos a meros consejos municipales. .
e) Los funcionarios imperiales. La reduccin de poderes delas antiguas institucion
es~ polticas republicanas trajo como consecuencia el crecimiento de una organizac
in burocrtica constituida por numerosos funcionarios imperiales que actuaban como
delegados del emperador para posibilitar la amplia gama de potestades que sucesi
vamente fue adquiriendo. Aquellos funcionarios no tuvieron carcter de magistrados
, pues carecan de autoridad propia y eran nombrados y removidos por el prncipe; su
s funciones duraban mientras conservaban la
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confianza del soberano y reciban una remuneracin por sus servicios. Pertenecan a la
s dos clases sociales dominantes en la poca surgiendo regla general, de la clase
ecuestre los que tenan funciones militares y fiscales, mientras que provenan de la
clase senatorial los que desempeaban tareas administrativas . Un colegio de func
ionarios, el consejo imperial (conciliumprincipis), asista al emperador en el eje
rcicio de su autoridad administrativa y judicial. Se integraba por miembros de l
a familia imperial, senadores y ciudadanos prestigiosos y jurisconsultos que ase
soraban al prncipe en los asuntos de ndole jurisdiccional. DOMINADO O IMPERIO ABSO
LUTO: Causas de los ms diversos orgenes fueron destruyendo el rgimen poltico que haba
distinguido al principado y prepararon el advenimiento de un nuevo sistema abso
lutista en el que el emperador era el dominus, esto es, el dueo o seor. El perodo de
casi un siglo que sigui a la progresista dinasta de los emperadores Antoninos: Ne
rva, Trajano, Adriano, Antonino Po, Marco Aurelio, Cmodo (96 a 192) vivi graves:aco
ntecimientos que alteraron sustancialmente la fisonoma del Imperio. El siglo III
es una de las pocas ms sombras de la historia de Roma, a la que puso fin un emperad
or de excepcionales cualidades de organizador: Diocleciano. CAIDA DEL IMPERIO RO
MANO: Divisin del Imperio e Invasin de los barbaros: La divisin del Imperio y la ex
istencia de un titular en Oriente y otro en Occidente no vinieron a entraar, al m
enos tericamente, una separacin del poder sino, ms bien, un ejercicio colegiado de l
. Esta situacin, que se evidencia por algunos detalles, como el uso de una misma
moneda, se percibe ms ntidamente en materia de legislacin. En efecto, cada emperado
r sancionaba la ley para su Estado, pero era de prctica que el colega la publicar
a tambin en la otra parte del Imperio, dndole vigencia. De ah que las constitucione
s imperiales que han llegado hasta nosotros lleven el nombre de los dos emperado
res, el de Oriente y el de Occidente. Por lo que concierne a las invasiones de l
os pueblos brbaros, que ya amenazaban las fronteras del Imperio romano desde el s
iglo III, se acentan despus de la muerte de Teodosio. Partiendo unas del Rin, otra
s del Danubio y aun del interior mismo del Imperio, como la de los visigodos. El
imperio bizantino y Justiniano: La parte orientaldel Imperio, al cortar sus rel
aciones con Occidente despus del ao 476, vio resurgir nuevamente la tradicin griega
, un estilo cultural que le haba sido arrebatado por la accin romanizadora. Esto d
etermin que al Imperio de Oriente se lo llamara Imperio griego y. ms frecuentement

e, Imperio bizantino, por el auge que adquiri como metrpoli Bizancio. De su fecund
a historia slo nos cabe recordar el gobierno de Justiniano a quien, dentro de una
sucesin de emperadores bizantinos, puede considerarse el ltimo emperador romano,
porque con su obra legislativa se cierra el ciclo evolutivo del derecho nacido e
n Roma.
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RECOMENDACIONES: Todo lo concerniente al material expuesto en este mdulo debe amp
liarse con la bibliografa recomendada por el titular de la ctedra. ACTIVIDADES: In
vestigue y conceptualice el estado social durante el principado. Cules fueron los
gobernantes ms importantes durante el Dominado? Cules fueron las reformas polticas d
urante la Era Diocleciano- Constantineana.