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Sistema Internacional de Unidades

DEFINICIN DE LAS UNIDADES DEL SISTEMA


INTERNACIONAL
UNIDADES DERIVADAS
UNIDADES NO MTRICAS DE USO PERMITIDO EN EL
S.I.

SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (S.I.)


A pesar de haber transcurrido ms de 25 aos desde su instrumentacin, este
sistema no ha tenido hasta la fecha una difusin comparable a la del Sistema
Mtrico Decimal en sus tiempos. Sin embargo su importancia es parangonable a
aqul, en su capacidad de marcar un nuevo hito histrico en la evolucin tcnica e
intelectual del hombre.

INTRODUCCION
Del mismo modo que, luego de sucesivas propuestas y modificaciones, los
cientficos de fines del Siglo XVIII, lograron disear el Sistema Mtrico Decimal
basado en parmetros relacionados con fenmenos fsicos y notacin decimal, y
hubieron de lidiar con la resistencia al cambio de los antiguos sistemas medievales
de referencias antropolgicas y subdivisiones en mitades sucesivas, a los
modernos; la comunidad cientfica de la segunda mitad del Siglo XX, debi
encarar la adopcin de un nuevo sistema de medidas de mayor precisin en
cuanto a la referencia con fenmenos fsicos de sus unidades fundamentales,
adaptado a los crecientes avances de la ciencia, y que a la vez tuviese la amplitud
y universalidad suficientes, para abarcar las necesidades evidenciadas en la
proliferacin de subsistemas surgidos como necesidad particular de las distintas
ramas de la ciencia.

CONFERENCIA GENERAL DE PESAS Y MEDIDAS


La Conferencia General de Pesas y Medidas, que ya en 1948 haba establecido el
Joule (J) como unidad de energa (1 Cal = 4,186 J), en la 10 a Conferencia (1954)
adopt el Sistema MKSA (metro, kilogramo masa, segundo, ampere), preexistente
-originado en la propuesta del Profesor G. Giorgi de 1902-, en el cual se incluy el

Kelvin (K) y la Candela (cd), como unidades de temperatura e intensidad luminosa


respectivamente.

CONSAGRACIN DEL S.I.


La 11a Conferencia General de Pesas y Medidas, en sus sesiones de octubre de
1960 celebradas en Pars, cuna del Sistema Mtrico Decimal, estableci
definitivamente el Sistema Internacional de Medidas (S.I.), basado en 6 unidades
fundamentales -metro, kilogramo, segundo, ampere, Kelvin, candela-,
perfeccionado y completado posteriormente en las 12 a, 13a y 14a Conferencias,
agregndose en 1971 la sptima unidad fundamental, la mol, que mide la cantidad
de materia.

SISTEMA COHERENTE
Para una comunicacin cientfica apropiada y efectiva, es esencial que cada
unidad fundamental de magnitudes de un sistema, sea especificada y reproducible
con la mayor precisin posible. El modo ideal de definir una unidad es en trminos
referidos a algn fenmeno natural constante e invariable de reproduccin viable,
por ejemplo, una longitud de onda de una fuente de luz monocromtica. Pueden
elegirse arbitrariamente las unidades para cada magnitud, en la medida en que
estn vinculadas por relaciones matemticas a las unidades base, las que deben
estar definidas unvocamente. Limitando la cantidad de unidades base, se logra
considerable simplicidad en el sistema. Las unidades base son llamadas
"fundamentales" y todas las dems "derivadas". Un sistema de unidades
configurado con estas caractersticas, se define como un "sistema coherente".

DEFINICIN DE LAS UNIDADES DEL SISTEMA


INTERNACIONAL
DEFINICION DE LAS UNIDADES BSICAS
Magnitud
fsica

Unidad

Smbolo

Definicin de la unidad

Longitud

metro

En 1889 se defini el metro


patrn como la distancia entre dos finas
rayas de una barra de aleacin platinoiridio que se encuentra en el Museo de

Pesas y Medidas de Pars. El inters


por establecer una definicin ms
precisa e invariable llev en 1960 a
definir el metro como "1,650,763.73
veces la longitud de onda de la
radiacin rojo naranja (transicin entre
los niveles 2p10 y 5d5) del tomo de
kriptn 86 (86Kr)" A partir de 1983 se
define como " la distancia recorrida por
la luz en el vaco en 1/299,792,458
segundos"
Masa

kilogramo

kg

En la primera definicin de kilogramo


fue considerado como " la masa de un
litro de agua destilada a la temperatura
de 4C" . En 1889 se defini elkilogramo
patrn como "la masa de un cilindro de
una aleacin de platino e iridio que se
conserva en el Museo de Pesas y
Medidas en Pars". En la actualidad se
intenta definir de forma ms rigurosa,
expresndola en funcin de las masas
de los tomos.

Tiempo

segundo

La unidad segundo patrn. Su primera


defincin fue: "el segundo es la
1/86,400 parte del da solar medio".
Pero con el aumento en la precisin de
medidas de tiempo se ha detectado que
la Tierra gira cada vez ms despacio
(alrededor de 5ms por ao), y en
consecuencia se ha optado por definir el
segundo en funcin de constantes
atmicas. Desde 1967 se define como
"la duracin de 9.192.631.770 perodos
de la radiacin correspondiente a la
transicin entre los dos niveles
hiperfinos del estado natural del tomo
de cesio-133".

Corriente
elctrica

ampere

La magnitud de la corriente que fluye en


dos conductores paralelos, distanciados
un metro entre s, en el vaco, que
produce una fuerza entre ambos
conductores (a causa de sus campos
magnticos) de 2 x 10 -7 N/m.

La fraccin 1/273.16 de la temperatura


termodinmica del punto triple del

Temperatura kelvin

agua.
Intensidad
luminosa

candela

Cantidad de mol
substancia

cd

La intensidad luminosa, en direccin


perpendicular, de una superficie de
1/600,000 m2 de un cuerpo negro a la
temperatura de congelamiento del
platino (2,042 K), bajo una presin de
101,325 N/m2.

mol

La cantidad de sustancia de un sistema


que contiene un nmero de entidades
elementales igual al nmero de tomos
que hay en 0,012 Kg de carbono-12.

Unidades derivadas
Magnitud

Unidad

Smbolo

ngulo plano

radin

ngulo Slido

esterradin

sr

Superficie

metro cuadrado

m2

Volumen

metro cbico

m3

Frecuencia

hertz

Hz

Densidad

kilogramo entre
metro cbico

Velocidad

metro por segundo

m/s

Velocidad angular

radin por
segundo

rad/s

Aceleracin

metro por segundo


al cuadrado

m/s2

Aceleracin angular radin por segundo

rad

kg/m3

rad/s2

En trminos de
otras unidades

al cuadrado
Fuerza

newton

1 N = 1 kg m/s2

Presin (tensin
mecnica)

pascal

Pa

1 Pa = 1 N/m2

Viscosidad
cinemtica

metro cuadrado
por segundo

m2/s

(m)(m)

Viscosidad
dinmica

newton-segundo
por metro 2

N s/m2

Trabajo, energa,
cantidad de calor

Joule

1J=1Nm

Potencia

watt

1 W = 1 J/s

Carga elctrica

coulomb

1 C = 1 As

Tensin elctrica,
diferencia de
potencial, fuerza
electromotriz

volt

1 V = 1 W/A

Intensidad de
campo elctrico

volt por metro

Resistencia
elctrica

ohm

1 = 1 V/A

Conductancia
elctrica

siemens

1S=1

1 F = 1 A s/V

Capacidad elctrica farad

V/m

Flujo de induccin
magntica

waner

Wb

1 Wb = 1 V s

Inductancia

henrio

1 H = 1 V s/A

Induccin
magntica

tesla

1 T = 1 Wb/m2

Intensidad de
campo magntico

ampere por metro

Flujo elctrico

ampere

Flujo luminoso

lumen

lm

Luminancia

candela por metro


cuadrado

Iluminacin

lux

Nmero de ondas

metro a la menos
uno

m -1

Entropia

joule por Kelvin

J/K

A/m

1 lm = 1 cd sr

cd/m2
lx

1 lx = 1 lm/m2

Calor especfico

joule por kilogramo


Kelvin

J/kg K

Conductividad
trmica

watt por metro


Kelvin

W/m K

Intensidad
energtica

watt por estreoradin

W/sr

Actividad (de una


fuente radiactiva)

uno por segundo

s -1

UNIDADES NO MTRICAS DE USO PERMITIDO EN EL


S.I.
Magnitud

Nombre

Smbolo

Equivalencia S.I.

ngulo

grado

1=( pi/180)rad

minuto

'

1'=(pi/10.8)rad=(1/60)

segundo

"

1"=(1/60)"=(pi/648)rad

minuto

min

1min=60s

hora

1h=60min=3,600s

da

1d=24h=86,400s

Volumen

litro

1L=1dm3=10-3m-3

Masa

tonelada

1t=103kg=1Mg

rea

hectrea

ha

1ha=1hm2=104m2

Tiempo

Los prefijos S.I. no son aplicables a las unidades de ngulo ni a las de tiempo con
excepcin del segundo.

Sinonimias
Litro: nombre
especial que puede
darse al decmetro
cbico en tanto

cuanto no exprese
resultados de
medidas de
volumen de alta
precisin.
Grados
Celsius: puede
utilizarse
para expresar un
intervalo de
temperatura. Los
intervalos entre
grados Kelvin y
Celsius son
idnticos, pero
mientras el 0
Kelvin es el cero
absoluto, 0 grados
Celsius es la
temperatura de
fusin del hielo.